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As Mulheres de Csar, quarto volume da importante obra O Primeiro Homem

de Roma, a histria da ascenso de Caio Jlio Csar, a partir do seu


regresso a Roma no
ano 68 a.C., altura em que se prepara para dominar um novo campo de
batalha - o Frum Romano. As guerras que a trava envolvem armas muito
particulares:
palavras, conspiraes, maquinaes, a aniquilao metafrica do
adversrio. Mas Csar no tarda muito a provar que, tambm neste campo de
batalha, ele
o vencedor incontestvel.
No entanto, as vitrias de Csar no se limitam ao Frum. Confinado
cidade de Roma durante esses memorveis dez anos, Csar conquista tambm
as nobres
romanas. Contudo, Csar nunca se d a si mesmo a nenhuma das mulheres que
o amam ou desejam. Para ele, o amor apenas mais uma arma do seu arsenal
poltico.
Um vilo? Um heri? uma discusso que ainda hoje persiste, pois Csar
nunca deixou de fascinar o mundo, tantos sculos passados.
As Mulheres de Csar revela o homem para l da lenda e desvenda-nos um
mundo que, apesar das aparncias exteriores, possui demasiadas - e
inquietantes
- semelhanas com o nosso prprio mundo.
O Primeiro Homem de Roma
A histria da Roma Antiga o tema romanceado que ao longo de seis
volumes nos apresentado por Colleen McCullough. Fruto de um excepcional
trabalho de
pesquisa, todo o ambiente histrico, quer se trate da forma de
organizao poltica, econmica ou social, ou de simples estratgias de
poder, retratado
com o rigor e o talento que caracteriza uma grande autora.
As Mulheres de Csar
COLLEEN MCCULLOUGH
Ttulo original Caesar's Women
Difel - Difuso Editorial S A
Primeira Parte
De junho de 68 a.C.
a maro de 66 a.C.
- No estou a gostar nada do aspecto da tua pele, Bruto. Chega-te aqui
luz, se fazes favor.
Dir-se-ia que o rapaz, ento com quinze anos, nada ouvira. De facto,
permaneceu exactamente como estava debruado sobre uma folha de papel de
Fano, com a pena, h
muito seca, na mo.
- Bruto, anda c. Imediatamente - disse a me, com a maior serenidade.
Ele conhecia-a bem: por isso, largou logo a pena; embora no tivesse um
medo extremo da me, a verdade que no se sentia nada tentado a
desagradar-lhe. Podia ignorar
sem problemas uma primeira ordem; mas uma segunda significava que
ningum, nem mesmo ele, poderia desobedecer-lhe. Levantou-se e foi ter
com a me, que estava junto
janela, completamente aberta, pois Roma sufocava sob uma onda de calor
que viera cedo de mais.
Embora Servlia fosse uma mulher pequena e Bruto tivesse crescido
bastante nos ltimos anos (correspondendo assim ao anseio da me de que
viesse a ser um homem de
elevada estatura), a cabea dele no ficava muito acima da dela;
agarrando no queixo do filho com uma mo, Servlia examinou com todo o
cuidado umas quantas borbulhas,

vermelhas de assanhadas, que cresciam sob a pele, volta da boca. Feito


o exame, Servlia libertou o queixo do filho e afastou-lhe da testa os
rebeldes cachos de
cabelo negro. outra vez aquelas erupes!
- Dava tudo para que usasses o cabelo curto, meu filho! - disse ela,
lutando com um cacho mais rebelde que com toda a certeza no o deixava
ver em condies - e
puxando-o com tal fora que as lgrimas assomaram aos olhos do rapaz.
- Mas, mam, o cabelo curto to pouco intelectual...! - protestou ele.
- O cabelo curto prtico. No te tapa a cara e no te irrita a pele.
Ah, Bruto, os problemas que tu me ds!
- Se querias um filho com ar de guerreiro, sempre com o cabelo cortado
escovinha, devias ter tido mais filhos vares. Silano s te deu
raparigas...
- Um s filho varo uma carga leve. Em contrapartida, para dois filhos
vares, e por muito que se estique, o dinheiro nunca chega. Alm disso,
se tivesse dado
um rapaz a Silano, no poderias juntar a herana dele do teu pai. Servlia abeirou-se da secretria onde ele estivera a trabalhar e, com
dedos impacientes, desatou
a mexer nos diversos rolos de pergaminho espalhados pelo tampo. - Repara
bem na confuso que para aqui vai! No admira que tenhas os ombros cados
e as costas curvadas.
Devias sair, meu filho, devias ir para o Campo de Marte com Cssio e os
outros rapazes da escola, em vez de perderes o teu tempo a tentar
condensar toda a obra de
Tucdides numa nica folha.
- No te esqueas de que ests a falar com o melhor autor de eptomes de
toda a Roma - retorquiu o filho, no escondendo o seu orgulho.
Servlia lanou-lhe um olhar irnico. - Tucdides - disse ela - no era
propriamente um esbanjador, no que toca s palavras. No entanto, teve de
escrever muitos
livros para contar a histria do conflito entre Atenas e Esparta. Que
vantagem h em destruir o belo grego em que ele escreveu, s para que os
preguiosos Romanos
possam copiar e decorar um mero resumo e vangloriar-se de que sabem tudo
sobre a Guerra do Peloponeso?
- A literatura - teimou Bruto - tornou-se demasiado vasta. Nenhum homem
poder abarc-la sem recorrer a sumrios.
- A tua pele est um horror - disse Servlia, regressando ao que
realmente lhe interessava.
- O que bastante comum nos rapazes da minha idade.
- Mas no nos planos que tenho para o meu filho.
- S espero que esses planos nunca contem com a ajuda dos deuses! gritou ele, de sbito furioso.
- Veste-te, vamos sair - foi tudo o que ela lhe respondeu, retirando-se
imediatamente.
Quando chegou ao atrium da ampla residncia de Silano, Bruto vestia a
toga da infncia debruada a prpura, visto que s se tornaria
oficialmente um homem em Dezembro,
durante a festa de Juventas. A me estava j espera dele. Ao v-lo
aproximar-se, examinou-o com olhos crticos.
Sim, no havia dvida, tinha os ombros cados, as costas curvadas. Ele
que era to bonito em criana! Ainda, em Janeiro passado, era um rapaz
encantador... Sim,
fora em Janeiro que ela encomendara um busto do filho a Antenor, o melhor
escultor de bustos de toda a Itlia. Agora, porm, a puberdade afirmavase mais agressivamente

e a beleza da infncia esfumava-se. At mesmo os seus olhos de me podiam


ver isso. Os olhos eram ainda grandes, negros, sonhadores, com plpebras
pesadas, o que,
no caso dele, constitua um trao sedutor, mas o nariz parecia no querer
transformar-se no imponente edifcio romano com que ela sonhara,
permanecendo obstinadamente
curto e com a ponta em forma de bolbo, ou seja, igualzinho ao dela. E a
pele, aquela pele que em tempos fora perfeita, de um belo tom mate, de
uma suavidade inexcedvel,
deixava-a agora positivamente apavorada - e se ele se transformasse num
daqueles horrendos infelizes cheios de asquerosas pstulas que depois
deixavam na pele cicatrizes
fessimas? Quinze anos... To novo ainda e j com tantas borbulhas! Se
aos quinze anos j estava assim, como no seria mais tarde? Borbulhas!
Que coisa mais nojenta...
nojenta e vulgar...! Pois bem, para tudo havia remdio - consultaria
imediatamente fsicos e ervanrios. E, quisesse ele ou no, teria mesmo
de ir todos os dias
para o Campo de Marte, a fim de praticar exerccios que s lhe faziam bem
e de aprender as tcnicas marciais de que viria a precisar quando fizesse
dezassete anos
e tivesse de alistar-se nas legies de Roma. Como contubernalis, claro,
e nunca como um mero soldado raso; sim, porque o seu filho seria
forosamente um cadete
no estado-maior de algum comandante consular, que o trataria pelo seu
nome. O nascimento e o estatuto social de Bruto eram garantia suficiente
de que as coisas se
passariam assim.
O chefe dos criados abriu-lhes a porta, que dava para a estreita rua do
Palatino; Servlia tomou imediatamente o caminho do Frum. Era muito
rpido o seu passo.
O filho tinha de fazer um grande esforo para a acompanhar.
- Onde vamos? - perguntou ele, ainda irritado por a me o ter impedido de
continuar o seu trabalho.
- A casa de Aurlia.
Se no tivesse estado to embrenhado na tarefa de condensar uma
verdadeira mina de informaes numa nica frase - e se o tempo estivesse
mais clemente -, Bruto teria
por certo dado saltos de contente. Agora, porm, tudo o que fazia era
queixar-se. - Ah, no, me, hoje no! Por favor, no me leves quele
bairro miservel!
- Levo, sim.
- to longe...! E aquela casa to sombria...!
- Meu filho, a casa pode ser sombria, mas a dona da casa tem magnficas
relaes. Toda a gente vai l estar. - Parou por um momento e lanou um
olhar matreiro ao
filho. - Toda a gente, Bruto, toda a gente.
Bruto calou-se.
Facilitada a caminhada por dois escravos que abriam alas para ela passar,
Servlia desceu a toda a pressa as Escadas dos Vendedores de Anis para
se embrenhar depois
no pandemnio do Frum Romanum, onde toda a gente adorava reunir-se,
escutar, observar, deambular, aproximar-se dos poderosos. Naquele dia no
havia reunies do
Senado, nem das Assembleias, e os tribunais estavam fechados para um
curto perodo de frias, mas mesmo assim era possvel encontrar alguns
dos poderosos, que se

distinguiam pelos feixes de varas, atados com fios vermelhos de couro,


que os lictores levavam altura dos ombros para proclamarem o seu
imperium.
- uma subida to ngreme, mam! No podes ir mais devagar? - queixou-se
Bruto, j ofegante, enquanto subiam a Clivus Orbis, do outro lado do
Frum. O pobre rapaz
estava encharcado de suor.
- Se fizesses mais exerccio, j no te queixavas - disse Servlia,
indiferente aos problemas do filho.
Um fedor nauseabundo invadiu as narinas de Bruto mal se internaram no
bairro de Subura, com os seus prdios elevados e ruas estreitas, onde no
chegava a luz do
sol; pelas paredes escamadas, escorria um lquido lodoso, e os algerozes
conduziam pingos negros e viscosos at s sarjetas; as inmeras lojas
mais pareciam minsculas
cavernas mal iluminadas. Bruto s encontrava uma vantagem naquele bairro:
aquela sombra hmida, que o fazia esquecer-se do calor. Dispensaria de
bom grado as visitas
quela zona de Roma, no obstante o "toda a gente" que a me referira.
Deram finalmente com uma porta de carvalho tratado de muito bom aspecto,
com painis talhados na perfeio e uma aldraba de orichalcum polido que
tinha a forma de
uma cabea de leo com as mandbulas abertas. Um dos escravos de Servlia
bateu com toda a fora porta, que logo foi aberta por um velho e gordo
liberto grego,
o qual saudou as visitas com respeitosas vnias.
Era uma reunio de mulheres, evidentemente; se Bruto tivesse idade para
vestir a toga virilis, a toga inteiramente branca dos adultos do sexo
masculino, no teria
sido autorizado a acompanhar a me. Esse pensamento deixou-o em pnico sim, sim, a me tinha forosamente de obter uma resposta positiva, porque
ele queria continuar
a ver a sua querida depois de Dezembro, depois de se tornar adulto,
enfim, queria v-la toda a vida! Porm, sem denunciar a sua inquietao,
deixou as saias da me
logo que comearam as efusivas saudaes e escapuliu-se para um canto
mais sossegado da sala, longe dos gritinhos das mulheres, na esperana de
passar despercebido
naquele despretensioso cenrio.
- Bruto, ave - disse um fiozinho de voz rouca.
Bruto virou a cara, baixou os olhos, sentiu o corao afundar-se no
peito. - Ave, Jlia.
- Vem comigo - ordenou a filha da casa, conduzindo-o para um par de
pequenas cadeiras que estavam ali perto. Jlia sentou-se numa das
cadeiras, to graciosa e serena
como um cisne aninhado; Bruto imitou-a, mas sentou-se desajeitadamente,
embaraado pela vergonha.
Jlia tinha apenas oito anos - como era possvel que fosse j to bela?,
perguntou-se o deslumbrado Bruto, que a conhecia bem, pois Servlia era
uma grande amiga
da av dela. Branca como a neve, o queixo aguado, os ossos da face
arqueados, os lbios de um rosa ligeiro, to deliciosos como morangos, um
par de olhos azuis,
muito grandes e despertos, que fitavam com uma gentil vivacidade tudo
aquilo em que pousavam; se Bruto mergulhara na poesia do amor, era por
causa daquela menina

que ele amava h... h quanto tempo? H anos, sim, h anos! Mas s h
pouco tempo compreendera verdadeiramente o que era o amor - num dia em
que ela o fitara com
o mais doce dos sorrisos. To doce fora o sorriso que, como que abalado
pelo choque de um trovo, Bruto entendera, nesse preciso instante, o que
era afinal o amor.
Nessa mesma noite, foi ter com a me e informou-a de que desejava casar
com Jlia. Quando esta fosse mais crescida, evidentemente.
Servlia ficou a olhar para ele, estupefacta. - Meu querido Bruto, Jlia
no passa de uma criana! Vais ter de esperar nove ou dez anos!
- Jlia ficar noiva muito antes de ter idade para se casar - respondeu
ele, revelando toda a sua ansiedade. - Por favor, mam, pede a mo de
Jlia logo que o pai
dela regresse a casa!
- Podes mudar de ideias.
- Nunca! Nunca!
- O dote dela insignificante.
- Mas a linhagem dela no poderia ser melhor.
- verdade. - Os olhos negros da me, capazes da maior dureza, fixaramse no rosto dele, no sem simpatia; Servlia apreciava a fora daquele
argumento. Reflectiu
por um momento e logo assentiu. - Muito bem, Bruto. Quando o pai dela
regressar, pedirei a mo de Jlia. No precisas de uma noiva rica, mas
essencial que a linhagem
da tua noiva seja to notvel como a tua. Uma Jlia seria ideal.
Especialmente esta Jlia, que patrcia tanto pelo lado do pai, como
pelo lado da me.
E foi assim que deixaram o caso, na expectativa de que o pai de Jlia
regressasse da Hispnia Ulterior, onde se encontrava em misso na
qualidade de questor. Entre
as magistraturas importantes, o cargo de questor era o mais baixo dos
degraus. Mas Servlia depressa ficou a saber que o pai de Jlia
desempenhara extremamente bem
essas funes. Era estranho que nunca o tivesse encontrado, tendo em
conta que os verdadeiros aristocratas de Roma formavam, afinal, um grupo
to restrito. Ela era
um desses aristocratas; ele era outro. Contudo, segundo certos rumores
femininos, o pai de Jlia era uma espcie de marginal entre os da sua
classe, um homem demasiado
ocupado para se dedicar vida social que quase todos os seus pares
cultivavam sempre que estavam em Roma. Ter-lhe-ia sido mais fcil
solicitar a mo de Jlia, se
por acaso j conhecesse o pai. No entanto, Servlia tinha muito poucas
dvidas quanto resposta que iria ouvir. Bruto tinha tudo a seu favor,
mesmo aos olhos de
um Jlio.
A sala onde Aurlia recebia no tinha comparao possvel com um atrium
do Palatino, mas era vasta o bastante para albergar confortavelmente a
dzia de mulheres
que a invadira. As janelas abertas davam para um jardim que todos
consideravam um encanto, graas aos esforos de Caio Macio, que residia
no outro andar trreo;
era sua a mo que encontrava rosas capazes de florescerem na sombra, que
conseguia que videiras escalassem as paredes e as varandas dos doze
andares, que transformava
os buxos em globos perfeitos, que inventara uma engenhosa distribuio de
gua que permitia que, no meio de uma fonte de puro mrmore, o fresco
lquido jorrasse

da temvel boca de um golfinho.


As paredes da sala de estar haviam sido pintadas no usual tom de vermelho
e revelavam uma cuidada manuteno, o cho de tijoleira barata fora
polido at ganhar um
agradvel brilho rosa-avermelhado, e o tecto, graas aos esforos de bons
artfices, simulava um cu do meio-dia por onde passeavam suaves nuvens,
embora no ostentasse
qualquer douradura, um ornamento mais dispendioso. Enfim, no era a
residncia de um dos poderosos, mas era a moradia adequada para um
senador jnior, magicava Bruto
enquanto os seus olhos observavam ora Jlia, ora as mulheres reunidas na
sala. Como Jlia o apanhou a olhar para ela, Bruto decidiu-se a atentar
um pouco naquelas
mulheres.
A me dele instalara-se num div, ao lado de Aurlia, onde no passava
despercebida, apesar de a sua anfitri continuar a ser, aos cinquenta e
cinco anos, uma das
mais belas mulheres de Roma. A figura de Aurlia permanecia esguia e
elegante e o repouso assentava-lhe na perfeio, j que, quando em
movimento, a excessiva diligncia
lhe roubava encanto. Na sua cabeleira castanho-clara no se descortinava
ainda nenhum salpico grisalho e a sua pele continuava suave e sedosa.
Fora ela que recomendara
a escola que Bruto frequentava, o que no tinha nada de surpreendente
pois Aurlia era a grande confidente de Servlia.
O pensamento de Bruto deteve-se ento na escola, uma digresso tpica
numa mente que tendia a vaguear. Servlia no quisera mand-lo para a
escola, com medo de que
o seu querido menino tivesse de dar-se com crianas de estatuto social (e
riqueza, naturalmente) inferior e acabasse por ser vtima da troa dos
outros, por causa
da sua inclinao para o estudo. Servlia preferiria que Bruto tivesse o
seu prprio preceptor em casa. No entanto, o padrasto de Bruto defendia
que o seu nico
filho precisava do estmulo e da competio da escola.
Actividades saudveis e colegas normais:
disso que ele precisa
argumentava Silano, no por cimes do indiscutvel primeiro lugar que
Bruto ocupava no corao da me, mas porque desejava que Bruto, ao chegar
a adulto, tivesse
pelo menos alguma experincia de relacionamento com vrios tipos de
pessoas. Claro que a escola recomendada por Aurlia era frequentada
maioritariamente por filhos
da aristocracia romana. No entanto, os pedagogos que dirigiam as
instituies escolares tinham uma viso da educao (uma viso de uma
independncia lastimvel,
segundo Bruto) que os levava a aceitar rapazes inteligentes de classes
menos refinadas ou mesmo duas ou trs raparigas mais notveis.
Tendo por me uma mulher como Servlia, era inevitvel que Bruto odiasse
a escola, embora Caio Cssio Longino, o colega do filho que Servlia mais
apreciava, viesse
de famlias to boas como as de Marco Jnio Bruto. Este, porm, tolerava
Cssio unicamente porque isso agradava me. Que tinha ele em comum com
um rapaz barulhento
e turbulento que adorava a guerra, a competio, os feitos ousados? S o
facto de se ter tornado rapidamente o preferido do professor o levara a
suportar a terrvel
provao que era, para ele, a escola. A escola e rapazes como Cssio.

Infelizmente, a pessoa com quem Bruto mais desejaria fazer amizade era o
seu tio Cato; Servlia, porm, recusava-se terminantemente a ouvi-lo
discorrer sobre os
seus desejos de intimidade com um meio-irmo que abominava. No se
cansava de lembrar ao filho que o tio Cato tinha por antepassados um
campons de Tsculo e uma
escrava celtibera, ao passo que, em Bruto, se uniam duas sublimes e
antiqussimas linhagens at ento separadas: uma delas derivava de Lcio
Jnio Bruto, o fundador
da Repblica (que depusera o ltimo rei de Roma, Tarqunio Soberbo); a
outra vinha de Caio Servlio Aala (que matara Mlio, quando este tentara
tornar-se rei de
Roma, algumas dcadas depois da instaurao da Repblica). Assim sendo,
um Jnio Bruto que, atravs da me, era tambm um patrcio Servlio,
nunca poderia dar-se
com a escria, ou seja, com o tio Cato.
- Mas a tua me casou-se com o pai do tio Cato e deu-lhe dois filhos, a
tia Prcia e o tio Cato! - protestara Bruto certa vez.
- E dessa forma desgraou-se para todo o sempre! -atirou-lhe Servlia com
toda a rispidez. - Eu no reconheo essa unio, nem a prole que dela
resultou - e tu, meu
rapaz, fars como eu!
E ponto final na discusso. E ponto final nas esperanas de Bruto de ver
o tio Cato mais frequentemente do que obrigavam as meras convenes
familiares. E que pessoa
maravilhosa era o seu tio! Um verdadeiro estico, apaixonado pelos velhos
e austeros usos de Roma, adverso a ostentaes, rpido a criticar as
pretenses tirnicas
de homens como Pompeu. Pompeu, o Grande. Outro novo-rico, outro que tinha
uma linhagem desoladora. Pompeu, que assassinara o pai de Bruto, que
fizera da sua me
uma viva, que permitira que um indivduo insignificante e repulsivo como
Silano se metesse na cama dela e lhe fizesse duas raparigas de cabea oca
a que Bruto relutantemente
chamava irms.
- Em que ests a pensar, Bruto? - perguntou-lhe Jlia, com um sorriso.
- Ah, em nada de especial - respondeu ele.
- Ests a fugir minha pergunta. Dize-me a verdade!
- Estava a pensar no meu tio Cato. uma pessoa maravilhosa.
A testa larga de Jlia toda se franziu. - Cato?
- No deves conhec-lo, porque ele ainda no tem idade para estar no
Senado. Na idade, o meu tio est to prximo de mim como da minha me.
- aquele que no deixou que os tribunos da plebe deitassem abaixo uma
coluna na Baslica Prcia?
- esse mesmo!
Jlia encolheu os ombros. - O meu pai disse que era uma estupidez. Se a
coluna tivesse sido demolida, os tribunos da plebe teriam agora uma sede
muito mais confortvel.
- O tio Cato que estava certo. Cato, o Censor, ps a coluna em causa
quando construiu a primeira baslica de Roma. E, segundo as normas da ms
maiorum, a coluna
deve ficar onde est. Cato, o Censor, autorizou os tribunos da plebe a
usar o seu edifcio como sede porque compreendia os problemas desses
tribunos - porque eles
so magistrados eleitos unicamente pela plebe, no representam todo o
povo, e no podem usar um templo como sede. Mas a verdade que no lhes
deu o edifcio. Apenas

os autorizou a usar uma parte do edifcio. E eles, na altura,


agradeceram-lhe. Agora, querem alterar aquilo que Cato, o Censor, mandou
construir com o seu dinheiro.
O tio Cato no tolerar atentados obra e ao nome do seu bisav.
Como era uma criatura naturalmente conciliadora e detestava discusses,
Jlia fitou-o com um sorriso e ps a mo no brao dele, apertando-o
afectuosamente. Mas que
rapaz mais mimado!, pensou ela. Mimado, antiquado e presumido! No
entanto, conhecia-o h j muito tempo e tinha imensa pena dele, embora
no percebesse bem porqu.
Talvez fosse por causa da me, que era uma pessoa to... como dizer...
venenosa?
- Bom, isso aconteceu j h bastante tempo, antes da morte da tia Jlia e
da minha me. Por isso, atrevo-me a dizer que, agora, j ningum pensar
em demolir a coluna
- disse ela.
- O teu pai deve estar prestes a voltar - disse ele, lembrando-se de
sbito do casamento.
- Sim, um dia destes estar de volta - disse Jlia, toda feliz. - Ah,
tenho tantas saudades dele!
- Diz-se que ele tem provocado conflitos na Glia Italiana, do outro lado
do rio P - disse Bruto, ecoando, sem o saber, o tema da viva discusso
que nesse momento
animava o grupo das mulheres.
- E porque haveria ele de fazer uma coisa dessas? - perguntava Aurlia,
as sobrancelhas negras muito franzidas. Os seus famosos olhos cor-deprpura faiscavam. Francamente, h momentos em que Roma e os nobres romanos me deixam
revoltada! Porque escolhem sempre o meu filho como alvo das suas crticas
e dos seus mexericos
polticos?
- Porque ele demasiado alto e bonito, porque tem demasiado xito com as
mulheres e tambm porque demasiado arrogante - disse a mulher de
Ccero, Terncia, to
directa quanto amarga. - Alm disso - acrescentou aquela que era casada
com um famoso artista da palavra e orador -, maneja maravilhosamente
tanto a palavra escrita
como a palavra falada.
- Essas qualidades so inatas! Nenhuma delas justifica as calnias de
alguns indivduos cujos nomes eu podia perfeitamente trazer baila aqui!
- disparou Aurlia.
- Ests a pensar em Lculo? - perguntou a mulher de Pompeu, Mcia Trcia.
- No, esse pelo menos no pode ser acusado de espalhar tais calnias disse Terncia. - Deve estar to ocupado com o rei Tigranes e com a
Armnia que j nem tem
tempo para pensar nas coisas de Roma; exceptuando, claro, o problema
dos cavaleiros que no conseguem cobrar os impostos nas provncias que
ele governa.
- em Bbulo que ests a pensar, no , Aurlia? Tanto mais que ele est
de regresso a Roma... - disse uma figura majesttica, sentada na melhor
cadeira da sala.
Sozinha no meio de um colorido grupo, aquela mulher estava vestida de
branco da cabea aos ps, e to coberta estava que dificilmente se
poderiam adivinhar os encantos
femininos que eventualmente possusse. Sobre a rgia cabea erguia-se uma
coroa feita com sete rolos de cabelo presos com l virgem; o difano vu
que cobria essa

coroa flutuou quando ela, virando o rosto, fitou as duas mulheres que
estavam no div. Perpnia, chefe das virgens vestais, no deixou escapar
um risinho. - Ah,
pobre Bbulo! Nunca conseguir esconder a violncia da sua animosidade...
- E isto prende-se com o que eu disse, Aurlia - insistiu Terncia. - Se
o teu filho, belo, alto e elegante como , resolve fazer inimizade com
indivduos pequeninos
e insignificantes como Bbulo, s poder censurar-se a si mesmo quando
for vtima de calnias. Haver maior loucura que ridicularizar um homem
diante dos seus pares,
pondo-lhe a alcunha de Pulga? O teu filho encontrou em Bbulo um inimigo
para toda a vida.
- Mas que disparate! - disse Aurlia. - Isso aconteceu j l vo dez
anos, eram ambos to jovens ainda...!
- Ora! Sabes perfeitamente que os homens pequeninos so muitssimo
sensveis s piadas relativas sua baixa estatura - retorquiu Terncia.
- Tu vens de uma velha
famlia poltica, Aurlia. E, como muito bem sabes, a imagem pblica de
um homem um elemento essencial na poltica. O teu filho feriu a imagem
pblica de Bbulo.
As pessoas ainda lhe chamam a Pulga. Bbulo nunca perdoar, nem
esquecer.
- Isto para no falar - disse Servlia, num tom mordaz - da vida
audincia que Bbulo sempre encontra, quando quer espalhar as suas
calnias. Nomeadamente Cato.
- O que que Bbulo anda para a a dizer? - perguntou Aurlia, quase sem
mexer os lbios.
- Que em vez de regressar directamente a Roma, depois da misso em
Espanha, o teu filho preferiu fomentar a rebelio entre as gentes da
Glia Italiana que no tm
a cidadania romana - retorquiu Terncia.
- Mas isso um disparate pegado! - exclamou Servlia.
- Porque achas que um disparate? - perguntou a voz grave de um homem.
A sala ficou quieta e calada at que a pequena Jlia saltou da cadeira
onde estava e correu para o recm-chegado. - Tat! Oh, tat!
Csar ergueu-a nos seus braos, beijou-lhe os lbios e as faces, abraoua, afagou-lhe ternamente a cabea. - Como est a minha menina? perguntou o pai, sorrindo
s para ela.
Mas "Oh, tat!"
era tudo o que Jlia conseguia dizer, a cabea colada ao ombro do pai.
- Porque achas que um disparate? - repetiu Csar, pegando na filha com
o brao direito. Agora que fitava Servlia, a sua expresso j no era
sorridente; os olhos
de Csar fitavam os dela como que a dizer-lhe que apreciava o seu sexo,
mas que no lhe atribua a menor importncia.
- Csar, deixa-me apresentar-te Servlia, mulher de Dcimo Jnio Silano disse Aurlia, que no parecia nada ofendida pelo facto de o filho nem
sequer lhe ter falado.
- Porqu, Servlia? - perguntou ele uma vez mais, cumprimentando-a com um
breve aceno da cabea no momento em que pronunciou o seu nome.
Servlia manteve um tom de voz sereno e regular e mediu as suas palavras
como um joalheiro mede o seu ouro. - Esse boato no tem a mnima lgica.
Porque haverias
de te dar ao trabalho de fomentar a rebelio na Glia Italiana? Se fosses
ter com aqueles que no tm a cidadania e lhes prometesses que os
ajudarias a obt-la,

estarias a ter um comportamento adequado a um nobre romano que aspira ao


consulado. Estarias muito simplesmente a angariar clientes, o que uma
iniciativa louvvel
e admirvel num homem que pretenda chegar aos mais altos cargos
polticos. Eu fui casada com um homem que fomentou a rebelio na Glia
Italiana e por isso sei muito
bem que se trata de uma alternativa desesperada. Lpido e o meu marido
Bruto consideravam intolervel viver na Roma de Sila. As suas carreiras
tinham chegado ao
fim, ao passo que a tua est apenas a comear. Sendo assim, que ganhos
poderias esperar obter, ao fomentar a rebelio na Glia Italiana ou em
qualquer outro stio?
- Tens toda a razo - disse ele, um trao de divertimento assomando
queles olhos que, at ento, Servlia achara algo frios.
- Estou certa de que tenho - retorquiu ela. - A tua carreira, tanto
quanto a conheo, leva-me a pensar que, se percorreste a Glia Italiana e
mantiveste reunies
com no-cidados, foi unicamente para angariar clientes.
Csar riu-se, inclinando a cabea para trs. Tinha um aspecto magnfico
e, pensou Servlia, sabia que o tinha. Aquele homem nunca faria nada sem
antes calcular o
efeito dos seus actos ou palavras na sua audincia, concluiu ela, ainda
que essa concluso fosse motivada apenas por um mero instinto; de facto,
Csar no denunciava
minimamente a frieza, o calculismo, do seu comportamento. - Sim,
verdade que angariei clientes - disse ele,
- Como eu pensava! - disse Servlia, esboando um sorriso na sua boca
pequena e dissimulada. - Ningum poder censurar-te por isso, Csar aps o que acrescentou,
com um ar grandioso, e no tom mais condescendente que se possa imaginar:
- No te preocupes, eu farei com que a verso correcta do que se passou
comece j a circular.
Tal afirmao, porm, era intolervel. Csar no admitia que um Servlio
(fosse ele do ramo patrcio do cl ou no) lhe falasse com um ar
superior. Num jeito rpido,
e carregado de desdm, os seus olhos largaram Servlia e fixaram-se em
Mcia Trcia, a qual, como todas as outras mulheres, seguira fascinada
aquele dilogo. Csar
ps a filha no cho e apertou afectuosamente as mos de Mcia Trcia.
- Como ests, mulher de Pompeu? - perguntou.
Com um ar confuso, Mcia Trcia murmurou qualquer coisa de inaudvel. E
logo Csar tratou de saudar Cornlia Sila, filha de Sila e sua prima
direita. E assim, uma
a uma, foi saudando as mulheres. Conhecia-as a todas, excepto Servlia,
que acompanhava os seus movimentos com grande admirao, agora que j
tinha digerido parcialmente
o choque de um dilogo to bruscamente interrompido. At mesmo Perpnia
sucumbia aos encantos daquele homem. Ah, e quanto a Terncia, a temvel
matrona, toda ela
se desfazia em sorrisos! Por fim, Csar saudou a me.
- Ests com bom aspecto, mater.
- Estou bem. E tu - disse ela, com a sua voz grave e spera, to pouco
refinada -, pareces-me curado.
Um comentrio que o magoou, pensou Servlia. No sei como nem porqu, mas
magoou-o! Ah! Afinal, sempre h coisas ocultas nesta casa!
- Estou completamente curado - disse ele, calmamente, enquanto se sentava
ao lado dela no div, mas do lado oposto ao de Servlia. - A que se deve
esta reunio?

- perguntou ele.
- uma reunio do nosso clube. Encontramo-nos todos os oito dias numa
das nossas casas. Hoje foi a minha vez.
E Csar logo se retirou, desculpando-se com a sujidade prpria da viagem,
embora Servlia pensasse para com os seus botes que nunca havia visto
viajante to imaculado.
Porm, antes que conseguisse deixar a sala, Jlia foi ter com ele,
levando Bruto pela mo.
- Tat, quero apresentar-te o meu amigo. Marco Jnio Bruto. O sorriso e a
saudao foram efusivos. Bruto estava claramente impressionado com o pai
de Jlia (s podia
ficar impressionado!, pensou Servlia, ainda magoada). - teu filho? perguntou Csar, por cima do ombro de Bruto. -.
- No tens nenhum filho de Silano? - perguntou ele.
- No, s tenho duas raparigas.
Uma das sobrancelhas de Csar ergueu-se, enquanto o seu sorriso todo se
abria. E logo se foi embora.
E depois de Csar, a reunio transformou-se, no propriamente numa
provao, mas num acontecimento absolutamente inspido. Muito antes da
hora do jantar j estava
terminada. Servlia, deliberadamente, deixou-se ficar para o fim.
- H um assunto que gostaria de discutir com Csar - disse ela a Aurlia,
quando se despediu; Bruto, atrs da me, mirava Jlia com um olhar to
amoroso quanto tolo.
- No seria correcto se eu viesse ao mesmo tempo que os seus clientes.
Estava a pensar, por isso, que talvez pudesses arranjar-me uma entrevista
em privado. To
depressa quanto possvel.
- Com certeza, Servlia - disse Aurlia. - Eu mando-te recado.
Aurlia no perguntou qual a razo da entrevista; alis, no demonstrou a
mnima curiosidade pelo assunto. Aqui est uma mulher que no se mete
onde no chamada,
pensou a me de Bruto com alguma gratido, e com esse pensamento partiu.
Era bom estar de volta a casa? Mais de quinze meses fora. No fora a
primeira vez, no fora sequer o mais longo perodo de ausncia; desta
feita, porm, fora em
misso oficial, e isso fazia a diferena. Como o governador Antstio Veto
no levara um legado para a Hispnia Ulterior, Csar acabara por ser o
segundo mais importante
Romano em toda a provncia - tendo a seu cargo a justia, as finanas e a
administrao. Uma vida solitria, com viagens constantes por toda a
Hispnia Ulterior,
sempre a um ritmo veloz, porque Csar no conhecia outro ritmo. No
tivera tempo para fazer amizade com outros Romanos. No deixava de ser
sintomtico que tivesse
feito um nico amigo: precisamente um estrangeiro. Tambm era sintomtico
que Antstio Veto no se tivesse tornado amigo do seu brao direito,
embora se dessem bastante
bem e partilhassem algumas conversas, fundamentalmente sobre assuntos de
estado, sempre que, por um mero acaso, se encontravam na mesma cidade. O
facto de ser um
patrcio do ramo dos Jlios Csares implicava uma dificuldade esperada:
todos os seus superiores tinham perfeita conscincia de que a linhagem de
Csar era muito
mais grandiosa e augusta do que a deles. Para um Romano, fosse qual fosse
o seu estatuto social, os antepassados ilustres tinham mais peso do que
qualquer outro

factor. Por outro lado, aos olhos dos seus superiores, Csar parecia-se
demasiado com Sila. A linhagem, uma eficincia e um brilho bvios, o
impressionante aspecto
fsico, os olhos glaciais...
Seria mesmo bom estar de volta a casa? Csar atentou no maravilhoso
asseio do seu gabinete, na limpeza impecvel de todas as superfcies, na
arrumao perfeita dos
pergaminhos, no elaborado padro de folhas e flores do tampo marchetado
da sua secretria, uma obra-prima da arte da marchetaria que se oferecia
aos seus olhos,
e que s era obscurecida por um tinteiro de chifre de carneiro e por uma
caneca de barro onde guardava as penas.
Pelo menos os primeiros momentos tinham sido mais suportveis do que
pensara. Quando Eutico abrira a porta para aquele quadro de mulheres em
amena cavaqueira, o
seu primeiro impulso fora fugir; mas logo percebeu que aquele era um
magnfico comeo; o vazio de uma casa sem a sua querida Cinila no
ultrapassaria as fronteiras
do seu corao, no seria referido para j. Sim, mais tarde ou mais cedo
a pequena Jlia acabaria por falar de Cinila, mas no naqueles primeiros
momentos, no enquanto
os seus olhos no se acostumassem ausncia de Cinila e no se enchessem
de lgrimas. Custava-lhe imaginar os seus aposentos sem ela, pois Cinila
sempre l estivera,
primeiro como irm, depois como esposa; Cinila marcara a sua infncia e
acabara tambm por marcar a sua idade adulta. Uma mulher encantadora que
agora no passava
de cinzas num tmulo escuro e frio.
A sua me entrou nesse momento, formal e distante como sempre.
- Quem que anda a espalhar boatos sobre a minha visita Glia
Italiana? - perguntou ele, puxando uma cadeira para ela se sentar.
- Bbulo.
- Estou a ver - disse ele, com um suspiro. - Outra coisa no era de
esperar. Quando se insulta uma pulga como Bbulo da forma como eu o
insultei, natural que se
ganhe um inimigo para toda a vida. Ah, como eu detestava aquela
criatura...!
- E como ele continua a detestar-te!
- So vinte os questores, e eu tive sorte. O sorteio deu-me um posto
longe de Bbulo. Mas ele tem mais dois anos do que eu, o que significa
que estaremos sempre
juntos medida que formos subindo o cursus honorum.
- Portanto, tencionas aproveitar o regime especial que Sila concedeu aos
patrcios e disputar um cargo curul dois anos antes de plebeus como
Bbulo - disse Aurlia,
com a maior das certezas.
- Seria idiota se no o fizesse, e idiota que eu no sou, mater retorquiu o filho. - Se disputar o cargo de pretor quando fizer trinta e
sete anos, terei estado
no Senado durante dezasseis desses anos, isto sem contar com os anos em
que fui flamen Dialis. demasiado tempo para um homem, qualquer homem,
esperar.
- Mesmo assim, ainda ters de esperar seis anos. Que vais fazer,
entretanto?
Csar mexeu-se nervosamente na cadeira. - J me sinto numa priso e ainda
agora cheguei! As paredes de Roma, sinto-as como se fossem as paredes do
crcere. Daria
tudo para poder regressar ao estrangeiro.

- Os tribunais vo estar cheios de casos, como sempre. Tu s um advogado


famoso, ao nvel de um Ccero ou de um Hortnsio. de esperar que te
proponham alguns belos
casos.
- Mas dentro de Roma, sempre dentro de Roma...! A Hispnia - disse Csar,
inclinando-se para a frente, impaciente - foi para mim uma revelao.
Antstio Veto revelou-se
um governador letrgico, feliz por me dar tanto trabalho quanto o que eu
estivesse disposto a aceitar, apesar do meu estatuto inferior. Fiquei com
a justia de toda
a provncia a meu cargo, para alm de ter administrado os fundos do
governador.
- A administrao dos fundos deve ter sido para ti uma verdadeira
provao. O dinheiro no te fascina - comentou secamente a me.
- Curiosamente, descobri que o dinheiro tambm me pode fascinar. Desde
que seja dinheiro de Roma. Aprendi contabilidade com um indivduo
notvel, um banqueiro de
Gades, de origem pnica, Lcio Cornlio Balbo Major. Ele tem um sobrinho
quase to velho como ele, Balbo Minor, que seu scio. Trabalharam para
Pompeu Magno quando
ele esteve na Hispnia e agora parecem possuir quase toda a cidade de
Gades. Balbo Major sabe tudo o que importa no mundo financeiro e fiscal.
Ah, claro que o
errio pblico estava uma desgraa. Mas, graas a Balbo Major, pus tudo
em ordem. Fiquei a gostar dele. - Csar encolheu os ombros. Havia alguma
tristeza na sua
expresso. - Para dizer a verdade, foi o nico amigo digno desse nome que
fiz em toda a Hispnia.
- A amizade - disse Aurlia - no depende s dos outros; tambm depende
de ns. Tu conheces mais gente do que todos os nobres romanos juntos, mas
no permites que
nenhum Romano da tua prpria classe se torne teu ntimo. por isso que
os poucos amigos que fazes so sempre estrangeiros ou Romanos das classes
baixas.
Csar ps um sorriso de todo o tamanho. - Que disparate! Eu dou-me melhor
com estrangeiros, porque cresci no teu bloco de apartamentos, rodeado de
Judeus, Srios,
Gauleses, Gregos e s os deuses sabem quem mais...
- Pois, agora deita as culpas para mim - ripostou ela. Csar preferiu
ignorar tal observao. - Marco Crasso meu amigo e to nobre quanto
eu.
- Ganhaste por acaso algum dinheiro, durante a tua estada na Hispnia? foi assim que ela ripostou.
- Sim, ganhei, um pouco aqui, um pouco acol, graas a Balbo.
Infelizmente, a provncia esteve em paz. No houve daquelas guerras
fceis, de fronteira, contra os
Lusitanos. De qualquer modo, se as houvesse, suspeito que Antstio Veto
teria comandado os exrcitos. Mas no te inquietes, Mater. O meu peclio
de pirata continua
a crescer. J tenho de parte o suficiente para disputar as magistraturas
sniores.
- Incluindo o cargo de edil curul? - perguntou ela, num tom aziago.
- Como sou um patrcio e, portanto, no posso ganhar nome como tribuno da
plebe, no tenho muito por onde escolher - disse ele, e pegou numa das
penas que estavam
na taa, colocando-a de seguida em cima da secretria, onde a deixou
ficar; no era seu costume brincar com os objectos, mas j estava cansado
de olhar para os olhos

da me: assim, sempre poderia olhar de quando em quando para a pena.


Curioso. Tinha-se esquecido de como a me podia realmente tornar-se
irritante.
- Mesmo tendo esse peclio de reserva, o cargo de edil curul
terrivelmente dispendioso. Eu conheo-te bem, Csar! No ficars
satisfeito se os teus jogos forem
apenas razoavelmente bons. Fars tudo o que estiver ao teu alcance para
que os teus jogos sejam os melhores de que h memria.
- Provavelmente. Preocupar-me-ei com essa questo, quando for edil curul,
ou seja, daqui a trs ou quatro anos - retorquiu ele, tranquilamente. Entretanto, tenciono
disputar as eleies do prximo ms para o cargo de zelador da Via pia.
Ao que sei, no h nenhum Cludio que queira essas funes.
- Outro cargo tremendamente dispendioso! O Tesouro conceder-te- um
sestrcio por cada cem milhas e tu gastars cem denrios por cada milha.
Csar estava farto daquela conversa; a me, como costumava acontecer
sempre que os seus dilogos se prolongavam um pouco mais do que o
habitual, comeava a bater
na tecla do dinheiro e da pouca importncia que ele atribua s questes
financeiras. - Sabes uma coisa? - disse ele, pegando na caneta e
devolvendo-a caneca de
barro. - Nunca nada se altera. Tinha-me esquecido dessa verdade. Quando
estava fora, cheguei a imaginar que eras como todas as mes com que os
filhos sonham. E agora
eis-me confrontado com a realidade. Um sermo perptuo sobre a minha
tendncia para a extravagncia. Desiste, me! Aquilo que importante
para ti no importante
para mim.
Os lbios de Aurlia franziram-se, mas manteve-se silenciosa por um
momento; depois, enquanto se levantava, disse: - Servlia quer ter uma
entrevista privada contigo
logo que possvel.
- Por que raio que ela quer uma entrevista? - perguntou ele,
surpreendido.
- Ela to dir quando a receberes.
- Sabes de que se trata?
- Eu no fao perguntas a ningum, a no ser a ti. Dessa forma, nunca
oio mentiras.
- Ou seja, pelo menos de mentir no me acusas.
- Claro que no.
Csar comeou a levantar-se, mas logo se voltou a sentar. Pensativo,
tirou outra pena da caneca de barro. - uma mulher interessante inclinou a cabea e acrescentou:
- O comentrio que ela fez acerca do boato de Bbulo no podia estar mais
certo.
- No sei se ests lembrado, mas eu prpria te disse, j l vo alguns
anos, que, entre todas as mulheres que conheo, Servlia era sem dvida a
mais astuta em questes
de poltica. Mas tu no ficaste impressionado e no quiseste conhec-la.
- Bom, mas agora j a conheo. E estou impressionado - mas no com a sua
arrogncia. Atreveu-se mesmo a tratar-me com uma superioridade
insuportvel.
Algo na sua voz fez deter Aurlia, que se encaminhava j para a porta.
Virou-se e fitou atentamente o filho. - Silano no teu inimigo - disse
ela, num tom severo.
Tal observao provocou um riso, que logo se esbateu. - Mas eu por vezes
gosto de mulheres que no so casadas com meus inimigos! E acho que gosto
um bocadinho dela.

Claro que tenho de saber o que ela pretende. Sabe-se l... talvez me
queira a mim...!
- Com Servlia, impossvel saber. uma mulher enigmtica.
- Fez-me lembrar vagamente Cinila.
- No te deixes enganar pelas inclinaes amorosas, Csar. No h a
melhor semelhana entre Servlia e a tua falecida esposa. - Os olhos de
Aurlia ficaram hmidos.
- Cinila era a mais doce das raparigas. Aos trinta e seis anos, Servlia
j no nenhuma rapariga e ser tudo menos doce. Para dizer a verdade,
acho-a to fria
e dura como uma laje de mrmore.
- No gostas dela?
- Gosto muito dela. Mas pelo que ela . - Desta feita, Aurlia conseguiu
chegar porta antes de se virar. - O jantar vai ser servido. Comes em
casa?
A expresso dele suavizou-se. - No posso desapontar a minha Jlia, me!
evidente que, hoje, no saio de casa. - Lembrando-se de outra coisa,
acrescentou: --
um rapaz curioso, aquele Bruto. superfcie, parece azeite; mas suspeito
que, l no fundo, h um tipo muito especial de ferro. Jlia pareceu-me
muito ligada a ele.
Nunca me teria passado pela cabea que um rapaz como Bruto a pudesse
atrair.
- Duvido que atraia. Mas so velhos amigos. - Desta feita, foi a
expresso dela que ganhou suavidade. - A tua filha extremamente amvel
e bondosa. Nesse captulo,
sai me. No h mais ningum na famlia a quem ela pudesse ter ido
buscar essas qualidades.
Como no sabia andar devagar, Servlia regressou a casa no seu costumeiro
passo rpido. O filho esforava-se por acompanh-la, mas j sem queixas;
o calor abrandara
e, alm disso, Bruto voltara a concentrar-se no seu infortunado
Tucdides. Jlia era temporariamente esquecida. Tal como o tio Cato.
Em tais corridas pela cidade, Servlia costumava falar com o filho uma
vez por outra; naquela corrida, porm, era como se no desse pela
presena dele. Todos os
seus pensamentos se fixavam em Caio Jlio Csar. No momento em que o
vira, ficara boquiaberta, atordoada, fulminada, incapaz de se mexer. Como
era possvel que nunca
o tivesse visto antes? Era to pequeno o seu crculo que no se
justificava que no se conhecessem. Mas a verdade que nunca o vira! Ah,
sim, claro, claro que ouvira
falar dele - todas as nobres romanas tinham ouvido falar de Csar. A
maior parte tratava logo de descobrir algum estratagema para travar
conhecimento com ele; mas
Servlia no era dessas. Considerara-o muito simplesmente um outro Mmio
ou Catilina, algum que, com um sorriso, destroava os coraes das
mulheres, e que tirava
partido disso. Porm, mal viu Csar, concluiu que no havia quaisquer
semelhanas entre ele e homens como Mmio ou Catilina. Ah, sim, sem
dvida, bastava-lhe um
sorriso para destroar os coraes das mulheres; e claro que se
aproveitava disso. Mas Csar no era s isso, bem pelo contrrio. Era um
homem distante, altivo,
inatingvel. Agora compreendia por que razo as mulheres com quem ele
acedia a manter breves ligaes, acabavam por definhar de saudades,
lgrimas e desespero. Csar

dava-lhes algo que para ele no era importante; na verdade, porm, nunca
se dava a si mesmo.
Capaz como era de alguma distncia em relao a si mesma, Servlia tratou
ento de analisar a forma como reagira a Csar. Porqu ele, quando,
durante trinta e seis
anos, nenhum homem significara para ela mais do que segurana e estatuto
social? Claro que tinha uma inclinao evidente por homens de pele clara.
Bruto fora escolhido
para ela; conhecera-o no dia do casamento. O facto de ele ser moreno
constitura uma grande decepo; alis, tudo o mais foram decepes.
Silano, um homem de uma
beleza extrema, louro e de tez clara, fora escolhido por ela. Uma escolha
que continuava a satisfaz-la de um ponto visto meramente visual, mas
que, em todos os
outros campos, se revelara tambm uma triste decepo. Era um homem
fraco, a todos os nveis: sade, intelecto, carcter. No admirava que
no tivesse conseguido
fazer-lhe filhos vares! Servlia acreditava sinceramente que o sexo dos
seus filhos dependia apenas dela, e a primeira noite que passou com
Silano levara-a a decidir
que Bruto seria o seu nico filho varo. Dessa forma, a considervel
fortuna que Bruto herdara do pai seria acrescida da considervel fortuna
que Silano lhe deixaria.
Pena que no pudesse garantir uma terceira e ainda mais considervel
fortuna para o filho! Esquecido Csar, porque o filho penetrara nos seus
pensamentos, a mente
de Servlia deteve-se com prazer nos quinze mil talentos de ouro que o
seu av, Cepio, o Cnsul, conseguira roubar de um comboio, na Glia
Narbonense, trinta e
sete anos antes. Para as mos de Servlio Cepio tinha passado mais ouro
do que aquele que havia no Tesouro Romano. Esse ouro, contudo, h muito
que fora convertido
em bens e propriedades de todo o tipo: cidades industriais na Glia
Italiana, vastos campos de trigo na Siclia e na provncia de frica,
edifcios de apartamentos
de uma ponta outra da Pennsula da Itlia, e parcerias comanditarias em
negcios que o posto de senador proibia. Quando Cepio, o Cnsul, morreu,
tudo isso foi
para o pai de Servlia, e quando este morreu na Guerra Italiana, a
fortuna foi parar s mos do irmo dela, o terceiro a usar o nome de
Quinto Servlio Cepio desde
que Servlia nascera. Ah, sim, toda aquela fortuna fora para Cepio! O
tio Druso tudo fizera para que Cepio herdasse, apesar de saber a
verdade. E que verdade era
essa? Que Cepio era apenas meio-irmo de Servlia: na realidade, Cepio
fora o primeiro filho que a me de Servlia tivera de Cato Saloniano,
apesar de, na altura,
estar ainda casada com o pai de Servlia. O qual acolhera assim um cuco
no ninho dos Servlios Cepies: um cuco alto, de pescoo comprido e
cabelo ruivo, e com um
nariz que proclamava, diante de toda a Roma, que o seu pai s podia ser
Cato Saloniano. Agora que Cepio chegara aos trinta anos, toda a gente
em Roma, ou pelo
menos toda a gente que importava, conhecia as suas verdadeiras origens.
Que ridculo! E que justia! O Ouro de Tolosa, no fim de tudo, passara
para as mos de um
cuco que fora criado no ninho dos Servlios Cepies.

Bruto estremeceu, de sbito arrancado aos seus pensamentos; a me rangera


os dentes, um som horrendo, to horrendo que, quem o ouvisse, empalidecia
e fugia. Mas
Bruto no podia fugir. S podia esperar que a me rangesse os dentes por
um motivo que no tivesse nada a ver com ele. O mesmo esperavam os
escravos que a precediam,
lanando olhares de terror um ao outro enquanto os seus coraes
desatavam num tropel incontrolvel e a sua pele ficava de sbito
encharcada de suor.
Servlia, porm, no se dava conta dos efeitos que o seu ranger de dentes
produzia; continuava a andar, apressadamente, desvairadamente, abrindo e
fechando as pernas
curtas e robustas como se fossem a tesoura de tropo. Maldito Cepio!
Bom, agora j era demasiado tarde para Bruto herdar. Cepio casara com a
filha de Hortnsio,
o advogado, vinda de uma das mais velhas e ilustres famlias plebeias de
Roma, e Hortnsia estava saudavelmente grvida do seu primeiro filho. E
haveria muito mais
filhos; a fortuna de Cepio era to vasta que nem uma dzia de filhos
acabaria com ela. Quanto a Cepio, era um homem to forte e saudvel como
toda a linhagem dos
Cates que descendia do segundo casamento de Cato, o Censor, esse
ridculo e ignominioso matrimnio que o septuagenrio Cato contrara com
a filha do seu escravo
Salnio. Tudo isso acontecera cem anos antes, e Roma, na altura, rira a
bandeiras despregadas da paixo do velho; mais tarde, porm, Roma
perdoara ao velho devasso
e admitira os filhos da escrava no seio das famlias famosas. Claro que
Cepio podia morrer num acidente, tal como morrera o seu pai de sangue,
Cato Saloniano.
De novo aquele ranger de dentes: vs esperanas! Cepio sobrevivera ileso
a vrias guerras, apesar de ser um homem valente. No, no havia dvida:
o melhor era dizer
adeus ao Ouro de Tolosa. Bruto nunca herdaria as coisas que esse ouro
comprara. Mas no era justo! Bruto, pelo menos, era um genuno Servlio
Cepio do lado da me!
Ah, se ao menos Bruto pudesse herdar essa terceira fortuna...! Se isso
acontecesse, seria mais rico do que Pompeu Magno e Marco Crasso, os dois
juntos!
A poucos metros da casa de Silano, os dois escravos dispararam na
direco da porta, bateram e desapareceram mal entraram. Por isso, quando
Servlia e o filho entraram,
o atrium estava deserto; toda a casa sabia j que Servlia rangera os
dentes. Da que nenhum criado a avisasse de que um homem a esperava na
sua sala de estar; quando
irrompeu pela sala, vituperando ainda a m sorte de Bruto no que tocava
ao Ouro de Tolosa, os seus olhos furiosos deram com a inesperada visita,
que era nem mais
nem menos que o seu meio-irmo Marco Prcio Cato. O tio que Bruto
idolatrava.
Marco Prcio Cato adoptara um novo estilo: no usava tnica sob a toga,
porque, nos primeiros tempos da Repblica, ningum usava tnica sob a
toga. E, se os seus
olhos no estivessem to cheios de dio, Servlia teria sido at capaz de
admitir que aquela espantosa e extraordinria moda - que dificilmente
encontraria seguidores

- lhe ficava extremamente bem. Aos vinte e cinco anos, Cato estava no
auge da sade e da forma fsica, vivera duramente e frugalmente como um
soldado raso durante
a guerra contra Esprtaco, e, para alm de s beber gua, resistia a toda
e qualquer tentao gastronmica. Embora o seu cabelo curto e ondulado
fosse de um tom
castanho tingido de ruivo e os seus olhos fossem grandes e cinzentoclaros, a sua pele era suave e bronzeada e por isso Cato ficava to bem
s com a toga vestida,
revelando uma boa parte do lado direito do seu tronco, desde o ombro at
anca. Seco, rijo e pouco provido de plos, Cato exibia notveis
msculos peitorais, uma
barriga perfeita e um brao direito cujos msculos se tinham desenvolvido
numa harmoniosa proporo. A cabea, sobre um pescoo muito comprido,
tinha uma bela configurao,
e a boca era espantosamente bela. De facto, se no fosse o surpreendente
nariz, Cato poderia ter rivalizado com Csar ou Mmio ou Catilina, no
que tocava beleza
fsica. Mas o nariz reduzia toda essa beleza mais total
insignificncia, to grande, aguado e bicudo ele era. Um nariz que
parecia ter vida prpria, como se no
pertencesse ao seu dono - era o que as pessoas diziam, assombradas com o
estranho espectculo.
- Estava j para me ir embora - anunciou Cato, numa voz alta, agreste,
nada musical.
- pena que no tenhas ido - disse Servlia entre dentes (dentes que no
rangeu, embora no lhe apetecesse outra coisa).
- Onde est Marco Jnio? Disseram-me que o tinhas levado contigo.
- Bruto! Chama-lhe Bruto, como toda a gente!
- No aprovo as mudanas que esta ltima dcada introduziu nos nossos
nomes - disse ele, ainda mais alto. - Um homem pode ter um ou dois ou
mesmo trs apelidos,
mas a tradio exige que seja referido unicamente pelo primeiro nome e
pelo nome de famlia. Nunca por um apelido!
- No que me toca, estou muitssimo contente com essa mudana, Cato! E
quanto a Bruto, no o podes ver. O meu filho no est disponvel para te
receber.
- Julgas que vou desistir, no ? - acrescentou Cato, num tom que
atingira j o mximo da agressividade. - Pois bem, nunca desistirei,
Servlia! Enquanto houver
vida em mim, nunca desistirei de nada. O teu filho meu sobrinho de
sangue e, no seu mundo, no h nenhum homem. Estejas ou no de acordo,
tenciono cumprir o meu
dever em relao a ele.
- O padrasto de Bruto o paterfamilias, no tu.
Cato riu-se, um riso estridente, mais fazendo lembrar um relincho. Dcimo Jnio no passa de um pobre tolo que passa o tempo a vomitar, to
incapaz de educar
o teu filho como um pato moribundo!
No slido edifcio que era a vida de Cato, poucas seriam as fissuras; no
entanto, por poucas que fossem, Servlia conhecia-as a todas. Emlia
Lpida, por exemplo.
O amor que Cato lhe dedicara quando tinha dezoito anos! To tolo como um
Grego apaixonado por um efebo...! Mas Emlia Lpida acabara por us-lo
para submeter Metelo
Cipio aos seus desejos.

- Vi hoje Emlia Lpida em casa de Aurlia - disse Servlia de repente,


sem mais nem menos. - Est com to bom aspecto...! Quem bem que ela est
na pele de esposa
e me! E diz a quem a quer ouvir que nunca esteve to apaixonada por
Metelo Cipio!
A farpa atingiu em cheio o seu alvo; Cato ficou branco. - Ela usou-me
como isco para atrair Metelo Cipio - disse ele, amargamente. - Uma
mulher tpica - dissimulada,
traioeira, sem princpios.
- isso que pensas da tua esposa? - perguntou Servlia com um sorriso
imenso, os olhos danando de alegria.
- A minha esposa Atlia. Se Emlia Lpida tivesse cumprido a sua
promessa e casado comigo, depressa teria descoberto que eu no tolero
artimanhas femininas. Atlia
faz o que lhe mando e leva uma vida exemplar. Nunca permitirei que tenha
uma conduta menos do que perfeita.
- Pobre Atlia! Mandarias mat-la se o seu hlito cheirasse a vinho? As
Doze Tbuas permitem-te fazer isso e tu s um ardente defensor das leis
antigas.
- Eu sou um ardente defensor dos velhos usos, dos costumes e das
tradies da ms maiorum romana - atroou Cato, o nariz comprimindo as
suas narinas at estas mais
parecerem duas bolhas de cada lado da cana. - Os meus filhos, a minha
mulher e eu comemos refeies cuja preparao Atlia dirige, vivemos em
quartos cuja arrumao
ela controla, e usamos roupas que ela fiou, teceu e costurou.
- por isso que ests to despido? Mas que raio de escrava a tua
mulher?
- Atlia leva uma vida exemplar - repetiu ele. - Eu no admito que se
entreguem os filhos aos cuidados dos criados e das amas. Atlia
inteiramente responsvel
pela educao dos nossos filhos. Tem todo o seu tempo ocupado.
- Como eu disse, o que ela , uma escrava. Tens dinheiro que chegue
para ter muitos criados e ela sabe isso perfeitamente. Em vez disso,
porm, portas-te como
um forreta e fazes da tua mulher uma criada. Olha que ela no te vai
agradecer. - Servlia ergueu as espessas plpebras brancas e os seus
olhos negros apreciaram
ironicamente o meio-irmo da cabea aos ps. - Um dia, Cato, chegas a
casa mais cedo do que o costume e descobres que a tua mulher anda
procura de algum consolo
extramarital. Quem poder censur-la? Ficarias to bem de cornos!
Esta seta, porm, passou muito longe do alvo; Cato reagiu com uma
segurana que roava a presuno. - Ah, quanto a isso nem pensar, minha
cara! - replicou ele,
cheio de confiana. - Mesmo nestes tempos em que tudo custa muito mais
caro, muito possvel que no pague mais por um escravo do que o meu
bisav; no entanto,
garanto-te que escolho pessoas que me temem. Sou escrupulosamente justo nenhum escravo que valha o po que come poder queixar-se do tratamento
que lhe dou! mas todos os meus criados me pertencem e eles sabem disso.
- Enfim, um cenrio domstico positivamente idlico...! - retorquiu
Servlia, sorrindo para o meio-irmo. - Hei-de chamar a ateno de Emlia
Lpida para aquilo
que perdeu...! - e, com um ar entediado, virou as costas a Cato. - Vaite embora, Cato! Ters de passar por cima do meu cadver se quiseres
falar com Bruto! Podemos

no ter o mesmo pai - e dou graas aos deuses por essa merc! - mas somos
feitos do mesmo ao. E eu, Cato, sou muito mais inteligente do que tu. E, produzindo
um som semelhante ao ronronar de um gato, acrescentou: - Para dizer a
verdade, sou muito mais inteligente do que qualquer dos meus dois meioirmos.
Esta terceira farpa penetrou at medula. Cato todo se empinou e as
suas belas mos cerraram-se furiosas. - Posso tolerar a tua maldade
quando o alvo sou eu, Servlia,
mas no quando o alvo Cepio! - berrou ele, fora de si. - uma calnia
imerecida! Tu e Cepio so filhos do mesmo pai! Ah, quem me dera que o
nosso pai tivesse
sido o mesmo! No h pessoa no mundo que eu mais ame! Mas no permitirei
essa calnia, especialmente vinda de ti!
- Consulta o teu espelho, Cato. Toda a Roma sabe a verdade.
- A nossa me tinha sangue dos Rutlios - Cepio herdou a cor da pele e
do cabelo desse lado da famlia!
- No digas disparates, Cato! Os Rutlios so brancos, com apenas um
nada de ruivo, e nunca vi um Rutlio com um nariz comparvel aos dos
Cates Salonianos! - replicou
Servlia, sorrindo desdenhosamente. - Cepio dedicou-se inteiramente a ti
desde o momento em que nasceste. O que no admira, pois vocs so iguais
em tudo! Iguais,
sempre juntos, os dois fazem um todo! Nunca se separaram, nunca
discutiram uma nica vez - Cepio filho do teu pai, no do meu!
Cato levantou-se. - Tens a maldade na alma, Servlia.
Ela bocejou ostensivamente. - Perdeste a batalha, Cato. Adeus e bons
ventos te levem!
Porm, antes que se retirasse, Cato ainda lhe atirou: - Pois vencerei no
fim! Eu veno sempre!
- S depois de passares por cima do meu cadver! Mas no poders passar,
pois morrers primeiro...
Aps o que Servlia teve de se ocupar de outro dos homens da sua vida: o
marido, Dcimo Jnio Silano; tinha de admitir que Cato o definira
exemplarmente: de facto,
Silano no passava de um pateta que por tudo e por nada vomitava. Fosse
qual fosse o mal que tinha nas entranhas, era verdade que Silano vomitava
por tudo e por
nada; alm disso, era indiscutivelmente um homem tmido, resignado, sem
carcter. Os seus poucos bens esto bem vista, pensou ela, enquanto o
via comer. No passa
de um rosto bonito; para alm disso, no h nada. J o mesmo no se pode
dizer de um outro belo rosto, Caio Jlio Csar... Csar... Csar fasciname! Por um momento,
pensei que tambm eu o fascinava. Mas acabei por falar de mais... e
ofendi-o. Porque me esqueci de que ele um Jlio? Nem mesmo uma patrcia
Servlia como eu pode
arrogar-se a pretenso de organizar a vida de um Jlio...
As duas raparigas que tinha dado a Silano estavam tambm a jantar,
atormentando Bruto, como de costume (achavam-no um fracote, um
imprestvel). Jnia, com sete anos,
era um pouco mais nova do que a filha de Csar; Junila tinha quase seis.
Ambas tinham uma tez de um tom mate claro e eram extremamente atraentes;
no era de esperar
que desagradassem aos maridos! Beleza fsica e um bom dote faziam uma
combinao irresistvel. J tinham casamento combinado com os herdeiros
de duas grandes casas.

Apenas Bruto estava livre de compromissos, embora tivesse feito a sua


prpria escolha de uma forma muito clara. A pequena Jlia. Que estranho
que era aquele rapaz!
Apaixonar-se por uma criana...! Naquela noite, Servlia estava disposta
a enfrentar a verdade. De tal forma que acabou por reconhecer que Bruto,
por vezes, era
para ela um enigma. Por exemplo: por que raio persistia o filho em
imaginar-se um intelectual? Se no se libertasse dessa pele de
intelectual que resolvera vestir,
a sua carreira pblica nunca prosperaria. A menos que tivessem fama de
soldados corajosos, como Csar, ou de notveis advogados, como Ccero, os
intelectuais eram
pura e simplesmente desprezados. Bruto no era vigoroso, rpido e
brilhante como Csar ou Ccero. Sim, talvez fosse bom se ele se tornasse
genro de Csar... Aquele
encanto mgico, aquela energia mgica, no durariam toda a vida...
Csar...
E Csar enviou-lhe uma mensagem no dia seguinte. Teria todo o gosto em
v-la em privado, nos seus aposentos da baixa Vicus Patricii, no segundo
andar do edifcio
de apartamentos entre a Tinturaria Fabricius e os Banhos Suburanos. A
quarta hora da manh do dia seguinte, um tal Lcio Decmio estaria
espera dela na entrada
do edifcio, a fim de a conduzir ao segundo andar.
Embora o mandato de Antstio Veto como governador da Hispnia Ulterior
tivesse sido prolongado, Csar no se vira obrigado a permanecer a seu
lado; Csar no se
dera ao trabalho de obter uma nomeao pessoal: submetera-se inteiramente
ao sorteio e o sorteio atribura-lhe aquela provncia por um prazo
determinado. No lhe
teria desagradado ficar mais tempo na Hispnia Ulterior; contudo, o cargo
de questor era demasiado baixo para servir de base a uma reputao
consolidada no Frum.
Csar estava perfeitamente consciente de que os seus prximos anos teriam
de ser passados o mais possvel em Roma: Roma tinha de ver constantemente
o seu rosto,
Roma tinha de ouvir constantemente a sua voz.
Como ganhara a Coroa Cvica, por extraordinrios actos de bravura, com
apenas vinte anos, fora admitido no Senado dez anos antes da idade
habitual (trinta anos);
do mesmo modo, fora desde logo autorizado a discursar no Senado, em vez
de se ter de submeter lei do silncio (obrigatria para quem no tinha
subido mais alto
do que o cargo de questor). No que tivesse abusado desse privilgio
extraordinrio; Csar era astuto o bastante para perceber que, se
acrescentasse o seu nome
interminvel lista de oradores, acabaria por aborrecer de morte os seus
colegas do Senado. Para atrair as atenes, no precisava da oratria;
bastava-lhe trazer
o smbolo bem visvel do seu invulgar estatuto. A lei de Sila estipulava
que, no desempenho de funes pblicas, Csar deveria usar sempre a Coroa
Cvica, feita
com folhas de carvalho. E todos aqueles que o vissem eram obrigados a
levantar-se e a aplaudi-lo, mesmo que fossem os mais venerveis
consulares ou censores. Tais
disposies davam a Csar um lugar parte e acima de todos os outros

- uma situao que ele muito apreciava. Outros escolhiam cultivar o maior
nmero possvel de amizades influentes; Csar preferia caminhar sozinho.
Ah, sim, claro
que um homem tinha de ter hordas de clientes, tinha de ser conhecido como
um patrono de extrema distino. Mas subir ao topo - e ele estava
decidido a l chegar!
- ligando-se a uma faco, no fazia parte dos planos de Csar. As
faces controlavam os seus membros.
Havia os boni, por exemplo:
os "homens de bem". Das muitas faces que havia no Senado, eram os boni
quem tinha mais influncia. Podiam amide dominar as eleies, preencher
os lugares dos
principais tribunais, gritar mais alto nas assembleias. Contudo, os boni
no representavam rigorosamente nada! O mximo que se podia dizer deles
era que a nica
coisa que tinham em comum se resumia a uma arreigada oposio mudana.
Ao passo que Csar defendia a mudana. Eram tantas as coisas que exigiam
alterao, reviso,
abolio! De facto, se alguma coisa Csar aprendera na Hispnia Ulterior,
era que a mudana tinha forosamente de ocorrer. A corrupo e a
rapacidade dos governadores
liquidariam o imprio caso no fossem reprimidas; e essa era apenas uma
das mudanas que ele queria ver instauradas. Que ele queria pr em
prtica. Todos os aspectos
da situao de Roma precisavam desesperadamente de ser pensados, de ser
regulados. Os boni, no entanto, opunham-se, por tradio e tambm por
inflexibilidade,
mais pequena mudana. No eram o tipo de pessoas de que Csar gostava.
Csar, alis, tambm no era popular entre eles; h muito que os narizes
sensveis dos boni
tinham farejado o radical que havia em Csar.
De facto, para chegar ao seu destino, Csar dispunha apenas de uma
estrada segura: a via do comando militar. Contudo, antes que pudesse
comandar legalmente um dos
exrcitos de Roma, teria de chegar pelo menos ao cargo de pretor; e se
queria vir a ser um desses oito homens que supervisionavam os tribunais e
o sistema de justia,
teria forosamente de passar os prximos seis anos dentro dos limites da
cidade. Aliciando votos, fazendo campanha, enfrentando a catica cena
poltica. Mantendo-se
na primeira linha do seu mundo, acumulando influncia, poder, clientes,
apoios entre os cavaleiros, adeptos de todos os tipos. Mas sempre sozinho
e pelos seus prprios
meios, e no como um dos boni ou como membro de qualquer outro grupo,
pois todos os grupos queriam que os seus elementos pensassem o mesmo ou, de preferncia,
que no pensassem rigorosamente nada.
No entanto, a ambio de Csar ia muito alm da eventualidade de dirigir
a sua prpria faco; Csar, com efeito, queria tornar-se uma
instituio, aquela instituio
a que chamavam o Primeiro Homem de Roma. Primus inter pares, o primeiro
entre os seus iguais (e cada um no seu lugar), aquele que reunia em si a
mxima auctoritas
e a mxima dignitas; o Primeiro Homem de Roma era a influncia
personificada. Tudo o que dizia era atentamente escutado, e ningum podia
derrub-lo porque ele no

era rei, nem ditador; mantinha a sua posio graas ao seu poder pessoal
e a nada mais, era o que era no por ter este ou aquele cargo, no por
ter um exrcito a
apoi-lo. O velho Caio Mrio conseguira l chegar pela via dura, vencendo
os Germanos, j que no tivera antepassados que o levassem a merecer o
ttulo de Primeiro
Homem de Roma.
Sila tivera os antepassados, mas no ganhara o ttulo por se ter tornado
ditador. Ganhara-o muito simplesmente porque era Sila - um grande
aristocrata, autocrata,
vencedor desse venerado trofeu que era a Coroa de Erva, general nunca
derrotado. Uma lenda militar incubada na arena poltica: isso era o
Primeiro Homem de Roma.
Assim sendo, aquele que viria a ser o Primeiro Homem de Roma no podia
pertencer a uma faco; tinha de criar uma faco, tinha de aparecer no
Frum Romanum como
um temvel aliado e nunca como lacaio fosse de quem fosse. Na Roma
daquela poca, ser-se patrcio tornava tudo mais fcil, e Csar era um
patrcio. Os seus antepassados
j eram membros do Senado quando este no passava de uma assembleia de
cem homens que aconselhava o rei de Roma. Ainda antes de Roma existir, j
os seus antepassados
eram reis: de Alba Longa, no Monte Albano. E antes disso, muito tempo
antes, vivera o mais ilustre dos seus antepassados, a prpria deusa Vnus
(dizia Csar que
Vnus era sua bisav trinta e nove vezes); Vnus dera luz Eneias, rei
da Dardnia, que atravessara os mares e aportara Itlia Latina e
fundara um novo reino
naquele que viria a ser o territrio original de Roma. Uma linhagem to
extraordinria predispunha as pessoas a ver o possuidor de tal linhagem
como o chefe da sua
faco; os Romanos gostavam dos homens que tinham antepassados e, quanto
mais augustos estes fossem, maiores eram as possibilidades de um homem
criar a sua prpria
faco.
Nestas condies, Csar compreendia o que tinha de fazer at chegar ao
consulado, nove anos mais tarde. Tinha de predispor os homens a encar-lo
como merecedor do
ttulo de Primeiro Homem de Roma. O que no significava conquistar os
seus pares; significava dominar aqueles que no eram seus pares. Os seus
pares tem-lo-iam,
odi-lo-iam, como temiam e odiavam todos aqueles que aspiravam quele
ttulo. Os seus pares lutariam com unhas e dentes contra as suas
ambies, fariam tudo para
o derrubar antes que ele se tornasse demasiado poderoso para poder ser
derrubado. Era por isso que odiavam Pompeu, o Grande, que se imaginava o
actual Primeiro Homem
de Roma. Pois bem, Pompeu no imaginaria isso por muito mais tempo. O
ttulo pertencia a Csar, e nada no mundo o impediria de alcan-lo.
Csar sabia isso porque
se conhecia a si mesmo.
Um dia depois de ter chegado a casa, era gratificante descobrir que um
pequeno grupo de clientes o visitara para apresentar cumprimentos; a sua
sala de recepo
estava cheia de clientes, o que deixara Eutico, o chefe dos criados, com
uma expresso radiosa. Radioso estava tambm o velho Lcio Decmio,
radioso, feliz e cheio

de vontade de trabalhar. Estava ansioso por ver Csar e todo o seu corpo
traiu essa ansiedade quando Csar emergiu dos seus aposentos.
Um beijo na boca de Lcio Decmio, assim o saudou Csar, para grande
espanto das muitas pessoas que testemunhavam o reencontro.
- Foi de ti que tive mais saudades, pai - disse Csar, envolvendo Lcio
Decmio num poderoso abrao. - Tirando Jlia, claro.
- Roma sem ti no Roma, Pavo! - assim lhe respondeu Lcio Decmio,
usando a velha alcunha de Pavo que dera a Csar quando este no passava
de um menino pequeno.
- Parece que a idade no quer nada contigo, pai.
O que era verdade. Ningum sabia de facto quantos anos Lcio Decmio
contava, embora estivesse certamente mais prximo dos setenta do que dos
sessenta. Provavelmente
viveria uma eternidade. Pertencendo apenas Quarta Classe e tribo
urbana Suburana, nunca seria suficientemente importante para votar em
qualquer assembleia; apesar
disso, Lcio Decmio era um homem de grande influncia e poder em certos
crculos. Era o zelador do colgio das encruzilhadas, que tinha a sua
sede na nsula de
Aurlia, e todos os homens que viviam nas proximidades, por muito alta
que fosse a sua classe, eram obrigados a prestar as suas homenagens, pelo
menos uma vez por
outra, no interior de um espao que era tanto uma taberna como um local
de reunio religioso. Como zelador do seu colgio, Lcio Decmio
alcanava uma certa autoridade;
conseguira tambm acumular uma considervel riqueza, devido a actividades
menos honestas, e no se mostrava avesso a emprestar dinheiro a taxas
muito razoveis queles
que, um dia, poderiam vir a servir os seus propsitos - ou os propsitos
do seu patro, Csar. Csar, que ele amava mais do que os seus robustos
filhos, Csar, que
em rapaz partilhara algumas das suas questionveis aventuras, Csar,
Csar...
- O teu apartamento j est pronto - disse-lhe o velho, com um sorriso
imenso. - At tem uma cama nova... Uma maravilha de cama...
Os glidos olhos azul-plidos iluminaram-se; Csar retribuiu o sorriso de
Lcio Decmio com outro sorriso e uma piscadela de olho. - Irei v-lo
antes de dar o meu
veredicto acerca da cama. Ah, agora me lembro... Levas-me uma mensagem
mulher de Dcimo Jnio Silano?
Lcio Decmio franziu o sobrolho. - Servlia?
- Estou a ver que essa senhora famosa.
- Tinha mesmo de ser. horrvel para os seus escravos!
- Como que sabes disso? No me digas que os escravos dela frequentam
algum colgio das encruzilhadas do Palatino?
- As pessoas falam, Csar... sabe-se sempre tudo! Essa senhora muito
capaz de ordenar a crucificao de um escravo quando acha que eles
precisam de uma lio.
E o escravo crucificado no jardim aos olhos de toda a gente. Mas
primeiro manda aoit-lo, de maneira que o desgraado pouco dura na cruz.
- Ora a est uma medida simptica da parte dela - disse Csar, e tratou
de mandar o recado a Servlia. No cometeu o erro de pensar que Lcio
Decmio estava a tentar
adverti-lo contra qualquer envolvimento com ela, ou que teria a presuno
de criticar os seus gostos; Lcio Decmio estava simplesmente a cumprir o
seu dever e a
fornecer-lhe informaes relevantes.

Csar pouco ligava comida - no era nenhum gourmet e por certo no


abraara a filosofia dos epicuristas. Da que, enquanto conversava com os
clientes, se limitasse
a mastigar sem grande convico um pozinho tostado e ainda quente do
padeiro que fornecia Aurlia e que ficava ao fundo da rua; to simples
como o po era a bebida:
gua, apenas gua. Ciente da generosidade de Csar, o chefe dos criados
fizera j a ronda de todos os clientes, com bandejas cheias dos mesmos
pezinhos, vinho misturado
com gua para aqueles que preferiam essa mistura a um simples copo de
gua, pequenas tigelas de azeite ou mel para molhar o po. Que bom que
era ver a clientela
de Csar crescer, crescer cada vez mais!
Alguns tinham-se deslocado a casa de Csar apenas para mostrar ao patrono
que estavam inteiramente ao seu dispor, mas outros haviam vindo com um
objectivo especfico:
referncias para um emprego que pretendiam, um lugar no Tesouro ou nos
Arquivos para um filho com as habilitaes necessrias, ou, por exemplo,
para lhe perguntar
o que ele achava de determinada oferta por uma filha, ou de determinada
oferta por um bocado de terra. Poucos l estavam para pedir dinheiro e
tambm esses eram
atendidos com a maior jovialidade, como se a bolsa de Csar estivesse to
recheada como a de Marco Crasso, quando, na realidade, estava muito,
muito vazia.
A maior parte dos clientes partiu depois das cortesias e de alguma
conversao. Aqueles que ficaram, ficaram porque precisavam que ele lhes
escrevesse umas linhas;
e por um momento esperaram, enquanto ele, sentado secretria, ia
distribuindo as almejadas recomendaes com a sua assinatura. Com o
resultado de que mais de quatro
horas tinham passado quando o ltimo dos visitantes se retirou. O resto
do dia pertencia a Csar. claro que os clientes no tinham ido longe;
quando Csar deixou
o seu apartamento uma hora mais tarde, depois de ter despachado a
correspondncia mais urgente, aqueles fiis seguidores propuseram-se
escolt-lo pelas ruas de Roma,
fosse qual fosse o local para onde Csar se dirigisse. Um homem com
clientes tinha de mostr-los publicamente!
Infortunadamente, no havia no Frum Romanum nenhuma personalidade
importante quando Csar e a sua comitiva chegaram ao fim do Argileto e
transpuseram a distncia
entre a Baslica Emlia e os degraus da Cria Hostlia. Ali estava ele, o
centro absulto de todo o mundo romano: o baixo Frum Romanum, um espao
generosamente salpicado
de objectos de reverncia, antiguidade ou utilidade. H quinze meses que
no via o Frum Romanum. No que alguma tivesse mudado. O Frum nunca
mudava.
O Poo dos Comitia abria-se frente deles, um anfiteatro de degraus
largos, ilusoriamente pequeno, que descia abaixo do nvel do cho: a
estrutura onde se reuniam
a Assembleia Plebeia e a Assembleia Popular. Quando a abarrotar, era
capaz de albergar trs mil pessoas. Na sua parede do fundo, virada para
os degraus da Cria
Hostlia, ficavam os rostra, ou rostros, a tribuna de onde os polticos
se dirigiam multido concentrada l em baixo, no Poo. E l estava a
venervel, a antiqussima

Cria Hostlia, sede do Senado desde que o rei Tulo Hostlio a


construra, demasiado pequena para o nmero de senadores previsto por
Sila, e com uma aparncia pobre,
apesar do maravilhoso mural que exibia num dos lados. O Lago Crcio, as
rvores sagradas, Cipio Africano sobre a sua alta coluna, os espores de
navios capturados
sobre outras colunas, um sem nmero de esttuas em imponentes plintos,
algumas delas resplandecentes, como a do velho pio Cludio, o Cego,
outras elegantemente
serenas, como a do astuto e brilhante Escauro Princeps Senatus. As lajes
da Sacra Via estavam mais gastas do que o pavimento de travertino que as
rodeavam (Sila
substitura esse pavimento, mas a ms maiorum proibia todo e qualquer
melhoramento da Via). Do outro lado desse espao aberto, um tanto tapadas
por dois ou trs
tribunais, ficavam as duas desinteressantes Baslicas Opmia e Semprnia,
com o glorioso templo de Castor e Plux sua esquerda. Como reunies e
tribunais e assembleias
conseguiam funcionar no meio de tantos obstculos era um verdadeiro
mistrio, mas a verdade que funcionavam - sempre assim tinha sido, e
assim continuaria a ser.
Para norte, erguia-se a massa imensa do Capitlio, uma corcova mais alto
que o seu gmeo, bem como a mais total confuso de templos com pilares de
cores vistosas,
frontes, esttuas douradas espreitando em cima de telhados. A nova casa
de Jpiter ptimo Mximo (a velha fora destruda por um incndio alguns
anos antes) ainda
no estava pronta, reparou Csar com alguma irritao; Catulo,
encarregado da superviso da obra, revelara-se demasiado indolente. O
enorme Tabulrio de Sila, em
contrapartida, estava j acabado, enchendo todo o lado frontal e central
do monte de pisos com arcadas e de galerias, destinados a albergar todos
os arquivos, leis
e contas de Roma. E, aos ps do Capitlio, havia outros edifcios
pblicos - o Templo de Concrdia e, ao seu lado, o pequeno e velho
Senculo, onde o Senado recebia
as delegaes estrangeiras.
No canto extremo para l do Senculo, entre a Vicus lugarius e a Clivus
Capitolinus, ficava o destino de Csar; ali se situava o Templo de
Saturno, muito antigo
e enorme e severamente drico, excepo das cores berrantes que
maculavam os seus pilares e paredes, sede de uma antiga esttua do deus,
a qual tinha de ser constantemente
coberta de leo e enfaixada em panos, a fim de no se desintegrar. Tambm
nesse local se situava a sede do Tesouro de Roma, mais apropriado aos
objectivos de Csar.
O templo propriamente dito ficava sobre um pdio com vinte degraus de
altura, uma infra-estrutura de pedra que albergava um labirinto de
corredores e salas. Parte
dessa infra-estrutura de pedra era um depsito de leis, depois de estas
terem sido gravadas em pedra ou bronze, j que a Constituio de Roma, em
grande parte no
escrita, exigia que todas as leis fossem depositadas naquele local;
agora, porm, o tempo e a abundncia de tbuas obrigava a que qualquer
nova lei entrasse por
uma porta e sasse por outra, a fim de ser guardada noutro stio.

