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Bernard Katz

Sir Bernard Katz FRS (26 de marzo de 1911 - 20 de abril de 2003) fue un
biofsico britnico de origen alemn, reconocido por su trabajo sobre la
bioqumica del nervio. Comparti el Premio Nobel de medicina en 1970 con
Julius Axelrod y Ulf von Euler. Fue nombrado caballero en 1970.

Biofsico britnico de origen alemn Naci el 26 de marzo de 1911 en


Leipzig (Alemania). Fue educado en el Knig-Albert-Gymnasium en
aquella ciudad, desde 1921 hasta 1929, continu estudiando
medicina en la universidad de su ciudad natal, Se gradu en 1934 y
vol a Gran Bretaa (Londres) en febrero de 1935, donde obtuvo su
doctorado, habiendo corrido peligro a causa del nazismo, ya que era
de familia ruso-juda. Entr a trabajar en la University College de
Londres (Colegio Universitario de Londres), inicialmente bajo el
tutelaje de Archibald Vivian Hill.
Termin su doctorado en 1938 y gan una beca para estudiar junto
con John Carew Eccles en el Hospital de Sydney. Fue naturalizado en
1941 y se uni a las Fuerzas Areas Reales Australianas en 1942. Pas
la guerra en el Pacfico como oficial de radar. Katz se cas con
Marguerite Penly en 1945 y regres a la University College como
director asistente en 1946. De regreso en Inglaterra tambin trabaj
con los ganadores del Premio Nobel de 1963 Alan Hodgkin y Andrew
Fielding Huxley. Se convirti en profesor de la UCL en 1952 y jefe de
biofsica; tambin fue electo en la Royal Society. Permaneci como
jefe de biofsica hasta 1978 cuando se convirti en profesor emrito.
Sus principales investigaciones en la UCL concernan las propiedades
fundamentales de las sinapsis, las uniones a travs de las cuales las
clulas nerviosas envan seales entre s y a otro tipo de clulas
(clulas musculares, receptores sensoriales, etc). Se interesaba por la
manera en la que el impulso nervioso se transmite entre la fibra
nerviosa y el msculo. Los trabajos de Henry Dalle y de otros
investigadores ya haban demostrado que existan comunicaciones
qumicas entre el nervio y el msculo, y que la acetilcolina jugaba un
papel de transmisor de la informacin al fijarse en los receptores de la
membrana de la fibra muscular. Katz, junto con Paul Fat, estableci
que esos receptores, una vez estimulados por la acetilcolina, abren
las puertas en la membrana que permite el paso de iones y la
creacin de una corriente elctrica, provocando la contraccin
muscular.
Con Ricardo Miledi entre otros, Katz demostr que la acetilcolina no
era liberada en forma continua, sino en pequeos paquetes o

cuantos, cada uno produciendo una pequea seal en la fibra


muscular. En la actualidad se sabe que esto se debe al
almacenamiento de neurotransmisores en las vesculas sinpticas.
Sus ltimos descubrimientos, publicados en los aos 70, abren el
camino sobre el funcionamiento de los canales inicos. Ms tarde,
Bert Sakmann y Erwin Neher ganaron el premio Nobel en 1991 por su
trabajo sobre estos canales.

El trabajo de Katz ha tenido influencia sobre el estudio de los


organofosforados y los organoclorados, y los estudios de posguerra
sobre los gases nerviosos y los pesticidas, demostrando que la
transmisin nerviosa entre el nervio y el msculo, por la
intermediacin de la acetilcolina, poda ser fcilmente bloqueada. La
influencia de su trabajo sobre la transmisin sinptica es inestimable,
no solamente en fisiologa sino tambin en farmacologa. Fue
recompensando, entre otros honores, con su eleccin en la Royal
Society en 1952 y 18 aos ms tarde, en 1970, recibi el Premio
Nobel de Medicina y Fisiologa conjuntamente con Ulf von Euler de
Suecia y Julius Axelrod de los Estados Unidos, por sus
descubrimientos concernientes a las transmisiones qumicas en las
terminaciones nerviosas y el mecanismo de almacenamiento,
liberacin e inactivacin de esos neurotransmisores.
Sus trabajos se centraron en la relacin existente entre la placa
motora del msculo y las terminaciones nerviosas, pudiendo
determinar que la liberacin de pequeas cantidades de
acetilcolina desde la terminacin nerviosa es determinante en la
carga y descarga de la placa motora que provoca la activacin
muscular.