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Polticas sexuais da carne

A poltica sexual da carne: a


relao entre carnivorismo e a
dominncia masculina.
ADAMS, Carol.
So Paulo: Alade Editorial, 2012. 350 p.

Carol J. Adams escritora e ativista feminista


formada em Teologia pela Yale University, e tem
pesquisado sobre temas como vegetarianismo,
direitos animais, violncia domstica e abuso
sexual. A poltica sexual da carne: a relao
entre carnivorismo e a dominncia masculina,
livro de sua autoria, o primeiro a ser publicado
no Brasil, 22 anos aps seu lanamento nos
Estados Unidos sob o ttulo The Sexual Politics of
Meat: A Feminist Vegetarian Critical Theory.
Neste livro, Adams convida-nos a uma leitura
sobre os significados de gnero presentes em
nossa cultura alimentar. A partir de anlise
discursiva, ela defende que o modo como vemos
e nos alimentamos de animais mantm uma
relao profunda com a cosmologia
androcntrica predominante nas sociedades
ocidentais modernas. A alimentao tomada
pela autora como um fenmeno social
constitudo por prescries que esto
relacionadas com as normas de gnero. Assim,
ela se prope a analisar um hbito extremamente
arraigado em nossa cultura o consumo de
carne animal a partir de uma perspectiva
feminista.
O livro est dividido em trs grandes partes
que, por sua vez, so internamente subdivididas
em nove captulos. Aqui enfocaremos as ideias
principais desenvolvidas em cada uma delas.
A primeira parte, intitulada Os textos
patriarcais da carne, tem por objetivo situar a
produo do significado da carne dentro do
contexto de dominao masculina. A autora

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toma anncios, cardpios, caixas de fsforos e


outdoors como objetos de anlise das
representaes culturais que caracterizam,
segundo seu argumento, a poltica sexual da
carne. Adams tambm apresenta trechos de
contos populares e de fadas, compndios sobre
alimentao e livros de receitas. Nestes, ela notou
que, com frequncia, as sees de churrasco
dos livros dirigem-se aos homens e que as
comidas recomendadas para o Dia das Mes
no incluem carne ao contrrio do
recomendado para o Dia dos Pais , de modo a
endossar a prescrio de gnero de que os
homens precisam de carne.
A partir dos seus dados de pesquisa, Adams
aponta a construo da carne como um
alimento capaz de conferir fora e virilidade
atributos socialmente considerados masculinos.
Ela defende que a masculinidade, entre outros
aspectos, constituda, portanto, pelo acesso
ao consumo de carne e pelo controle de corpos
construdos, por sua vez, como comestveis. A
prerrogativa masculina de comer carne caminha
pari passu com o padro valorativo em vigncia
na escolha do que(m) comer: a carne
considerada o alimento a priori, de sorte que
legumes, verduras, frutas e gros so tidos como
alimentos de segunda classe e acrescenta
Adams femininos. A palavra vegetal adquire,
assim, o sentido de aptico, montono, passivo.
Subsequentemente, a autora constri o
argumento da superposio discursiva de
representaes culturais de animais feminilizados
e mulheres animalizadas, em que ambos so
sexualizados. A superposio estaria assente no
que a autora chama de referente ausente
recurso analtico que ocupa posio-chave na
ideia central do livro. Para elucidar o conceito,
so apresentados alguns exemplos: uma
churrascaria em Nova Jersey que recebeu o
nome de Costela de Ado; a revista
pornogrfica The Hustler, que, antes de se tornar
uma publicao, era um restaurante em
Cleveland cujo cardpio apresentava o traseiro

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de uma mulher acompanhado da frase Servimos


a melhor carne da cidade, entre inmeros outros
exemplos.
Para que exista a carne, os animais se tornam
referentes ausentes; isto , antes vivos, eles so
transformados em comida por meio de uma
operao simblica pela qual os animais se
tornam ausentes e que renomeia os corpos mortos
antes de chegarem aos/s consumidores/as.
Vacas, depois da morte e ento fragmentadas,
se tornam bifes, rosbifes, hambrgueres
referenciais, segundo a autora, menos
inquietantes.
Da mesma forma que animais com vida, as
mulheres, uma vez indivduos em sua
integralidade, seriam transformadas em
referentes ausentes. Para a autora, os exemplos
evidenciam o mecanismo comum que objetifica,
isto , esvazia os corpos femininos de uma
identidade ao retalh-los em partes sexualizadas
(bundas, seios, pernas, etc.), e os constri como
corpos metaforicamente comestveis.
O conceito de referente ausente ,
portanto, o recurso heurstico lanado pela autora
para estabelecer as conexes anunciadas. Uma
vez restaurados os referentes ausentes, podemos
notar que os significados de gnero extrapolam
as relaes homens-mulheres e esto presentes
nas relaes que mantemos com os animais,
para alm da fronteira entre as espcies. Essa ,
possivelmente, a contribuio da obra para o
campo dos Estudos Feministas, e que reafirma a
premissa sobre a qual estes estudos esto
assentes: todo fenmeno social gendrado, isto
, atravessado por significados de gnero
embora, preciso ressaltar, esta categoria esteja
longe de exercer uma funo central na anlise
desenvolvida no livro.
A segunda parte do livro dedica-se a uma
anlise histrico-literria que busca resgatar as
vozes de mulheres feministas vegetarianas
escritoras e ativistas ao longo do tempo, amide
invisibilizadas. So mulheres que, para a autora,
subverteram o mecanismo acima e reestabeleceram o referente ausente. Inicialmente Adams
menciona as produes literrias nas quais
feminismo e vegetarianismo aparecem juntos
desde o sculo XVIII, no contexto do Romantismo,
no qual foram desenvolvidas as ideias modernas
sobre vegetarianismo. Dentre outros romances,
ela d destaque obra Frankenstein, de Mary
Shelley, filha da destacada sufragista Mary
Wollstonecraft, ressaltando o vegetarianismo da
criatura de Shelley, que, na interpretao de
Adams, transmite significados pacifistas e
feministas.