O grosso do espao pertencia, de longe, ao Tesouro. A, nas casas-fortes,


para l de grandes portas interiores de ferro, estava a riqueza tangvel
de Roma - sob
a forma de lingotes de ouro e prata que valiam muitos milhares de
talentos. A, em sombrios gabinetes iluminados por lamparinas
bruxuleantes e janelas de grades
situadas a boa altura das paredes exteriores, trabalhava o ncleo de
funcionrios pblicos que tratava da contabilidade de Roma, desde aqueles
que, sendo suficientemente
sniores, podiam chegar a tribuni aerarii, at aos humildes escriturrios
e aos ainda mais humildes escravos pblicos que varriam o muito p que se
acumulava no
cho, mas que normalmente conseguiam ignorar as teias de aranha que
afestoavam as paredes.
H muito que o crescimento das provncias e dos lucros de Roma tornara
Saturno demasiado pequeno para os seus objectivos fiscais, mas os Romanos
mostravam-se sempre
relutantes em abandonar qualquer edifcio que, outrora, fora concebido
para satisfazer um determinado objectivo governamental. E por isso
Saturno continuava a ser,
e com que dificuldades, a sede do Tesouro. Sub-reservas de moeda cunhada
e de lingotes de ouro e prata haviam sido relegadas para outras casasfortes sob outros
templos, as contas relativas a anos transactos tinham sido levadas para o
Tabulrio de Sila, e, em consequncia disso, os funcionrios e empregados
subalternos do
Tesouro tinham proliferado. Um outro antema romano, os funcionrios
pblicos. S que o Tesouro era sempre o Tesouro. O dinheiro pblico tinha
de ser devidamente
plantado, cultivado e colhido, mesmo que isso implicasse um nmero
desmesurado de funcionrios pblicos.
Enquanto a sua comitiva ficava para trs, observando-o com olhos
radiantes e orgulhosos, Csar avanou na direco da grande porta
entalhada da parede lateral do
pdio de Saturno. Vestia uma imaculada toga branca, com a larga faixa
prpura de senador no ombro direito da sua tnica, e levava uma grinalda
de folhas de carvalho
na cabea, porque aquela era uma ocorrncia pblica e ele tinha de usar a
Coroa Cvica em todas as ocorrncias pblicas. Outro qualquer teria
ordenado a um criado
ou assistente que batesse porta; Csar, porm, procedia de outro modo ele prprio bateu porta. Esta foi aberta com todas as cautelas. Uma
cabea espreitou.
- Caio Jlio Csar, questor da provncia da Hispnia Ulterior sob o
governo de Caio Antstio Veto, deseja apresentar as contas da sua
provncia, de acordo com a
lei e os usos - disse Csar, num tom de voz uniforme.
Foi admitido, e a porta fechou-se atrs dele; todos os clientes
permaneceram na rua.
- Chegaste ontem, no foi? - perguntou Marco Vbio, chefe do Tesouro,
quando Csar entrou no seu sombrio gabinete.
- Sim, de facto cheguei ontem.
- Sabes, que no h pressa nenhuma nestas coisas...
- No que me diz respeito, h pressa... - retorquiu Csar, - Os meus
deveres como questor s terminam quando eu apresentar as minhas contas.
Vbio pestanejou. - Nesse caso... apresenta-as!

Csar tirou imediatamente sete rolos de pergaminho de dentro da toga,


cada um deles selado duas vezes, primeiro com o anel de Csar e depois
com o de Antstio Veto.
Quando Vbio se preparava para romper os selos do primeiro rolo, Csar
deteve-o, tirando-lho das mos.
- Que se passa, Caio Jlio?
- No h testemunhas.
Vbio pestanejou de novo. - Ah, bom, que ns, normalmente, no nos
preocupamos muito com bagatelas dessas - disse ele, com a maior
descontraco, aps o que, com
um sorriso amarelo, voltou a pegar no rolo.
A mo de Csar, num pice, dominou o pulso de Vbio. - Sugiro-te que
comecem a preocupar-se com estas bagatelas - disse Csar, num tom amvel.
- Estas so as contas
oficiais do meu questorado na Hispnia Ulterior e exijo que a sua
apresentao seja acompanhada por testemunhas. Se no este o melhor
momento para arranjar testemunhas,
marca-me outra hora, mais conveniente, e eu regressarei a essa hora
precisa.
A atmosfera no gabinete de Vbio tornara-se gelada. - Claro, Caio Jlio.
Mas as quatro primeiras testemunhas no eram do agrado de Csar; uma
dzia de testemunhas passaram pelo gabinete at Csar encontrar quatro
que o satisfizessem.
A partir desse instante, porm, a entrevista decorreu com uma rapidez e
um brilhantismo que deixou Marco Vbio boquiaberto, pois no estava
acostumado a questores
que dominassem as complicadas matrias contabilsticas, nem a uma memria
que, de to notvel que era, permitia ao seu possuidor desfiar
verdadeiras ladainhas de
dados sem uma nica vez ter de recorrer ao material escrito. Quando Csar
terminou, Vbio estava coberto de suor.
- Posso dizer, com toda a franqueza, que raramente vi um questor
apresentar to bem as suas contas - admitiu Vbio, limpando a testa. Est tudo em ordem, Caio
Jlio. Para dizer a verdade, a Hispnia Ulterior devia dar-te um voto de
agradecimento por teres resolvido tantas embrulhadas. - Isto foi dito com
um sorriso conciliador;
Vbio comeava a perceber que aquele altivo camarada tencionava chegar a
cnsul: convinha-lhe, por isso mesmo, lisonje-lo.
- Se est tudo em ordem, devers passar-me um documento oficial afirmando
isso. E com testemunhas.
- Ia precisamente fazer isso.
- Excelente! - disse Csar, cordialmente.
- E quando que chega o dinheiro? - perguntou Vbio, conduzindo o
incmodo visitante at sada.
Csar encolheu os ombros. - No a mim que me compete controlar esse
aspecto. Suponho que o governador aguardar pelo final do seu mandato
para trazer o dinheiro.
Um toque de amargura tingiu a expresso de Vbio. - mesmo tpico...! exclamou. - Aquilo que devia ser de Roma j este ano, continuar a ser de
Antstio Veto,
durante um perodo de tempo suficientemente longo para ele transformar o
dinheiro num investimento em seu nome e, dessa forma, arrecadar os
lucros.
- Esse processo absolutamente legal e no me cabe a mim critic-lo replicou afavelmente Csar, piscando os olhos ao enfrentar o sol.

- Ave, Caio Jlio! - atirou-lhe Vbio, e fechou a porta. Durante a hora


que esta entrevista durara, o baixo Frum enchera-se um pouco mais,
sobretudo de gente que,
apressadamente, procurava tratar dos seus assuntos antes que chegasse o
meio da tarde e a hora da refeio. Reparou Csar com satisfao que,
entre os novos rostos,
estava o de Marco Calprnio Bbulo, o mesmo que ele em tempos erguera
facilmente do cho e pespegara no alto de um armrio enorme, diante de
seis colegas de armas.
E que depois apostrofara de pulga. E tinha razes para isso! Olharam uma
nica vez um para o outro e logo se detestaram; no era caso invulgar.
Bbulo oferecera-lhe
o tipo de insulto que exigia a retaliao fsica; mas tal retaliao
nunca seria demasiado brutal, pois Bbulo era to pequeno que Csar
dificilmente se sentiria
tentado a bater-lhe. Bbulo sugerira que Csar obtivera uma frota
magnfica do velho rei Nicomedes da Bitnia, porque se prostitura,
cedendo aos desejos do rei.
Noutras circunstncias, talvez Csar no se tivesse excedido; a verdade,
porm, que o comentrio de Bbulo surgira logo a seguir a idntica
insinuao por parte
do general Lculo. Duas vezes j era de mais; e, num pice, Csar atirou
com Bbulo para cima do armrio, apesar dos pungentes protestos do
colega. Assim comeara
praticamente um ano de difcil convivncia entre Bbulo e Csar, enquanto
Roma, na pessoa de Lculo, mostrava cidade de Mitilene, na ilha de
Lesbos, que no podia
desafiar o seu suserano. Desde ento, os campos ficaram definidos. Bbulo
era um inimigo.
Bbulo no mudara nada nos dez anos que entretanto tinham passado, pensou
Csar, vendo o novo grupo aproximar-se, com Bbulo na dianteira. O outro
ramo da famlia
famosa dos Calprnios, cognominado Piso, tinha alguns dos mais altos
indivduos de Roma; contudo, o ramo cognominado Bbulo (palavra que
significava
semelhante a esponja
mas com uma evidente conotao alcolica) era, fisicamente, o oposto.
Nenhum membro da nobreza romana teria dificuldade em reconhecer a que
ramo Bbulo pertencia.
No era apenas pequeno, era minsculo, e possua um rosto cuja excessiva
brancura lhe dava um ar frio e triste - ossos malares salientes, cabelo
descolorido, sobrancelhas
invisveis, um par de olhos de um tom cinzento-prateado. No era feio:
era assustador.
Tirando os clientes, Bbulo no seguia sozinho; a seu lado, vinha um
homem extraordinrio que no usava tnica debaixo da toga. S podia ser o
jovem Cato, com aquele
nariz e aquele tom de pele e cabelo. Pois bem, aquela amizade fazia
sentido. Bbulo estava casado com uma Domcia que era prima direita do
cunhado de Cato, Lcio
Domcio Aenobarbo. No deixava de ser curioso que as criaturas
detestveis acabassem sempre por juntar-se, inclusivamente no casamento.
E como Bbulo era um membro
dos boni, Cato teria forosamente de pertencer tambm a esse grupo.
- A procura de uma sombra, Bbulo? - perguntou Csar, num tom
perfeitamente afvel, logo que se encontraram; os seus olhos viajaram do
velho inimigo para o seu alto

companheiro, o qual, devido posio do sol e do grupo, lanava de facto


a sua sombra sobre Bbulo.
- No preciso procurar, pois Cato deixa-nos a todos na sombra sem
qualquer dificuldade - foi a resposta, friamente proferida.
- O nariz ajuda muito - retorquiu Csar.
Cato afagou o seu trao mais proeminente; no ficara ofendido, mas
tambm no achara graa; ditos espirituosos no eram com ele. - Pelo
menos, ningum confundir
as minhas esttuas com as de outros ilustres Romanos - observou.
- L isso verdade - disse Csar, aps o que se virou para Bbulo. Tencionas disputar algum cargo este ano? - perguntou.
- Eu? No, nem pensar!
- E tu, Marco Cato?
- Tribuno dos soldados - respondeu Cato, e no podia ser mais conciso.
- Vais sair-te bem. Ouvi dizer que ganhaste uma vasta coleco de
condecoraes como soldado do exrcito de Poplicola, na guerra contra
Esprtaco.
- Pois ganhou! - atirou-lhe Bbulo. - No exrcito de Poplicola, nem todos
eram cobardes!
As sobrancelhas louras de Csar ergueram-se. - No foi isso que eu disse.
- Nem precisavas de dizer. Porque tu, tu escolheste Crasso para fazer a
campanha.
- No tinha qualquer possibilidade de escolha nessa matria, tal como
Marco Cato no ter hipteses de escolher quando for eleito tribuno dos
soldados. Como magistrados
militares, vamos para onde Rmulo nos manda.
A conversa s no acabou nesse momento devido chegada de um outro par,
muito mais agradvel, pelo menos aos olhos de Csar: pio Cludio Pulcro
e Marco Tlio Ccero.
- Pelos vistos, Cato, tambm aqui andas despido! - comentou Ccero,
extremamente divertido.
Bbulo j estava pelos cabelos. Num pice, desandou, levando Cato atrs
de si.
- Extraordinrio... - disse Csar, atentando em Cato. - Porque que ele
no usa tnica?
- Cato acha que a ms, maiorum obriga a que no usemos tnica e tenta
convencer-nos a todos a regressarmos aos velhos usos - disse pio
Cludio, um membro tpico
da sua famlia: moreno, de estatura mdia e muito bem parecido. Passou
com a mo pela barriga de Ccero e ps um sorriso arreganhado. - uma
moda que fica bem a
indivduos como Cato ou Csar, mas no creio que a exibio da tua
barriga impressionasse favoravelmente um jri - disse ele a Ccero.
- Pura vaidade, no mais do que vaidade - comentou Ccero.
- Cato acabar por cansar-se - Os olhos escuros e imensamente
inteligentes detiveram-se em Csar. - Mas olha que ainda no me esqueci
das tuas manias, Csar. Os
boni ficaram furiosos com os debruns prpura das tuas mangas...!
Csar riu-se. - Para dizer a verdade, nessa altura eu andava aborrecido
com muitas coisas - retorquiu. - Alm disso, pareceu-me que essa histria
das mangas era
muito capaz de irritar Catulo.
- E irritou mesmo! Como chefe dos boni, Catulo imagina-se o zelador dos
costumes e tradies de Roma.
- Falando de Catulo... quando que ele tenciona acabar o templo de
Jpiter Optimus Maximus? No creio que a obra tenha progredido...

- O templo j foi consagrado, h cerca de um ano - disse Ccero. - Resta


saber quando ser aberto... Como deves saber, Sila, ao confiar-lhe a
obra, deixou o pobre
Catulo com grandes problemas financeiros. A maior parte do dinheiro vem
da sua prpria bolsa.
- Creio que tem dinheiro que chegue, pois, enquanto Sila estava no
exlio, Catulo ficou em Roma e fartou-se de ganhar dinheiro, graas a
Cina e a Carbo. Sila vingou-se,
confiando-lhe a obra.
- Ah, sim, claro! As vinganas de Sila ainda so famosas, apesar de ele
j ter morrido h dez anos.
- Sila era o Primeiro Homem de Roma - disse Csar.
- E agora temos Pompeu Magno reivindicando o ttulo - comentou pio
Cludio, num tom de visvel desprezo.
Csar no chegou a responder a pio Cludio, pois Ccero falou primeiro.
- Estou muito contente por te ver de volta, Csar. Hortnsio est a ficar
velho. Nunca mais foi o mesmo desde que o derrotei no caso Verres. Daria
tudo para voltar
a ter rivais minha altura nos tribunais.
- Velho aos quarenta e sete anos? - perguntou Csar.
- Vive luxuosamente - disse pio Cludio.
- Naquele crculo, todos vivem luxuosamente.
- No me parece que Lculo viva assim agora.
- Deves ter razo, pois regressaste h pouco do Oriente, onde serviste
sob o seu comando - disse Csar, preparando-se para partir e acenando por
isso com a cabea
para a sua comitiva.
- E estou muito contente por ter regressado - disse pio Cludio com uma
sinceridade evidente. Soltando um risinho, acrescentou: - Mas mandei um
substituto para
Lculo!
- Um substituto?
- O meu irmo mais novo, Pblio Cldio.
- Ah, isso vai agradar-lhe, sem dvida! - disse Csar, rindo-se tambm.
Csar deixou assim o Frum mais satisfeito com a ideia de ter de passar
os prximos anos em Roma. No ia ser fcil, e isso agradava-lhe. Catulo,
Bbulo e os outros
bani tudo fariam para que ele sofresse. Mas tambm podia contar com
amigos; pio Cludio no estava ligado a nenhuma faco e, sendo um
patrcio, defenderia certamente
um outro patrcio.
E quanto a Ccero? Toda a gente conhecia Ccero, desde que o seu
brilhantismo e a sua capacidade de inovao tinham mandado Caio Verres
para o exlio permanente;
porm, carreira que estava a construir deparava-se um grande obstculo
- o facto de no ter antepassados importantes. Ccero era um homo novus,
um homem novo.
Era o primeiro da sua respeitvel famlia rural a sentar-se no Senado.
Vinha da mesma regio de Mrio e ainda era seu parente; mas um defeito
qualquer na sua natureza
impedia-o de ver que, fora do Senado, a maior parte de Roma continuava a
adorar a memria de Caio Mrio. Ccero recusava-se a tirar partido dessa
relao de parentesco,
evitava todas as referncias s suas origens (a cidade de Arpino), e
passava o tempo a fingir que era um Romano de gema. Tinha at no atrium
as mscaras de cera

de muitos antepassados, mas todos eles pertenciam famlia da mulher,


Terncia; como Caio Mrio, tambm Ccero casara com uma representante da
mais alta nobreza
e contava com as amizades da mulher para chegar mais facilmente ao
consulado.
Ccero era uma pessoa que tudo fazia para subir na escala social: o mesmo
no se podia dizer do seu parente Caio Mrio. Mrio casara com a irm
mais velha do pai
de Csar, a tia Jlia, que Csar tanto amara, e, pelas mesmas razes,
Ccero casara com a feia Terncia. No entanto, para Mrio, o consulado
significara apenas um
meio de obter um grande comando militar. Ao passo que, para Ccero, o
consulado era o auge das suas ambies. Mrio quisera ser o Primeiro
Homem de Roma. Ccero
queria apenas pertencer de direito mais alta nobreza de Roma. Ah,
claro, claro que chegaria l! Nos tribunais, Ccero no tinha rival, o
que implicava que tivesse
a seu lado um grupo impressionante de gratos viles, todos eles com uma
influncia colossal no Senado. Alm disso, Ccero era o maior orador de
Roma, o que implicava
que fosse assediado por outros homens de colossal influncia para que
falasse em seu nome.
Como no sofria da doena do snobismo, Csar aceitava de bom grado Ccero
pelos seus prprios mritos e esperava atra-lo para a sua faco. Havia,
porm, um problema:
Ccero padecia de um mal incurvel, a hesitao. Aquele homem notvel via
sua frente tantos perigos potenciais que, no fim, deixava que a timidez
tomasse as suas
decises por ele. E para um homem como Csar, que nunca deixara que o
medo dominasse os seus instintos, a timidez era o pior de todos os amos.
Com Ccero do seu
lado, a vida poltica de Csar tornar-se-ia mais fcil. Conseguiria
Ccero descortinar as vantagens que a fidelidade a Csar lhe traria? A
uma tal pergunta, s os
deuses poderiam responder.
Por outro lado, Ccero era um homem pobre e Csar no tinha o dinheiro
suficiente para o comprar. A nica fonte de rendimentos do clebre
orador, para alm das terras
da famlia, em Arpino, era a sua mulher; Terncia, de facto, era
extremamente rica. Infelizmente para ele, Terncia controlava os seus
prprios fundos e recusava-se
a satisfazer as inclinaes do marido por obras de arte e manses no
campo. Ah, o dinheiro! O dinheiro removia tantas dificuldades...!
Especialmente para um homem
que queria ser o Primeiro Homem de Roma. Bastava ver o caso de Pompeu, o
Grande, senhor de incontveis riquezas. Pompeu comprava apoiantes. Ao
passo que Csar, por
muito ilustre que fosse a sua linhagem, no tinha o dinheiro necessrio
para comprar apoiantes ou votos. Nesse particular, Ccero e Csar estavam
ao mesmo nvel.
Se alguma coisa podia derrot-lo, pensou Csar, s poderia ser a falta de
dinheiro.
No dia seguinte, Csar despediu-se dos seus clientes aps o ritual das
primeiras horas da manh e desceu sozinho a Vicus Patricii, at chegar
aos aposentos que alugara
numa nsula bastante alta, situada entre a Tinturaria Fabricius e os
Banhos Suburanos. Esse apartamento transformara-se no seu refgio desde
que regressara da guerra

contra Esprtaco; de facto, a presena da me, da esposa e da filha


faziam da sua prpria casa um local esmagadoramente feminino e, por isso
mesmo, insuportvel.
Toda a gente em Roma estava habituada ao barulho - at mesmo aqueles que
viviam em casas espaosas do Palatino ou Carinas. Os escravos gritavam,
cantavam, riam e
discutiam enquanto trabalhavam, os bebs choravam, as crianas pequenas
berravam, e as mulheres tagarelavam incessantemente, quando no se
intrometiam nos assuntos
dos homens para os importunarem com censuras ou queixas. Era uma situao
to normal que a maioria dos homens no a contestava. Csar, porm,
agastava-se com esse
estado de coisas, pois, para alm de gostar genuinamente da solido, no
dispunha de muita pacincia para aquilo que considerava como coisas
triviais. Sendo um verdadeiro
Romano, no procurara reorganizar a sua atmosfera domstica, proibindo o
barulho e as intruses femininas; limitara-se a fugir-lhes, concedendo-se
um refgio.
Csar adorava os objectos belos e, por isso, as trs salas que alugara no
segundo andar daquela nsula contradiziam claramente a sua localizao. O
seu nico amigo
verdadeiro, Marco Licnio Crasso, era um comprador incurvel de bens e
propriedades; por uma vez, porm, sucumbira a um impulso generoso,
vendendo, a um preo muito
baixo, os mosaicos que cobriam o cho das duas salas que Csar, de facto,
usava. Quando comprara a casa de Marco Lvio Druso, Crasso detestara a
antiguidade do cho;
mas o gosto de Csar era infalvel: ele sabia que, em cinquenta anos,
nada de to bom fora produzido. Do mesmo modo, Crasso pudera usar o
apartamento de Csar para
seu prprio proveito; de facto, muitos foram os seus escravos que, no
possuindo qualificaes especficas, ganharam alguma prtica, trabalhando
naquele apartamento;
Crasso preparava-os (e, mais tarde, obtinha elevados lucros por isso
mesmo) para valiosas e dispendiosas artes, desde o estuque de paredes
pintura de frescos,
passando pela douradura de molduras e pilastras.
Quando entrou no apartamento, Csar deu um suspiro de pura satisfao, ao
contemplar a perfeio da sala de recepo e gabinete e tambm do quarto.
Excelente! Lcio
Decmio seguira letra as suas instrues e dispusera vrios mveis
novos nos stios certos. Eram mveis da Hispnia Ulterior, que Csar
mandara para Roma antecipadamente:
um consolo magnfico, de mrmore avermelhado, com pernas terminando em
garras de leo, um div dourado, com estofos de prpura de Tiro, duas
cadeiras esplndidas.
Ah, reparou ele, divertido, e ali estava a nova cama de que Lcio Decmio
falara, uma cmoda estrutura de bano, embelezada por uma coberta de
prpura de Tiro. Quem
poderia adivinhar, olhando para Lcio Decmio, que os seus gostos eram
to requintados como os de Csar?
Csar no se deu ao trabalho de apreciar a terceira sala, que no passava
de uma seco do vasto balco que orlava o saguo da nsula. Essa seco
fora fechada,
para que os vizinhos no perturbassem a privacidade de Csar; mas, alm
de fechada, encontrava-se protegida por pesadas persianas, que permitiam
a entrada do ar,

mas obstavam a que olhares mais curiosos espiassem o que quer que fosse.
Essa seco do balco da nsula albergava aquilo que se assemelhava a uma
casa de banho,
contendo elementos vrios, desde uma banheira de bronze a uma cisterna
para o armazenamento de gua, passando por um bacio. No havia um espao
para cozinhar e Csar
no tinha nenhum criado permanente no apartamento. As limpezas estavam a
cargo dos criados de Aurlia e Eutico mandava-os l regularmente para
esvaziarem a banheira
e manterem a cisterna cheia, o bacio perfumado, as roupas lavadas, o cho
varrido e o p limpo.
Lcio Decmio j l estava, empoleirado no div, as pernas balanando por
sobre o tnto, requmtadamente colorido, que decorava o cho, os olhos
fitando um rolo de
pergaminho que segurava nas mos.
- Ests a ver se as contas do Colgio esto em ordem para a auditoria do
pretor urbano? - perguntou Csar, fechando a porta.
- Mais ou menos... - respondeu Lcio Decmio, fechando o rolo.
Csar consultou o cilindro de um relgio de gua. - Segundo esta coisa
abominvel, so horas de ires l para baixo, pai. Talvez ela no seja
pontual, especialmente
se Silano no gostar de cronmetros. Mas quer-me parecer que a senhora em
questo no daquelas que ignoram a passagem do tempo.
- No me vais querer aqui, Pavo, e por isso vou para casa, mal traga a
senhora, claro - disse Lcio Decmio, saindo nesse mesmo momento. Csar
sentou-se sua
secretria, a fim de escrever uma carta rainha Oradaltis da Bitnia;
porm, embora escrevesse to depressa como fazia tudo o mais, acabara
apenas de pr o papel
sua frente quando a porta se abriu e Servlia entrou. Tinha razo: ela
no ignorava o tempo.
Levantando-se, Csar deu a volta secretria a fim de a saudar, mas
ficou intrigado quando ela lhe estendeu a mo tal e qual como qualquer
homem faria. Apertou-a
com a energia corts que to pequenos ossos justificavam, mas exactamente
da mesma forma como teria apertado a mo de um homem. Havia uma cadeira
para Servlia se
sentar diante da secretria, ainda que, antes de ela chegar, Csar no
soubesse se havia de pr a cadeira do outro lado da secretria ou mais
perto da sua prpria
cadeira. Sim, a sua me tinha razo: Servlia no era propriamente uma
mulher transparente, bem pelo contrrio. Conduziu-a por isso para a
cadeira diante da secretria,
aps o que regressou sua cadeira. Apertando descontraidamente as mos
sobre a secretria, Csar fitou-a solenemente.
Est bem conservada, se que realmente j tem quase trinta e sete anos,
decidiu Csar, e elegantemente vestida, com um vestido vermelho, de um
tom de vermelho que
se aproximava perigosamente do vermelho-fogo das togas das prostitutas e
que, no entanto, conseguia a proeza de parecer impecavelmente
respeitvel. No havia dvida,
aquela mulher era esperta! Farto e to negro que os seus reflexos eram
mais azuis do que vermelhos, o cabelo de Servlia fora puxado para trs a
partir de uma risca
central, caindo depois para os lados at ponta superior das orelhas e
prendendo-se atrs, altura da nuca, num rolo perfeito. Invulgar, mas
tambm respeitvel.

Uma boca pequena, algo franzida, uma bela pele, muito clara, olhos
negros, de plpebras cheias e pestanas tambm negras, fartas e
encaracoladas, sobrancelhas que,
suspeitava ele, eram regularmente depiladas, e - esse era o trao que lhe
parecia mais interessante - uma ligeira flacidez nos msculos da face
direita que encontrara
tambm no rosto do filho Bruto.
Era tempo de ele quebrar o silncio, pois parecia que ela no estava com
vontade de o fazer. - Em que posso ser-te til, domina? - perguntou ele,
com um ar formal.
- Dcimo Silano o nosso paterfamilias, Caio Jlio, mas h certas
coisas, relacionadas com os assuntos do meu falecido primeiro marido,
Marco Jnio Bruto, que prefiro
ser eu a tratar. O meu actual marido no um homem saudvel e, por isso,
procuro poup-lo, no o expondo a certos problemas. importante que no
interpretes mal
as minhas aces, as quais, superfcie, talvez paream usurpar deveres
que normalmente cabem ao paterfamilias - disse ela, com um ar ainda mais
formal.
A expresso de distante interesse, que o rosto de Csar exibia desde que
se sentara, no mudou; Csar limitou-se a encostar-se um pouco mais na
cadeira. - No interpretarei
mal - disse ele.
Impossvel dizer se Servlia ficou mais descontrada, j que nunca
parecera contrada desde que entrara. Contudo, um toque de segurana
iluminou-lhe os olhos cautelosos.
- Anteontem, conheceste o meu filho, Marco Jnio Bruto - disse ela.
- Um belo rapaz.
- tambm o que eu penso.
- Embora, tecnicamente, seja ainda uma criana.
- Ter de esperar ainda alguns meses para se tornar adulto. O problema
que aqui me traz diz-lhe respeito e ele insistiu comigo para que a sua
soluo no demorasse.
- Um vago sorriso desenhou-se no canto esquerdo da sua boca, o qual,
enquanto ela falava, parecia mover-se mais facilmente do que o direito. A juventude sempre
impetuosa.
- O teu filho no me pareceu impetuoso - observou Csar.
- E no o , em relao maior parte das coisas.
- Devo portanto concluir que a tua misso tem por objectivo conseguir
algo para Marco Jnio Bruto.
- Precisamente.
- Pois bem - disse Csar, exalando profundamente -, depois de
estabelecido o necessrio protocolo, talvez me possas dizer agora que
pretende o teu filho.
- Marco Jnio Bruto quer casar com a tua filha, Jlia. Magistral
autodomnio!, aplaudiu Servlia, incapaz de detectar
qualquer reaco nos olhos, no rosto, no corpo de Csar.
- Jlia tem apenas oito anos - lembrou Csar.
- E o meu filho ainda no oficialmente um homem. Contudo, deseja casarse com Jlia.
- Pode mudar de ideias...
- Foi precisamente isso que lhe disse. Garantiu-me que no mudaria de
ideias e acabou por me convencer da sua sinceridade.
- Francamente, no sei se quero tratar j do casamento de Jlia.
- E porque no? As minhas filhas j tm noivo e so mais novas do que
Jlia.
- O dote de Jlia muito pequeno.

- Isso no novidade para mim, Caio Jlio. No entanto, a fortuna do meu


filho bastante grande. Marco Jnio Bruto no precisa de uma noiva rica.
O pai dele deixou-o
muito bem e, alm disso, Bruto tambm herdeiro de Silano.
- Podes vir a ter um filho de Silano.
- No impossvel.
- Mas pouco provvel?
- Silano s faz filhas.
Csar inclinou-se um pouco para a frente, mantendo ainda um ar distante.
- Dize-me por que razes devo aceitar uma tal proposta, Servlia.
Servlia ergueu muito as sobrancelhas. - Pensava que as razes eram
evidentes! Que melhor marido poder ter Jlia? Pelo meu lado, Bruto um
patrcio Servlio; do
lado do pai, a sua ascendncia vai at Lcio Jnio Bruto, o fundador da
Repblica. Mas estes so dados que conheces bem. Por outro lado, a
fortuna de Bruto esplndida,
a sua carreira poltica leva-lo- certamente ao consulado e muito
provvel que acabe por ser censor, agora que esse cargo foi reinstaurado.
H uma consaguinidade
atravs dos Rutlios, bem como atravs dos Servlios Cepies e dos Lvios
Drusos. H tambm amicitia, atravs da devoo do av de Bruto a Caio
Mrio, teu tio por
casamento. Sei que ests intimamente ligado famlia de Sila, mas nem a
minha famlia, nem o meu marido, tiveram quaisquer conflitos com Sila. A
tua prpria dicotomia
entre Mrio e Sila mais pronunciada do que a que podero ter sentido os
Brutos.
- Muito bem! Argumentas como um advogado! - disse Csar num tom
apreciativo, e sorrindo por fim.
- Tomarei isso como um cumprimento.
- um cumprimento.
Csar levantou-se, deu a volta secretria, estendeu a mo para a ajudar
a levantar-se.
- Dar-me-s uma resposta, Caio Jlio?
- Sem dvida, mas no hoje.
- Quando, ento? - perguntou ela, encaminhando-se para a porta, frente
de Csar.
Desprendia-se do corpo dela um vago mas sedutor perfume. Csar, que
estava prestes a dizer-lhe que daria uma resposta depois das eleies,
reparou, de sbito, em
algo que o fascinou e que o levou a querer v-la antes disso. Embora
estivesse irrepreensivelmente vestida, de acordo com as exigncias da sua
classe e estatuto,
as costas do vestido de Servlia tinham descido um nada, expondo a pele
desde o pescoo e o alto da espinha at ao meio das omoplatas; e, nesse
espao desnudado,
como que formando um caminho de delicadas plumas, uma penugem negra
descia da cabea, acompanhava a espinha e desaparecia sob o tecido
vermelho do vestido. Era um
caminho sedoso, e bem rente pele branca, mas algo revolto; a criada que
secara Servlia depois do banho no se preocupara, por certo, em alisar
aquela penugem
negra, dando-lhe a forma de uma crista ao longo das salincias bem
almofadadas da espinha. Pobre penugem, que estava mesmo a precisar de uma
pequena ateno!
- Volta amanh, se te convm - disse Csar, adiantando-se a ela para lhe
abrir a porta.

No havia nenhum criado espera deles no pequeno patamar e por isso


Csar desceu com ela os dois andares, at entrada do prdio. Mas quando
ele mostrou vontade
de a acompanhar at rua, Servlia deteve-o.
- Obrigada, Caio Jlio, no precisas de me acompanhar mais - disse ela.
- Tens a certeza? A minha vizinhana no das melhores...
- Eu trouxe uma escolta. At amanh.
Csar subiu as escadas e entrou no apartamento, onde pde sentir os
ltimos vestgios daquele perfume subtil e aperceber-se de que a sala
estava agora mais vazia
do que nunca. Servlia... Uma mulher secreta, recndita, escondida sob
vrias camadas, todas elas de uma dureza diferente: ferro, mrmore,
basalto, adamas. Nada
agradvel. E tambm muito pouco feminina, apesar dos seios fartos e bem
torneados. Virar as costas quela mulher podia ser muito perigoso; de
facto, na imaginao
de Csar, Servlia tinha dois rostos como Jano, um para ver para onde ia
e outro para ver quem vinha atrs. Um verdadeiro monstro. No admirava
que toda a gente
dissesse que Silano estava com um ar cada vez mais doentio. Nenhum
paterfamilias intercederia em favor de Bruto; ela no precisara de
explicar isso. Era evidente
que Servlia tratava dos seus prprios assuntos, incluindo o filho,
apesar do que a lei dizia. Seria o casamento com Jlia ideia da me ou do
filho? Aurlia devia
saber. Iria para casa e falaria com ela.
E foi logo para casa, pensando ainda em Servlia, pensando em como seria
agradvel dominar e disciplinar aquela tnue linha de penugem negra que
lhe corria pelas
costas.
- Mater - disse Csar, irrompendo pelo gabinete da me -, preciso de
falar contigo urgentemente. Interrompe o teu trabalho e vem ter comigo ao
meu gabinete!
Aurlia largou logo a pena; fitou o filho com evidente espanto.
- Hoje dia de recebimento de rendas - disse ela.
- Estou-me marimbando para o dia que ...
E desapareceu antes de acabar a frase, obrigando Aurlia a abandonar as
suas contas num estado de choque. Aquilo nem parecia dele! O que que
lhe tinha dado?
- Ento? - perguntou ela, entrando com um passo decidido no tablinum do
filho e dando com ele de p, com as mos atrs das costas, os ps
balanando, ora sobre os
calcanhares, ora sobre as pontas dos dedos. A toga dele estava no cho,
numa pilha. Aurlia pegou nela e atirou-a para a sala de jantar contgua,
antes de fechar
a porta.
Por um momento, Csar agiu como se ela no tivesse ainda chegado; depois,
fitando-a com um misto de divertimento e algo que Aurlia julgou ser
euforia, pediu-lhe
que se sentasse na cadeira que costumava reservar para ela.
- Meu querido Csar, no podes estar quieto, mesmo que no consigas
sentar-te? Pareces um gato dos telhados com o vento a dar-lhe na
cauda...!
Csar achou a comparao extremamente divertida; e rompeu a rir
desalmadamente. - Se calhar mesmo assim que me sinto, mater!
As tarefas contabilsticas desapareceram nesse momento; Aurlia
apercebeu-se de que o filho devia ter vindo de uma certa entrevista.
- Ah, estou a ver...! Servlia...!

- Servlia - repetiu ele, e sentou-se, recuperando subitamente daquela


esfuziante agitao.
- Amor? - perguntou a me, cinicamente.
Csar reflectiu um pouco, abanou a cabea. - Duvido. Desejo, talvez, mas
nem disso estou certo. Acho que no gosto dela.
- Um comeo prometedor. no que d o tdio.
- Sem dvida. O tdio em que me deixam todas essas mulheres que me lanam
olhares de adorao e que so capazes de se deitar no cho para eu limpar
os ps.
- Servlia no far isso, Csar.
- Eu sei, eu sei.
- Para que queria ela ver-te? Para se envolver numa ligao?
- Ah, no, no fomos to longe, mater. Para dizer a verdade, no fao
ideia se o meu desejo retribudo. Pode muito bem no ser... tanto mais
que tudo comeou quando
ela me virou as costas para se ir embora.
- Estou cada vez mais curiosa, meu filho. Que queria ela afinal?
- Adivinha - disse ele, com um sorriso imenso.
- No brinques s adivinhas comigo!
- No queres adivinhar?
- Farei pior do que recusar-me a adivinhar, Csar. Se no paras de te
portar como um rapazinho de dez anos, podes crer que te deixo aqui
sozinho.
- No, no te vs embora, mater, eu porto-me bem. que to agradvel
enfrentar um desafio, enfrentar um nada de terra incgnita...
- Sim, isso compreendo eu - disse ela, e sorriu. - Mas agora conta-me o
que se passou.
- Ela veio falar-me em nome de Bruto. Veio perguntar-me se consentia em
dar a Bruto a mo de Jlia.
Aurlia, como seria de esperar, ficou surpreendida; no parava de
pestanejar. - Que coisa mais extraordinria!
- Resta saber, mater, de quem a ideia... Ser dela, ou de Bruto?
Aurlia reflectiu por um momento, aps o que respondeu ao filho: - Creio
que a ideia de Bruto. Sendo a minha querida neta apenas uma criana,
nunca me passou pela
cabea que tal pudesse acontecer. Porm, reflectindo um pouco, devo dizer
que Bruto tem mostrado certos sinais da sua inclinao. De facto, tenho
dado muitas vezes
com ele a olhar para ela como a mais doce e tola das ovelhinhas...
- Mas tu hoje s falas por metforas, mater! E que metforas...! Gatos do
telhado, ovelhinhas...
- Deixa-te de brincadeiras. L por estares doido pela me do rapaz, no
me parece que o momento seja para graas. O futuro de Jlia demasiado
importante.
Csar reencontrou de sbito a sobriedade. - Claro, claro. Vendo a questo
o mais cruamente possvel, no h dvida que uma oferta maravilhosa,
mesmo para uma Jlia.
- Concordo. Especialmente vinda nesta altura, pois a tua carreira
poltica encontra-se ainda muito longe do znite. Um casamento com um
Jnio Bruto, cuja me uma
Servlia Cepio, atrair vastos apoios por parte dos boni. De todos os
Jnios, dos Servlios patrcios e plebeus, de Hortnsio, de alguns dos
Domcios, de uns quantos
Ceclios Metelos - at mesmo Catulo teria de parar para pensar.
- Sim, tentador - disse Csar.
- Muito tentador, se o rapaz for sincero.
- A me garante que .

- Sim, tambm me parece. Creio, alis, que Bruto no daqueles que mudam
facilmente de opinio ou afectos. um rapaz muito ajuizado e
circunspecto.
- Jlia gostar dele? - perguntou Csar, franzindo o sobrolho. Aurlia
ergueu as sobrancelhas. - uma estranha pergunta,
vinda de ti. s o pai dela. O destino conjugal da tua filha est
inteiramente nas tuas mos e nunca me deste nenhum motivo para pensar que
poderias deix-la casar
por amor. Jlia demasiado importante, a tua nica filha. Alm disso,
Jlia far o que lhe mandares. Eduquei-a na compreenso de que certas
coisas como o casamento
no dependem das inclinaes dela.
- Mas gostaria que ela gostasse da ideia.
- No costumas deixar levar-te pelos sentimentos, Csar. Ou ser que no
gostas muito do rapaz? - perguntou ela, judiciosamente.
Csar suspirou. - Em parte ser isso. Quer dizer, no gosto dele, mas por
motivos diferentes dos que me levam a no gostar da me. Bruto pareceu-me
um cachorrinho
feio, por isso que no gosto dele...
- Metforas animais!
Csar desatou a rir, mas foi um riso breve. - Ela to querida, to
doce, to viva. Eu e a me dela fomos to felizes que gostaria que a
nossa filha tambm fosse
feliz no casamento.
- Cachorrinhos feios do bons maridos - disse Aurlia.
- s favorvel ao compromisso.
- Sou. Se deixamos escapar esta oportunidade, talvez Jlia nunca venha a
ter outra to boa. As irms de Bruto apanharam o jovem Lpido e o filho
mais velho de Vtia
Isaurico, ou seja, dois belos partidos. Com esses, j no podemos contar.
Preferias d-la a um Cludio Pulcro ou a um Ceclio Metelo? Ou ao filho
de Pompeu Magno?
Csar estremeceu, s de ouvir falar naquelas hipteses, em particular a
ltima. - Tens toda a razo, mater. Antes um cachorrinho feio do que um
lobo voraz ou um
co sarnento! No, eu tinha pensado num dos filhos de Crasso.
Aurlia sorriu com alguma ironia. - Crasso teu amigo, Csar, mas sabes
perfeitamente que no permitiria que um dos seus filhos casasse com uma
rapariga sem um
dote capaz.
- Dou-te razo, mater - retorquiu Csar, batendo com as mos nos joelhos,
um sinal de que j se tinha decidido. - Pois bem, ento que seja Marco
Jnio Bruto! Sabe-se
l, at pode ser que o cachorrinho feio se torne um irresistvel Paris
depois da fase das borbulhas.
- Daria tudo para que no fosses to ligeiro, Csar...! - disse a me,
levantando-se para regressar aos seus livros. - Essa frivolidade
perturbar a tua carreira
no Frum, tal e qual como acontece a Ccero de vez em quando. O pobre
rapaz nunca ser bonito, Csar...! Nem bonito, nem brilhante.
- Nesse caso - disse Csar, com a maior gravidade - Bruto um rapaz
afortunado. As pessoas nunca confiam nos homens demasiado bonitos.
- Se as mulheres pudessem votar - disse Aurlia com alguma malcia -,
tudo isso mudaria. Qualquer Mmio seria rei de Roma.
- Qualquer Mmio ou qualquer Csar, no , me? Obrigado, me, mas
prefiro as coisas tal qual elas esto.

Quando voltou a casa, Servlia no falou ao filho nem ao marido da


entrevista que acabara de ter. Tambm no lhes disse que, na manh
seguinte, voltaria a encontrar-se
com Csar. Na maior parte dos lares, tais notcias teriam transpirado
graas indiscrio dos criados. Na casa de Servlia, no seu domnio,
essa era uma hiptese
impossvel. Os dois Gregos que usava como escolta sempre que saa estavam
j h muito tempo ao seu servio. Conheciam-na demasiado bem para se
atreverem a falar,
mesmo que fosse com os seus compatriotas. A histria da ama que Servlia
mandara aoitar e crucificar, porque a pobre mulher deixara cair Bruto,
era este ainda beb,
continuava bem presente nas memrias de todos. E ningum achava que
Silano tivesse a fora suficiente para enfrentar o temperamento ou o
gnio da mulher. Desde ento,
Servlia no condenara mais ningum cruz; contudo, eram to frequentes
os castigos de chicote que ningum se atrevia a desobedecer-lhe ou a
falar mais do que devia.
Por outro lado, os escravos daquela casa sabiam que nunca seriam
emancipados, que nunca usariam o gorro da liberdade, que nunca
alcanariam o estatuto de liberto.
Quando se era vendido a Servlia, era-se escravo para toda a vida.
Assim, quando a acompanharam Vicus Patricii, na manh seguinte, os dois
Gregos no fizeram rigorosamente nada para descobrir o que havia dentro
daquele edifcio,
nem lhes passou pela cabea subirem as escadas um pouco mais tarde para
escutarem s portas ou espreitarem pelo buraco da fechadura. No que
suspeitassem de uma
ligao proibida; o comportamento de Servlia era comummente considerado
como acima de qualquer suspeita. A mulher de Silano padecia de presuno;
o mundo em que
se movia, desde os seus iguais aos mais humildes escravos, sabia que
Servlia era muito capaz de jurar que Jpiter Optimus Maximus era menos
virtuoso do que ela.
E talvez o tivesse feito, se o Grande Deus por acaso resolvesse abordla. Contudo, no momento em que subia aquelas escadas, no era nisso que
Servlia pensava.
Todos os seus pensamentos se concentravam numa eventual ligao com
Csar. Da que tenha achado significativo que o estranho e malcheiroso
homenzinho que, no dia
anterior, a conduzira ao apartamento, no estivesse agora sua espera. A
convico de que a entrevista com Csar levaria a algo mais do que um
contrato de casamento,
s a teve Servlia no instante em que ele a conduzira porta, no
instante em que detectara nele uma mudana palpvel, suficientemente
palpvel para justificar alguma
esperana - ou melhor, alguma certeza. Claro que Servlia sabia aquilo
que toda a Roma sabia: que Csar era de uma exigncia extrema no que
respeitava ao aspecto,
arranjo e limpeza das mulheres. Da que se tivesse lavado com o mximo
cuidado e que tivesse limitado o seu perfume a um vestgio incapaz de
disfarar os cheiros
naturais. Felizmente, suava muito pouco. Por outro lado, nunca usava um
vestido duas vezes antes de o mandar lavar. No dia anterior, escolhera o
vermelho; para aquele
dia, porm, escolhera um tom de mbar muito quente para o seu traje e
pusera brincos e um colar tambm cor de mbar. Vestida para seduzir,
pensou ela, e bateu

porta.
Foi o prprio Csar que lhe abriu a porta, conduzindo-a depois sua
cadeira e sentando-se atrs da secretria, tal e qual como fizera no dia
anterior. Mas Csar
j no olhava para ela da mesma forma; os seus olhos j no se mostravam
frios e distantes. Havia neles algo que Servlia nunca vira nos olhos de
um homem, uma centelha
de intimidade e posse que no excitava a sua indignao, nem a levava a
rejeit-lo como obsceno ou grosseiro. Porque achava ela que aquele fogo a
honrava, a distinguia
de todas as outras mulheres?
- Que decidiste, Caio Jlio? - perguntou ela.
- Aceitar a proposta do jovem Bruto.
Tal resposta agradava-lhe; pela primeira vez, desde que se conheciam, um
sorriso largo iluminou-lhe o rosto, revelando, ao mesmo tempo, que o
canto direito da sua
boca era, sem dvida, menos forte do que o esquerdo. - Magnfico! - disse
ela, suspirando com um sorriso mais pequeno, mais tmido.
- O teu filho significa muito para ti - disse Csar.
- O meu filho significa tudo para mim - disse ela, simplesmente.
Havia uma folha de papel na secretria; Csar olhou de relance para ele.
- Elaborei j o texto de um acordo legal tendo em vista o casamento dos
nossos filhos disse. - Porm, se preferires, poderemos manter as coisas num mbito mais
informal durante algum tempo. Pelo menos at que Bruto chegue idade
adulta. Pode acontecer
que ele mude de ideias...
- O meu filho no mudar de ideias, e eu tambm no - retorquiu Servlia.
- Concluamos o contrato aqui e agora.
- Se assim desejas - disse Csar. - Mas devo avisar-te de que, uma vez um
contrato assinado, ambas as partes e os seus representantes legais so
passveis de aco
judicial por quebra de compromisso e do pagamento de uma indemnizao
igual ao montante do dote.
- A quanto monta o dote de Jlia? - perguntou Servlia.
- Cem talentos, segundo os meus clculos.
Servlia ficou espantada. - Mas tu no tens cem talentos para o dote da
tua filha, Csar!
- Por ora, no. Mas Jlia no chegar idade de casar antes de eu me
tornar cnsul, pois no tenho a mnima inteno de a deixar casar antes
que faa dezoito anos.
Quando esse dia chegar, terei os cem talentos para o dote dela.
- Acredito que sim - retorquiu Servlia, recuperando lentamente do seu
espanto. - Contudo, isso significa que se o meu filho mudar de ideias
ficar cem talentos
mais pobre.
- J no ests to segura da constncia do teu filho? - perguntou Csar,
com um sorriso de todo o tamanho.
- Estou perfeitamente segura - disse ela. - Assinemos o contrato.
- Tens poderes para assinar em nome de Bruto, Servlia? No deixei de
reparar que, ontem, chamaste a Silano paterfamilias do rapaz.
Servlia humedeceu os lbios. - O tutor legal de Bruto sou eu, e no
Silano. Ontem, estava preocupada com o que pudesses pensar de mim por ter
vindo tratar directamente
do caso, em vez de mandar o meu marido. Ns vivemos na casa de Silano e
nessa casa ele, de facto, o paterfamilias. Mas o tio Mamerco foi o
executor do testamento

do meu falecido marido e do meu prprio dote. Antes de me casar com


Silano, o tio Mamerco e eu pusemos em ordem todos os meus bens, os quais
incluam os bens e propriedades
do meu falecido marido. Silano concordou que eu ficasse com o que era meu
e agisse como tutor legal de Bruto. O acordo tem resultado bem e Silano
no interfere.
- Nunca? - perguntou Csar, piscando os olhos.
- Bom, para dizer a verdade, interferiu uma vez. Uma nica vez - admitiu
Servlia. - Queria que eu mandasse Bruto para a escola, em vez de o
manter em casa, com
um preceptor. Entendi a fora dos seus argumentos e concordei em fazer a
experincia. Para minha grande surpresa, verifiquei que a escola s fazia
bem a Bruto. O
meu filho tem uma tendncia natural para aquilo a que ele chama
actividades intelectuais. Se tivesse um pedagogo s para ele, essa
tendncia seria naturalmente reforada.
- Sim, normalmente os preceptores privados tm esse efeito - disse Csar
num tom grave. - Continua na escola, por certo.
- At ao fim do ano. No prximo ano, ir para o Frum e estudar sob a
direco de um grammaticus. Sob os auspcios do tio Mamerco.
- Uma esplndida escolha e um esplndido futuro. Mamerco tambm das
minhas relaes. Posso contar com a tua permisso para participar na
educao retrica de Bruto?
No fim de contas, estou condenado a ser seu sogro - disse Csar,
levantando-se.
- Ficaria encantada - disse Servlia, consciente de uma profunda e
perturbadora decepo. No ia acontecer nada! Os seus instintos tinham-na
enganado! Tudo no passara
afinal de um horrendo equvoco? De um miservel equvoco?
Csar deu a volta secretria e ps-se atrs da cadeira dela, a fim de a
acompanhar at porta, pensou ela; porm, fosse l pelo que fosse, as
pernas dela recusavam-se
a mexer-se; sentia-se como uma esttua, e sentia-se horrivelmente.
- Sabias - disse a voz dele, ou melhor, uma voz, uma outra voz,
completamente diferente, gutural - que tens nas costas a mais bela crista
de penugem que alguma vez
vi? Mas ningum cuida dela como deve ser... Pobrezinha, precisa que a
alisem, que a amaciem...
Tocou-lhe no pescoo, imediatamente abaixo do grande rolo de cabelo.
Servlia pensou de incio que eram os dedos dele, suaves e langorosos.
Mas era a cabea dele
que estava por detrs da dela e, no que toca s mos, logo se
transformaram em conchas em torno dos seios dela. A respirao dele
refrescou-lhe o pescoo como uma
brisa na pele molhada e foi ento que ela percebeu o que estava ele a
fazer. Estava a lamber aqueles plos suprfluos que ela tanto odiava, que
a me dela desprezara
e ridicularizara at ao dia da sua morte. A lamb-los primeiro de um
lado, depois do outro, sempre na direco da espinha, e sempre descendo,
devagar, devagar. E
tudo o que Servlia podia fazer era render-se a sensaes que nunca
imaginara que poderiam existir, incendiada e inundada por um turbilho de
sentimentos.
Apesar de casada, durante dezoito anos, com dois homens muito diferentes,
nunca conhecera, em toda a sua vida, nada que se assemelhasse quela
abrasadora e penetrante

exploso dos sentidos, que se espalhava a partir daquela lngua e que


depois mergulhava em todo o seu corpo, invadindo-lhe os seios, o ventre,
a vida. A certa altura,
conseguiu levantar-se, no para o ajudar a desapertar a faixa sob os seus
seios, no para desprender os ombros e libertar-se do vestido - quanto a
isso, ele no
precisava de ajuda -, mas simplesmente para que ele seguisse aquela
penugem negra com a sua lngua at ao ponto onde ela se desvanecia, um
nada acima das ndegas.
E se neste momento ele pegasse num punhal e o espetasse at ao punho no
meu corao, pensou ela, eu no conseguiria mover-me um milmetro que
fosse para o deter,
eu nem sequer teria vontade de o deter. Nada lhe importava a no ser
aquele prazer, a plenitude de uma parte de si mesma que nunca sonhara que
existisse.
A roupa dele, tanto a toga como a tnica, permaneceu vestida at que a
lngua dele chegasse ao termo da sua viagem; nesse instante, Servlia
sentiu-o recuar, mas
no podia virar-se para o ver; se largasse as costas da cadeira, cairia.
- Ah, assim est melhor... - ouviu-o dizer. - assim que deve estar,
sempre. Perfeito.
Abeirou-se dela e virou-a para si, puxando os braos dela para que
apertassem a sua cintura (e foi ento que finalmente ela sentiu a sua
pele), segurando-lhe o rosto
para o beijo que ainda no lhe dera. Em vez disso, porm, pegou nela e
levou-a para o quarto, instalando-a sem esforo nos lenis que
antecipadamente deixara descobertos.
Servlia continuava de olhos fechados. No o via, apenas o sentia,
pairando sobre ela. S os abriu quando ele colou o nariz ao umbigo dela e
inalou profundamente.
- Doce - disse ele, e o seu rosto abeirou-se do monte de Vnus. Carnudo, doce e suculento - disse, e riu-se.
Como podia ele rir-se? Mas a verdade que se ria; depois, enquanto ela
olhava espantada para o sexo dele, Csar colou-a a si e beijou-lhe
finalmente a boca. No
era como Bruto, que lhe enterrava a lngua na boca de uma forma que a
deixava enojada. No era como Silano, cujos beijos eram to reverentes
como os mais castos
sculos. Aquele beijo era perfeito, era um beijo que a deixava deliciada,
que lhe apetecia retribuir, que desejava que nunca mais acabasse. Uma mo
afagava-lhe as
costas, desde as ndegas aos ombros; os dedos da outra exploravam
suavemente entre os lbios da vulva, provocando-lhe arrepios de gozo. Ah,
quanta luxria! A absoluta
glria de no se preocupar com o que ele pudesse pensar dela, com a
impresso que pudesse dar, com a eventualidade de estar a exceder-se ou a
retrair-se! Servlia
no se importava com nada, com nada, com nada. Aquilo era s para ela, s
dela. E num instante ps-se em cima dele e agarrou no sexo dele e
conduziu-o para onde
ele queria ir; e as suas ancas no mais se detiveram enquanto no gritou
bem alto o seu xtase, to presa e paralisada como um animal da floresta
trespassado pela
lana de um caador. Depois, deixou-se cair para a frente e descansou o
seu rosto contra o peito dele, to lassa e exaurida como o animal da
floresta dando o ltimo

suspiro. No que ele estivesse saciado. Continuaram a fazer amor durante


muito tempo, durante horas, pelo menos assim lhe parecia a ela, embora
no fizesse ideia
se ele tinha atingido o orgasmo, ou se tivera vrios ou apenas um, j que
ele no gritara e permanecera erecto at parar de sbito.
- mesmo muito grande - disse ela, erguendo o pnis dele e deixando-o
depois bater-lhe na barriga.
- E est todo pegajoso - disse ele, erguendo-se agilmente e desaparecendo
do quarto.
Quando voltou, Servlia recuperara j a viso o suficiente para se
aperceber de que ele tinha to poucos plos como a esttua de um deus e
que era to bem proporcionado
como um Apolo de Praxteles.
- s to belo - disse ela, contemplando-o.
- Se achas que sim, limita-te a achar, mas no o digas - foi a resposta
dele.
- Como podes gostar de mim se tu prprio no tens plos?
- s doce, carnuda e suculenta e essa linha de penugem preta deixa-me
encantado. - Sentou-se na beira da cama e lanou-lhe um sorriso que fez
com que o corao dela
batesse mais depressa.
- Alm disso, tiveste prazer. Para mim, isso pelo menos metade do gozo.
- So horas de ir andando? - perguntou ela, sensvel ao facto de que ele
nada tinha feito para se deitar novamente.
- verdade, so horas de ir andando - disse ele, e riu-se.
- Pergunto-me se, tecnicamente, isto no ser incesto... Os nossos filhos
acabam de contrair uma promessa de casamento...
Mas a ironia era um terreno que Servlia desconhecia; com uma expresso
de espanto, retorquiu:
- Claro que no!
- Eu estava a brincar, Servlia... - disse ele, afavelmente, e levantouse. - Espero que a tua roupa no esteja amarrotada. Est tudo no cho da
sala.
Enquanto ela se vestia, Csar comeou a encher a banheira com a gua da
cisterna. Usava um balde de couro para passar a gua da cisterna para a
banheira. E no parou
quando ela entrou para ver.
- Quando podemos voltar a ver-nos? - perguntou ela.
- No demasiadas vezes, para que isto no perca encanto. Preferia que
isso no acontecesse - disse ele, continuando a encher a banheira.
Embora ela no soubesse, aquele era um dos seus testes; se a resposta
fossem lgrimas ou muitos protestos de amor, o seu interesse esfumava-se.
- Concordo contigo - disse ela.
O balde parou a meio do caminho; Csar fitou-a, suspenso.
- A srio?
- Absolutamente - disse ela, certificando-se de que os brincos estavam
bem. - Tens outras mulheres?
- No por ora, mas isso pode mudar de um dia para o outro. - Este era o
segundo teste, mais rigoroso do que o primeiro.
- Sim, claro, tu tens uma reputao a manter. Eu percebo isso.
- Percebes mesmo?
- Claro - embora o seu sentido de humor fosse mnimo, Servlia sorriu um
nada e acrescentou: - Agora compreendo o que dizem acerca de ti. Vou
ficar toda dorida durante
dias.
- Nesse caso... porque no nos encontramos um dia depois das eleies da
Assembleia Popular? Eu vou disputar o cargo de zelador da Via pia.

- E o meu irmo Cepio disputar o cargo de questor. Silano, antes,


disputar o cargo de pretor nas Centrias.
- E o teu outro irmo, Cato, dever ser eleito tribuno dos soldados.
O rosto dela contraiu-se, a boca endureceu, os olhos pareciam pedra.
- Cato no meu irmo, meu meio-irmo - disse ela.
- Tambm dizem isso de Cepio. A mesma gua, o mesmo garanho.
Servlia respirou fundo, olhou-o nos olhos.
- Eu estou a par do que se diz, Csar, e creio que verdade. Mas no
menos verdade que Cepio tem o mesmo nome de famlia que eu. Como tal,
tenho de reconhec-lo
como meu irmo.
- muito sensato da tua parte - disse Csar, e esvaziou o balde.
Depois do que Servlia, segura de que estava apresentvel, embora um
pouco mais amarrotada do que horas antes, se despediu e partiu.
Pensativo, Csar meteu-se na banheira. Sim, era uma mulher invulgar. Um
tormento, aquela atraco por penugens negras! Se desejasse a sua prpria
runa, dificilmente
poderia encontrar um motivo mais estpido do que aquela penugem negra.
No se sabia se gostava mais dela agora que eram amantes, mas sabia que
no ia dar-lhe trguas.
Por uma razo muito simples: Servlia era uma raridade, no no que tocava
ao carcter, claro, mas a outros nveis. Mulheres da sua prpria classe
capazes de um comportamento
desinibido na cama eram to escassas como os cobardes num exrcito de
Crasso. At mesmo a sua querida Cinila preservara sempre o pudor e o
decoro. Bom, era assim
que eram educadas, pobres mulheres. E como ganhara o hbito de ser
honesto consigo mesmo, tinha de admitir que nada faria para que Jlia
fosse educada de um modo
diferente. Ah, sim, claro que havia rameiras na sua prpria classe,
mulheres que eram to famosas pelas suas proezas sexuais como qualquer
prostituta, desde a grande
Colubra, j falecida, famosa Prcia, agora uma velha. Porm, quando
queria divertimentos sexuais livres de qualquer inibio, Csar preferia
procurar entre as
mulheres de subura, honestas e abertas, simples e decentes. At quele
dia, at Servlia. Quem poderia adivinhar? Alm disso, ela no falaria a
ningum daquela aventura.
Procurou a pedra-pomes; na gua fria, a stngilis no resultava, um homem
precisava de suar se queria esfregar-se com a strigilis.
- E de tudo isto - perguntou ele ao minsculo bocado de pedra-pomes quanto hei-de contar minha me? Que estranho...! Ela uma criatura to
desprendida, to
desligada, que normalmente no tenho a menor dificuldade em falar com ela
de outras mulheres. No entanto, creio que s lhe falarei de Servlia
quando vestir a toga
prpura de censor.
As eleies decorreram, esse ano, na data prevista, primeiro na
Assembleia Centurial, tendo em vista a nomeao dos cnsules e pretores,
depois na Assembleia Popular,
para a escolha de magistrados menos importantes, e por fim nas tribos da
Assembleia Plebeia, que se limitava a eleger os edis plebeus e os
tribunos da plebe.
Embora, segundo o calendrio, o ms fosse Quinctilis (o que, em
princpio, significaria que se estava no auge do Vero), as estaes
estavam todas atrasadas porque

Metelo Pio Pontifex Maximus no quisera intercalar, durante muitos anos,


aqueles vinte dias extra que era costume intercalar, de dois em dois
anos, aps o ms de
Fevereiro. Estando ainda o tempo to primaveril e agradvel, talvez no
fosse surpreendente que Cneu Pompeu Magno - Pompeu, o Grande - se
sentisse tentado a visitar
Roma, a fim de acompanhar o processo eleitoral na Assembleia Plebeia.
Embora reclamasse o ttulo de Primeiro Homem de Roma, Pompeu detestava a
cidade, preferindo viver nas suas vastssimas terras do norte do Piceno.
A, Pompeu era
como um rei; em Roma, tinha a desconfortvel noo de que a maior parte
do Senado o detestava ainda mais do que ele detestava Roma. Entre os
cavaleiros que controlavam
o mundo dos negcios de Roma, Pompeu era extremamente popular e dispunha
de um largo apoio, mas esse facto no chegava para mitigar a sua
vulnerabilidade, exacerbada
quando certos membros dos boni e de outras faces aristocrticas lhe
atiravam cara que o achavam um novo-rico presumido, um intruso que
seria tudo menos Romano.
Tinha uma linhagem medocre, mas no propriamente vazia, j que o seu av
fora membro do Senado e casara com a filha de uma famlia impecavelmente
romana, os Luclios,
e o seu pai fora o famoso Pompeu Estrabo, o cnsul, general vitorioso da
Guerra Italiana, protector dos elementos conservadores do Senado quando
Roma fora ameaada
por Mrio e Cina. Mas Mano e Cina tinham ganho e Pompeu morrera de doena
no seu acampamento s portas da cidade. Culpando Pompeu Estrabo da
epidemia de febre entrica
que devastara a cidade cercada, os habitantes do Quirinal e do Viminal
haviam arrastado o seu corpo nu pelas ruas, depois de o terem atado a um
burro. O jovem Pompeu
nunca perdoara esse ultraje.
A sua grande hiptese surgiu quando Sila regressou do exlio e invadiu a
Pennsula Italiana; apenas com vinte e dois anos, Pompeu recrutou trs
legies de veteranos
do falecido pai e com elas marchou ao encontro de Sila, nas terras da
Campnia. Ciente de que Pompeu o chantageava para obter um comando comum,
o astucioso Sila
usou-o para algumas das suas dbias aces, enquanto avanava com passos
seguros para o cargo de ditador. Sila morreu entretanto, mas deixou uma
lei que premiava
precisamente aquele que ele considerava um fedelho presunoso; de facto,
essa lei permitia que o comando dos exrcitos de Roma fosse confiado a um
homem que no
estivesse no Senado, e Pompeu recusara-se a integrar o Senado. Seguiramse os seis anos da guerra de Pompeu contra o rebelde Quinto Sertrio, na
Hispnia, seis anos
durante os quais Pompeu foi obrigado a reafirmar a sua habilidade
militar; fora para a Hispnia seguro de que bateria rapidamente Sertrio,
mas viu-se confrontado
com um dos melhores generais de toda a histria de Roma. S pelo desgaste
conseguiu venc-lo. No admira que Pompeu tenha regressado a Itlia muito
mudado: manhoso,
sem escrpulos, decidido a mostrar ao Senado (que o deixara sem dinheiro
e reforos na Hispnia) que ele, no sendo senador, era capaz de esmagar
a venervel instituio.

E Pompeu tratou de fazer isso, com a conivncia de dois homens: Marco


Crasso, que vencera Esprtaco, e nada menos do que Csar. Com Csar,
ento com vinte e nove
anos, mexendo os cordelinhos, Pompeu e Crasso usaram a existncia dos
seus dois exrcitos para forarem o Senado a autoriz-los a disputar o
consulado. Nenhum homem
fora alguma vez eleito para a mais elevada das magistraturas sem que
antes tivesse sido, pelo menos, membro do Senado; Pompeu, contudo, foi
eleito cnsul snior,
tornando-se Crasso seu colega. E foi assim que este homem extraordinrio,
e muito novo ainda, atingiu o seu objectivo da forma mais
inconstitucional possvel, ainda
que tivesse sido Csar, seis anos mais novo, quem lhe mostrou como havia
de atingi-lo.
Para agravar a infortunada situao do Senado, o consulado de Pompeu, o
Grande, e Marco Crasso foi um triunfo, um ano de festas, circo, diverses
e prosperidade.
E quando terminou, os dois homens declinaram ficar frente de
provncias; em vez disso, retiraram-se para a vida privada. A nica lei
significativa que promulgaram
restaurava todos os poderes dos tribunos da plebe, que Sila condenara a
uma impotncia virtual.
Agora Pompeu estava em Roma para acompanhar a eleio dos tribunos da
plebe do ano seguinte, e isso intrigava Csar, que o encontrou, bem como
sua multido de
clientes, na esquina da Sacra Via com a Clivus Orbius, mesmo entrada do
baixo Frum.
- No esperava ver-te em Roma - disse Csar, cumprimentando-o. Examinou
Pompeu da cabea aos ps e, com um sorriso imenso, acrescentou: - Ests
com bom aspecto,
com um ar saudvel. Consegues manter a tua figura, apesar de j teres
chegado meia-idade...
- Meia-idade? - reagiu Pompeu, indignado. - L porque j fui cnsul, isso
no quer dizer que esteja senil...! Caramba, vou fazer trinta e oito anos
em fins de Setembro!
- Ao passo que eu - disse Csar, com um ar presumido - fiz trinta e dois
anos h muito pouco tempo... Com essa idade, Pompeu Magno, tu ainda no
eras cnsul.
- Ah, pois, ests a entrar comigo...! - retorquiu Pompeu, mais calmo. s tal e qual Ccero. Hs-de ir a brincar a caminho da pira...!
- Quem me dera ser to espirituoso assim, Pompeu Magno! Mas no
respondeste nica questo sria que te pus. Que ests tu a fazer em
Roma? Ters vindo acompanhar
a eleio dos tribunos da plebe? Nunca me passaria pela cabea que,
actualmente, precisasses de recorrer aos tribunos da plebe.
- Um homem precisa sempre de um ou dois tribunos da plebe, Csar.
- Ah sim? Que andas tu a congeminar, Magno?
Os vvidos olhos azuis abriram-se muito, numa exibio de ingenuidade.
- No ando a congeminar nada, Csar.
- Ah! Olha! - exclamou Csar, apontando para o cu. - Viste aquilo,
Magno?
- O qu? - perguntou Pompeu, examinando as nuvens.
- Aquele porco cor-de-rosa a voar como uma guia...!
- No acreditas em mim!
- Precisamente. No acredito em ti. No seria melhor se desabafasses? No
sou teu inimigo, como muito bem sabes. De facto, at te ajudei muito no
passado, e no

h nenhuma razo para no vir a apoiar a tua carreira no futuro. No sou


mau orador, pelo menos isso tens de admitir.
- Bom... - comeou Pompeu, mas logo se calou.
- Bom o qu?
Pompeu parou, olhou para trs, para a multido de clientes que o seguia,
abanou a cabea e afastou-se um pouco, encostando-se a uma das belas
colunas de mrmore
que sustentavam a arcada sada da principal sala da Baslica Emlia.
Compreendendo que aquela era a melhor maneira de Pompeu evitar os
abelhudos, Csar ps-se
ao lado do Grande Homem para escutar as suas palavras, ao passo que a
horda de clientes ficava onde estava, de olhos brilhantes e morrendo de
curiosidade, mas demasiado
longe para ouvir uma palavra que fosse.
- E se eles conseguem ler nos teus lbios? - perguntou Csar.
- Ests a brincar outra vez...!
- No propriamente. Mas podamos virar-lhes as costas e fingir que
estvamos a mijar para o corredor central da Baslica Emlia.
Aquela ultrapassava tudo... e Pompeu desatou gargalhada. Contudo,
quando sossegou, e Csar no deixou de reparar nisso, virou-se o
suficiente para ficar de perfil
para os clientes, e moveu os seus lbios to furtivamente como um
vendedor de pornografia do Frum.
- Para dizer a verdade - murmurou Pompeu -, tenho um bom amigo entre os
candidatos deste ano.
- Aulo Gabnio?
- Como que adivinhaste?
- Ele vem de Piceno e pertenceu tua equipa na Hispnia. Alm disso,
meu amigo. Fomos tribunos militares juniores no cerco a Mitilene. - Csar
ps uma expresso
de desagrado, lembrando-se de uma certa pessoa. - Gabnio tambm no
gostava de Bbulo. Alm disso, continua a no gostar dos boni.
- Gabnio a melhor das pessoas - disse Pompeu.
- E muitssimo eficiente.
- Sem dvida.
- Que vai ele legislar em tua inteno? Vai retirar o comando a Lculo e
entregar-to numa bandeja de ouro?
- No, no! - atirou-lhe Pompeu. - demasiado cedo para isso! Primeiro,
preciso de uma campanha breve para exercitar os msculos.
- Os piratas - disse imediatamente Csar.
- Adivinhaste outra vez! mesmo isso...!
Csar dobrou o joelho direito para enroscar a perna na coluna; quem
olhasse para ele, diria que os dois homens mantinham uma agradvel
conversa sobre os velhos tempos.
- Aplaudo-te, Magno. uma deciso no s muito inteligente, mas tambm
muito necessria.
- No ests impressionado com o que Metelo Cabrito tem feito em Creta?
- Nunca vi criatura mais obstinada! E ainda por cima um corrupto dos
piores! Por alguma razo foi cunhado de Verres...! Com trs boas legies,
s conseguiu vencer
uma batalha em terra contra vinte e quatro mil cretenses, mal preparados
e das mais diversas origens, que eram chefiados por marinheiros e no por
soldados.
- Terrvel - disse Pompeu, abanando a cabea com um ar triste. - Por que
raio que se travam batalhas em terra quando os piratas operam no mar?
Est muito certo

que se diga que preciso erradicar as suas bases em terra, mas se no os


apanharmos no mar, nunca conseguiremos destruir aquilo que realmente os
sustenta - ou seja,
os seus navios. A guerra naval moderna no tem nada a ver com a velha
guerra de Tria. No podemos incendiar os navios dos piratas quando esto
atracados. Enquanto
a maior parte deles resiste aos nossos ataques, os restantes formam
tripulaes mnimas e levam a frota para outro lado.
- Claro - disse Csar, acenando com a cabea. - a que todos tm errado
at agora, desde os dois Antonios at Vatia Isurico. Incendiar aldeias e
saquear cidades...!
No, a guerra contra os piratas precisa de um homem com um verdadeiro
talento organizativo.
- Exactamente! - exclamou Pompeu. - E eu sou esse homem, podes crer que
sou! Se a inrcia a que me forcei nos ltimos anos serviu para alguma
coisa, foi precisamente
para reflectir. Na Hispnia, limitei-me a baixar os cornos e a investir
cegamente. O que eu devia ter feito era planear cuidadosamente a minha
vitria antes de ter
sado de Mutina. Devia ter investigado tudo antecipadamente; tudo, e no
apenas a eventual abertura de uma nova estrada nos Alpes. Se o tivesse
feito, teria ficado
a saber quantas legies precisava, quantos cavaleiros me faziam falta,
quanto dinheiro havia no meu cofre de guerra - e teria aprendido a
compreender o inimigo.
Quinto Sertrio era um tctico brilhante. Mas as boas tcticas no
chegaram para ganhar as guerras. A estratgia o mais importante, Csar!
- Devo ento concluir que tens estudado a questo dos piratas.
- Claro que tenho. Exaustivamente. Todos os aspectos, desde o mais
importante ao mais insignificante. Mapas, espies, navios, dinheiro,
homens. Estou perfeitamente
qualificado para tal misso - disse Pompeu, revelando uma confiana que
no lhe era usual. A Hispnia fora a ltima campanha do Mido Carniceiro.
De futuro, no
mais seria um carniceiro, mido ou grado.
No admira, pois, que Csar tenha seguido com grande interesse a eleio
dos dez tribunos da plebe. Aulo Gabnio tinha a eleio garantida. De
facto, foi ele o candidato
mais votado, o que significava que seria presidente do novo Colgio dos
Tribunos da Plebe, o qual tomaria posse no dcimo dia de Dezembro desse
ano.
Como eram os tribunos da plebe que promulgavam a maior parte das leis
novas, para alm de serem tradicionalmente os nicos legisladores que se
abriam mudana,
todas as faces poderosas do Senado precisavam de controlar pelo menos
um tribuno da plebe. Incluindo os boni, que usavam os seus homens para
bloquear qualquer
nova legislao; a arma mais poderosa de um tribuno da plebe era o veto,
que ele podia exercer contra os seus colegas, contra todos os outros
magistrados, e mesmo
contra o Senado. O que significava que os tribunos da plebe ligados aos
boni nunca aprovariam novas leis; vet-las-iam, pura e simplesmente. E,
como seria de esperar,
os boni conseguiram eleger trs homens - Glbulo, Treblio e Oto. Nenhum
deles era um homem brilhante, mas um tribuno da plebe ligado a essa
faco no precisava
de ser brilhante; precisava apenas de ser capaz de articular a palavra
Veto!.

Pompeu conseguiu eleger dois homens excelentes, sem os quais dificilmente


poderia alcanar os seus fins. Aulo Gabnio podia ser pobre e
relativamente desprovido
de uma boa linhagem, mas iria longe; Csar estava consciente disso desde
os tempos do cerco de Mitilene. Claro que o outro homem de Pompeu era
tambm de Piceno:
um tal Caio Cornlio que, sobre no ser patrcio, tambm no era membro
da venervel gens Cornlia. Talvez no estivesse to ligado a Pompeu como
Gabnio, mas no
vetaria nenhum plebiscito que Gabnio eventualmente propusesse Plebe.
Tudo isto podia ser muito interessante para Csar, mas no eram os homens
de Pompeu que lhe davam matria para reflexo; de facto, o nico homem
que o preocupava
no estava ligado nem aos boni, nem a Pompeu, o Grande. Esse homem era
Caio Paprio Carbo, um radical com os seus prprios interesses a
defender. H j algum tempo
que Carbo espalhava pelo Frum que tencionava processar o tio de Csar,
Marco Aurlio Cota, pela reteno ilegal do saque de Heracleia, durante a
campanha de Marco
Cota contra o velho inimigo de Roma, o rei Mitrdates, nas terras da
Bitnia. Marco Cota regressara a Roma em triunfo no final do famoso
consulado de Pompeu e Crasso
e, nessa altura, ningum pusera em causa a sua integridade. Agora, Carbo
no fazia outra coisa seno revolver guas passadas e, como tribuno da
Plebe (agora com
todos os direitos restaurados), poderia processar Marco Cota num tribunal
da Assembleia Plebeia especialmente convocado para o efeito. Porque amava
e admirava o
tio Marco, Csar no podia deixar de ficar inquieto com a eleio de
Carbo.
Contado o ltimo voto, os dez eleitos subiram aos rostra, agradecendo os
aplausos; Csar virou costas e foi para casa. Estava cansado: muito pouco
sono, demasiada
Servlia. S se tinham voltado a encontrar um dia depois das eleies na
Assembleia Popular, realizadas seis dias antes, e ambos tinham algo para
celebrar. Csar
era zelador da Via pia (
Mas o que que te deu para aceitares esse cargo?
perguntara-lhe pio Cludio Pulcro, estupefacto.
Essa a estrada dos meus antepassados, mas eu no sou idiota ao ponto de
aceitar o cargo! Num ano, vais ficar pobre, Csar!) e Cepio, o irmo ou
meio-irmo de
Servlia, era j um dos vinte questores. O sorteio atribura-lhe funes
em Roma como questor urbano, o que implicava que no teria de servir numa
provncia.
Por isso, quando se reencontraram, para alm de expectantes, estavam
satisfeitos. E tanto gostaram do encontro que nenhum deles quis mais
adiamentos. Passaram a
encontrar-se todos os dias para uma festa de lbios, lnguas, pele, e
todos os dias encontravam algo novo para fazer, algo diferente para
explorar. At quele dia,
em que novas eleies obstavam a que se vissem. E, muito provavelmente,
s voltariam a ver-se nas Calendas de Setembro, pois Silano ia levar
Servlia, Bruto e as
meninas para a estncia balnear de Cumas, onde tinha uma villa. Tambm
Silano tivera xito nas eleies daquele ano; tambm ele seria pretor
urbano no ano seguinte.

Essa importante magistratura faria ressaltar tambm o perfil pblico de


Servlia; entre outras coisas, Servlia esperava que a sua casa fosse
escolhida para os ritos
(reservados s mulheres) de Bona Dea, uma cerimnia em que as mais
ilustres matronas de Roma deixavam a Boa Deusa a dormir durante todo o
Inverno.
E era tambm tempo de Csar dizer a Jlia que lhe arranjara casamento. A
cerimnia formal de compromisso de casamento s teria lugar depois de
Bruto ter vestido
a toga virilis, em Dezembro. No entanto, todas as outras formalidades
haviam j sido cumpridas e o destino de Jlia estava traado. Porque
adiara Csar esse momento,
quando no era seu costume adiar fosse o que fosse? Pedira a Aurlia que
informasse Jlia, mas Aurlia, defensora intransigente do protocolo
domstico, recusara.
Ele que era o paterfamilias; era ele que devia informar a filha. Ah, as
mulheres! Porque tinha de haver tantas mulheres na sua vida? e porque
pensava ele que o
futuro lhe reservava ainda mais mulheres? E ainda mais problemas por elas
causados?
Jlia estivera a brincar com Macia, a filha do querido amigo de Csar,
Caio Macio, que vivia no outro apartamento trreo da nsula de Aurlia.
Contudo, Jlia voltou
para casa bastante tempo antes do jantar e Csar j no tinha mais
desculpas para fugir ao anncio de casamento. Jlia voltou das
brincadeiras a danar como se fora
uma jovem ninfa, os panos das roupagens flutuando volta da sua imatura
figura numa nvoa de azul-lavanda. Aurlia vestia-a invariavelmente de
azuis ou verdes plidos
e tinha razo em faz-lo. Que bela que ela ser, pensou Csar,
observando-a; talvez no competisse com a av na pureza quase grega da
ossatura; porm, possua essa
qualidade mgica das Jlias que Aurlia, to pragmtica e sensata (e
nisso era uma verdadeira Cota), no podia ter. Dizia-se das Jlias que
faziam os seus homens
felizes e Csar tinha razes para acreditar nisso sempre que atentava na
filha. O adgio no era infalvel; a sua tia mais nova (primeira mulher
de Sila) suicidara-se
aps uma prolongada histria de alcoolismo e a sua prima Jlia Antnia ia
j no segundo marido e em crises de depresso e histeria cada vez mais
pronunciadas. Contudo,
Roma continuava a citar o adgio e no era Csar que se ia opor fora
dos adgios; qualquer nobre suficientemente abastado para dispensar uma
noiva rica pensaria
numa Jlia como primeira escolha para o seu filho.
Quando viu o pai encostado ao peitoril da janela da sala de jantar, o
rosto de Jlia iluminou-se; correu para ele e, com movimentos graciosos,
saltou para o colo
dele.
- Como que est a minha menina? - perguntou ele, levando-a para um dos
trs divs da sala e instalando-a ao lado dele.
- Tive um dia maravilhoso, tat. E tu, gostaste dos tribunos da plebe que
foram eleitos? Foram eleitos os homens certos?
Csar sorriu e os cantos exteriores dos seus olhos franziram-se em
verdadeiros leques de vincos; embora a sua pele fosse naturalmente muito
plida, os muitos anos

de vida ao ar livre, nos fruns e tribunais e em aces militares, tinham


bronzeado as superfcies expostas, excepto o interior daqueles vincos,
onde a pele permanecia
muito branca. Este contraste fascinava Jlia, que gostava mais de o ver
precisamente quando ele no estava a sorrir ou a piscar os olhos, j que,
assim, exibia aqueles
leques de listras brancas como se fosse um brbaro com pinturas de
guerra. Pondo-se de joelhos sobre o div, beijou primeiro um dos leques e
depois o outro, enquanto
ele inclinava a sua cabea para receber os mimos dos lbios dela e todo
se desfazia e todo se enternecia, mais do que alguma vez se enternecera
com qualquer outra
mulher. Nem mesmo com Cinila.
- Sabes muito bem - respondeu ele, terminado o ritual - que nem sempre os
homens certos so eleitos. O novo Colgio a mistura do costume: homens
bons, maus, indiferentes,
sinistros, intrigantes. Mas creio que se mostraro mais activos do que os
tribunos deste ano. natural que, por volta do Ano Novo, j haja grande
azfama no Frum.
Jlia era versada em questes de poltica, o que no admirava, pois tanto
o pai como a av vinham de grandes famlias polticas. Porm, o facto de
viver no bairro
de Subura significava que os seus amigos (at mesmo Macia) no pertenciam
mesma classe social e mostravam muito pouco interesse pelas maquinaes
e permutaes
do Senado, das assembleias, dos tribunais. Aurlia, por esse motivo,
mandara-a para a escola de Marco Antnio Gnifo mal ela chegara aos seis
anos; Gnifo fora preceptor
privado de Csar, mas quando Csar vestira a laena e o apex do flamen
Dialis (e quando se tornara, oficialmente, um adulto), Gnifo decidira
abrir uma escola destinada
a uma clientela nobre. Jlia revelara-se uma aluna brilhante e diligente,
com o mesmo amor do pai pela literatura, mas com menos queda para a
matemtica e a geografia.
Por outro lado, no possua a espantosa memria de Csar. A est uma boa
coisa, concluram, sensatamente, todos os que a amavam; raparigas
espertas e desenvoltas
so excelentes, mas as brilhantes e intelectuais so um problema, para os
outros e para elas mesmas.
- Porque estamos aqui, tat? - perguntou ela, algo confusa.
- Tenho notcias para ti, notcias que gostaria de te dar num stio
tranquilo - respondeu Csar, que j sabia como tratar do problema, agora
que decidira enfrent-lo.
- Boas notcias?
- No sei ao certo, Jlia. Espero que sim, mas eu no posso sentir por
ti. Talvez no sejam notcias excepcionais, mas creio que, depois de te
habituares ideia,
no a achars intolervel.
Esperta e desenvolta como era, Jlia, apesar de no possuir as qualidades
de uma intelectual nata, compreendeu imediatamente. - Arranjaste-me um
marido - disse ela.
- verdade. Agrada-te?
- Muito, tat. Jnia j est comprometida e porta-se connosco como se
fosse uma rainha. Quem , tat?
- O irmo de Jnia, Marco Jnio Bruto.
Csar olhava-a nos olhos e por isso pde detectar no olhar da filha o
rpido claro do susto. Mas Jlia virou logo a cabea e olhou em frente.
Um espasmo revolveu-lhe

a garganta; engoliu em seco.