Em seguida ela se reporta Primeira Guerra


Mundial, momento no qual a viso utpica
pacifista presente em Frankenstein encontrada
em diversos romances escritos por mulheres.
Investigam-se as estratgias narrativas postas em
funcionamento quando, no contexto da guerra,
muitas escritoras relacionaram as causas do
belicismo ao consumo de carne e ao domnio
masculino, postulando um mundo ideal composto
de feminismo, vegetarianismo e pacifismo. Adams
mostra que diversos romances escritos por
mulheres nesse perodo usam a carne como uma
alegoria para a opresso feminina, isto , como
um indicativo da sobreposio de opresses. A
morte de pessoas e de animais tida como
expresso do poder masculino, uma vez que,
nesses romances, figura a ideia mais ou menos
difusa de que culturas consumidoras de carne
so mais inclinadas violncia.
Uma vez que as mulheres so as principais
preparadoras de comida na cultura ocidental e,
como visto acima, a carne definida como uma
comida masculina, a autora prope que vejamos
o vegetarianismo como uma linguagem que
carrega os significados femininos numa cultura
patriarcal; elas inscrevem no corpo sua dissenso
por meio do vegetarianismo, elegendo as
comidas com as quais se identificam.
A autora conclui que h uma tradio
feminista-vegetariana literria e histrica irrefutvel
e pe a questo: o que precisamos para
examinar e interpretar esta tradio? Segundo
Adams, o conhecimento produzido sobre a longa
relao entre pensadoras feministas ativistas e o
vegetarianismo com frequncia distorcido, pois
no reconhece os aspectos culturais do
consumo de carne, tratando o vegetarianismo
como uma opo pessoal ou mesmo invisvel. O
livro prope ento a construo de uma
abordagem feminista alternativa para a histrica
abstinncia de carne pelas mulheres de
determinados meios feministas.
Destarte, na terceira e ltima parte, o livro
finda com um convite para uma nova postura
poltica-analtica diante dos animais. Aponta-se
que as opes de dieta levadas a cabo pelas
mulheres (tomadas como um bloco homogneo)
devem ser consideradas, pois so objeto de
significao. Conforme o livro mostra, o que o
vegetarianismo representou para as mulheres e
a reao destas a ele uma questo ainda em
aberto, que exige pesquisas por vir, e que o livro
em questo pretende ter iniciado.
A despeito das relevantes contribuies
acima pontuadas, notamos, no entanto, que a
anlise empreendida por Carol Adams funda-

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menta-se em amplos esquemas explicativos


causais a partir de um sujeito universal e estvel.
Mais precisamente, uma obra datada cujo lugar
de fala est situado no feminismo radical
estadunidense dos anos 1970, assentada nas
teorias derivativas do conceito de patriarcado,
as quais, ao universalizar a categoria mulher,
incorrem numa anlise sinedquica.
Alm disto, o livro constri vegetarianismo
e feminismo como dois blocos monolticos,
ignorando a sua diversidade interna no que diz
respeito aos sujeitos, demandas e mtodos de
ao poltica. patente a limitao em articular
os diversos marcadores sociais da diferena:
embora Adams dedique algumas poucas
pginas para ressaltar as conexes histricas entre
feminismo e vegetarianismo na vida de mulheres
lsbicas, e estabelea paralelos entre o racismo
e a superposio de referentes ausentes, a
branquitude e a sexualidade das mulheres
sufragistas citadas permanecem intocadas.

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Uma ltima palavra deve ser dita acerca


dos limites da obra. Na traduo brasileira o ttulo
original, que seria, num sentido mais literal, algo
como Poltica sexual da carne: uma teoria
crtica feminista-vegetariana, foi transformado
em A poltica sexual da carne: a relao entre
o carnivorismo e a dominncia masculina, um
subttulo assaz duvidoso que pe em questo as
polticas editoriais do pas. Ao omitir o termo
feminista e introduzir um termo eufemstico para
fazer meno dominao masculina, as/os
editores estariam investindo em estratgias
discursivas para tornar o livro mais palatvel?

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ris Nery do Carmo


Universidade Federal da Bahia
Alinne Bonetti
Universidade Federal da Bahia