- No te agrada? - perguntou ele, de corao aflito.
- uma surpresa, nada mais - disse a neta de Aurlia, que fora educada,
desde o bero, para aceitar tudo o que o destino lhe reservasse, desde os
mandos aos muito
reais riscos da gravidez. Virou-se para o pai, os grandes olhos azuis
sorrindo j. - Estou muito contente. Bruto um bom rapaz.
- Tens a certeza?
- Oh, tat, claro que tenho a certeza! - disse ela, a voz vibrando de
sinceridade. - De verdade, tat...! uma boa notcia. Bruto gostar de
mim e tomar conta
de mim, quanto a isso no tenho dvidas.
Csar sentiu-se mais confortado. Suspirou, sorriu, pegou na mozinha dela
e deu-lhe um suave beijo antes de a envolver num abrao apertado. Nunca
lhe ocorreu perguntar
filha se poderia vir a amar Bruto, pois o amor no era um sentimento de
que Csar gostasse. Nem mesmo o amor que dedicara a Cinila e que dedicava
agora quela
excelente menina. Amar algum fazia-o sentir-se vulnervel e Csar odiava
sentir-se vulnervel.
No demorou muito Jlia a correr dali para fora; Csar podia ouvi-la
chamar pela av, pois era para o gabinete desta que a filha se dirigia.
- Av, av, vou casar com o meu amigo Bruto! No uma maravilha? No
mesmo uma boa notcia?
E nesse instante Csar pde ouvir o prolongado gemido que anunciava um
acesso de choro. E ouviu-a chorar como se o seu corao tivesse sido
despedaado e no sabia
se era a alegria ou f: a tristeza que provocavam as lgrimas.
Encaminhou-se para a sala de recepo e cruzou-se com Aurlia, que
conduzia a neta para o quarto desta.
Jlia tinha o rosto colado ao corpo da av.
Na expresso de Aurlia, no havia o menor sinal de perturbao. - Daria
tudo - disse ela para o filho - para que as mulheres rissem quando esto
felizes! Em vez
disso, a maior parte chora. E Jlia no escapa regra.
A deusa Fortuna continuava sem dvida a favorecer Cneu Pompeu Magno,
concluiu Csar nos primeiros dias de Dezembro, sorrindo para si mesmo. O
Grande Homem formulara
o desejo de erradicar a ameaa dos piratas, e a deusa Fortuna,
obedientemente, consentira em satisfaz-lo quando a colheita de cereais
da Siclia chegasse a stia,
o porto que servia Roma, situado no esturio do rio Tibre. Nesse porto,
descarregavam os navios a sua preciosa e pesada carga para as barcaas
que a transportavam
rio acima, at ao silo do porto de Roma. A, no silo, a carga estaria
finalmente em absoluta segurana.
Vrias centenas de navios de carga convergiram para stia para
descobrirem que no havia barcaas nenhumas sua espera; o questor de
stia organizara to mal as
coisas que permitira que as barcaas fizessem uma viagem imprevista at
Tder e Ocrculo, a fim de que transportassem tambm para Roma a colheita
do vale do Tibre.
Por isso, enquanto os capites e os grandes magnatas dos cereais
explodiam de raiva e o infortunado questor fervia de impacincia, um
Senado furioso ordenava que
o nico cnsul em funes, Quinto Mrcio Rei, rectificasse imediatamente
as coisas.

Aquele fora um ano horrvel para Mrcio Rei, cujo colega consular morrera
pouco depois de ter tornado posse. O Senado nomeara imediatamente um
cnsul substituto,
mas tambm este morrera, de tal forma que nem chegara a sentar-se na
cadeira curul. Uma apressada consulta aos Livros Sagrados levou o Senado
a concluir que no
devia proceder a mais substituies, pelo que Mrcio Rei ficou a governar
sozinho. Tal deciso estragou por completo os planos de Mrcio Rei, que
pretendia instalar-se,
durante o consulado, na sua provncia, a Cilcia; de facto, o governo
desta provncia fora-lhe concedido depois de hordas de poderosos homens
de negcios (os cavaleiros,
em Roma) terem conseguido retir-lo das mos de Lculo.
Precisamente quando Mrcio Rei se preparava para partir finalmente para a
Cilcia, rebentou a crise dos cereais em stia. Vermelho de raiva,
convocou dois pretores
e mandou-os a toda a velocidade para stia, a fim de esclarecerem o caso.
Precedidos por seis lictores, vestindo tnicas vermelhas e empunhando as
machadinhas nos
seus fasces, Lcio Belieno e Marco Sextlio seguiram para stia. E,
precisamente no mesmo momento, uma frota pirata, constituda por mais de
cem galeras, aproximava-se
de stia, vinda do mar Toscano.
Os dois pretores encontraram metade da cidade a arder e os piratas
forando as tripulaes dos navios cerealferos a levar as suas
embarcaes para o mar. A audcia
deste ataque rpido - quem ousaria pensar que os piratas invadiriam um
local que ficava a poucas milhas de distncia da poderosa Roma? apanhara toda a gente desprevenida.
As tropas mais prximas estavam em Cpua e os soldados de stia estavam
demasiado ocupados a apagar fogos para pensarem em organizar a
resistncia. Ningum pensara
sequer em mandar uma mensagem urgente para Roma.
Nenhum dos pretores era um homem resoluto; ficaram parados, estupefactos
e desorientados, no meio do turbilho que ia no porto. At que um grupo
de piratas os descobriu
e logo os fez prisioneiros, bem como aos lictores, conduzindo-os depois a
uma galera que imediatamente se fez ao mar, na esteira da desaparecida
frota cerealfera.
A captura dos dois pretores (e um deles era o tio do grande nobre
patrcio Catilina), dos lictores e, naturalmente, dos fasces que estes
levavam, implicaria um resgate
de pelo menos duzentos talentos!
Este ataque de surpresa teve em Roma efeitos to previsveis quanto
inevitveis: os preos dos cereais subiram em flecha imediatamente;
multides furibundas de mercadores,
moleiros, padeiros e consumidores desceram ao baixo Frum para se
manifestarem contra a incompetncia governamental; e o Senado reuniu
secretamente, com as portas
da Cria bem fechadas, a fim de que, l fora, ningum se apercebesse da
desolao que reinava entre os paires conscripti. E, de facto, o debate
no podia ter sido
mais desolador. Para comear, ningum queria usar da palavra.
Depois de Quinto Mrcio Rei ter apelado por vrias vezes, e sem qualquer
xito, interveno dos senadores, um homem levantou-se para falar,
aparentemente com grande

relutncia. Era o tribuno da plebe indigitado Aulo Gabnio, o qual,


concluiu Csar, quela luz escassa, filtrada, parecia ainda mais Gauls
do que era. Esse era,
alis, o problema de todos os homens de Piceno - o Gauls que neles havia
era muito mais visvel do que o Romano. A essa norma no escapava Pompeu.
No era tanto
o ruivo ou o louro dos seus cabelos, nem os olhos azuis ou verdes; muitos
eram os Romanos impecavelmente romanos que tinham pele branca e cabelos
louros. Incluindo
Csar. O problema estava na ossatura caracterstica dos Picentinos.
Rostos bem redondos, queixos fendidos por uma covinha, narizes curtos (o
de Pompeu era at um
tanto abatatado), lbios finos. Todos esses traos eram gauleses, no
romanos, e deixavam os seus possuidores numa situao de inferioridade,
pois proclamavam, diante
de todo o mundo, que, por muito que protestassem ser descendentes de
migrantes sabinos, os Picentinos, na realidade, descendiam de Gauleses
que se haviam instalado
em Piceno mais de trezentos anos antes.
Quando Gabnio, o Gauls, se levantou, a reaco da maioria dos senadores
que estavam sentados nos assentos dobradios foi clara: averso,
reprovao, desnimo.
Em circunstncias normais, ou seja, se fossem respeitadas as normas
hierrquicas, Gabnio teria usado da palavra muito mais tarde. Naquela
altura, tinha sua frente
catorze magistrados em exerccio, catorze magistrados eleitos e uns vinte
consulares - isto se toda a gente estivesse presente. Mas nem toda a
gente l estava, porque
nunca compareciam todos. Contudo, um magistrado tribuncio a abrir um
debate era um caso praticamente sem precedentes.
- No tem sido um bom ano, pois no? - perguntou Aulo Gabnio ao Senado
depois de ter cumprido a formalidade de saudar os que estavam acima e
abaixo dele na hierarquia.
- Nos ltimos seis anos, tentmos combater apenas os piratas de Creta,
embora os piratas que acabam de saquear stia e de capturar a frota
cerealfera - para alm
de terem raptado dois pretores e as suas insgnias - tivessem vindo,
afinal, de locais muito mais prximos de Roma, no verdade? De facto,
os piratas patrulham
j a parte central do Nosso Mar, a partir de bases na Siclia, Ligria,
Sardenha e Crsega. Conduzidos, sem dvida, por Megadates e Farnaces, os
quais, em anos recentes,
tm desfrutado de um pacto, para eles muito agradvel, com vrios
governadores da Siclia, entre os quais o exilado Caio Verres; segundo
esse pacto, os piratas podem
movimentar-se vontade nas guas e nos portos da Siclia. Imagino, pois,
que juntaram todos os seus aliados e seguiram a nossa frota cerealfera a
partir de Lilibeu.
Talvez a sua inteno original fosse atac-la no mar. At que, em stia,
algum indivduo mais empreendedor, em troca de uma bela soma, os informou
de que, naquele
porto, no havia barcaas nenhumas, nem haveria, muito possivelmente, nos
oito ou nove dias seguintes. Pois bem, pensaram os piratas, porque
havemos ns de capturar
apenas uma parte da frota cerealfera, atacando-a no mar? Ser melhor
lanar o ataque no porto de stia, j que, assim, ficaremos com toda a
frota e, naturalmente,

com toda a carga! Pois se todo o mundo sabe que Roma no tem legies no
territrio do Lcio! Que fora havia para det-los em stia? Que fora os
deteve em stia?
A resposta muito curta e simples - fora nenhuma!
Estas duas ltimas palavras foram gritadas; toda a gente se sobressaltou,
mas ningum respondeu. Gabnio olhou sua volta e, nesse momento, s
pensou em como seria
bom que Pompeu estivesse ali para o ouvir. Que pena! De qualquer modo,
Pompeu adoraria a carta que Gabnio tencionava enviar-lhe nessa mesma
noite.
- Algo tem de ser feito - prosseguiu Gabnio. - E, com isto, no quero
dizer a derrocada do costume, magnificamente personificada pela campanha
que o nosso chefe,
Metelo Cabrito, continua a travar em Creta. Primeiro, limita-se a
derrotar alguns dignos representantes da ral cretense numa batalha em
terra, depois, cerca Cidoneia,
que acaba por capitular - mas deixa fugir o grande almirante pirata
Panares! Caem mais umas quantas cidades, aps o que o nosso chefe cerca
Gnosso, em cujas muralhas
se refugiou o grande almirante pirata Lastenes. Quando a queda de Gnosso
parece inevitvel, Lastenes destri todos os tesouros que no pode levar
consigo e foge.
Um cerco eficiente, no acham? Porm, qual o desastre que deixa mais
triste o nosso chefe Metelo Cabrito? A fuga de Lastenes ou a perda do
tesouro? Pois bem, a
perda do tesouro, claro! Lastenes apenas um pirata e piratas no
pagam resgates por piratas. Os piratas esperam apenas ser crucificados
como os escravos que
em tempos foram!
Gabnio, o Gauls de Piceno, fez uma pausa, e fitou a audincia com um
sorriso feroz, como s um Gauls podia fazer. Respirou fundo e, por fim,
exclamou: - Algo
tem de ser feito!
Dito isto, Gabnio sentou-se. Ningum falou. Ningum se mexia.
Quinto Mrcio Rei suspirou. - Algum tem algo a dizer? - Os seus olhos
viajaram de bancada em bancada, sem se deterem em rosto nenhum. At que
encontraram uma expresso
de sarcasmo. Em Csar, precisamente. Mas por que raio Csar o olhava
assim?
- Caio Jlio Csar - disse Mrcio Rei. - Tu em tempos foste capturado
pelos piratas e acabaste por levar a melhor sobre eles. No tens nada a
dizer sobre o assunto?
Csar levantou-se do seu assento na segunda bancada. - Apenas uma coisa,
Quinto Mrcio. Algo tem de ser feito - e sentou-se.
O nico cnsul daquele ano ergueu as mos num gesto de derrota e deu por
terminados os trabalhos.
- Quando que ests a pensar atacar? - perguntou Csar a Gabnio, ao
deixarem a Cria Hostlia.
- No vai ser para j - retorquiu Gabnio, bastante animado. - Tenho
outras coisas para fazer primeiro, tal como Caio Cornlio. Eu sei que
costume os tribunos
da plebe comearem os seus anos de mandato com gestos espectaculares,
mas, francamente, acho que essa uma m tctica. Deixemos que os nossos
estimados cnsules
eleitos Caio Piso e Manio Aclio Glabrio aqueam os seus traseiros nas
cadeiras curuis. Quero que eles pensem que eu e Cornlio esgotmos o
nosso repertrio...
S depois voltarei ao assunto de hoje.

- Nesse caso, ser em Janeiro, ou em Fevereiro.


- De certeza que no ser antes de Janeiro - disse Gabnio.
- Ento Magno est perfeitamente preparado para atacar os piratas.
-- Em todos os aspectos. No falta uma flecha, no falta um nico odre de
gua. Posso garantir-te que Roma nunca ter visto coisa assim.
- Ento que venha Janeiro! - Csar fez uma pausa, virou-se para Gabnio,
fitou-o com um ar interrogativo. - Magno nunca conseguir o apoio de Caio
Piso, pois Caio
Piso est demasiado prximo de Catulo e dos boni. Mas Glabrio um caso
prometedor. Ainda no se esqueceu do que Sila lhe fez.
- Quando Sila o obrigou a divorciar-se de Emlia Escaura?
- Precisamente. Ele ser o cnsul jnior do prximo ano, mas
conveniente ter na mo pelo menos um cnsul.
Gabnio deu um risinho. - Pompeu tem algo em mente para o nosso querido
Glabrio.
- ptimo. Se conseguires dividir os cnsules, poders ir muito mais
longe, e muito mais depressa.
Csar e Servlia reataram a sua ligao depois de esta ter regressado de
Cumas, no final de Outubro. Aquela relao continuava a absorv-los tanto
como antes. Embora
Aurlia tentasse, de vez em quando, obter indcios sobre o que se
passava, Csar limitava as suas informaes ao mnimo e no deixava
transparecer a seriedade e
a intensidade do caso. Continuava a no gostar de Servlia, mas isso no
afectaria o seu relacionamento porque, para Csar, gostar no era
necessrio. Gostar, pensava
ele, talvez tivesse retirado algo de vital sua ligao com Servlia.
- Gostas de mim? - perguntou ele a Servlia, um dia antes de os novos
tribunos da plebe assumirem as suas funes.
Servlia ofereceu-lhe os seios, um de cada vez, e atrasou a sua resposta
at os seus mamilos estarem bem erectos, at sentir o calor descendo
impetuoso pelo seu
ventre.
- Eu no gosto de ningum - disse ela ento, pondo-se em cima dele. - Ou
amo, ou odeio.
- confortvel?
Como no possua sentido de humor, Servlia no pensou, nem por um
momento, que Csar pudesse estar a referir-se posio sexual por que
ela optara. - Creio que
muito mais confortvel do que gostar. Quando duas pessoas gostam uma da
outra, ficam incapazes de agir como devem. Evitam dizer verdades
desagradveis para o outro,
por exemplo. Receiam que essas verdades magoem o outro. O amor e o dio,
pelo contrrio, permitem-nos dizer essas verdades desagradveis.
- Queres ouvir uma verdade desagradvel? - perguntou ele, sorrindo,
absolutamente quieto; e tal pergunta, mais o sorriso e o sossego de
Csar, deixaram-na confusa
e perturbada, j que ardia de desejo e o seu fogo exigia um fogo
idntico.
- Porque que no te calas e me deixas continuar, Csar?
- Porque quero dizer-te uma verdade desagradvel.
- Pronto, est bem, dize! - disparou ela, afagando os seus prprios
seios, j que ele no o fazia. - Ah, o que tu adoras atormentar uma
pessoa...!
- Gostas muito mais de estar em cima do que estar em baixo, ou de lado,
ou de qualquer outra maneira - disse ele.
- verdade, gosto. J ests satisfeito? Podemos continuar?
- Ainda no. Porque que gostas mais de estar em cima?

- Porque estou em cima, claro - retorquiu ela, sem entender bem a


pergunta.
- Aha! - disse ele, e, dando uma volta, ps-se em cima dela. - Agora
estou em cima.
- Preferia que no estivesses.
- Gosto muito de te dar prazer, Servlia, mas no quando isso significa
que te fao sentir mais poderosa.
- Que outra maneira tenho eu de me sentir mais poderosa? - perguntou ela,
debatendo-se. - No vs que, assim, ficas demasiado grande e pesado?
- Tens toda a razo quanto ao conforto - disse ele, prendendo-a. - No
gostar de algum significa que no se tentado pela compaixo.
- Cruel - disse ela, os olhos faiscando.
- O amor e o dio so cruis. S o gostar amvel. Mas Servlia, que no
gostava de ningum, tinha o seu prprio mtodo para se vingar; e, com as
suas unhas cuidadosamente
arranjadas, desenhou cinco linhas paralelas de sangue desde a ndega
esquerda at ao ombro esquerdo dele.
Embora preferisse no o ter feito, pois ele prendeu-lhe logo os pulsos e
com tal fora a esmagou que os ossos dos dois pareciam roar-se; depois,
obrigou-a a permanecer
debaixo dele por uma eternidade, enterrando-se cada vez mais fundo, cada
vez mais violentamente, dentro dela; quando gritou e chorou no fim,
Servlia no sabia se
era de agonia ou xtase que chorava e gritava, e, por algum tempo, ficou
certa de que o seu amor se transformara em dio.
O pior desse encontro s veio depois de Csar ter ido para casa. Aqueles
cinco rastos carmesins doam-lhe muito; quando tirou a tnica, verificou
que as feridas
ainda sangravam. As feridas e os arranhes que sofrera no campo de
batalha uma vez por outra, levavam-no a pensar que seria melhor chamar
algum para lavar e tratar
aquelas cinco linhas de sangue; caso contrrio, correria o risco de
infeco. Se Burgundo estivesse em Roma, teria sido fcil, mas Burgundo
estava na villa de Csar,
em Bovilas, com Cardixa e os seus oito filhos, tratando dos cavalos e das
ovelhas que Csar criava. Lcio Decmio no servia; deixava muito a
desejar no que tocava
limpeza. E Eutico contaria logo a histria ao seu namorado, aos
namorados do namorado e a metade dos membros do colgio das
encruzilhadas. Teria, ento, de pedir
ajuda me. No tinha alternativa.
A me olhou para as feridas. - Deuses imortais! - exclamou.
- Quem me dera ser um deles. No me doeria tanto. Aurlia foi buscar duas
tigelas, uma delas meio cheia de gua
e a outra meio cheia de vinho fortificado mas azedo, bem como alguns
chumaos de puro linho egpcio.
- O linho melhor do que a l, pois a l deixa felpa no fundo das
feridas - disse ela, comeando com o vinho forte. As mos dela no eram
ternas, mas eram suficientemente
meticulosas para que os olhos de Csar humedecessem; estava deitado de
barriga para baixo, to coberto quando a decncia mandava, e suportou o
tratamento sem um
protesto. Consolou-se, pensando que infeco que escapasse percia de
Aurlia daria em gangrena pela certa.
- Servlia? - perguntou ela, passado um momento, finalmente satisfeita
com a quantidade de vinho que espalhara pelas feridas e que, com toda a
certeza, mataria qualquer
agente infeccioso. Comearia agora com a gua.

- Servlia.
- Que gnero de ligao? - perguntou ela.
- No propriamente confortvel - disse ele, revolvendo-se de riso.
- Isso j eu percebi. Essa mulher ainda te mata.
- Espero que a minha vigilncia chegue para impedir isso.
- Bom, pelo menos enfastiado no ests.
- Quanto a isso no h dvida, mater.
- No me parece - declarou ela por fim, secando a gua - que essa ligao
seja saudvel. Talvez fosse sensato acabar com ela, Csar. O filho dela
casar com a tua
filha, o que significa que tu e Servlia tero de preservar o decoro nos
anos posteriores ao casamento. Por favor, Csar, acaba com essa ligao.
- Acabarei quando estiver preparado para isso, no antes.
- No, no te levantes j! - exclamou Aurlia. - Deixa secar bem e depois
veste uma tnica lavada. - Aurlia deixou-o e ps-se a procurar no ba do
filho. Ao fim
de algum tempo, encontrou uma tnica que satisfazia o seu exigente nariz.
- V-se que Cardixa no est c. A lavadeira no est a trabalhar bem.
Amanh de manh
vou ter de falar com ela. - Voltou para a cama do filho, ps a tnica ao
lado dele. - Esta ligao no te trar nada de bom. No saudvel disse ela.
Ao que ele nada respondeu. Quando se ergueu da cama e enfiou os braos na
tnica, a me j no estava l. E isso, disse ele para si mesmo, era uma
verdadeira merc.
Ao dcimo dia de Dezembro, os novos tribunos da plebe assumiram funes,
mas no era Aulo Gabnio quem dominava os rostra. Esse privilgio
pertencia a Lcio Rscio
Oto, um homem dos boni, que anunciou a uma animada multido de
cavaleiros que chegara a hora de lhes devolver as bancadas que, noutros
tempos, lhes eram destinadas
nos teatros. At ditadura de Sila, os cavaleiros podiam dispor das
catorze filas situadas atrs das duas filas da frente, reservadas aos
senadores. Sila, que odiava
os cavaleiros, acabara com tal prerrogativa, para alm de ter acabado com
as vidas, as propriedades e as fortunas de mil e seiscentos cavaleiros. A
medida de Oto
era to popular que foi imediatamente aprovada. Csar, que assistia a
tudo dos degraus do Senado, no ficou nada surpreendido. Os boni eram
brilhantes quando se
tratava de agradar aos cavaleiros; esse era um dos pilares do seu
constante sucesso.
A reunio seguinte da Assembleia Plebeia interessava muito mais a Csar
do que a prenda de Oto aos cavaleiros: Aulo Gabnio e Caio Cornlio,
homens de Pompeu, assumiram
a direco dos trabalhos. O primeiro ponto da ordem de trabalhos referia
a reduo dos cnsules do ano seguinte de dois para um. A forma como
Gabnio conduziu o
caso revelou-se deliciosamente inteligente. Pediu Plebe que desse ao
cnsul jnior, Glabrio, o governo de uma nova provncia no Oriente, a
qual seria denominada
Bitnia-Ponto; depois, props Plebe que enviasse Glabrio para o
governo desta provncia um dia depois de ele ter assumido as funes de
cnsul. Dessa forma, Caio
Piso ficaria vontade para governar Roma e a Itlia. O dio a Lculo
predispunha os cavaleiros que dominavam a Plebe a apoiar tais medidas, j
que estas retiravam

poder a Lculo e s quatro legies que lhe restavam. Embora continuasse


oficialmente a combater os reis Mitridates e Tigranes, Lculo ficaria
apenas com um ttulo
vazio.
Os sentimentos de Csar em relao a esta medida eram ambivalentes.
Pessoalmente, detestava Lculo, um defensor to intransigente da
correco de processos que preferia
premiar a incompetncia a ignorar as formalidades institudas. Era
verdade, porm, que Lculo recusara aos cavaleiros de Roma liberdade para
espoliar os povos locais
das suas provncias. Era evidentemente por isso que os cavaleiros nutriam
por ele um dio to aceso. Era tambm por isso que se mostravam
favorveis a toda e qualquer
lei que afectasse Lculo. pena, pensou Csar. Essa parte de si mesmo
que desejava melhores condies para os povos locais das provncias de
Roma queria que Lculo
sobrevivesse, ao passo que a terrvel ofensa com que Lculo manchara a
sua dignitas, insinuando que ele se tinha prostitudo com o rei
Nicomedes, reclamava a queda
de Lculo.
Caio Cornlio no estava to ligado a Pompeu quanto Gabnio; Cornlio era
um daqueles raros tribunos da plebe que acreditavam genuinamente na
possibilidade da eliminao
dos males mais gritantes de Roma. E disso, Csar gostava. Da que desse
consigo manifestando, embora em silncio, o desejo de que Cornlio no
desistisse depois
da derrota da sua primeira reforma. O novo tribuno pedira Plebe que
proibisse as comunidades estrangeiras de contrarem emprstimos junto dos
usurrios de Roma.
As suas razes eram to sensatas quanto patriticas. Embora os agiotas
no fossem funcionrios romanos, a verdade que empregavam funcionrios
de Roma quando era
preciso cobrar as dvidas. Com o resultado de que muitos estrangeiros
pensavam que o Estado estava envolvido no negcio de emprestar dinheiro.
O prestgio de Roma,
obviamente, sofria com isso. Porm, as crdulas ou desesperadas
comunidades estrangeiras eram uma preciosa fonte de rendimentos para os
cavaleiros; no admirava
que Cornlio tivesse falhado, concluiu Csar com evidente tristeza.
A segunda medida de Cornlio quase falhou, e revelou a Csar que aquele
Picentino era capaz de compromissos, o que era raro em homens daquela
regio. A inteno
de Cornlio era deter o poder do Senado para aprovar decretos que
isentavam determinados indivduos do cumprimento de determinadas leis.
Claro que s os muito ricos
ou os grandes aristocratas conseguiam tais isenes, concedidas
usualmente quando o porta-voz senatorial convocava uma reunio especial e
tratava de encher o Senado
de apoiantes seus. Sempre cioso das suas prerrogativas, o Senado ops-se
to violentamente a Cornlio que este percebeu que iria perder. Por isso
tratou de rectificar
a sua proposta: manteve o poder de iseno nas mos do Senado, mas com
uma condio - para aprovar tais medidas, o Senado teria de ter um qurum
de duzentos senadores.
E o texto acabou por passar.
O interesse que Csar sentia por Caio Cornlio no parava de crescer. Os
pretores foram a razo da interveno seguinte do novo tribuno. Desde a
ditadura de Sila

que os deveres dos pretores estavam definidos na lei, tanto civil como
criminal. E a lei dizia que, ao assumir funes, um pretor tinha de
publicar os seus edicta,
ou seja, as normas e os regulamentos atravs dos quais administraria
pessoalmente a justia. O problema que a lei no dizia que um pretor
tinha de obedecer aos
seus edicta - e quando um amigo precisava de um favor ou havia a
possibilidade de fazer dinheiro, os edicta eram ignorados. Cornlio pediu
apenas Plebe que suprisse
esta falha e obrigasse os pretores a obedecer aos seus prprios edicta.
Desta vez, a Plebe entendeu a medida to claramente como Csar e
transformou a proposta em
lei.
Infortunadamente, tudo o que Csar podia fazer era seguir estes
desenvolvimentos. Nenhum patrcio podia participar nos trabalhos da
Plebe. Da que Csar no pudesse
estar presente no Poo dos Comitia, nem votar na Assembleia Plebeia, nem
falar nela, nem to-pouco participar num julgamento que nela decorresse.
Ou disputar as
eleies para tribuno da plebe. Por isso ficava, com os outros patrcios,
nos degraus da Cria Hostlia, ou seja, to perto da assembleia quanto a
lei permitia.
As actividades de Cornlio revelavam um aspecto intrigante de Pompeu; de
facto, Csar nunca pensara que Pompeu pudesse estar interessado na
correco do que estava
mal. Mas provavelmente at estava: bastava pensar na persistncia com que
Caio Cornlio se batia por medidas que no poderiam afectar, nem para o
bem, nem para o
mal, os planos de Pompeu. Contudo, Csar achava mais provvel que Pompeu
estivesse unicamente a condescender com os desejos de Cornlio, a fim de
atirar areia para
os olhos de homens como Catulo e Hortnsio, dirigentes dos boni. que os
boni eram adversrios ferozes dos comandos militares especiais e Pompeu
pretendia, uma
vez mais, um comando especial.
A mo do Grande Homem tornou-se mais evidente - pelo menos aos olhos de
Csar - na proposta seguinte de Cornlio. Caio Piso, condenado a
governar sozinho, agora
que Glabrio ia para o Oriente, era um indivduo colrico, medocre e
vingativo, que pertencia por inteiro a Catulo e aos boni. Seria capaz de
arengar contra todo
e qualquer comando militar especial para Pompeu at que o caibro do
telhado do Senado tremesse, com Catulo, Hortnsio, Bbulo e o resto da
matilha ladrando em unssono.
Possuindo poucos atractivos, exceptuando o nome, Calprnio Piso, e uma
linhagem eminentemente respeitvel, o novo cnsul tivera de subornar
muita gente para garantir
a sua eleio. Agora, porm, Cornlio apresentava uma nova lei contra o
suborno; Piso e os boni sentiram um vento gelado nas nucas, em
particular quando viram a
Plebe reagir de uma forma claramente positiva proposta. Claro que um
tribuno da plebe dos boni podia vetar a lei, mas Oto, Treblio e Glbulo
no estavam suficientemente
seguros da sua influncia para se disporem a um veto puro e simples. Da
que os boni tivessem decidido manipular a Plebe - e Cornlio - para que
fosse acordado que

a nova lei sobre o suborno fosse elaborada pelo prprio Caio Piso. O
que, pensou Csar com um suspiro, conduziria a uma lei que no assustaria
ningum (e muito
menos Caio Piso). No havia dvida: o pobre Cornlio cara que nem um
patinho.
Quando tomou a direco da Assembleia da Plebe, Aulo Gabnio no disse
uma nica palavra sobre os piratas ou um comando especial para Pompeu, o
Grande. Preferiu
concentrar-se em assuntos menos importantes, pois era muito mais subtil e
inteligente do que Cornlio. E menos altrusta, pela certa. Conseguiu
fazer aprovar uma
lei que proibia os enviados estrangeiros de contrarem emprstimos em
Roma, uma verso menos radical da medida proposta por Cornlio e que
proibia o emprstimo de
dinheiro a comunidades estrangeiras. Mas que pretendia Gabnio quando
legislou para obrigar o Senado a ocupar-se apenas das delegaes
estrangeiras durante o ms
de Fevereiro? Quando percebeu tudo, Csar riu-se para si mesmo. Que
esperto, aquele Pompeu! O que ele mudara, desde que entrara no Senado, j
cnsul, levando na
mo o manual de protocolo de Varro, a fim de no cometer lapsos
embaraosos! que esta ltima lex Gabinia informava Csar de que Pompeu
planeava ser cnsul uma
segunda vez e tratava de garantir o seu domnio quando esse segundo ano
chegasse. Ningum voltaria a votar e por isso ele seria cnsul snior.
Isso significava que
teria os fasces - e a autoridade - em Janeiro. Fevereiro era a vez do
cnsul jnior e, em Maro, os fasces regressariam ao cnsul snior. Abril
era de novo o ms
do cnsul jnior. Mas se, em Fevereiro, o Senado estivesse confinado aos
negcios estrangeiros, ento o cnsul jnior s em Abril teria
possibilidades de fazer sentir
a sua presena. Brilhante!
No meio de toda esta agradvel turbulncia, um outro tribuno da plebe
acabou por imiscuir-se, de um modo muito menos agradvel, na vida de
Csar. Esse homem era
Caio Paprio Carbo, que apresentou uma proposta Assembleia Plebeia no
sentido de que processasse Marco Aurlio Cota, o tio do meio de Csar, em
consequncia das
acusaes de roubo dos despojos da cidade bitnia de Heracleia.
Infelizmente, o colega de Marco Cota no consulado desse ano no fora
outro seno Lculo; a amizade
entre os dois homens era bem conhecida. O dio que os cavaleiros votavam
a Lculo no podia deixar de levar a Plebe a sentir a maior animosidade
em relao a qualquer
aliado ou amigo de Lculo. No admira, pois, que a Assembleia Plebeia
tivesse acabado por aprovar a proposta de Carbo. O tio que Csar adorava
teria de ir a julgamento
por extorso, mas no no excelente tribunal que Sila criara. O jri de
Marco Cota seria constitudo por vrios milhares de homens, todos eles
ansiosos por derrubarem
Lculo e os seus amigos.
- No havia nada para roubar! - disse Marco Cota a Csar. - Mitridates
usara Heracleia como sua base durante meses, depois a cidade sofreu o
cerco durante mais uns
quantos meses, e, quando entrei por aquelas portas, Heracleia estava to
despida de tudo como um rato acabado de nascer! E toda a gente sabe
disso! Que achas tu

que deixaram os trezentos mil soldados e marinheiros de Mitridates?


Saquearam Heracleia! Deixaram a cidade ainda mais vazia do que Caio
Verres deixou a Siclia!
- No precisas de protestar a tua inocncia diante de mim, tio - disse
Csar, com uma expresso severa. - Eu nem sequer posso defender-te porque
o julgamento realizado
pela Plebe e eu sou um patrcio.
- Claro. Mas Ccero defender-me-.
- No creio, tio. No sabes o que se passa com Ccero?
- No. Que se passa com ele?
- Desgraas, s desgraas. Primeiro, foi a morte de Lcio, seu primo.
Depois, h poucos dias, morreu-lhe o pai. Para no falar de Terncia, que
sofre de um problema
de reumatismo que s piora com o tempo que faz em Roma nesta altura. E
como naquela casa ela que manda, Ccero foi obrigado a ir para Arpino.
- Nesse caso, pedirei a Hortnsio, ao meu irmo Lcio e a Marco Crasso
que me defendam - disse Cota.
- No so to bons, mas creio que chegam para uma boa defesa.
- Duvido. Francamente, duvido. A Plebe quer o meu sangue.
- Bom, qualquer homem que seja amigo do pobre Lculo um alvo certo para
as setas dos cavaleiros.
Marco Cota olhou ironicamente para o sobrinho. - Pobre Lculo? perguntou. - Mas ele no teu amigo...!
- De facto, no o , tio - disse Csar. - No entanto, no posso deixar de
aprovar as suas medidas financeiras no Oriente. Sila abriu-lhe o caminho,
mas Lculo foi
ainda mais longe. Em vez de permitir que os publicam deixassem as
provncias orientais de Roma sem pinga de sangue, Lculo tratou de
garantir que os impostos e tributos
fossem no apenas justos, mas tambm populares no seio das comunidades
locais. O velho processo permitia aos publicam uma impiedosa corrida ao
dinheiro desses povos,
mas conduzia simultaneamente a uma tremenda animosidade contra Roma. Sim,
tio, verdade que detesto o homem. Lculo, para alm de me ofender de
uma forma imperdovel,
negou-me o crdito militar a que eu tinha direito. Contudo, tenho de
reconhecer que um administrador fora de srie e, com toda a franqueza,
lamento o que lhe aconteceu
recentemente.
- pena que vocs no se tenham dado bem, Csar. Em muitos aspectos,
vocs so como gmeos.
Espantado, Csar fitou o meio-irmo da me. Nunca vira grandes
semelhanas entre Aurlia e qualquer um dos seus trs meio-irmos, mas
aquele comentrio seco e incisivo
era tpico de Aurlia! Esta estava tambm presente nos olhos grandes, de
um tom cinzento-prpura, de Marco Cota. E se o tio estava para ali para
lhe fazer observaes
iguais s da me, ento o melhor era desandar. Alm do mais, tinha um
encontro com Servlia.
Encontro que tambm se veio a revelar particularmente infeliz.
Quando Servlia chegava primeiro, Csar encontrava-a sempre despida e na
cama, espera dele. Mas no naquele dia. Com efeito, Servlia estava
sentada numa cadeira
do gabinete de Csar e no tirara uma nica pea de roupa.
- Precisamos de falar de um assunto - disse ela.
- Problemas? - perguntou ele, sentando-se em frente dela.
- Um problema muitssimo bsico e, vendo bem as coisas, praticamente
inevitvel. Estou grvida.

Nenhuma emoo identificvel penetrou no olhar frio de Csar. - Estou a


ver - disse ele, aps o que a fitou com um ar perscrutador. - E um
problema?
- A muitos nveis. - Servlia molhou os lbios, um sinal de nervosismo
que nela era invulgar. - Que achas?
Ele encolheu os ombros. - Tu s casada, Servlia. Isso resolve o teu
problema, no resolve?
- Sim. E se for um rapaz? Tu no tens filhos.
- Tens a certeza de que o filho meu? - contraps ele rapidamente.
- Quanto a isso - disse ela, enfaticamente - no tenho a menor dvida. H
mais de dois anos que no durmo na mesma cama que Silano.
- Mesmo nesse caso, o problema continua a ser teu. Teria de arriscar se
ele fosse um rapaz, porque no poderia reconhec-lo como meu filho, a
menos que te divorciasses
de Silano e casasses comigo antes do seu nascimento. Se a criana nascer
enquanto fores casada com Silano, ser naturalmente dele.
- Estarias preparado para arriscar? - perguntou ela. Csar no hesitou. No. A minha sorte diz-me que uma rapariga.
- No sei se ser um rapaz ou uma rapariga. Nunca pensei que isto pudesse
acontecer e, por isso, no me concentrei na possibilidade de gerar um
rapaz ou uma rapariga.
Em suma, impossvel prever qual ser o sexo da criana.
Se o comportamento dele era distante e desprendido, tambm o era o dela,
admitiu Csar com alguma admirao. Um autodomnio perfeito, concluiu.
- Nesse caso, o que tens a fazer meter Silano na tua cama o mais
depressa possvel. De preferncia ontem.
Servlia abanou lentamente a cabea: um no que no deixava dvidas. Isso est fora de questo - disse ela. - Silano um homem doente.
Garanto-te que no foi
por minha causa que deixmos de dormir juntos. Silano incapaz de manter
uma ereco e isso aflige-o.
A esta notcia, Csar j reagiu: o ar assobiou por entre os seus dentes.
- Ento, o nosso segredo deixar em breve de o ser.
Servlia, verdade seja dita, no ficou furiosa com a atitude de Csar;
to pouco o considerou egosta, ou indiferente provao por que ela
passava. Eram iguais
em muitas coisas e talvez fosse por isso que Csar no conseguia ligar-se
emcionalmente a ela: duas pessoas cujas cabeas dominariam sempre os seus
coraes - e
as suas paixes.
- No necessariamente - disse ela, com um sorriso. - Esperarei hoje por
Silano quando ele vier do Frum. Pode ser que consiga convenc-lo a
manter o segredo.
- Sim, isso seria melhor, tanto mais que os nossos filhos casaro daqui a
uns anos. No me custa nada suportar as consequncias das minhas aces,
mas no posso
sentir-me bem com a ideia de magoar Jlia ou Bruto. E eles ficariam
magoados se as consequncias da nossa ligao se tornassem tema de todos
os mexericos da cidade.
- Inclinou-se para a frente para lhe pegar na mo, que beijou, e sorriu,
fitando-a nos olhos. - No uma ligao muito vulgar, pois no?
- No - disse Servlia. - Ser tudo menos vulgar. - Molhou de novo os
lbios. - Eu ainda estou no princpio. Por isso, podemos continuar a vernos at Maio ou Junho.
Se quiseres.
- Claro que quero, Servlia - retorquiu Csar.
- Depois disso, receio que no possamos encontrar-nos durante sete ou
oito meses.

- Vou ter saudades disto. E de ti tambm.


Desta feita, foi ela que lhe pegou na mo, embora no a tenha beijado;
limitou-se a pegar nela e a sorrir para Csar. - Podias fazer-me um favor
durante esses sete
ou oito meses, Csar.
- Que favor?
- Seduzir a mulher de Cato, Atlia.
Csar desatou a rir. - Queres manter-me ocupado com uma mulher que no
tem a mnima hiptese de suplantar-te, ha? Muito inteligente!
- verdade, sou inteligente. Faze-me esse favor, peo-te! Seduz Atlia!
De sobrolho muito franzido, Csar reflectiu sobre a proposta.
- Cato no alvo que valha a pena, Servlia. O que que ele vale, aos
vinte e seis anos? Concordo que, no futuro, muito capaz de se
transformar num verdadeiro
espinho para a minha pessoa, mas, francamente, prefiro esperar por esse
momento.
- Por mim, Csar, por mim! Por favor! Por favor!
- Odeia-lo assim tanto?
- O bastante para querer v-lo despedaado - disse ela, com os dentes
quase cerrados, cheia de dio. - Cato no merece uma carreira poltica.
- A eventualidade de eu vir a seduzir Atlia no impedir Cato de ter
uma carreira poltica, como muito bem sabes. Contudo, se isso significa
tanto para ti... Est
bem, Servlia.
- Ah, que maravilha! Obrigada, Csar! - exclamou ela, inchada de
felicidade; mas logo se lembrou de outra coisa. - Porque que nunca
seduziste Domcia, a mulher
de Bbulo? Com certeza que gostarias de v-lo com cornos, j que um
perigoso inimigo. Alm disso, Domcia prima do marido da minha meiairm Prcia. Seria tambm
um rude golpe para Cato.
- Creio que ainda no seduzi Domcia porque reajo um pouco como as aves
de rapina. A expectativa de seduzir Domcia to forte que tenho sempre
adiado o momento
crucial.
- Cato - disse ela - muito mais importante para mim. Ave de rapina,
uma ova!, pensou Servlia, j de regresso ao Palatino. Ele v-se como uma
guia, pensou Servlia,
mas o seu comportamento em relao a Domcia claramente felino.
Gravidez e crianas eram uma parte da vida, e, com a excepo de Bruto,
apenas um factor mais que tinha de ser suportado da forma menos
desagradvel possvel. Bruto
fora s dela; fora ela que o aleitara, que lhe mudara as fraldas, que lhe
dera banho, que brincara com ele, que o fizera rir. Porm, a sua atitude
em relao s
duas filhas fora completamente diferente. Depois de as ter tido,
entregou-as aos cuidados de amas, e esqueceu-se praticamente delas, at
ao momento em que as meninas
chegaram a uma idade em que precisavam de uma orientao mais severamente
romana. Uma orientao que ela providenciava sem grande interesse e ainda
menos amor. Quando
fizeram seis anos, mandou-as para a escola de Marco Antnio Gnifo,
porque Aurlia a considerou recomendvel para raparigas; e Servlia no
tivera at hoje qualquer
motivo para lamentar tal deciso.
Agora, sete anos volvidos, ia ter uma criana gerada pelo amor, o fruto
de uma paixo que dominava a sua vida. Aquilo que sentia por Caio Jlio
Csar no era algo

de estranho sua natureza, uma natureza intensa e poderosa, aberta


possibilidade de um grande amor; no, o grande problema estava na
natureza de Csar; Servlia
apercebera-se, e nisso tinha razo, de que Csar evitava tenazmente
deixar-se dominar pelas emoes decorrentes de relaes pessoais de
qualquer tipo. Este entendimento
rpido e instintivo da natureza de Csar salvara-a dos erros que as
mulheres costumavam cometer; de facto, ao contrrio das outras mulheres
de Csar, Servlia no
pusera os sentimentos dele prova, no estava espera da sua fidelidade
e nunca lhe passou pela cabea que ele pudesse interessar-se por algo
mais do que os seus
encontros sexuais naquele discreto apartamento de Subura.
Por isso, quando lhe foi anunciar a gravidez, Servlia no estava
espera de que Csar manifestasse alegria ou que se sentisse, por assim
dizer, mais dono dela.
Fizera bem em disciplinar-se ao ponto de eliminar toda e qualquer rstea
de esperana. Ele no ficou contente, nem descontente; como Csar
dissera, o problema era
s dela, no tinha nada a ver com ele. Teria ela, l muito no fundo,
alimentado a esperana de que ele viesse a querer perfilhar aquela
criana? No, no lhe parecia.
Da que tivesse regressado a casa sem qualquer sintoma de decepo ou
tristeza. Como Csar no tinha esposa, s uma unio teria de submeter-se
legalidade do divrcio
- a sua unio com Silano. Mas bastava pensar na condenao que Roma
inflingira a Sila por este se ter divorciado sumariamente de lia. No
que Sila tivesse ficado
preocupado com essa condenao; a nica coisa em que Sila pensava era que
a jovem esposa de Escauro acabara de ficar viva e livre. Csar tambm
no teria ficado
preocupado. S que Csar tinha um sentimento de honra que Sila
desconhecia em absoluto; ah, no, no era um sentimento de honra
excepcional, porque, em Csar, a
honra, como tudo o mais, era determinada pelo que ele pensava de si mesmo
e pelo que ele queria de si mesmo. Csar definira para si mesmo um padro
de conduta que
abarcava todos os aspectos da sua vida. No subornava os seus jris, no
extorquia dinheiros na sua provncia, no era um hipcrita. Sinais
evidentes de que faria
tudo segundo a maneira dura; no recorreria a artifcios para facilitar a
sua progresso poltica. A sua autoconfiana era indestrutvel; nunca por
um momento duvidava
da sua capacidade para chegar onde queria chegar. Mas reclamar aquela
criana como sua, pedindo-lhe que se divorciasse de Silano, a fim de que
ele pudesse casar-se
com ela antes de a criana nascer? No, isso nem pensar! E Servlia sabia
porqu.
Muito simples: se Csar fizesse isso, estaria a mostrar aos seus pares do
Frum que era dominado por uma criatura inferior - uma mulher.
Claro que Servlia desejava desesperadamente casar-se com ele; mas no
queria esse casamento para que a paternidade da criana fosse
reconhecida. Queria casar-se
com ele porque o amava com a mente tanto como com o corpo, porque nele
reconhecia um dos grandes Romanos, um marido capaz, um marido que
corresponderia sempre s

expectativas dela relativamente aos seus feitos polticos e militares, um


marido cujas linhagem e dignitas serviriam para realar ainda mais a
linhagem e a dignitas
dela. Ele era um Pblico Cornlio Cipio Africano, um Caio Servlio
Ahala, um Quinto Fbio Mximo Cuntactor, um Lcio Emlio Paulo. Um membro
da verdadeira aristocracia
patrcia - um Romano perfeito - dotado de uma profundidade intelectual,
de uma energia, de uma capacidade de deciso, de uma fora, absolutamente
extraordinrias.
O marido ideal para uma Servlia Cepio. O padrasto ideal para o seu
querido Bruto.
J faltava pouco para o jantar quando chegou a casa, e Dcimo Jnio
Silano, informou-a o chefe dos criados, estava no seu gabinete. Que se
passava com aquele homem?,
perguntou-se Servlia quando entrou no gabinete e deu com ele a escrever
uma carta. Aos quarenta anos, parecia ter cinquenta: eram bem ntidas as
linhas de sofrimento
fsico de cada lado do nariz, e o cabelo prematuramente grisalho parecia
combinar com o cinzento da pele. Embora fizesse o possvel por se sair
bem como pretor urbano,
as exigncias desse cargo estavam a minar uma vitalidade j frgil. A sua
doena era to misteriosa que nenhum dos fsicos de Roma chegara a um
diagnstico cabal,
ainda que houvesse o consenso de que a progresso da doena era to lenta
que dificilmente seria fatal; ningum encontrara um tumor palpvel e, por
outro lado, o
fgado no aumentara de volume. Da a dois anos, estaria em condies de
disputar o consulado, mas Servlia no acreditava que ele tivesse a
energia necessria para
conduzir uma campanha vitoriosa.
- Como vai isso hoje? - perguntou ela, sentando-se na cadeira em frente
da secretria.
Silano erguera a cabea e sorrira para a esposa quando ela entrara e
agora arrumava a pena com algum prazer. O seu amor por ela no parara de
crescer ao longo daqueles
quase dez anos de casamento, mas a sua incapacidade sexual minava-o mais
do que a doena. Consciente dos seus defeitos inatos de carcter, Silano
pensara, quando
a doena se manifestara pela primeira vez, logo aps o nascimento de
Junila, que Servlia o perseguiria com censuras e crticas; mas Servlia
nunca o fizera, nem
mesmo quando as dores e a ardncia que sentia no estmago durante a noite
o obrigaram a ir dormir para outra cama. Como todas as suas tentativas
amorosas acabavam
sempre no horrendo embarao da impotncia, a mudana de cama parecera-lhe
uma deciso caridosa e menos mortificadora do que qualquer outra; ele
teria ficado contente
com beijos e abraos, mas Servlia, no acto amoroso, no era propriamente
a ternura em pessoa e meras carcias no a satisfaziam.
Silano respondeu sinceramente pergunta da mulher. - Nem pior nem melhor
do que o costume.
- Marido, preciso de falar contigo - disse ela.
- Certamente, Servlia.
- Estou grvida e tens srios motivos para pensar que a criana no
tua.
O tom de pele de Silano passou de cinzento a branco. Todo o seu corpo
parecia vacilar. Servlia levantou-se num pice e dirigiu-se
imediatamente ao consolo, onde

havia duas garrafas e algumas taas de prata; encheu uma das taas de
vinho sem gua e, enquanto ele o bebia, com ligeiros sinais de nsias de
vmito, no deixou
de apoi-lo e segur-lo.
- Oh, Servlia! - exclamou ele, depois de o estimulante ter produzido os
seus resultados e de a mulher ter regressado sua cadeira.
- Se te serve de consolo - disse ela -, o que aconteceu no tem nada a
ver com a tua doena ou incapacidade. Mesmo que fosses to viril como
Prapo, eu teria procurado
este homem.
As lgrimas encheram-lhe os olhos e comearam a descer-lhe pelas faces.
- Usa o teu leno, Silano! - disparou Servlia.
Ele tirou o leno e limpou as lgrimas. - Quem ? - conseguiu perguntar.
- Dir-to-ei quando achar bem. Primeiro, preciso de saber o que tencionas
fazer quanto minha situao. O pai no se quer casar comigo. Se o
fizesse, a sua dignitas
sairia diminuda. E a sua dignitas interessa-lhe muito mais do que eu.
No posso censur-lo.
- Como podes ser to racional? - perguntou ele, espantado.
- No vejo a menor razo para ser outra coisa! Preferias que eu tivesse
entrado aqui a gritar e a chorar, transformando um problema unicamente
nosso num problema
de toda a gente?
- Creio que no - retorquiu ele, cansado, com um suspiro. Guardando o
leno, acrescentou: - No, claro que no. S que os gritos e o choro
talvez provassem que s
humana. Se h alguma coisa que me preocupa em ti, Servlia, essa falta
de humanidade, a tua incapacidade para entender a fragilidade. Tu
moldas a armao da
tua vida com um trado, com a percia e a diligncia do melhor dos
carpinteiros.
- Essa uma metfora muito confusa - comentou Servlia.
- Pois bem, foi sempre assim que eu te vi - e talvez seja isso que eu
invejo em ti, porque me falta essa capacidade. Uma capacidade que admiro
imenso. Mas que acaba
por ser perturbadora, para alm de destruir um sentimento precioso: a
compaixo.
- No precisas de ter compaixo de mim, Silano. Ainda no respondeste
minha pergunta. Que tencionas fazer, quanto minha situao?
Silano levantou-se, agarrando-se s costas da cadeira at ter a certeza
de que as suas pernas aguentariam. Depois de ter dado algumas passadas
pelo quarto, parou
e fitou-a. To calma, to fria, to indiferente ao desastre!
- Como no tencionas casar-te com esse homem, creio que o melhor ser
mudar-me para o nosso quarto, pelo menos o tempo suficiente para que se
pense que a criana
minha - disse ele, voltando para a cadeira.
Ah, por que razo no lhe concedia ela pelo menos a satisfao de a ver
descontrair-se, de a ver aliviada, ou feliz? No, no Servlia! Servlia
continuava exactamente
na mesma; nem mesmo os seus olhos se haviam transformado.
- uma deciso sensata, Silano - disse ela. - Era o que eu faria se
estivesse no teu lugar, mas nunca se sabe como um homem reage quando o
seu orgulho molestado.
- O meu orgulho foi molestado, Servlia, mas prefiro que o meu orgulho
permanea intacto aos olhos do nosso mundo. Ningum sabe?
- Ele sabe, mas no contar a ningum.
- Est muito adiantada, a gravidez?

- No. Se recomearmos j a dormir juntos, quando a criana nascer toda a


gente pensar que tua.
- Deves ter sido muito discreta, pois no ouvi nenhum rumor e h sempre
pessoas desejosas de espalhar boatos sobre um marido cornudo.
- No haver rumores nenhuns.
- Quem ele? - perguntou de novo Silano.
- Caio Jlio Csar, evidentemente. Eu no teria manchado a minha
reputao com mais ningum.
- No, claro que no. A sua linhagem to importante como, a acreditar
no que se diz, o seu equipamento procriador - comentou amargamente
Silano. - Ests apaixonada?
- Ah, sim, estou!
- Compreendo, por muito que deteste o homem. As mulheres costumam fazer
as mais tristes figuras por causa dele.
- Eu no fiz tristes figuras - retorquiu secamente Servlia.
- Sem dvida. Tencionas continuar a v-lo?
- Sim. No deixarei nunca de v-lo.
- Um dia h-de saber-se, Servlia.
- provvel, mas no convm a nenhum de ns que a nossa ligao se torne
pblica. Por isso, tentaremos impedir que isso acontea.
- Deveria agradecer-vos por esse esforo de secretismo, no verdade?
Com alguma sorte, morrerei antes que a vossa histria seja conhecida de
toda a gente.
- Eu no desejo a tua morte, marido.
Silano riu-se, mas no havia no seu riso o mnimo sinal de divertimento.
- Mais uma razo para te agradecer! No me admiraria que apressasses o
meu fim, se por acaso
isso servissse os teus propsitos.
- Mas no serve os meus propsitos.
- Compreendo. - Silano tomou flego e acrescentou: - Por todos os deuses,
Servlia, o teu filho e a filha de Csar contraram um compromisso formal
de casamento!
Como podes esperar manter secreta a vossa ligao?
- No me parece que Bruto e Jlia possam constituir um factor de perigo.
Eu e Csar no nos encontramos nas proximidades nem do meu filho, nem da
filha dele.
- Nem nas proximidades de qualquer outra pessoa, como evidente. Alm
disso, os teus criados tm medo de ti. - Claro.
Silano descansou a cabea entre as mos. - Gostaria de ficar sozinho,
Servlia.
Ela levantou-se imediatamente. - O jantar vai ser servido daqui a pouco.
- Eu hoje no janto.
- Devias comer - disse ela, j a caminho da porta. - Ficas com menos
dores quando comes. Especialmente quando comes bem.
- Hoje no! Vai-te embora, Servlia, vai-te embora! Servlia retirou-se,
extremamente satisfeita com a entrevista,
e sentindo mais compaixo por Silano do que alguma vez esperara.
A Assembleia Plebeia considerou Marco Aurlio Cota culpado de peculato,
aplicou-lhe uma multa superior sua fortuna e proibiu-lhe residncia num
raio de quatrocentas
milhas volta de Roma.
- O que me impede de ir para Atenas - disse ele ao irmo mais novo,
Lcio, e ao sobrinho Csar. - Mas ir para Masslia, nem pensar! Creio que
o melhor ser ir para
Esmirna, juntar-me ao tio Pblio Rutlio.
- melhor companhia do que Verres - disse Lcio Cota, chocado com o
veredicto.

- Ouvi dizer que a Plebe quer dar as insgnias consulares a Carbo em


sinal de apreo - disse Csar.
- Incluindo lictores e fasces? - perguntou Marco Cota, boquiaberto.
- Admito que estaramos melhor com um segundo cnsul, agora que Glabrio
foi governar a nova provncia, mas a Plebe, at agora, s pde atribuir
togas debruadas
a prpura e cadeiras curuis. Nunca me passou pela cabea que pudesse
conceder imperium! - disparou Csar, tremendo ainda de raiva. - E tudo
isto graas aos publicani
da sia...!
- Deixa l, Csar... - disse Marco Cota. - Os tempos mudam, pura e
simplesmente. O que acaba de acontecer ser talvez a ltima reaco ao
tremendo castigo que Sila
infligiu Ordo Equester. Ainda bem que todos ns nos apercebemos a tempo
do que poderia vir a acontecer. Caso contrrio, no teria transferido as
minhas terras
e o meu dinheiro para Lcio.
- Em Esmirna recebers todo o teu dinheiro, bem como as rendas - disse
Lcio Cota. - Foram os cavaleiros que te derrubaram, mas houve elementos
do Senado que tambm
deram o seu contributo. Desta acusao absolvo Catulo e Caio Piso e o
resto do seu grupo, mas Pblio Sila, o seu lacaio Autrnio e toda essa
gente que anda em volta
de Pblio Sila apoiaram assiduamente Carbo na conduo do julgamento.
Tal como Catilina. No me esquecerei disso.
- Nem eu - disse Csar. Tentou sorrir. - Gosto muito de ti, tio Marco,
como tu bem sabes. Mas nem mesmo por ti enfeitaria a cabea de Pblio
Sila, seduzindo aquela
megera em que se tornou a irm de Pompeu.
O comentrio de Csar provocou finalmente risos bem-dispostos; e os trs
homens sentiram-se reconfortados s de pensar que Pblio Sila tinha
castigo suficiente em
casa, pois era obrigado a viver com a irm de Pompeu, a qual j no era
jovem nem atraente, para alm de nutrir uma paixo incontrolvel pelo
vinho.
Aulo Gabnio desferiu finalmente o seu golpe em fins de Fevereiro. S ele
sabia quo difcil tinha sido estar parado; mas s assim pudera levar
Roma a pensar que
ele, o presidente do Colgio dos Tribunos da Plebe, no passava afinal de
um homem fraco e sem qualquer importncia. Embora muitos o detestassem
por ser um homem
de Piceno (e de Pompeu), Gabnio no era propriamente um Homem Novo. O
pai e o tio haviam sido senadores e nas veias dos Gabnios corria muito
sangue romano, e do
mais respeitvel. A sua ambio era libertar-se do jugo de Pompeu e
tornar-se senhor de si mesmo, embora o senso comum, que possua em
abundncia, o advertisse de
que nunca conseguiria ser suficientemente poderoso para chefiar a sua
prpria faco. Ou talvez o problema fosse outro: Pompeu, o Grande, no
era suficientemente
grande. Gabnio almejava aliar-se a um homem mais romano, pois havia
muitas coisas em Piceno e nos Picentinos que o exasperavam, em particular
a atitude que adoptavam
em relao a Roma. Pompeu julgava-se (e os Picentinos julgavam-no) mais
importante do que Roma, e isso, Gabnio no podia aceitar. Ah, claro,
claro que era natural

que os Picentinos e Pompeu tivessem essa ideia! No Piceno, Pompeu era um


rei; em Roma, detinha imensa influncia. A maioria dos homens de uma
determinada cidade
sentia orgulho em seguir um conterrneo que conseguia impor-se a gente de
outra cidade que, de um modo geral, era considerada superior.
O facto de Aulo Gabnio, to claro e belo de rosto como de corpo, no
gostar de ter Pompeu como seu amo e senhor, s poderia ser imputado a
Caio Jlio Csar. Praticamente
da mesma idade, Gabnio e Csar tinham-se conhecido no cerco de Mitilene;
haviam gostado logo um do outro. Verdadeiramente fascinado, Gabnio vira
o jovem Csar
demonstrar uma tal capacidade e energia que logo conclura ser um
privilgio ter por amigo um homem que, um dia, teria imenso peso em Roma.
Outros homens tinham
tambm uma bela aparncia fsica, a altura, o fsico, o encanto, at
mesmo a linhagem; mas Csar tinha muito mais do que isso. Possuir um
intelecto como o dele e,
ao mesmo tempo, ser o mais bravo entre os bravos, era distino mais do
que suficiente, j que os homens formidavelmente inteligentes costumavam
enxergar demasiados
riscos na valentia. Era como se Csar fosse capaz de eliminar tudo aquilo
que pudesse ameaar qualquer empresa em que estivesse envolvido. Fosse
qual fosse a empresa,
Csar era capaz de encontrar a maneira mais correcta de utilizar, entre
todas as qualidades, apenas aquelas que levariam a um resultado
brilhante. E tinha um poder
que Pompeu nunca teria, algo que se desprendia dele e que tudo moldava
forma que ele queria. Csar no levava em conta os custos, e no tinha
sombra de medo de
nada.
E embora pouco se tivessem visto desde o cerco de Mitilene, a verdade
que Gabnio continuava obcecado por Csar. De tal forma que decidiu que,
quando Csar chefiasse
a sua prpria faco, ele seria um dos seus mais leais adeptos. S no
sabia como havia de se libertar das suas obrigaes clientelares em
relao a Pompeu. Este
era seu patrono; logo, Gabnio teria de trabalhar para ele como um
cliente digno desse nome. Tudo isto somado, Gabnio lanou-se ao ataque
pensando mais em impressionar
Csar, ainda relativamente jovem e obscuro, do que em cair nas graas de
Cneu Pompeu Magno, o Primeiro Homem de Roma. E seu patrono.
No se deu ao trabalho de ir primeiro ao Senado; desde que os poderes dos
tribunos da plebe haviam sido integralmente restaurados, tal formalidade
deixara de ser
necessria. Seria prefervel apanhar o Senado desprevenido, informando
primeiro a Plebe e num dia em que ningum suspeitasse que pudessem
ocorrer mudanas importantes.
Apenas uns quinhentos homens estavam reunidos no Poo dos Comitia quando
Gabnio subiu aos rostra para falar; esses homens eram os Plebeus
profissionais, esse ncleo
que nunca faltava a uma reunio e que era capaz de recitar de cor os
discursos memorveis, para alm de conhecer os resultados de todas as
votaes importantes das
ltimas dcadas.
Os degraus do Senado tambm no tinham muita gente; s l estavam Csar,
alguns clientes senatoriais de Pompeu, incluindo Lcio Afrnio e Marco
Petreio, e Marco
Tlio Ccero.

- Se alguma vez precisssemos de nos lembrarmos da gravidade do problema


dos piratas, ento o saque de stia e a captura da nossa primeira carga
cerealfera, h
apenas trs meses, teriam sido um estmulo mais do que suficiente para a
nossa memria! - comeou Gabnio, atentamente ouvido pela Plebe e pelos
observadores que
se encontravam nos degraus da Cria Hostlia.
- E que fizemos ns para libertar o Nosso Mar de to maligna infeco? atroou Gabnio. - Que fizemos ns para salvaguardar o abastecimento de
cereais, para defender
da fome os cidados, ou para no os obrigar a pagar mais do que podem
pelo po, que a base do seu regime alimentar? Que fizemos ns para
proteger os nossos mercadores
e os seus navios? Que fizemos ns para obstar ao rapto das nossas filhas
e ao sequestro dos nossos pretores? Muito pouco, membros da Plebe! Muito,
muito pouco!
Ccero abeirou-se de Csar, tocou-lhe no brao. - Estou intrigado disse. - Mas creio no me enganar. Sabes qual a ideia dele, Csar?
- Oh, se sei...
E Gabnio prosseguiu, deliciado com o seu prprio discurso.
- O pouco que fizemos desde que Antnio, o Orador, h mais de quarenta
anos, tentou libertar-nos do perigo pirata, surgiu na sequncia do
reinado do nosso ditador,
quando o seu leal aliado e colega Pblio Servlio Vtia foi governar a
Cilcia, com ordens para escorraar os piratas. Pblio Servlia Vtia
tinha um imperium proconsular
e toda a autoridade para recrutar e organizar frotas em todas as cidades
e regies afectadas pelos piratas, incluindo Chipre e Rodes. Comeou pela
Lcia, onde atacou
Zenicetes. Precisou de trs anos para derrotar um nico pirata! E esse
pirata tinha a sua base na Lcia, e no no meio dos rochedos e penhascos
da Panflia e da
Cilcia, onde se refugiam os piores piratas. O resto do seu tempo no
palcio do governador, em Tarso, foi consagrado a uma encantadora e
msera guerra contra os
Isauros, uma tribo de camponeses que vivia no interior - no interior,
precisamente! - da Panflia. Quando Pblio Servlio Vtia os derrotou e
se apossou das suas
duas nicas e patticas cidadezinhas, o nosso precioso Senado tratou logo
de recompens-lo com um cognome. E que cognome era esse? Isurico, pois
ento...! Bom,
Vtia no l muito inspirador, pois no? Cambaio no , de facto, um
cognome muito agradvel...! Poderemos ns censurar o pobre coitado por
querer passar de Pblio
da famlia plebeia Servlia que tem muitos Cambaios no seu seio, a Pblio
Servlia Cambaio, o Conquistador dos Isauros? Temos de admitir que
Isurico d um certo
brilho a um nome que, de outra forma, nunca deixaria de ser inspido.,.!
Para ilustrar este ponto, Gabnio ergueu a toga para mostrar as suas bem
proporcionadas pernas a partir de meio da coxa, e ps-se a andar de um
lado para o outro,
com os joelhos muito juntos e os ps bem separados; a audincia rompeu em
gargalhadas e vivas.
- O captulo seguinte desta saga - prosseguiu Gabnio - passou-se na ilha
e no mar de Creta. Pelo mero motivo de que o seu pai, o Orador, um homem
muito mais capaz,

mas que, mesmo assim, no conseguira levar a bom termo a sua misso,
recebera ordens do Senado e do Povo de Roma para eliminar a pirataria no
Nosso Mar, o filho
Marco Antnio agarrou com unhas e dentes a mesma comisso, j l vo sete
anos; desta feita, porm, foi apenas o Senado que tomou a deciso, em
consequncia das
novas regras do nosso ditador. No primeiro ano da sua campanha, Antnio
passou o tempo a mijar vinho puro para todos os mares da ponta ocidental
do Nosso Mar; chegou
mesmo a reivindicar uma ou duas vitrias, mas nunca trouxe para Roma
provas tangveis da sua aco, como despojos ou espores. Ento,
enfunando as suas velas com
arrotos e peidos, Antnio seguiu na direco da Grcia, no se sabe bem
como, pois estava sempre bbedo. Na Grcia, durante dois anos, fez guerra
aos almirantes
piratas de Creta, com as desastrosas consequncias que todos conhecemos.
Lastenes e Panares infligiram-lhe uma pesada derrota! E, no fim de tudo,
este Homem de Barro
- pois Creticus tambm significa isso! - preferiu suicidar-se a enfrentar
o Senado de Roma, que lhe entregara a comisso.
Depois, veio um outro homem com um apelido brilhante - Quinto Ceclio
Metelo, que neto do Macednico e filho do Bode - Metelo Cabrito. D a
impresso, contudo,
que Metelo Cabrito pretende ser outro Creticus! No caso dele, Creticus
vir a significar Conquistador dos Cretenses ou Homem de Barro? Que
acham, amigos plebeus?
- Homem de Barro! Homem de Barro! - foi a resposta imediata.
Gabnio concluiu o seu discurso num tom o mais informal possvel. - E
isso, meus queridos amigos, conduz-nos ao momento presente. Conduz-nos ao
desastre de stia,
ao beco sem sada em Creta, inviolabilidade de todos os refgios dos
piratas, desde Gades, na Hispnia, at Gaza, na Palestina! Nada foi
feito! Nada de nada!
Como ficara com a toga algo amarrotada depois da sua imitao de um
cambaio, Gabnio parou para a compor.
- Que sugeres que faamos, Gabnio? - perguntou Ccero dos degraus do
Senado.
- Viva, Marco Ccero! - disse Caio Gabnio, num tom extremamente jovial.
- Viva, Csar! Pelo que vejo, os dois maiores oradores de Roma seguem com
ateno a humilde
arenga de um homem do Piceno...! Sinto-me muito honrado, sobretudo porque
vocs esto praticamente sozinhos nos degraus do Senado...! De facto, no
vejo Catulo,
nem Caio Piso, nem Hortnsio, nem Metelo Pio Pontifex Maximus...!
- Continua! - pediu Ccero, no melhor dos humores.
- Obrigado. Assim farei, Ccero. Que havemos de fazer, estaro vocs a
perguntar neste momento. A resposta simples, membros da Plebe.
Procuramos um homem. Um nico
homem. Um homem que j tenha sido cnsul, para que no possa haver
dvidas quanto sua posio constitucional. Um homem cuja carreira
militar no tenha sido construda
nos lugares da frente do Senado, como aconteceu com alguns cujos nomes
poderia citar. Encontramos esse homem. E quando digo
encontramos
estou a pensar apenas nesta assembleia e no no Senado! O Senado tem
feito todas as experincias possveis e imaginrias, recorrendo a
cambaios e a criaturas argilosas,

e sempre sem xito, e por isso vos digo que o Senado deve desistir do seu
poder nesta matria, que nos afecta a todos. Repito: temos de encontrar
um homem, um homem
que seja um consular de comprovada capacidade militar. Incumbimos ento
esse homem da misso de limpar o Nosso Mar de todos os piratas, desde as
Colunas de Hrcules
at foz do Nilo, e para limpar tambm o mar Euxino. Damos-lhe trs anos
para o fazer e, ao fim de trs anos, dever t-lo feito - pois, caso
contrrio, membros
da Plebe, julg-lo-emos e exil-lo-emos de Roma para sempre!
Alguns dos boni tinham entretanto aparecido, largando tudo o que estavam
a fazer, chamados por clientes que mandavam para o Frum a fim de
controlarem todas as reunies
da assembleia, mesmo a menos suspeita. Corria j o rumor de que Aulo
Gabnio estava a falar sobre a necessidade de um comando contra os
piratas, e os boni - para
alm de muitas outras faces - sabiam que isso significava que Gabnio
ia pedir Plebe para dar o comando a Pompeu. E no podiam permitir que
isso acontecesse.
Pompeu nunca mais devia receber outro comando! Nunca! Isso lev-lo-ia a
pensar que era melhor e mais poderoso do que os seus iguais.
Com a liberdade de olhar sua volta que Gabnio no tinha, Csar reparou
que, nesse momento, Bbulo estava a descer at ao fundo do Poo,
acompanhado por Cato,
Aenobarbo e, um pouco atrs, o jovem Bruto. Um quarteto interessante.
Servlia no ia ficar contente quando soubesse que o filho estava ligado
a Cato. Um facto
que Bruto obviamente compreendia; tinha um ar acossado, furtivo. Talvez
por causa disso, Bruto parecia no ouvir aquilo que Gabnio estava a
dizer, embora Bbulo,
Cato e Aenobarbo tivessem a raiva bem escrita nos rostos.
Gabnio prosseguiu. - Esse homem deve ter uma autonomia absoluta. No
deve sofrer restries, venham elas do Senado ou do Povo. O que,
evidentemente, significa que
lhe concederemos um imperium ilimitado - mas no apenas no mar! O seu
poder deve estender-se at cinquenta milhas para o interior, e em todas
as costas. E dentro
dessa faixa, os seus poderes devem suplantar o imperium de qualquer um
dos governadores provinciais afectados. Esse homem deve ter pelo menos
quinze legados com
estatuto pr-pretoriano e deve ter a liberdade de os escolher e
distribuir, sem obstculos de nenhum gnero. Se necessrio, deve ter
acesso a todo o contedo do
Tesouro e deve ter o poder de recrutar tudo o que precise, desde dinheiro
a navios, passando por milcias locais, em todos os locais que o seu
imperium abranja.
Deve ter tantos navios, frotas e flotilhas, quantos os que exigir, e
tantos soldados romanos quantos os que achar necessrio.
Nesse momento, Gabnio reparou nos recm-chegados, e todo ele estremeceu
de surpresa; obviamente, a surpresa e o tremor eram puramente teatrais.
Olhou Bbulo nos
olhos e ps um imenso e deliciado sorriso. Catulo e Hortnsio no tinham
ainda aparecido, mas Bbulo, um dos seus herdeiros, chegava-lhe e
sobrava-lhe.
- Se dermos este comando especial contra os piratas a um homem - disse
bem alto Gabnio - possvel que acabemos finalmente com a pirataria!
Mas se permitirmos

que certos elementos do Senado nos intimidem ou nos impeam de o fazer,


ento s ns seremos responsveis por todos os desastres que se seguirem!
Libertemo-nos de
vez da pirataria! tempo de acabarmos com as meias medidas, com os
compromissos, com a reverncia perante a presuno de certas famlias e
de certos indivduos
que insistem que o direito a defender Roma s a eles pertence! tempo de
acabarmos com este no fazer nada! tempo de cumprirmos devidamente a
misso de acabar
com os piratas!
- No nos vais dizer tudo, Gabnio? - gritou Bbulo do fundo do Poo.
Gabnio ps um ar inocente.
- Tudo o qu, Bbulo?
- O nome, o nome, o nome!
- No tenho nome nenhum, Bbulo, apenas uma soluo.
- No tens agora...! - atroou a voz estridente de Cato. - Tu tens um
nome! O nome do teu patro, do teu patro picentino, esse que veio do
nada e cujo maior deleite
consiste em destruir todas as tradies e todos os usos de Roma! Tu no
vieste para aqui dizer isso por patriotismo, pois ests muito
simplesmente a servir os interesses
do teu patro, Cneu Pompeu Magno.
- Um nome! Cato disse um nome! - exclamou Gabnio, que no cabia em si
de contente. - Marco Prcio Cato disse um nome! - Gabnio inclinou-se
para a frente, dobrou
os joelhos, aproximou a sua cabea de Cato tanto quanto podia, e disselhe num tom perfeitamente afvel: - No foste eleito tribuno dos soldados
para este ano,
Cato? O sorteio no te deu servio na Macednia, sob a chefia de Marco
Rbrio? E Marco Rbrio no partiu j para a sua provncia? No achas que
seria melhor ires
para a Macednia chatear Rbrio, em vez de andares a chatear Roma? De
qualquer modo, obrigado por nos teres sugerido um nome! Antes de
sugerires Cneu Pompeu Magno,
no fazia a menor ideia de quem poderia ser o eleito.
Aps o que deu por encerrada a reunio, antes que aparecessem os tribunos
da plebe ligados aos boni.
Bbulo virou costas e, com um abrupto aceno de cabea, fez sinal para que
os outros o acompanhassem. Tinha os lbios cerrados, os olhos glaciais.
Mal chegou superfcie
do baixo Frum, agarrou Bruto pelo brao.
- Leva-me uma mensagem, rapaz - disse ele -, e depois vai para casa.
Procura Quinto Lutcio Catulo, Quinto Hortnsio e Caio Piso, o cnsul.
Dize-lhes que vo ter
a minha casa.
Pouco tempo depois, j os trs chefes dos boni estavam sentados no
gabinete de Bbulo. Cato tambm estava, mas Aenobarbo fora-se embora;
Bbulo achava que Aenobarbo
estaria a mais, pois, para intelectual, bastava Caio Piso. Dois
intelectuais naquela reunio seria um verdadeiro desastre.
- Tudo tem estado demasiado calmo, imagem e semelhana de Pompeu Magno
- disse Quinto Lutcio Catulo, um homem franzino e ruivo-claro; havia
sinais dos Csares
no seu fsico, mas os sinais predominantes, herdara-os da me, uma
Domcia Aenobarba.
O pai de Catulo, Catulo Csar, fora um homem mais importante e notvel
que o filho, e que lutara contra um inimigo mais importante e notvel,
Caio Mrio; Catulo

Csar perecera defendendo as suas convices, durante a hedionda


carnificina que Mrio infligira a Roma no incio do seu abominvel stimo
consulado. O filho vira-se
numa posio desagradvel por ter escolhido permanecer em Roma durante os
anos do exlio de Sila; de facto, Catulo nunca acreditara que Sila viesse
a vencer Cina
e Carbo. Por isso, depois de Sila se ter tornado ditador, Catulo avanou
com todas as cautelas at conseguir convencer o ditador da sua lealdade.
Foi Sila que o
nomeou cnsul juntamente com Lpido, o qual viria a rebelar-se - mais um
acontecimento infeliz para Catulo. Embora Catulo tivesse derrotado
Lpido, foi Pompeu quem
ficou com a misso de combater Sertrio na Hispnia, uma empresa muito
mais importante. De certo modo, todos estes acontecimentos revelavam como
que um padro constante
na vida de Catulo: nunca estava na primeira linha o bastante para superar
a magnfica personalidade que o pai fora.
Amargurado e j na casa dos cinquenta, escutou a histria que Bbulo
contou, sem fazer a mnima ideia de como combater aquilo que Gabnio
propunha, para alm da
tradicional tcnica de unir o Senado na oposio a todos os comandos
especiais.
Muito mais novo, e alimentado por um reservatrio muito maior de dio aos
homens brilhantes e capazes de subir at ao topo da escala hierrquica,
Bbulo sabia que
demasiados senadores se sentiriam inclinados a aprovar a nomeao de
Pompeu, tendo em conta que a erradicao dos piratas era uma tarefa
absolutamente vital.
- No resultar - disse ele a Catulo, sem mais.
- Tem de resultar! - exclamou Catulo. - No podemos permitir que Pompeu,
esse Picentino idiota, e todos os seus lacaios, transformem Roma numa
dependncia do Piceno!
O que o Piceno seno um remoto estado italiano, cheio de pretensos
Romanos que, na realidade, descendem de Gauleses? Reparem em Pompeu Magno
- ele um Gauls! Reparem em Gabnio - outro Gauls! Algum espera que
ns, genunos Romanos, nos rebaixemos perante Pompeu Magno? Algum espera
que o elevemos
de novo a uma posio prestigiosa? Isso intolervel para os verdadeiros
Romanos! Magnus! Como pde um patrcio romano como Sila permitir que
Pompeu assumisse um
nome que significa grande?
- Concordo! - disparou Caio Piso. - intolervel! Hortnsio suspirou.
- Sila precisava dele e Sila ter-se-ia prostitudo com Mitridates ou
Tigranes se essa fosse a nica forma de deixar o exlio e voltar a
governar Roma - disse ele,
encolhendo os ombros.
- De nada nos vale agora bater em Sila - disse Bbulo.
- Temos de manter a cabea bem fria, caso contrrio perderemos esta
batalha. Gabnio dispe de condies favorveis. um facto, Quinto
Catulo, que o Senado no
conseguiu resolver o problema dos piratas e no me parece que o bom do
Metelo consiga ter algum xito. O saque de stia foi precisamente o
pretexto de que Gabnio
precisava para propor esta soluo.
- Ests a dizer - perguntou Cato - que no conseguiremos evitar que
Pompeu fique com o comando?
- Precisamente.

- Pompeu no conseguir derrotar os piratas - disse Caio Piso, com um


sorriso azedo.
- Exactamente - disse Bbulo. - Talvez tenhamos de esperar que a Plebe
aprove esse comando especial e que Pompeu falhe rotundamente. Ento,
derrub-lo-emos para
sempre.
- No - retorquiu Hortnsio. - H uma maneira de evitar que Pompeu
consiga o comando. Apresentar um outro nome Plebe, um nome que a Plebe
prefira ao de Pompeu.
Fez-se um breve silncio, quebrado pelo rudo estrondoso da mo de Bbulo
batendo no tampo da secretria. - Marco Licnio Crasso! - exclamou. Brilhante, Hortnsio,
brilhante! Ele to bom como Pompeu e dispe de um apoio macio entre os
cavaleiros da Plebe. Os cavaleiros s se preocupam com eventuais perdas
de dinheiro e os
piratas custam-nos milhes todos os anos. Ningum em Roma esquecer
alguma vez a forma como Crasso dirigiu a sua campanha contra Esprtaco. O
homem um gnio na
organizao, to violento e imparvel como uma avalancha, to implacvel
como o velho rei Mitridates.
- No gosto dele, nem do que ele representa, mas no h dvida que um
homem com a linhagem certa - disse Caio Piso, satisfeito. - Por outro
lado, tem tantas hipteses
de ser escolhido como Pompeu.
- Pois bem, vamos pedir a Crasso que se apresente como candidato ao
comando especial contra os piratas - disse Hortnsio, satisfeito. - Quem
vai falar com ele?
- Eu falo - disse Catulo. Olhou gravemente para Piso. - Entretanto,
cnsul snior, sugiro que os teus funcionrios convoquem o Senado para
amanh ao nascer do dia.
Gabnio no convocou outra reunio da Plebe. Por isso, teremos tempo para
levantar o problema no Senado e obter um consultam visando a nomeao de
Crasso pela Plebe.
Mas algum chegara primeiro, como Catulo pde descobrir quando se
encontrou com Crasso, na casa deste, algumas horas mais tarde.
Csar deixara apressadamente os degraus do Senado e fora directamente
para os escritrios de Crasso, que ficavam numa nsula por detrs do
Macellum Cuppedenis, o
mercado de flores e especiarias que o Estado fora obrigado a vender em
hasta pblica alguns anos antes; fora essa a nica maneira de obter
fundos para as campanhas
de Sila no Oriente contra Mitridates. Crasso, que por essa altura era
ainda um jovem, no tivera o dinheiro suficiente para comprar o mercado;
na sequncia das proscries
de Sila, o mercado foi posto uma vez mais em hasta pblica e, nessa
altura, Crasso j tinha dinheiro que chegasse para comprar uma boa parte
do mercado. Possua,
por isso, uma boa srie de ptimos imveis, situados atrs da franja
oriental do Frum, incluindo uma dzia de armazns onde os mercadores
guardavam a preciosa pimenta
em gro, o nardo, o incenso, a canela, blsamos variados, perfumes e
aromas.
Crasso era um homem corpulento, mais alto do que parecia, pois era muito
largo, e nesse corpo poderoso no havia um resqucio de gordura. Pescoo,
ombros e tronco
formavam um conjunto formidvel que, combinado com uma certa placidez do
rosto, levava todos aqueles que o conheciam a compar-lo a um boi - mas
um boi que investia

com cornos temveis. Casara com a viva dos seus irmos mais velhos, uma
Sabina de boas famlias, de seu nome xia, mas que acabara por ser
conhecida como Tertula
por ter casado com trs irmos; tinha dois filhos prometedores, embora o
mais velho, Pblio, fosse na realidade filho de um dos irmos de Crasso,
tambm chamado
Pblio. O jovem Pblio estava a dez anos de entrar para o Senado, ao
passo que o verdadeiro filho de Crasso, Marco, era alguns anos mais novo.
Ningum poderia apontar
faltas a Crasso como chefe de famlia; o seu carinho e devoo por mulher
e filhos eram famosos. Mas a famlia no era a sua grande paixo. No
fundo, Marco Licnio
Crasso s tinha realmente uma paixo - o dinheiro. Diziam alguns que ele
era o homem mais rico de Roma, mas Csar, que nesse instante subia as
estreitas e sombrias
escadas que levavam toca de Crasso, no quinto andar da nsula, no
acreditava. A fortuna dos Servlios Cepies era infinitamente maior, e o
mesmo se podia dizer
da fortuna do homem que o levava a falar com Crasso: Pompeu, o Grande.
O facto de ter escolhido um quinto andar (com cinco lanos de escadas que
tinha de subir todos os dias), em vez de se instalar comodamente num
andar mais baixo,
era tpico de Crasso. que, quanto mais alto fosse o piso, mais baixa
seria a renda. Para qu desperdiar uns bons milhares de sestrcios
consigo mesmo, usando
andares que podia alugar a outros? Alm disso, subir escadas era um bom
exerccio. Crasso tambm no se preocupava nada com as aparncias;
sentava-se a uma secretria,
a um canto de uma sala em permanente turbilho, com toda a equipa diante
dos seus olhos, e tanto se lhe dava que os seus subalternos lhe dessem
algum encontro ocasional
ou gritassem em vez de falar.
- Pausa para um pouco de ar fresco! - gritou Csar, fazendo sinal para
que Crasso o acompanhasse at rua.
Crasso levantou-se imediatamente e desceu com Csar as escadas; e logo se
viram envolvidos num turbilho diferente, o do Macellum Cuppedenis. Csar
e Crasso eram
bons amigos desde que o primeiro servira sob as ordens do segundo,
durante a guerra contra Esprtaco. Muitas pessoas ficavam intrigadas com
esta peculiar ligao,
pois as diferenas entre os dois homens as deixavam cegas para as
semelhanas, que eram muito mais fortes. Sob aquelas fachadas to
diferentes, havia o mesmo tipo
de ao - e Crasso e Csar compreendiam isso, ainda que o mundo sua
volta no o entendesse. Nenhum deles fez o que a maior parte teria feito:
ir a uma taberna famosa
e comprar um folhado deliciosamente leve e estaladio com um recheio de
carne de porco picada e abundantemente condimentada; o segredo do folhado
estava na judiciosa
combinao da farinha de trigo com a banha de porco; depois de amassada e
tendida uma primeira vez, a massa recebia um pouco mais de banha, e este
processo era repetido
at que a massa folhada estivesse em condies de ir para o forno. Csar,
como de costume, estava sem fome, e Crasso achava que comer fora de casa
era uma perda
de dinheiro. De maneira que l acabaram por encontrar um muro para se
encostarem, entre uma ruidosa escola mista, com aulas ao ar livre, e uma
tenda que vendia pimenta

em gro.
- Muito bem, aqui estamos protegidos de ouvidos indiscretos - disse
Crasso, coando o couro cabeludo; ficara quase completamente calvo depois
do ano em que fora
colega de Pompeu no consulado - um facto que Crasso atribua
preocupao de obter uma soma de mil talentos, para compensar o que
gastara para garantir que terminasse
o seu mandato gozando da melhor reputao possvel entre o povo. No lhe
ocorria que a sua calvcie se devesse idade; de facto, faria cinquenta
anos em breve.
Mas isso, para ele, era irrelevante. Para Marco Crasso, tudo era causado
pelas preocupaes com o dinheiro.
- Prevejo - disse Csar, mirando uma das alunas, uma adorvel morenita,
daquela escola ao ar livre - que recebas uma visita ainda hoje, mas mais
para o fim da tarde.
Prevejo ainda que o teu visitante ser, imagina s, o nosso muito caro
Quinto Lutcio Catulo.
- Ha?! - retorquiu Crasso, de olhos fixos no preo exorbitante da pimenta
da Taprobana, desenhado a giz num bocado de madeira encostado ao jarro de
barro vidrado
que continha a preciosa especiaria. - O que que se passa, Csar?
- Devias ter abandonado a tua contabilidade e comparecido hoje reunio
da Assembleia Plebeia - retorquiu Csar.
- Foi uma reunio interessante?
- Fascinante, embora no propriamente inesperada - bom, eu, pelo menos,
estava espera. Tive uma conversa com Magno o ano passado e por isso
estava preparado. Mas
duvido que mais algum estivesse, excepo de Afrnio e Petreio, que me
fizeram companhia nos degraus da Cria Hostlia. Atrevo-me a dizer que
eles pensaram que
algum poderia ficar a saber para que lado os ventos esto soprando, se
por acaso aparecessem no Poo dos Comitia. Ccero tambm l estava, mas
movido unicamente
pela curiosidade. Ccero tem um faro espantoso para assembleias
importantes.
Crasso, que, politicamente, nada tinha de estpido, desviou finalmente o
olhar da dispendiosa pimenta e fitou Csar. - Oh! O que que o nosso
amigo Magno anda a
tramar?
- Gabnio props Plebe que aprove um imperium ilimitado e tudo
rigorosamente ilimitado - para um homem. Como seria de esperar, no
referiu nenhum nome. O objectivo
desta total ausncia de limitaes s um: acabar com os piratas - disse
Csar, sorrindo quando a menina da escola deu com a sua tbua na cabea
do mido ao lado.
- Uma misso ideal para Magno - disse Crasso.
- Claro. Soube, por acaso, que ele tem estado a preparar-se para o efeito
nos ltimos dois anos ou mesmo mais. Contudo, o Senado no vai gostar
nada de uma tal comisso,
no verdade?
- Catulo e o seu grupo no vo gostar mesmo nada.
- Prevejo que a maior parte dos membros do Senado no gostar. Nunca
perdoaro a Magno que os tenha obrigado a legitimar o seu desejo de ser
cnsul.
- Eu tambm nunca lhe perdoarei - disse Crasso, com um ar soturno.
Respirou fundo. - Pensas, portanto, que Catulo me vai pedir que dispute o
comando em oposio
a Pompeu... isso, no ?

- mais do que provvel.


- tentador... - disse Crasso, reparando agora na escola, pois o mido
estava aos berros e o pedagogo procurava evitar uma guerra generalizada
entre os seus alunos.
- No te deixes tentar, Marco - pediu suavemente Csar.
- Porque no?
- No resultaria, Marco. Acredita, no resultaria. Se Magno est
preparado como eu penso que est, deixa-o ficar com o comando.
Os teus negcios, tal como os negcios de toda a gente, sofrem, e de que
maneira, os efeitos da pirataria. Se queres tomar uma atitude
inteligente, fica em Roma
e colhe os frutos que no deixaro de vir quando os mares ficarem livres
de piratas. Tu conheces Magno. Ele far o trabalho, e fa-lo- em
condies. Mas toda a gente
esperar para ver. Podes usar os muitos meses que durar o cepticismo
geral para te preparares para melhores tempos - disse Csar.
Como Csar muito bem sabia, esse era o argumento mais atraente que
poderia ter invocado.
Crasso aquiesceu, endireitou-se. - Convenceste-me - disse ele, olhando
para o sol. - So horas de voltar contabilidade, Csar, antes de ir
para casa e esperar
por Catulo.
Os dois homens avanaram despreocupadamente pelo caos em que se
transformara a aula ao ar livre. Csar sorriu amavelmente para a menina
que causara aquela guerra.
- Adeus, Servlia! - disse ele rapariga.
Crasso, prestes a deixar Csar e a seguir outro caminho, ficou espantado.
- Conhece-la? - perguntou. - uma Servlia, a mida?
- No, no a conheo - respondeu-lhe Csar, j um pouco afastado dele. Mas faz-me lembrar a futura sogra de Jlia!
E foi assim que, quando Piso, o cnsul, convocou o Senado para as
primeiras horas da manh do dia seguinte, as grandes personalidades
senatoriais no tinham encontrado
ainda nenhum general rival para opor a Pompeu; a entrevista de Catulo com
Crasso fora um fracasso.
As notcias correram cleres pelas bancadas do Senado. Para grande
deleite dos boni muitas eram as faces que manifestavam j uma violenta
oposio s pretenses
de Pompeu. A morte de Sila era ainda demasiado recente e nenhum daqueles
homens esquecera que Sila fizera dos senadores seus refns e que Pompeu
fora o favorito
de Sila, bem como o seu carrasco. Pompeu matara demasiados senadores
ligados a Cina e a Carbo, e depois matara tambm Bruto, e forara o
Senado a autorizar a sua
eleio como cnsul, sem que nunca houvesse sido senador. Este ltimo
crime era o mais imperdovel de todos. Os censores Lntulo Clodiano e
Poplicola continuavam
a dispor de uma influncia favorvel a Pompeu, mas os seus representantes
mais poderosos, Cetego e Filipe, haviam j deixado o Senado, um deles
porque se retirara
por convices epicuristas, o outro porque a morte o retirara.
No surpreendeu, por isso, que, depois de terem entrado na Cria
Hostlia, vestidos com as suas togas prpura de censores, e de terem
visto uma imensido de rostos
contrados, Lntulo Clodiano e Poplicola tivessem decidido no defender a
causa de Pompeu, o Grande, naquele dia. Curi, um outro representante de
Pompeu, tambm

no o faria. Quanto a Afrnio e ao velho Petreio, as suas capacidades


retricas eram to limitadas que tinham ordens expressas para no abrir a
boca. Crasso estava
ausente.
- Pompeu no vem j a caminho de Roma? - perguntou Csar a Gabnio quando
se apercebeu de que Pompeu tambm no estava presente.
- Vem - retorquiu Gabnio. - Mas s vai aparecer quando o seu nome for
mencionado na Plebe. Sabes bem como ele odeia o Senado.
Depois de terem sido interpretados os augrios e de Metelo Pio Pontifex
Maximus ter conduzido as oraes, Piso (que empunhava os fasces em
Fevereiro porque Glabrio
tinha ido para o Oriente) deu incio aos trabalhos.
- Sei muito bem - disse ele da sua cadeira curul, na plataforma elevada
situada numa das pontas da sala - que a reunio de hoje, segundo a
recente legislao de
Aulo Gabnio, tribuno da plebe, foge aos objectivos fixados para o Senado
durante o ms de Fevereiro. Em parte, isso verdade. Mas s em parte,
porque, na realidade,
o assunto que aqui nos traz um comando estrangeiro. No fundo, porm,
nada disso interessa. Nada nessa lex Gabinia pode impedir esta reunio de
discutir assuntos
urgentes, sejam eles de que tipo forem, durante o ms de Fevereiro!
Levantou-se ento. Era um Calprnio Piso tpico: alto, muito moreno, com
sobrancelhas farfalhudas. - Ontem, este mesmo tribuno da plebe, Aulo
Gabnio, de Piceno
- e, com um gesto, apontou para Gabnio, que estava abaixo dele e na
ponta esquerda do banco tribuncio -, sem ter notificado o Senado,
convocou a Assembleia da
Plebe e disse aos seus membros - ou aos poucos que l estavam - como
havamos de nos ver livres da pirataria. Sem nos ter consultado, sem ter
consultado ningum!
Disse ele que deveramos atribuir a um nico homem um imperium ilimitado,
bem como dinheiro e foras igualmente ilimitados! Nunca referiu um nome.
Mas quem duvidar
de que, na sua cabea picentina, apenas um nome ressoava? Este Aulo
Gabnio e o seu amigo picentino, e igualmente tribuno da plebe, Caio
Cornlio, que, apesar do
seu nome, no vem de nenhuma famlia distinta, causaram-nos j a ns, que
herdmos Roma como nossa responsabilidade, demasiados problemas, desde
que assumiram as
suas funes. Eu, por exemplo, fui obrigado a elaborar contra-legislao
sobre eventuais subornos nas eleies curuis. Eu, por exemplo, j fui
astuciosamente privado
do meu colega consular. Eu, por exemplo, fui acusado de inmeros crimes
relacionados com suborno eleitoral.
Todos os que aqui compareceram esto por certo conscientes da gravidade
desta nova lex Gabinia que ontem foi proposta, como esto por certo
conscientes de que ela
infringe todas as normas da ms maiorum. Mas no meu dever abrir este
debate, apenas conduzi-lo. Por isso, como o ano ainda vai no princpio e
os magistrados eleitos
no esto ainda todos presentes, ouvirei em primeiro lugar os pretores
deste ano e pedir-lhes-ei que nomeiem um porta-voz.
Como a ordem das intervenes fora j combinada, nenhum pretor ofereceu
os seus servios; o mesmo fizeram os edis, curuis ou plebeus. Caio Piso
virou-se ento para

os consulares, sentados na fila da frente, de cada um dos lados do


Senado. Isso significava que a mais poderosa pea de artilharia oratria
daquela casa seria precisamente
a primeira a disparar: Quinto Hortnsio era o
seu nome.
- Ilustres cnsul, censores, magistrados, consulares e senadores principiou Hortnsio. - tempo de acabarmos, de uma vez por todas, com
as chamadas comisses
militares especiais! Todos sabemos por que motivo o ditador Sila
incorporou essa clusula na sua constituio revista. O seu objectivo era
obter os servios de um
homem que no pertencia a esta augusta e venervel instituio, um
cavaleiro do Piceno que teve a presuno de recrutar e comandar tropas, a
mando de Sila, quando
pouco mais tinha do que vinte anos, e que, depois de ter saboreado o mel
de uma gritante inconstitucionalidade, continuou a deleitar-se com ele embora sempre se
tenha recusado a pertencer ao Senado! Quando Lpido se revoltou, esse
indivduo resolveu controlar a Glia Italiana e teve mesmo a ousadia de
mandar executar um
membro de uma das mais velhas e notveis famlias de Roma - Marco Jnio
Bruto. Cuja traio, se traio era, esta instituio definiu cabalmente,
incluindo Bruto
na lei que proscrevia Lpido. Uma lei que no dava a Pompeu o direito de
ordenar a um dos seus lacaios que cortasse a cabea de Bruto no meio do
mercado de Rgio
Lpido! To pouco lhe dava o direito de cremar a cabea e o corpo e de
enviar calmamente as cinzas para Roma, com uma nota explicativa to breve
quanto mal escrita!
Depois, Pompeu manteve as suas preciosas legies picentinas em Mutina,
at que obrigou o Senado a dar-lhe uma comisso - a ele que no era
senador, nem magistrado!
- com um imperium pr-consular. E assim foi para a Hispnia governar a
provncia citerior em nome do Senado e travar guerra contra o renegado
Quinto Sertrio. Quando,
na Hispnia Ulterior, tnhamos j um homem eminente, com a linhagem certa
e uma famlia irrepreensvel, o bom Quinto Ceclio Metelo Pio Pontifex
Maximus, combatendo
Sertrio - um homem que, acrescento, fez mais para derrotar Sertrio do
que esse extraordinrio Pompeu que nunca foi senador! Embora tenha sido
Pompeu quem colheu
os louros da glria!
Hortnsio, um homem bem-parecido, com uma presena imponente, virou-se
lentamente, descrevendo um crculo; parecia olhar para todos os olhos, um
truque que usava,
e com bons resultados, h mais de vinte anos, nos tribunais. - E que faz
essa nulidade picentina chamada Pompeu, quando regressa nossa querida
ptria? Contra tudo
o que manda a constituio, atravessa o Rubico com o seu exrcito, e
instala-se em territrio italiano, onde trata de nos forar, por via da
chantagem, a autoriz-lo
a disputar o cargo de cnsul! No tivemos alternativa. Pompeu tornou-se
cnsul. E mesmo hoje, Patres Conscripti, recuso-me, com toda a fibra do
meu ser, a conceder-lhe
esse abominvel cognome de Magno que ele atribuiu a si mesmo! Porque ele
no grande! Ele um furnculo, um carbnculo, uma chaga ptrida na
pele injuriada de
Roma!

Como se atreve Pompeu a pensar que poder vergar o Senado pela chantagem,
uma vez mais? Como se atreve Pompeu a mandar o seu lacaio e lambe-botas
Gabnio abrir-lhe
o caminho? Imperium ilimitado e foras ilimitadas e dinheiro ilimitado,
calculem s! Quando o Senado tem um comandante capaz em Creta, fazendo um
trabalho excelente!
Um trabalho excelente, repito! Um trabalho excelente! Excelente,
excelente! - o estilo oratrio asitico, caracterstico de Hortnsio,
estava agora a atingir o seu
auge, e todo o Senado escutava em silncio (sobretudo porque estava de
acordo com tudo o que ele vinha dizendo) um dos seus maiores oradores de
todos os tempos.
- Oiam bem o que ora vos digo, Paires Conscripti: eu nunca, nunca, nunca
consentirei este comando, seja qual for a designao que possam vir a
dar-lhe! Em toda
a sua histria, Roma nunca precisou de recorrer a um imperium ilimitado,
a um comando ilimitado! Porque h-de faz-lo agora, no nosso tempo? Tais
poderes so inconstitucionais,
imoderados e inaceitveis! Ns libertaremos o Nosso Mar dos piratas, mas
f-lo-emos maneira romana, e no maneira picentina!
Nesse momento, Bbulo comeou a dar vivas e a bater com os ps e todo o
Senado se associou a essa manifestao de agrado. Hortnsio sentou-se,
inchado com aquela
doce vitria.
Aulo Gabnio escutara impassvel o discurso de Hortnsio e, no final,
limitou-se a encolher os ombros, aps o que, erguendo as mos, deu incio
sua resposta.
- A maneira romana - disse ele bem alto, quando os vivas se esbateram degenerou numa tal ineficcia que talvez seja melhor chamar-lhe a maneira
pisidiana! Se
do Piceno que esta misso precisa, ento ter de ser o Piceno a cumprila. Pois afinal que o Piceno, se no Roma? O teu problema, Quinto
Hortnsio, que traas
fronteiras geogrficas que no existem!
- Cala-te! Cala-te! - gritou Piso, erguendo-se de um salto e descendo a
correr o estrado curul e s parando em frente do banco tribuncio. Atreves-te a dizer
disparates sobre Roma, tu que no passas de um Gauls nascido num ninho
de Gauleses? Atreves-te confundir a Glia com Roma? Ento tem cuidado,
Gabnio, o Gauls,
pois podes vir a ter o destino de Rmulo e no mais regressar da tua
caada!
- Uma ameaa! - gritou Gabnio, erguendo-se num pice. - Ouviram o que
ele disse, Paires Conscripti? Ele ameaa matar -me, pois isso foi o que
aconteceu a Rmulo!
Rmulo foi morto traio, por homens que estavam emboscados no Campo de
Marte, junto Lagoa da Cabra.
Um verdadeiro pandemnio tomou logo conta da sala, mas Piso e Catulo
trataram de acalmar os nimos, pois no queriam que a reunio fosse
dissolvida sem terem conseguido
os seus objectivos. Gabnio voltara ao banco onde se sentavam os tribunos
da plebe e observava animadamente as manobras do cnsul e do consular,
sossegando os mais
exaltados, apelando calma, tentando persuadir os senadores a devolverem
os traseiros aos assentos.
E ento, quando a calma parecia ter voltado ao Senado e Piso se
preparava para pedir a Catulo a sua opinio, Caio Jlio Csar levantouse. Como usava a Corona cvica

e, por isso mesmo, tinha tanto direito a usar da palavra como um


consular, Piso, que o detestava, lanou-lhe um olhar fuzilante que era
um convite claro a que se
voltasse a sentar. Csar permaneceu de p, apesar da ferocidade do olhar
do cnsul.
- Deixa-o falar, Piso! - exclamou Gabnio. - Ele tem direito a falar!
Embora no exercesse com muita frequncia o seu privilgio oratrio no
Senado, Csar era conhecido como o nico rival de Ccero, o nico que, de
facto, estava
altura deste; o estilo asitico de Hortnsio fora ultrapassado pelo
estilo ateniense de Ccero, mais simples, mas mais poderoso, e Csar
tambm preferia a tendncia
tica. Se alguma coisa os membros do Senado tinham em comum, era a
capacidade de avaliao das qualidades de um orador. Apesar de todos
estarem espera de Catulo,
a verdade que optaram por Csar.
- Como Lcio Belieno e Marco Sextlio no regressaram ainda a Roma, creio
que sou o nico dos senadores hoje aqui presentes que foi efectivamente
capturado por piratas
- disse Csar, com a voz sonora e absolutamente clara que usava nos
discursos pblicos. - Essa experincia tornou-me, por assim dizer, uma
autoridade na matria,
isto se considerarmos a experincia directa como a me de todo o
conhecimento. No, de facto no foi uma experincia particularmente
elevada; a minha averso acendeu-se
no momento em que vi aquelas duas magnficas e velozes galeras abordando
o meu pobre e lento navio mercante. Porque, Paires Conscripti, informoume o meu capito
de que qualquer tentativa de resistncia armada no s seria a mais v
das aces, como a todos condenaria morte. E eu, Caio Jlio Csar, tive
de me render a um
indivduo rude e grosseiro chamado Polgono, que h mais de vinte anos
atacava mercadores nos mares da Ldia, da Lcia e da Caria.
Aprendi muito durante os quarenta dias em que fui prisioneiro de Polgono
- prosseguiu Csar, num tom mais informal. - Aprendi que h uma escala de
resgates, acordada
entre os piratas, para todos os prisioneiros que, por serem demasiado
preciosos, no so enviados para os mercados de escravos ou acorrentados
enquanto os piratas
no regressam aos seus covis e no tomam uma deciso sobre a sua sorte.
Um mero cidado romano no tem outra alternativa seno a escravatura. Um
mero cidado romano
no chega a valer dois mil sestrcios, que o preo mnimo que ele
poder valer nos mercados de escravos. Para um centurio romano ou um
cidado de Roma que se
situe a meio da hierarquia dos publicam, o resgate de meio talento.
Para um publicanus romano do topo da hierarquia, o preo de um talento.
Para um nobre romano
de ilustres famlias, mas que no seja membro do Senado, o preo de
dois talentos. Para um senador romano com estatuto de pedarius, o resgate
de dez talentos.
Para um senador romano com um estatuto de magistrado jnior - questor ou
edil ou tribuno da plebe - o resgate de vinte talentos. Para um senador
romano que seja
ou tenha sido pretor ou cnsul, o resgate de cinquenta talentos. Quando
capturado com lictores e fasces, como o caso das duas ltimas vtimas
dos piratas, o

preo atinge os cem talentos, como ficmos a saber h poucos dias.


Censores e cnsules famosos atingem tambm os cem talentos. Embora no
esteja certo quanto ao
valor que os piratas atribuiriam a cnsules como o nosso caro Caio Piso
- talvez um talento? Eu no pagaria mais por ele, garanto-vos...! S que
eu no sou um pirata,
embora me pergunte por vezes quanto pediriam os piratas se sequestrassem
Caio Piso...!
Durante a deteno - prosseguiu Csar, no mesmo tom informal -, espera-se
que empalideamos de medo e que supliquemos de joelhos que nos poupem a
vida. No coisa
que estes meus joelhos julianos estejam acostumados a fazer; e, de facto,
durante todo o tempo em que estive preso, os meus joelhos no cederam.
Passei o tempo espiando
a regio, estudando uma possvel resistncia para mais tarde lanar um
ataque, descobrindo o que estava guardado e onde estava guardado. Passei
tambm o meu tempo
assegurando a toda a gente que, depois de o meu resgate - cinquenta
talentos - ter sido pago, voltaria quela regio para a conquistar,
enviaria as mulheres e as
crianas para os mercados de escravos e crucificaria os homens. Todos
pensavam que eu gracejava, todos se riam como se estivessem a ouvir uma
boa piada. Eu nunca
conseguiria encontr-los, diziam-me eles. Mas afinal encontrei-os, Patres
Conscripti, e conquistei a regio e mandei as mulheres e as crianas para
os mercados de
escravos e crucifiquei todos os homens. Podia ter trazido os espores de
quatro navios piratas para adornar os rostra, mas como recorri aos
Rodenses para lanar
a minha expedio, os espores encontram-se agora numa coluna em Rodes,
ao lado do novo templo de Afrodite, que mandei construir com a minha
parte dos despojos.
Ora bem: Polgono era apenas um entre centenas de piratas, nessa
extremidade do Nosso Mar, e nem sequer era um dos grandes piratas, se
que podemos conceder-lhes
uma hierarquia. Mas atentem bem nisto: Polgono conseguia to elevados
lucros operando sozinho, com apenas quatro galeras, que nunca lhe passou
pela cabea associar-se
a outros piratas e formar com eles uma pequena esquadra, chefiada por um
almirante competente como Lastenes ou Panares - ou Farnaces ou Megadates,
para ficarmos
mais prximos de casa. Polgono pagava de bom grado quinhentos denarii a
um espio de Mileto ou Priena, por informaes seguras sobre os navios
que valia a pena
atacar. Esses espies revelavam uma assiduidade, uma persistncia
invulgares. As cargas preciosas nunca lhes escapavam. No tesouro de
Polgono, havia muitos artigos
de joalharia do Egipto, um sinal seguro de que esse pirata tambm atacava
navios entre Pelsio e Pafos. Portanto, a sua rede de espies devia ser
enorme. Como
evidente, os espies s eram pagos se as suas informaes conduzissem a
boas capturas. No esbanjar dinheiro com os espies para que eles
mantivessem o faro apurado:
esse parecia ser o lema de Polgono. Saa-lhe mais barato, e os espies
trabalhavam melhor.
Todavia, por muito nocivos e prejudiciais que piratas como Polgono
possam ser, a verdade que eles no so nada, se comparados com as
frotas piratas comandadas

por almirantes. Estas frotas piratas no precisam de esperar que surjam


no horizonte navios solitrios ou frotas desarmadas. De facto, tm
capacidade para atacar
frotas cerealferas escoltadas por galeras fortemente armadas. Depois,
tratam de vender a intermedirios romanos aquilo que pertenceu a Roma,
aquilo que Roma comprou
e pagou. No admira que as barrigas dos Romanos estejam vazias: metade
desse vazio deve-se falta de cereais; a outra metade, deve-se ao facto
de o cereal que aparece
no mercado ser vendido a preos trs e quatro vezes superiores ao preo
justo, mesmo quando distribudo aos mais pobres pelo edil.
Csar fez uma pausa, mas ningum o interrompeu, nem mesmo Piso, que
ainda tinha o rosto vermelho de raiva, por causa do insulto de que fora
alvo. - No preciso
de discorrer muito sobre um certo ponto - prosseguiu tranquilamente Csar
-, porque no vejo qualquer vantagem em discorrer sobre ele. Basta-me
referi-lo de passagem.
verdade que certos governadores provinciais, nomeados por esta casa,
cooperaram activamente com os piratas, concedendo-lhes facilidades
porturias, alimentos,
ou mesmo vinhos de qualidade invulgar, em faixas de costa que, de outro
modo, teriam escapado ao domnio pirata. Tudo isso veio ao de cima
durante o julgamento de
Caio Verres, e aqueles que hoje aqui se sentam e que se envolveram nessas
prticas ou deixaram outros envolver-se, sabem muito bem que esse crime
h-de persegui-los
toda a vida. E se a sorte do meu pobre tio Marco Aurlio Cota pode servir
de exemplo a algum, no se esqueam de que a passagem do tempo no
constitui garantia
de que, um dia, no venham a ser julgados pelos crimes que cometeram ou
que tero cometido.
Tambm no vou discorrer longamente sobre um outro ponto que, alm de
bvio, antigo, e j foi mil vezes discutido. que, at agora, Roma, e
quando digo Roma quero
dizer o Senado e o Povo!, nem sequer tocou seriamente no problema da
pirataria; de facto, Roma ainda nem sequer comeou a desferir golpes
importantes nos piratas.
Um homem, instalado num local insignificante, seja ele a ilha de Creta ou
as Baleares ou a Lcia, nunca poder ter a esperana de acabar com as
actividades dos piratas.
Poder atacar num determinado local, que logo os piratas pegam nas suas
coisas e embarcam para outro local. Metelo, que est em Creta, conseguiu,
at agora, cortar
uma nica cabea pirata? Lastenes e Penares no so mais do que duas das
cabeas que esta hidra possui, e as cabeas desses almirantes continuam
intactas, navegando
nos mares em torno a Creta.
O que preciso - exclamou Csar, erguendo a voz -, no apenas a
vontade de vencer, no apenas o desejo de vencer, no apenas a
ambio de vencer! O que
preciso um esforo sem reservas em todos os locais e exactamente no
mesmo momento, uma operao arquitectada por uma mo, por uma mente, por
uma vontade. E essa
mo, essa mente, essa vontade, devem pertencer a um homem cujas proezas a
nvel de organizao sejam bem conhecidas e tenham j sido testadas; s a
esse homem poderemos

ns, o Senado e o Povo de Roma, dar a misso em causa, com a certeza de


que, finalmente, o nosso dinheiro, os nossos efectivos e o nosso
equipamento no sero desbaratados!
Respirou fundo e prosseguiu: - Aulo Gabnio sugeriu um homem. Um homem
que seja consular e cuja carreira sugira que ele poder cumprir
devidamente a misso. Mas
eu irei mais longe que Aulo Gabnio e nomearei esse homem! Proponho que o
Senado d o comando contra os piratas, com imperium ilimitado em todos os
campos, a Cneu
Pompeu Magno!
- Trs vivas para Csar! - gritou Gabnio, saltando para cima do banco
tribuncio com os braos acima da cabea. - Eu apoio o que ele disse!
Dem o comando da guerra
contra a pirataria ao maior dos nossos generais, Cneu Pompeu Magno!
Os olhares furibundos (com destaque para Piso) largaram por um momento
Csar e concentraram-se em Gabnio. O cnsul saltou nesse mesmo instante
do estrado curul,
agarrou com violncia em Gabnio e obrigou-o a descer do banco. Mas o
corpo de Piso forneceu temporariamente a Gabnio a cobertura de que ele
precisava; baixou-se,
escapando aos murros de Piso, puxou a toga at s coxas pela segunda vez
em dois dias e disparou na direco das portas com meio Senado no seu
encalce.
Csar abriu caminho entre bancos virados de pernas para o ar e foi
juntar-se a Ccero, que continuava sentado, reflectindo sobre tudo o que
acabara de passar-se;
Csar puxou do banco que estava ao lado de Ccero e sentou-se tambm.
- Foste magistral, Csar - disse Ccero.
- Gabnio teve uma atitude simptica: fez com que a ira desta gente se
voltasse contra ele, e no contra mim - disse Csar, suspirando e
estendendo as pernas.
- mais difcil linchar-te a ti do que linchar Gabnio. H uma barreira
nas mentes deles, pelo facto de seres um patrcio Jlio. Quanto a
Gabnio, bom, Gabnio
- como que disse Hortnsio? - um lacaio lambe-botas, no foi? Ou
seja, um Picentino e um homem de Pompeu. Portanto, pode ser linchado
impunemente. Alm disso,
Gabnio estava mais perto de Piso do que tu. Finalmente, Gabnio no
ganhou isso - concluiu Ccero, apontando para a coroa de folhas de
carvalho que Csar usava.
- Creio que haver muitas ocasies em que meia Roma querer linchar-te,
Csar. Mas, para o fazer realmente, ter de ser um grupo muito, muito
interessante. Nunca
um grupo chefiado por gente como Piso.
Os gritos e os rudos indiciadores de violncia tornavam-se cada vez mais
fortes, nas proximidades do Senado; momentos depois, Piso irrompia pelo
Senado com vrios
membros da Plebe profissional no seu encalo. Catulo, que vinha na
esteira de Piso, escapou-se por uma das portas abertas; Hortnsio fugiu
pela outra. Piso, porm,
tropeou e foi arrastado para fora, com a cabea a sangrar.
- Parece que isto a srio - observou Ccero com um interesse clnico. Piso muito capaz de ser linchado.
- Espero bem que sim - disse Csar, sem se mexer. Ccero deu um risinho.
- Bom, se tu no te mexes para ajudar,
no vejo por que razo eu deva faz-lo.

- Ah, Gabnio convence-os a deixarem em paz o cnsul. A sua interveno


s lhe trar louros. Alm disso, as coisas esto muito mais tranquilas
aqui.
- Foi por isso que instalei aqui a minha carcaa.
- Devo concluir que s favorvel entrega do comando a Magno?
- Sem dvida. um bom homem, apesar de no ser um dos boni. a nossa
nica esperana. De acabar com os piratas, claro.
- Sabes muito bem que no a nossa nica esperana. O problema que, a
mim, nunca dariam tal misso, e acho sinceramente que Magno est altura
dela.
- Mas que presuno, Csar...! - exclamou Ccero, espantado.
- H uma diferena entre verdade e presuno.
- E tu conhece-la?
- Claro.
Ficaram em silncio por um bocado. Depois, quando os gritos e rudos j
se tinham esbatido, Ccero e Csar levantaram-se e encaminharam-se para o
prtico.
A chegados, puderam verificar que a vitria era dos adeptos de Pompeu;
Piso estava sentado num degrau, todo ele sangrando, assistido por
Catulo. De Quinto Hortnsio,
nem sinal.
- Tu! - exclamou o furioso Catulo quando Csar se abeirou. - Um traidor
tua prpria classe, o que tu s, Csar! Tal e qual como eu te disse, j
l vo muitos
anos, quando me vieste pedir para servir no meu exrcito contra Lpido!
No mudaste nada. Nunca mudars, nunca! Sempre do lado destes demagogos,
desta gente que
veio do nada e que est decidida a destruir a supremacia do Senado!
- Com a idade que tens, Catulo, sentir-me-ia inclinado a pensar que
serias capaz de perceber que so vocs, os ultra-conservadores, com as
vossas bocas to franzidas
como o nus de um gato, quem poder destruir a supremacia do Senado retorquiu Csar, com a maior calma. - Eu acredito em Roma, e no Senado.
Mas o pior que vocs
podem fazer contrariar as mudanas que a vossa incompetncia tornou
necessrias.
- Eu defenderei Roma e o Senado contra gente como Pompeu, at ao dia da
minha morte!
- A qual, pelo teu aspecto, capaz de j no estar muito longe! Ccero,
que fora ouvir o que Gabnio anunciava nos rostra,
regressou nesse momento aos degraus do Senado. - Outra reunio da Plebe
depois de amanh! - informou ele, despedindo-se de imediato.
- Ali est outro que nos h-de destruir! - disse Catulo, com uma
expresso de desprezo. - Um Homem Novo que veio do nada, mas que sabe
falar e que tem uma cabea
to grande que nem cabe nestas portas!
Quando a Assembleia Plebeia voltou a reunir-se, Pompeu encontrava-se nos
rostra, ao lado de Gabnio, que propunha agora a sua lex Gabinia de
piratis persequendis,
dando finalmente um nome ao eleito: Cneu Pompeu Magno. O eleito de todos
- pelo menos era o que se podia concluir dos aplausos generalizados.
Apesar de ser um orador
medocre, Pompeu tinha algo em si que era mais valioso do que os dotes
oratrios - uma expresso aberta, sincera, cativante, desde os grandes
olhos azuis ao sorriso
largo e franco. E essa uma qualidade, reflectiu Csar, observando e
escutando nos degraus do Senado, que eu no possuo. Embora no creia que
o inveje por isso.

o estilo dele, no o meu. E o meu tambm resulta bem com o povo.


A oposio Lex Gabinia de piratis persequendis ia ser mais formal,
embora, possivelmente, no menos violenta; os trs tribunos da plebe
conservadores estavam bem
em evidncia nos rostra, Treblio um pouco frente de Rscio Oto e de
Glbulo, como que proclamando que o chefe era ele.
Porm, antes de abordar em pormenor a sua lei, Gabnio pediu a Pompeu que
falasse, e nenhum dos elementos pr-senatoriais, desde Treblio a Catulo,
passando por
Piso, tentou det-lo; toda a multido estava com Pompeu. Uma ideia muito
acertada. Pompeu comeou por protestar que combatia ao servio de Roma
desde a sua adolescncia
e que estava cansado de ser chamado para assumir comandos especiais.
Passou a enumerar as suas campanhas (tinha j mais campanhas do que anos,
disse ele com um triste
suspiro), aps o que explicou que, de cada vez que salvava Roma, ganhava
mais e mais dios, atraa mais e mais cimes. Ah, e ele no queria, no,
ele no queria
mais cimes, ele no queria mais dio! Deixassem-no ser aquilo que ele
mais queria ser - um chefe de famlia, um proprietrio rural, um cidado
privado! Procurem
outro homem, suplicou ele a Gabnio e multido, com as mos esticadas.
evidente que ningum levou isto a srio, embora toda a gente tivesse
aprovado entusiasticamente
a modstia e a autodesvalorizao exibidas por Pompeu. Lcio Treblio
pediu ento a Gabnio, presidente do Colgio, autorizao para falar. A
autorizao foi-lhe
recusada. Treblio ainda tentou falar, mas a multido afogou as suas
palavras com vaias, assobios e apupos. Vendo que Gabnio prosseguia,
Treblio atacou-o com a
nica arma que Gabnio no podia ignorar.
- Oponho o meu veto lex Gabinia de piratis persequendis! - gritou Lcio
Treblio.
Fez-se imediatamente silncio.
- Retira o teu veto, Treblio - disse-lhe Gabnio.
- No retiro. Eu veto a lei do teu patro!
- No me obrigues a tomar medidas, Treblio.
- Que medidas podes tu tomar, a no ser atirar-me da Rocha Tarpeia? E
isso no alterar o meu veto. Eu morrerei, mas a tua lei no passar atirou-lhe Treblio.
Este era o teste decisivo, pois j tinha passado o tempo em que as
assembleias podiam degenerar em violncia, sem que o homem que convocava
a assembleia fosse castigado
por isso, o tempo em que os irados Plebeus podiam intimidar fisicamente
os tribunos para que estes retirassem os seus vetos, enquanto o
presidente do Colgio da
Plebe a tudo assistia como o mais inocente dos observadores. Gabnio
sabia que, se rebentasse um motim naquela assembleia, teria de responder
perante a lei. Por
isso, resolveu o seu problema seguindo as vias constitucionais: ningum
poderia impedi-lo de fazer isso.
- Posso pedir a esta assembleia que te afaste do teu cargo, Treblio retorquiu Gabnio. - Retira o teu veto!
- Recuso-me a retirar o meu veto, Aulo Gabnio.
Havia trinta e cinco tribos de cidados romanos. E eram precisamente as
tribos que votavam nas assembleias; ou seja, depois de vrios milhares de
homens terem votado,

apenas trinta e cinco votos eram registados. Nas eleies, todas as


tribos votavam simultaneamente; porm, quando se tratava de aprovar ou
rejeitar leis, as trinta
e cinco tribos votavam uma aps a outra; e aquilo que Gabnio pretendia
era precisamente a aprovao de uma lei que depusesse Treblio. Assim
sendo, Gabnio chamou
de imediato as trinta e cinco tribos para que votassem sucessivamente;
uma aps a outra, as tribos comearam a votar - a favor da deposio de
Treblio. Dezoito
era a maioria: Gabnio precisaria apenas de dezoito votos. Numa ordem
solene e perfeita, a votao foi decorrendo inexoravelmente: Suburana,
Srgia, Palatina, Quirina,
Horcia, Aniense, Mennia, Ufentina, Mcia, Pontina, Estelatina,
Clustumina, Tromentina, Voltnia, Papria, Fbia... A dcima stima tribo
a votar era a Cornlia,
e o voto foi o mesmo. Deposio.
- Ento, Lcio Treblio? - perguntou Gabnio, virando-se para o seu
colega com o maior dos sorrisos. - Dezassete tribos votaram contra ti.
Chamo os homens de Camlia
para chegarmos aos dezoito votos e portanto maioria, ou retiras o teu
veto?
Treblio molhou os lbios, olhou desesperado para Catulo, Hortnsio,
Piso, e depois para o longnquo e altivo Pontifex Maximus, Metelo Pio, o
qual deveria ter honrado
a sua ligao aos boni, mas que, desde que regressara da Hispnia, quatro
anos antes, era um homem completamente mudado - um homem sossegado, um
homem resignado.
Apesar de tudo, foi a Metelo Pio que Treblio dirigiu o seu apelo.
- Pontifex Maximus, que devo fazer? - perguntou ele, mas a pergunta mais
parecia uma splica.
- A Plebe revelou a sua posio nesta matria, Lcio Treblio - disse
Metelo Pio, numa voz clara, cheia de autoridade, sem sinal de gaguez. Retira o teu veto.
A Plebe informou-te de que deves retirar o teu veto.
- Retiro o meu veto - disse Treblio, aps o que virou costas e se
retirou para o fundo da plataforma dos rostra.
Porm, depois de ter descrita em linhas gerais a sua lei, Gabnio parecia
no ter agora a mnima pressa em aprov-la. Pediu a Catulo que falasse, e
no se ficou
por Catulo; fez o mesmo pedido a Hortnsio.
- O rapaz esperto, ha? - disse Ccero, um tanto aborrecido por ningum
lhe pedir para falar. - Oiam-me aquele Hortnsio...! Ainda anteontem, no
Senado, dizia
que teriam de mat-lo se quisessem aprovar comandos especiais com
imperium ilimitado! Hoje, continua a manifestar-se contra comandos
especiais com imperium ilimitado,
mas, diz ele, se Roma insiste em criar essa fera, ento dever ser
Pompeu, e s Pompeu, a segurar na trela do animal! Quem ainda tivesse
dvidas, agora s tem certezas:
todos sabemos agora para que lado sopram os ventos do Frum!
Ccero tinha toda a razo. Pompeu concluiu a reunio derramando algumas
lgrimas e anunciando que, perante a insistncia de Roma, no tinha outra
alternativa seno
carregar com este novo fardo, por muito terrvel que fosse a exausto a
que estava condenado. Aps o que Gabnio deu por encerrada a sesso, sem
que a lei tivesse

sido votada. Contudo, o tribuno da plebe Rscio Oto teve ainda a ltima
palavra. Irado, frustrado, capaz de matar toda a Plebe, Oto avanou at
frente dos rostra,
ergueu o punho direito e, depois, muito lentamente, espetou o dedo
medicus e agitou-o com toda a fora.
- Mete-o no cu, Plebe! - exclamou Ccero, rindo a bom rir, traduzindo
aquele gesto ftil, que pareceu apreciar.
- Resolveste portanto dar um dia Plebe para reflexo - disse ele a
Gabnio, depois de o Colgio ter descido dos rostra.
- Farei tudo exactamente como deve ser feito.
- Quantas leis?
- Uma lei geral, uma outra lei concedendo o comando a Cneu Pompeu, e uma
terceira pormenorizando os termos do seu comando.
Ccero enfiou o brao no brao de Gabnio e comeou a andar. - Adorei
aquela parte no final do discurso de Catulo. Quando Catulo perguntou
Plebe o que aconteceria
se Magno fosse morto, quem que a Plebe escolheria para o substituir.
Gabnio riu-se a bom rir. - E a multido respondeu-lhe em unssono,
Tu, Catulo! Tu s e mais ningum!
- Pobre Catulo! O veterano de uma derrota fragorosa, numa batalha travada
sombra do Quirinal e que no durou mais do que uma hora!
- Ele percebeu o que estava em causa - disse Gabnio.
- Perceber, no sei se percebeu. Mas que foi castigado, l isso foi! E de
que maneira...! - disse Ccero. - o problema de se ser o rabo que
no rabo que fica
aquele precioso orifcio que nos to caro.
No fim de tudo, Pompeu obteve mais do que aquilo que Gabnio pedira: o
seu imperium era maius no mar e estendia-se por uma faixa de cinquenta
milhas para o interior,
em todas as costas, o que significava que a sua autoridade suplantava a
autoridade de todos os governadores provinciais e daqueles que tinham
comandos especiais,
como Metelo Cabrito, em Creta, e Lculo, na sua guerra contra os dois
reis. Ningum poderia contrari-lo, a menos que a lei fosse revogada na
Assembleia Plebeia.
Deveria ficar com quinhentos navios pagos por Roma, mais todos aqueles
que achasse necessrio recrutar em cidades e estados costeiros; teria
cento e vinte mil soldados
romanos, mais todos aqueles que considerasse necessrio recrutar nas
provncias; teria ainda cinco mil cavaleiros; e vinte e quatro legados
com estatuto propretoriano,
todos escolhidos por ele, e dois questores; e cento e quarenta e quatro
milhes de sestrcios do Tesouro, entregues imediatamente, e mais ainda,
sempre que ele assim
quisesse. Em suma, a Plebe concedia-lhe um comando sem precedentes na
histria de Roma.
Porm, justia seja feita, Pompeu no perdeu tempo com ftuas vaidades ou
a enfatizar a sua vitria sobre homens como Catulo e Piso; estava
demasiado impaciente
para lanar o que planeara at ao ltimo pormenor. E, se precisasse de
mais provas da f do povo na sua capacidade para acabar, de uma vez por
todas, com a pirataria,
poderia encarar com orgulho o facto de o preo dos cereais ter baixado em
Roma, no dia em que as leges Gabiniae foram aprovadas.
Embora alguns tivessem ficado intrigados com tal deciso, a verdade que
Pompeu no escolheu como legados os seus dois velhos lugares-tenentes na
Hispnia, ou seja,

Afrnio e Petreio. Procurou, pelo contrrio, mitigar os receios dos boni,


escolhendo homens irrepreensveis como Sisena e Varro, dois dos Mnlios
Torquatos, Lntulo
Marcelino e o mais novo dos meio-irmos da sua mulher Mcia Trcia,
Metelo Nepos. Contudo, foi aos seus fiis censores, Poplicola e Lntulo
Clodiano, que Pompeu
deu os comandos mais importantes: Poplicola ficou com o mar Toscano e
Lntulo Clodiano obteve o mar Adritico. A Itlia repousava entre eles,
tranquila e segura.
Dividiu o mar Mdio em treze regies, atribuindo a cada uma delas um
comandante e um vice-comandante, frotas, tropas, dinheiro. E, desta
feita, no haveria insubordinao,
tal como no haveria iniciativas particulares de nenhum dos seus legados.
- Arausio no se pode repetir - disse ele, no mais grave dos tons, na sua
tenda de comando, com os legados reunidos, antes do incio da grande
empresa. - Se algum
de vocs der um peido que seja numa direco oposta s minhas instrues
pessoais, pode estar certo de que lhe cortarei os tomates e de que o
mandarei para o mercado
de eunucos em Alexandria - disse Pompeu, e estava a falar a srio. O meu
imperium maius, o que significa que posso fazer o que muito bem
entender. Todos, sem excepo,
recebero ordens escritas to pormenorizadas e completas, que ningum
ter de decidir qual ser a ementa do jantar de depois de amanh. Vocs
vo fazer exactamente
o que eu lhes mandar. Se algum de vs no est preparado para fazer o que
eu mandar, ento que fale j! Caso contrrio, acabar a cantar com uma
vozinha de soprano
na corte do rei Ptolemeu! Entendido?
- Ele pode no ser elegante no estilo ou nas metforas - disse Varro ao
seu colega literatas Sisena -, mas no h dvida que tem um jeito notvel
para convencer
as pessoas de que est a falar a srio.
- No consigo deixar de imaginar um aristocrata todo-poderoso como
Lntulo Marcelino, executando trinados para grande deleite do rei
Ptolemeu, o Flautista, em Alexandria
- disse Sisena, com um ar ironicamente sonhador.
E desataram ambos a rir.
Ainda que a campanha no fosse propriamente motivo de riso, bem pelo
contrrio. De facto, a campanha avanou com uma velocidade estonteante e
uma total eficincia,
tal e qual como Pompeu havia planeado, e nenhum dos seus legados se
atrevia a desrespeitar as ordens escritas que ele lhes enviava. Se a
campanha que Pompeu conduzira
em frica para Sila deixara toda a gente surpreendida, por causa da sua
rapidez e eficcia, a campanha contra os piratas deixava a campanha de
frica rigorosamente
na sombra.
Pompeu comeou pela ponta ocidental do mar Mdio, e usou as suas frotas,
os seus soldados e, acima de tudo, os seus legados, para varrer, naval e
militarmente, aquelas
guas. No paravam de varrer, os Romanos, e os piratas, confusos e
impotentes, procuravam fugir da potente vassoura; sempre que um
destacamento pirata procurava
refgio nas costas de frica, da Glia, da Hispnia ou da Ligria,
verificava, com espanto, que no havia refgio nenhum, pois tinha um
legado de Pompeu sua espera.

Governador indigitado de ambas as Glias, o cnsul Piso ordenara que


nenhuma das provncias fornecesse a Pompeu auxlio de nenhum tipo, o que
significava que o
legado de Pompeu na regio, Pompnio, teria de lutar duramente para
conseguir obter bons resultados. Mas tambm Piso teve de ceder, pois
Gabnio ameaou-o de que
apresentaria lima lei para o afastar das suas provncias, caso ele no
desistisse dos seus intentos. Como as suas dvidas estavam a crescer com
uma rapidez assustadora,
Piso precisava dos Gauleses para recuperar das suas perdas. Por isso
acabou por desistir.
O prprio Pompeu acompanhou a aco da poderosa vassoura romana desde a
ponta ocidental ponta oriental, visitando Roma a meio da campanha, de
forma a que a sua
visita coincidisse com as aces de Gabnio contra Piso. E nunca teve
tanto xito como quando pediu a Gabnio, publicamente, que no fosse to
severo.
- Mas que actor que ele me saiu...! - disse Csar me, embora no
houvesse ponta de censura no seu comentrio.
Aurlia, contudo, no estava interessada nos acontecimentos do Frum. Preciso de falar contigo, Csar - disse ela, afundada na sua cadeira, no
tablinum do filho.
Adeus ao divertimento; Csar reprimiu um suspiro. - Sobre qu?
- Servlia.
- No h nada a dizer, mater.
- Falaste a Crasso de Servlia? - foi a resposta da me. Csar franziu o
sobrolho. - A Crasso? No, claro que no.
- Ento porque que Tertula veio ontem ter comigo, pensando que
conseguia pescar alguma coisa? - disse Aurlia, incapaz de reprimir um
breve riso. - Coitada, a
verdade que no tem jeito nenhum para a pesca...! Deve ser por causa
dos seus antecedentes sabinos. Os montes no so bons para a pesca,
excepto quando o pescador
mesmo bom... Costumam usar uma varinha de salgueiro.
- Juro que no disse nada a Crasso, mater.
- Pois bem, Crasso suspeitou e comunicou a suspeita mulher. Continuas a
preferir manter essa unio secreta, no verdade? E pensas reat-la
depois de a criana
nascer?
- essa a minha inteno.
- Nesse caso, sugiro-te que atires alguma poeira para os olhos de Crasso.
No estou preocupada com o homem, nem com a sua esposa sabina, mas os
boatos comeam sempre
por algum lado e isto j um comeo.
O rosto de Csar franzia-se cada vez mais.
- Malditos boatos! No estou especialmente preocupado com o meu papel
nesta histria, mas no nutro qualquer ressentimento contra o pobre
Silano, e, alm disso,
seria incomparavelmente melhor se os nossos filhos ignorassem por
completo esta situao. A paternidade no dever ser posta em causa, pois
eu e Silano somos brancos
e louros e Servlia muito morena. Seja qual for o aspecto da criana,
por certo ser to parecida comigo como com Silano, isto se no sair
me.
- Sem dvida. Concordo contigo. Embora preferisse, Csar, que tivesses
arranjado outra mulher!
- E arranjei, agora que Servlia est demasiado grvida.
- A mulher de Cato? Csar ps um ar contrafeito.

- Sim, a mulher de Cato. Uma chata.


- Coitada. Para sobreviver na casa de Cato, s podia ser uma chata.
Csar descansou as mos sobre a secretria; de sbito, porm, assumiu um
tom pragmtico.
- Muito bem, mater, tens sugestes a fazer?
- Acho que devias casar-te outra vez.
- No quero.
- Isso sei eu! Mas a melhor maneira de atirar alguma poeira para os
olhos de toda a gente. Se esperamos que um boato se espalhe, ser melhor
criarmos um outro
boato capaz de eclipsar o primeiro.
- Muito bem, eu caso.
- E h alguma mulher com quem gostasses de casar?
- Nem uma, mater. Considera-me barro nas tuas mos. Esta resposta agradou
imenso a Aurlia; soprou de satisfao.
- ptimo! - exclamou.
- Dize l o nome dela. Quem ?
- Pompeia Sila.
- Por todos os deuses, mater, todas menos essa!
- Que disparate! Pompeia Sila a mulher ideal para ti.
- Pompeia Sila tem a cabea to vazia que at podamos us-la como caixa
de dados - ripostou Csar, irado. - Alm disso, uma mulher dispendiosa,
preguiosa e um
monumento de estupidez.
- A esposa ideal - contraps Aurlia. - Os teus casos extramatrimoniais
no a apoquentaro, pois ela demasiado tonta para entender seja o que
for; alm disso,
possui uma fortuna que chega para todas as suas necessidades. Por outro
lado, tua segunda prima, pois filha de Cornlia Sila e neta de Sila,
e os Pompeus Rufos
so um ramo mais respeitvel dessa famlia picentina do que o ramo de
Magno. Finalmente, Pompeia Sila j no nenhuma menina - mas eu tambm
no te proporia uma
noiva inexperiente.
- Nem eu a queria...! - retorquiu Csar. - Pompeia Sila tem filhos?
- No, apesar de o seu casamento com Caio Servlio Vtia ter durado trs
anos. Mas no creio que Caio Vtia fosse um homem saudvel. O pai dele o irmo mais velho
de Vtia Isurico, no sei se ests lembrado - morreu demasiado jovem e
nem chegou a entrar para o Senado. Quanto ao filho, no passou do cargo
de cnsul substituto.
E morreu antes de assumir funes - o que tpico da sua carreira. No
entanto, isso significa que Pompeia Sila viva, logo, mais respeitvel
do que uma mulher
divorciada.
No h dvida, pensou Aurlia, ele j est a aceitar melhor a ideia... De
facto, Csar j no rebatia violentamente os argumentos da me;
finalmente acolhera a ideia,
e, depois do acolhimento, viria a reflexo. - Que idade tem ela? perguntou Csar lentamente.
- Vinte e dois anos, creio.
- E Mamerco e Cornlia Sila aprovam? Bom, isto para no falar dos dois
Quintos Pompeus Rufos, o meio-irmo e o irmo inteiro de Pompeia Sila...
- Mamerco e Cornlia Sila perguntaram-me se tu estarias interessado em
casar com ela... e foi assim que me ocorreu esta ideia
- disse Aurlia. - Quanto aos irmos, o meio-irmo s no quer que
Mamerco mande Pompeia Sila para casa dele, e o outro demasiado jovem
para ser consultado.

Csar riu-se, mas o seu riso traduzia um claro desagrado.


- Estou a ver que essa famlia decidiu conspirar contra mim...!
e acrescentou, j num tom mais srio: - No entanto, h um problema,
mater. No estou a ver que uma ave jovem e extica como Pompeia Sila
queira viver num rs-do-cho,
mesmo no meio do bairro de Subura. muito capaz de te dar grandes,
terrveis dores de cabea. Cinila era tanto tua filha como tua nora,
nunca teria disputado o
teu lugar de chefia, nem mesmo que vivesse cem anos. Ao passo que uma
filha de Cornlia Sila capaz de ter ideias mais grandiosas...
- No te preocupes comigo, Csar - disse Aurlia, levantando-se; estava
satisfeita, pois sabia que ele ia aceitar. - Pompeia Sila far o que eu
lhe mandar e ter
de me suportar a mim e a este apartamento.
E foi assim que Caio Jlio Csar se casou pela segunda vez, precisamente
com a neta de Sila. O casamento foi uma cerimnia tranquila e reservada,
a que apenas assistiu
a famlia mais prxima, e decorreu no domus de Mamerco, no Palatino; quem
mais rejubilava era o meio-irmo da noiva, que assim se via livre do
terror de a albergar
em sua casa.
Pompeia era muito bela: quanto a isso, toda a Roma concordava. E Csar,
um noivo nada apaixonado, decidiu que Roma tinha razo. Pompeia tinha um
cabelo ruivo-escuro
e uns olhos de um verde muito vivo, uma espcie de compromisso, concluiu
Csar, entre o louro-arruivado da famlia de Sila e o ruivo-cenoura dos
Pompeus Rufos; o
rosto era o clssico rosto oval, a estrutura ssea era boa; a figura era
decididamente interessante, e a estatura considervel. Porm, naqueles
olhos to verdes
como a erva orvalhada, no brilhava uma centelha que fosse de
inteligncia. A suavidade da pele dava ao seu rosto o aspecto do mrmore
polido. Um rosto vazio. Uma
casa vazia, para alugar, pensou Csar, enquanto a levava nos seus braos,
no meio de um divertido grupo de convidados, desde o Palatino at Subura,
fazendo o possvel
por dar a impresso de que no lhe custava nada transport-la daquela
maneira. Nada o obrigava a lev-la assim; de facto, a tradio mandava
apenas que o noivo pegasse
na noiva quando esta entrasse na sua nova casa, mas Csar sentia a
compulso de provar que era melhor do que todos os outros, e isso inclua
proezas fsicas que
no eram as mais adequadas ao seu corpo esguio.
Quem ficou muito impressionada com a proeza foi Pompeia, que, no meio de
risinhos e arrulhos, no parava de atirar mancheias de ptalas de rosa
para o cho que Csar
ia pisando. A noite nupcial, em contrapartida, foi tudo menos uma proeza;
Pompeia pertencia quela escola de mulheres que acreditava que, na cama,
bastava deitarem-se
de costas, abrir as pernas e deixar que as coisas acontecessem. Ah, sim,
pensou Csar, claro que aqueles belos seios e aqueles deliciosos plos
pbicos ruivo-escuros
- uma novidade! - o excitavam. S que... s que Pompeia Sila no era
propriamente... suculenta. Nem grata era, pensou Csar; essa ausncia de
gratido, segundo Csar,
deixava-a a milhas de distncia de uma imensido de mulheres, incluindo a
pobre Atlia, a inspida Atlia, que quase nem peito tinha, e cujo fogo
amoroso fora inteiramente

extinto por cinco anos de casamento com aquele horrvel Cato.


- No te apetece - perguntou ele a Pompeia, erguendo-se sobre um cotovelo
para a fitar - um talo de aipo?
As pestanas absurdamente longas e negras de Pompeia agitaram-se de
surpresa. - Um talo de aipo? - perguntou ela, sem entender.
- Sim, um talo de aipo. Podias ir roendo o talo de aipo, enquanto eu fao
o trabalho todo - disse ele. - Ficavas com alguma coisa para fazer e eu
sempre ouviria
algum rudo teu.
Pompeia desatou num risinho nervoso, porque um jovem que em tempos se
apaixonara por ela lhe dissera que os seus risinhos eram o mais belo som
do universo, to belo
como o som da gua a correr sobre as pedras do leito de um riacho. - Ai
que tonto que tu s...! - disse ela.
Csar deixou-se cair de novo na cama.
- Quanto a isso, tens toda a razo - disse ele. - Sou mesmo tonto.
E me, de manh, s disse isto: - No esperes ver-me muito c por casa,
mater.
- No me digas... - disse Aurlia, tranquila. - Foi assim to mau?
- Preferia masturbar-me! - atirou-lhe ele, e desapareceu antes que
recebesse uma descompostura pela sua grosseria.
Csar verificara j que o cargo de zelador da Via pia lhe estava a
custar muito mais dinheiro do que esperara, apesar dos avisos da me. A
grande via que ligava
Roma a Brindsio clamava por atenes e carinhos, j que nunca fora
adequadamente mantida. Embora tivesse de suportar os passos de inmeros
soldados e as rodas de
incontveis carros de transporte de bagagens, a Via pia existia h j
tanto tempo que ningum lhe ligava muito; e era sobretudo para l de
Cpua que a velha estrada
mais sofria.
Os questores do Tesouro daquele ano mostraram-se surpreendentemente
compreensivos, apesar de um deles ser o jovem Cepio, cuja ligao a Cato
e aos boni predispusera
Csar a pensar que teria de lutar incessantemente por fundos. Estes
acabaram por aparecer, mas no chegavam, nunca chegariam. Por isso,
quando os custos da reconstruo
de pontes e da repavimentao excederam os fundos pblicos, Csar
contribuiu com o seu prprio dinheiro. No havia nada de invulgar nisso;
de facto, Roma estava
sempre espera de ddivas privadas.
Como seria de prever, esta obra exerceu sobre Csar uma enorme atraco;
da que a tenha supervisionado pessoalmente e que tenha executado todos
os projectos de
engenharia. Depois de se ter casado com Pompeia, quase no visitava Roma.
Claro que acompanhava os progressos de Pompeu na fabulosa campanha contra
os piratas; e
tinha de admitir que dificilmente teria feito melhor. Chegou mesmo a
aplaudir a clemncia de Pompeu quando a guerra assolou a costa da
Cilcia; de facto, Pompeu
pegou nos seus milhares de cativos e reinstalou-os em cidades desertas
longe do mar. Na realidade, Pompeu fizera tudo bem, desde garantir que o
seu amigo e amanuense
Varro fosse condecorado com uma Coroa Naval, at controlar a partilha
dos despojos para que nenhum legado levasse mais do que aquilo a que
tinha direito (e contribuindo

assim para que o Tesouro enchesse consideravelmente os seus cofres).


Conquistara a elevada cidadela de Coracsio usando o melhor processo, ou
seja, recorrendo ao
suborno de alguns dos elementos que a ocupavam; e quando a cidadela caiu,
os poucos piratas que foram poupados ficaram sem dvidas quanto a uma
realidade evidente:
Roma tinha razo quando chamava quele mar Mar Nostrum, o Nosso Mar. A
campanha estendeu-se ao Euxino e tambm a Pompeu devastou o inimigo.
Megadates e o seu irmo
gmeo Farnaces foram executados; o abastecimento cerealfero a Roma
estava garantido e livre de futuros perigos.
S em Creta Pompeu falhara, e isso ficara a dever-se a Metelo Cabrito, o
qual se recusara terminantemente a aceitar o imperium de Pompeu, tratara
rudemente o seu
legado Lcio Octvio quando este aparecera para resolver os conflitos, e
fora considerado o causador da morte de Lcio Cornlio Sisena. Pompeu
poderia ter afastado
Metelo, mas isso significaria uma guerra entre os dois generais romanos,
como alis Metelo deixou bem claro. Por isso, Pompeu acabou por escolher
uma via sensata:
deixou Creta a Metelo e, desse modo, concordou tacitamente em partilhar
uma minscula poro de glria com o inflexvel neto de Metelo
Macednico. que, como Pompeu
dissera a Csar, aquela campanha contra os piratas era, para ele, apenas
um exerccio, uma maneira de aquecer os msculos antes de se lanar numa
misso mais grandiosa.
Pompeu no fez por isso nada para regressar a Roma; permaneceu na
provncia da sia durante o Inverno, tratando de a controlar e de a levar
a aceitar uma nova onda
de cobradores de impostos que os seus prprios censores tinham tornado
possvel. Claro que Pompeu no tinha qualquer necessidade de regressar a
Roma. Preferia no
estar em Roma. Tinha outro tribuno da plebe da sua confiana, agora que
Aulo Gabnio se retirara - para dizer a verdade, tinha at dois. Um
deles, Caio Mmio, era
filho da sua irm e do primeiro marido desta, aquele Caio Mmio que
morrera na Hispnia ao servio de Pompeu, na guerra contra Sertrio. O
outro, Caio Manlio, era
dos dois o mais capaz, e aquele que tinha a tarefa mais espinhosa: obter
para Pompeu o comando contra os reis Mitridates e Tigranes.
Essa tarefa - pensava Csar, depois de ter achado mais prudente residir
em Roma durante esses meses de Dezembro e Janeiro - era mais fcil do que
aquela que Gabnio
tivera de enfrentar - simplesmente porque Pompeu derrotara a sua oposio
senatorial, liquidando os piratas no espao de um curto Vero, gastando
muito menos do
que poderia ter gasto, e com tal rapidez que nem precisou da doao de
terras para os militares, nem de bnus para as cidades e os estados
contribuintes, nem de
compensaes para frotas emprestadas. No final desse ano, Roma estava
pronta para dar a Pompeu tudo o que ele quisesse.
Em contraste, Lcio Licnio Lculo suportara um ano terrvel no campo de
batalha, sofrendo derrotas, revoltas, desastres. Uma tal situao
deixava-o a ele e aos
seus agentes em Roma sem capacidade para contrariar as reivindicaes de
Manlio, a saber, que a Bitnia, o Ponto e a Cilciadeviam ser entregues
imediatamente a

Pompeu, e que Lculo devia ser despojado do seu comando e regressar a


Roma em desgraa. Glabrio perderia o controlo da Bitnia e do Ponto, mas
isso no poderia
impedir a nomeao de Pompeu, pois Glabrio, movido pela ganncia,
correra para a sua provncia nos primeiros tempos do seu consulado e, por
isso mesmo, no prestara
qualquer servio a Piso. Quanto a Quinto Mrcio Rei, governador da
Cilcia, tambm no fizera nada de nota. O Oriente estava nas mos de
Pompeu, o Grande.
No que Catulo e Hortnsio no tivessem tentado opor-se. Travaram uma
batalha oratria no Senado e nos Comitia, continuando a opor-se a
comandos extraordinrios
e ilimitados. Manlia props que fosse concedido uma vez mais a Pompeu um
imperium maius (o que o deixaria acima de qualquer governador) e que
fosse aprovada uma
clusula que permitiria a Pompeu fazer a paz e a guerra sem precisar de
consultar ou pedir autorizao ao Senado ou ao Povo. Desta feita, porm,
Csar no foi o
nico a apoiar Pompeu. Recentemente nomeado pretor do Tribunal de
Concusso, Ccero fez tambm ouvir a sua voz no Senado e nos Comitia; o
mesmo fizeram os censores
Poplicola e Lntulo Clodiano, e Caio Escribnio Curi, e - um verdadeiro
triunfo! - os consulares Caio Cssio Longino e nem mais nem menos do que
Pblio Servlio
Vtia Isurico! Como poderiam o Senado ou o Povo resistir? Pompeu obteve
o seu comando e at derramou uma ou duas lgrimas quando soube das
novidades. Ah, o peso
terrvel daquelas comisses especiais! Ah, daria tudo para poder voltar
para casa, para poder levar de novo uma vida pacfica e tranquila! Ah,
quanto cansao!
Servlia deu luz a sua terceira filha no princpio de Setembro, uma
menina de tez branca e cabelo louro cujos olhos prometiam permanecer
azuis. Como Jnia e Junila
j eram crescidas e j estavam, portanto, habituadas aos seus nomes, esta
Jnia seria chamada Tertia, que significava Terceira e, alm disso, tinha
um belo som.
A gravidez arrastara-se terrivelmente depois de Csar, em meados de Maio,
ter decidido deixar de v-la; alm disso, os ltimos meses coincidiram
com o tempo quente
e Silano achou que no seria prudente partir para a beira-mar, porque
Servlia j no era propriamente uma rapariga. Silano continuara a
mostrar-se afvel e compreensivo.
Quem os visse, nunca suspeitaria que as coisas estavam mal entre eles.
Apenas Servlia reconhecia um novo olhar nos olhos do marido, um olhar
magoado e triste; porm,
como a compaixo no fazia parte da sua natureza, limitou-se a considerar
aquela mudana no olhar de Silano como um facto normal da vida e, por
conseguinte, no
se comoveu com a mgoa e a tristeza do marido.
Sabendo que os mexericos acabariam por levar a notcia do nascimento da
filha a Csar, Servlia no fez qualquer tentativa para entrar em
contacto com ele. De qualquer
forma, no seria fcil, tanto mais que Csar tinha agora uma nova esposa.
Fora um choque terrvel para Servlia. De sbito, num cu muito azul,
surgira uma bola
de fogo que a escolhera como alvo, que a matara, que a reduzira a cinzas.
O cime consumia-a, tanto mais que conhecia a jovem que casara com Csar.
Uma mulher sem

inteligncia, sem profundidade


- mas que era to bela, com aquele cabelo ruivo-escuro e aqueles olhos
verdes to cheios de vida! E ainda por cima neta de Sila. Rica. Todas as
relaes certas e
um p em cada campo senatorial. Que deciso inteligente, a de Csar! Alm
de satisfazer os sentidos, elevaria, pelo casamento, o seu estatuto
poltico! No tendo
maneira de conhecer o estado de esprito do seu amado, Servlia concluiu
automaticamente que aquele era um casamento por amor. Maldito Csar! Como
poderia viver
sem ele? Como poderia viver, sabendo que ele gostava mais de outra
mulher? Como poderia ela viver?
Bruto via Jlia regularmente, como seria de esperar. Com dezasseis anos,
e j oficialmente um homem, Bruto sentia-se revoltado com a gravidez da
me. Ele, um homem,
tinha uma me que ainda... que ainda... Por todos os deuses, que
constrangimento, que humilhao!
Mas Jlia via as coisas de uma maneira diferente. - bom para ela e para
Silano - disse a menina de nove anos, com um terno sorriso. - No devias
estar zangado
com ela, Bruto. Que acontecer se, depois de termos estado casados
durante vinte anos, tivermos um filho inesperado? Entenders a ira do teu
filho mais velho, se
isso acontecer?
A pele de Bruto estava ainda pior do que um ano antes, sempre num estado
de erupo, com feridas amarelas e vermelhas, feridas que lhe doam ou
lhe faziam comicho,
que ele arranhava ou espremia ou dilacerava. O dio que sentia por si
mesmo alimentara o dio que sentia perante o estado da me, e era difcil
livrar-se dele, perante
aquela questo razovel e impregnada de tolerncia.
- Eu entenderia a ira do meu filho, porque a sinto agora. Mas percebo
onde queres chegar.
- Ento, j um bom comeo - disse a pequena sbia.
- Servlia j no nenhuma rapariga, explicou-me a minha av.
E tambm me disse que, por isso mesmo, a tua me precisava de muita ajuda
e simpatia.
- Vou tentar - disse Bruto. - Por ti, Jlia - e logo foi para casa,
convencido a tentar.
Mas as tentativas de Bruto passaram para um plano muito secundrio,
quando surgiu a grande oportunidade de Servlia, menos de duas semanas
depois de ter dado luz
Trcia. O seu irmo Cepio foi visit-la, levando-lhe notcias muito
interessantes. Como fora eleito questor urbano, Cepio tinha sido
escolhido, algum tempo antes,
para assistir Pompeu na campanha contra os piratas; nunca pensara, porm,
que essa tarefa o obrigasse a deixar Roma.
- Mandaram-me chamar, Servlia! - exclamou ele, com um olhar e um sorriso
radiantes. - Cneu Pompeu quer receber em Prgamo uma boa soma de dinheiro
e tambm as ltimas
contas e eu fui escolhido para fazer a viagem. No uma maravilha? Posso
ir por terra, pela Macednia, e visitar o meu irmo Cato. Tenho imensas
saudades dele!
- Uma bela notcia para ti - disse Servlia, com o ar mais indiferente
deste mundo, pois se havia coisa que no lhe interessava era aquela
paixo de Cepio por Cato,
que j durava h vinte e sete anos.

- Pompeu no me espera antes de Dezembro. Por isso, se for j, poderei


estar muito tempo com Cato antes de seguir para Prgamo - prosseguiu
Cepio, to feliz como
desde que recebera a notcia. - O tempo aguentar-se- at eu deixar a
Macednia e poderei continuar por terra. Odeio o mar!
- Mas o mar, pelo que ouvi dizer, j est livre de piratas.
- Obrigado, mas prefiro terra firme.
Cepio quis depois conhecer Trcia; e muito pairou e brincou com a
criana, tanto por genuna afeio como por dever, no deixando de
comparar a filha da irm com
a sua prpria filha.
- Que maravilha de criana! - disse ele, preparando-se para partir. - Tem
uma constituio fsica soberba. A ossatura, em particular, notvel. A
quem que ela
sair?
Ah, pensou Servlia, afinal no sou s eu que vejo semelhanas com Csar!
A verdade, porm, que, embora lhe corresse nas veias o sangue dos
Prcios Cates, Cepio
desconhecia por completo a malcia, e o seu comentrio fora inteiramente
inocente.
A essa suspeita, associou Servlia uma sequela usual, a indignao que
sentia por Cato ter herdado os frutos do Ouro de Tolosa, seguida de um
tremendo rancor pelo
facto de Bruto no ter podido herdar rigorosamente nada. Cepio, o cuco
no ninho da sua famlia! Cepio, irmo de Cato, e seu meio-irmo apenas.
H meses que Servlia no conseguia concentrar-se noutra coisa seno na
perfdia de Csar, que casara com aquela jovem e bela pateta; mas estas
reflexes sobre o
destino do Ouro de Tolosa fluam agora por um canal completamente
diferente, liberto de todas as nuvens das emoes desencadeadas por
Csar. Nesse instante, de facto,
Servlia olhou pela janela aberta e viu Sino correndo alegremente pela
colunata, no outro extremo do jardim do peristilo. Servlia adorava
aquele escravo, embora
no num sentido carnal. Sino pertencera ao seu marido, mas, pouco tempo
depois do casamento, Servlia, com os modos mais doces de que era capaz,
pedira a Silano
que lhe desse o escravo. Transferida a propriedade, Servlia chamara
Sino e informara-o da alterao do seu estatuto; previra que ele
reagisse horrorizado, mas,
no fundo, tinha a esperana de que a reaco no fosse bem essa. E, de
facto, no foi; por isso ficara a adorar Sino. Na realidade, o escravo
acolhera a notcia
com alegria e no com terror.
- Ns somos feitos da mesma massa - comentara ele, impudentemente.
- Se isso verdade, Sino, ento no te esqueas disto: eu estou acima
de ti, eu que detenho o poder.
- Eu compreendo - respondeu ele, com um sorriso inchado de orgulho. -
uma boa notcia. Enquanto Dcimo Jnio foi meu amo, senti sempre a
tentao de me exceder
e isso poderia ter resultado na minha queda. Sendo tu agora a minha ama e
senhora, nunca me esquecerei de vigiar tudo o que fao. uma ptima
notcia! Mas no te
esqueas, por favor, de que estou inteiramente s tuas ordens.
E, de quando em quando, Servlia no se esquecia de lhe dar certas
ordens. Cato, como ela sabia desde a infncia, no tinha medo de nada,
excepto de aranhas grandes

e peludas, que o deixavam em tal estado de pnico que nem conseguia dizer
coisa com coisa. Mandou por isso Sino para fora de Roma, a fim de
procurar as maiores
e mais peludas das aranhas; Sino encontrou-as e recebeu uma bela maquia
por as ter espalhado pela casa de Cato, desde a cama ao div, passando
pelas gavetas da
secretria. E nem uma nica vez foi descoberto. A irm de Cato, Prcia,
que estava casada com Lcio Domcio Aenobarbo, tinha um horror incurvel
de besouros. Sino
apanhou besouros dos maiores e espalhou-os pela casa dela. Servlia
ordenou-lhe, mais tarde, que despejasse milhares de vermes ou pulgas ou
moscas ou grilos ou baratas
nas residncias de Cato ou Prcia; e, por cada uma dessas aces, enviou
mensagens annimas contendo maldies relacionadas com cada um dos bichos
envolvidos. Porm,
desde que Csar entrara na sua vida, tais diverses tinham-se tornado
desnecessrias e Sino ficara praticamente desempregado. No fazia
rigorosamente nada, pois
o manto de Servlia, sua ama e senhora, protegia-o.
- Sino! - chamou ela.
Ele parou, virou-se, continuou a correr pela colunata at chegar sala
de estar de Servlia. Sendo um homem bonito, Sino possua uma certa
graa e despreocupao
que o tornavam agradvel, mesmo aos olhos daqueles que no o conheciam
bem; Silano, por exemplo, continuava a ter por ele a maior considerao,
e o mesmo sucedia
com Bruto. Franzino de constituio, era moreno de pele e os seus olhos e
cabelo eram castanho-claros. Orelhas pontiagudas, queixo pontiagudo,
dedos pontiagudos.
No admirava que muitos dos criados de Silano ou Servlia fizessem o
sinal para afastar o mau olhado, sempre que se cruzavam com Sino. Havia
nele algo de stiro.
- Domina? - perguntou ele, da soleira da porta.
- Fecha a porta, Sino. E depois corre as persianas.
- Que bom, que bom! Trabalho! - exclamou ele, obedecendo.
- Senta-te.
Sino sentou-se, fitando-a com uma mistura de descaramento e expectativa.
Aranhas? Baratas? Quem sabe, talvez ela agora tivesse decidido subir um
pouco mais... Cobras?
- Que me dizes se eu te desse a liberdade, mais uma bolsa bem recheada de
ouro? - perguntou ela.
Disso que ele no estava espera. Por um momento, o stiro
desapareceu, revelando uma criatura quase-humana ainda que menos
sedutora, uma criatura que parecia
sada de um pesadelo de criana. Depois, tambm essa criatura
desapareceu; Sino parecia apenas atento e interessado.
- Gostaria muito que isso acontecesse, domina.
- Tens alguma ideia do que eu te pediria em troca?
- Assassnio, no mnimo - respondeu ele, sem hesitar.
- Precisamente - disse Servlia. - Sentes-te tentado? Sino encolheu os
ombros. - Quem no se sentiria, na minha posio?
- Para matar algum preciso coragem.
- Eu sei. Mas coragem no me falta.
- Tu s Grego e os Gregos ignoram a honra. Quero dizer com isto que os
Gregos no costumam cumprir os contratos que assumem.
- Eu cumprirei, domina, se tudo o que tenho a fazer matar algum e
desaparecer com a minha bolsa bem recheada de ouro.

Servlia estava reclinada num div e, at esse instante, no alterou nem


um pouco a sua posio. Porm, ao receber tal resposta, endireitou-se; os
seus olhos no
podiam estar mais frios e fixos. - Eu no confio em ti, porque no confio
em ningum - disse ela. - No entanto, este assassnio no dever ser
cometido em Roma,
nem mesmo em Itlia. Ter de ser cometido algures entre Tessalnica e o
Helesponto, um local ideal para qualquer pessoa desaparecer. Mas haver
sempre alguma maneira
de te controlar, Sino. No te esqueas disso. Recebers agora uma parte
do teu prmio; o restante, ser-te- enviado para um determinado local na
provncia da sia.
- Ah, domina, mas como que eu sei que cumprirs a tua parte? perguntou Sino, no tom mais brando possvel.
As narinas de Servlia incharam, um sinal inconsciente de altivez. - Eu
sou uma patrcia da famlia dos Servlios Cepies - disse ela.
- Eu tenho isso em conta, domina.
- a nica garantia de que precisas para saber que cumprirei a minha
parte.
- Que tenho de fazer?
- Em primeiro lugar, tens de obter um veneno da melhor qualidade. Ou
seja: um veneno que no falhe e que no levante suspeitas.
- No ser difcil.
- O meu irmo, Quinto Servlio Cepio, parte muito em breve para o
Oriente - disse Servlia, mantendo um tom de voz firme, sem o mnimo
sobressalto. - Pedir-lhe-ei
que te deixe acompanh-lo, pois preciso que me vs tratar de certos
assuntos na provncia da sia. Ele estar de acordo em levar-te,
obviamente. No h nenhuma razo
para que me d uma resposta negativa. Cepio levar documentos e contas
para Cneu Pompeu Magno, que se encontra em Prgamo. Aviso-te desde j que
no levar dinheiro:
escusas, por isso, de alimentar tentaes. que, Sino, imperativo que
faas aquilo que te mando e que depois desapareas sem causar a menor
perturbao. Cato,
o irmo de Cepio, tribuno dos soldados na Macednia. Cato um
indivduo completamente diferente de Cepio. Desconfiado e duro,
implacvel quando ofendido. No
tenho a mnima dvida de que Cato ir para leste a fim de tratar das
exquias do meu irmo Cepio. E quando ele l chegar, Sino, no dever
nutrir a menor suspeita
quanto morte do irmo. Ou seja, ter de ficar a pensar que foi a doena
que ps termo vida do meu irmo Quinto Servlio Cepio.
- Compreendo - disse Sino, sem mover um nico msculo.
- Compreendes mesmo?
- Completamente, domina.
- S deves ter um dia para obter o veneno. Consegues?
- Consigo.
- ptimo. Agora, vai a casa do meu irmo e pede-lhe que me visite ainda
hoje, porque tenho um assunto urgente a tratar com ele - disse Servlia.
Sino retirou-se. Servlia deitou-se no div, fechou os olhos e sorriu.
Estava ainda assim deitada quando Cepio reapareceu; de facto, os dois
irmos eram quase
vizinhos.
- Que se passa, Servlia? - perguntou ele, preocupado. - O teu criado
pareceu-me muito nervoso.
- No me digas...! Espero que no te tenha assustado! - retorquiu
Servlia, rispidamente.

- No, no, garanto-te que no me assustou.


- Ficaste aborrecido com ele? Cepio pestanejou.
- Por que havia de ficar?
- No sei, podias ter ficado - disse Servlia, afagando a beira do div.
- Senta-te, irmo. Queria pedir-te um favor e certificar-me de que j
fizeste uma certa
coisa.
- Qual o favor?
- Sino o criado em que mais confio e acontece que tenho de o mandar a
Prgamo para me tratar de certos assuntos. Devia ter-me lembrado disso
quando aqui estiveste,
ainda h pouco, mas a verdade que no me ocorreu. Peo-te desculpa por
te ter obrigado a voltar c. Importas-te que Sino viaje na tua comitiva?
- Claro que no! - exclamou Cepio, sincero como sempre.
- Esplndido... - ronronou Servlia.
- E de que querias certificar-te?
- Queria certificar-me de que fizeste o teu testamento - disse Servlia.
Cepio riu-se.
- Ai era isso? Mas tu sabes perfeitamente que qualquer Romano sensato
deposita o seu testamento nas vestais logo que chega idade adulta...!
- Mas um testamento normal? Tens mulher e uma filha, mas no te
esqueas de que, na tua casa, no tens qualquer herdeiro.
Cepio suspirou.
- Fica para a prxima, Servlia, fica para a prxima. Hortnsia ficou
desapontada por ter tido uma menina, mas ela to querida que Hortnsia
logo esqueceu a decepo.
Por outro lado, teve um parto maravilhoso. De maneira que muito
provvel que tenhamos mais filhos e, entre eles, uma srie de rapazes.
- Nesse caso, deixaste tudo para Cato - disse Servlia, como se no
tivesse dvidas quanto a isso.
Naquele rosto, to parecido com o de Cato, espelhou-se o horror. - Para
Cato? - perguntou ele, com uma voz aguda. - Eu no posso deixar a
fortuna dos Servlios
Cepies a um Prcio Cato, por muito que o ame! No, Servlia! Eu deixeia a Bruto, porque Bruto no se importar de ser adoptado como um Servlio
Cepio, nem de
ficar com o nome da famlia. Mas Cato?! - e desatou a rir. - Achas que o
nosso irmo mais novo consentiria em usar um nome que no fosse seu?
- No, de facto no me parece que ele consentisse... - disse Servlia, e
riu-se tambm um pouco. Depois, os seus olhos ficaram hmidos e os seus
lbios tremeram
at. - Ah, mas que conversa mais mrbida! De qualquer modo, foi melhor
assim. Tinha de falar contigo. que... nunca se sabe o que pode
acontecer...
- Mas Cato o meu executor testamentrio - disse Cepio, preparando-se
para deixar a mesma sala pela segunda vez no espao de uma hora. - Se eu
morrer, ele far
o que for necessrio para que Hortnsia e a nossa filha herdem tanto
quanto a lex Voconia permite e para que Bruto seja devidamente
contemplado.
- Mas que assunto mais ridculo...! - disse Servlia, levantando-se para
o acompanhar at porta e surpreendendo-o com um beijo. - Obrigada por
teres consentido
em levar Sino contigo e sobretudo por teres apaziguado os meus receios.
So receios disparatados, eu sei. Tu hs-de voltar!
Servlia fechou a porta e por um momento sentiu-se to fraca que chegou a
vacilar. Sim, ela sempre tivera razo! Bruto era herdeiro de Cepio
porque Cato nunca

admitiria ser adoptado por um cl patrcio, como era o caso do cl dos


Servlios Cepies! Ah, que dia maravilhoso! J nem se sentia to magoada
com o abandono de
Csar...
Ter Marco Prcio Cato na sua equipa (ainda que os seus deveres se
limitassem s legies dos cnsules) era uma provao que o governador da
Macednia nunca imaginara
possvel. Se o jovem tivesse sido nomeado graas a algum empenho pessoal,
por certo t-lo-ia mandado para casa, mesmo que o seu protector fosse
Jpiter Optimus Maximus;
mas fora o Povo a nome-lo na Assembleia Popular e, por isso mesmo, o
governador Marco Rbrio s tinha uma soluo: suportar at ao fim a
presena de Cato.
Como poderia algum lidar com um jovem que se metia onde no era chamado,
que a todo o momento fazia perguntas, que queria saber porque que as
coisas iam passar-se
assim e no assado, porque que determinado artigo era mais caro nos
livros de contabilidade do que no mercado, porque que fulano ou sicrano
reivindicava isenes
fiscais? Cato nunca parava de perguntar porqu. Se lhe lembravam, com
todo o tacto, que as suas investigaes no tinham qualquer interesse
para as legies dos
cnsules, Cato respondia que tudo na Macednia pertencia a Roma, e que
Roma, personificada por Rmulo, o elegera como um dos seus magistrados.
Logo, tudo na Macednia
lhe dizia respeito, tanto do ponto de vista legal, como do ponto de vista
tico.
Mas o governador Marco Rbrio no estava sozinho. Os seus legados e
tribunos militares (eleitos ou no), os seus escribas, funcionrios
administrativos, publicani,
amantes e escravos, todos eles detestavam Marco Prcio Cato. O qual,
ainda por cima, era um verdadeiro fantico por trabalho; para se ver
livre dele, o governador
chegara a mand-lo para um posto remoto da provncia; ao fim de dois ou
trs dias, j Cato estava de volta, pois no precisara de mais tempo
para executar cabalmente
a sua misso.
A maior parte das suas conversas - se se podia chamar conversas quelas
arengas aos berros tpicas de Cato - girava em torno do bisav, Cato, o
Censor, por cujos
hbitos antiquados e incrvel frugalidade Cato sentia um apreo sem
limites. E como Cato era Cato, no deixava de copiar o Censor em todos
os aspectos, excepto
um; assim, seguindo o exemplo do bisav, caminhava em vez de cavalgar,
comia pouco e s bebia gua, tinha um modo de vida igual ao de um soldado
raso e limitava-se
a usar um escravo para atender s suas necessidades.
Qual era ento a sua nica infraco aos princpios do bisav? Cato, o
Censor, odiara a Grcia, os Gregos, tudo o que fosse grego, ao passo que
o jovem Cato admirava
os Gregos e no escondia a sua admirao. Esta inclinao valia-lhe o
escrnio daqueles que tinham de suportar a sua presena na Macednia
grega, todos eles desejosos
de se verem livres de to incmoda personagem. No havia, porm, escrnio
capaz de perturbar as slidas posies de Cato; se algum o acusava de
ter trado os princpios

do bisav, ao adoptar a mentalidade grega, Cato limitava-se a ignorar o


crtico, considerando-o uma criatura insignificante. Infelizmente, aquilo
que Cato considerava
importante era precisamente o que mais irritava os seus superiores, pares
e inferiores. Cato criticava toda a gente que, segundo ele, vivia
confortavelmente, e
era muito capaz de detectar sinais desse suposto conforto tanto no modo
de vida do governador como no dia-a-dia de um centurio. Como residia
numa casa de adobe,
com apenas duas divises, nos arredores de Tessalnica, e a partilhava
com o seu caro amigo Tito Muncio Rufo, tambm tribuno dos soldados,
ningum podia dizer,
com efeito, que Cato vivia confortavelmente.
Chegara a Tessalnica em Maro e, em fins de Maio, o governador j tinha
concludo que, se no se visse livre de Cato pelos meios normais, teria
de mat-lo. As
queixas continuavam a acumular-se na sua secretria: queixas de publicam
cobradores de impostos, mercadores de cereais, contabilistas, centuries,
legionrios, legados
e uma srie de mulheres que Cato acusara de no serem castas.
- Teve mesmo o descaramento de me dizer que se tinha mantido casto at ao
casamento! - queixou-se certa dama a Rbrio, de quem era ntima. - Marco,
ele fez-me parar
no meio da gora, e, diante de um milhar de Gregos sorridentes de gozo,
acusou-me de ter um comportamento inadequado a uma mulher romana vivendo
numa provncia!
Livra-te dele, ou juro que pagarei a algum para o matar!
Felizmente para Cato, foi nesse mesmo dia, algumas horas depois, que, em
conversa com Marco Rbrio, se referiu presena em Prgamo de um tal
Atenodoro Cordilio.
- Adorava ouvi-lo! - berrou Cato. - Normalmente, reside em Antiquia e
Alexandria. No costuma fazer digresses.
- Porque no tiras dois ou trs meses e vais ouvi-lo a Prgamo? - disse
imediatamente Rbrio, pondo em prtica a brilhante ideia que acabara de
ter.
- Mas eu no poderia fazer uma coisa dessas! - retorquiu Cato,
positivamente escandalizado. - O meu dever prende-me aqui.
- Qualquer tribuno dos soldados tem direito a um perodo de descanso, meu
caro Marco Cato, e ningum merece mais do que tu esse descanso. Vai,
vai! Insisto que
vs! E leva Muncio Rufo contigo.
E Cato l acabou por ir, acompanhado por Muncio Rufo. O contingente
romano em Tessalnica quase enlouquecia de alegria, pois Muncio Rufo
tinha tal adorao por
Cato que no fazia outra coisa seno tentar imit-lo. Porm, exactamente
dois meses depois de ter partido, Cato regressava a Tessalnica; Rbrio
falara-lhe em
dois ou trs meses e conclua agora que nunca conhecera um oficial romano
que levasse to letra uma sugesto de um seu superior quanto ao perodo
de descanso.
E, com ele, vinha nem mais nem menos do que Atenodoro Cordilio, um
filsofo estico com algum renome, disposto a ser o Pancio do Cipio
Emihano de Cato. Sendo
um estico, no estava espera (nem queria) dos luxos com que Cipio
Emiliano inundara Pancio - no queria mais do que aquilo a que tinha
direito. A nica mudana

que introduziu no modo de vida de Cato foi uma mudana de casa: de


facto, o filsofo, Muncio Rufo e Cato alugaram uma casa de adobe com
trs divises; e, em vez
de dois escravos, havia agora trs. O que levara o eminente filsofo a
juntar-se a Cato? Um motivo muito simples: Cordilio acreditava que
Cato viria a ser uma
personalidade importante no mundo romano; se vivesse com Cato, o seu
nome seria eternamente lembrado. Se no fosse Cipio Emiliano, quem se
lembraria de Pancio?
Os Romanos de Tessalnica no esconderam a sua raiva quando Cato
regressou de Prgamo; e Rbrio mostrou que no estava disposto a suportar
por muito tempo as ingerncias
de Cato, partindo a toda a pressa para Atenas, onde, segundo dizia,
tinha assuntos urgentes a tratar. Tal atitude, porm, era fraco consolo
para aqueles que Rbrio
deixava em Tessalnica! Foi ento que Quinto Servlio Cepio chegou a
Prgamo, no cumprimento das ordens de Pompeu, e logo Cato se esqueceu
dos cobradores de impostos
e das vidas confortveis que os outros levavam, de to feliz que ficou
com a chegada do seu querido irmo.
O forte lao que os unia fora criado pouco depois do nascimento de Cato,
altura em que Cepio tinha apenas trs anos. A me, j ento muito doente
(viria a morrer
dois meses depois), acedeu aos desejos de Cepio, entregando o beb aos
seus cuidados. Desde ento, nada os separara, a no ser o cumprimento do
dever; seria de
esperar que, medida que fossem crescendo e sendo chamados a cumprir
esta ou aquela misso, o lao que os unia enfraquecesse; mas tal no
aconteceu, sobretudo porque,
tinha Cepio seis anos e Cato apenas trs, um acontecimento veio
reforar ainda mais esse elo: o assassnio do seu tio Druso na casa que
todos partilhavam. Essa
horrenda provao fortaleceu ainda mais a unio entre os dois irmos; o
fogo do horror e da tragdia deu-lhe um novo alento. A infncia de Cato
e Cepio fora solitria,
dilacerada pela guerra, desprovida de amor e de humor. No tinham
parentes prximos e os seus tutores mostravam-se distantes e severos; por
outro lado, das seis
crianas afectadas, as duas mais velhas, Servlia e Servilila, odiavam as
mais novas, Cato e sua irm Prcia. No que a batalha entre os mais
velhos e os mais novos
se decidisse a favor das duas Servlias! Cato podia ser o mais pequeno,
mas era tambm o mais agressivo e destemido.
Sempre que perguntavam a Cato,
De quem gostas mais?
a resposta era sempre a mesma:
Gosto do meu irmo. E se insistiam, pedindo-lhe que dissesse os nomes das
outras pessoas de quem gostava, Cato repetia:
Gosto do meu irmo.
Na realidade, Cato nunca amara outra pessoa a no ser o irmo; o irmo e
a filha do tio Mamerco, Emlia Lpida, mas este ltimo amor veio a
revelar-se uma horrvel
experincia. O amor que dedicara a Emlia Lpida ensinara-lhe pelo menos
uma coisa: as mulheres eram criaturas detestveis e um homem devia sempre
desconfiar delas.
Uma atitude para que muito contribura tambm uma infncia passada com
Servlia.

Em contrapartida, o amor que sentia por Cepio era absolutamente


inerradicvel, inteiramente retribudo, profundamente sentido, visceral,
essencial. Ainda que Cato
nunca pudesse admitir (nem sequer para si mesmo) que Cepio era, para
ele, mais do que um meio-irmo. No h maior cego do que aquele que no
quer ver; e no haveria
por certo maior cego do que um Cato que no queria ver.
Passearam pela regio, viram tudo o que havia para ver; Cato era, por
uma vez, o guia. E se Sino, o humilde liberto que integrava a comitiva
de Cepio a pedido
de Servlia, se tivesse sentido tentado a ignorar os avisos desta acerca
de Cato, bastar-lhe-ia olhar uma nica vez para o tribuno dos soldados
para perceber por
que razo Servlia o considerara um perigo fatal para os seus projectos
assassinos. No que Sino tivesse chamado as atenes de Cato; um membro
da nobreza romana
no se dava ao trabalho de travar conhecimento com inferiores. Sino
limitara-se a apreciar a temvel criatura do meio de uma multido de
assistentes e criados e
a fazer tudo o que podia fazer para passar despercebido.
Porm, como tudo o que bom sempre tem um fim, os dois irmos acabaram
por separar-se em princpios de Dezembro. A despedida foi na Via Egncia,
por onde Cepio
seguiu, acompanhado pela comitiva. Cato chorou rios de lgrimas; para
ele, no era vergonha chorar por um irmo que tanto amava. Lgrimas que
Cepio retribuiu e
que ameaavam nunca mais secar, pois Cato foi atrs dele e da comitiva
durante muitas milhas, dizendo adeus, chorando, gritando para o irmo que
tivesse cuidado,
que tivesse cuidado, que tivesse cuidado...
possvel que Cato pressentisse que Cepio corria perigo iminente; o
que certo que, um ms depois, quando recebeu uma mensagem de Cepio,
no ficou to surpreendido
como seria de esperar.
Meu querido irmo:
Adoeci em Atenas e temo pela minha vida. Seja qual for a doena que me
atacou - e nenhum dos fsicos locais parece capaz de identific-la estou a piorar de dia
para dia.
Por favor, meu querido Cato, peo-te que venhas a Enos. Quero que
estejas comigo quando eu morrer. Isto aqui to ermo, to deserto, que
em ningum posso encontrar
o consolo que tu me darias. A quem poderei dar a mo, quando exalar o
ltimo suspiro? No haver uma mo to querida como a tua, nessa hora
derradeira. Vem, peo-te,
no demores. Tentarei viver at tu chegares. O meu testamento est em
ordem e devidamente depositado nas vestais. Como acordmos, o jovem Bruto
ser o meu herdeiro.
Tu s o executor testamentrio e, como estipulaste, no te deixei mais do
que dez talentos. Vem.
Quando soube que Cato precisava de se ausentar imediatamente, o
governador Marco Rbrio no levantou o mnimo problema. Limitou-se a
avis-lo de que devia ir por
terra, pois a costa trcia estava a ser assolada pelas usuais tempestades
do fim do Outono e houvera j vrios naufrgios. Mas Cato recusou-se a
levar em conta

os avisos; por terra, a viagem no duraria menos de dez dias, ao passo


que os ventos poderosos de noroeste enfunariam as velas de um navio e
dar-lhe-iam tal velocidade
que era at provvel que, em trs, quatro ou, no mximo, cinco dias,
chegasse a Enos. E, tendo encontrado um capito ousado o bastante para
aceder aos seus desejos
(depois de lhe ter pago uma boa soma), o febril e desvairado Cato
embarcou. Atenodoro Cordilio e Muncio Rufo seguiram com ele, tal como
os escravos, no mais
do que trs, um para cada homem.
A viagem foi um pesadelo de ondas alterosas, mastros partidos, velas
esfarrapadas. Contudo, o capito levara mastros e velas sobressalentes, e
a pequena embarcao
l foi avanando, de tal modo que Atenodoro Cordilio e Muncio Rufo
chegaram a pensar que uma fora inescrutvel, impulsionada pela mente e
pelo querer de Cato,
empurrava o navio rumo a Enos. Mal aportaram a Enos, ao quarto dia, Cato
nem esperou que procedessem amarrao do barco. Saltou deste para o
cais e desatou a
correr como um louco, enfrentando a copiosa chuva impelida por um vento
forte. Uma nica vez parou, para perguntar a um transeunte estupefacto
onde ficava a casa
do etnarca, pois sabia que era a que Cepio se encontrava.
Irrompeu pela casa e depois pelo quarto onde jazia o irmo; tivesse
chegado uma hora antes e teria satisfeito o desejo de Cepio de segurar
aquela mo querida na
hora da morte. Quinto Servlio Cepio estava morto.
Rodeado de poas de gua da chuva, Cato permaneceu junto cama, fitando
a razo e o consolo de toda a sua vida, uma figura gelada e horrvel,
desprovida de toda
a cor, de todo o vigor, de toda a fora. Os olhos tinham sido fechados e
sobre eles haviam sido colocadas as moedas; uma ponta curva de prata
espreitava entre os
lbios ligeiramente separados; algum oferecera a Cepio o preo da sua
viagem pelo rio Estige, pensando que Cato no viria.
Cato abriu a boca e produziu um som que deixou aterrados todos aqueles
que o ouviram, um som que no era um uivo, nem um gemido, nem um guincho,
mas uma sobrenatural
fuso dos trs, um som animal, selvagem, medonho. As pessoas que estavam
no quarto recuaram instintivamente, e estremeceram de horror quando Cato
se atirou para
a cama, para cima do falecido irmo, e cobriu o rosto exangue de beijos,
o corpo sem vida de carcias, enquanto as lgrimas lhe brotavam
imparveis dos olhos e se
confundiam depois com o ranho e a saliva, e aqueles sons horrendos
irrompiam incessantemente das suas entranhas. E esse paroxismo de dor
prolongou-se sem merc,
pois Cato chorava a morte da pessoa que, no seu mundo, significava tudo,
daquele que fora o seu consolo numa infncia terrvel, daquele que fora
ncora e terra
firme para o rapaz e para o homem. Fora Cepio quem afastara o seu olhar
de menino do pobre tio Druso, que gritava e sangrava no cho, e que
encostara esses olhos
arrepiados de medo ao calor do seu corpo e que carregara o fardo dessas
horas medonhas nos seus ombros, que, ento, no tinham mais de seis anos
de vida; fora Cepio

quem se armara de uma pacincia infinda, para ensinar ao seu irmo ainda
pequeno, e muito lento a aprender, tudo o que ele precisava de saber;
fora Cepio quem o
chamara razo e vida e o mimara e consolara depois do insuportvel
abandono de Emlia Lpida; fora Cepio quem o levara para a sua primeira
campanha, que lhe
ensinara a ser um soldado valente e corajoso, fora Cepio quem o premiara
com o mais radiante dos sorrisos, quando ele recebera armillae e phalerae
por actos de
bravura num campo de batalha mais propenso a estimular a cobardia, j que
ambos haviam pertencido ao exrcito de Clodiano e Poplicola, trs vezes
derrotado por Esprtaco;
fora Cepio quem sempre estivera com ele, em todos os momentos, em toda a
sua vida.
Agora, Cepio deixara de viver. Morrera sozinho e sem amigos, sem ningum
a quem dar a mo no ltimo momento. A culpa e os remorsos deixaram Cato
tresloucado, naquele
quarto onde Cepio jazia morto. Quando as pessoas presentes tentavam
lev-lo dali para fora, debatia-se e empurrava-as. Quando tentavam
convenc-lo a sair dali,
respondia com uivos. Durante quase dois dias, recusou-se a mexer-se um
palmo que fosse, durante quase dois dias, o seu corpo cobriu, protegeu, o
cadver de Cepio.
E o pior de tudo era que ningum - nem uma s alma! - compreendia ou
poderia compreender o terror daquela perda, a solido absoluta que a sua
vida passaria a ser.
Cepio morrera e, com Cepio, tudo morrera: o amor, a razo, a segurana.
Por fim, Atenodoro Cordilio, com um discurso sobre as atitudes prprias
de um estico e o comportamento adequado a um homem que, como Cato,
professava o Estoicismo,
conseguiu vencer a loucura que se apoderara do jovem tribuno dos
soldados. Cato levantou-se e comeou a preparar o funeral do irmo,
vestido ainda com a mesma tnica
andrajosa e a mesma laena fedorenta, com a barba por fazer, o rosto
imundo e incrustado dos muitos vestgios secos dos muitos rios de dor. Os
dez talentos que Cepio
lhe deixara seriam gastos no funeral; porm, depois de muitas tentativas
para gastar essa soma com os agentes funerrios e os mercadores de
especiarias locais, Cato
verificou que no conseguira gastar mais do que um talento; assim, gastou
mais um talento numa caixinha de ouro, incrustada de jias, onde
guardaria as cinzas de
Cepio, e os restantes oito talentos numa esttua de Cepio que seria
erigida na gora de Enos.
- Mas vocs nunca conseguiro reproduzir correctamente a cor da sua pele,
nem o seu cabelo, nem os seus olhos - disse Cato, na mesma voz spera e
agreste, ainda
mais agreste agora por causa dos rudos que a sua garganta produzira. - E
eu no quero que a sua esttua se assemelhe a um homem vivo. Quero que
toda a gente que
a vir saiba que ele est morto. F-la-o com mrmore cinzento de Tasos e
poli-la-o at que o meu irmo brilhe mesmo ao luar. Ele uma sombra e
eu quero que a sua
esttua parea uma sombra.
As exquias de Cepio constituram a mais impressionante cerimnia
fnebre que aquela pequena colnia grega, situada a leste da foz do
Hebro, alguma vez presenciara;

todas as mulheres foram chamadas a participar como carpideiras


profissionais e todos os aromas e fragrncias existentes em Enos foram
queimados na pira de Cepio.
Quando as exquias terminaram, Cato recolheu as cinzas e guardou-as na
requintada caixinha, da qual nunca se separou at ao dia em que chegou a
Roma, um ano depois,
e, como era seu dever, a entregou viva de Cepio.
Escreveu ao tio Mamerco, em Roma, com instrues para executar o
testamento de Cepio tanto quanto fosse necessrio at ao seu regresso, e
ficou extremamente surpreendido
quando descobriu que no precisava de escrever para Rbrio. O etnarca,
fazendo o que lhe competia, informara Rbrio do sucedido no prprio dia
da morte de Cepio
e Rbrio no desperdiara uma tal oportunidade. Por isso, para alm de
uma mensagem de condolncias, enviou para Enos todos os pertences de
Cato e Muncio Rufo.
O vosso ano de servio est prestes a terminar, dizia a mensagem escrita
pelo escriba do governador, e eu no seria capaz de vos pedir para
regressarem com um tempo
to horrvel e numa altura em que os Bessos regressaram ao Danbio para
passar o Inverno! Passem uns longos meses de frias no Oriente,
aproveitem-nos da melhor
maneira.
- Assim farei - disse Cato, segurando a caixa. - Iremos para oriente, e
no para ocidente.
Mas Cato mudara, como Atenodoro Cordilio e Tito Muncio Rufo j se
tinham apercebido, com evidente tristeza. Cato sempre fora uma luz, um
farol, um feixe de luz
forte e firme, girando sem cessar. Agora, no havia luz nenhuma. O rosto
era o mesmo, o corpo saudvel e musculado no se curvava mais do que
antes, e tinha ainda
a mesma fora. Agora, porm, a voz agressiva de outros tempos tornara-se
estranhamente monocrdica; Cato j no se excitava, j no se
entusiasmava, nem se indignava
ou enraivecia. Pior do que tudo, a paixo desaparecera.
S Cato sabia de quanta fora precisara para continuar a viver. S Cato
sabia aquilo que Cato decidira: que nunca mais se disporia a sofrer
aquela tortura, aquela
devastao. Amar era perder para sempre. Portanto, amar era um antema.
Cato nunca mais voltaria a amar. Nunca mais.
E enquanto o seu pobre e andrajoso grupo de trs homens livres e de trs
escravos avanava a p pela Via Egncia na direco do Helesponto, um
liberto chamado Sino
debruava-se sobre a amurada de um belo barco que o levava para Atenas.
Da partiria para Prgamo, onde encontraria o resto da sua saca de ouro.
Quanto a isso, no
tinha dvidas. Ela, a grande dama patrcia, era demasiado astuciosa para
no cumprir a sua parte. Por um momento, Sino pensou na possibilidade de
fazer chantagem,
mas depois riu-se, encolheu os ombros, e atirou uma expiatria dracma
para a espuma das guas, como oferenda a Poseidon. Leva-me em segurana,
Pai das Profundidades!
No s estou livre, como estou rico. A leoa, l em Roma, est sossegada.
No a acordarei, pedindo mais dinheiro. Em vez disso, farei crescer
aquilo que, legalmente,
j meu.

A leoa que estava em Roma soube da morte do irmo atravs do tio Mamerco,
que foi v-la mal recebeu a carta de Cato. Servlia derramou lgrimas,
mas no demasiadas;
o tio Mamerco seria talvez a pessoa que melhor sabia como ela se sentia.
Servlia mandara instrues para os seus banqueiros em Prgamo pouco
depois de Cepio ter
deixado Roma, um risco que ela decidira correr antes mesmo do
envenenamento ter sido consumado. Uma deciso inteligente. Dessa forma,
nenhum banqueiro, mesmo que
muito curioso, ficaria intrigado com o facto de a irm de Cepio ter
enviado uma soma avultada para um liberto chamado Sino que a levantaria
em Prgamo.
- Parece que vou ter de mudar de nome... no mesmo incrvel? - disse
Bruto a Jlia, mais tarde nesse dia.
- Por causa de algum testamento? - perguntou Jlia, que sabia que a
mudana de nome decorria normalmente da execuo de um testamento.
- O meu tio Cepio morreu em Enos e eu sou seu herdeiro. - Os tristes
olhos castanhos contiveram uma ou outra lgrima. - Era um bom homem e eu
gostava dele. Sobretudo,
creio, porque o tio Cato o adorava. Coitado do tio Cato...! Chegou a
Enos uma hora depois de ele ter morrido. Entretanto, anunciou que no
voltar to cedo para
Roma... Vou ter muitas saudades dele.
- J tens - disse Jlia, sorrindo e apertando-lhe a mo. Ele sorriu e
apertou-lhe tambm a mo. Alis, os contactos fsicos destes noivos no
passavam disso. No
havia razes para a av ficar preocupada com a conduta do noivo; Bruto
no podia ser mais circunspecto. Aurlia desistira do papel de pau-decabeleira pouco depois
de o contrato de casamento ter sido assinado. Bruto era, sem dvida, um
motivo de orgulho para a me e para o padrasto. E Jlia, que acabara de
fazer dez anos (o
seu aniversrio era em Janeiro), no podia sentir-se mais satisfeita pelo
facto de Bruto ser um motivo de orgulho para a me e o padrasto. Quando
Csar lhe anunciara
o seu destino conjugal, a menina ficara aterrorizada, pois, embora
sentisse pena de Bruto, sabia perfeitamente que, por mais tempo que
passasse com ele, esse sentimento
de pena nunca se transformaria naquele tipo de afeio que consolidava os
casamentos. O melhor que podia dizer dele era que era um bom rapaz. O
pior que podia dizer
era que Bruto era um verdadeiro chato. Embora a sua idade exclusse todo
e qualquer sonho romntico, Jlia, como a maior parte das meninas da sua
classe, estava
muito atenta ao que a sua vida adulta poderia vir a ser; da que
estivesse perfeitamente consciente do significado e importncia do
casamento. Sofrera horrores no
dia em que contara s colegas da escola de Gnifo que j tinha casamento
combinado, tanto mais que, at ento, sempre desejara ficar a par de
Jnia e Junila, as
duas nicas raparigas da sua turma que j estavam comprometidas. O
problema que o noivo de Jnia, Vtia Isurico, era um rapaz delicioso,
e o noivo de Junila,
Lpido, um dos mais belos exemplares da sua gerao. Mas Bruto... que se
podia dizer de Bruto? Nenhuma das suas meias-irms o suportava. Tal como
Jlia, tambm elas

o achavam um maador e um pomposo. E agora era ela, Jlia, quem se via


condenada a casar com ele! Ah, as amigas dela iam fartar-se de escarnecer
dela! E teriam pena
dela, sem dvida.
- Pobre Jlia! - comentou Jnia, rindo a bom rir. Contudo, no fazia
sentido rebelar-se contra o seu destino. Tinha de casar com Bruto e ponto
final.
- J sabes das notcias, tat? - perguntou ela ao pai mal ele chegou a
casa, pouco depois do jantar.
Tudo era horrvel, agora que Pompeia vivia com eles. O pai nunca vinha
dormir a casa, raramente comia com a famlia, limitava-se a passar por
l. Ter notcias que
pudessem det-lo um pouco mais era uma oportunidade maravilhosa; e Jlia
no a desperdiou.
- Notcias? - perguntou ele com um ar ausente.
- Adivinha quem me veio ver hoje... - pediu ela, toda contente.
Os olhos do pai pestanejaram. - Bruto?
- Errado! Tenta outra vez!
- Jpiter Optimus Maximus?
- Mas que pai mais tonto...! Jpiter Optimus Maximus no vem ter connosco
como se fosse uma pessoa, mas apenas como uma ideia.
- Ento quem foi? - perguntou ele, mexendo-se nervosamente. Pompeia
estava em casa; ouvia-a no tablinum, de que ela se apoderara porque Csar
j no trabalhava l.
- Oh, tat, por favor, fica um bocadinho mais! Por favor...!
Nos enormes olhos azuis, os indcios de ansiedade eram evidentes; o
corao e a conscincia de Csar no podiam ficar impassveis. Pobre
menina, era ela quem mais
sofria por causa de Pompeia, j que, agora, pouco estava com o pai.
Com um suspiro, Csar pegou nela e sentou-se numa cadeira, sentando-a
sobre os seus joelhos. - Ests a ficar crescida! - disse ele,
surpreendido.
- Espero bem que sim - respondeu ela, logo comeando a beijar-lhe aqueles
leques brancos nos cantos dos olhos.
- Afinal, quem que veio ver-te hoje? - perguntou ele, conseguindo
manter-se calmo.
- Quinto Servlio Cepio.
Csar sacudiu a cabea, surpreso. - Quem?
- Quinto Servlio Cepio.
- Mas isso impossvel! Quinto Servlio Cepio est ao servio de Cneu
Pompeu, como seu questor!
- No est, no.
- Jlia, o nico membro dessa famlia que est vivo no se encontra em
Roma! - disse Csar.
- Infelizmente - disse Jlia, num tom pesaroso -, o homem de quem ests a
falar j no est vivo. Morreu em Janeiro, na cidade de Enos. Mas agora
h um novo Quinto
Servlio Cepio, porque o testamento nomeia-o e, em breve, ele dever ser
formalmente adoptado.
Csar fitou a filha estupefacto. - Bruto?
- Sim, Bruto. Ele diz que, a partir de agora, ser conhecido como Quinto
Servlio Cepio Bruto, em vez de Cepio Juniano. O nome Bruto mais
importante do que Jnio.
- Por Jpiter...!
- Tat... Pareces muito chocado com esta notcia... Porqu?
Csar ergueu a mo e deu-se uma leve bofetada de espanto.
- Olha que esta...! Quem diria...! - depois, desatou a rir.

- Jlia, tu vais casar com o homem mais rico de Roma! Se Bruto o


herdeiro de Cepio, ento a terceira fortuna que ele vai herdar torna as
outras duas perfeitamente
insignificantes. Vais ser mais rica do que uma rainha.
- Bruto no disse nada disso.
- Provavelmente porque no sabe. No um rapaz muito curioso, o teu
noivo... - disse Csar.
- Acho que ele gosta de dinheiro.
- Toda a gente gosta... - retorquiu Csar, com evidente amargura.
Levantou-se e sentou Jlia na cadeira. - Eu volto j - disse ele e logo
disparou para a sala de
jantar e, depois, assim julgou Jlia, para o seu gabinete.
Logo a seguir, de facto, apareceu Pompeia, numa corrida, toda indignada.
O seu olhar no escondia que se sentia profundamente ofendida.
- Que foi? - perguntou Jlia madrasta, com quem, na verdade, se dava
muito bem. Pompeia representava um bom exerccio prtico para quem tinha
de lidar com Bruto,
ainda que Jlia fizesse a Bruto a justia de no o achar to estpido
como Pompeia.
- Ele ps-me na rua...! - choramingou Pompeia.
- s por um bocado, com certeza.
De facto, foi s por um bocado. Csar sentou-se e escreveu uma mensagem
para Servlia, que no via desde Maio do ano anterior. Claro que quisera
v-la antes (corria
o ms de Maro), mas o tempo fora passando e ele tivera outros assuntos
para tratar. Assombroso! O jovem Bruto tornara-se herdeiro do Ouro de
Tolosa!
No havia dvida: era preciso ser simptico com a me de Bruto. Aquele
noivado no podia ser rompido por razo nenhuma.
O grande problema de Pblio Cldio no era a ausncia de uma linhagem
distinta, de capacidades intelectuais ou outras, to-pouco a falta de
dinheiro; o que lhe faltava
era direco, tanto no sentido do rumo que pretendia seguir, como no
sentido de uma firme orientao por parte dos familiares mais velhos.
Dizia-lhe o instinto que
nascera para ser diferente, mas isso no era propriamente uma novidade
nos rebentos dos patrcios Cludios. Estranho sentimento, dado que, de
todas as Famlias Famosas
patrcias, os Cludios eram a mais jovem: de facto, surgira a quando da
deposio do rei Tarqunio Soberbo por Lcio Jnio Bruto e da subsequente
implantao da
Repblica. Claro que os Cludios eram Sabinos, e os Sabinos eram
impetuosos, orgulhosos, independentes, indomveis, guerreiros; e no
podiam deixar de ser assim,
pois provinham dos Apeninos, no norte e no leste do Lcio Romano, uma
regio cruelmente montanhosa cujas bolsas de afabilidade eram poucas e
muito isoladas.
O pai de Cldio fora aquele pio Cludio Pulcro que nunca conseguira
recuperar a fortuna da sua famlia, depois de o seu sobrinho, o censor
Filipe, o ter expulso
do Senado, confiscando ao mesmo todos os seus bens e propriedades, como
castigo pela sua obstinada lealdade ao exilado Sila. A me, Ceclia
Metela Balerica, representante
da melhor nobreza romana, morrera ao dar luz Cldio, o sexto filho em
seis anos - trs rapazes e trs raparigas. As vicissitudes da guerra e o
facto de conseguir

estar sempre no stio errado e no momento errado explicavam que pio


Cludio Snior nunca estivesse em casa, o que explicava, por seu turno,
que o irmo mais velho
de Cldio, pio Cludio Jnior, fosse, normalmente, a nica autoridade
naquele lar. Embora os seus cinco irmos fossem todos turbulentos,
rebeldes e propensos
destruio do que quer que fosse, no havia dvida que Pblio, o mais
novinho, era tambm o pior de todos. Se pio Cludio Jnior tivesse
imposto uma disciplina
mais firme, talvez Pblio cedesse menos aos caprichos que dominaram a sua
infncia; porm, como todos os seus irmos, sem excepo, o estragavam
com todos os mimos
imaginveis, Pblio fazia sempre o que muito bem lhe apetecia; de tal
forma que, era ainda criana, e j se havia convencido de que, de todos
os Cludios da histria
de Roma, era ele, sem dvida, o mais diferente e original.
Por altura da morte do seu pai, na Macednia, disse ao irmo pio que
passaria a usar a verso popular do seu nome, Cldio, e que dispensaria o
cognome de famlia,
Pulcro. Pulcro significava belo e era um facto que quase todos os
Cludios Pulcros, se no eram belos, eram pelo menos bem parecidos;
contudo, o primeiro Cludio
a quem fora conferido tal cognome, recebera-o precisamente por possuir um
carcter de uma fealdade singular.
Mas que beleza!
comentavam as pessoas, e Pulcro ficou.
Claro que Pblio Cldio fora autorizado a optar pela verso popular do
seu nome; o precedente surgira com as suas trs irms, a mais velha das
quais se chamava Cludia,
a do meio Cldia e a mais nova Clodila. O irmo mais velho, pio,
idolatrava de tal modo os mais novos que nunca conseguia dizer-lhes que
no. Por exemplo: se o
adolescente Pblio Cldio gostava de dormir com Cldia e Clodila, porque
tinha uns pesadelos horrveis, deix-lo dormir, coitado...! Pobrezitos,
no tinham pai nem
me! pio sentia por eles uma compaixo sem fim. O irmozinho mais novo
sabia disso e no se coibia de explorar os nobres sentimentos de pio.
Mais ou menos na mesma altura em que o jovem Pblio Cldio vestiu a toga
virilis, tornando-se oficialmente um homem, o primognito pio recuperou
brilhantemente
a vacilante fortuna da famlia, casando com uma solteirona, Servlia
Cnia; fora ela quem cuidara de outros seis rfos nobres, os que
pertenciam aos lares de Servlio
Cepio, Lvio Druso e Prcio Cato. Era to avultado o seu dote como feia
a sua cara. Mas tinham um ponto em comum, os longos anos que haviam
dedicado a rfos,
e Servlia Cnia acabou por servir na perfeio ao sentimental pio, que
depressa se apaixonou pela sua noiva trintona (ela tinha trinta e dois
anos; ele apenas
vinte e um), passando a ser um marido baboso, e muito cumpridor das
tradies dos Cludios, pois todos os anos Servlia Cnia dava luz uma
criana.
pio conseguira tambm arranjar trs belos casamentos para as suas irms,
as quais podiam ser muito nobres, mas no tinham dote: Cludia casou com
Quinto Mrcio
Rei, que em breve se tornaria cnsul; Cldia, por seu turno, contraiu
matrimnio com o seu primo direito Quinto Ceclio Metelo Clere (que era
tambm meio-irmo

da mulher de Pompeu, Mcia Trcia); e Clodila desposou o grande Lculo,


trs vezes mais velho do que ela. Trs homens imensamente ricos e
prestigiosos, dois dos
quais com idade bastante para terem j cimentado o seu poder familiar, e
um terceiro que no precisava de o fazer pois era o neto mais velho de
Metelo Balenco,
bem como neto do distinto Crasso Orador. Este quadro acabara por revelarse bastante proveitoso para o jovem Pblio Cldio, j que Rei no
conseguira engravidar
Cludia, mesmo depois de vrios anos de casamento; da que Pblio Cldio
esperasse ser o herdeiro de Rei.
Aos dezasseis anos, Pblio Cldio deu incio ao seu tirocinium fori, a
sua aprendizagem como advogado e aspirante a poltico no Frum Romano,
aps o que passou um
ano na praa de armas de Cpua exercitando-se nas artes militares,
regressando vida do Frum aos dezoito anos. Sentindo-se importante e
sabendo que as raparigas
o achavam um espanto, Cldio procurou conquistar uma jovem que se
enquadrasse nas suas ideias sobre a sua prpria singularidade, as quais
no paravam de crescer
a olhos vistos. E foi assim que concebeu uma paixo por Fbia - que era
uma virgem vestal. As fixaes amorosas nas vestais eram de um modo geral
muito mal vistas,
mas esse era precisamente o gnero de aventura amorosa por que Cldio
ansiava. Na castidade de cada uma e de todas as vestais residia a sorte
de Roma; a maior parte
dos homens recuava de horror, s de pensar na eventualidade de seduzir
uma vestal. Mas no era esse o caso de Pblio Cldio.
Ningum em Roma esperava ou pedia que as virgens vestais levassem uma
vida de reclusas. Podiam ir a festas particulares, desde que o Pontifex
Maximus e a chefe vestal
aprovassem o local e a companhia, e participavam em todos os banquetes
clericais com um estatuto idntico ao dos sacerdotes e augures. Podiam
receber visitas masculinas
nas zonas pblicas da Domus Publica, a residncia do Estado que
partilhavam com o Pontifex Maximus, embora esses encontros tivessem
sempre algum a vigi-los. Por
outro lado, o facto de serem vestais no implicava, de forma nenhuma, uma
situao de pobreza. Para qualquer famlia, era uma boa coisa ter uma
vestal; por isso,
as raparigas de que as famlias no precisavam para cimentar alianas
atravs do casamento, eram frequentemente oferecidas ao Estado como
vestais. A maior parte
delas tinha excelentes dotes; aquelas que os no tinham recebiam um dote
do Estado.
Fbia, que tinha tambm dezoito anos, era uma rapariga bela, meiga,
alegre e apenas um nadinha estpida. O alvo perfeito para Pblio Cldio,
que adorava fazer todo
o tipo de asneiras que escandalizavam as pessoas. Cortejar uma vestal
seria to divertido! No que Cldio tencionasse exceder-se, ou seja,
chegar a desvirginar Fbia,
pois isso teria repercusses legais sobre a sua muito querida pele. Tudo
o que realmente queria era ver Fbia definhar de amor e de desejo.
Os problemas comearam quando descobriu que tinha um rival na disputa
pelo afecto de Fbia: Lcio Srgio Catilina, um homem alto, moreno, bem
parecido, vistoso,

encantador - e perigoso. Os encantos de Cldio eram considerveis, mas


estavam longe dos de Catilina; primeiro que tudo, faltavam-lhe o fsico e
a estatura imponentes;
e, por outro lado, Catilina irradiava um poder rigorosamente ameaador,
trao que Cldio no possua de todo. No havia dvida: Catilina era um
rival de peso. Acerca
da sua pessoa corriam muitos boatos nunca provados, boatos que falavam de
crimes e estranhas perverses. Toda a gente sabia que Lcio Srgio
Catilina fizera a sua
fortuna durante as proscries de Sila, proscrevendo no apenas o seu
cunhado (executado), mas tambm o seu irmo (exilado). Dizia-se que tinha
assassinado a sua
esposa da poca; se de facto o tinha feito, a verdade que ningum
tentara lev-lo a responder pelo seu crime. E, pior ainda, dizia-se que
matara o seu prprio
filho, porque a sua actual mulher, a bela e rica Orestila, se recusara a
casar com um homem que j tinha um filho. Que o filho de Catilina morrera
e que Catilina
casara com Orestila, toda a gente sabia. Mas teria ele morto a pobre
criana? Ningum poderia sab-lo ao certo. A verdade, porm, que a
falta de confirmao no
impedia um excesso de especulao.
Provavelmente, eram idnticos os motivos que levavam Catilina a assediar
Fbia e Cldio a tentar assedi-la. Ambos gostavam de pisar o risco, de
irritar o puritanismo
de Roma, de provocar escndalo. Mas entre um homem do mundo, com trinta e
quatro anos, chamado Catilina, e um jovem de dezoito anos pouco
experiente chamado Cldio,
ficava o xito de um e o fracasso do outro. No que Catilina tivesse
assediado o hmen de Fbia; esse venerado tecido permanecia intacto e
Fbia, portanto, continuava,
na prtica, casta. Contudo, a pobre rapariga apaixonara-se
desesperadamente por Catilina, e cedera em tudo o mais. No fim de contas,
que mal havia nuns quantos beijos,
no desnudamento dos seios que ele premiava com mais uns quantos beijos,
ou mesmo nas carcias de um dedo ou da lngua nas partes mais
deliciosamente sensveis dos
seus genitais? Com Catilina segredando-lhe ao ouvido, tudo aquilo
parecera a Fbia perfeitamente inocente, e o xtase que sentira era algo
que nunca mais esqueceria,
enquanto fosse vestal e muito depois disso.
Infelizmente, a chefe das vestais, Perpnia, no primava pelo rigor. Por
outro lado, o Pontifex Maximus no se encontrava em Roma nessa altura Metelo Pio estava
na Hispnia, dirigindo a guerra contra Sertrio. Fonteia era, em idade, a
segunda vestal; depois, vinham Licnia, que tinha vinte e oito anos,
Fbia, com dezoito,
e Arncia e Poplia, ambas com dezassete. Perpnia e Fonteia tinham quase
a mesma idade, volta de trinta e dois anos, e planeavam j a sua
retirada nos cinco anos
seguintes. Portanto, aquilo que mais preocupava as duas vestais mais
velhas era precisamente a sua retirada, a desvalorizao do sestrcio e a
eventualidade de as
suas antigas fortunas no chegarem, agora, para uma velhice tranquila;
nenhuma delas pensava casar-se depois de abandonar o cargo sacerdotal,
embora o casamento
no fosse proibido s ex-vestais (cria-se, todavia, que seria sempre um
casamento infeliz).

E era a que Licnia entrava. Sendo a terceira em idade, era a que se


encontrava numa situao mais confortvel, e, embora estivesse mais
prxima, do ponto de vista
familiar, de Licnio Murena do que de Marco Licno Crasso, o grande
plutocrata era seu primo e grande amigo. Licnia recorria a Crasso sempre
que precisava de ajuda
em matrias financeiras, e as trs vestais mais velhas tinham muitas e
agradveis reunies com Crasso, discutindo negcios, investimentos, ou
mesmo pais inbeis
que no sabiam pr a render dotes prometedores.
Enquanto isso, mesmo nas suas barbas, por assim dizer, Catilina namorava
com Fbia, e Cldio esforava-se por l chegar. De incio, Fbia no
compreendera o que
pretendia aquele jovem, j que, comparados com a mestria de Catilina, os
avanos de Cldio eram desajeitadamente inexperientes. Assim, quando
Cldio pela primeira
vez se agarrou a ela, sussurrando-lhe meiguices e espalhando-lhe
beijinhos pelo rosto, Fbia cometeu o erro de desatar a rir daquela
situao absurda; e foi ainda
a rir que o mandou embora. Cldio obedeceu, mas, nos seus ouvidos, o som
daqueles risinhos no parava de ressoar. Aquilo no era maneira de tratar
Pblio Cldio,
que estava habituado a ter tudo o que queria e que, em toda a sua vida,
nunca fora alvo do escrnio alheio. To forte foi a ofensa sua autoimagem que Cldio decidiu
vingar-se imediatamente daquela mulher.
Escolheu um mtodo de vingana muito romano: o litgio. Mas no o gnero
de litgio relativamente inofensivo que Cato, por exemplo, escolhera
depois de Emlia Lpida
ter acabado o namoro com ele. Cato invocara quebra de compromisso.
Pblio Cldio, em contrapartida, lanava acusaes de no castidade. Numa
comunidade que, de
um modo geral, abominava a pena de morte como castigo para os crimes,
mesmo que estes fossem contra o Estado, a ausncia de castidade de uma
vestal era a nica infraco
que ainda levava pena capital.
E no tentou vingar-se apenas de Fbia. De facto, para alm de Fbia (a
qual, segundo ele, manteria relaes sexuais com Catilina), Cldio acusou
ainda Licnia (cujo
amante seria Marco Crasso), e Arncia e Poplia (que tambm iriam para a
cama com Catilina). Foram convocados dois tribunais, um para julgar as
vestais, com o prprio
Cldio a desempenhar o papel de advogado de acusao, e outro para julgar
os presumveis amantes, com um amigo de Cldio, Plcio (verso popular de
Plucio), acusando
Catilina e Marco Crasso.
Todos os rus foram absolvidos, mas os julgamentos causaram uma grande
agitao em Roma; e o sentido de humor caracterstico dos Romanos
encontrou nutrido alimento
quando Crasso, numa das sesses, declarou que no era a virtude de
Licnia que o tentava, mas sim uma modesta propriedade que ela possua
nos arredores. Crvel?
O jri achou que sim.
Cldio trabalhou duramente para que as mulheres fossem condenadas, mas
deparou-se-lhe um advogado de defesa particularmente capaz e experiente,
Marco Ppio Piso,

assistido por uma impressionante comitiva de advogados em princpio de


carreira. A juventude de Cldio e a ausncia de provas concludentes
acabaram por derrot-lo;
o maior golpe foi-lhe infligido por um vasto painel de nobres matronas
romanas, as quais juraram solenemente que as trs vestais acusadas eram
todas virgo intacta.
Como se os infortnios de Cldio no bastassem, o juiz e o jri tomaramno de ponta; a petulncia e a brutal agressividade de que dava provas,
invulgares num homem
to novo, deixaram toda a gente escandalizada. Esperava-se que os jovens
advogados de acusao fossem brilhantes, mas tambm humildes, e
humilde
era uma palavra que no constava do vocabulrio de Cldio.
- Desiste da carreira de advogado de acusao - foi o aviso de Ccero um aviso bem-intencionado - quando tudo aquilo acabou. Claro que Ccero
apoiara o trabalho
de Ppio Piso, j que Fbia era meia-irm da sua mulher. - O teu rancor
e os teus preconceitos so demasiado evidentes. Falta-te a distncia
necessria para teres
xito na carreira de advogado de acusao.
Com esta observao, Ccero no ganhou um lugar no corao de Cldio; de
qualquer modo, para Cldio, Ccero no passava de uma criatura pouco mais
do que insignificante.
Cldio desejava ardentemente que Catilina pagasse, tanto porque o
derrotara na luta pelo corao de Fbia, como porque se livrara da pena
capital.
Para piorar ainda mais as coisas, depois dos julgamentos, as pessoas em
cuja ajuda confiava comearam a evit-lo. Por fim, teve de suportar uma
rara reprimenda do
irmo pio, muito aborrecido e embaraado com o que se passara.
- Toda a gente acha que agiste unicamente por despeito - disse-lhe pio.
- E eu no posso mudar as opinies das pessoas. Tens de compreender que,
no nosso tempo,
as pessoas recuam de horror, s de pensar no destino de uma vestal
condenada morte... Enterrada viva com um jarro de gua e um po...! E
que acontece ao amante,
se for condenado? atado a um poste e chicoteado at morte!
horrvel, horrvel! Para que qualquer um deles fosse condenado, seria
preciso apresentar uma montanha
de provas irrefutveis, e tu nem um montculo de provas conseguiste
apresentar...! As quatro vestais esto ligadas a famlias poderosas que
hostilizaste mortalmente.
No te posso ajudar, Pblio, mas posso ajudar-me a mim mesmo, deixando
Roma por uns anos. Vou para o Oriente, combater sob a chefia de Lculo. E
sugiro-te que faas
o mesmo.
Mas Cldio no permitiria que ningum - nem mesmo o irmo - decidisse
como havia de ser o seu futuro. Com um sorriso trocista, virou-lhe as
costas. E, dessa forma,
condenou-se a quatro anos de deambulaes por uma cidade que o tratava
com a maior rudeza, enquanto o irmo pio, no Oriente, realizava feitos
que mostravam a toda
a Roma que ele que era um verdadeiro Cludio, quando se tratava de
criar problemas. S que pio estava a criar problemas, e srios, ao rei
Tigranes, e Roma no
podia deixar de sentir por ele uma imensa admirao.

Incapaz de convencer fosse quem fosse de que era capaz de acusar um vilo
qualquer, e rejeitado pelos viles que precisavam de defesa, Pblio
Cldio passou um dos
mais horrveis perodos da sua vida. Noutros, a censura e a humilhao
teriam levado a um auto-exame, susceptvel de produzir frutos positivos;
em Cldio, porm,
contribuam apenas para ampliar as suas fraquezas. Privado de uma
consolidao da sua experincia no Frum, acabou na companhia de um
pequeno grupo de jovens que
a sociedade rejeitava como inteis. Durante quatro anos, Cldio no fez
outra coisa seno beber nas tabernas mais ordinrias, seduzir raparigas
de todas as posies
sociais, jogar aos dados, e partilhar a sua insatisfao com todos os
outros que guardavam ressentimentos em relao Roma nobre.
No fim de tudo, foi o tdio que o levou a fazer algo de construtivo, j
que Cldio no possua, de facto, um temperamento que lhe permitisse
sentir-se feliz com
uma vida ociosa e sem objectivos. Imaginando-se diferente, sabia que
tinha de ser excelente nalguma coisa. Se no conseguisse ser excelente
nalguma coisa, em qualquer
coisa, morreria tal e qual como estava a viver naquela altura: esquecido
e desprezado. E isso no lhe servia. Onde estava a grandiosidade da sua
vida? Para Pblio
Cldio, o nico destino aceitvel era chegar ao ttulo de Primeiro Homem
de Roma. Como l ia chegar, no fazia a mnima ideia. S que, certa
manh, acordou, cheio
de dores de cabea por causa do muito vinho que bebera na noite anterior,
e com a bolsa vazia porque perdera demasiadas moedas aos dados, e decidiu
que no suportaria,
nem mais um momento, continuar a viver naquele tdio. Do que precisava
era de aco. Aco! Iria, pois, ao encontro da aco. Iria para o
Oriente, onde poderia integrar
a equipa do seu cunhado Lcio Licnio Lculo. Mas no o faria para ganhar
fama de militar corajoso e brilhante! Nem pensar...! Os feitos militares
no exerciam sobre
ele a menor seduo. Porm, estando integrado na equipa de Lculo, sabese l quantas oportunidades no surgiriam sua frente...! O seu irmo
pio no ganhara a
admirao de Roma por feitos militares, mas porque causara tantos
problemas a Tigranes, em Antiquia, que o rei dos reis acabara por
arrepender-se da sua deciso
de pr pio Cludio Pulcro no seu lugar, obrigando-o a esperar meses por
uma audincia.
E foi assim que Pblio Cldio foi para o Oriente, no muito tempo antes
do regresso de pio; era o princpio do ano imediatamente aps o
consulado de Pompeu e Crasso.
O mesmo ano em que Csar partira para o seu questorado na Hispnia
Ulterior.
Escolhendo cuidadosamente uma rota que o no levasse a cruzar-se com
pio, Cldio, mal chegou ao Helesponto, descobriu que Lculo estava
envolvido na pacificao
do reino recentemente conquistado ao rei Mitridates, o reino do Ponto.
Depois de atravessar o estreito canal que ligava a Europa sia, avanou
para o interior,
na expectativa de encontrar rapidamente o cunhado Lculo. Que Cldio
julgava conhecer: um aristocrata urbano e formalista, com um genuno
talento para a diverso,

uma riqueza imensa, sem dvida em rpido crescimento, e uma lendria


inclinao por boas comidas, bons vinhos, boas companhias. Precisamente o
gnero de chefe que
Cldio adoraria! Participar numa campanha dirigida por Lculo, pensava
Cldio, devia ser a mais agradvel das experincias...!
Encontrou Lculo em Amiso, uma cidade magnfica junto ao mar Euxino, no
corao do Ponto. Amiso sofrera um cerco e acabara muito maltratada;
Lculo procurava agora
reparar os danos e reconciliar os habitantes com Roma.
Quando Pblio Cldio lhe apareceu porta, Lculo tirou-lhe a sacola com
as cartas oficiais (Cldio abrira-as e lera-as todas) e fez o possvel
por se esquecer de
que o cunhado existia. Limitou-se a dar-lhe ordens para se apresentar ao
servio do legado Sorncio, aps o que regressou quilo que, naquele
momento, mais o preocupava:
a iminente invaso da Armnia, o reino de Tigranes.
Furioso com a frieza do tratamento, Cldio apressou-se a agir. Contudo,
no se foi apresentar ao legado Sorncio, pois no se via a obedecer s
ordens de um z-ningum
como Sorncio. Assim, enquanto Lculo se preparava para partir com o seu
pequeno exrcito, Cldio explorava as ruelas de Amiso. Como falava
fluentemente grego, era-lhe
fcil fazer amizade com muitas das pessoas que encontrava na suas
deambulaes; e muitas dessas pessoas ficavam seriamente intrigadas com
aquele estranho indivduo,
to dado e to pouco romano.
Foi dessa forma que Cldio obteve muitas informaes acerca de um lado de
Lculo que desconhecia - acerca do seu exrcito e das campanhas que at
ento dirigira.
O rei Mitridates fugira, dois anos antes, para a corte do seu genro
Tigranes, pois conclura que era incapaz de enfrentar os implacveis
Romanos, tanto mais que
havia perdido duzentos e cinquenta mil militares experientes no Cucaso,
numa disparatada expedio punitiva contra os selvagens albaneses que
haviam atacado Clquida.
Mitridates precisara de vinte meses para convencer Tigranes a receb-lo;
e precisara de mais tempo ainda para o convencer a ajud-lo a recuperar
as suas terras perdidas
do Ponto, Capadcia, Armnia Parva e Galcia.
Claro que Lculo tinha os seus espies, e sabia muito bem que os dois
reis se tinham reconciliado. Porm, em vez de esperar que eles invadissem
o Ponto, Lculo decidira-se
pela via ofensiva: invadiria a Armnia, atacaria Tigranes e impedi-lo-ia
de ajudar Mitridates. A sua inteno inicial fora no deixar nenhum tipo
de guarnio militar
no Ponto, confiando que Roma e a influncia romana bastariam para manter
a calma nessa regio. que Lculo acabara de perder o governo da
provncia da sia e, graas
s cartas que Pblio Cldio lhe trouxera, ficara a saber que a inimizade
que a Ordo Equester lhe dedicava no parava de crescer. Quando verificou
que as cartas anunciavam
que Dolabela era o novo governador da provncia da sia e que Dolabela
iria tambm
Supervisionar a Bitnia, Lculo entendeu perfeitamente a situao. Era
bvio que os cavaleiros de Roma e os senadores que estavam ao seu servio
preferiam a incompetncia
ao xito na guerra. Pblio Cldio, concluiu Lculo com tristeza, era sem
dvida um mensageiro de ms novas.

Os nove comissrios enviados por Roma antes de o seu poder comear a


declinar, estavam espalhados pelo Ponto e pela Capadcia, incluindo o
homem que Lculo mais
amava no mundo, agora que Sila estava morto - o seu irmo mais novo,
Varro Lculo. Mas os comissrios no dispunham de tropas e, pelo tom das
cartas que Pblio
Cldio lhe trouxera, parecia que no permaneceriam por muito tempo nesses
cargos. Portanto, decidiu Lculo, no tinha outra alternativa seno
deixar duas das suas
quatro legies no Ponto, para o caso de Mitridates tentar recuperar o seu
reino sem a assistncia de Tigranes. O legado que mais estimava estava a
reparar os danos
provocados na ilha de Delos, e, embora soubesse que Sorncio era um bom
homem, Lculo no tinha confiana suficiente nas suas capacidades
militares para o deixar
sem ningum a seu lado. O outro legado snior, Marco Fbio Adriano, teria
de ficar tambm no Ponto.
Tendo decidido que duas das suas quatro legies teriam de ficar no Ponto,
Lculo sabia tambm quais as duas legies que teria de escolher para tal
misso - e, de
facto, no era uma perspectiva animadora. As legies pertencentes
provncia da Cilcia ficariam no Ponto. E ele marcharia para sul, com as
duas legies de Fimbrianos.
E que legies...! Lculo odiava os Fimbrianos. Estavam no Oriente h j
dezasseis anos e haviam sido condenados a no regressar a Roma ou
Itlia, porque tinham
uma tal histria de motins e assassnios que o Senado se recusara a
permitir-lhes o regresso. Sempre em ebulio, os Fimbrianos eram homens
perigosos, mas Lculo,
que recorrera aos seus servios ao longo de muitos anos, lidava com eles
fustigando-os impiedosamente durante as campanhas e satisfazendo todos os
seus caprichos
sensuais durante as trguas de Inverno. Da que os Fimbrianos aceitassem
de bom grado o comando de Lculo e sentissem mesmo por ele, apesar de
toda a sua m vontade,
uma evidente admirao. Mesmo assim, preferiam continuar a ser conhecidos
como Fimbrianos, designao que derivava do nome do seu primeiro
comandante, Fmbria. E
Lculo no se importava nada com isso. Detestaria, isso sim, que aqueles
homens ficassem conhecidos como os Licinianos ou os Luculianos.
Cldio apaixonou-se de tal forma por Amiso que decidiu que ficaria no
Ponto, com os legados Sorncio e Fbio Adriano; quando ouviu dizer que
Lculo planeava uma
marcha de mil milhas, perdeu todo o interesse pelas campanhas do cunhado.
A realidade, porm, viria a contrariar os desejos de Cldio. De facto,
recebeu ordens para acompanhar Lculo, integrando a sua comitiva pessoal.
Pois bem, pensou
Cldio, pelo menos viveria numa relativa luxria! Depressa descobriu que
ideias tinha Lculo quanto ao seu conforto e ao conforto dos seus homens
durante as campanhas.
Ou seja: que no havia conforto nenhum. O epicurista sibartico que
Cldio conhecera em Roma e Amiso desaparecera por completo; Lculo, ao
longo daquela dura marcha,
frente dos Fimbrianos, no dispunha de mais conforto do que qualquer
soldado raso; e, se com Lculo era assim, com os membros da sua equipa
pessoal no poderia

ser de outro modo. Marchavam, no recorriam a cavalgaduras - os


Fimbrianos nunca montavam. Comiam papas de cereais e po duro - era isso
o que os Fimbrianos comiam.
Dormiam no cho com uma laena por coberta e uma almofada de terra porque os Fimbrianos dormiam no cho com uma laena por coberta e uma
almofada de terra. Banhavam-se
em rios gelados ou ento no se banhavam e tresandavam a imundcie porque, com os Fimbrianos, era assim mesmo. O que era bom para os
Fimbrianos era bom para Lculo.
No o era, porm, para Pblio Cldio, o qual, poucos dias depois de terem
deixado Amiso, aproveitou o seu parentesco com Lculo para se queixar
amargamente.
Os olhos cinzento-claros do general fitaram-no de alto a baixo, sem
qualquer expresso, to frios como as terras, agora no degelo, que o
exrcito atravessava. Se queres conforto, Cldio, vai para casa - disse Lculo.
- Eu no quero ir para casa. Eu s quero conforto! - disse Cldio.
- Ou uma coisa ou outra. Comigo, nunca as duas - retorquiu o cunhado, e
virou-lhe as costas com o maior desprezo.
Esta foi a ltima conversa que Cldio teve com ele. Por outro lado, o
pequeno grupo de severos legados juniores e tribunos militares que
rodeava o general tambm
no encorajava o tipo de camaradagem por que Cldio ansiava e sem a qual,
sabia-o agora, dificilmente passaria. Amigos, vinho, dados, mulheres,
patifarias vrias;
essas eram as coisas por que Cldio ansiava, medida que os dias iam
passando, dias que, a ele, pareciam anos, medida que a paisagem se ia
revelando sempre a
mesma - to fria e agreste como Lculo.
Fizeram uma breve pausa em Eusebeia Mazaca, onde Ariobarzanes
Filoromaios, o Rei, contribuiu com o que pde para o comboio das
bagagens, e desejou a Lculo, com
o ar mais desconsolado possvel, as maiores felicidades. E retomaram logo
a marcha, numa paisagem convulsionada por abismos e gargantas de todas as
cores, por uma
massa confusa de torres e penedos de tufo calcrio precariamente
empoleirados sobre frgeis colos de pedra. Contornar estas gargantas mais
do que duplicava a extenso
da marcha, mas Lculo no se compadecia, insistindo na necessidade de o
seu exrcito fazer, por dia, um mnimo de trinta milhas. Isso significava
que marchavam desde
o nascer ao pr do Sol, montando o acampamento na semi-escurido da noite
e levantando-o na semiescurido das primeiras horas da manh. E todas as
noites era montado
um acampamento notvel, com trincheiras e fortificaes contra - contra
quem? Sim, contra QUEM? Cldio queria gritar essa pergunta contra o
plido cu, que no tinha
o direito de estar to alto, to longe dele! E a seguir, vinha um
PORQU?, um PORQU? que atroava mais alto do que os troves das
infindveis tempestades de Primavera.
Chegaram finalmente ao Eufrates, atravessando-o por alturas de Tomisa; as
guas do rio, conhecidas pela sua misteriosa cor azul-leitosa, eram agora
uma agitada massa
de neves derretidas. Cldio soltou um suspiro de alvio. No havia
alternativa! O general teria de esperar que o rio amansasse; logo, teria
de parar e descansar.

Parou? Nem pensar! Mal o exrcito se deteve, o Eufrates comeou a acalmar


e, em pouco tempo, transformou-se num curso navegvel. Lculo e os
Fimbrianos seguiram
de barco at Sofena. Tinha o ltimo homem posto o p em terra quando o
rio se transformou de novo numa torrente furiosa.
- Que sorte a minha! - exclamou Lculo, satisfeito. - um bom augrio.
Penetravam agora numa regio mais agradvel: as montanhas eram menos
altas, erva verdejante e espargos selvagens cobriam as encostas, e
rvores cresciam em pequenos
bosques onde bolsas de humidade vinham em auxlio das suas razes. Mas
que significava isso para Lculo? Apenas isto: num terreno to fcil, e
ainda por cima com
espargos para ir roendo, o exrcito podia marchar ainda mais depressa!
Cldio sempre se considerara to capaz e gil como qualquer outro Romano;
estava habituado
a andar a p, raramente usava outro meio de transporte. Afinal, ali
estava Lculo, um homem com quase cinquenta anos, dando cartas, e de que
maneira, a um jovem
de vinte e dois.
Atravessaram o Tigre - pouca coisa, se comparado com o Eufrates, j que o
seu leito no era to largo, nem as correntes eram to rpidas. Por fim,
depois de ter
marchado mais de mil milhas em dois meses, o exrcito de Lculo avistou
Triganocerta.
Aquela cidade no existia trinta anos antes. O rei Tigranes construra-a
para satisfazer os seus sonhos de glria e consolidar um reino muito mais
vasto: uma magnfica
cidade de pedra com muralhas elevadas, cidadelas, torres, praas e
ptios, jardins suspensos, requintados ladrilhos vidrados, em tons de
gua-marinha e amarelo-enxofre
e vermelho-brnzeo, e esttuas gigantescas de touros alados, de lees, de
reis com barbas encaracoladas e enormes tiaras na cabea. O local fora
escolhido tendo
em conta todos os factores, desde a facilidade de defesa at s fontes
internas de gua, passando por um afluente do Tigre que corria perto e
que levava o contedo
dos vastos esgotos que Tigranes construra, copiando o exemplo de
Prgamo. Naes inteiras tinham cado para financiar a construo de
Triganocerta; e a riqueza
era bem visvel, mesmo ao longe, mesmo no cume de onde os Fimbrianos
viram pela primeira vez a cidade. Vasta, elevada, bela. Porque sonhava
com um reino helenizado,
o rei dos reis comeara a construir a cidade segundo o estilo grego, mas
a influncia dos Partos, presente na sua infncia e adolescncia, era
demasiado forte; achando
a perfeio drica e jnica demasiado inspida, Tigranes mandou
acrescentar os vistosos ladrilhos vidrados, os touros alados, os
monolticos soberanos. Insatisfeito
ainda com os edifcios gregos, todos to baixos, acrescentou os jardins
suspensos, as torres de pedra, os pilares e a energia da sua educao
parta.
Em vinte e cinco anos, nunca ningum se atrevera a levar ms notcias ao
rei Tigranes; ningum queria ficar sem a cabea ou sem as mos, e era
isso o que acontecia,
no reino de Tigranes, aos mensageiros de ms novas. Todavia, algum teria
de inform-lo de que um exrcito romano estava a aproximar-se rapidamente
da cidade, vindo

das montanhas a oeste. Compreensivelmente, a instituio militar


(dirigida por um filho de Tigranes, o prncipe Mitrabarzanes) preferiu
mandar um oficial muito subalterno
dar a horrenda nova a Tigranes. O rei dos reis ficou em pnico - mas
ainda teve a presena de esprito suficiente para mandar enforcar o
mensageiro. Depois, fugiu,
e com tal pressa fugiu, que deixou na cidade a rainha Clepatra, mais as
suas outras esposas, concubinas, filhos, tesouros e uma guarnio
dirigida por Mitrabarzanes.
Foram imediatamente enviadas ordens para todas as regies, desde as
margens do mar Hircaniano s margens do mar Mdio, onde Tigranes reinava:
mandem tropas em auxlio
do rei, mandem-lhe catafractos, mandem-lhe Bedunos do deserto falta de
melhor! que, a Tigranes, nunca lhe passara pela cabea que Roma, to
assediada, pudesse
invadir a Armnia e bater s portas da sua capital acabadinha de
construir.
Enquanto o pai se refugiava nas montanhas entre Tigranocerta e o lago
Tospite, Mitrabarzanes conduziu as tropas disponveis ao encontro dos
invasores romanos, assistido
por algumas tribos de Bedunos que se encontravam por perto. Lculo
venceu-os e instalou-se diante de Tigranocerta para a cercar, ainda que o
seu exrcito fosse
to pequeno que nem chegava para dar a volta s muralhas; da que Lculo
decidisse concentrar-se nas portas e nas patrulhas de vigilantes. Como
era tambm um general
extremamente eficiente, pouco era o trfego que passava de dentro para
fora das muralhas da cidade; e, no sentido contrrio, no passava nenhum.
Lculo estava certo,
porm, de que Tigranocerta era capaz de aguentar um longo cerco; mas
confiava, ao mesmo tempo, que Tigranes no quisesse suportar um cerco
prolongado. O primeiro
passo era derrotar o rei dos reis no campo de batalha. Esse primeiro
passo conduziria ao segundo, a rendio de Tigranocerta, uma cidade cheia
de gente que no sentia
a menor afeio por Tigranes (bem pelo contrrio, o que sentiam era o
mais puro terror). Tigranes povoara esta nova capital, situada muito
longe do norte da Armnia
e da velha capital, Artaxata, com Gregos importados, contra sua vontade,
da Sria, da Capadcia, da Cilcia oriental; esse era um ponto vital do
programa de helenizao
que Tigranes queria impor aos seus povos, de etnia mdia. Ser Grego na
cultura e na lngua era ser civilizado. Ser Mdio na cultura e
desconhecer a lngua grega
era ser inferior, primitivo. A soluo encontrada por Tigranes foi raptar
Gregos.
Embora os dois grandes reis se tivessem reconciliado, Mitridates era
demasiado astuto para se aliar a Tigranes - em vez de o ajudar, instalouse, com um exrcito
de apenas dez mil homens, a noroeste da zona para onde Tigranes fugira;
Mitridates achava que Tigranes era um pssimo militar. Com Mitridates,
encontrava-se o seu
melhor general, o seu primo Taxiles; quando soube que Lculo sitiara
Tigranocerta, e que Tigranes estava a convocar todas as tropas
disponveis e indisponveis para
libertar a cidade, Mitridates mandou o primo Taxiles avistar-se com o rei
dos reis.
No ataquem os Romanos! tal era a mensagem de Mitridates.

Tigranes sentia-se inclinado a seguir este conselho, apesar de j ter


reunido cento e vinte mil soldados de infantaria, vindos de regies to
distantes umas das
outras como a Sria e as montanhas do Cucaso, e vinte e cinco mil
daqueles temveis cavaleiros conhecidos pela designao de catafractos,
pois tanto eles como os
cavalos se vestiam da cabea aos ps com cota de malha. Encontrava-se num
vale aprazvel, a cerca de cinquenta milhas da sua capital, mas precisava
de fazer qualquer
coisa. A maior parte dos seus abastecimentos estava nos celeiros e
armazns de Tigranocerta; logo, teria de estabelecer um contacto
fortificado com a cidade, se
queria dar de comer ao seu imenso exrcito. E isso talvez no fosse muito
difcil, j que, segundo as informaes dos espies, o exrcito romano
no conseguia sequer
abarcar todo o permetro das muralhas de Tigranocerta.
No entanto, Tigranes no acreditara nas informaes segundo as quais o
exrcito romano se reduzia a uma meia dzia de homens. S depois de ter
visto o acampamento
romano, do alto de um monte perto da capital, que Tigranes acreditou
que as foras inimigas no passavam de um mosquito que, impudentemente,
se propunha pic-lo.
- Demasiado grande para ser uma embaixada, mas demasiado pequeno para ser
um exrcito - foi este o comentrio de Tigranes, aps o que deu ordens
para atacar.
Porm, os vastos exrcitos orientais eram entidades que um Mrio ou um
Sila nunca teriam querido do seu lado, mesmo que Roma alguma vez lhos
tivesse oferecido. Os
exrcitos deviam ser pequenos, flexveis, fceis de manobrar - fceis de
abastecer, de controlar, de movimentar. Lculo tinha duas legies de
soldados magnficos,
ainda que mal-afamados, soldados que conheciam as suas tcticas to bem
como ele, para alm de um belo contingente de dois mil e setecentos
cavaleiros da Galcia
que o acompanhavam h muitos anos.
O cerco provocara algumas perdas entre os Romanos, sobretudo por causa de
um misterioso fogo zoroastriano que o rei Tigranes possua. Os Gregos
chamavam-lhe naphtha,
e vinha de uma fortaleza persa situada algures na margem sudoeste do mar
Hircaniano. Pequenas bolas dessa estranha matria eram lanadas sobre as
torres sitiantes
e os telhados de proteco das torres logo se incendiavam e se
esparramavam no cho, to quentes e incandescentes que nada nem ningum
conseguia extinguir esse fogo,
nem os outros que ele propagava. Aquela arma queimava e mutilava - e,
pior do que isso, aterrorizava. Os militares romanos nunca tinham visto
nada assim.
Ento, quando Tigranes fez avanar o seu poderoso exrcito para atacar o
mosquito, esqueceu-se de que um mosquito ressabiado pode ser um inimigo
mortal. Todos os
membros do pequeno exrcito romano estavam literalmente fartos - fartos
de uma dieta montona, do fogo zoroastriano, da ausncia de mulheres, dos
catafractos que,
montados nos seus corpulentos cavalos de Neso, perseguiam os grupos que
iam procura de alimentos, fartos da Armnia em geral e de Tigranocerta
em particular. Lculo,

os Fimbrianos, os cavaleiros da Galcia - todos, sem excepo, ansiavam


pela batalha. E romperam em ruidosos vivas quando os batedores vieram
anunciar que o rei
Tigranes se preparava finalmente para atacar.
Prometendo a Mars Invictus um sacrifcio especial, Lculo aprontou-se
para a aco s primeiras horas do sexto dia do Outubro romano.
Abandonadas as linhas de cerco,
o general ocupou um monte que ficava entre o gigante armnio, cada vez
mais prximo, e a cidade, e tomou as suas disposies. Embora no pudesse
saber que Mitridates
avisara o rei dos reis de que no devia atacar os Romanos, Lculo sabia
muito bem o que havia de fazer para levar Tigranes a envolver-se numa
batalha: comprimir
ainda mais a sua pequena fora e dar a impresso de que estava
aterrorizado com o tamanho do gigante armnio. Como todos os reis
orientais estavam convencidos de
que a fora de um exrcito residia no nmero de soldados, Tigranes
atacaria.
E Tigranes atacou, de facto. E o que se seguiu foi uma verdadeira
derrocada. Do lado armnio, ningum (nem mesmo Taxiles) parecia entender
a importncia, a especificidade,
da montanha. Por outro lado, na cadeia de comando armnia, como Lculo
pde constatar logo que o exrcito inimigo comeou a subir o seu monte,
ningum pensara em
desenvolver uma tctica ou uma estratgia. Pensavam que bastava libertar
o monstro.
Sem pressas, e sem deixar o alto do monte, Lculo infligiu ao inimigo uma
terrvel punio, preocupando-se apenas com o facto de as montanhas de
mortos poderem encurralar
os seus homens, impedindo assim uma vitria esmagadora. Porm, depois de
ter mandado os seus cavaleiros da Galcia desimpedir as linhas, os
Fimbrianos puderam espalhar-se
vontade, como se fossem foices num campo de trigo. A frente armnia
desintegrou-se, empurrando milhares de soldados de infantaria srios e
caucasianos contra os
catafractos, o que acabou por provocar a queda de cavalos e cavaleiros e
o esmagamento dos militares de infantaria. Dessa forma, morreram mais
militares armnios
do que aqueles que os frenticos Fimbrianos poderiam alguma vez ter
liquidado.
No seu relatrio para o Senado de Roma, Lculo mandou dizer:
Mais de cem mil Armnios mortos, cinco Romanos mortos.
O rei Tigranes fugiu ento pela segunda vez, to certo de que seria
capturado que deu mesmo a tiara e o diadema a um dos seus filhos,
exortando-o a que galopasse
mais depressa, j que era mais novo e mais leve. Mas o jovem confiou a
tiara e o diadema a um escravo muito estranho, com o resultado de que os
smbolos da soberania
armnia, passados dois dias, estavam j nas mos de Lculo.
Os Gregos obrigados a viver em Tigranocerta abriram as portas da cidade,
to radiantes que levaram Lculo em ombros. As privaes eram uma coisa
do passado; os Fimbrianos
mergulharam, com igual jbilo, em meigos braos e meigas camas, comeram e
beberam, pilharam e no mais largaram as prostitutas da cidade. O saque
era impressionante.
Oito mil talentos de ouro e prata, trinta milhes de medimni de trigo,
tesouros e obras de arte de um valor incalculvel.

E o general tornou-se humano! Fascinado, Pblio Cldio viu o Lculo que


conhecera em Roma despontar sob aquela capa inflexvel, fria, implacvel,
que o acompanhava
h meses. Manuscritos foram reunidos para seu deleite; crianas, as mais
belas, foram chamadas para saciarem os prazeres do homem; o auge da
felicidade, para Lculo,
era iniciar sexualmente as raparigas que tinham acabado de chegar
puberdade. Mas eram sempre raparigas mdias, e nunca gregas! Os despojos
foram divididos, com
a equidade caracterstica de Lculo, numa cerimnia que decorreu na praa
do mercado: cada um dos quinze mil homens receberia pelo menos trinta mil
sestrcios em
dinheiro, embora s viesse a dispor dessa soma quando o saque tivesse
sido convertido no frio e duro dinheiro romano. O trigo valia doze mil
talentos; Lculo, astuciosamente,
vendeu-o ao rei Frates dos Partos.
Pblio Cldio no estava disposto a perdoar a Lculo aqueles infindveis
meses de marcha e vida dura, apesar de o seu quinho no saque atingir os
cem mil sestrcios.
Algures entre Eusebeia Mazaca e a travessia do Eufrates, Cldio juntou o
nome do cunhado lista daqueles que um dia pagariam por o terem
ofendido. Catilina. Ccero,
essa nulidade. Fbia. E agora Lculo. Tendo visto o ouro e a prata
empilhados nos cofres - e participado mesmo na contagem de tais valores Cldio tratou, em primeiro
lugar, de descobrir como que Lculo conseguira enganar toda a gente a
quando da diviso dos despojos. Apenas trinta mil para cada legionrio e
cavaleiro? Ridculo!
At que o seu baco lhe comunicou que oito mil talentos, divididos por
quinze mil homens, dava apenas treze mil sestrcios para cada um - sendo
assim, de onde
que tinham vindo os restantes dezassete mil? Da venda do trigo,
respondeu-lhe laconicamente o general, quando Cldio lhe pediu que o
elucidasse.
No entanto, este intil exerccio de aritmtica acabou por dar uma ideia
a Cldio. Se ele pensara que Lculo enganara os seus homens, que
pensariam eles se algum
semeasse uma ou duas sementes de descontentamento?
Antes de Tigranocerta ter sido ocupada, Cldio no tivera qualquer
possibilidade de se dar com outros homens, para alm do pequeno e mais do
que discreto grupo de
legados e tribunos. Lculo era rigoroso no protocolo e rejeitava todo e
qualquer tipo de confraternizao entre soldados rasos e a sua equipa de
oficiais. Mas agora,
com a chegada do Inverno e com este novo Lculo disposto a proporcionar
todos os prazeres da vida a todos os que o serviam, esse controlo
desaparecera. Ah, sim,
claro que havia tarefas para cumprir, mas tarefas mnimas: por exemplo,
Lculo ordenou que os soldados reunissem todos os actores e bailarinos e
obrigou-os a actuar
para o seu exrcito. Diverses longe de casa para homens que nunca
voltariam a casa. Diverses, alis, no faltavam. E vinho tambm no.
O chefe dos Fimbrianos era um centurio primus pilus que comandava a mais
snior das legies fimbrianas. O seu nome era Marco Slio e, tal como
todos os outros,
tambm ele marchara (era ainda um vulgar legionrio, to jovem que ainda
nem fazia a barba) rumo ao Oriente, atravs da Macednia, sob o comando
de Flaco e Fmbria,

dezassete anos antes. Quando Fmbria ganhara a supremacia no comando do


exrcito, Marco Slio aplaudira o assassnio de Flaco em Bizncio.
Penetrara depois na sia,
combatera contra o rei Mitridates, fora entregue a Sila quando Fmbria se
suicidara depois de ter perdido o poder, e lutara por Sila, por Murena, e
finalmente por
Lculo. Tal como todos os outros, tambm Marco Slio cercara Mitilene;
nessa altura, era j pilus prior, um lugar muito alto na tortuosa
hierarquia dos centuries.
E os anos iam passando e as batalhas sucediam-se s batalhas. Todos eles
eram adolescentes quando deixaram a Itlia, pois a Itlia, nessa altura,
tinha falta de
tropas experientes; metade da sua vida fora passada no exrcito romano, e
todos os seus pedidos, tendo em vista uma sada honrosa para o seu caso,
haviam sido rejeitados.
Marco Slio, o chefe dos Fimbrianos, era um homem amargo de trinta e
quatro anos que no queria outra coisa seno voltar para casa.
Cldio no precisara de esperar muito tempo para confirmar tal
informao; at mesmo legados to azedos como Sextlio falavam do caso de
quando em quando, e normalmente
referiam Slio ou o centurio primas pilus da outra legio fimbriana,
Lcio Cornifcio, que no pertencia famlia com o mesmo nome e que, nos
ltimos tempos, havia
subido na hierarquia social romana.
Tambm no era difcil encontrar o refgio de Slio em Tigranocerta;
Slio e Cornifcio haviam requisitado um pequeno palcio pertencente a um
filho de Tigranes
e tinham-se mudado para l, acompanhados de belas mulheres e de um nmero
de escravos que chegaria para servir uma corte.
Pblio Cldio, um patrcio pertencente a um augusto cl, foi visit-los,
e, tal como os Gregos diante de Tria, levou-lhes presentes. Claro que
no eram ofertas
to imponentes como o cavalo de madeira, mas apenas um saquinho de
cogumelos que Lculo (o general adorava experimentar tais substncias)
dera a Cldio, e um garrafo
do melhor dos vinhos, to grande que foram precisos trs criados para o
transportar.
A recepo foi cautelosa. Os dois centuries sabiam muito bem quem ele
era; que laos o ligavam a Lculo; e como ele se havia comportado durante
a marcha, no acampamento
diante da cidade, e durante a batalha. O comportamento de Cldio
impressionava-os to pouco como a pessoa de Cldio, j que este tinha uma
estatura mdia e um fsico
demasiado medocre para que algum desse por ele no meio de uma multido.
O que os impressionou foi o seu desplante; de facto, Cldio irrompeu pelo
pequeno palcio
como se fosse o proprietrio, refastelou-se descontraidamente sobre uma
enorme almofada, entre os divs onde cada um dos centuries se divertia
com a companheira
do momento, mostrou o saquinho de cogumelos e tratou de lhes explicar o
que aconteceria quando provassem aquele invulgar alimento.
- So extraordinrios, estes cogumelos! - disse Cldio, agitando muito as
sobrancelhas, num trejeito cmico. - Experimentem... Mas tm de mastigar
muito lentamente...
Quanto aos efeitos, vo ter de esperar um bocado...!
Slio no reagiu ao convite; e no deixou de reparar que Cldio tambm
no se predispunha a dar o exemplo, j que no o via mastigar os pequenos
fungos mirrados,

lentamente ou de outra maneira qualquer.


- Que queres? - perguntou Slio, rispidamente.
- Falar - disse Cldio, e sorriu pela primeira vez.
Para quem nunca vira Cldio sorrir, aquele seria sempre um momento de
choque; o sorriso transformava por completo um rosto particularmente
tenso e ansioso; a sua
expresso tornava-se to agradvel, to sedutora, que os seus
interlocutores dificilmente resistiriam a retribuir o sorriso. E os dois
centuries, mais as mulheres
com quem estavam, no resistiram.
Mas no era assim to fcil apanhar um Fimbriano. Cldio era o inimigo,
um inimigo muito mais terrvel do que qualquer Armnio, Srio ou
Caucasiano. Por isso, depois
de os sorrisos se terem esbatido, Slio manteve a sua independncia de
esprito e o seu cepticismo em relao aos motivos de Cldio.
Cldio estava espera daquela reaco, contava com ela. Durante os
quatro anos de errncia e humilhaes que passara em Roma, no deixara de
reparar que as pessoas
de alta linhagem eram sempre vistas com extrema desconfiana por aqueles
que, na escala social, se encontravam numa posio inferior; por outro
lado, as pessoas
das classes mais baixas no viam razo nenhuma para que algum de estirpe
nobre se interessasse por elas. Desorientado, ostracizado pelos seus
pares, e desesperado
por fazer alguma coisa, Cldio procurou vencer a desconfiana dos seus
inferiores. Quando tinha xito, a emoo da vitria era algo de muito
agradvel; mas tambm
era verdade que Cldio gostava genuinamente de companhias inferiores;
gostava de ser o mais cultivado e o mais inteligente do grupo, pois isso
dava-lhe uma supremacia
que nunca teria entre os seus pares. Sentia-se um gigante. E, aos seus
inferiores, transmitia a mensagem de que era um indivduo de nobre
estirpe que realmente se
interessava pelas pessoas simples, que realmente se sentia fascinado pela
vida simples e difcil dessas pessoas. Aprendeu a insinuar-se nesses
meios, a sentir-se
vontade com essa gente. A desfrutar de um novo tipo de adulao.
A sua tcnica consistia em conversar. Nada de grandes discursos, nenhuma
aluso inadvertida a obscuros poetas ou dramaturgos gregos, nenhum sinal
de que a sua companhia,
ou as bebidas, ou o stio, no lhe agradavam. E, enquanto conversava, ia
oferecendo vinho aos seus ouvintes, ao mesmo tempo que fingia beber ainda
mais do que eles
- fingia, apenas, j que, no final, era sempre o mais sbrio de todos.
No que o parecesse; de facto, era freqente v-lo cair do seu banco,
aparentemente inanimado,
ou disparar para a rua, aparentemente para vomitar. Da primeira vez que
elegera vtimas para o seu teatro, estas tinham conseguido manter um
certo cepticismo; mas
Cldio voltara, uma, duas, trs vezes, at que, por fim, mesmo o mais
desconfiado dos presentes tivera de admitir que Pblio Cldio era um
camarada maravilhoso,
um homem igual aos outros, mas que tivera o infortnio de nascer na
esfera errada. Depois de estabelecida a confiana, Cldio descobriu que
poderia manipular toda
a gente a seu bel-prazer, desde que nunca trasse os seus pensamentos e
sentimentos mais ntimos. Depressa se apercebeu de que aqueles homens
inferiores que to

ardilosamente cativava eram gente inculta, ignorante, iletrada - ansiando


desesperadamente pela estima dos seus superiores, no desejando outra
coisa seno a aprovao
dos seus superiores. Enfim: gente que seria faclimo moldar.
Marco Slio e Lcio Cornifcio no eram diferentes do povo de Roma que
enchia as tabernas, apesar de terem deixado a Itlia com dezassete anos.
Podiam ser muito
duros, cruis, implacveis. Mas, para Pblio Cldio, eram to maleveis
como o barro nas mos de um mestre escultor. Aquilo ia ser canja..., era
o que ele dizia
para si mesmo.
Depois de Slio e Cornifcio terem admitido para si mesmos que gostavam
daquele patrcio, que ele os divertia, Cldio tratou de se mostrar
deferente com eles, de
lhes pedir as suas opinies sobre este ou aquele assunto - escolhendo
sempre campos que eles conheciam bem, matrias que eles dominavam. De
seguida, mostrou-lhes
que os admirava - pela sua firmeza, pela energia com que desempenhavam as
suas funes, com que executavam o seu trabalho de soldados, um trabalho
da mxima importncia
para Roma. Por fim, tornou-se seu igual, bem como seu amigo, um dos
rapazes, uma luz na escurido; ele era um dos deles, mas, sendo um dos
nossos, estava em condies
de chamar a ateno deles, do Senado, das assembleias, do Palatino, de
Carinas, para os problemas que nos atormentavam. Ah, sim, ele era um
jovem, pouco mais do
que um rapaz! Mas os rapazes cresciam e, quando chegasse aos trinta,
Pblio Cldio entraria pelas sagradas portas do Senado; e subiria o
cursus honorum to suavemente
como a gua deslizando pelo mrmore polido. Era preciso no esquecer que
ele era um Cludio, um membro de um cl que sempre estivera presente nos
consulados ao longo
das muitas geraes da Repblica. Embora fosse um dos deles, Cldio era,
ao mesmo tempo, um dos nossos.
S na sua quinta visita que Cldio abordou o assunto do saque e da
diviso dos despojos a que Lculo procedera.
- Miservel sovina! - disse Cldio, algo indistintamente.
- O qu? - perguntou Slio, todo ele ouvidos.
- O meu estimado cunhado Lculo, que vos impingiu um prmio miservel, a
vocs, que lutaram to duramente... Trinta mil sestrcios para cada um,
quando havia oito
mil talentos em Tigranocerta!
- Achas que ele nos enganou? - perguntou Cornifcio, estupefacto. - Ele
sempre disse que preferia dividir os despojos no campo, em vez de os
dividir depois de um
triunfo, porque assim o Tesouro no poderia ludibriar-nos!
- Isso o que ele quer que vocs pensem - disse Cldio, bebendo
vagarosamente o seu vinho. - Sabem fazer contas?
- Contas?
- Sim, somar e subtrair, multiplicar e dividir.
- Ah... mais ou menos - disse Slio, que no queria dar parte de
ignorante.
- Pois bem, uma das vantagens de termos um pedagogo quando somos novos
que somos obrigados a fazer contas atrs de contas. E somos aoitados se
no as fizermos!
- disse Cldio, com um risinho. - De maneira que eu pus-me a fazer as
minhas contas e transformei os talentos em sestrcios e depois dividi por
quinze mil. E uma

coisa posso garantir-te, Marco Slio: os homens das tuas legies deviam
ter recebido dez vezes mais do que receberam, ou seja, trezentos
sestrcios, em vez de trinta!
Aquele mentula do meu cunhado, sempre arrogante e altivo, resolveu
mostrar-se generoso quando apareceu na praa do mercado... Mas a
generosidade dele foi s uma:
enfiou-vos o punho pelo cu acima! - Cldio bateu com o punho direito na
palma da mo esquerda. - Ouviram o som? Pois no nada, se comparado com
o barulho que Lculo
fez quando vos enrabou a todos com o punho dele!
Os dois centuries acreditaram nele, no s porque queriam acreditar, mas
tambm porque ele falava com a autoridade de quem tudo sabia; depois,
Cldio lanou-se
numa exaustiva recitao de nmeros, desfiando a litania de peculatos que
Lculo teria cometido desde que, seis anos antes, fora para o Oriente
comandar os Fimbrianos.
Como poderia enganar-se um homem que tanto sabia? E por que raio haveria
um homem como ele de mentir? Slio e Cornifcio acreditavam em Cldio.
Depois, tudo foi fcil. Enquanto os Fimbrianos se divertiam em
Tigranocerta, Pblio Cldio segredava intrigas aos centuries, os quais
passavam os segredos aos soldados
rasos, os quais faziam chegar as novidades aos cavaleiros da Galcia.
Alguns dos homens tinham deixado as mulheres em Amiso, e quando as duas
legies da Cilcia,
comandadas por Sorncio e Fbio Adriano, marcharam de Amiso at Zela, as
mulheres vieram atrs do exrcito, como costumavam fazer as mulheres dos
soldados. Raros
eram os homens que sabiam escrever e, no entanto, depressa se espalhou o
rumor, desde Tigranocerta ao Ponto, de que Lculo enganara os seus
soldados, atribuindo-lhes
menos do que devia. Ningum se preocupou em verificar a aritmtica de
Cldio. Era prefervel acreditar que tinham sido enganados, pois o prmio
para a sua credulidade
era dez vezes superior ao que Lculo lhes queria dar. Alm disso, Cldio
era brilhante...! No havia nunca um erro nas suas contas...! O que
Cldio dizia tinha forosamente
de estar certo! L esperto, era ele, sem dvida. Descobrira o segredo da
demagogia: dizer s pessoas aquilo que elas mais querem ouvir, e nunca
lhes dizer aquilo
que elas no querem ouvir.
Entretanto, Lculo no estivera parado, apesar das suas viagens por
manuscritos raros e raparigas com idade para serem suas netas. Fizera
tambm algumas viagens
rpidas Sria e mandara para as suas terras todos os Gregos deslocados
para Tigranocerta. O imprio meridional de Tigranes estava a desmtegrarse e Lculo queria
assegurar que Roma herdasse esse imprio. que havia um terceiro rei
oriental que representava uma ameaa para Roma, o rei Frates dos Partos.
Sila conclura um
tratado com o pai de Frates que dava a Roma todas as terras a oeste do
Eufrates, e ao reino dos Partos todas as terras a leste desse rio.
Quando vendeu aos Partos os trinta milhes de medimni de trigo que
encontrara em Tigranocerta, Lculo tinha em mente impedir que o cereal
acabasse por encher as
barrigas dos Armnios. Porm, enquanto as barcaas iam descendo o Tigre
na direco da Mesopotmia e do reino dos Partas, o rei Frates enviou-lhe
uma mensagem solicitando

um novo tratado com Roma, idntico ao primeiro: todas as terras a oeste


do Eufrates seriam de Roma, todas as terras a leste pertenceriam a
Frates. Depois, Lculo
soube que Frates estava tambm a negociar com o refugiado Tigranes, que
prometia devolver-lhe setenta vales da Mdia Atropatene, em troca de
auxlio farto contra
Roma. Aqueles reis orientais no eram de fiar; seguiam os seus prprios
valores, os valores do Oriente, e os valores do Oriente eram to
movedios como a mais movedia
das areias.
Foi por essa altura que, na mente de Lculo, se comearam a esboar
vises de riqueza que suplantavam todo e qualquer sonho romano. Imaginese o que os Romanos encontrariam
em Selucia-sobre-o-Tigre, em Ctesifonte, em Babilnia, em Susa! Se duas
legies romanas e trs mil cavaleiros galacianos tinham praticamente
eliminado o grandioso
exrcito armnio, quatro legies romanas e os cavaleiros galacianos
conquistariam facilmente todas as terras da Mesopotmia e nada os deteria
at chegarem ao mar
Eritreu! Como poderiam resistir os Partos, se Tigranes no tinha
resistido? Desde catafractos a fogos zoroastrianos, o exrcito de Lculo
tudo aguentara. No havia
dvida, Lculo s precisava de uma coisa: de juntar ao seu pequeno
exrcito as duas legies cilicianas do Ponto.
Lculo tomou rapidamente uma deciso. Na Primavera, invadiria a
Mesopotmia e esmagaria o reino dos Partos. Seria um choque tremendo para
os cavaleiros da Ordo Equester
e os seus partidrios senatoriais! Lcio Licnio Lculo mostrar-lhes-ia
quem era. A eles e ao mundo inteiro!
Enviou imediatamente uma mensagem a Sorncio, que se encontrava em Zela:
traze as legies cilicianas para Tigranocerta, sem demora. Marcharemos na
direco de Babilnia e Elimaide. Seremos imortais. Transformaremos todo
o Oriente numa
provncia de Roma e eliminaremos o ltimo dos nossos inimigos.
Claro que Pblio Cldio estava ao corrente destes planos, pois visitava
frequentemente a ala do principal palcio da cidade onde Lculo instalara
a sua residncia.
De facto, Lculo mostrava-se ultimamente mais receptivo em relao ao
cunhado, pois Cldio no procurara atrapalhar os seus movimentos, nem
tentara semear a discrdia
entre os tribunos militares juniores, um hbito a que se entregara
periodicamente durante a marcha do ano anterior.
- Farei com que Roma seja mais rica do que alguma vez foi em toda a sua
histria - disse Lculo com uma expresso radiante, to diversa daquela
expresso dura e
fechada dos tempos de guerra. - Marco Crasso fala muito da riqueza que o
Egipto nos traria, mas, comparado com o reino dos Partos, o Egipto mais
parece um pas pobre.
O rei Frates cobra tributos desde o Indo ao Eufrates. Porm, depois de eu
ter acabado com Frates, todos esses tributos iro parar aos cofres da
nossa querida Roma.
Teremos de construir um novo edifcio do Tesouro para albergar tanta
riqueza! Cldio apressou-se a visitar Slio e Cornifcio.
- Que acham da ideia dele? - perguntou-lhes Cldio com a mais simptica
das expresses.
Os dois centuries no gostavam nada da ideia, como Slio deixou bem
claro.

- Tu no conheces a plancie - disse ele a Cldio -, mas ns conhecemos.


J estivemos em todo o lado. Uma campanha de Vero, ao longo do Tigre,
at Elimaide? Com
aquele calor e humidade? Os Partos nascem e crescem naquele clima. Ao
passo que ns... ns morreremos...!
Cldio no pensara noutra coisa seno no saque; agora, porm, todos os
seus pensamentos iam para o clima. Uma marcha sob um sol impiedoso, com
to forte humidade,
e ainda por cima conduzida por Lculo? E o perigo de uma insolao? E as
cibras? Seria pior do que tudo o que at ento suportara!
- Pois bem - disse ele, animadamente. - Nesse caso, teremos de fazer com
que a campanha no chegue a comear!
- As legies cilicianas! - disse Slio de repente. - Sem essas legies,
no conseguiremos marchar sobre uma regio que to plana como uma
prancha de madeira. Lculo
sabe disso. Quatro legies para formar um quadrado defensivo perfeito.
- Ele j mandou uma mensagem para Sorncio - disse Cldio, franzindo o
sobrolho.
- O seu mensageiro viajar como o vento, mas Sorncio ter de esperar
pelo menos um ms para dar incio sua marcha - disse Cornifcio, com
toda a segurana. Sorncio est sozinho em Zela, pois Fbio Adriano foi para Prgamo.
- Como que sabes disso? - perguntou Cldio, curioso.
- Ns tambm temos as nossas fontes - retorquiu Slio, com um sorriso
imenso. - O que ns temos de fazer mandar algum dos nossos a Zela.
- Para qu?
- Para dizer aos Cilicianos que fiquem onde esto. Quando souberem para
onde vai o exrcito, no mexero nem mais uma palha. Se Lculo l
estivesse, conseguiria
convenc-los. Mas Sorncio no tem a influncia e a energia suficientes
para enfrentar um motim. Cldio fingiu-se horrorizado. - Motim?! - disse
ele, com uma vozinha
abafada. - Bom, no propriamente um motim... - acalmou-o Slio. Aqueles homens querem combater por Roma... mas desde que no saiam do
Ponto...! Por isso, ningum
poder dizer que se trata de um motim!
- Tens razo - disse Cldio, fingindo alvio. - Quem vais mandar a Zela?
- perguntou.
- O meu prprio ordenana - disse Cornifcio, levantando-se. - No temos
tempo a perder. Vou dizer-lhe que parta imediatamente.
Cldio e Slio ficaram ss.
- Tens-nos ajudado imenso - disse Slio, sinceramente grato. - Estamos
muito felizes por te termos conhecido, Pblio Cldio.
- No to felizes como eu por te ter conhecido, Marco Slio.
- Em tempos, conheci um outro jovem patrcio que era mesmo um tipo
fixe... - disse Slio, com um ar pensativo, enquanto fazia girar a taa
de ouro entre as mos.
- Conheceste? - perguntou Cldio, genuinamente interessado; nunca se
sabia onde tais conversas poderiam levar e o proveito que Cldio poderia
tirar delas. - Quem?
Onde?
- Em Mitilene, j l vo uns onze ou doze anos... - Slio cuspiu no cho
de mrmore. - Noutra campanha de Lculo...! Parece que nunca me vou ver
livre dele. Fomos
reunidos numa coorte, os tipos que Lculo achava demasiado perigosos, os
tipos em quem no tinha confiana... Naqueles tempos, Fmbria ainda
estava bem presente

na cabea de toda a gente... De maneira que Lculo decidiu atirar-nos s


setas inimigas e ps aquele mido todo boneco a comandar-nos...! Tinha
vinte anos, acho
eu. Caio Jlio Csar.
- Csar? - Cldio soergueu-se, atento. - Eu conheo-o, quer dizer, tenho
ouvido falar dele... Lculo odeia-o.
- J nessa altura o odiava. Foi por isso que o mandou para as setas
connosco. Mas as coisas no se passaram como Lculo pensava... Ns
pensamos que somos duros e
frios como ao, mas aquele rapaz era como gelo! E quanto a lutar? Por
Jpiter, o que ele lutava! E nunca parava de pensar, era por isso que ele
era to bom. Salvou-me
a vida nessa batalha. Salvou a vida de toda a gente.
Mas o meu caso foi muito especial. Ainda estou para saber como que ele
conseguiu. Pensei que era o meu fim, Pblio Cldio! Mas estava
enganado...
- Ele ganhou a Coroa Cvica - disse Cldio. - por isso que me lembro
dele to bem. No h muitos advogados que apaream nos tribunais com uma
coroa de folhas de
carvalho na cabea. sobrinho de Sila.
- E sobrinho de Caio Mrio - disse Slio. - Ele disse-nos isso no incio
da batalha.
- Sim, verdade, uma das suas tias casou com Mrio e a outra casou com
Sila. - Cldio parecia satisfeito. - Bom, de certo modo ele tambm meu
primo, e isso explica
tudo.
- Explica o qu?
- A coragem dele e o facto de teres gostado dele!
- E gostei mesmo. Fiquei triste quando ele regressou a Roma com Termo e
os soldados da sia.
- E os pobres Fimbrianos tiveram de ficar...! - disse Cldio, num tom
terno. - Pois bem, animemo-nos! Vou escrever a toda a gente que conheo
em Roma para que esse
decreto senatorial seja revogado!
- Tu - disse Slio, os olhos marejados de lgrimas -, s o Amigo dos
Soldados, Pblio Cldio. Ns no nos esqueceremos disso.
Cldio parecia emocionado. - O Amigo dos Soldados? isso que vocs me
chamam?
- isso que te chamamos.
- Eu tambm no esquecerei, Marco Slio.
Em meados de Maro, um mensageiro exausto e enregelado chegou do Ponto
para informar Lculo de que as legies cilicianas se tinham recusado a
abandonar Zela. Sorncio
e Fbio Adriano tinham feito rigorosamente tudo para os convencer, mas os
Cilicianos no vergaram. Nem mesmo depois de o governador Dolabela lhes
ter enviado uma
sria advertncia. Mas no eram essas as nicas notcias perturbadoras
que o mensageiro trazia de Zela. Segundo a mensagem de Sorncio, as duas
legies cilicianas,
sem que se percebesse muito bem porqu, estavam convencidas de que Lculo
nunca lhes dera a parte dos saques a que tinham direito, durante os
ltimos seis anos que
passara no Oriente. A perspectiva do calor e da humidade ao longo do
Tigre fora, sem dvida, a causa directa da rebelio, mas a ideia de que
Lculo era um mentiroso
e um impostor no ajudara nada.

A janela para que dava a secretria de Lculo oferecia-lhe uma vista


larga da cidade e dos campos adjacentes, na direco da Mesopotmia; com
um ar ausente, Lculo
fitou o distante horizonte de montanhas baixas e tentou enfrentar a
dissoluo daquilo que se tornara um sonho possvel, tangvel. Estpidos,
idiotas...! Ele, um
Licnio Lculo, subtraindo somas miserveis aos homens sob o seu comando?
Ele, um Licnio Lculo, descendo ao nvel daqueles publicani gananciosos
que faziam fortunas
rpidas? Quem propagara tal ideia? Quem espalhara tal boato? E porque
que eles no tinham sido capazes de ver, de entender, que aquilo no era
verdade? Bastavam
umas simples contas, umas simples contas, nada mais.
O seu sonho de conquistar o reino dos Partos chegava ao fim. Levar menos
de quatro legies para uma regio absolutamente plana seria um suicdio e
Lculo no tinha
inclinaes suicidas. Com um suspiro, levantou-se e foi procura de
Sextlio e Fnio, os seus principais legados em Tigranocerta.
- Que vais fazer? - perguntou Sextlio, atordoado ainda com as notcias.
- Farei o que puder com as foras que tenho - disse Lculo, de novo o
general firme e duro. - Irei para norte, atrs de Tigranes e Mitridates.
Obrig-los-ei a fugir,
encurral-los-ei em Artaxata e reduzi-los-ei a p.
- O ano ainda est muito no princpio. Ainda demasiado cedo para
fazermos uma to longa marcha rumo a norte - disse Lcio Fnio, com uma
expresso preocupada.
- S poderemos partir... bom, talvez em Sextilis, pelo calendrio.
Depois, teremos apenas quatro meses. Ao que parece, as terras mais baixas
tm cinco mil ps de
altura e a estao de cultivo no dura mais do que um Vero. E no
poderemos levar connosco muitos abastecimentos, pois creio que todo o
terreno montanhoso. Mas
suponho que marcharemos para oeste do lago Tosfite, ou no?
- No. Marcharemos para leste do lago Tosfite - respondeu Lculo, que j
recuperara inteiramente a sua capa de ao das campanhas. - Se quatro
meses tudo o que
temos, no podemos dar-nos ao luxo de nos desviarmos duzentas milhas s
porque a caminhada seria um pouco mais fcil.
Os legados pareciam seriamente preocupados, mas nenhum deles o
contrariou. De h muito acostumados quela expresso fria e frrea de
Lculo, no acreditavam que
houvesse argumentos capazes de o fazerem mudar de ideias. - Entretanto,
que vamos fazer? - perguntou Fnio.
- Nada. Deixaremos os Fimbrianos chafurdar vontade em Tigranocerta disse Lculo, com desprezo. - Ficaro todos contentes quando souberem das
notcias!
E foi assim que, no incio do ms de Sextilis, o exrcito de Lculo
deixou finalmente Tigranocerta, mas no para marchar para sul e para o
calor. Esta nova direco
(como Cldio ficou a saber, graas s informaes de Slio e Cornifcio)
no agradou propriamente aos Fimbrianos, que teriam preferido ficar a
flanar em Tigranocerta,
fazendo de conta que estavam a desempenhar o papel de guarnio militar
da cidade. Mas pelo menos o tempo seria suportvel e no havia montanhas
na sia capazes
de assustarem um Fimbriano! Tinham-nas escalado a todas, disse Slio,
complacentemente. Alm disso, quatro meses significava uma campanha
curta. No Inverno, estariam

de volta bela Tigranocerta.


O prprio Lculo conduzia a marcha num silncio fnebre, pois descobrira,
numa visita a Antiquia, que lhe fora retirado o cargo de governador da
Cilcia; a provncia
ia ser entregue a Quinto Mrcio Rei, cnsul snior desse ano, e Rei
estava ansioso por partir para o Oriente durante o seu consulado. Lculo
ficou furioso quando
soube que Rei seria acompanhado por trs legies novas. Ao passo que ele
no conseguiria arrancar a Roma uma nica legio, nem mesmo se disso
dependesse a sua prpria
vida!
- Para mim, so boas notcias - disse Pblio Cldio, com uma expresso
presumida. - No te esqueas de que Rei tambm meu cunhado. Eu sou como
um gato - aterro
sempre nas minhas quatro patas! Se no me quiseres, Lculo, vou j ter
com Rei, que est agora em Tarso.
- No tenhas pressa! - rosnou-lhe Lculo. - O que eu no te disse foi que
Rei no pode partir para o Oriente to cedo como previra. O cnsul jnior
morreu e, pouco
tempo depois, morreu o cnsul substituto. Rei est preso a Roma at
acabar o seu consulado.
- Oh! - foi tudo o que disse Cldio, que logo desandou.
Com o incio da marcha, Cldio deixou de poder contactar com Slio e
Cornifcio sem ser notado; durante esta fase inicial, manteve-se
cabisbaixo entre os tribunos
militares, sem nada dizer ou fazer. Tinha o pressentimento de que, com a
passagem do tempo, as oportunidades acabariam por chegar, j que estava
convicto de que
Lculo perdera a sua boa estrela. E no era o nico que pensava isso; os
tribunos, e at mesmo os legados, comeavam tambm a murmurar acerca da
pouca sorte de Lculo.
Os guias de Lculo aconselharam-no a seguir o curso do Canirites, o
afluente do Tigre que corria perto de Tigranocerta e que vinha desde o
macio a sueste do lago
Tosfite. Mas os guias eram todos rabes das plancies; por muito que
procurasse, Lculo no encontrara, na regio de Tigranocerta, ningum que
fosse originrio do
macio a sueste do lago Tosfite. Tal facto deveria ter-lhe servido de
aviso quanto regio em que se ia aventurar; mas Lculo nem pensou
nisso, de to magoado que
estava com o comportamento das legies cilicianas. Contudo, conseguiu
manter a cabea fria pelo menos o suficiente para mandar alguns dos seus
cavaleiros galacianos
frente. Regressaram ao fim de um intervalo entre dois mercados e
informaram-no de que o Canirites tinha um curso curto que terminava numa
verdadeira muralha montanhosa
que nenhum exrcito conseguiria atravessar, nem mesmo a p.
- Vimos um pastor nmada - disse o chefe da patrulha - e ele sugeriu-nos
que marchssemos na direco do Lico, o prximo afluente do Tigre, a sul.
Tem um curso longo
e serpenteia entre a mesma muralha montanhosa. O pastor acha que a
nascente do Lico menos agreste e que, quando l chegarmos,
conseguiremos atravess-la sem grandes
dificuldades e entrar nas terras mais baixas em torno do lago Tosfite. E
a partir da, segundo ele, tudo ser mais fcil.
Lculo ficou furioso por causa do tempo que tinham perdido e despediu
imediatamente os rabes. Quando pediu que lhe trouxessem o pastor para
fazer dele o novo guia,

os Galacianos informaram-no de que o patife se tinha escapulido com as


suas ovelhas e que ningum conseguia encontr-lo.
- Pois bem, marcharemos na direco do Lico - disse o general.
- J perdemos dezoito dias - disse Sextlio, timidamente.
- Eu sei - foi a resposta.
Depois de terem encontrado o Lico, os Fimbrianos e a cavalaria seguiram o
curso do rio por alturas cada vez maiores. Nenhum deles estivera com
Pompeu quando este
abrira uma nova estrada nos Alpes ocidentais, mas, se algum deles l
estivesse estado, por certo diria aos outros que o caminho de Pompeu era
uma brincadeira de
criana se comparado com este. E o exrcito continuava a subir, abrindo
caminho por entre enormes penedos deixados na margem pelo rio, o qual era
agora uma torrente
ruidosa impossvel de atravessar e que se tornava cada vez mais estreita,
profunda e selvagem.
sada de uma penedia, deram com uma faixa verdejante, a qual, pelo
menos, oferecia algum pasto para os cavalos, cada vez mais magros e
esfomeados. Mas ningum
ficou contente, j que a extremidade dessa faixa - que devia corresponder
nascente do Lico - era absolutamente aterradora. Por outro lado, Lculo
no lhes permitiria
permanecer ali mais do que trs dias; h mais de um ms que marchavam e,
na realidade, pouco se tinham afastado de Tigranocerta.
Aquela montanha, cujo cume ficava para a direita, era um gigante com
dezasseis mil ps de altura, e eles tinham j subido dez mil ps,
espantados com o peso das
suas cargas, intrigados com as dores de cabea, sem perceberem por que
razo os seus peitos pareciam estar sempre sequiosos de ar. Um novo
riacho constitua a sua
nica sada e as muralhas erguiam-se de ambos os lados do curso de gua e
erguiam-se a tais alturas que nem mesmo a neve poderia ajudar escalada.
Por vezes, levavam
um dia inteiro a fazer menos de uma milha, escalando rochas, caminhando
sobre rochas, avanando beira das agitadas cataratas que seguiam,
tentando desesperadamente
no cair naquele abismo, pois uma queda daquela altura faria deles,
instantaneamente, uma polpa indistinta.
Ningum se apercebia da beleza da paisagem; os perigos eram demasiados. E
no pareciam declinar medida que os dias iam passando e as cataratas se
tornavam cada
vez mais furiosas, cada vez mais largas e profundas. A noite era
mortalmente gelada e, embora estivessem no auge do Vero, durante o dia
nunca sentiam o sol, to
portentosas eram as muralhas montanhosas que os limitavam. Nada poderia
ser pior do que aquilo, nada.
At que viram a neve manchada de sangue, no preciso momento em que a
garganta que tinham estado a atravessar comeou a alargar-se um nada e os
cavalos puderam ter
alguma erva para mordiscar.
Menos verticais agora, embora to altas como antes, as montanhas
albergavam nas suas fendas lenis e rios de neve. Uma neve igual neve
dos campos de batalha depois
de terminada a carnificina, uma neve rosa-acastanhada por causa do sangue
derramado.
Cldio foi logo ter com Cornifcio, cuja legio precedia a legio snior,
comandada por Slio.
- Que significa aquilo? - perguntou Cldio, aterrado.

- Significa que vamos a caminho de uma morte certa - retorquiu


Cornifcio.
- Alguma vez viste uma neve assim?
- Como poderia t-la visto, se um augrio de morte para todos ns?
- Temos de voltar para trs! - exclamou Cldio, tremendo de medo.
- Demasiado tarde...!
Continuaram a avanar, mais facilmente agora porque o rio conseguira
esculpir duas margens dignas desse nome e tambm porque a altitude estava
a diminuir. Mas Lculo
anunciou que se encontravam demasiado a leste e, por isso, o exrcito,
ainda rodeado pelas neves manchadas de sangue, fez-se uma vez mais
subida. At ento, nunca
haviam encontrado sinal de vida humana, apesar de terem recebido ordens
para capturar qualquer nmada que por ali aparecesse. Mas como podia
viver algum num local
onde a neve parecia manchada de sangue?
Por duas vezes subiram at dez e onze mil ps, por duas vezes desceram,
mas a segunda das subidas foi como que um blsamo, pois a neve manchada
de sangue desaparecera,
transformando-se em vulgar neve branca; e, no alto do segundo cume,
avistaram finalmente o lago Tospite, com as suas guas maravilhosamente
azuis dormindo sob os
raios quentes do Sol.
Com os joelhos enfraquecidos por tanta subida e descida, o exrcito
desceu at uma zona que mais parecia os Campos Elseos, embora a altitude
fosse ainda de cinco
mil ps e no houvesse sinal de cultivos, j que, ali, no vivia ningum,
j que, ali, o solo permanecia gelado at ao Vero e voltava a gelar com
os primeiros sopros
do vento outonal. No se via uma rvore, mas relva no faltava; os
cavalos podiam desforrar-se da fome, mas o mesmo no se podia dizer dos
homens, cuja ementa se
reduzia a espargos silvestres.
Lculo ordenou que no parassem, pois sabia que, ao fim de dois meses,
estava apenas a sessenta milhas a norte de Tigranocerta. Mesmo assim, o
pior j tinha passado;
agora, poderia movimentar-se mais depressa. Contornando o lago, deparouse-lhe uma pequena aldeia de nmadas que haviam plantado cereais. Lculo
levou-lhes toda
a colheita, pois os seus abastecimentos tinham minguado assustadoramente.
Algumas milhas frente, encontrou mais campos cultivados: levou todo o
cereal e tambm
as ovelhas. Por essa altura, o ar j no parecia to rarefeito,
unicamente porque todos eles se tinham habituado altitude.
O rio que descia de picos cobertos de neve, situados a norte, at s
guas do lago, era um belo rio, largo e plcido, e o seu curso apontava
na direco que Lculo
pretendia seguir. Os aldeos, que falavam um dialecto aparentado com a
lngua mdia, disseram ao intrprete de Lculo, um mdio cativo dos
Romanos, que teriam de
passar apenas mais uma cordilheira para chegarem ao vale do rio Araxes,
onde ficava Artaxata. Como eram essas montanhas?, perguntou Lculo. No
eram to ms como
aquelas de onde viera aquele estranho exrcito, foi a resposta dos
aldeos.
Pouco tempo depois, quando os Fimbrianos deixavam o vale do rio para
escalarem montanhas muito mais suaves, um destacamento de catafractos
atacou-os. Como os Fimbrianos

estavam desejosos de travar um bom combate, depressa esmagaram os


cavaleiros das cotas de malha sem precisarem da ajuda dos Galacianos. De
seguida, foi a vez dos
Galacianos, que enfrentaram capazmente uma segunda leva de catafractos. E
as tropas romanas ficaram espera de mais.
Mas no houve mais ataques. Ao fim de um dia de marcha, perceberam
porqu. O terreno era perfeitamente plano, mas, tanto quanto os olhos
conseguiam enxergar, havia
um novo obstculo, to estranho e horrendo que todos se perguntaram que
deuses teriam ofendido para os terem amaldioado com tal pesadelo. E as
manchas de sangue
voltaram a aparecer - desta feita, no na neve, mas espalhadas pela
paisagem.
Aquilo que viam eram rochas. Rochas com pontas como lminas, com dez a
quinze ps de altura, encostadas umas s outras, encavalitadas umas nas
outras, sem qualquer
abertura entre elas, sem um padro, sem lgica nem sentido na sua
estranha distribuio.
Slio e Cornifcio pediram uma entrevista ao general.
- No podemos atravessar aquelas rochas - disse Slio, sem mais rodeios.
- Este exrcito pode atravessar tudo. J o provou noutras alturas retorquiu Lculo, furioso com aquele protesto.
- No h nenhum caminho - disse Slio.
- Nesse caso, abriremos caminho - ripostou Lculo.
- impossvel abrir caminho entre aquelas rochas - disse Cornifcio. Eu sei, porque mandei alguns soldados investigarem. No sei do que elas
so feitas, mas so
mais duras do que as nossas dolabrae.
- Se assim , escalaremos as rochas - disse Lculo. Lculo no vergaria.
O terceiro ms estava a aproximar-se do fim; custasse o que custasse,
Lculo tinha de chegar
a Artaxata. E foi assim que o seu pequeno exrcito penetrou naquele campo
de lava, fracturado por um mar interior em longnquas eras. E que tremeu
de medo porque
aquelas rochas tinham a cobri-las lquenes to vermelhos como o sangue.
Era um trabalho dolorosamente lento: formigas lutando contra um terreno
de cacos. S que
os homens no eram formigas;
aquelas rochas
cortavam, magoavam, puniam cruelmente quem por l passava. E tambm no
havia maneira de contorn-las, j que, em todas as direces, montanhas
cobertas de neve
pairavam no horizonte, algumas mais perto, outras mais longe, mas todas
elas condenando os homens quela tremenda provao.
Pouco tempo depois de terem passado o lago Tospite, Cldio decidira que,
a partir desse instante, deixaria de ligar ao que Lculo dizia ou fazia e
passaria a viajar
com Slio. E quando soube, atravs de Sextlio, que Cldio abandonara o
seu posto para confraternizar com um centurio, o general ordenou-lhe que
regressasse frente
da marcha. Cldio recusou.
- Dize ao meu cunhado - disse ele ao tribuno que o fora buscar - que
estou muito bem onde estou. Se ele quer que eu v na frente da marcha,
ento ter de me pr
a ferros.
Uma resposta que Lculo achou melhor ignorar. Para dizer a verdade, a
equipa do general at ficou satisfeita por se ver livre daquela criatura
que, para alm de

provocar conflitos, no fazia outra coisa seno queixar-se. No se


suspeitava ainda da participao de Cldio na rebelio das legies
cilicianas; por outro lado,
como os Fimbrianos haviam limitado os seus protestos contra aquelas
rochas
a uma entrevista oficial, pedida pelos centuries-chefes, ningum
suspeitava da eventualidade de um motim fimbriano.
E talvez nunca tivesse havido um motim fimbriano se no fosse o monte
Ararat. Ao longo de cinquenta milhas, o exrcito suportou aquele campo de
lava fragmentado;
depois, encontraram de novo vastos campos relvados. Que maravilha! O pior
era que, de leste a oeste, atravessava-se no seu caminho uma montanha
como nunca tinham
visto. Dezoito mil ps de neve slida, a mais bela e a mais terrvel
montanha do mundo, com um outro cone, mais pequeno, mas no menos
horrendo, no seu flanco leste.
Os Fimbrianos deixaram cair escudos e lanas e fitaram aquele gigante. E
choraram.
Desta feita, foi Cldio quem conduziu a comisso que foi falar com o
general, e Cldio no estava disposto a deixar-se intimidar.
- No daremos nem mais um passo - disse ele, e Slio e Cornifcio, atrs
dele, aquiesceram.
Foi quando viu Bogitaro entrar na tenda que Lculo percebeu que perdera,
pois Bogitaro era o chefe dos cavaleiros galacianos, um homem cuja
lealdade nunca poderia
pr em causa.
- Tens a mesma opinio que eles, Bogitaro? - perguntou Lculo.
- Tenho, Lcio Licnio. Os meus cavalos no podem vencer aquela montanha,
sobretudo depois de terem atravessado aquelas rochas. Tm as patas
magoadas, as ferraduras
precisam de ser reparadas, no tenho ferreiros que cheguem para tanto
trabalho e, ainda por cima, no temos metal suficiente. Isto para no
falar da falta de carvo,
pois desde Tigranocerta que no temos carvo. Seguir-te-emos at ao
Hades, Lcio Licnio, mas no atravessaremos contigo aquela montanha disse Bogitaro.
- Obrigado, Bogitaro - disse Lculo. - Podes ir. E vocs tambm - disse
ele para os centuries fimbrianos. - Mas gostaria de falar com Pblio
Cldio.
- Isso quer dizer que voltamos para trs? - perguntou Slio, desconfiado.
- Para trs, no, Marco Slio, a menos que queiras mais rochas.
Seguiremos para oeste, na direco do Arsanias, a fim de nos abastecermos
de cereais.
Bogitaro j se tinha retirado; os dois Fimbrianos seguiram-no, deixando
Lculo a ss com Cldio.
- Qual foi a tua participao em tudo isto? - perguntou Lculo.
Radiante, jubiloso, Cldio mirou o general de alto a baixo, com o maior
desdm. Quo gasto parecia agora aquele homem! Via-se bem que tinha
cinquenta anos... E o
olhar perdera qualquer coisa, sim, perdera aquela fixidez fria com que
sempre encarara todos os obstculos. Aquilo que Cldio viu foi uma crosta
de cansao e, para
alm dela, um reconhecimento da derrota.
- A minha participao em tudo isto? - perguntou Cldio, e riu-se. - Meu
caro Lculo, eu que fiz isto tudo! Achas que algum destes homens teria
capacidade para
organizar, para realizar o que foi realizado? Ou a ousadia? Eu sou o
nico responsvel, mais ningum.

- As legies cilicianas - disse Lculo, lentamente.


- Elas tambm. Tudo obra minha - retorquiu Cldio, erguendo-se nos seus
ps. - No vais querer que eu fique depois disto, pois no? Partirei.
Quando chegar a Tarso,
o meu cunhado Rei j l deve estar.
- No, Cldio, no irs para stio nenhum, excepto para o meio dos teus
lacaios fimbrianos - disse Lculo, com um sorriso triste. - Eu sou o teu
comandante e tenho
um imperium proconsular para combater Mitridates e Tigranes. No te dou
autorizao para partires e, sem essa autorizao, ters de ficar.
Permanecers comigo at
que eu sinta vmitos s de olhar para ti.
No era esta a resposta que Cldio queria ou esperava. Lanou um olhar
furioso a Lculo e desandou.
Os ventos e a neve comearam a fazer-se sentir na altura em que Lculo
virou para oeste, j que a estao das campanhas tinha acabado. O general
gastara os seus
quatro meses naquela marcha at ao monte Ararat, no mais do que duzentas
milhas desde que deixara Tigranocerta. Quando chegou ao rio Arsanias, o
maior dos afluentes
do Eufrates na regio, j as colheitas tinham sido feitas e a escassa
populao da zona correra a esconder-se nas suas casas de trogloditas,
cavadas no tufo calcrio,
levando consigo todos os alimentos disponveis. Lculo podia ter sido
derrotado pelas suas prprias tropas, mas a adversidade era algo que ele
conhecia bem e no
estava disposto a parar naquela regio, onde Mitridates e Tigranes
poderiam encontr-lo com toda a facilidade logo que a Primavera chegasse.
Seguiu por isso na direco de Tigranocerta, onde havia abastecimentos e
amigos sua espera; mas se os Fimbrianos esperavam passar o Inverno na
cidade, depressa
perderam as iluses. A cidade estava calma e parecia satisfeita com o
homem que Lculo deixara a governar, Lcio Fnio. Abastecido de cereais e
outros alimentos,
Lculo marchou para sul, com a inteno de cercar a cidade de Nisibe,
situada junto ao rio Migdnio, numa regio mais seca e mais plana.
Nisibe caiu numa noite escura e chuvosa de Novembro, proporcionando aos
conquistadores um saque magnfico e a perspectiva de uma temporada
inesquecvel. Extasiados,
os Fimbrianos instalaram-se na cidade, com Cldio como a sua mascote, o
seu feitio da sorte, para passarem um Inverno delicioso longe da linha
de neve. E quando
Lcio Fnio apareceu, menos de um ms depois, com a notcia de que
Tigranocerta cara de novo nas mos do rei Tigranes, os Fimbrianos
levaram aos ombros a sua mascote,
enfeitada com hera, passeando-a pela praa do mercado de Nisibe.
Atribuam a sua sorte a Cldio; em Nisibe, estavam a salvo; se tivessem
ficado em Tigranocerta,
teriam sido sujeitos a um cerco terrvel.
Em Abril, com o fim do Inverno e a reconfortante perspectiva de uma nova
campanha contra Tigranes, Lculo ficou a saber que Roma lhe havia
retirado tudo, excepto
um ttulo vazio: comandante na guerra contra os dois reis. Os cavaleiros
tinham usado a Assembleia Plebeia para lhe retirarem as suas ltimas
provncias, Bitnia
e Ponto, e para o privarem das suas quatro legies. Os Fimbrianos iriam
finalmente voltar para casa, e Mnio Aclio Glabrio, o novo governador
de Bitnia-Ponto,

ficaria com as tropas cilicianas. O comandante na guerra contra os dois


reis ficava sem exrcito para continuar o combate. Tudo o que Lculo
tinha era o seu imperium.
Lculo decidiu no comunicar aos Fimbrianos a notcia da sua absolvio.
Mas claro que os Fimbrianos acabaram por saber que poderiam voltar para
casa; Cldio interceptara
as cartas oficiais e descobrira o seu contedo antes que elas chegassem a
Lculo. Logo a seguir s cartas de Roma, chegaram cartas do Ponto
informando Lculo de
que o rei Mitridates o invadira. Glabrio no herdaria as legies
cilicianas, pois estas tinham sido aniquiladas em Zela.
Quando foram dadas ordens para marchar sobre o Ponto, Cldio foi ter com
Lculo. - O exrcito recusa-se a deixar Nisibe - anunciou.
- O exrcito marchar sobre o Ponto, Pblio Cldio, para salvar os seus
compatriotas que sobreviveram invaso - replicou Lculo.
- Ah, mas este exrcito j no teu! Tu j no s o seu comandante! exclamou Cldio, exultante. - Os Fimbrianos concluram o seu servio no
exrcito e podero
ir para casa logo que trates da sua desmobilizao. E vais fazer isso
aqui mesmo em Nisibe. Assim, j no poders engan-los quando os despojos
de Nisibe forem divididos.
E foi nesse momento que Lculo compreendeu tudo. A sua respirao parecia
um assobio, a sua boca abriu-se, exibindo os dentes cerrados at s
gengivas. Avanou para
Cldio com um olhar verdadeiramente assassino. Cldio correu a esconderse atrs de uma mesa, certificando-se de que estava mais perto da porta
do que Lculo.
- No me toques! - gritou. - Se me tocares com um dedo que seja, eles
lincham-te!
Lculo parou. - Gostam assim tanto de ti? - perguntou, incapaz de
acreditar que mesmo nscios como Slio e os outros centuries fimbrianos
pudessem ser to ingnuos.
- Eles adoram-me, eles sero capazes de morrer por mim! Eu sou o Amigo
dos Soldados.
- No passas de uma reles rameira, Cldio! Serias capaz de te vender
mais reles escria deste mundo se isso pudesse valer-te algum amor! atirou-lhe Lculo, com
todo o desprezo que sentia por ele.
Cldio nunca viria a entender por que razo, no meio de tanta raiva, lhe
surgiu precisamente aquela ideia, uma ideia tenebrosa. Virando-se para
Lculo, respondeu-lhe,
exultante, cheio de desdm: - Comparas-me a uma rameira? Pois olha que
rameira, e que rameira!, a tua mulher, Lculo! A minha querida
irmzinha Clodila, que eu
amo tanto quanto te odeio! Mas ela uma rameira, Lculo. Acho que por
isso que a amo tanto. Pensavas que eras o primeiro quando casaste com
ela, o que no admira
pois ela tinha s quinze anos...! Lculo, o pederasta, o desflorador de
raparigas e rapazinhos! Pensavas que eras o primeiro, no era? Pois no
foste, Lculo, no
foste o primeiro! - berrou Cldio, to desvairado que j tinha espuma nos
cantos da boca.
Lculo estava cinzento. - Que queres dizer com isso? - murmurou.
- Quero dizer que eu que fui o primeiro, altivo e poderoso Lcio
Licnio Lculo! Eu que fui o primeiro, e muito antes de ti! E Cldia
tambm foi minha, antes

de ser do marido! Ns dormamos juntos, mas fazamos outras coisas, para


alm de dormir! Brincvamos muito, Lculo, e as brincadeiras tornaram-se
cada vez melhores
medida que eu fui crescendo! Possu-as s duas, possu-as centenas de
vezes, brinquei com os meus dedos dentro delas, primeiro, e depois
brinquei com outra coisa
dentro delas! Chupei-as, mordi-lhes, fiz coisas com elas que nem te
passam pela cabea! E sabes que mais? - perguntou ele, rindo-se. Clodila acha que s um fraco
substituto para o seu irmozinho!
Havia uma cadeira junto mesa que separava Cldio do marido de Clodila;
Lculo pareceu perder de sbito toda a vida que o animava e caiu contra a
cadeira e afundou-se
nela. Ameaava vomitar. - Liberto-te do meu servio, Amigo dos Soldados,
porque me causas vmitos! Maldito sejas! Vai, vai-te embora, para a
Cilcia, para junto
de Rei!
E Cldio foi-se embora, depois de uma chorosa despedida de Slio e
Cornifcio. Como seria de esperar, os centuries fimbrianos encheram o
Amigo de presentes, alguns
deles muito preciosos, todos eles teis. Tanto ele como a sua comitiva
levavam bons cavalos, para alm de vrias dzias de mulas, que carregavam
os despojos a que
Cldio tinha direito. Pensando que seguia para uma regio que no
oferecia perigos, Cldio declinou a oferta de uma escolta que Slio lhe
fizera.
Tudo correu bem at atravessar o Eufrates em Zeugma. Depois de Zeugma,
seguiria na direco da Cilcia Pedia e, finalmente, Tarso. Mas entre o
Eufrates e as frteis
plancies da Cilcia Pedia ficavam os montes Amano, uma cordilheira
costeira que era a sequncia natural dos macios por onde Cldio e o
exrcito de Lculo haviam
andado a penar poucos meses antes. Cldio limitou-se a encarar aquela
tremenda barreira com o maior desdm. At que, ao atravessar uma ravina,
foi vtima de uma
emboscada de um bando de rabes, que lhe roubaram todas as suas prendas,
mais as sacas de dinheiro e as belas cavalgaduras. Cldio terminou a sua
jornada sozinho
e montando uma mula, embora os rabes (que o acharam muitssimo
divertido) lhe tivessem deixado moedas suficientes para concluir a viagem
at Tarso.
Para cmulo do azar, Rei ainda no tinha chegado! Cldio usurpou uma
suite do palcio do governador e a primeira coisa que fez foi completar a
sua lista de dios
privados: Catilina, Ccero, Fbia, Lculo - e agora os rabes. Os rabes
tambm acabariam por pagar.
Foi em fins de Quinctilis que Quinto Mrcio Rei e as suas trs novas
legies chegaram a Tarso. Viajara com Glabrio at ao Helesponto, aps o
que preferira marchar
atravs da Anatlia, em vez de navegar numa costa infestada de piratas.
Em Licon, comunicou a um vido Cldio que recebera um pedido de ajuda de
Lculo, o qual
conseguira convencer os Fimbrianos a avanar na direco do Ponto, depois
de o Amigo dos Soldados ter partido. Em Talaura, Lculo fora atacado por
um cunhado de
Tigranes que tambm se chamava Mitridates e ficara a saber que os dois
reis se preparavam para lanar um ataque iminente.

- inacreditvel...! Como possvel que tenha o desplante de me pedir


ajuda? - disse Rei a Cldio.
- Ele tambm teu cunhado - retorquiu Cldio, maliciosamente.
- Ele persona non grata em Roma e, por isso, no tive outra alternativa
seno recusar. Creio que tambm pediu ajuda a Glabrio, mas suponho que
Glabrio tambm
recusou. Segundo as ltimas notcias que tive dele, estava a retirar e
tencionava regressar a Nisibe.
- No chegou l - disse Cldio, melhor informado acerca do final da
marcha de Lculo do que sobre os acontecimentos de Talaura. - Quando se
preparava para atravessar
o rio em Samosata, os Fimbrianos opuseram-se. Segundo as ltimas notcias
que chegaram a Tarso, Lculo marcha agora para a Capadcia e, da,
pretende seguir para
Prgamo.
Claro que Cldio, porque tinha lido o correio de Lculo, sabia que
Pompeu, o Grande, recebera um imperium ilimitado para acabar com os
piratas do mar Mdio; por
isso, abandonou o tema Lculo e saltou imediatamente para aquele novo
tema chamado Pompeu.
- E que tens tu de fazer para ajudar o detestvel Pompeu Magno a acabar
com os seus piratas? - perguntou.
Quinto Mrcio Rei ps uma expresso de desprezo. - Parece que nada. As
guas cilicianas esto sob o comando do nosso mtuo cunhado e irmo de
Clere, o teu primo
Nepos, que ainda nem tem idade para entrar para o Senado. A minha misso
governar a minha provncia e manter-me longe da questo dos piratas.
- Ora, ora! - disse Cldio, maquinando mais alguma tramia.
- Absolutamente - retorquiu Rei, com um ar que no deixava margem para
dvidas.
- Ainda no vi Nepos em Tarso.
- Depressa vers. As frotas j esto espera dele. Ao que parece, a
Cilcia o derradeiro destino da campanha de Pompeu.
- Nesse caso - disse Cldio -, acho que devamos fazer um bom trabalho
nas guas cilicianas antes de Nepos c chegar... No achas?
- Como? - perguntou o marido de Cludia, que conhecia Cldio, mas
desconhecia ainda a sua habilidade para provocar os maiores estragos. Os
defeitos que encontrava
em Cldio, considerava-os unicamente como loucuras da juventude.
- Eu podia levar uma dessas belas frotas e fazer guerra aos piratas em
teu nome - disse Cldio.
- Bom...
- Ah, v l, Rei...!
- No vejo qualquer problema... - disse Rei, vacilando.
- Por favor...!
- Pronto, est bem. Mas no importunes mais ningum, para alm dos
piratas!
- Prometo-te que assim farei - disse Cldio, que no pensava noutra coisa
seno nos despojos que iria arrancar aos piratas; talvez assim
conseguisse compensar as
perdas infligidas por aqueles miserveis rabes que o tinham atacado nos
montes Amano.
Passados oito dias, Cldio, o almirante, fez-se ao mar, frente de uma
frota que era mais uma flotilha: cerca de dez birremes dispondo de boas
tripulaes. Rei
e Cldio achavam que esses navios no fariam falta a Metelo Nepos quando
este chegasse a Tarso.

No entanto, Cldio no levara em conta o facto de que a eficiente e


furiosa vassoura de Pompeu tinha j varrido uma multido de piratas; de
tal modo que as guas
de Chipre e Cilcia Traqueia (a ponta oeste da Cilcia, onde tantos
piratas tinham as suas bases) estavam agora infestadas de piratas
refugiados, com frotas muito
superiores aos dez birremes de Cldio. No tinha ainda cinco dias de mar
quando avistou uma dessas frotas; a frota pirata depressa cercou e
capturou a flotilha de
Cldio, almirante por apenas cinco dias. Sem demoras, os piratas
conduziram-no para uma base em Chipre que no ficava muito longe de
Pafos, a capital da ilha e sede
do seu regente, Ptolemeu, o Cipriota. Claro que Cldio conhecia a
histria de Csar e dos piratas e, na altura, achara-a brilhante. Pois
bem, se Csar conseguira,
por que raio que Pblio Cldio no havia de conseguir? Num tom
arrogante, comeou por informar os seus captores de que o seu resgate
deveria ser de dez talentos
e no de dois, que era o preo recomendado pelos usos e pelas tabelas dos
piratas para um jovem nobre como ele. E os piratas, que conheciam melhor
a histria de
Csar do que Cldio, concordaram solenemente em pedir um resgate de dez
talentos.
- E quem pagar o meu resgate? - perguntou Cldio, com uma expresso
altiva.
- Nestas guas, ter de ser Ptolemeu, o Cipriota - foi a resposta.
Cldio bem tentou imitar Csar, mas faltava-lhe o fsico impressionante
de Csar; as suas ameaas, a sua bazfia, tudo soava ridculo; e embora
soubesse que os sequestradores
de Csar tambm se tinham rido das ameaas deste, Cldio era
suficientemente esperto para perceber que os seus captores se recusavam
terminantemente a acreditar
que ele fosse capaz de se vingar. Abandonou por isso essa tctica e
tratou de fazer algo em que no tinha rival: seduzir os mais humildes,
p-los do seu lado, intrigar,
provocar conflitos. E teria tido xito - se os chefes dos piratas, que
eram dez, no tivessem sabido do que se passava. A reaco dos chefes foi
simples e eficiente:
meteram-no numa cela e deixaram-no sem audincia, para alm dos ratos que
com ele competiam por um bocado de po seco e uma tigela de gua.
Fora capturado no princpio de Sextilis e enfiado na cela menos de
dezasseis dias depois. E nessa cela viveu, com os ratos por companhia,
durante trs meses. Quando
finalmente o libertaram, foi apenas porque a vassoura de Pompeu estava j
to perto que a base dos piratas no tinha outra alternativa seno
desmantelar-se. Foi
tambm ento que Cldio descobriu que Ptolemeu, o Cipriota, ao saber do
resgate que o jovem sugerira, desatou a rir, recusando-se a pagar mais do
que dois talentos.
Pblio Cldio no vale mais do que dois talentos, foi a resposta de
Ptolemeu aos piratas.
Em circunstncias normais, os piratas teriam morto Cldio, mas Pompeu e
Metelo Nepos estavam demasiado perto para que eles se arriscassem a uma
sentena de morte:
com efeito, espalhara-se o boato de que a captura deixara de ser
castigada com a crucificao, que Pompeu preferia mostrar-se clemente. E
foi assim que Pblio Cldio

foi pura e simplesmente abandonado, quando a frota dos seus


sequestradores partiu. Vrios dias depois, passou por aquela praia uma
das frotas de Metelo Nepos; Pblio
Cldio foi salvo e imediatamente devolvido a Tarso e a Quinto Mrcio Rei.
A primeira coisa que fez, depois de ter tomado um bom banho e de ter
comido uma lauta refeio, foi rever a sua lista de dios particulares:
Catilina, Ccero, Fbia,
Lculo, os rabes - e agora Ptolemeu, o Cipriota. Mais tarde ou mais
cedo, todos eles pagariam - no interessava quando, no interessava
quanto tempo teria de esperar.
A vingana era uma perspectiva to deliciosa que o quando pouco
interessava. Para Cldio, s uma coisa era importante: a certeza da
vingana.
Quinto Mrcio Rei estava furioso, no com o fracasso de Cldio, mas com o
seu prprio fracasso. Pompeu e Metelo Nepos tinham-no eclipsado por
completo. Depois de
terem requisitado todas as suas frotas, haviam-no deixado em Tarso sem
nada que fazer. Pompeu e Metelo Nepos, nesse momento, j no varriam;
limitavam-se a apanhar
as migalhas. Em suma: a guerra contra os piratas acabara e Quinto Mrcio
Rei no lucrara rigorosamente nada com ela.
- Fui informado - disse Rei, furibundo, para Cldio - de que, depois de
uma grandiosa digresso pela provncia da sia, tenciona deslocar-se
Cilcia a fim de fazer
o ponto da situao
como ele diz.
- Quem? Pompeu ou Metelo Nepos? - perguntou Cldio, aturdido.
- Pompeu, claro! E como o imperium dele suplanta o meu, inclusivamente
na minha prpria provncia, terei de andar atrs dele para onde quer que
ele v, com uma
esponja numa mo e um penico na outra!
- Que perspectiva... - comentou Cldio, cinicamente.
- Uma perspectiva que no posso tolerar! - rosnou Rei. - E por isso
mesmo, Pompeu no me encontrar na Cilcia. Invadirei a Sria, agora que
Tigranes se mostra incapaz
de controlar o que quer que seja a sudoeste do Eufrates. Lculo deixou no
trono srio uma marioneta sua - Antoco Asitico, tal o nome que o
fantoche deu a si
mesmo! Pois bem, farei o que tem de ser feito. A Sria pertence ao
governador da Cilcia, a Sria ser minha.
- Posso ir contigo? - perguntou Cldio, desejoso de participar na
expedio.
- No vejo por que no. - O governador sorriu. - No fim de contas, pio
Cludio causou sensao em Antiquia, enquanto esperava que Tigranes lhe
desse uma audincia.
Imagino que o seu irmo mais novo ter uma bela recepo!
S quando Quinto Mrcio Rei chegou a Antiquia que Cldio comeou a ver
que tinha possibilidades de se vingar pela primeira vez de algum.
Invaso
era o termo que Rei usara, mas a verdade que, at ento, no houvera um
nico combate; o fantoche de Lculo, Antoco Asitico, fugira, deixando
Rei a reinar, atravs
de um outro fantoche, Filipe. Graves tumultos assolavam a Sria, em
particular porque Lculo libertara muitos milhares de Gregos, a maior
parte dos quais regressara
a casa. Para sua grande surpresa, haviam descoberto que os seus negcios
e casas tinham sido usurpados pelos rabes que Tigranes arrancara ao
deserto e a quem legara

os bens e propriedades dos Gregos que raptara para helenizar a sua


Armnia Mdia. Rei pouco se importava com quem possua o qu na cidade de
Antiquia, em Zeugma,
em Samosata, em Damasco. Mas o seu cunhado Cldio importava-se, e muito!
Porque ele odiava os rabes!
Cldio lanou-se logo ao trabalho, intrigando junto de Rei contra os
rabes, essa prfida gente que usurpara as casas e os negcios dos
Gregos, e, ao mesmo tempo,
visitando todos os Gregos influentes, furiosos por se verem desapossados
de tudo. E muitas visitas fez: em Antiquia, Zeugma, Samosata, Damasco.
Nem um rabe devia
ficar na civilizada Sria!, declarava o inflamado Cldio. Eles que
voltassem para o deserto e para as rotas comerciais do deserto, pois o
deserto era a sua nao!
Foi uma campanha coroada de xito. Ao fim de pouco tempo, comearam a
aparecer cadveres de rabes nas ruas das principais cidades srias ou
levados pelas guas
do grande rio Eufrates. Uma delegao rabe deslocou-se a Antiquia para
falar com Rei, mas este recebeu-a o pior possvel, influenciado como
estava pelas intrigas
de Cldio.
- Vo queixar-se ao rei Tigranes - disse Rei. - H seiscentos anos que os
Gregos vivem nas regies frteis e colonizadas da Sria. Antes deles, o
povo que c vivia
eram os Fencios. Vocs so Esquenitas vindos de regies a leste do
Eufrates. No pertencem por isso s terras do Nosso Mar. O rei Tigranes
foi-se para todo o sempre.
De futuro, a Sria pertencer nica e exclusivamente a Roma.
- Ns sabemos - retorquiu o chefe da delegao, um jovem rabe esquenita
que se chamava a si mesmo Abgaro; Rei no sabia que Abgaro no era
propriamente um nome,
mas sim o ttulo hereditrio dos reis esquenitas. - Tudo o que pedimos
que o novo senhor da Sria nos conceda aquilo que se tornou nosso. No
pedimos que nos trouxessem
para aqui, no pedimos que nos transformassem em cobradores de impostos
ao longo do Eufrates, no pedimos para viver em Damasco. Tambm ns fomos
roubados s nossas
origens e o nosso destino muito mais cruel do que o dos Gregos.
Quinto Mrcio Rei olhou-o com um ar altivo. - No estou a ver como.
- Grande governador, os Gregos sempre foram amavelmente tratados.
Receberam as maiores honras e os melhores prmios em Tigranocerta, em
Nisibe, em Amida, em Singara,
em todo o lado. Ns, em contrapartida, viemos de uma terra to agreste e
madrasta, to estril e to assolada por ventos e tempestades de areia
que, noite, s
conseguamos manter-nos quentes dormindo com as nossas ovelhas ou graas
s fogueiras fumarentas que fazamos com a bosta seca dos animais. Era
assim a nossa vida,
j l vo vinte anos. Agora, porm, j nos habitumos relva dos prados,
ao po de trigo que todos os dias comemos, gua pura e fresca destas
fontes, a luxos
diversos, s camas em que finalmente dormimos... At aprendemos a falar
grego! Mandar-nos de volta para o deserto uma crueldade sem sentido. A
prosperidade da
Sria chega e sobra para todos! Deixa-nos ficar, tudo o que te pedimos.
E deixa que os Gregos que nos perseguem saibam que tu, grande governador,
no consentirs

uma barbaridade que indigna de qualquer homem que se diga Grego - disse
Abgaro, com a simplicidade dos dignos.
- No posso fazer nada para vos ajudar - retorquiu Rei, inflexvel. - No
vou decretar que vos devolvam a todos ao deserto, mas quero paz na Sria.
Sugiro-lhes que
se encontrem com os mais encarniados dos chefes gregos e que negoceiem
directamente com eles.
Abgaro e os restantes delegados tomaram nota da sugesto, mas nunca mais
se esqueceram da duplicidade romana, da conivncia romana com o massacre
do povo rabe.
Em vez de se encontrarem com os chefes gregos, os Esquenitas trataram
primeiro de se organizar em grupos bem protegidos, aps o que comearam a
investigar a verdadeira
origem do descontentamento dos Gregos. que corria o rumor de que o
verdadeiro culpado era, no um Grego, mas um Romano.
Depressa descobriram um nome: Pblio Cldio. E ficaram a saber que este
jovem era cunhado do governador, vinha de uma das mais velhas e augustas
famlias de Roma,
e era primo, pela via do casamento, do homem que liquidara os piratas,
Cneu Pompeu Magno. Logo, Pblio Cldio no poderia ser morto. O
secretismo era possvel nas
areias do deserto, mas no em Antiquia; algum acabaria por revelar a
conjura.
- No o mataremos - disse Abgaro. - Dar-lhe-emos, porm, uma severa
lio.
Investigaes posteriores revelaram que Pblio Cldio era realmente um
nobre romano muitssimo estranho. Vivia numa casa igual a tantas outras,
num bairro modesto
de Antiquia, e frequentava os locais que os nobres romanos costumavam
evitar. Mas isso, evidentemente, tornava-o acessvel. E Abgaro no
esperou mais para atacar.
Com as mos atadas, uma venda nos olhos e uma mordaa na boca, Pblio
Cldio foi levado para um quarto sem janelas, um quarto sem pinturas
murais, nem decoraes,
nem qualquer outro elemento que o diferenciasse de meio milho de quartos
iguais em Antiquia. Alis, Pblio Cldio s pde ver qualquer coisa
quando lhe tiraram
a venda, bem como a mordaa, e lhe enfiaram uma saca na cabea, que
prenderam volta da garganta. Paredes nuas, mos morenas, foi tudo o que
Pblio Cldio pde
ver antes de voltar a uma cegueira no to extrema como a primeira;
apesar de tudo, agora conseguia distinguir umas formas muito vagas,
movendo-se para l da grosseira
serapilheira da saca. Mas nada mais enxergava.
O seu corao batia mais rpido do que o corao de um pssaro; o suor
corria por ele abaixo; faltava-lhe o ar, sentia-se sufocar. Nunca em toda
a sua vida se sentira
to mal, to cheio de medo. Tinha a certeza de que ia morrer. Mas s mos
de quem? E que tinha ele feito para merecer tal castigo?
Por fim, ouviu uma voz, uma voz que falava grego, embora com um sotaque
rabe; Cldio percebeu ento que no tinha sada, que a morte estava
sua espera.
- Pblio Cldio, da grande famlia dos Cludios Pulcros - disse a voz -,
gostaramos muito de te matar, mas sabemos que isso no possvel. A
menos que, depois
de te libertarmos, procures vingar-te daquilo que te vamos fazer esta
noite. Se procurares vingar-te, concluiremos que nada teremos a perder se
te matarmos. E juro-te,

por todos os nossos deuses, que te mataremos. Portanto, comporta-te como


um homem sensato e deixa a Sria depois de te libertarmos. Deixa a Sria
e nunca mais c
voltes enquanto viveres.
- O... o que que... me vo... fazer? - conseguiu perguntar Cldio,
sabendo que, na melhor das hipteses, seria torturado e aoitado.
- Nada de mais, Pblio Cldio - respondeu a voz, claramente divertida. Vamos tornar-te um dos nossos. Vamos transformar-te num rabe.
Mos ergueram-lhe a tnica (Cldio no usava toga em Antiquia; a toga
tolhia-lhe demasiado os movimentos) e tiraram-lhe a tanga que os Romanos
usavam quando saam
vestindo apenas uma tnica. Lutou, esperneou, sem compreender o que se
passava, mas muitas, muitas mos ergueram-no, deitaram-no numa superfcie
dura e chata, prenderam-lhe
as pernas, os braos, os ps.
- No tentes resistir, Pblio Cldio - disse a voz, ainda divertida. No muito frequente o nosso sacerdote ter uma coisa to grande para
operar, e por isso o
trabalho ser mais fcil do que o costume. Mas se te mexeres, ele muito
capaz de cortar mais do que tenciona cortar.
De novo mos, agarrando-lhe o pnis, puxando-lhe o pnis - que estava a
acontecer? De incio, Cldio pensou que iam castr-lo. Urinou-se todo,
borrou-se, enquanto,
sua volta, s ouvia risos; depois, deixou-se ficar quieto e gritou,
guinchou, disparatou, suplicou, gemeu. Onde estava ele, se no precisavam
de amorda-lo?
No o castraram, mas fizeram-lhe algo de horrendamente doloroso, qualquer
coisa, no sabia bem o qu, na ponta do pnis.
- J est! - disse a voz. - Portaste-te muito bem, Pblio Cldio! A
partir de agora, sers um rabe para todo o sempre! A ferida cicatrizar
lindamente... desde
que, nos dias mais prximos, no metas o teu pau nalgum buraco mais
porco...!
Sem se preocuparem em limp-lo das fezes que se colavam ao seu corpo,
vestiram-lhe a tanga e a tnica; depois, Cldio perdeu o conhecimento;
nunca soube se tinha
desmaiado ou se os seus sequestradores lhe tinham dado alguma pancada que
o deixara sem sentidos.
Acordou na sua prpria casa, na sua prpria cama, com uma dor de cabea
terrvel e uma dor to grande entre as pernas que s passado um bocado se
lembrou do que
tinha acontecido. Esquecida a dor, saltou da cama e, aterrorizado com a
possibilidade de lhe terem cortado tudo, ps as mos em concha sob o
pnis para ver como
que ele estava, para ver se lhe tinham tirado alguma coisa. Mas no:
estava l tudo. S havia uma coisa estranha, algo com um brilho prpura
entre veios de sangue
j em crosta. Algo que s costumava ver quando estava erecto. Apesar de
tudo, no entendera ainda o que lhe tinham feito, pois s ouvira falar de
dois povos que
seguiam aquela prtica, os Judeus e os Egpcios, e ele no conhecia nem
Judeus, nem Egpcios. S muito lentamente se foi apercebendo do que lhe
acontecera e ento
Pblio Cldio no conseguiu conter por mais tempo as lgrimas. Os rabes
tambm o faziam, pois tinham-no transformado num dos deles. Tinham-no
circuncidado, tinham-lhe
cortado o prepcio.

Pblio Cldio partiu no primeiro navio para Tarso, vogando serenamente em


guas finalmente livres dos piratas, graas a Pompeu, o Grande. Em Tarso,
embarcou num
outro navio que seguia para Rodes, e, de Rodes, seguiu para Atenas. Por
essa altura, o seu pnis j tinha cicatrizado to bem que s quando ia
urinar que se lembrava
do que os rabes lhe tinham feito. Era j Outono, mas os ventos fortes do
mar Egeu no o incomodaram e desembarcou sem grandes problemas em Atenas.
Da seguiu para
Patras, fez a travessia at Tarento e encarou o facto de que estava
prestes a chegar a casa. Ele, um Romano circuncidado.
A jornada pela Via pia foi a parte mais difcil da sua viagem, pois s
ento se apercebeu da brilhante e severa lio que os rabes lhe tinham
dado. Enquanto vivesse,
no deixaria que ningum lhe visse o pnis; se isso alguma vez
acontecesse, a histria espalhar-se-ia num instante e ele seria coberto
de escrnio. Nunca conseguiria
enfrentar a troa, os risos, as gargalhadas. Quanto a urinar e defecar,
no havia problemas; teria apenas de se controlar at dispor da mais
total privacidade. Mas...
e o sexo? O sexo era uma coisa do passado. Nunca mais poderia divertir-se
nos braos das mulheres, a menos que pagasse a uma mulher que no
conhecesse, a menos que
a possusse na mais total escurido e na mais total escurido a
expulsasse.
Chegou em princpios de Fevereiro a casa, que era a casa que o seu irmo
mais velho, pio Cludio, tinha no Palatino, graas ao dinheiro da
mulher. Mal entrou, pio
Cludio rompeu a chorar, por ver o irmo to gasto e envelhecido; o
pequenino da famlia tinha crescido, e era evidente que fora um
crescimento doloroso. Cldio,
naturalmente, tambm chorou; por isso, s ao fim de algum tempo comeou a
desfiar a sua histria de infortnios e penria. Depois de trs anos no
Oriente, regressava
mais pobre do que quando partira; para voltar para casa, tivera de pedir
dinheiro emprestado a Quinto Mrcio Rei, que no ficara nada satisfeito,
em parte por causa
do pedido de dinheiro, em parte devido quela inexplicvel e sumria
desero.
- E eu que cheguei a ter tanto dinheiro! - lastimou-se Cldio. - Duzentos
mil em moedas, jias, ouro, cavalos que podia ter vendido em Roma por
cinquenta mil cada
um - tudo isso perdi! Tudo me foi roubado por um bando de imundos rabes!
pio afagou o ombro do irmo, espantado com o valor dos despojos: de
facto, enquanto servira no exrcito de Lculo, pio nem metade
conseguira! Mas, como evidente,
pio no sabia do relacionamento de Cldio com os Fimbrianos, nem
desconfiava que fora graas aos Fimbrianos que o irmo obtivera a maior
parte dos seus proveitos.
pio estava agora no Senado e a sua vida corria o melhor possvel, tanto
do ponto de vista domstico, como do ponto de vista poltico. O seu
trabalho como questor
para Brundsio e Tarento fora oficialmente louvado, o que era um
magnfico comeo para, assim o esperava, uma grande carreira. Alm disso,
tinha ptimas notcias
para Pblio Cldio, notcias que s revelou quando as emoes do
reencontro esfriaram.

- No tens de te preocupar com questes de dinheiro, meu querido irmo disse pio Cludio, afectuosamente. - Nunca mais ters falta de dinheiro!
- Nunca mais? Que queres dizer com isso? - perguntou Cldio, aturdido.
- Propuseram-me um belo casamento para ti - e que casamento...! Nunca tal
me passou pela cabea, francamente...! S teria pensado em tal
possibilidade se Apolo me
aparecesse em sonhos - e Apolo nunca me apareceu. maravilhoso, Pblio!
Maravilhoso e incrvel!
Quando viu Cldio empalidecer, pio Cludio atribuiu tal reaco
felicidade que o irmo sentia, nunca imaginando que, em vez de
felicidade, era terror.
- Quem ? - conseguiu dizer Cldio. - Porqu eu?
- Flvia! - atroou pio. - Flvia! Herdeira dos Gracos e dos Flvios;
filha de Semprnia, a nica filha de Caio Graco; bisneta de Cornlia, a
me dos Gracos; parente
dos Emlios, dos Cornlios Cipies.
- Flvia? Conheo-a? - perguntou Cldio, estupefacto.
- Bom, podes no ter reparado nela, mas ela reparou - disse pio Cludio.
- Foi quando processaste as vestais. Nessa altura, ela no tinha mais de
dez anos... agora
tem dezoito.
- Por todos os deuses! Semprnia e Flvio Bamblio so o casal mais
venervel de Roma - disse Cldio, confuso. - Podiam escolher vontade.
Porque que me escolheram
a mim?
- Compreenders melhor quando conheceres Flvia - disse pio Cludio,
sorridente. - Por alguma razo, ela neta de Caio Graco! Nem todas as
legies de Roma conseguiriam
obrig-la a fazer algo que no quisesse. Foi Flvia quem te escolheu!
- E quem que vai herdar todo o dinheiro? - perguntou Cldio, comeando
a recuperar - e nutrindo j a esperana de colher aquela divina jia,
apesar da circunciso.
- Flvia. A fortuna dela maior do que a de Marco Crasso.
- Mas... e lex Voconia? Ela no pode herdar!
- Meu caro Pblio, claro que pode! - disse pio Cludio. - Cornlia, a
me dos Gracos, obteve uma iseno senatorial da lex Voconia para
Semprnia, e Semprnia e
Flvio Bamblio obtiveram uma outra iseno para Flvia. Porque que
achas que Caio Cornlio, o tribuno da plebe, fez tudo para retirar ao
Senado o direito de conceder
isenes pessoais? Um dos seus alvos era o casal constitudo por
Semprnia e Flvio Bamblio, porque estes pediram ao Senado que Flvia
herdasse.
- Pediram? Quem? - perguntou Cldio, cada vez mais aturdido.
- Ah, pois claro...! Tu estavas no Oriente quando isso aconteceu, e
demasiado ocupado para prestar ateno ao que se estava a passar em Roma
- disse pio Cludio,
radiante. - Tudo isso aconteceu j l vo dois anos.
- Ento, Flvia vai herdar tudo... - disse Cldio lentamente.
- Flvia vai herdar tudo. E tu, meu querido irmozinho, herdars toda a
fortuna de Flvia.
Mas iria mesmo herdar toda a fortuna de Flvia? Depois de ter verificado
com toda a ateno se a toga lhe caa bem e de se ter certificado de que
estava impecavelmente
barbeado, Pblio Cldio dirigiu-se na manh seguinte a casa de Semprnia
e Flvio Bamblio, o qual era o ltimo membro desse cl dos Flvios que
to ardentemente

apoiara Caio Semprnio Graco. No era, constatou Cldio enquanto o velho


chefe dos criados o conduzia ao atrium, uma casa especialmente grande ou
luxuosa ou mesmo
bela, nem se situava na melhor zona do bairro das Carinas. O templo de
Tellus (uma velha estrutura condenada runa) tapava-lhe as vistas para
o lago Cerolias e
o monte do Aventino, e as nsulas do Esquilino ficavam a dois passos
dali.
O chefe dos criados informara-o de que Marco Flvio Bamblio no poderia
receb-lo porque estava indisposto; Semprnia receb-lo-ia. Conhecendo o
ditado segundo
o qual todas as mulheres seriam parecidas com as mes, Cldio sentiu um
choque quando viu pela primeira vez a ilustre e esquiva Semprnia. Uma
Cornlia tpica, rolia
e feia. Nascida pouco tempo antes de Caio Semprnio Graco se ter
suicidado, e nica criana sobrevivente dessa infeliz famlia, Semprnia
fora dada em casamento,
como dvida de honra, nica criana sobrevivente dos aliados fulvianos
de Caio Graco, j que estes tinham perdido tudo em consequncia dessa
ftil revoluo. Casaram-se
durante o quarto consulado de Caio Mrio; e enquanto Flvio (que
preferira assumir um novo cognome, Bamblio) tratava de construir uma
nova fortuna, a sua mulher
fazia todos os possveis para se tornar invisvel - e com tal xito que
nem mesmo Juno Lucina conseguia encontr-la: de facto, Semprnia parecia
ser estril. Contudo,
j com trinta e nove anos, Semprnia decidiu certo dia assistir s
Lupercais; e, enquanto os sacerdotes do Colgio danavam e corriam nus
pela cidade, um dos bocados
de pele de cabra que eles atiraram foi precisamente cair em cima de
Semprnia. Esta cura para a infertilidade nunca falhava. E Semprnia no
foi excepo: nove meses
depois, dava luz a sua nica filha, Flvia.
- Bem-vindo sejas nossa casa, Pblio Cldio - disse ela, indicando uma
cadeira.
- para mim uma honra enorme, Semprnia - disse Cldio, com as maneiras
mais delicadas que conhecia.
- Suponho que pio Cludio te informou, no verdade? - perguntou ela,
apreciando-o, mas sem deixar transparecer qualquer veredicto.
- Precisamente.
- E ests interessado em casar com a minha filha?
- mais do que alguma vez poderia ter esperado.
- O dinheiro, ou a aliana?
- Ambos - disse ele. Para qu dissimular? Ningum sabia melhor do que
Semprnia que ele nunca vira Flvia.
Semprnia aquiesceu, sem mostrar desagrado. - No o casamento que eu
teria escolhido para ela, nem Marco Flvio rejubilou com a notcia. - Um
suspiro, um encolher
de ombros, e logo prosseguiu: - Contudo, por alguma razo Flvia neta
de Caio Graco. Eu nunca possu o esprito e o ardor que eram apangio dos
Gracos. O meu marido
tambm no herdou nem o esprito, nem a paixo, que eram usuais nos
Flvios. E isso deve ter irritado profundamente os deuses. De tal maneira
que Flvia herdou tudo
o que havia para herdar, tanto de um lado, como de outro. No sei por que
razo os seus devaneios de rapariga a encaminharam para ti, mas a verdade
que encaminharam,

e j oito anos so passados. A sua determinao em casar contigo contigo e com mais ningum! - j ento se notava. E nunca, em momento
algum, se esbateu. Nem eu,
nem Marco Flvio, conseguimos dobr-la. Flvia demasiado forte para ns
dois. Se quiseres casar com ela, Flvia ser tua.
- claro que quer! - disse uma voz jovem, da porta que dava para o
jardim do peristilo.
Flvia entrou sem mais demoras; mas no caminhava, corria. Era assim
mesmo o seu carcter - quando queria uma coisa, no perdia tempo.
Para grande surpresa de Cldio, Semprnia levantou-se imediatamente e
retirou-se. Ento e no deixavam ningum a vigi-los? At onde ia a
determinao de Flvia?
Cldio no conseguia falar, pois estava demasiado concentrado no que os
seus olhos viam. Flvia era bela! Tinha uns olhos azuis escuros, um
curioso cabelo castanho
plido, uma boca bem delineada, um nariz perfeitamente aquilino, uma
figura voluptuosa e uma estatura mdia (prxima da de Pblio Cldio).
Diferente, invulgar, sem
paralelo em nenhuma das Famlias Famosas de Roma. De onde viera aquela
jovem? Ele conhecia a histria de Semprnia nas Lupercais e, de repente,
deu consigo a pensar
que Flvia s podia ser uma apario.
- Ento? Que me dizes? - perguntou-lhe aquela extraordinria criatura,
sentando-se no mesmo stio onde estivera a me.
- S digo que me deixas sem flego...
Ela gostou do comentrio e sorriu, revelando uns belos dentes, grandes e
brancos. - Que bom...!
- Porqu eu, Flvia? - perguntou ele, concentrando-se j no seu principal
problema, a circunciso.
- Porque tu no s uma pessoa ortodoxa - disse ela. - E eu tambm no. Tu
sentes. Eu tambm. Tens pelas coisas o mesmo interesse apaixonado que
tinha o meu av,
Caio Graco. Eu venero os meus antepassados! E quando te vi no tribunal,
lutando contra tudo e contra todos, com Ppio Piso e Ccero e os outros
escarnecendo de
ti, apeteceu-me matar toda aquela gente que queria esmagar-te. Sim,
verdade que tinha ento apenas dez anos, mas soube logo que tinha
encontrado o meu prprio
Caio Graco.
Cldio nunca se imaginara como um dos Irmos Gracos, mas Flvia, com
aquela observao, acabara de plantar uma intrigante semente na cabea do
noivo: e se ele se
lanasse nesse tipo de carreira - um demagogo aristocrata disposto a
vingar os desfavorecidos? Seria uma bela sequncia para tudo o que at
ento fizera...! E seria
to fcil para ele, que tinha muito mais talento do que os Gracos para
lidar com aqueles que estavam no fundo da escala social!
- Por ti, tentarei ser um Caio Graco - disse ele, com um sorriso
deliciado.
Cldio j recuperara o flego, e de que maneira. Mas a resposta que ela
lhe deu, era, sem dvida, estranha. - Eu sou uma pessoa muito ciumenta,
Pblio Cldio. No
serei, portanto, uma esposa fcil. Se olhares para outra mulher, sou
capaz de te arrancar os olhos.
- No poderei olhar para outra mulher - disse ele gravemente, saltando da
comdia para a tragdia mais depressa do que um actor mudava de mscara.
- Na realidade,

Flvia, at possvel que tu no olhes para mim quando conheceres o meu


segredo.
Esta resposta no a desanimou nem um pouco; pelo contrrio, Flvia
parecia fascinada. - O teu segredo?
- Sim, mesmo um segredo. No te peo que jures que no contars a
ningum, pois h apenas dois tipos de mulheres: aquelas que juram e
depois vo contar e aquelas
que guardam um segredo sem nunca jurar. A que gnero pertences tu,
Flvia?
- Depende - disse ela, com um sorriso malandro. - Creio que perteno aos
dois gneros. Por isso, melhor no jurar. Mas sou leal, Pblio Cldio.
Se o teu segredo
no te diminui aos meus olhos, guard-lo-ei. Tu s o homem que escolhi e
ser-te-ei sempre leal. Seria capaz de morrer por ti, Pblio Cldio.
- No morras por mim, Flvia, vive para mim! - exclamou Cldio, que
estava a apaixonar-se a uma velocidade s superada por um bocado de
cortia levado por uma catarata.
- Dize-me! - disse ela, mas no era uma splica, era uma exigncia.
- Quando estava na Sria com o meu cunhado Rei - comeou Cldio - fui
sequestrado por um grupo de rabes Esquenitas. Sabes quem so?
- No.
- So uma raa originria do deserto rabe e que usurpou muitas das
posies e propriedades que os Gregos da Sria detinham antes de Tigranes
os ter levado para
a Armnia. Quando esses Gregos regressaram, aps a queda de Tigranes,
constataram que os rabes Esquenitas controlavam tudo. E eu achei isso
to terrvel que decidi
ajudar os Gregos a recuperar o que era seu. Era preciso que os rabes
Esquenitas voltassem para o deserto de onde tinham vindo.
- Claro - disse ela, aquiescendo. - A tua natureza mesmo assim: ests
sempre pronto a lutar pelos que nada tm.
- O meu prmio - disse Cldio, amargamente - foi ser sequestrado por essa
gente do deserto e submetido a algo que, para um Romano, absolutamente
insuportvel algo to horrendo e ridculo que, se se tornar conhecido, nunca mais
poderei viver em Roma.
Flvia ps-se logo a analisar as alternativas. Os seus olhos azulescuros, muito intensos, pareciam no ter paragem. - Que podero ter-te
feito? - perguntou ela
por fim, na maior confuso. - Com certeza no foi violao, sodomia,
bestialidade. Isso seria entendido, perdoado.
- Como que tu sabes dessas coisas... sodomia, bestialidade? - Ela ps
um ar presumido. - Eu sei tudo, Pblio Cldio.
- Pois bem, no foi nada disso. Eles... circuncidaram-me.
- Eles o qu?
- Afinal no sabes tudo...
- Bom, essa palavra, de facto, no conheo. Que significa?
- Significa que me cortaram o prepcio.
- O pr... qu? - perguntou ela, mais ignorante do que pensava.
Cldio suspirou. - Seria melhor para as virgens romanas que as pinturas
murais no mostrassem tantos Prapos - disse ele.
- Os homens nem sempre esto erectos.
- Isso sei eu!
- Mas, pelos vistos, no sabes que quando os homens no esto erectos, a
glande, ou seja, a ponta do pnis, coberta por uma dobra a que se chama
prepcio - disse

Cldio, j com suor na testa. - H alguns povos que cortam o prepcio,


deixando a glande do pnis permanentemente exposta. A essa exciso, d-se
o nome de circunciso.
Os Judeus e os Egpcios praticam-na. E, pelos vistos, tambm os rabes. E
foi isso mesmo que me fizeram a mim. Transformaram-me num proscrito, num
no Romano!
O rosto dela parecia um cu tempestuoso, inquieto, volvel.
- Oh! Oh, meu pobre Cldio, meu pobre Cldio! - exclamou. A lngua mexeuse veloz, molhando os lbios. - Deixa-me ver! - pediu.
S de pensar em tal perspectiva, Cldio sentiu um fogo delicioso entre as
pernas, descobrindo nesse mesmo instante que, afinal, a circunciso no
provocava a impotncia,
um destino a que uma persistente debilidade parecia conden-lo desde os
ltimos dias em Antiquia. Descobriu tambm que era muito mais pudico do
que pensava. - No,
de modo nenhum, Flvia! - protestou, embaraado.
Mas Flvia estava j de joelhos diante dele, e as suas mos separavam j
as dobras da toga e afastavam a tnica. Olhou para o sexo dele numa
mistura de malandrice,
deleite e decepo, aps o que apontou para uma lamparina de bronze, que
representava um Prapo descomunal, com o pavio saindo do sexo erecto. Pareces mesmo ele!
- disse ela, com um risinho. - Mas ouve l... Para eu perceber o que te
fizeram, tenho de te ver mole e no todo teso!
Cldio levantou-se num pice e deu um jeito rpido na roupa, sempre de
olhos na porta, no fosse Semprnia aparecer de repente. Mas a verdade
que Semprnia no
apareceu. Aparentemente, ningum vira a filha da casa a inspeccionar a
mercadoria que lhe estava destinada.
- Mas para me veres mole, vais ter de casar comigo - disse ele. - Oh, meu
querido Pblio Cldio, claro que caso contigo! - exclamou ela,
levantando-se. - O teu
segredo est seguro comigo. E, se para um homem romano, a circunciso
uma desgraa to grande, nunca poders interessar-te por outra mulher,
pois no...?
- Sou todo teu, Flvia! - exclamou Pblio Cldio, limpando as lgrimas
com um novo vigor. - Adoro-te! Adoro at o cho que tu pisas!
Cldio e Flvia casaram-se em fins de Quinctilis, depois da ltima das
eleies. Nestas eleies no faltaram as surpresas, a comear pela
inteno de Catilina de
disputar in absentia o consulado do ano seguinte. Porm, embora o
regresso de Catilina da sua provncia estivesse atrasado, outros homens
vieram de frica muito
antes das eleies. Parecia ser indubitvel que o governo de Catilina em
frica s se distinguia pela corrupo; os cobradores de taxas e impostos
africanos que
tinham vindo a Roma no escondiam a sua inteno de processar Catilina
por extorso, logo que este regressasse. Por isso, o cnsul que
organizava e dirigia as eleies
curuis, Vulccio Tulo, recusara-se prudentemente a aceitar a candidatura
in absentia de Catilina, tendo em conta que pairava sobre ele a ameaa de
um processo judicial.
Depois, rebentou um escndalo muito pior. Com efeito, descobriu-se que os
candidatos triunfantes ao consulado do ano seguinte, Pblio Sila e o seu
querido amigo
Pblio Autrnio, tinham subornado uma imensido de eleitores. A lex
Calpurnia de Caio Piso, que se aplicava a tais casos, podia ser muito
fraca, mas a verdade

que as provas contra Pblio Sila e Autrnio eram de tal modo consistentes
que nem mesmo as brandas leis de Caio Piso poderiam salv-los.
Conscientes dessa perspectiva,
Sila e Autrnio confessaram imediatamente a sua culpabilidade e
propuseram um acordo aos cnsules em funes e aos novos cnsules
entretanto eleitos, Lcio Cota
e Lcio Mnlio Torquato. E o desfecho desta astuciosa negociao s podia
ser um: as acusaes eram retiradas, em troca do pagamento de pesadas
multas e de um juramento,
solenemente prestado pelos dois infractores, de que nunca mais voltariam
a disputar um cargo pblico; os subornadores safavam-se assim de uma pena
terrvel, graas
lei de Caio Piso, que permitia tais solues. Lcio Cota, que
pretendia um julgamento, ficou lvido quando viu os seus trs colegas
votarem a favor de tal soluo,
permitindo assim que os celerados conservassem a cidadania e a
residncia, bem como a maior parte das suas imensas fortunas.
Nada disto interessava verdadeiramente a Cldio, cujo alvo, tal como oito
anos antes, se chamava Catilina. Consumido pelos seus sonhos de vingana,
Cldio convenceu
os queixosos africanos a entregar-lhe a acusao contra Catilina. Que
maravilha! Catilina receberia o justo castigo, agora que ele, Cldio,
casara com a mais bela
e excitante rapariga do mundo! Todos os seus prmios tinham afinal
surgido simultaneamente, e em grande parte porque Flvia se revelara uma
ardente partidria e
apoiante, sem nada em comum com as mulheres reservadas e caseiras que
outros homens (mas no Cldio) teriam preferido.
De incio, Cldio trabalhou freneticamente para reunir provas e
testemunhas, mas Catilina era um daqueles casos irritantes em que nada
acontecia com a rapidez necessria.
Tudo era lento, tanto encontrar provas, como localizar testemunhas. Uma
viagem a tica ou Adrumeto demorava dois meses e aquele caso exigiria
muitas viagens a frica.
Cldio j andava furioso e impaciente. At que Flvia lhe disse: - Pensa
um pouco, meu querido Pblio. Porque no arrastas eternamente o caso? Se
no houver um desfecho
antes do prximo Quinctilis, Catilina no poder disputar o consulado
pela segunda vez sucessivamente, no verdade?
Cldio entendeu imediatamente a pertinncia do conselho e abrandou o mais
que pde o ritmo do seu trabalho. Acabaria por condenar Catilina, mas,
at l, muitas luas
teriam ainda de passar! Brilhante!
Teve depois tempo para pensar em Lculo, cuja carreira estava a terminar
de uma forma desastrosa. Em consequncia da lex Manilia, Pompeu recebera
o comando de Lculo
contra Mitridades e Tigranes e logo tratara de exercer os seus direitos.
Encontrara-se com Lculo em Danala, uma remota cidadela galaciana. Os
dois homens tiveram
uma discusso to viva e amarga que Pompeu (at ento relutante em
esmagar Lculo sob o peso do seu imperium maius) resolveu logo promulgar
um decreto que ilegalizava
as aces de Lculo e o bania da sia. Depois, tratou de recrutar
novamente os Fimbrianos; embora tivessem a liberdade de regressar
finalmente a casa, a verdade
que os Fimbrianos dificilmente poderiam custear uma viagem to longa e
para tanta gente. Por outro lado, o servio nas legies de Pompeu, o
Grande, era uma magnfica

perspectiva.
Banido em circunstncias humilhantes, Lculo regressou imediatamente a
Roma e postou-se no Campo de Marte, espera do triunfo que - quanto a
isso no tinha a mnima
dvida - o Senado lhe concederia. Mas o tribuno da plebe de Pompeu, o seu
sobrinho Caio Mmio, disse ao Senado que, se tentasse conceder um triunfo
a Lculo, faria
aprovar na Assembleia Plebeia a legislao necessria para negar todo e
qualquer triunfo a Lculo; o Senado, acrescentou Mmio, no tinha
qualquer direito constitucional
para conceder tais privilgios. Catulo, Hortnsio e os restantes boni
atiraram-se a Mmio com unhas e dentes, mas no conseguiram atrair os
apoios necessrios; a
maior parte do Senado pensava que o seu direito a conceder triunfos era
mais importante do que Lculo - por que haviam de preocupar-se com Lculo
se isso poderia
levar Mmio a criar um precedente indesejvel?
Lculo no desistiu. Sempre que o Senado reunia, apresentava uma petio
para que o triunfo lhe fosse concedido. O seu irmo, Varro Lculo,
estava tambm com problemas
com Mmio, que pretendia conden-lo por peculato (alegadamente cometido
muitos anos antes). Tendo em conta todos estes dados, s se poderia
concluir que Pompeu se
tornara um encarniado inimigo dos dois Lculos - e dos boni. Quando
Pompeu e Lculo se haviam encontrado em Danala, Lculo tinha-o acusado de
vir receber os louros
de uma campanha que, afinal, fora conduzida, e de forma brilhante, por
ele. Um insulto mortal para Pompeu. Quanto aos boni, continuavam a
manifestar-se energicamente
contra aqueles comandos especiais atribudos ao Grande Homem.
Seria de esperar que a mulher de Lculo, Clodila, o fosse visitar na sua
luxuosa villa do Monte Pinciano, fora do pomerium, mas a verdade que
ClodiLa no o fez.
Aos vinte e cinco anos, Clodila era agora o que se podia chamar uma
mulher do mundo; tinha a riqueza de Lculo inteiramente sua disposio
e uma nica pessoa,
o irmo mais velho, a controlar as suas actividades. Quanto a amantes,
tinha muitos, o que lhe valia fama de licenciosa.
Dois meses aps o regresso de Lculo, Pblio Cldio e Flvia foram
visit-la, mas sem o mnimo intuito de tentarem uma reconciliao entre
os esposos. Em vez disso
(e com Flvia escutando avidamente as suas palavras), Cldio contou sua
irm mais nova aquilo que dissera a Lculo em Nisibe - que ele, Cldia e
Clodila faziam
mais coisas na cama, para alm de dormirem juntos. Clodila achou imensa
graa.
- Queres reconciliar-te com o teu marido? - perguntou-lhe Cldio.
- Reconciliar-me?! - os grandes olhos negros de Clodila abriram-se muito,
faiscaram. - No, claro que no! um velho, j era um velho quando casou
comigo h dez
anos! Para se excitar, tinha de se empanturrar de cantrida!
- Nesse caso, porque no vais visit-lo ao Pinciano e lhe comunicas que
te vais divorciar dele? - perguntou Cldio, muito srio. - Se queres
vingar-te, podes confirmar
o que eu lhe disse em Nisibe, embora ele possa tornar a histria pblica
e isso possa ser duro para ti. Eu e Cldia gostaramos muito de tirar o
mximo proveito

possvel do ultraje. Mas ambos compreenderemos se tu no estiveres


disposta a isso.
- Disposta?! - exclamou Clodila. - Eu adoraria! Ele que espalhe a
histria! Tudo o que temos a fazer neg-la, com muitas lgrimas e
declaraes de inocncia. As
pessoas ficaro sem saber em quem ho-de acreditar. Toda a gente sabe dos
problemas que existem entre ti e Lculo. Os que esto do lado dele
acreditaro na sua verso.
Os que esto no meio vacilaro. E os que esto do nosso lado, como o
irmo pio, diro que fomos injuriados de uma forma abjecta!
- Ento, ataca primeiro e divorcia-te dele - disse Cldio. - Dessa forma,
e mesmo que ele se divorcie tambm de ti, Lculo no poder retirar-te
uma boa poro da
sua riqueza. Tu no tens nenhum dote a que recorrer.
- A est uma proposta inteligente... - disse Clodila, satisfeita.
- E poders casar de novo - disse Flvia.
O rosto moreno e fascinante da cunhada contorceu-se num trejeito, ganhou
uma expresso viciosa. - Eu, casar de novo? Nem pensar! - rosnou ela. Um marido j me
chegou! Muito agradecida, mas prefiro ser senhora do meu destino! Foi
maravilhoso, enquanto Lculo esteve no Oriente. Aproveitei para pr de
lado uma pequena fortuna
custa dele. Mas gosto da ideia de ser eu a divorciar-me primeiro. O
nosso irmo pio poder negociar um acordo que me deixar o suficiente
para o resto da vida.
Flvia deu um risinho de prazer. - Ah, Roma no vai falar de outra coisa!
E, de facto, durante muito tempo, Roma no falou de outra coisa. Embora
Clodila se tivesse divorciado de Lculo, este, posteriormente, divorciouse dela, pedindo
a um dos seus clientes sniores que lesse a sua proclamao nos rostra.
As suas razes para se divorciar, dizia ele, no se limitavam ao facto de
Clodila ter cometido
adultrio com uma infinidade de homens durante a ausncia do marido;
que, para alm disso, Clodila mantivera relaes incestuosas com o seu
irmo Pblio Cldio
e a sua irm Cldia.
Naturalmente, a maior parte das pessoas queria acreditar no que ouvia, em
particular porque tudo aquilo era saborosamente tenebroso, mas tambm
porque os CludiosCldios
Pulcros eram criaturas estranhas, brilhantes, imprevisveis, errticas.
H geraes que assim eram! Enfim, eram patrcios, e estava tudo dito.
Foi um rude golpe para pio Cludio, o qual, no entanto, no cometeu o
disparate de se bater para reabilitar o nome dos irmos; a sua melhor
defesa era deambular
pelo Frum, com o ar de quem queria falar de tudo menos de incesto, e as
pessoas, de um modo geral, procuraram poup-lo. Rei permanecera no
Oriente como um dos legados
sniores de Pompeu, mas Cludia, a sua esposa, adoptou a mesma atitude
que o seu irmo pio. O irmo do meio, Caio Cludio, tinha um intelecto
demasiado embotado
para um Cludio, e por isso no era considerado como um alvo digno dos
ditos sarcsticos do Frum. Felizmente, o marido de Cldia, Clere,
tambm estava no Oriente,
tal como o seu irmo Nepos; Clere e Nepos teriam sido mais incisivos e
terrveis, teriam posto algumas questes bem difceis de responder.
Nestas circunstncias,
os trs acusados apareciam em pblico com um ar inocente e indignado e,
em privado, rebolavam de riso! Mas que escndalo magnfico!

Ccero, contudo, foi quem teve a ltima palavra. - O incesto - disse ele,
gravemente, para uma vasta audincia de frequentadores do Frum - um
jogo a que toda
a famlia pode brincar.
Cldio viria a arrepender-se da sua temeridade quando finalmente se
realizou o julgamento de Catilina, j que muitos dos membros do jri
olhavam para ele de soslaio,
permitindo mesmo que as suas dvidas em relao ao advogado de acusao
colorissem o veredicto. Foi uma batalha dura e amarga que Cldio travou
com toda a valentia;
seguira o conselho de Ccero relativamente aos seus preconceitos e
despeito, e conduzira habilmente a acusao. O facto de ter perdido e de
Catilina ter sido absolvido
no podia sequer ser atribudo ao suborno de alguns membros do jri; e
ele aprendera j o suficiente para no desconfiar de eventuais subornos
quando o veredicto
de ABSOLVO foi pronunciado. Um tal desfecho, concluiu, devia-se apenas a
um mero acaso - o sorteio que proporcionara tais jurados - e extrema
qualidade da defesa.
- Portaste-te muito bem - disse-lhe Csar, depois do julgamento. - No
foi por culpa tua que perdeste. At mesmo os tribuni aerarii daquele jri
eram to conservadores
que, ao p deles, Catilina capaz de passar por radical! - Encolheu os
ombros e acrescentou: - No podias vencer contra Torquato chefiando a
defesa, sobretudo depois
do boato de que Catilina planeava assassin-lo no Ano Novo findo.
Defender Catilina foi a forma de Torquato dizer que decidira no
acreditar em tais boatos. E o
jri ficou impressionado. Mesmo assim, saste-te muito bem.
Pblio Cldio gostava sinceramente de Csar, reconhecendo nele um outro
esprito inquieto, e invejando-lhe o autocontrole que sabia no possuir.
Quando o veredicto
foi pronunciado, sentira vontade de gritar e chorar. Depois, os seus
olhos encontraram Csar e Ccero e houve algo nas expresses destes que o
sossegou. Teria a
sua vingana, mas mais tarde. Comportar-se como um mau perdedor s
beneficiaria Catilina.
- Pelo menos, j demasiado tarde para que ele dispute o consulado disse Cldio a Csar, suspirando. - Sempre uma vitria.
- Sim, Catilina ter de esperar mais um ano.
Subiram a Sacra Via, na direco da estalagem que ficava na esquina da
Clivus Orbius, com a fachada imponente do arco de Fabius Alloborogicus,
sobre a Via Sacra,
diante dos seus olhos. Csar ia para casa e Cldio para a estalagem, onde
estavam alojados os seus clientes de frica.
- Conheci um amigo teu em Tigranocerta - disse Cldio.
- Por todos os deuses... quem ter sido?
- Um centurio chamado Marco Slio.
- Slio? Slio de Mitilene? Um Fimbriano?
- Precisamente. Ele tem uma grande admirao por ti.
- admirao mtua. um bom homem. Pelo menos agora pode voltar para
casa.
- Parece que no, Csar. Recebi recentemente uma carta dele, da Galcia.
Os Fimbrianos decidiram participar na campanha de Pompeu.
- Pois , esses velhos soldados choram com saudades de casa, mas quando
lhes aparece uma campanha interessante, l se vo as saudades...! - Csar
estendeu a mo,

com um sorriso. - Ave, Pblio Cldio. Tenciono seguir atentamente a tua


carreira.
Cldio permaneceu por algum tempo porta da estalagem, com um olhar
ausente. Quando finalmente entrou, parecia o reitor da sua escola ntegro, honesto, incorruptvel.
Marco Licnio Crasso era agora to rico que resolvera atribuir-se um
segundo cognome, Dives, que significava precisamente rico. E quando foi
eleito censor, juntamente
com Quinto Lutcio Catulo, a nica coisa que faltava na sua carreira era
uma grande e gloriosa campanha militar. Sim, claro que derrotara
Esprtaco e ganhara por
isso uma ovao, mas seis meses no campo contra um gladiador cujos
soldados eram, em grande parte, escravos, tirava muito do brilho sua
vitria. Aquilo que Crasso
almejava era algo mais ao jeito de Pompeu, o Grande - salvador da ptria,
esse gnero de campanha. E o mesmo tipo de reputao. Doa-lhe ser
eclipsado por um indivduo
que viera do nada!
Por outro lado, Catulo no era propriamente um colega amistoso, por
motivos que escapavam ao perplexo Crasso. Nunca um Licnio Crasso fora
apostrofado de demagogo
ou considerado um radical; por isso, qual era o problema de Catulo?
- O problema de Catulo o teu dinheiro - disse Csar, a quem Crasso
pusera to incmoda questo. - Catulo um dos boni e por isso no tolera
que os senadores tenham
actividades comerciais. Ele adoraria ter um colega censor com quem
pudesse investigar minuciosamente as tuas actividades. Mas como esse
colega s tu, no tem a mnima
hiptese, pois no?
- Seria tempo perdido, se tentasse! - replicou Crasso, indignado. - Eu
no fao nada que metade do Senado no faa! Ganho dinheiro graas s
propriedades que possuo,
e isso qualquer senador pode fazer! Sim, admito que possuo algumas
participaes em companhias, mas no perteno a nenhum conselho de
administrao, nem tenho a
mnima influncia na conduo dos negcios de qualquer empresa. Sou,
muito simplesmente, uma fonte de capital. E isso, ningum pode atacar!
- Eu sei muito bem que assim - disse Csar, pacientemente. - E o nosso
querido Catulo tambm sabe. Deixa-me repetir a minha opinio: o problema
dele o teu dinheiro.
O velho Catulo est farto de mourejar para pagar a reconstruo do templo
de Jpiter Optimus Maximus. E nunca consegue aumentar a fortuna da
famlia, porque todos
os seus sestrcios so consumidos pelo templo. Ao passo que tu continuas
a acumular dinheiro. Enfim: o que ele tem inveja.
- Ento que inveje aqueles que realmente merecem a sua inveja! resmungou Crasso, ainda furioso.
Desde que deixara o consulado que partilhara com Pompeu, o Grande, Crasso
envolvera-se num novo tipo de negcio, uma actividade cujo pioneiro fora,
quarenta anos
antes, um Servlio Cepio: a produo de armas e apetrechos militares
para as legies de Roma numa srie de distritos a norte do rio P, na
Glia Italiana. Fora
o seu bom amigo Lcio Calprnio Piso, o fornecedor de armamentos de Roma
durante a Guerra Italiana, quem lhe chamara a ateno para tal negcio.
Lcio Piso reconhecera

as potencialidades desta nova indstria, e dedicara-se a ela com tal


entusiasmo que conseguira arrecadar fartos lucros em no muito tempo. As
suas razes estavam
todas na Glia Italiana, j que a sua me fora uma Calvncia originria
dessa regio. E aps a morte de Lcio Piso, o filho, outro Lcio Piso,
mantivera a actividade
do pai e uma forte amizade com Crasso. O qual acabara finalmente por
entender as vantagens de possuir cidades inteiras consagradas produo
de cota de malha, espadas,
dardos, elmos, punhais; alm disso, esta actividade no contrariava
minimamente a sua qualidade de senador.
Enquanto censor, Crasso encontrava-se agora em posio de ajudar o seu
amigo Lcio Piso, bem como o jovem Quinto Servlio Cepio Bruto, o
herdeiro das manufacturas
dos Servlios Cepies em Feltria, Cardiano, Beluno. A Glia Italiana para
l do P era romana h j tanto tempo que os seus cidados, muitos deles
Gauleses, mas
muitos mais fruto de casamentos entre diferentes comunidades, no podiam
deixar de sentir um forte ressentimento pelo facto de a cidadania romana
continuar a ser-lhes
negada. Apenas trs anos antes houvera conflitos, que a visita de Csar,
regressado da Hispnia, acabara por acalmar. E Crasso, mal se tornou
censor e foi encarregado
do censo dos cidados romanos, entendeu na perfeio qual era o seu
dever: ajudaria os seus amigos Lcio Piso e Cepio Bruto e criaria uma
multido de clientes
para si mesmo, dando a cidadania romana a todos aqueles que viviam do
outro lado do P na Glia Italiana. Toda a gente que vivia a sul do P
tinha a cidadania no era justo que Roma negasse a cidadania a pessoas do mesmo sangue, s
porque viviam na margem errada do rio!
Porm, quando anunciou a inteno de conceder a cidadania a todos os
habitantes da Glia Italiana, o outro censor, Catulo, teve tal reaco
que dir-se-ia estar a
um passo da loucura. No, no, no! Nunca, nunca, nunca! A cidadania
romana era para os Romanos e os Gauleses no eram Romanos! Havia j
demasiados Gauleses mtitulando-se
Romanos, como Pompeu, o Grande, e os seus amiguinhos picentinos.
- Sempre o mesmo argumento - comentou Csar, decepcionado. - A cidadania
romana deve ser apenas para os Romanos. Mas por que raio que esses
idiotas dos boni no
conseguem ver que todos os povos de Itlia so Romanos? Que a prpria
Roma , de facto, Itlia?
- Concordo contigo - disse Crasso. - Catulo que no concorda.
A ideia seguinte de Crasso tambm no foi bem sucedida.
Crasso queria anexar o Egipto, mesmo que isso significasse guerra - com
ele frente do exrcito, evidentemente. Crasso tornara-se uma tal
autoridade em assuntos
egpcios que mais parecia uma enciclopdia viva sobre a velha nao dos
faras. E tudo o que ia aprendendo servia apenas para confirmar aquilo de
que sempre suspeitara:
que o Egipto era a mais rica nao do mundo.
- Imagina s...! - disse ele a Csar, com uma expresso que, por uma vez,
no tinha nada de bovino ou de impassvel. - O fara dono de tudo! No
Egipto, no h
propriedades pertencentes a este ou quele - porque todas elas pertencem
ao fara, que as aluga e, naturalmente, cobra as rendas. Todos os
produtos do Egipto lhe

pertencem, desde os cereais ao ouro, passando pelas jias, pelas


especiarias, pelo marfim! S o linho est excludo da lista, porque
pertence aos sacerdotes. Mas
mesmo no caso do linho, o fara fica com um tero da produo. O seu
rendimento privado de pelo menos seis mil talentos anuais. E os
rendimentos que o Egipto lhe
proporciona atingem mais seis mil talentos. Isto para no falar dos
extras que lhe vm da ilha de Chipre.
- Ouvi dizer - disse Csar, unicamente porque queria atazanar aquele boi
chamado Crasso - que os Ptolemeus tm sido de tal modo ineptos que
acabaram por malbaratar
todas as dracmas que o Egipto possua.
O boi Crasso resfolegou realmente, mas de troa e no de raiva.
- Disparates! Nunca ouvi maior disparate! Nem mesmo o mais inepto dos
Ptolemeus conseguiria gastar um dcimo do que recebe. Os rendimentos que
o pas lhe proporciona
chegam-lhe para pagar a todos os funcionrios - o exrcito de burocratas,
os soldados, os marinheiros, a polcia, os sacerdotes. At lhe chegam
para pagar os palcios.
H anos que no se envolvem em guerras, excepto guerras intestinas, mas,
neste caso, o dinheiro vai, muito simplesmente, para o vencedor. Ou seja,
no sai do Egipto.
Quanto aos rendimentos privados, limitam-se a acumul-los. Nem se do ao
trabalho de converter em dinheiro todos os seus tesouros - o ouro, a
prata, os rubis, o
marfim, as safiras, as turquesas, a cornalina, o lpis lazli. Guardamnos bem guardados. S gastam algum dinheiro com os artfices que
transformam tais matrias-primas
em mveis ou jias.
- E que me dizes do roubo do sarcfago de ouro de Alexandre, o Grande? perguntou Csar, provocativamente. - O primeiro Ptolemeu chamado
Alexandre estava to pobre
que pegou no sarcfago, derreteu-o, transformou-o em moedas de ouro e
substituiu-o por outro, de cristal de rocha.
- A tens outra! - retorquiu Crasso, num tom escarninho.
- Francamente, que histrias mais ridculas! Esse Ptolemeu esteve em
Alexandria apenas cinco dias, no mais, antes de fugir. Achas que, no
espao de cinco dias,
conseguiu remover um objecto de ouro puro, pesando pelo menos quatro mil
talentos, e que depois conseguiu cort-lo em peas suficientemente
pequenas para caberem
na fornalha de um ourives e derreteu todas essas peas numa imensido de
fornalhas e, finalmente, cunhou milhes e milhes de moedas? Precisaria
de mais de um ano
para executar tal trabalho! Mas no s isso... Onde est o teu senso
comum, Csar? Um sarcfago de rocha de cristal transparente, grande o
bastante para conter
um corpo humano - sim, sim, eu sei que Alexandre, o Grande, era um homem
pequeno! -, custaria doze vezes mais do que um sarcfago de ouro puro.
Alm disso, so precisos
anos para executar tal obra depois de se ter encontrado uma pea
suficientemente grande. Pela lgica, podemos concluir que algum
encontrou essa pea e que, por
mera coincidncia, a substituio se deu quando Ptolemeu Alexandre l
estava. Acontece que os sacerdotes da Sema queriam que o povo visse
Alexandre, o Grande.

- Que horror! - disse Csar. - No, eles fizeram um trabalho de


preservao perfeito. Creio que Alexandre est to belo hoje como era em
vida - disse Crasso, absolutamente
empolgado.
- Deixemos esse tema da preservao de Alexandre, que acho muito
discutvel. Uma coisa certa, Marco: nunca h fumo sem fogo. H tanto
tempo que ouvimos essas histrias
sobre os Ptolemeus que alguma coisa deve ser verdade. Que, quando fogem,
no levam um sestrcio no bolso, nem uma camisa no corpo... impossvel
que haja tanto
dinheiro e tantos tesouros como tu crs.
- Aha! - exclamou Crasso, triunfante. - Todas essas histrias, Csar,
baseiam-se numa falsa premissa. O que as pessoas no compreendem que os
tesouros dos Ptolemeus
e a riqueza do pas no so guardados em Alexandria. Alexandria um
enxerto artificial na rvore egpcia, a qual no tem nada de artificial,
bem pelo contrrio.
Os sacerdotes de Mnfis so os guardies do tesouro egpcio, que se
encontra, evidentemente, em Mnfis. E quando um Ptolemeu - ou uma
Clepatra - precisa de fugir,
no foge para Mnfis, no, mas sim para o porto de Ciboto, em Alexandria,
de onde parte para Chipre, ou para a Sria, ou para Cos. Ou seja, quando
fogem, no podem
levar consigo mais fundos do que aqueles que h em Alexandria, e que no
so muitos...
Csar ps um ar terrivelmente solene, suspirou, recostou-se na sua
cadeira e ps as mos atrs da cabea. - Meu caro Crasso, convenceste-me!
S ento que Crasso se acalmou o suficiente para reparar no brilho de
ironia que havia nos olhos de Csar. Desatou a rir. - Grande malandro!
No tens feito outra
coisa seno atazanar-me e eu sem dar por nada!
- No que toca ao Egipto, concordo contigo a todos os nveis - disse
Csar. - O nico problema que nunca conseguirs convencer Catulo a
apoiar a tua empresa.
E de facto Crasso no conseguiu convencer Catulo, o qual tratou mesmo, e
com xito, de convencer o Senado a no aprovar tal empreendimento. O
resultado foi que,
menos de trs meses depois de terem assumido os seus cargos e muito antes
de terem conseguido rever o censo da Ordo Equester, quanto mais o censo
de todo o povo,
a censura de Catulo e Crasso deixou de existir. Crasso resignou
publicamente e no poupou Catulo a crticas. Fora to curta esta censura,
que o Senado decidiu eleger
novos censores no ano seguinte.
Csar comportou-se como um bom amigo, defendendo no Senado ambas as
propostas de Crasso: a cidadania para os Gauleses que viviam para l do
P e a anexao do Egipto.
No entanto, o seu principal interesse, nesse ano, era outro: fora eleito
para um dos dois cargos de edil curul, o que significava que, agora,
poderia sentar-se na
cadeira curul de marfim e que seria sempre precedido por dois lictores
empunhando os fasces. Isto acontecera no ano certo, ou seja, Csar estava
a subir o cursas
honorum das magistraturas pblicas exactamente como pretendia.
Infortunadamente, o seu colega (que recebera muito menos votos) era Marco
Calprnio Bbulo.

Tinham ideias muito diferentes relativamente a todos os aspectos do cargo


que agora assumiam. Juntamente com os dois edis plebeus, eram
responsveis pela manuteno
geral da cidade de Roma: teriam de velar pelo estado de ruas, praas,
jardins, mercados, trfego, edifcios pblicos, pela ordem pblica, pelo
abastecimento de gua,
incluindo fontes e cursos de gua, pelos registos de terras, autorizaes
para construo, drenagem e esgotos, esttuas em locais pblicos, e
templos. As funes
eram exercidas pelos quatro juntos, ou ento, amigavelmente distribudas
por um ou mais dos edis.
Os pesos e medidas tambm caam sob a alada dos edis curuis, que tinham
a sua sede no templo de Castor e Plux, uma localizao muito central, na
franja vestal
do baixo Frum; o conjunto dos pesos-padro e medidas-padro era guardado
sob o pdio desse templo, conhecido como o Templo de Castor, j que Plux
era vtima de
um profundo esquecimento. Os edis plebeus tinham a sua sede muito longe
dali, no belo templo de Ceres, no sop do Aventino, e talvez por causa
disso pareciam prestar
menos ateno aos deveres de manuteno do centro pblico e poltico de
Roma.
Um dos deveres que os quatro partilhavam era particularmente pesado: o
abastecimento de cereais em todos os seus aspectos, desde o momento em
que eram descarregados
das barcaas at ao instante em que desapareciam na saca de um cidado
devidamente autorizado. Eram tambm responsveis pela compra de cereais,
pelo seu pagamento,
pela sua inspeco e etiquetagem chegada e pela reunio de fundos para
tal. Eram eles que detinham a lista dos cidados autorizados a comprar
cereal do Estado
a preos baixos, o que significava que tinham uma cpia do censo dos
cidados romanos. Distribuam as senhas na sua tenda, localizada no
Prtico dos Metelos, no
Campo de Marte, mas os cereais eram armazenados em enormes silos, os
quais acompanhavam os penhascos do Aventino ao longo da Vicus Portae
Trigeminae, no porto de
Roma.
Os edis plebeus desse ano no poderiam competir com os edis curuis; o
irmo mais novo de Ccero, Quinto, era o snior dos edis plebeus.
- O que quer dizer que os jogos deles no sero brilhantes - disse Csar
a Bbulo, com um suspiro. - Alis, parece que tambm no vo fazer grande
coisa pela cidade.
Bbulo olhou para o seu colega com profundo desagrado. - E j agora
desengana-te tu tambm, Csar. Escusas de ter pretenses de grandiosidade
no que toca aos jogos.
Contribuirei para que os jogos sejam bons, mas no para que sejam
espectaculares. Da minha bolsa no sair mais dinheiro do que da tua. Por
outro lado, no tenciono
proceder a nenhuma vistoria dos esgotos, nem mandarei inspeccionar os
bocais ou tubeiras dos muitos ramos de abastecimento de gua, nem
mandarei pintar de novo a
esttua de Castor, nem andarei a correr pelos mercados a inspeccionar as
balanas.
- Nesse caso, que tencionas fazer? - perguntou Csar.
- Tenciono fazer o estritamente necessrio, e nada mais.
- No achas que inspeccionar as balanas necessrio?
- No, no acho.

- Pois bem - disse Csar, com um sorriso malicioso. - Creio que muito
apropriado que a nossa sede seja o Templo de Castor. Se queres ser Plux,
vai em frente.
Mas no te esqueas do destino de Plux - nunca mais foi lembrado, nunca
mais foi mencionado.
No era um bom princpio. Csar, sempre demasiado ocupado e demasiado
organizado para se preocupar com aqueles que diziam no estar dispostos a
cooperar, tratou
de cumprir os seus deveres como se fosse o nico edil em Roma. Tinha a
vantagem de possuir uma excelente rede de informadores de transgresses,
pois recrutara Lcio
Decmio e os seus confrades para tais funes, e atacava duramente os
mercadores que pesavam ou mediam deficientemente (e sempre a seu favor,
claro), os construtores
que infringiam limites ou usavam materiais pobres, os proprietrios que
enganavam a companhia das guas, usando bocais ou tubeiras maiores e indo
buscar ao cano
principal mais gua do que o que a lei previa. Era implacvel nas multas,
que nunca eram leves. Ningum escapava. Nem mesmo o seu amigo Marco
Crasso escapou.
- J comeas a chatear-me - disse-lhe Crasso, particularmente malhumorado, no incio de Fevereiro. - J me custaste uma fortuna! Pouco
cimento num edifcio qualquer,
j no me lembro qual, poucas vigas naquela nsula que estou a construir
no Viminal - e que no ultrapassa os limites dos solos pblicos, por
muito que digas o contrrio!
Cinquenta mil sestrcios de multas s porque eu fiz uma ligao aos
esgotos e pus latrinas privadas nos meus novos aposentos nas Carinas? So
dois talentos, Csar!
- Infringe a lei e vais ver se eu no te castigo - disse-lhe Csar, nada
arrependido. - Preciso de muito dinheiro e no vou poupar ningum. Nem os
meus amigos.
- Se continuas assim, no mais ters amigos.
- O que me ests a dizer, Marco, que s s amigo nos momentos bons retorquiu Csar, algo injustamente.
- Isso no verdade! Mas se tu queres dinheiro para financiar uns jogos
espectaculares, ento pede emprestado. No esperes que todos os homens de
negcios de Roma
paguem a conta das tuas extravagncias pblicas! - exclamou Crasso,
irritado. - Eu empresto-te o dinheiro e no te cobro juros.
- Obrigado, mas no quero - disse Csar, com toda a firmeza. - Se fizesse
isso, eu que seria esse tal amigo dos momentos bons. Se tiver de pedir
dinheiro emprestado,
falarei com um usurrio e pagarei os devidos juros.
- No podes, ests no Senado.
- Posso, com Senado ou sem Senado. Se for expulso do Senado por pedir
emprestado a usurrios, o Senado ficar reduzido a cinquenta membros da
noite para o dia disse Csar. Os seus olhos brilhavam. - H uma coisa que podes fazer por
mim.
- O qu?
- Pe-me em contacto com um mercador de prolas discreto, um mercador que
queira comprar as mais belas prolas que alguma vez viu por muito menos
do que receber
por elas.
- Oh! Eu no me lembro de teres declarado prolas quando apresentaste o
saque dos piratas!

- No declarei, nem declarei os quinhentos talentos com que fiquei. O que


significa que o meu destino est nas tuas mos, Marco. Tudo o que tens a
fazer levar-me
a tribunal. No tenho escapatria.
- No quero fazer isso, Csar... mas tens de acabar com as multas - disse
Crasso, astuciosamente.
- Ento vai j ter com o praetor urbanus e denuncia-me - disse Csar,
rindo-se. - Porque dessa forma que tu no me compras!
- S ficaste com isso? Quinhentos talentos e umas quantas prolas?
- Nada mais.
- No te compreendo!
- Deixa l, porque ningum compreende - disse Csar, preparando-se para
partir. - Mas s bonzinho e procura-me um mercador de prolas. Eu f-loia - se soubesse
por onde comear. Dou-te uma prola de comisso.
- Ora, fica l com as tuas prolas, se fazes favor! - retorquiu Crasso,
zangado.
Csar ficou apenas com uma prola, aquela prola enorme, em forma de
morango e com cor de morango, embora no soubesse exactamente porqu, j
que, se a vendesse,
teria provavelmente duplicado os quinhentos talentos que recebeu pelas
outras. No a vendera unicamente por uma questo de instinto, resistindo
facilmente ao ganancioso
comprador.
- Essa, consigo vend-la por seis ou sete milhes de sestrcios - disselhe o homem, ansioso por ficar com aquela preciosidade.
- No - retorquiu Csar, avaliando-a na sua mo. - Acho que vou ficar com
ela. A deusa Fortuna diz-me que devo ficar com ela...
Por muito gastador que fosse, Csar tambm era capaz de fazer contas. E,
em fins de Fevereiro, quando somou tudo bem somado, sentiu um baque no
corao. O tesouro
do edil contribuiria provavelmente com quinhentos talentos; Bbulo
indicara que contribuiria com cem talentos para os primeiros jogos, os
ludi Megalenses, em Abril,
e com duzentos talentos para os grandes jogos, os ludi Romani, em
Setembro; e Csar decidira entrar com mil talentos do seu prprio bolso e mil talentos era tudo
o que tinha no mundo, para alm das suas preciosas propriedades, e dessas
que ele no se separava, pois eram elas que o mantinham no Senado.
Segundo as suas contas, os ludi Megalenses custariam setecentos talentos,
e os ludi Romani mil talentos. Um total de mil e setecentos talentos, ou
seja, praticamente
aquilo que tinha. O problema era que Csar tencionava fazer algo mais do
que proporcionar dois perodos de jogos aos Romanos; qualquer edil curul
tinha de organizar
jogos e a fama que poderia ganhar dependia da magnificncia desses jogos.
Csar queria realizar jogos fnebres no Frum, em memria de seu pai, e
contava que esses
jogos custassem quinhentos talentos. Teria de pedir dinheiro emprestado
ou ento seria obrigado a ofender todas as pessoas que haviam votado
nele, impondo-lhes multas.
No era prudente! Marco Crasso, apesar da sua avareza e da sua convico
de que um homem devia ajudar os seus amigos mesmo que o Estado sofresse
com isso, tolerava
as multas de Csar unicamente porque gostava sinceramente dele.
- Se quiseres, dou-te o que tenho, Pavo - disse Lcio Decmio, atento s
contas de Csar.

Embora parecesse cansado e algo desencorajado, Csar dedicou um sorriso


muito especial quele bizarro velho que ocupava um lugar to importante
na sua vida. - Ento
d, pai! Mas receio que aquilo que tens no chegue para contratar um
nico par de gladiadores.
- Tenho quase duzentos talentos.
Csar assobiou. - Pelos vistos, enganei-me na profisso! Foi isso que
poupaste todos estes anos, enquanto garantias paz e proteco aos
residentes da Via Sacra exterior
e da Vicus Fabricii?
- Ultimamente tem crescido... - disse Lcio Decmio com um ar humilde.
- Fica com o dinheiro, pai, no mo ds.
- E onde que vais buscar o resto?
- Vou pedi-lo emprestado, em troca, digamos assim, do que fiz como propretor numa boa provncia. Escrevi a Balbo, que est em Gades, e ele est
de acordo em dar-me
cartas de referncia para as pessoas certas aqui em Roma.
- No podes pedir o dinheiro a Balbo?
- No, ele um amigo. No posso pedir dinheiro emprestado a amigos, pai.
- Mas que rapaz mais estranho...! - disse Lcio Decmio, abanando a
cabea embranquecida. - Para que servem os amigos, seno para nos
ajudarem em casos destes?
- Os meus amigos, no, pai. Prefiro pedir o dinheiro a estranhos. Imagina
que me acontece qualquer coisa e que no posso pagar aos meus prprios
amigos...! No suportaria
que os meus disparates provocassem dificuldades financeiras aos meus
amigos!
- Se no conseguires pagar, Pavo, ento porque Roma est liquidada.
J menos tenso, Csar respirou fundo. - Concordo contigo, pai. Mas no te
preocupes, eu pagarei. Portanto - acrescentou ele, mais feliz -, porque
que eu hei-de
preocupar-me? Pedirei o dinheiro que for necessrio para vir a ser o
maior edil curul que j houve em Roma!
E foi isto que Csar tratou de fazer, embora no final do ano tivesse uma
dvida de mil talentos, o dobro do que calculara. Crasso ajudou-o,
segredando aos ouvidos
dos prestativos usurrios que Csar significava uma boa perspectiva de
futuro e que, por isso, no lhe deviam cobrar juros exorbitantes; e Balbo
tambm o ajudou,
pondo-o em contacto com homens capazes de discrio e de alguma moderao
na ganncia. Dez por cento de juro simples, que era a taxa legal. A nica
dificuldade era
que tinha de comear a pagar o emprstimo ao fim de um ano - caso
contrrio, o juro passaria de simples a composto; passaria a pagar juros
sobre os juros que devia,
bem como sobre o capital que lhe fora emprestado.
Os ludi Megalenses eram os primeiros jogos do ano e, do ponto de vista
religioso, os mais solenes, talvez porque anunciavam a chegada da
Primavera (nos anos em que
o calendrio coincidia com as estaes) e tambm porque tinham sido
criados na sequncia da segunda e terrvel guerra que Roma travara com
Cartago, quando Anbal
invadira a Itlia. Foi ento que a venerao de Magna Mater, a Grande
Me-Terra Asitica, foi introduzida em Roma; o seu templo foi construdo
no Palatino, dando
para o Vallis Murcia, no qual ficava o Circus Maximus. Sob muitos
aspectos, este era um culto desadequado Roma conservadora; os Romanos
detestavam eunucos, ritos

flagelatrios e tudo aquilo que era taxado de barbarismo religioso. Tudo


comeara quando a virgem vestal Cludia conduzira miraculosamente a
barcaa com a Pedra
do Altar de Magna Mater pelo Tibre acima, e agora Roma tinha de suportar
as consequncias dessa faanha, assistindo marcha dos sacerdotes
castrados, sangrando
das feridas que se tinham infligido, berrando e guinchando ao longo das
ruas de Roma no quarto dia de Abril, arrastando a efgie da Grande Me e
pedindo esmola a
todos os que assistiam a essa introduo aos jogos.
Os jogos propriamente ditos eram mais romanos. Duravam seis dias - do
quarto ao dcimo dia de Abril. O primeiro dia consistia da procisso, de
uma cerimnia no templo
de Magna Mater e, por fim, de alguns acontecimentos no Circus Maximus. Os
quatro dias seguintes eram consagrados a representaes teatrais numa
srie de estruturas
de madeira temporrias, construdas unicamente para os jogos, ao passo
que o ltimo dia era dedicado procisso dos deuses desde o Capitlio
at ao Circo e a longas
corridas de carros no Circo.
Como edil curul snior, foi Csar quem oficiou nos acontecimentos do
primeiro dia; foi tambm Csar quem ofereceu Grande Me um sacrifcio
sem sangue, o que era
sem dvida estranho, dado que Cubaba Cibele era uma deusa sequiosa de
sangue; a oferenda era um prato de ervas.
Alguns chamavam a estes jogos os
jogos patrcios
j que, na primeira noite, as famlias patrcias festejavam unicamente
entre si e no convidavam plebeus; o facto de o edil curul que fazia o
sacrifcio ser um patrcio
era considerado como um augrio auspicioso para o Patriciado. Bbulo,
evidentemente, era um plebeu, e no admira que se tenha sentido
profundamente ostracizado no
dia de abertura; Csar tinha enchido de patrcios os assentos especiais
da grande escadaria do templo, prestando uma homenagem especial aos
Cludios Pulcros, to
intimamente ligados presena de Magna Mater em Roma.
Embora neste primeiro dia os edis concelebrantes e os convidados oficiais
no descessem ao Circus Maximus, assistindo a tudo da escadaria do templo
de Magna Mater,
Csar preferira encenar um quadro vivo no Circo, em vez de divertir a
multido que seguira a sangrenta procisso com os costumeiros combates de
boxe e torneios de
atletismo. Com efeito, Csar mandara construir um canal a partir do
Tibre, canal que atravessava o Frum Boarium e criava um rio no interior
do Circo, com a spina
representando a ilha do Tibre, rodeada por este engenhoso curso de gua.
Perante as exclamaes de espanto e encantamento da multido, foi ento
representada a notvel
faanha da vestal Cludia. A vestal conduzia a barcaa a partir da ponta
do Frum Boarium, onde, no ltimo dia, seriam instaladas as portas usadas
para a partida
dos carros, dava uma volta inteira spina, e, por fim, levava a sua
embarcao at ponta da Porta Capena do estdio. A barcaa cintilava de
pinturas a ouro e
as suas velas enfunadas haviam sido bordadas a prpura; todos os
sacerdotes eunucos estavam reunidos no convs, volta de uma bola negra
muito brilhante, representando

a pedra do altar, ao passo que, na popa, se encontrava a esttua de Magna


Mater, no seu carro puxado por dois lees que pareciam mesmo lees a
srio. Por outro lado,
Csar no utilizou um homem hercleo, vestido de vestal, para representar
o papel de Cludia; recorreu, pelo contrrio, a uma mulher bela e
elegante, com o tipo
fsico das Cludias, e escondeu os homens que empurravam a barca - os
quais, naturalmente, seguiam dentro dela, todos curvados e com gua pela
cintura - com uma
falsa quilha, tambm pintada a ouro.
A multido regressou a casa extasiada depois daquele espectculo que
durara trs horas. Csar viu-se rapidamente rodeado por um sem-nmero de
patrcios deliciados,
recebendo cumprimentos pelo seu gosto e imaginao. Bbulo entendeu
perfeitamente que fora eclipsado pelo seu colega e desandou furioso.
Havia pelo menos dez teatros entre o Campo de Marte e a Porta Capena, o
maior dos quais tinha capacidade para dez mil pessoas e o menor para
cinco mil. Csar no
se contentou com o aspecto provisrio que, em princpio, os teatros
deveriam ter; insistiu, pelo contrrio, que fossem pintados, decorados,
dourados. Farsas e mimos
decorriam nos maiores teatros, Terncio, Plauto e nio nos mais pequenos,
e Sfocles e Esquilo no mais pequeno de todos, um auditrio muito
parecido com os teatros
gregos; havia espectculos para todos os gostos. Desde as primeiras horas
da manh at quase ao crepsculo, os dez teatros ofereceram espectculos
durante quatro
dias: um verdadeiro banquete. Literalmente um banquete, j que Csar
oferecia comidas e bebidas gratuitas durante os intervalos.
No ltimo dia, a procisso reunia-se no Capitlio e seguia pelo Frum
Rotnanum e pela Via Triumphalis at ao Circus Maximus, exibindo esttuas
douradas de alguns
deuses como Marte e Apolo - e Castor e Plux. Como fora Csar quem pagara
o trabalho de douradura, no seria talvez surpreendente que Plux fosse
muito mais pequeno
do que o seu gmeo, Castor. A multido achou imensa graa a esse
pormenor.
Embora os jogos fossem teoricamente financiados pelos dinheiros pblicos
e as corridas de carros fossem do agrado de todos os espectadores, a
verdade que o Estado
nunca tinha dinheiro que chegasse para as diverses. Tal facto no
detivera Csar, o qual, nesse ltimo dia dos ludi Megalenses, apresentou
mais corridas de carros
do que Roma alguma vez vira. Na sua qualidade de edil curul snior, tinha
o dever de dar a partida para as corridas, cada uma das quais envolvendo
quatro carros
- o Vermelho, o Azul, o Verde e o Branco. A primeira corrida era para
carros puxados por quatro cavalos aparelhados lado a lado, mas havia
tambm corridas com dois
cavalos aparelhados lado a lado, ou com dois ou trs cavalos aparelhados
em tandem, uns atrs dos outros; Csar organizou mesmo corridas com
cavalos sem arreios,
montados por postilhes.
Cada corrida tinha uma extenso de cinco milhas, consistindo de sete
voltas diviso central da spina, uma elevao estreita adornada com
muitas esttuas, e exibindo,

numa extremidade, sete golfinhos de ouro, e, na outra, sete ovos de ouro


dispostos em enormes clices; mal terminava uma volta, baixava-se o
focinho de um golfinho,
ficando este de cauda para cima, e retirava-se um ovo de ouro do seu
clice. Se o dia tinha as mesmas doze horas que a noite, ento cada
corrida demorava um quarto
de hora, o que significava que o ritmo era rpido e furioso,
verdadeiramente endiabrado. As quedas, quando ocorriam, davam-se
habitualmente junto s metae, onde
cada condutor, com as rdeas enroladas volta da cintura e um punhal
enfiado nelas para se libertar se por acaso chocasse, lutava com percia
e coragem para se
manter do lado da cerca interna, pois isso significava que percorreria
uma extenso menor.
A multido adorou aquele dia, pois, em vez de longos intervalos depois de
cada corrida, Csar conseguiu escapar quase por completo s interrupes;
os corretores
de apostas, que corriam de um lado para o outro, aceitando as apostas dos
espectadores excitados, foram obrigados a frenticos esforos para
acompanharem o ritmo
das corridas. No se via um nico lugar vazio e as mulheres sentavam-se
ao colo dos maridos para que mais espectadores pudessem entrar. As
crianas, os escravos
ou mesmo os libertos no podiam assistir s corridas, mas as mulheres
tinham liberdade para o fazer, desde que acompanhadas. Nos jogos de
Csar, mais de duzentos
mil Romanos livres comprimiram-se tanto quanto puderam no Circus Maximus;
os milhares que ficaram de fora assistiram s corridas dos locais mais
elevados do Palatino
e do Aventino.
- So os melhores jogos que j se viram em Roma - disse Crasso a Csar,
no final do sexto dia. - Aquilo que fizeste com as guas do Tibre,
fazendo-as depois recuar
para que o terreno ficasse de novo seco, por causa das corridas, foi um
verdadeiro feito de engenharia.
- Estes jogos no so nada - replicou Csar, com um sorriso malicioso. E no foi difcil usar as guas do Tibre, pois o rio encheu muito com as
chuvas. Espera
at veres os ludi Romani em Setembro. Lculo ficaria destroado se
pudesse atravessar o pomerium para os ver.
Mas entre os ludi Megalenses e os ludi Romani, Csar fez algo de to
invulgar e espectacular que Roma falou disso durante anos. Quando a
cidade se encontrava j
a abarrotar de cidados das regies rurais, desejosos de assistirem aos
grandes jogos de princpios de Setembro, Csar organizou jogos fnebres
em memria do pai
e, para tal, usou todo o Frum Romanum. Como estava muito calor e no se
via uma nuvem no cu, Csar cobriu toda a rea com pano de vela cor-deprpura, prendendo
as suas pontas aos edifcios de ambos os lados, quando estes eram
suficientemente elevados; onde no havia edifcios para servirem de
suporte, ergueu a macia estrutura
de pano com varas enormes e cordas fortes. Um exerccio de engenharia que
ele adorava e que no s concebera, como tambm supervisionava.
Mas quando esta inacreditvel construo comeou, espalhou-se o boato de
que Csar tencionava exibir mil pares de gladiadores. Catulo convocou
imediatamente o Senado.

- Quais so realmente os teus planos, Csar? - perguntou Catulo, num


Senado a abarrotar. - H muito que percebi que tencionavas minar a
Repblica, mas mil pares
de gladiadores quando no h legies para defender a nossa querida
cidade? Isto no cavar secretamente um tnel, mas sim usar um arete!
- Bom... - comeou calmamente Csar, levantando-se da sua cadeira no
estrado curul. - verdade que possuo um poderoso arete e tambm
verdade que cavei secretamente
muitos tneis, mas para os cavar usei sempre o meu arete. - Nesse
instante, Csar afastou o decote da sua tnica, baixou a cabea para
falar atravs do espao assim
criado, e gritou: - No verdade, arete? - a sua mo caiu, a tnica
comps-se e ele ergueu os olhos com o mais doce dos sorrisos. - Ele diz
que verdade.
Crasso emitiu um som algures entre o miado e o uivo, mas antes que o seu
riso se tornasse estrondoso, o berro jubiloso de Ccero tapou-o por
completo; o Senado transformou-se
num vendaval de hilaridade e Catulo ficou roxo e sem fala.
Csar decidiu-se ento a revelar o nmero em que, de facto, sempre havia
pensado: trezentos e vinte pares de gladiadores envergando magnficas
armaduras prateadas.
Porm, antes de os jogos fnebres comearem, um outro acontecimento
sensacional ofendeu profundamente Cato e os seus colegas. Quando nasceu
o dia, e o Frum, visto
das casas na extremidade da colina do Grmalo, parecia o suave mar cor de
vinho de que falava Homero, aqueles que vieram mais cedo para apanhar os
melhores lugares
descobriram que o Frum Romanum, para alm da tenda, albergava ainda
outras surpresas, no menos espantosas. Durante a noite, Csar devolvera
todas as esttuas de
Caio Mrio aos seus pedestais ou plintos, e pusera de novo todos os
trofus de guerra de Caio Mrio no templo dedicado Honra e Virtude
que ele mandara construir
no Capitlio. Mas que poderiam fazer os senadores arquiconservadores?
Nada, rigorosamente nada. Roma nunca esquecera - nem deixara de amar - o
magnfico Caio Mrio.
Nesse ano memorvel em que Csar foi edil curul, a reabilitao de Caio
Mrio foi considerada como o mais grandioso dos seus actos.
Claro que Csar aproveitou esta oportunidade para lembrar a todos os
eleitores quem ele era e aquilo que ele era; em todas as arenas onde
alguns dos seus trezentos
e vinte pares de gladiadores se batiam - no fundo do poo dos Comitia, no
espao entre os tribunais, em frente do Prtico Margaritria, na Vlia,
uma das eminncias
do monte Palatino - Csar no deixou de proclamar a ascendncia do seu
pai, sem se esquecer de incluir Rmulo e Vnus.
Dois dias depois, Csar (acompanhado de Bbulo) deu incio aos ludi
Romani, os quais, desta feita, duravam doze dias. A parada desde o
Capitlio at ao Circo Mximo
demorou trs horas a passar. Os magistrados-chefes e o Senado vinham
frente, seguidos de grupos de jovens em belas montadas, de todos os
carros que participariam
nas corridas e dos atletas que competiriam; de muitas centenas de
bailarinos e mascarados e msicos; de anes disfarados de stiros e
faunos; de todas as prostitutas
de Roma com as suas togas cor de fogo; de escravos carregando centenas de
vasos magnficos, de prata ou ouro; de grupos de actores representando
guerreiros, vestidos

com tnicas escarlates com cintos de bronze e fabulosos elmos decorados


com penachos e brandindo espadas e lanas; dos animais sacrificiais; e,
finalmente, e na
posio mais honrosa, os doze grandes deuses e muitos outros deuses e
heris, transportados em liteiras abertas, de ouro e prpura, pintados
realisticamente e envergando
trajes requintados.
Csar decorara todo o Circus Maximus e resolvera superar as suas outras
diverses: para tal, usara milhes de flores frescas. Como os Romanos
adoravam flores, a
vasta audincia ficou extasiada, arrebatada (e os mais sensveis quase
desmaiavam), afogada no perfume de rosas, de violetas, de goivos.
Distribuiu petiscos e bebidas
gratuitos e no deixou de pensar em todo o tipo de novidades, desde
funmbulos a vomitadores de fogo, passando por contorcionistas
escassamente vestidas.
Todos os dias os jogos viam algo de novo e diferente. Por outro lado, as
corridas de carros foram soberbas.
Disse Bbulo queles que ainda se lembravam dele: - Ele disse-me que eu
havia de ser Plux e ele Castor. Tinha toda a razo! Eu podia ter poupado
os meus preciosos
trezentos talentos - que s serviram para dar comida e vinho a duzentas
mil gargantas vidas, ao passo que ele ficou com os louros por tudo o
mais.
Disse Ccero a Csar: - De um modo geral, detesto jogos, mas devo
confessar que os teus foram esplndidos. O facto de teres organizado os
mais opulentos jogos de
todos os tempos j francamente louvvel. Mas houve uma coisa que me
levou realmente a adorar os teus jogos: que eles no foram nem baixos,
nem grosseiros.
Disse Tito Pompnio tico, um plutocrata entre os cavaleiros, a Marco
Licnio Crasso, um plutocrata entre os senadores: - Foram uns jogos
verdadeiramente brilhantes.
Csar conseguiu promover os negcios de toda a gente. Que ano esplndido
para os floricultores e para todos os comerciantes por atacado! Toda essa
gente votar sempre
nele! Bom, isto j para no falar dos padeiros, dos moleiros, etc., etc.
- ah, sim, Csar teve de facto uma actuao muito inteligente!
E disse o jovem Cepio Bruto a Jlia: - O tio Cato est furioso. Claro
que ele muito amigo de Bbulo. Mas porque que o teu pai tem sempre de
causar furor?
Cato odiava Csar.
Quando finalmente regressou a Roma, na altura em que Csar assumia as
suas funes de edil curul, Cato decidiu executar sem demora o
testamento do seu irmo Cepio.
O que implicava uma visita a Servlia e Bruto, o qual, aos dezoito anos,
j estava bem lanado na sua carreira no Frum, embora ainda no tivesse
participado em
nenhum julgamento.
- No me agrada que agora sejas um patrcio, Quinto Servlio - disse
Cato, formalista ao ponto de tratar o sobrinho pelo seu novo nome. - Mas
como eu nunca quis
ser outra coisa seno um Prcio Cato, suponho que devo aprovar. Curvou-se repentinamente, aps o que acrescentou: - Que andas tu a fazer
no Frum? Devias era
estar no campo, integrado num exrcito qualquer, como o teu amigo Caio
Cssio.

- Bruto - disse Servlia, com um ar severo, pondo toda a nfase no nome , recebeu uma iseno.
- S os aleijados devem ser isentos.
- O meu filho fraco do peito - retorquiu Servlia.
- Depressa ficaria melhor se cumprisse com os seus deveres, ou seja, se
servisse nas legies. Ficaria curado do peito e da pele.
- Bruto servir nas legies quando eu achar que ele est em condies.
- Ser que o meu sobrinho no tem lngua? - perguntou Cato, no com a
ferocidade que era seu apangio antes de partir para o Oriente, mas,
apesar de tudo, com alguma
agressividade.
- No tem voz para falar? Asfixias o teu filho, Servlia, e isso
contrrio a todas as normas romanas!
Tudo isto escutava Bruto no maior silncio, atormentado por um cruel
dilema. Por um lado, adoraria que a me perdesse aquela
- ou qualquer outra - batalha; por outro lado, receava os deveres
militares. Cssio no queria outra coisa, mas Bruto desenvolvera uma
tosse que a todo o momento
piorava. Custava-lhe muito sentir-se diminudo aos olhos do tio Cato,
mas este no tolerava nenhuma fraqueza ou fragilidade; o tio Cato, que
ganhara tantas e tantas
condecoraes por bravura no campo de batalha, nunca entenderia as
pessoas que no sentiam nada quando pegavam numa espada. No admira que,
nesse instante, Bruto
comeasse a tossir, umas tossidelas secas e curtas que comeavam na base
do peito e reverberavam ao longo de todo o aparelho respiratrio. To
copiosa era a sua
expectorao que, depois de lanar um olhar desnorteado me e ao tio,
murmurou uma desculpa e retirou-se.
- Ests a ver o que fizeste? - perguntou Servlia, furibunda.
- O rapaz precisa de exerccio e ar livre. Suspeito tambm que ests a
tratar muito mal da pele dele. Est com um aspecto horrvel.
- Tu no s responsvel pelo meu filho!
- Segundo o testamento de Cepio, sou responsvel pelo meu sobrinho!
- O tio Mamerco j tratou de tudo o que dizia respeito a Bruto e no
precisa da tua ajuda. Alis, Cato, ningum precisa da tua ajuda. Vai-te
embora. Olha, e j
agora atira-te ao Tibre...!
- evidente que toda a gente precisa de mim. Quando parti para o
Oriente, o teu filho tinha comeado a ir para o Campo de Marte, e,
durante algum tempo, at parecia
que aprenderia a ser um homem. E agora, que encontro eu? Um menino da
mam...! E como possvel que o tenhas deixado ficar noivo de uma
rapariga que, alm de no
ter dote, mais uma miservel patrcia! Que filhos vo eles ter? Umas
crianas raquticas, claro!
- de crer - disse Servlia, gelidamente - que tenham rapazes como o pai
de Jlia e raparigas como eu. Digas o que disseres sobre os patrcios e a
velha aristocracia,
a verdade que, no pai de Jlia, podes encontrar tudo o que um Romano
deve ser, tanto a nvel militar como poltico ou oratrio. Bruto queria
casar com Jlia. A
ideia no foi minha, mas gostaria que tivesse sido. Um sangue to bom
como o dele...! E o sangue muito mais importante do que um dote! Mas,
para tua informao,
devo dizer-te que o pai de Jlia lhe atribuiu um dote de cem talentos.
Alis, Bruto no precisa de uma rapariga com um grande dote, agora que
herdeiro de Cepio.

- J que est disposto a esperar anos por uma noiva, o meu sobrinho
poderia ter esperado um pouco mais e casado com a minha Prcia - disse
Cato. - Essa, sim, essa
seria uma aliana que eu teria aplaudido entusiasticamente! O dinheiro do
meu querido Cepio teria ido para as crianas dos dois lados da sua
famlia.
- Ah... estou a ver...! - disse Servlia, com um sorriso de escrnio. - A
verdade vem sempre ao de cima, no , Cato? No quiseste mudar o teu
nome para ficares
com o dinheiro de Cepio, mas j tinhas um plano, um plano brilhante,
para ficares com a fortuna atravs da tua filha...! Francamente! Querias
que o meu filho casasse
com a descendente de uma escrava? S depois de passares pelo meu cadver!
- Ainda pode vir a casar... - disse Cato, complacentemente.
- Se isso acontecer, podes crer que deixarei a tua filha morrer fome! Servlia comeava a ficar nervosa, compreendendo que j no lutava to
bem como dantes
contra Cato - ele agora mostrava-se mais frio, mais distante, era mais
difcil mago-lo. Foi ento que Servlia decidiu cravar a mais terrvel
das suas farpas.
- Tu, o pai de Prcia, s descendente de uma escrava. Mas tambm
preciso ter em conta a me de Prcia. E posso garantir-te que nunca
deixarei que o meu filho case
com a filha de uma mulher que no aguenta as ausncias do marido!
Nos velhos tempos, Cato t-la-ia atacado verbalmente, teria gritado,
teria sofrido. Agora, porm, limitava-se a uma expresso severa e a um
silncio demorado.
- Creio que essa afirmao precisa de ser esclarecida - disse ele por
fim.
- Terei o maior prazer em ajudar. Atlia tem-se portado muito mal.
- Ah, Servlia, tu s uma das melhores razes para promulgar uma lei que
obrigue as pessoas a terem tento na lngua!
Servlia ps o mais doce sorriso. - Pergunta aos teus amigos, se por
acaso tens dvidas. Pergunta a Bbulo. A Favnio. A Aenobarbo. Eles foram
testemunhas da pouca
vergonha da tua mulher. No segredo nenhum.
A boca de Cato encolheu-se, os lbios desapareceram. - Quem? perguntou.
- Ora, quem havia de ser? O mais romano dos Romanos, claro! Csar...! E
no me perguntes que Csar - sabes muito bem qual o Csar que tem fama
de destroar coraes...
O futuro genro do meu querido Bruto...!
Cato levantou-se sem uma palavra.
Foi imediatamente para casa, uma modesta residncia numa rua modesta, no
centro do Palatino, mas sem vistas, onde instalara o seu amigo e filsofo
Atenodoro Cordilio,
no nico quarto de hspedes existente, antes de se lembrar que tinha de
saudar a mulher e os filhos.
As reflexes de Cato confirmaram as intrigas de Servlia. Atlia estava
diferente. Raramente sorria e atrevia-se a falar antes de ele lhe dirigir
a palavra. Os
seus seios tinham-se dilatado e isso, de uma forma muito peculiar,
deixava-o revoltado. Embora j tivessem passado trs dias desde que
chegara a Roma, Cato no
dormira ainda com a mulher (preferira dormir sozinho no seu quarto), no
satisfizera ainda aquilo que mesmo o seu venerado bisav Cato, o Censor,
considerara um

impulso natural, no s permissvel entre marido e mulher (ou escrava e


senhor), mas tambm verdadeiramente admirvel.
Ah, que deus amigo e benevolente o impedira de penetrar na sua
propriedade legal sem saber que ela havia sido ilegalmente invadida por
outro? Cato estremeceu com
esse pensamento. Csar. Caio Jlio Csar, o pior espcime daquele bando
decadente e degenerado. Que raio vira ele em Atlia, que Cato escolhera
porque ela era o
absoluto oposto da adorvel, da bela, da morena Emlia Lpida? Cato
reconhecia que, do ponto de vista intelectual, era um pouco lento - desde
a sua infncia que
no ouvia outra coisa a seu respeito. Mas no precisou de reflectir muito
para descobrir - imaginava ele - as razes de Csar. Embora fosse um
patrcio, Csar haveria
de ser um demagogo, outro Caio Mrio. Quantas mulheres de intransigentes
tradicionalistas havia ele seduzido? A esse respeito corriam inmeros
boatos. Quanto a ele,
Marco Prcio Cato, era certo que ainda no tinha idade para entrar para
o Senado - mas que, obviamente, era considerado por Csar como um futuro
inimigo e um inimigo
de peso. Essa era boa! Pelos vistos, Marco Prcio Cato possua a energia
e a capacidade necessrias para se transformar numa grande fora no Frum
e no Senado.
Csar tinha-lhe posto os cornos, a ele! Csar fizera isso porque Cato
era importante! Nunca ocorreu a Cato que Servlia era a verdadeira
causa, pois no fazia
a mnima ideia que Servlia tivesse uma ligao ntima com Csar.
Pois bem, Atlia pode ter admitido Csar na sua cama e entre as suas
pernas, mas no admitira Cato desde o dia em que isso acontecera. Aquilo
que a morte de Cepio
comeara, a traio de Atlia acabava. Nunca sentir nada! Nunca, nunca
sentir nada. Sentir significava dor, uma dor sem fim.
No falou com Atlia sobre o caso. Limitou-se a chamar o chefe dos
criados, dando-lhe instrues para que juntasse as coisas da mulher e a
pusesse imediatamente
na rua. Ela que fosse para casa do irmo. Umas quantas palavras
rabiscadas numa folha de papel e tudo estava acabado. Divorciava-se dela
e no lhe devolveria um
nico sestrcio do seu dote, pois ela era uma adltera. Enquanto
aguardava no seu gabinete, Cato ouviu a voz dela ao longe, um queixume,
um soluo, um grito desvairado
chamando pelos filhos, e a voz do chefe dos criados sobrepondo-se dela,
e o barulho dos escravos que executavam a tarefa que o amo lhes ordenara.
Por fim, a porta
da rua abriu-se, fechando-se logo a seguir. O chefe dos criados bateu
ento porta do gabinete de Cato.
- Atlia foi-se embora, domine.
- Traze-me os meus filhos.
As crianas surgiram pouco depois, perplexas com a confuso e o alarido,
mas ignorantes do que se passara. Que eram seus filhos, Cato no podia
neg-lo, mesmo agora
que as dvidas lhe roam o corao. Prcia tinha seis anos, era alta,
magra e angulosa, com um cabelo castanho igual ao dele, embora numa
verso mais espessa e encaracolada,
uns olhos cor-de-cinza e bem espaados, tal e qual os dele, um pescoo
comprido, igual ao seu, um nariz tambm idntico ao seu. Cato Jnior era
dois anos mais novo,

um rapazito magrizela que fazia lembrar o pai quando este tinha a sua
idade, naqueles dias em que Silo, o Marso, pegara nele e o suspendera da
janela, ameaando
atir-lo para cima de umas rochas aguadas. A grande diferena era que
Cato Jnior era tmido e pouco vigoroso e tinha tendncia para chorar.
E, infelizmente, j
era bem visvel que Prcia, a pequena oradora e filsofa, era mais
inteligente do que o irmo. Talentos inteis numa rapariga.
- Meus filhos - disse Cato, no seu tom de voz normal, spero e sem
expresso. - Divorciei-me da vossa me por infidelidade. Ela foi-me
infiel e mostrou-se incapaz
de ser esposa ou me. Proibi a sua entrada nesta casa e no permitirei
que nenhum de vs a volte a ver.
O rapazito pouco percebeu daquelas palavras de adulto, excepto que algo
de terrvel acabara de acontecer e que a mam estava no centro daquele
vendaval. Os seus
grandes olhos encheram-se de lgrimas; o seu lbio tremeu. E s no
rompeu aos berros porque a irm lhe agarrou de sbito no brao, sinal de
que devia controlar-se.
E ela, uma pequena estica capaz de morrer para agradar ao pai, mantevese erecta, com um aspecto imperturbvel, sem sinal de lgrimas nos olhos
ou de tremuras nos
lbios.
- A mam foi para o exlio - disse ela.
- uma maneira to boa como qualquer outra de definir o que se passou disse o pai.
- Continua a ser uma cidad? - perguntou Prcia, com uma voz muito
parecida com a do pai, sem ritmo nem melodia.
- No posso priv-la disso, Prcia, nem desejaria faz-lo. Privei-a, isso
sim, da sua presena nas vossas vidas, j que ela no merece estar
presente. A tua me
uma criatura horrvel. Uma devassa, uma prostituta, uma meretriz, uma
adltera. Teve relaes sexuais com um homem chamado Caio Jlio Csar, um
homem que representa
na perfeio a sua classe - porque um homem corrupto, imoral,
ultrapassado.
- Nunca mais voltaremos a ver a mam?
- Enquanto viverem em minha casa, no a vero nunca. Cato Jnior
apercebeu-se finalmente do que significavam aquelas palavras de adultos e
desatou a chorar desoladamente.
- Eu quero a minha mam! Eu quero a minha mam! Eu quero a minha mam!
- errado chorar - disse o pai - quando se chora por motivos
desprezveis. Comporta-te como um estico e pra de deitar essas lgrimas
pouco prprias de um homem.
No podes ver a tua me e est tudo dito. Prcia, leva o teu irmo. Da
prxima vez que o vir, espero ver um homem e no um beb tonto com o
nariz cheio de ranho.
- Eu fao-o compreender - disse ela, fitando o pai com cega adorao. Enquanto estivermos contigo, pater, tudo estar bem. O nosso amor vai
todo para ti e no
para a mam.
Cato ficou gelado. - Amor?! Amor, nunca! - gritou. - Nunca, nunca! Um
estico no ama! Um estico no quer ser amado!
- No creio que Zeno proibisse o amor, mas apenas os actos errados disse a filha. - No correcto amar tudo o que bom? Tu s bom, pater.
Devo por isso amar-te.
Zeno diz que um acto correcto.

Como responder quilo? - Nesse caso, tempera o teu amor com o


desprendimento e nunca deixes que ele te domine - disse ele. - Aquilo que
degrada a mente nunca deve
reinar. E as emoes degradam a mente.
Quando as crianas se retiraram, tambm Cato deixou a sala. No muito
longe, na colunata, encontrava-se Atenodoro Cordilio, com vinho, alguns
bons livros e melhor
conversao. A partir desse dia, o vinho, os livros e a conversao
deveriam preencher todos os vazios.
Ah, mas o que sofria Cato sempre que via o brilhante e festejado edil
curul cumprindo to bem, e com to grande talento, todos os seus deveres!
- Ele age como se fosse o rei de Roma - disse Cato a Bbulo.
- Acho que ele acredita que o rei de Roma, distribuindo po e circo por
toda a gente. Tudo em grande, tudo maneira de um rei, desde a forma
como lida com o povo
mido at sua arrogncia no Senado.
- meu inimigo jurado.
- Ele inimigo de todos os homens que defendem a ms maiorum, que
defendem que nenhum homem deve suplantar os seus pares - disse Bbulo. Combat-lo-ei at morrer!
- Ele um novo Caio Mrio - disse Cato.
Mas Bbulo escarneceu da comparao. - Mrio? No, Cato, no! Caio Mrio
sabia que nunca conseguiria ser rei de Roma - ele no passava de um
proprietrio rural
de Arpino, tal como o seu primo, o buclico Ccero. Csar no nenhum
Mrio, isso te garanto. Csar outro Sila, e isso muito, muito pior.
Em Julho desse ano, Marco Prcio Cato foi eleito questor; e, graas ao
sorteio, tornou-se um dos trs questores urbanos, mais precisamente o
questor urbano snior;
os seus dois colegas eram o grande aristocrata plebeu Marco Cludio
Marcelo e um tal Llio, mais um membro dessa famlia picentina que
Pompeu, o Grande, ia introduzindo
sem problemas no seio do Senado e das assembleias.
Faltando ainda alguns meses para assumir o seu cargo ou para ser
autorizado a ingressar no Senado, Cato ocupava os seus dias estudando o
comrcio e as suas leis;
contratou um guarda-livros do Tesouro j na reforma, para que este lhe
ensinasse como que os tribuni aerarii, que controlavam esse domnio,
faziam a sua contabilidade;
e estudou laboriosamente essas matrias at ficar a saber tanto como
Csar sobre as finanas do Estado - o que Cato no sabia era que Csar
tinha aprendido num
instante aquilo que ele demorara meses a aprender.
Os questores cumpriam muito ligeiramente os seus deveres e nunca se
preocupavam excessivamente com o policiamento do que se passava no
Tesouro; normalmente, a parte
mais importante do trabalho do questor urbano era a ligao com o Senado,
o qual debatia e depois decidia para onde os dinheiros do Estado deviam
ir. Entre os questores,
era uma prtica aceite lanar um olhar apressado aos livros que a equipa
do Tesouro os deixava ver de quando em quando, e aceitar os nmeros do
Tesouro quando o
Senado estudava as finanas de Roma. Os questores tambm faziam favores
aos amigos e familiares quando estes deviam dinheiro ao Estado, fechando
os olhos s dvidas
ou ordenando que os nomes deles fossem apagados dos registos oficiais. Em
suma, os questores sediados em Roma limitavam-se a permitir que a equipa
permanente do

Tesouro fizesse o seu trabalho. E nem a equipa permanente do Tesouro, nem


os outros dois questores urbanos, Marcelo e Llio, faziam ideia de que as
coisas estavam
prestes a alterar-se radicalmente. Cato no tinha a mnima inteno de
se mostrar indulgente. Queria ser mais meticuloso com o Tesouro do que
Pompeu, o Grande,
fora com o Mar Nosso. No quinto dia de Dezembro, o dia em que entrou em
funes, Cato dirigiu-se ao Tesouro mal o Sol nasceu. Bateu porta da
cave do templo de
Saturno, mas ningum lhe respondeu. E foi com grande desagrado que Cato
constatou que o Sol j ia bem alto quando apareceu o primeiro
funcionrio.
- O dia de trabalho comea quando o Sol nasce - disse ele ao chefe do
Tesouro, Marco Vbio, quando este ilustre funcionrio chegou esbaforido,
depois de um dos seus
empregados, furioso com a perseguio cerrada de Cato, o ter mandado
chamar.
- No h nenhuma norma estabelecida a esse respeito - retorquiu Marco
Vbio, tranquilamente. - O nosso horrio, somos ns que o definimos. Alm
disso, um horrio
flexvel.
- Que disparate...! - replicou Cato com o maior desdm. - Eu fui eleito
guardio do Tesouro e quero que o Senado e o Povo de Roma vejam o
dinheiro dos impostos
devidamente aplicado. com o dinheiro dos impostos que tu e todos os
outros que aqui trabalham so pagos. No te esqueas disso!
No foi um bom princpio. E, a partir desse momento, as coisas tornaramse cada vez piores para Marco Vbio. O chefe do Tesouro estava perante um
fantico. Nas raras
ocasies em que tivera de enfrentar um questor mais turbulento, tratara
de o pr no seu lugar, servindo-se para tal dos seus conhecimentos
especializados; como no
eram peritos em finanas, os questores apenas podiam fazer aquilo que o
Tesouro lhes permitia. Infortunadamente para o chefe do departamento
financeiro do Estado,
Cato revelava saber tanto como Vbio sobre o funcionamento do Tesouro.
Possivelmente mais.
Cato trouxera consigo vrios escravos, a quem treinara em vrios
aspectos das actividades do Tesouro, e todos os dias aparecia ao nascer
do Sol, acompanhado pela
sua pequena comitiva, decidido a enlouquecer Vbio e os seus empregados.
O que era aquilo? E porque que tinham feito assim? E onde que estava
aqueloutro nmero?
E quando que tal-e-tal tinha acontecido? E como que pudera acontecer?
E as perguntas nunca mais paravam. Cato era persistente ao ponto do
insulto, impossvel
de iludir com respostas prontas, e impermevel ironia, ao sarcasmo,
ofensa, lisonja, s desculpas, aos desmaios sbitos.
- Sinto-me - disse Marco Vbio ao fim de dois meses, quando ganhou
coragem para procurar alvio e assistncia junto do seu patrono, Catulo como se todas as Frias
me perseguissem com muito maior dureza do que perseguiram Orestes! No me
interessa saber o que tens de fazer para calar Cato e mand-lo para bem
longe. S quero
que o faas! H mais de vinte anos que sou teu cliente, um cliente leal e
devotado. Sou um tribunus aerarius da Primeira Classe. E agora vejo a
minha posio e a

minha sanidade mental correndo srios riscos. Por todos os deuses,


Catulo, livra-me de Cato!
A primeira tentativa saldou-se por um terrvel fracasso. Catulo props ao
Senado que desse a Cato uma misso especial: ele que fosse investigar as
contas do exrcito,
j que era to brilhante na investigao contabilstica. Mas Cato
limitou-se a manter a sua posio, recomendando os nomes de quatro homens
que podiam temporariamente
executar uma tarefa que no era digna de um questor eleito. Muito
obrigado pela sugesto, mas ele continuaria a fazer aquilo para que tinha
sido nomeado.
Depois disso, Catulo pensou em estratagemas mais astuciosos, mas nenhum
deles resultou. Entretanto, a vassoura que varria todos os cantos do
Tesouro no parava,
nem dava mostras de cansao. Em Maro, as cabeas comearam a rolar.
Primeiro um, depois dois, depois trs e quatro e cinco funcionrios do
Tesouro constataram que
Cato os havia destitudo depois de lhes ter esvaziado as secretrias. Em
Abril, o machado abateu-se: Cato despediu Marco Vbio e, para que a
injria fosse ainda
maior, processou-o por fraude.
Apanhado na armadilha, porque era patrono de Vbio, Catulo no teve outra
alternativa seno defender o ex-chefe do Tesouro no tribunal. Uma nica
sesso de apresentao
de provas bastou para que Catulo percebesse que ia perder. Era tempo de
apelar para o sentido das convenincias de Cato, para os venerveis
preceitos do sistema
que unia cliente e patro.
- Meu caro Cato, tens de parar - disse-lhe Catulo, aps essa primeira
sesso. - Eu sei que o pobre Vbio no foi to cuidadoso como devia, mas
repara: ele um
dos nossos! Despede todos os funcionrios e guarda-livros que quiseres,
mas deixa o pobre Vbio em paz, por favor! Dou-te a minha palavra de
honra, como consular
e ex-censor, que, a partir de agora, Vbio se comportar impecavelmente.
S te peo que desistas desta horrvel acusao! Deixa o homem em paz!
Isto fora dito num tom brando e pacfico, mas Cato s conhecia um volume
vocal: o mximo. A sua resposta foi gritada no habitual tom estentreo.
Todas as pessoas
que estavam por perto ficaram onde estavam. Todos os rostos se viraram
para ver; todos os ouvidos ficaram alerta para ouvir.
- Quinto Lutcio, devias ter vergonha! - berrou Cato. - Como podes
desprezar a tua prpria dignitas, ao ponto de teres o descaramento de me
lembrares que s um
consular e ex-censor e de tentares influenciar-me para que eu no cumpra
o dever que jurei cumprir? Pois bem, deixa-me dizer-te uma coisa: eu
teria vergonha se tivesse
de chamar os funcionrios deste tribunal para te porem na rua, por teres
tentado perverter o curso da justia romana! Porque foi isso que tu
fizeste: perverter a
justia romana!
Dito isto, Cato desandou, deixando Catulo sem fala, to perplexo que, no
dia seguinte, nem apareceu no tribunal para assegurar a defesa. Em vez
disso, tentou cumprir
o seu dever de patrono, procurando convencer o jri a pronunciar um
veredicto de ABSOLVO, mesmo que Cato conseguisse apresentar provas ainda
mais concludentes do

que aquelas com que Ccero condenara Verres. Subornar, nem pensar;
conversar, alm de sair mais barato, era mais tico. Um dos jurados era
Marco Llio, colega de
Cato no questorado. E Llio concordou em votar a favor da absolvio. No
entanto, como estava extremamente doente, Catulo pediu que o levassem de
liteira para o
tribunal. E o veredicto foi ABSOLVO. O voto de Llio vinculava o jri e,
num caso desses, a sentena s podia ser ABSOLVO.
Mas isso no derrotou Cato. Quando Vbio voltou ao Tesouro, encontrou
Cato barrando-lhe o caminho. Cato no consentiria em readmiti-lo. No
fim, at mesmo Catulo,
chamado para tentar acabar com aquela cena porta do Tesouro, teve de
desistir. Vbio perdera o seu lugar e no havia nada a fazer. Mas Cato
foi ainda mais longe:
recusou-se a pagar a Vbio os ordenados que lhe devia.
- Tens de pagar! - gritou Catulo.
- No tenho nada! - gritou Cato. - Ele enganou o Estado, ele deve ao
Estado muito mais do que os seus ordenados. Assim, sempre oferece uma
compensao a Roma.
- Porqu? Porqu? Porqu? - perguntou Catulo. - Vbio foi absolvido!
- Eu no posso levar a srio o voto de um homem doente! - berrou Cato. Ele estava desvairado por causa da febre!
E tudo ficou como Cato pretendia que ficasse. Absolutamente seguros de
que Cato perderia, os sobreviventes do Tesouro haviam j planeado todo o
tipo de celebraes.
Porm, depois de Catulo ter conduzido para longe do Tesouro o choroso
Vbio, os sobreviventes do Tesouro entenderam muito bem o que os
esperava. Como que por artes
mgicas, toda a contabilidade do Tesouro entrou na ordem; certos
devedores foram obrigados a pagar dvidas que tinham j vrios anos de
existncia; e muitos credores
foram inesperadamente reembolsados. Marcelo, Llio, Catulo e o resto do
Senado tambm entenderam o que os esperava. A Grande Guerra do Tesouro
tinha acabado e um
nico homem continuava de p: Marco Prcio Cato. Que toda a Roma
louvava, espantada com o facto de o Governo de Roma ter finalmente
produzido um homem to incorruptvel
que ningum o conseguia comprar. Cato tornava-se assim famoso.
- O que eu no compreendo - disse o muito abalado Catulo ao seu muito
querido cunhado Hortnsio - o que Cato tenciona fazer da sua vida!
Ser que ele pensa mesmo
que conseguir atrair muitos votos graas sua incorruptibilidade? Nas
eleies tribais possvel que isso resulte. Mas se ele continua assim,
nunca ganhar uma
eleio nas Centrias. Na Primeira Classe, ningum votar nele.
Hortnsio sentia-se inclinado a contemporizar. - Compreendo que ele te
deixou numa posio particularmente desagradvel, Quinto. Mas devo
confessar que o admiro
muito. Porque tu tens razo. Ele nunca vencer uma eleio consular nas
Centrias. Imagina a paixo que precisa para produzir a integridade de
que Cato d provas!
- Tu... - rosnou Catulo, perdendo a calma - .. tu no passas de um
diletante com mais dinheiro do que juzo!
Porm, depois de ter ganho a Grande Guerra do Tesouro, Marco Prcio Cato
tratou de encontrar novos campos de batalha. E encontrou-os, quando
comeou a examinar

os registos financeiros guardados no Tabulrio de Sila. Estes registos


podiam estar muito ultrapassados, mas, entre eles, havia um, muito bem
preservado, que sugeriu
a Cato o tema da sua prxima guerra. Era o registo de todos aqueles que,
durante a ditadura de Sila, haviam recebido a soma de dois talentos por
terem proscrito
indivduos como traidores ao Estado. Por si s, um tal registo no
revelava mais do que os meros nmeros poderiam revelar; no entanto, Cato
comeou a investigar
as pessoas que haviam recebido os dois talentos (e algumas haviam
recebido tal soma vrias vezes), tendo em vista processar todos aqueles
que tinham usado meios
violentos para obter tal recompensa. Na altura, era legal matar um homem
logo que este fosse proscrito, mas os tempos de Sila j tinham passado, e
Cato estava pouco
preocupado com as hipteses legais que esses homens odiados e injuriados
teriam nos tribunais de agora - mesmo que os tribunais de agora fossem
uma consequncia
das orientaes de Sila.
Lastimavelmente, um pequeno tumor minava a virtude irrepreensvel dos
motivos de Cato, j que, neste seu novo projecto, via uma oportunidade
de tornar a vida muito
difcil a Caio Jlio Csar. Tendo terminado o seu ano como edil curul,
Csar fora j empossado noutro cargo; era agora o iudex do tribunal que
julgava os homicdios.
Nunca ocorreu a Cato que Csar estaria disposto a cooperar com um membro
dos bom para levar a tribunal aquelas pessoas que, para receberem dois
talentos, tinham
assassinado um proscrito; esperando encontrar em Csar as habituais
tcticas obstrutivas que os presidentes dos tribunais usavam para que no
fossem julgadas certas
pessoas, Cato descobriu, para seu grande pesar, que Csar estava no s
disposto, mas mesmo preparado para colaborar.
- Manda-os para o meu tribunal que eu ordenarei o seu julgamento - disse
Csar a Cato, no tom mais jovial.
Embora toda a cidade de Roma tivesse devorado o caso do divrcio de
Cato, esmiuando todos os pormenores, desde a expulso de Atlia, sem
direito ao dote, at ao
facto de Csar ter sido referido como seu amante, no estava na natureza
de Csar sentir-se embaraado ou constrangido sempre que tinha de tratar
de assuntos oficiais
com Cato. Tambm no estava na sua natureza ter problemas de conscincia
ou sentir compaixo perante o destino de Atlia; ela fora para a cama com
ele, porque queria
- podia sempre ter dito que no. Da que o presidente do tribunal que
julgava os homicdios e o questor incorruptvel se entendessem bem quando
precisavam de tratar
de questes oficiais.
No entanto, Cato depressa desistiu de levar a tribunal o povo mido, os
escravos, os libertos e os centuries que tinham recorrido ao prmio de
dois talentos para
fazerem fortuna. Em vez disso, decidiu acusar Catilina do assassnio de
Marco Mrio Gratidiano. Este fora morto depois de Sila ter ganho a
batalha da Porta Colina,
em Roma; na altura, Gratidiano era cunhado de Catilina. Posteriormente,
Catilina viria a herdar a fortuna do cunhado.
- Catilina um indivduo nocivo. Hei-de apanh-lo - disse Cato a Csar.
- Se no o apanhar, ele ser cnsul no prximo ano.

- Que suspeitas que ele vir a fazer quando for cnsul? - perguntou
Csar, curioso. - Concordo que um indivduo nocivo, mas...
- Se ele chegar a cnsul, tentar ser outro Sila.
- Um ditador? No pode.
Os olhos de Cato, apesar de permanentemente dominados pelo
ressentimento, fitaram gravemente os olhos frios e plidos de Csar. Ele um Srgio; corre nas suas
veias o mais velho sangue de Roma, mesmo mais velho do que o teu, Csar.
Se Sila no tivesse o sangue certo nas veias, nunca teria chegado a
ditador. por isso
que eu no confio em vocs, os aristocratas com remotas linhagens.
Descendem de reis e querem todos ser reis.
- Ests enganado, Cato. Pelo menos a meu respeito. Quanto a Catilina bom, as suas actividades durante a ditadura de Sila foram sem dvida
abjectas. Sendo assim,
porque no lev-lo a tribunal? No me parece que venhas a ter xito.
- Enganas-te! - gritou Cato. - Tenho dzias de testemunhas que juraro
que viram Catilina cortar a cabea a Gratidiano.
- Seria melhor que adiasses o julgamento at pouco tempo antes das
eleies - disse calmamente Csar. - O meu tribunal rpido e eu no
gosto de perder tempo. Se
o citares agora, o julgamento estar concludo antes de terminar o prazo
de apresentao de candidaturas para as eleies curuis. Isso significa
que Catilina poder
disputar as eleies caso seja absolvido. Se o citares mais tarde, o meu
primo Lcio Csar, supervisor das candidaturas, no permitir a
candidatura de um homem
que enfrenta uma acusao de homicdio.
- Isso s servir para adiar o castigo - retorquiu Cato, obstinadamente.
- Eu quero que Catilina seja banido de Roma e que desista de todos os
sonhos de se tornar
cnsul.
- Pois muito bem, se assim que queres... Mas se falhares, no te
esqueas de que a responsabilidade ser toda tua!
O problema de Cato que as vitrias que vinha obtendo lhe tinham subido
cabea. Ao fim de algum tempo, o Tesouro comeou a receber inmeras
somas de dois talentos,
unicamente porque Cato insistia em aplicar a lei que o cnsulcensor
Lntulo Clodiano promulgara alguns anos antes, exigindo que tais somas
fossem devolvidas, mesmo
que houvessem sido obtidas pacificamente. Cato no previa nenhum
obstculo no caso de Lcio Srgio Catilina. Dada a sua qualidade de
questor, no processaria Catilina
- no entanto, escolheu quem o representasse, Lcio Luceio, amigo de
Pompeu e um distinto orador. Cato sabia que essa era uma escolha sagaz,
uma escolha que proclamava
que o julgamento de Catilina no era um mero capricho dos boni, mas era,
pelo contrrio, um caso que todos os cidados romanos deviam levar muito
a srio, j que
um dos amigos de Pompeu aceitara colaborar com os boni. E Csar tambm!
Quando Catilina teve conhecimento do que se estava a passar, cerrou os
dentes e amaldioou os seus inimigos. Por causa de um julgamento, foralhe negada, duas vezes
seguidas, a possibilidade de se candidatar a cnsul; agora, ali estava
ele de novo espera de um julgamento. Era tempo de acabar com aquelas
tortuosas perseguies

lanadas por arrivistas como Cato, um descendente de uma escrava, e que,


no fundo, visavam o corao do Patriciado. Durante geraes, os Srgios
haviam sido excludos
dos mais altos cargos de Roma por questes de pobreza - algo que tambm
sucedera aos Jlios Csares at que Caio Mrio permitiu que eles subissem
na hierarquia.
Sila permitira que os Srgios voltassem ao topo e Lcio Srgio Catilina
ia pr de novo o seu cl na cadeira curul de cnsul, nem que, para isso,
tivesse de aniquilar
toda a Roma! Alm disso, Aurlia Orestila, a sua bela esposa, era muito
ambiciosa; Catilina amava-a loucamente e faria tudo para lhe agradar.
Mais uma razo para
se tornar cnsul.
Foi quando compreendeu que o julgamento viria muito antes das eleies
que Catilina decidiu o que havia de fazer: desta feita, seria absolvido a
tempo de se candidatar
- se conseguisse garantir a absolvio... Por isso, foi visitar Marco
Crasso e concluiu um acordo com o plutocrata senatorial. Em troca do
apoio de Crasso no julgamento,
Catilina, quando chegasse a cnsul, apoiaria no Senado e na Assembleia
Popular aqueles dois planos que eram to caros a Crasso. Dessa forma,
Roma concederia a cidadania
aos Gauleses que viviam para l do P e o Egipto seria formalmente
anexado pelo Imprio Romano, tornando-se um feudo privado de Crasso.
Embora nunca fosse referido como um dos grandes advogados de Roma, fosse
pela tcnica, pelo brilhantismo ou pelas capacidades oratrias, Crasso
tinha uma reputao
formidvel nos tribunais, por causa da sua pertincia e tambm porque
nunca se recusava a defender um cliente, ainda que este fosse o mais
humilde dos Romanos. Era
tambm muito respeitado e venerado nos crculos dos cavaleiros porque
tinha muito capital investido numa srie imensa de negcios. E, naqueles
tempos, todos os jris
eram tripartidos, consistindo de um tero de senadores, um tero de
cavaleiros pertencentes s Dezoito, e um tero de cavaleiros pertencentes
s Centrias mais jniores,
aquelas que incluam entre os seus membros os tribuni aerarii. Podia-se
dizer, portanto, que Crasso tinha uma influncia tremenda junto de pelo
menos dois teros
de qualquer jri, e essa influncia estendia-se aos senadores que lhe
deviam dinheiro. Ou seja, Crasso no precisava de subornar um jri para
assegurar o veredicto
que pretendia; o jri estava disposto a acreditar que o veredicto certo
era aquele que Crasso desejava.
A defesa de Catilina foi particularmente simples. Sim, de facto matara o
cunhado, Marco Mrio Gratidiano, sim, de facto cortara-lhe a cabea; no
negava o que havia
feito, muito simplesmente porque no podia negar. Porm, nessa altura,
Catilina era um dos legados de Sila, e agira de acordo com as ordens de
Sila. Este quisera
a cabea de Mrio Gratidiano, a fim de a transformar num mssil: com
efeito, Sila arremessara a cabea de Gratidiano para dentro de Preneste,
a fim de convencer
o jovem Mrio a submeter-se ao seu poder.
Csar, presidente do tribunal, apercebeu-se muito rapidamente de que o
tribunal no tinha a mnima inteno de condenar Catilina. E, de facto,
no condenou. O veredicto

foi ABSOLVO por larga maioria, e mesmo Cato fora incapaz de encontrar
provas de que Crasso havia subornado o jri.
- Eu bem te disse - lembrou-lhe Csar, quando o julgamento terminou.
- Descansa, que isto no foi o fim! - berrou-lhe Cato, e desandou.
Havia sete candidatos ao consulado quando findou o prazo para
apresentao de candidaturas. A campanha prometia. Como fora absolvido,
Catilina apresentou a sua candidatura
e era considerado um dos favoritos. Como Cato dissera, Catilina tinha o
sangue certo. Por outro lado, continuava a ser o mesmo homem encantador e
persuasivo que
conquistara o corao de Fbia, a virgem vestal, e por isso o seu squito
era sempre muito vasto. O facto de muitos desses homens que o apoiavam se
encontrarem demasiado
perto da runa no invalidava o seu poder. Alm disso, era sabido que
Marco Crasso o apoiava, e Marco Crasso tinha nas suas mos muitos dos
eleitores da Primeira
Classe.
O marido de Servlia, Silano, era tambm candidato, mas a sua sade no
era boa; se estivesse em perfeitas condies de sade, a sua eleio
seria por certo fcil.
Mas o destino de Quinto Mrcio Rei, condenado a ser o nico cnsul devido
s mortes do seu colega jnior e, posteriormente, do cnsul substituto,
estava presente
em todas as mentes. Silano no estava com aspecto de quem sobrevivesse
quele ano e, apesar de toda a influncia de Crasso, ningum achava
sensato que Catilina ficasse
sozinho com as rdeas de Roma.
Outro candidato com possibilidades era Caio Antnio Hbrida, que Csar
processara, sem xito, sob a acusao de ter torturado, estropiado e
morto muitos cidados
gregos durante as Guerras Gregas de Sila. Hbrida conseguira esquivar-se
justia, mas a opinio pblica obrigara-o a um exlio voluntrio na
ilha de Cefalnia;
a descoberta de alguns tmulos valera-lhe uma fortuna fabulosa e, por
isso, quando regressou a Roma e verificou que fora expulso do Senado,
Hbrida limitou-se a
comear tudo de novo. Primeiro, voltou a integrar o Senado, tornando-se
tribuno da plebe; no ano seguinte, graas a suborno, tornou-se pretor,
ardentemente apoiado
por esse ambicioso Homem Novo chamado Ccero, que tinha razes para lhe
estar grato. Ccero sofrera severos problemas financeiros, causados pela
sua paixo por esttuas
gregas, que coleccionava e instalava num sem nmero de v'as que possua
no campo; foi Hbrida quem lhe emprestou o dinheiro para se livrar desses
problemas. Desde
ento que Ccero o apoiava; e, agora, apoiava-o com tal fervor que se
poderia concluir, com toda a segurana, que Hbrida e Ccero tencionavam
disputar em conjunto
o consulado. Ccero emprestaria respeitabilidade campanha; Hbrida
emprestaria o dinheiro.
O homem que se podia tornar o principal adversrio de Catilina era, sem
dvida, Marco Tlio Ccero. Mas Ccero tinha um problema: a ausncia de
antepassados. Era
um homo novus, um Homem Novo. O seu brilhantismo como orador e advogado
tinha-o ajudado a subir firmemente o cursus honorum, mas uma grande parte
da Primeira Classe

das Centrias considerava-o um arrivista e um presunoso, exactamente a


mesma opinio que dele tinham os boni. Os cnsules deviam ser homens com
origens romanas
provadas e vindos de famlias ilustres. Embora toda a gente soubesse que
Ccero era um homem honesto e muito capaz (e que Catilina era uma
criatura muito, muito
estranha), a verdade que o sentimento geral em Roma era de que Catilina
merecia mais o consulado do que Ccero.
Depois da absolvio de Catilina, Cato reuniu-se com Bbulo e Aenobarbo,
o qual fora questor dois anos antes; estavam os trs agora no Senado, o
que significava
que estavam perfeitamente integrados no grupo ultraconservador dos boni.
- No podemos permitir que Catilina seja eleito cnsul! - gritou Cato. Ele conseguiu seduzir o ganancioso Marco Crasso, que vai apoi-lo.
- Concordo inteiramente - disse Bbulo, com a maior das calmas. Catilina e Crasso dariam cabo da ms maiorum. O Senado ficaria cheio de
Gauleses e Roma ficaria
com mais uma provncia para lhe dar problemas.
- Que havemos de fazer? - perguntou Aenobarbo, um jovem mais famoso pelo
seu temperamento do que pelas qualidades intelectuais.
- Pedimos uma entrevista a Catulo e Hortnsio - disse Bbulo. - E, entre
ns, procuramos uma forma de levar a Primeira Classe a desistir da ideia
de apoiar Catilina
- pigarreou, e prosseguiu: - Contudo, sugiro que nomeemos Cato como
chefe da nossa delegao.
- Recuso-me a ser chefe seja do que for! - bramiu Cato.
- Sim, eu sei - disse pacientemente Bbulo. - Mas a verdade que, desde
a Grande Guerra do Tesouro, tu tornaste-te um smbolo para a maioria dos
Romanos. Podes
ser o mais novo, mas s tambm o mais respeitado. Catulo e Hortnsio
esto conscientes disso. Portanto, sers o nosso porta-voz.
- Devias ser tu - ripostou Cato, aborrecido.
- Os boni so contra os homens que se julgam melhores do que os seus
pares e eu sou um dos boni, Marco. O porta-voz deve ser aquele que mais
se adequa a um caso
concreto. E, neste caso concreto, acho que o porta-voz deves ser tu.
- O que eu no compreendo - disse Aenobarbo - por que razo temos de
pedir uma entrevista. Catulo o nosso chefe, ele que devia ter-nos
convocado.
- Catulo j no o mesmo - explicou Bbulo. - Depois de Csar o ter
humilhado no Senado com aquela histria do arete, Catulo perdeu muito do
seu peso no nosso
parlamento. - O olhar frio e prateado fixou-se em Cato. - E tu, Marco,
tambm no mostraste muito tacto, quando o humilhaste em pblico durante
o julgamento de
Vbio por fraude. Quanto a Csar, j se esperava que ele tivesse aquele
comportamento em relao a Catulo, mas um homem perde muito do seu poder
e influncia quando
so os seus prprios amigos e adeptos que o censuram.
- Ele no devia ter dito o que me disse!
Bbulo suspirou. - Por vezes, Cato, s mais um risco do que um trunfo!
A nota pedindo uma entrevista a Catulo tinha o selo de Cato e fora
escrita por este. Catulo chamou logo o seu cunhado Hortnsio (Catulo
estava casado com a irm
de Hortnsio, Hortnsia, e Hortnsio estava casado com a irm de Catulo,
Lutcia), sentindo um prazer particularmente reconfortante: o facto de
Cato pedir a sua
ajuda era um blsamo para o seu orgulho ferido.

- Concordo que no podemos permitir que Catilina se torne cnsul - disse


ele, com um ar severo. - A sua aliana com Marco Crasso j pblica,
pois Catilina no
resiste a falar das suas conquistas, e, nesta fase, est convencido de
que no perder. Tenho pensado muito no problema e cheguei concluso de
que devamos usar
essa publicidade que Catilina tem feito da sua aliana com Marco Crasso.
So muitos os cavaleiros que estimam Crasso, mas apenas porque existem
limitaes ao poder
de Crasso. Prevejo que multides de cavaleiros se oporo a um aumento da
influncia de Crasso, provocado por um fluxo tremendo de clientes do lado
de l do P, bem
como por toda a riqueza egpcia. Se achassem que Crasso partilharia o
Egipto com eles, as coisas seriam diferentes; mas, felizmente, toda a
gente sabe que Crasso
no est disposto a partilhar nada. Embora o Egipto ficasse teoricamente
a pertencer a Roma, na realidade, tornar-se-ia um reino privado de Marco
Licnio Crasso,
que poderia saque-lo como muito bem entendesse.
- O problema - disse Quinto Hortnsio - que os outros candidatos so
todos muito pouco atraentes. Silano, sim, seria um bom candidato - se por
acaso fosse um homem
saudvel, e saudvel coisa que ele no . Alm disso, recusou a oferta
de uma provncia depois de ter sido pretor, invocando os seus problemas
de sade, e isso
no impressionar favoravelmente os eleitores. Alguns dos candidatos Mincio Termo, por exemplo - so pura e simplesmente casos desesperados.
- H Antnio Hbrida - alvitrou Aenobarbo.
Os lbios de Bbulo enroscaram-se. - Se aceitarmos Hbrida - um indivduo
nocivo, mas to inerte que por certo no causar danos ao Estado -,
teremos tambm de aceitar
aquele presunoso que d pelo nome de Ccero.
Fez-se um soturno silncio, finalmente quebrado por Catulo.
- Nesse caso, a questo que temos de enfrentar esta: entre dois homens
intragveis, qual o menos intragvel? - disse ele lentamente. - Os boni
querem Catilina,
e Crasso atrs dele puxando triunfalmente por todos os cordelinhos, ou
querem um fanfarro tpico das classes baixas como Ccero?
- Ccero - disse Hortnsio.
- Ccero - disse Bbulo.
- Ccero - disse Aenobarbo.
- Ccero - disse, muito relutantemente, Cato.
- Muito bem - disse Catulo. - Ser Ccero. Por todos os deuses...! As
nuseas que eu vou ter no Senado, no prximo ano! Um Homem Novo, um
arrivista, ser um dos
cnsules de Roma... Francamente!
- Nesse caso - disse Hortnsio, com uma expresso horrorizada - sugiro
que comamos todos muito pouco antes de irmos para as reunies do Senado.
O grupo dispersou para se lanar ao trabalho e, durante um ms,
trabalharam de facto arduamente. Para grande pesar de Catulo, tornou-se
evidente que Cato, um jovem
ainda, pois nem trinta anos tinha, era, de todos, aquele que detinha mais
influncia. A Grande Guerra do Tesouro e todos os prmios de proscrio
devolvidos aos
cofres do Estado haviam causado uma impresso tremenda na Primeira
Classe, aquela que mais sofrera sob o governo de Sila. Cato era um heri
para a Ordo Equester

e se Cato lhes dizia para votarem em Ccero e Hbrida, ento todos os


cavaleiros com um estatuto inferior aos das Dezoito Centrias votariam em
Ccero e Hbrida!
O resultado foi a eleio para o consulado de Marco Tlio Ccero (cnsul
snior) e Caio Antnio Hbrida (cnsul jnior). Ccero rejubilou, sem
nunca ter compreendido
que devia a sua vitria a circunstncias que nada tinham a ver com os
seus mritos, integridade ou influncia. Se Catilina no tivesse sido
candidato, Ccero nunca
teria sido eleito. Mas como ningum lhe dizia isso, Ccero pavoneava-se
pelo Frum Romano e pelo Senado numa embriaguez de felicidade
liberalmente ornada de vaidade.
Ah, que ano aquele! Cnsul snior in suo anno, pai orgulhoso de um rapaz
(finalmente), e, para cmulo, a sua filha Tlia, ento com catorze anos,
noiva do abastado
e augusto Caio Calprnio Piso Frugi. At Terncia se mostrava simptica
com ele!
Quando Lcio Decmio soube que os presentes cnsules, Lcio Csar e
Mrcio Fgulo, se propunham acabar com os colgios das encruzilhadas,
sentiu to grande raiva
e horror, e no menor pnico, que correu a ver o seu patrono, Csar.
- No justo! - disse ele, furioso. - Alguma vez fizemos mal a algum?
Nunca nos metemos onde no ramos chamados!
Uma declarao que deixou Csar num verdadeiro dilema, pois conhecia as
circunstncias que tinham levado apresentao da nova lei.
Tudo remontava ao consulado de Caio Piso, trs anos antes, e ao
tribunato da plebe de um dos homens de Pompeu, Caio Manlio. Aulo Gabnio
fora encarregado por Pompeu
de assegurar a erradicao dos piratas; agora, Caio Manlio fora
encarregado por Pompeu de assegurar o comando contra os dois reis. Num
certo sentido, era uma tarefa
mais fcil, graas brilhante campanha de Pompeu contra os piratas; a um
outro nvel, porm, era uma tarefa mais difcil, j que aqueles que se
opunham a comandos
especiais viam claramente que Pompeu, sendo, como era, um homem
extremamente hbil, poderia usar esta nova comisso para se tornar
ditador, quando regressasse vitorioso
do Oriente. E, com Caio Piso como nico cnsul, a Manlio deparou-se no
Senado um inimigo irascvel e empedernido.
primeira vista, o texto inicial de Manlio parecia inofensivo e
irrelevante para os interesses de Pompeu: limitava-se a pedir
Assembleia Plebeia que distribusse
os cidados libertos de Roma pelas trinta e cinco tribos, em vez de os
manter confinados a duas tribos urbanas, a Suburana e a Esquilina. Mas
ningum se iludiu com
a aparente inocncia do texto. A proposta de Manlio afectava
directamente os senadores e os cavaleiros sniores, j que estes eram os
maiores proprietrios de escravos,
para alm de possurem, entre os seus clientes, multides de libertos.
Quem desconhecesse o funcionamento das instituies romanas teria
concludo que, pelas leis da aritmtica, qualquer medida visando a
alterao do estatuto dos libertos
de Roma no introduziria nenhuma diferena, j que, em Roma, a misria
era definida como a incapacidade de um homem de ter um escravo - e poucos
eram, de facto,
os que no tinham um escravo. Portanto, a um nvel superficial, qualquer
lei que distribusse os libertos pelas trinta e cinco tribos teria muito
poucos efeitos

no topo da sociedade. Mas tal no


era o caso.
Em Roma, a vasta maioria dos proprietrios de escravos no tinha mais do
que um escravo, ou, quando muito, dois. Mas estes escravos no eram
homens: eram mulheres.
Por duas razes: em primeiro lugar, porque o amo podia desfrutar dos
favores sexuais da escrava; em segundo lugar, porque um escravo homem era
uma tentao para
a mulher do amo, e, por isso mesmo, a paternidade do amo poderia tornarse suspeita. No fim de contas, que necessidade tinha um homem pobre de um
escravo homem?
As tarefas servis eram domsticas - lavar, ir buscar gua, preparar
refeies, dar assistncia s crianas, esvaziar penicos - e os homens
no as faziam bem. As
mentalidades no mudavam s porque uma pessoa tinha a infelicidade de ser
escravo e no livre; os homens gostavam de fazer coisas de homens e
consideravam os trabalhos
das mulheres como trabalhos baixos ou servis.
Teoricamente, qualquer escravo recebia um peculium e podia juntar algum
dinheiro; a pequena soma que poupavam era usada para comprarem a
liberdade. Mas, na prtica,
a liberdade era algo que s um amo abastado podia conceder, tanto mais
que a manumisso obrigava ao pagamento de uma taxa de cinco por cento.
Disto resultava que
as escravas romanas, na sua grande maioria, nunca eram libertadas
enquanto fossem teis (e, temendo mais a penria do que um trabalho no
pago, procuravam manter-se
teis aos amos mesmo depois de velhas). Por outro lado, essas escravas
no se podiam dar ao luxo de pertencer a uma associao funerria, o que
lhes permitiria ter
um funeral decente. Acabavam na vala comum, sem um nico sinal que
lembrasse que haviam existido.
S os Romanos com rendimentos relativamente elevados e uma grande famlia
possuam muitos escravos. Quanto mais elevado fosse o estatuto social e
econmico de um
Romano, tantos mais criados teria - e, entre esses criados, seria muito
provvel que tivesse escravos homens. Nessas faixas sociais, a manumisso
era comum e o servio
de um escravo limitava-se a um perodo entre os dez e os quinze anos,
aps o que esse escravo (normalmente era um homem) se tornava um liberto,
integrado na clientela
daquele que fora seu amo. Envergava o gorro da liberdade e tornava-se um
cidado romano; se tivesse mulher e filhos adultos, tambm estes
passariam a ser considerados
libertos.
O seu voto, contudo, no servia para nada, a menos que - como acontecia
de quando em quando - conseguisse juntar dinheiro bastante para comprar a
sua entrada para
uma das trinta e uma tribos rurais e se tornasse economicamente apto para
pertencer a uma classe nas Centrias. Mas a grande maioria permanecia nas
tribos urbanas
de Suburana e Esquilina, que eram as duas maiores tribos que Roma
possua, embora s dispusessem de dois votos nas assembleias tribais.
Isto significava que um voto
de um liberto no poderia afectar o resultado final de uma votao numa
assembleia tribal.

A lei que Caio Manlio pretendia ver aprovada tinha, portanto, um grande
significado. Se fossem distribudos pelas trinta e cinco tribos, os
libertos romanos poderiam
alterar os resultados das eleies tribais e tambm a legislao, e isto
apesar do facto de no constiturem uma maioria entre os cidados de
Roma. Um perigo provvel
residia no facto de os libertos viverem dentro da cidade; se viessem a
pertencer s tribos rurais, poderiam, ao votar nessas tribos, superar os
elementos verdadeiramente
rurais presentes em Roma durante as votaes. O problema no se punha no
caso das eleies, que decorriam no Vero, altura em que muitos rurais se
encontravam em
Roma. No entanto, no caso da aprovao de leis, os riscos eram muito
srios. As leis eram aprovadas em qualquer altura do ano, mas com
especial incidncia em Dezembro,
Janeiro e Fevereiro, precisamente os meses em que os novos tribunos da
plebe mais leis produziam - e em que os cidados rurais no se deslocavam
a Roma.
A lei de Manlio viria a sofrer uma derrota decisiva. Os libertos
permaneceram nas duas gigantescas tribos urbanas, mas, para homens como
Lcio Decmio, o problema
estava em que Manlio procurara junto dos libertos de Roma apoio para a
sua lei. E onde se congregavam os libertos de Roma? Nos colgios das
encruzilhadas, locais
de convvio to cheios de escravos e libertos como de representantes das
classes baixas romanas. Manlio andara de colgio em colgio, falando com
os homens a quem
essa lei traria benefcios, procurando convenc-los a irem ao Frum
manifestar-lhe o seu apoio. Sabendo que os seus votos eram inteis,
muitos libertos seguiram-no.
Mas quando viram aquelas massas de libertos encaminhando-se para o Frum,
o Senado e os cavaleiros sniores das Dezoito aperceberam-se
imediatamente do perigo. Os
locais onde se reuniam os libertos tinham de ser ilegalizados. Era esse o
caso dos colgios das encruzilhadas.
Uma encruzilhada era um viveiro de actividade espiritual e tinha de ser
protegida das foras malficas. Era um local onde os Lares se congregavam
e os Lares eram
uma mirade de espectros que povoavam o Alm e que encontravam nas
encruzilhadas um foco natural para as suas foras. Assim, cada
encruzilhada tinha um santurio
dedicado aos Lares e, uma vez por ano, no princpio de Janeiro, as festas
Compitais eram dedicadas ao apaziguamento dos Lares nas encruzilhadas. Na
noite anterior
s Compitais, todos os residentes livres de um quarteiro conduzindo a
uma encruzilhada tinham de pendurar um boneco de l, ao passo que cada
escravo pendurava uma
bola de l; em Roma, os santurios ficavam to cheios de bonecos e bolas
que um dos deveres dos colgios das encruzilhadas consistia em montar
cordas para os suspender.
Os bonecos tinham cabeas, j que uma pessoa livre era, por assim dizer,
uma cabea contada pelos censores; as bolas no tinham cabeas, j que os
escravos no eram
contados. Os escravos, no entanto, tinham uma participao importante nas
festividades. Nas Saturnais, festejavam, em p de igualdade, com os
homens e mulheres livres

de Roma, e era dever dos escravos (nesses dias, sem as insgnias da


servido) oferecer um porco cevado aos Lares. A tudo isto presidiam os
colgios das encruzilhadas
e o pretor urbano, que supervisionava os colgios.
Um colgio das encruzilhadas era portanto uma confraria religiosa. Cada
um tinha um guardio, o vilicus, que assegurava que os homens da sua zona
se reunissem regularmente
num local (isento de renda) prximo das encruzilhadas e do santurio dos
Lares; esses zeladores mantinham os santurios e as encruzilhadas limpos
e bem tratados,
ou seja, muito pouco atraentes para as foras do mal. Muitos dos
cruzamentos de Roma no possuam santurios; estes apenas existiam nos
grandes cruzamentos.
Um desses colgios das encruzilhadas ficava no vrtice do rs-do-cho da
nsula de Aurlia e o seu vilicus era Lcio Decmio. Antes de Aurlia o
ter domado, ao mudar-se
para a sua nsula, Lcio Decmio mantivera um negcio subsidirio, mas
extremamente proveitoso: era ele quem garantia a proteco dos
proprietrios de lojas e manufacturas
da sua zona; quando Aurlia decidiu empregar a sua espantosa fora e
tenacidade, demonstrando a Lcio Decmio que no admitia contestaes,
Decmio resolveu o problema
mudando o seu negcio de segurana para a Sacra Via exterior e para a
Vicus Fabricii, j que no havia qualquer empreendimento do gnero nos
colgios desses locais.
Embora o seu censo fosse da Quarta Classe e a sua tribo fosse a tribo
urbana Suburana, Lcio Decmio possua, sem dvida, um poder que infundia
algum respeito.
Aliado aos zeladores dos outros colgios das encruzilhadas, Lcio Decmio
combatera, com xito, a tentativa de Caio Piso para encerrar todos os
colgios das encruzilhadas,
s porque Caio Manlio os explorara. Por isso, Caio Piso e os boni
tiveram de procurar uma outra vtima e escolheram o prprio Manlio, que
conseguiu sobreviver
a um julgamento por extorso, mas que depois foi condenado por traio e
exilado para toda a vida, tendo toda a sua fortuna sido confiscada.
Infortunadamente, a ameaa que pairou sobre os colgios das encruzilhadas
no se esfumou depois do consulado de Caio Piso. O Senado e os
cavaleiros das Dezoito
tinham metido na cabea que a existncia dos colgios das encruzilhadas
significava que o Estado fornecia locais isentos de renda, onde os
dissidentes polticos
podiam reunir-se e confraternizar sob a capa da actividade religiosa. E
agora, Lcio Csar e Mrcio Fgulo pretendiam bani-los.
O que provocou a furiosa irrupo de Lcio Decmio pelos aposentos de
Csar na Vicus Patricii.
- No justo! - repetiu.
- Eu sei, pai - disse Csar, suspirando.
- Nesse caso, que vais tu fazer por ns? - perguntou o velho.
- claro que vou tentar, pai. Mas duvido que possa fazer alguma coisa.
Eu sabia que virias ter comigo e, por isso, j tinha falado com o meu
primo Lcio, que me
disse que ele e Mrcio Fgulo esto decididos a ir em frente. Com muito
poucas excepes, tencionam ilegalizar todos os colgios, congregaes e
associaes de Roma.
- Excepes? Que excepes? - clamou Lcio Decmio.

- Congregaes religiosas como as dos Judeus. Associaes funerrias


legtimas. Os colgios dos funcionrios pblicos. Associaes comerciais.
So essas as excepes.
- Mas ns somos religiosos!
- Segundo o meu primo Lcio Csar, no so suficientemente religiosos. Os
Judeus no bebem, nem falam da vida alheia nas suas sinagogas, e os
Slios, os Lupercos,
a Congregao Arval e outros do mesmo gnero raramente se renem. Os
colgios das encruzilhadas possuem instalaes onde todos os homens so
bem-vindos, incluindo
escravos e libertos. Diz-se que isso os torna potencialmente muito
perigosos.
- Nesse caso, quem que vai tratar dos Lares e dos seus santurios?
- O pretor urbano e os edis.
- J tm tanto que fazer...!
- Concordo, pai, concordo inteiramente - disse Csar. - Tentei dizer isso
mesmo ao meu primo, mas ele no me quis ouvir.
- No nos podes ajudar, Csar? A srio que no podes?
- Votarei contra a lei e tentarei persuadir o mximo possvel de
senadores a fazer o mesmo. No deixa de ser curioso que vrios boni se
oponham tambm lei - os
colgios das encruzilhadas so uma tradio antiqussima e aboli-los
algo que ofende a ms maiorum. Cato est farto de protestar. Mas creio
que a lei acabar
por ser aprovada.
- Vamos ter de fechar as portas.
- No necessariamente - disse Csar, sorrindo.
- Eu sabia que tu no me desapontarias! Que havemos de fazer?
- Vocs vo perder a vossa posio oficial, mas isso apenas significa que
ficaro numa situao menos vantajosa do ponto de vista financeiro.
Sugiro que instalem
um bar e que adoptem a denominao de taberna, sendo tu o proprietrio.
- No posso fazer isso, Csar. O velho Rscio vai queixarse imediatamente
ao pretor urbano - era eu ainda rapaz e j lhe comprvamos o vinho...
- Nesse caso, oferece a Rscio a concesso do bar. No ser difcil.
que se tu fechares as portas, o pobre Rscio ser seriamente afectado.
- E todos os colgios podero fazer isso?
- Em toda a cidade de Roma?
- Sim.
- No vejo porque no ho-de poder... Contudo, devido a certas
actividades que no vou nomear, o teu colgio um colgio abastado. Os
cnsules esto convencidos
de que os colgios sero obrigados a fechar as portas porque, a partir de
agora, tero de pagar renda. E tu pagars tambm a renda minha me. Ela
uma mulher
de negcios e por isso insistir em receber a renda. Tu at s capaz de
conseguir um desconto... mas os outros, achas que conseguem? - Csar
encolheu os ombros.
- Francamente, duvido que a quantidade de vinho consumido chegue para
cobrir as despesas.
Franzindo muito a testa, Lcio Decmio reflectiu naquilo tudo por alguns
momentos. - Os cnsules sabem o que ns fazemos para ganhar a vida,
Csar?
- Se eu no lhes disse - e no disse! - no sei como podero saber.
- Ento no h problema nenhum! - disse Lcio Decmio, com a mais jovial
das expresses. - Ns dedicamo-nos quase todos ao negcio da segurana acrescentou, orgulhoso

e feliz. - E continuaremos a tratar das encruzilhadas. No podemos


permitir que os Lares se zanguem, pois no? Vou j convocar uma reunio
de todos os zeladores
- ns vamos venc-los, Povo!
- Assim que falar, pai!
E Lcio Decmio retirou-se, com uma expresso radiante.
O Outono desse ano trouxe chuvas torrenciais aos Apeninos e o Tibre
inundou o seu vale numa extenso de duzentas milhas. H j vrias
geraes que Roma no sofria
tanto com as intempries. S as sete colinas espreitavam sobre as guas;
o Frum Romanum, Velabrum, Circus Maximus, Frum Boiarum, Frum
Holitorium, toda a Sacra
Via at s Muralhas Servias e as manufacturas da Vicus Fabricci - tudo
isso foi inundado. Os esgotos no tinham capacidade para tanta gua; os
edifcios com fundaes
inseguras desmoronaram-se; as zonas escassamente habitadas do Quirinal,
Viminal e Aventino transformaram-se em vastos campos de refugiados; e as
doenas respiratrias
faziam inmeras vtimas. Miraculosamente, a antiqussima Ponte de Madeira
sobreviveu, talvez porque ficava mais a jusante, ao passo que a Pons
Fabricius, entre a
ilha do Tibre e o Circus Flaminius, no aguentou. Como isto aconteceu
demasiado tarde nesse ano para que se pudesse candidatar a tribuno da
plebe do ano seguinte,
Lcio Fabrcio, ento o membro mais prometedor da sua famlia, anunciou
que, no ano seguinte, se candidataria ao cargo. A manuteno das pontes e
estradas em Roma
era da competncia dos tribunos da plebe e Fabrcio no estava disposto a
permitir que outro homem reconstrusse aquela que era a ponte da sua
famlia! Pons Fabricius
era o seu nome e Pons Fabricius ficaria!
E Csar recebeu uma carta de Cneu Pompeu Magno, conquistador do Oriente.
Mas que bela campanha, Csar! Os dois reis esmagados e tudo correndo pelo
melhor. No consigo entender porque que Lculo demorou tanto tempo.
Bom, claro que
ele no conseguia controlar as suas tropas. Eu fiquei com todos os homens
que serviram no seu exrcito e, comigo, nunca se portaram mal. A
propsito, Marco Slio
manda-te cumprimentos. um bom homem.
Que estranha terra, este reino do Ponto! Agora que percebo por que
razo o rei Mitridates teve sempre de recorrer a mercenrios e a homens
do Norte para formar
os seus exrcitos. Alguma desta gente do Ponto to primitiva que ainda
vive em rvores! Fazem uma espcie de bebida, uma bebida horrvel, de
galhos, de todas as
coisas. No sei como ainda esto vivos... Alguns dos meus homens
internaram-se na floresta do Ponto oriental e encontraram no cho umas
tigelas enormes, cheias dessa
bebida. Tu bem sabes como so os soldados! Emborcaram aquilo tudo e
parece que gostaram. At que caram mortos. Aquela maldita bebida matouos!
O saque inacreditvel. Conquistei todas aquelas cidadelas,
pretensamente inexpugnveis, que ele construiu na Armnia Parva e no
Ponto oriental. No foi muito difcil.
Ah, s capaz de no saber a quem eu me estou a referir quando digo "ele".
Mitridates. Bom, as cidadelas - setenta e tal - estavam a abarrotar de
tesouros, todos

os tesouros que ele conseguiu acumular. Vo ser precisos anos para mandar
tudo de volta para Roma; tenho um exrcito de funcionrios a fazer o
inventrio. Ou muito
me engano, ou conseguirei duplicar as riquezas que se encontram no
Tesouro. Creio tambm que, a partir de agora, duplicarei os rendimentos
de Roma providenciados
pelos tributos.
Enfrentei Mitridates num local a que dei um novo nome, Nicpole (j havia
uma Pompeipole), e ele sofreu uma pesada derrota. Fugiu para Sinoria,
onde, depois de
ter surripiado seis mil talentos de ouro, desceu o Eufrates a fim de se
encontrar com Tigranes. E Tigranes tambm no estava nada bem! Frates, o
rei dos Partos,
invadiu a Armnia enquanto eu neutralizava Mitridates, e acabou por
cercar Artaxaa. Tigranes derrotou-o e os Partos tiveram de voltar para
casa. Mas Tigranes estava
acabado. No tinha condies para me aguentar! De maneira que apelou a
uma paz separada e no deixou que Mitridates entrasse na Armnia.
Mitridates foi para norte,
mais exactamente para a Cimria. O que ele no sabia era que eu trocara
correspondncia com o filho - um tal Maares - que ele instalara na
Cimria, como strapa.
Em suma, deixei Tigranes ficar com a Armnia, mas tributrio em relao a
Roma, e tirei-lhe todas as terras a oeste do Eufrates, juntamente com
Sofena e Corduena.
Obriguei-o a pagar-me os seis mil talentos de ouro que Mitridates
surripiara e pedi-lhe duzentos e quarenta sestrcios para cada um dos
meus homens.
Quer isto dizer que eu no estava preocupado com Mitridates? No, de
facto no estava. Mitridates j h muito que passara os sessenta.
Tcticas Fbio. Deixei o
velhote fugir, no me parecia que ele pudesse voltar a constituir um
perigo. E, alm disso, tinha Maares nas minhas mos. Por isso, enquanto
Mitridates corria,
eu marchava. E tudo por causa de Varro, que a curiosidade
personificada. Estava doido para molhar os ps no mar Cspio, de maneira
que eu pensei, bom, porque
no? Por isso seguimos para nordeste.
No foi grande o saque. O que mais havia naquelas terras era serpentes,
umas aranhas enormes, uns escorpies gigantescos. engraado como os
nossos homens combatem
valentemente os inimigos humanos, mas se vem um desses inimigos
rastejantes, desatam a gritar que nem uma mulher...! Mandaram-me uma
comisso pedindo que voltssemos
para trs quando estvamos j a poucas milhas do mar Cspio...! Bom, e eu
voltei para trs. Tinha de voltar para trs. Tambm eu me punha aos
gritos quando via um
daqueles escorpies... E Varro tambm, e por isso no se importou nada
de no ter molhado os ps.
J deves saber que Mitridates morreu, mas vou contar-te como tudo
aconteceu. Mitridates fugiu para Panticapeu, no Bsforo Cimeriano, e
comeou a recrutar outro exrcito.
Tomara a precauo de levar consigo uma srie de filhas e usou-as como
engodo para atrair o apoio dos Citas - ofereceu-as como noivas aos reis e
prncipes citas.
Tens de admirar a persistncia do velhote. Sabes o que tencionava ele
fazer? Juntar duzentos e cinquenta mil homens e marchar sobre a Itlia e
Roma, seguindo o caminho

mais longo! Seguiria junto ao Euxino e depois atravessaria as terras dos


Roxolanos at foz do Danbio. Marcharia depois ao longo do Danbio,
juntando todas as
tribos locais s suas foras - os Dacos, os Bessos, os Dardanos, enfim,
essa gente toda. Por fim, atravessaria o Dravo e o Savo e marcharia sobre
a Itlia depois
de transpor os Alpes Carnias!
Ah, esqueci-me de te dizer que quando chegou a Panticapeu, obrigou
Maares a cometer suicdio. H uma coisa que nunca conseguirei
compreender nestes reis orientais:
at os prprios filhos so capazes de matar! Enquanto preparava o seu
exrcito, Fanagria (a cidade do outro lado do Bsforo) revoltou-se. O
dirigente da revolta
era outro filho seu, Farnaces. Eu tambm lhe tinha escrito. Claro que
Mitridates dominou a rebelio, mas cometeu um erro terrvel. Perdoou a
Farnaces. Provavelmente,
porque j lhe restavam poucos filhos... Farnaces pagou-lhe congregando
novas foras revolucionrias e atacando a fortaleza de Panticapeu. Era o
fim, e Mitridates
sabia-o. De maneira que matou as filhas que lhe restavam, mais algumas
esposas e concubinas e at alguns filhos ainda crianas. Depois, ingeriu
uma dose gigantesca
de veneno. Mas no resultou. Tinha j ingerido veneno tantas e tantas
vezes que se tornara imune. Foi um dos seus guarda-costas gauleses que
lhe deu o golpe fatal.
Trespassou-o com uma espada. Enterrei-o em Sinope.
Entretanto, marchei sobre a Sria e tratei de pr as coisas em ordem
nessa regio, a fim de que Roma pudesse herd-la. Acabaram-se os reis da
Sria. Estou farto
de ditadores orientais. A Sria tornar-se- uma provncia romana -
muito mais seguro assim. Tambm gosto da ideia de pr boas tropas romanas
junto ao Eufrates
- para que os Partos pensem um pouco antes de fazerem algum disparate.
Resolvi tambm a questo entre os Gregos e os rabes deslocados por
Tigranes. Os rabes
sero fceis de manobrar, creio, e por isso mandei alguns deles de volta
para o deserto. Mas, ao mesmo tempo, tratei de os compensar. Abgaro ouvi dizer que fez
tantas e to poucas ao jovem Pblio Cldio que este acabou por fugir a
toda a pressa; s no consegui descobrir o que que Abgaro lhe fez - o
rei dos Esquenitas;
depois, nomeei um indivduo, com o nome incrvel de Sampsiceramo, chefe
de um outro grupo, e assim por diante. Enfim, organizei-os. Este tipo de
trabalho francamente
agradvel, Csar; no calculas o gozo que me d. Aqui as pessoas no so
nada prticas, passam a vida a discutir por d c aquela palha. Enfim, um
disparate. um
pas to rico que seria de esperar que eles aprendessem a dar-se bem, mas
a verdade que aprendem. Mesmo assim, no me posso queixar. que Cneu
Pompeu do Piceno
j tem reis entre a sua clientela! Dize l se no mereo o congome de
Magnus...
O pior de tudo so os Judeus. Uma gente muito, muito estranha. Portaramse muito bem at morte da velha rainha Alexandra, ocorrida j l vo
alguns anos. S que
ela deixou dois filhos que trataram logo de lutar pela sucesso. Ainda
por cima, a religio, para eles, to importante como o seu pas. Tanto
quanto percebi, um

dos filhos teria de ser o sumo sacerdote. O outro queria ser rei dos
Judeus, mas o sumo sacerdote, Hircano, achou que seria agradvel, para
ele, claro, juntar
os dois cargos. Travaram uma guerrazita e Hircano foi derrotado pelo
irmo, Aristbulo. Nesse momento, aparece um prncipe dos Idumeus, de seu
nome Antipater, que
consegue convencer Hircano a aliar-se ao rei Aretas dos Nabateus. Hircano
cederia doze cidades rabes a Aretas, em troca do apoio de Aretas. Os
dois juntos cercaram
Aristbulo em Jerusalm.
Mandei o meu questor, o jovem Escauro, resolver o problema. No foi boa
ideia. Escauro considerou que Aristbulo que tinha razo e ordenou a
Aretas que voltasse
para a Nabatia. Depois, Aristbulo montou-lhe uma emboscada em Papron,
ou coisa parecida, e Aretas foi derrotado. Desloquei-me ento a Antiquia
e fiquei a saber
que Aristbulo era o rei dos Judeus e que Escauro no sabia o que fazer.
Logo a seguir, comeo a receber presentes dos dois lados. Havias de ver o
presente que Aristbulo
me mandou - bom, v-lo-s a quando do meu triunfo. Uma coisa mgica,
Csar, uma videira feita de ouro puro, com uma quantidade de cachos de
uvas de ouro pendurados.
De qualquer modo, ordenei aos dois campos adversrios que se encontrassem
comigo em Damasco na prxima Primavera. Creio que Damasco tem um clima
ameno e por isso
acho que vou passar o Inverno nessa cidade e dedicar-me a resolver as
questes entre Tigranes e o rei dos Partos. S h uma pessoa com quem no
estou interessado
em encontrar-me: o tal Antipater, prncipe dos Idumeus. Parece que um
tipo muito esperto. Provavelmente circuncidado. Os Semitas so quase
todos circuncidados.
Uma prtica muito peculiar. Eu c por mim sinto-me muito ligado ao meu
prepcio: tanto literalmente como metaforicamente. Que tal? Esta saiu-me
mesmo bem, no achas?
Estas perfeies de escrita devem-se ao facto de ter comigo Varro, bem
como Leneu e Tefanes de Mitilene. Ouvi dizer que Lcido est todo
inchado porque levou para
Itlia um fruto fabuloso chamado cereja, mas eu no lhe vou ficar atrs,
porque vou levar todo o gnero de plantas, incluindo esta variedade de
limo doce e suculenta
que encontrei na Mdia - um limo laranja, no mesmo estranho? Deve
dar-se bem em Itlia, porque gosta de Veres secos e d frutos no
Inverno.
Bom, j chega de conversa. Chegou a hora de tratar de assuntos srios e
de te dizer por que razo te escrevo. Tu s um tipo muito subtil e
esperto, Csar, e acontece
que no deixei de reparar que me tens defendido sempre no Senado, e com
bons resultados. Ningum mais o fez quando foi o caso dos piratas. Creio
que ficarei mais
dois anos no Oriente, e, portanto, deverei voltar para casa mais ou menos
na altura em que tu cessars funes como pretor - isto se aproveitares a
lei de Sila que
permite aos patrcios candidatarem-se dois anos antes.
Mas tem sido minha poltica manter pelo menos um tribuno da Plebe no meu
campo romano, enquanto no voltar para casa. O prximo tribuno ser Tito
Labieno, e eu sei

que tu o conheces, porque pertenceram ambos equipa de Vtia Isurico,


na Cilcia, h uns dez, doze anos. Labieno uma ptima pessoa, e vem de
Cingulo, mesmo no
meio da minha terra. Alm do mais, inteligente. Disse-me que vocs se
do lindamente. Eu sei que no ters nenhuma magistratura, mas podias dar
uma mozinha a
Tito Labieno de quando em quando. E ele tambm te podia dar uma mozinha
- quanto a isso, sente-te vontade. Eu disse-lhe tudo isto que te estou
a dizer. No ano
seguinte - o ano em que te tornars pretor, imagino eu - o meu homem ser
o irmo mais novo de Mcia, Metelo Nepos. Devo voltar para Roma pouco
depois de ele cessar
funes, mas no posso estar completamente certo disso.
Por isso, Csar, este o favor que te peo: que te mantenhas atento em
relao aos meus interesses e aos meus homens. Eu sei que tu hs-de ir
longe, Csar, apesar
de eu no te ter deixado muito mundo para conquistar! Nunca me esqueci de
que foste tu quem me ensinou o que havia de fazer para me tornar cnsul,
ao passo que o
velho e corrupto Filipe no mexeu uma palha para me ajudar.
O teu amigo de Mitilene, Aulo Gabnio, manda-te saudaes afectuosas.
Bom, j agora digo tudo. Faze o que puderes para me ajudares a obter
terra para as minhas tropas. demasiado cedo para Labieno tentar, esse
trabalho acabar por
ir parar s mos de Nepos. Mand-lo-ei para casa, em grande estilo, muito
antes das eleies do prximo ano. Pena que no possas ser cnsul quando
eu tiver de lutar
para obter essas terras, mas demasiado cedo para ti. Mesmo assim, a
coisa capaz de se arrastar at tu seres cnsul eleito e ento poders
ser muito til. que
no vai ser nada fcil para mim, Csar.
Csar ps de lado a longa carta e descansou o queixo sobre a mo: no
havia dvida, tinha mesmo muito que pensar. Embora a achasse ingnua,
gostava da prosa de Pompeu
e dos seus apartes bem-dispostos; aquela carta revelava mais sobre Pompeu
do que todos os burilados ensaios que Varro escrevia para os despachos
informativos que
Pompeu enviava ao Senado.
Quando vira pela primeira vez Pompeu - naquele dia memorvel em que
Pompeu aparecera em casa da tia Jlia para pedir a mo de Mcia Trcia Csar detestara-o. E,
a um certo nvel, provavelmente nunca viria a gostar abertamente daquele
homem. Contudo, os anos e a vida tinham suavizado de algum modo a sua
atitude - de tal modo
que, agora, podia dizer com toda a segurana que gostava de Pompeu mais
do que o detestava. Ah, sim, claro, claro que tinha de deplorar o seu
carcter vaidoso e
as suas origens rsticas, bem como o seu paciente desrespeito pela
legalidade. Contudo, era verdade que Pompeu era um indivduo talentoso e
extremamente capaz. Poucas
vezes cometera erros e, com a idade, os erros eram cada vez mais raros.
Claro que Crasso o abominava - e essa era uma dificuldade evidente. Csar
teria de manejar
cuidadosamente o seu barco entre aquelas duas correntes violentas e
antagnicas.
Tito Labieno. Um homem cruel e brbaro. Alto, musculado, com o cabelo
encaracolado, um nariz aquilino, uns olhos negros muito vivos. Um perito
a montar. Muitos Romanos

haviam debatido qual poderia ser a linhagem remota de Labieno; o prprio


Pompeu teria dito que Mormlice roubara o recm-nascido me e
substitura-o por um dos
seus prprios filhos, para que o criassem sob o nome de Tito Labieno. No
deixava de ser interessante que Labieno tivesse informado Pompeu de que,
em tempos passados,
se dera muito bem com Csar. E era verdade. Cavaleiros natos, Labieno e
Csar tinham partilhado muitas corridas nos campos volta de Tarso e um
ror de conversas
sobre tcticas de cavalaria na batalha. Contudo, Csar no conseguia
gostar dele, apesar do inegvel brilhantismo do indivduo. Labieno era
algum que podia ser
usado, mas no qual ningum podia confiar.
Csar compreendia perfeitamente por que razo Pompeu estava preocupado
com a sorte de Labieno enquanto tribuno da plebe, ao ponto de lhe pedir
ajuda; o novo Colgio
era uma mistura particularmente estranha de independentes; provavelmente,
iria cada um para o seu lado e passariam a maior parte do tempo a vetar
as decises uns
dos outros. Contudo, Pompeu enganava-se num ponto; se Csar tivesse
planeado a escolha dos seus tribunos da plebe, ento Labieno teria sido
escolhido para o ano
em que Pompeu comearia a reivindicar terras para os seus veteranos.
Csar sabia que Metelo Nepos era demasiado um Ceclio; faltar-lhe-ia a
fora, a dureza necessrias.
Para esse tipo de trabalho, o ideal era um Picentino belicoso sem
antepassados e desejoso de subir na escala social e poltica.
Mcia Trcia. Viva do Jovem Mrio, mulher de Pompeu, o Grande. Me dos
filhos de Pompeu, um rapaz, uma rapariga, outro rapaz. Por que raio que
nunca a cortejara?
Talvez porque sentia, em relao a Mcia Trcia, o mesmo que sentia em
relao mulher de Bbulo, Domcia: a perspectiva de pr os cornos a
Pompeu era to sedutora
que fazia o possvel, ainda que inconscientemente, por adiar a faanha.
Domcia (prima do cunhado de Cato, Aenobarbo) era j um facto consumado,
embora Bbulo ainda
no soubesse de nada. Mas acabaria por saber! Ah, que divertido! S
que... desejaria Csar vexar Pompeu, sabendo que, indo para a cama com a
sua mulher, o vexaria
mais do que a qualquer outro? Podia vir a precisar de Pompeu, tal como
Pompeu podia vir a precisar dele. Que pena. De todas as mulheres da sua
lista, era Mcia Trcia
a preferida. E h muito que Csar sabia que Mcia gostava dele. Mas...
valeria a pena? Provavelmente no. Provavelmente no. Embora consciente
de algum pesar, Csar
apagou mentalmente o nome de Mcia Trcia da sua lista.
Uma deciso que se revelou de facto a mais adequada. Perto do final do
ano, Labieno regressou das suas propriedades no Piceno e mudou-se para
uma casa muito modesta
que comprara recentemente no Palcio, a zona menos habitada e menos
requintada do Palatino. E, no dia seguinte, tratou de visitar Csar
hora certa para que toda
a gente presente no apartamento de Aurlia pensasse que era mais um
cliente.
- No falemos aqui, Tito Labieno - disse Csar, conduzindo-o porta. Eu tenho outros aposentos nesta rua.
- Que agradvel...! - disse Labieno, acomodado numa cadeira confortvel,
depois de Csar lhe ter oferecido uma taa de vinho misturado com gua.

- Agradvel e muito mais sossegado - disse Csar, sentando-se numa outra


cadeira, mas no com a secretria entre os dois; no lhe queria dar a
impresso de que estavam
ali para tratar de negcios. - Gostava de saber - disse ele, sorvendo a
sua gua - por que motivo Pompeu no te conservou para daqui a dois anos.
- Porque no esperava ficar tanto tempo no Oriente - disse Labieno. Antes de decidir que no podia abandonar a Sria sem a questo judaica
resolvida, Pompeu pensava
que estaria de volta na prxima Primavera. Ele no te disse isso na carta
que te mandou?
Ah, ento Labieno tinha conhecimento da carta. Csar ps um sorriso
imenso. - Conhece-lo pelo menos to bem como eu, Labieno. De facto, ele
pediu-me que te desse
toda a assistncia possvel, e tambm me falou dos problemas com os
Judeus. Mas esqueceu-se de me dizer que planeara regressar mais cedo.
Os olhos negros brilharam, mas no de riso; Labieno tinha muito pouco
sentido de humor. - Bom, a razo essa, os Judeus.
Por isso, em vez de um brilhante tribunato da plebe, a nica coisa que
vou ter de fazer aprovar uma lei que permita a Magno usar nos jogos
todas as insgnias triunfais.
- Com ou sem minim na cara?
Esta pergunta l acabou por provocar um breve riso. - Tu conheces bem
Magno, Csar! Nem mesmo no triunfo ele h-de usar minim.
Csar comeava a compreender a situao um pouco melhor. - s cliente de
Magno? - perguntou.
- Ah, sim, claro. Que homem de Piceno no o ?
- No entanto, no foste para o Oriente com ele.
- Ele nem sequer quis recorrer a Afrno e a Petreio quando se lanou na
guerra contra os piratas, embora tenha conseguido nome-los, a seguir a
alguns dos grandes
nomes, claro, para a guerra contra os dois reis. E Llio Palicano, e
Aulo Gabnio. No te esqueas de que eu no possuo um censo senatorial e
foi por isso que
no pude disputar o cargo de questor. A nica forma de um homem pobre
chegar ao Senado tornar-se tribuno da plebe e, depois, esperar fazer
bastante dinheiro para
poder manter-se l - disse Labieno, num tom spero.
- Sempre pensei que Magno fosse um mos abertas. No se ofereceu para te
ajudar?
- Magno guarda a sua liberalidade para aqueles que se encontram em
posio de fazer grandes coisas para ele. Pode-se dizer que, segundo os
seus planos originais,
eu teria algumas hipteses.
- Hipteses no muito prometedoras, j que, agora, as insgnias triunfais
so a coisa mais importante nos seus projectos para o tribunato.
- Precisamente.
Csar suspirou, esticou as pernas. - Creio ter percebido - disse - que
pretendes deixar uma reputao firmada aps concluires o teu ano no
colgio.
- Sim, gostaria que isso acontecesse.
- J muito tempo passou desde que fomos tribunos militares juniores nas
tropas de Vtia Isurico e lamento que os anos que entretanto passaram
no tenham sido auspiciosos
para ti. Infelizmente, as minhas finanas no me permitem nem mesmo um
pequeno emprstimo, e, pelos vistos, no posso tornar-me teu patrono.
Contudo, Tito Labieno,

dentro de quatro anos serei cnsul, o que significa que, dentro de cinco
anos, governarei uma provncia. No tenciono ser um governador inspido
numa provncia inspida.
Para onde quer que eu v, haver certamente muito trabalho militar e
natural que precise de alguns homens excelentes para trabalharem como
meus legados. Em particular,
vou precisar de um legado que ter um estatuto pr-pretoriano, um legado
em quem possa confiar, algum que seja capaz de fazer uma boa campanha,
comigo ou sem mim.
Lembro-me muito bem de uma coisa a teu respeito: o teu fino sentido
militar. Por isso, proponho-te um pacto aqui e agora. Primeiro:
procurarei algo de especial para
tu fazeres durante o teu tribunato da plebe, algo que possa transformar o
teu ano de tribuno num ano memorvel. Segundo: quando for como pr-cnsul
para a minha
provncia, insistirei para que me acompanhes como legado-chefe, e com um
estatuto pr-pretoriano - disse Csar.
Labieno respirou fundo. - O que melhor lembro de ti, Csar, tambm o
teu fino sentido militar. Curioso...! Mcia disse que tu eras algum que
s visto... Falou
de ti, acho eu, com mais respeito do que fala de Magno.
- Mcia?
Os olhos negros, tranquilos agora, fitavam os de Csar. - Exactamente.
Mcia.
- Ol...! E quantas pessoas sabem disso? - perguntou Csar.
- Ningum, espero.
- Ele no a fecha na sua fortaleza, quando est fora? Era o que costumava
fazer...
- Mcia j no nenhuma criana - se que alguma vez o foi - disse Tito
Labieno, os olhos brilhando muito de novo. - Ela como eu, tem levado
uma vida dura. Aprende-se
muito quando a vida dura.
- Da prxima vez que a vires, dize-lhe que o segredo est seguro comigo disse Csar, sorrindo. - Se Magno descobre que ela fala assim de mim, no
obters nenhuma
ajuda dele... Bom, mas voltando ao que interessa: ests interessado na
minha proposta?
- evidente que estou.
Depois de Labieno ter partido, Csar manteve-se sentado e parado, sem se
mover nem um pouco. Mcia Trcia tinha um amante e no precisara de sair
do Piceno para
o encontrar. Mas que escolha extraordinria! Dificilmente haveria trs
homens mais diferentes uns dos outros do que o Jovem Mrio, Pompeu Magno
e Tito Labieno.
Uma mulher muito empreendedora, sem dvida. Labieno agradar-lhe-ia mais
do que os outros dois, ou seria apenas uma diverso suscitada pela
solido e pelo facto de
no ter muito por onde escolher?
Certo e seguro era que Pompeu acabaria por descobrir. Os amantes podiam
manter vontade aquela iluso de que ningum sabia, mas se a ligao
tinha por cenrio o
Piceno, ento a descoberta seria inevitvel. A carta de Pompeu no
referia nenhum rumor, mas era apenas uma questo de tempo. Tito Labieno
arriscava-se a perder
tudo o que Pompeu viesse eventualmente a dar-lhe, embora as suas
esperanas de obter grandes favores de Pompeu se tivessem j desvanecido.
Aquela ligao com Mcia

Trcia talvez tivesse nascido da desiluso que Labieno sentia em relao


a Pompeu... Sim, era muito possvel.
Mas tudo isto eram pormenores apenas, coisas sem importncia. O que
realmente ocupava a mente de Csar era a forma de transformar o ano de
Labieno no tribunato da
plebe num ano memorvel. Difcil, se no mesmo impossvel, naquele clima
de torpor poltico (ainda por cima com magistrados curuis to inspidos).
A nica coisa
capaz de excitar aquelas lesmas seria uma lei fundiria extremamente
radical, sugerindo que todo e qualquer iugerum do ager publicus de Roma
fosse dado aos pobres,
e isso no agradaria nada a Pompeu - Pompeu precisava das terras pblicas
de Roma para as dar de presente s suas tropas.
Quando o novo tribunato da plebe assumiu funes, no dcimo dia de
Dezembro, a diversidade dos seus membros tornou-se imediatamente
gritante. Ceclio Rufo teve mesmo
a ousadia de propor que fosse concedida aos ex-cnsules eleitos Pblio
Sila e Pblio Autrnio, entretanto cados em desgraa, autorizao para
voltarem a candidatar-se
ao consulado; o facto de os seus nove colegas terem vetado no
surpreendeu ningum. Tambm no foi surpreendente a reaco lei de
Labieno, dando a Pompeu o direito
de usar todas as insgnias triunfais em todos os jogos pblicos; foi logo
aprovada.
A surpresa veio de Pblio Servlio Rulo, quando disse que todo e qualquer
iugerum do ager publicus de Roma, tanto em Itlia como no estrangeiro,
devia ser dos pobres.
Aquilo fazia lembrar, e de que maneira, os Gracos! As lesmas senatoriais
transformaram-se de repente em lobos esfaimados.
- Se Rulo conseguir aprovar a lei, quando Magno voltar no ter terras do
Estado para os seus veteranos - disse Labieno a Csar.
- Ah, mas Rulo esqueceu-se de mencionar esse facto - replicou Csar,
muito calmo. - Como preferiu apresentar a sua lei no Senado antes de a
levar aos Comitia, devia
ter mencionado os soldados de Magno.
- No tinha de mencion-los. Toda a gente sabe.
- verdade. Mas se h uma coisa que qualquer homem rico detesta, so as
leis fundirias. O ager publicus sagrado. Demasiadas famlias
senatoriais com imensa influncia
arrendam essas terras e ganham muito dinheiro com isso. J mau propor
que se d uma parte dessas terras s tropas de um general vitorioso,
quanto mais pedir que
todas elas sejam distribudas pelos vermes dos Capite Censi! um
verdadeiro antema! Se Rulo tivesse dito claramente que aquilo que Roma,
no fundo, j no possui,
no pode ser concedido s tropas de Roma, era muito capaz de ter obtido o
apoio de alguns grupos muito peculiares. Mas assim, a sua lei acabar por
morrer.
- Vais opor-te a ela? - perguntou Labieno.
- No, no, claro que no! Apoi-la-ei da forma mais exuberante possvel!
- disse Csar, sorrindo. - Se a apoiar, haver logo uma imensido de
senadores a combater-me,
nem que seja pelo facto de no gostarem daquilo que eu gosto. Ccero um
excelente exemplo. Sabes que nome que ele inventou para homens como
Rulo? Popularis esto do lado do Povo e contra o Senado. algo que me seduz. Tenho de
fazer tudo para passar a ser conhecido como um Popularis.
- Vais aborrecer Magno, se defenderes a lei.

- Ele perceber tudo, quando receber a carta que lhe vou mandar,
acompanhada de uma cpia do meu discurso. Magno entender.
Labieno tinha um ar preocupado. - Tudo isto vai demorar imenso tempo,
Csar, e eu vou ficar sempre de fora. Que hei-de fazer?
- J fizeste aprovar a tua lei, concedendo a Magno o uso das insgnias
triunfais, no verdade? Por isso, agora, deixa-te estar muito quieto
at que passe toda
esta confuso em torno de Rulo. Acabar por passar... No te esqueas de
que melhor ser-se o ltimo homem de p no meio de um campo juncado de
cadveres...
- J tens alguma ideia...
- No - disse Csar.
- V l, conta!
Csar sorriu. - Tem calma, Labieno. Alguma coisa me h-de ocorrer. Nunca
falha.
Mal chegou a casa, Csar procurou a me. O minsculo gabinete de Aurlia
era um territrio que Pompeia nunca invadia; se havia algo na sogra que a
assustava, era
o impressionante vontade com que Aurlia manejava os nmeros. Alm
disso, Csar fizera bem em ceder o seu gabinete a Pompeia (tanto mais que
tinha outro apartamento
onde podia trabalhar). O domnio de que a jovem gozava sobre o territrio
constitudo por esse gabinete e pelo quarto do marido afastava-a das
outras zonas da casa
de Aurlia. Do gabinete de Csar vieram risos e vozes femininas, mas a
verdade que ningum apareceu para o deter.
- Quem est com ela? - perguntou Csar, sentando-se na cadeira do outro
lado da secretria da me.
O gabinete era de facto to pequeno que um homem mais robusto do que
Csar dificilmente conseguiria enfiar-se no espao que a cadeira ocupava.
Mas a mo de Aurlia
era mais do que evidente na economia e na lgica com que se organizara:
prateleiras para rolos e papis (colocadas de forma a que, quando se
levantasse, no batesse
com a cabea nelas), tabuleiros de madeira sobrepostos, colocados nas
partes da secretria que no eram indispensveis para ela executar o seu
trabalho, e compartimentos
de couro para os livros relegados para os cantos mais remotos do
gabinete.
- Quem est com ela? - repetiu ele, j que a me no respondia.
Aurlia largou a pena, ergueu relutantemente os olhos, descontraiu a mo
direita, suspirou. - Uma quantidade de criaturas idiotas - disse ela.
- Isso j eu sabia. A idiotice atrai mais idiotice. Mas quem so?
- As duas Cldias. E Flvia.
- Ah, logo vi! Mulheres descaradas e parvas. Achas que Pompeia j teve,
digamos assim, algum caso?
- Impossvel. No lhe permito que receba homens nesta casa e, quando sai,
mando sempre Polixena com ela. Polixena tem toda a minha confiana, uma
criatura que
nunca ningum conseguir subornar. Claro que Pompeia tambm leva a sua
criada, to idiota como a ama, mas garanto-te que Polixena chega e sobra
para as duas.
Csar parecia muito cansado, pensou a me. O seu ano como presidente do
Tribunal de Homicdios fora marcado por uma azfama extrema e Csar
desenvencilhara-se de
todos os seus trabalhos com a perfeio e a energia que comeavam a
torn-lo francamente famoso. Outros presidentes de tribunais
desperdiavam o seu tempo, tiravam

longas frias: Csar, em contrapartida, trabalhava. Claro que Aurlia


sabia que o filho tinha dvidas, e bem altas, e o tempo ensinara-lhe que
o dinheiro era um
assunto susceptvel de criar tenso entre os dois. Por isso, embora
ansiasse interrog-lo acerca dos problemas financeiros, continha-se e da
sua boca no saa uma
palavra sobre o assunto. Tambm era verdade que Csar no se permitia
ficar deprimido por causa de uma dvida que, agora, estava a subir
rapidamente, j que ele
no conseguia pagar o capital que lhe fora emprestado; que uma parte
inexplicvel dele mesmo acreditava genuinamente que o dinheiro acabaria
por ser encontrado;
no entanto, Aurlia tambm sabia que o dinheiro podia pairar como uma
sombra negra sobre a mais enrgica e optimista das mentes. E estava certa
de que essa sombra
negra pairava j sobre a mente do filho.
Alm disso, Csar continuava fortemente envolvido com Servlia. Era uma
ligao que nada parecia capaz de destruir. Por outro lado, Jlia, j com
menstruaes regulares
um ms depois do seu dcimo terceiro aniversrio, revelava cada vez menos
entusiasmo por Bruto. Ah, claro, claro que Jlia no era rude ou
descorts com ele, mas,
em vez de se sentir cada vez mais enamorada de Bruto agora que comeara a
ser uma mulher, Jlia esfriava, era inegvel esse esfriamento - a afeio
e a compaixo
da menina tinham dado lugar a... ao tdio? Exactamente: ao tdio.
Precisamente o sentimento a que nenhum casamento conseguia sobreviver.
Estes eram problemas que inquietavam seriamente Aurlia. Eram problemas
srios, ao passo que outros no passavam de ninharias. Por exemplo,
aquele apartamento tornara-se
demasiado pequeno para um homem com o estatuto de Csar. Os seus clientes
j no conseguiam reunir-se todos ao mesmo tempo e a situao da casa no
era boa para
um homem que, dentro de cinco anos, seria cnsul snior. Quanto a esta
eventualidade, Aurlia no tinha a mnima dvida. Graas ao seu nome,
linhagem, conduta,
ao porte, ao encanto, desenvoltura e capacidade intelectual, Csar
ficaria sempre em primeiro lugar em qualquer eleio que disputasse.
Inimigos no lhe faltavam,
mas nenhum deles seria capaz de destruir a sua base de apoio na Primeira
e Segunda Classes, uma base de apoio vital para o xito nas Centrias.
Isto j para no
falar das Classes demasiado baixas para terem algum peso nas Centrias, e
que o consideravam muito acima de todos os seus pares. Csar movia-se no
seio dos Capite
Censi to bem como entre os consulares. Contudo, no era possvel abordar
o problema de uma casa mais adequada sem falar dessa coisa horrenda que
era o dinheiro.
Aurlia no sabia o que fazer. Falaria? No falaria? Devia falar? Ou
seria melhor ficar calada? Respirou fundo, juntou as mos uma em cima da
outra sobre a secretria.
- Csar, no prximo ano vais disputar o cargo de pretor - disse ela. - E
antevejo j um problema muito grave.
- A minha casa - disse ele imediatamente.
Aurlia ps um sorriso no muito animado. - Se h coisa de que nunca me
poderei queixar da tua astcia.
- Temos mais um preldio a mais uma discusso sobre dinheiro?

- No, no temos preldio nenhum a discusso nenhuma. Ou talvez deva


dizer: espero que no tenhamos. Ao longo dos anos, consegui poupar uma
bela soma e, por outro
lado, no ser difcil contrair uma boa hipoteca sobre esta nsula. Da
soma total, poderia dar-te o bastante para comprares uma boa casa no
Palatino ou nas Carinas.
Os lbios de Csar contraram-se. - uma oferta muito generosa, mater,
mas no aceito dinheiro nem de ti, nem dos meus amigos. Entendido?
Era inacreditvel que aquela mulher tivesse j sessenta e dois anos. Nem
uma ruga marcava a pele do rosto ou do pescoo, talvez porque tivesse
engordado um nada;
a idade s se revelava nos vincos que desciam de ambos os lados das
narinas at aos cantos da boca.
- Eu sabia que ias dizer isso - retorquiu ela, absolutamente tranquila.
Aps o que observou, aparentemente a propsito de nada: - Ouvi dizer que
Metelo Pio Pontifex
Maximus est doente.
Csar ficou espantado. - Quem te disse isso?
- Cldia, por exemplo. O marido dela, Clere, diz que toda a famlia est
desesperadamente preocupada. E Emlia Lpida tambm mo disse. Metelo
Cipio est muito
abatido com o estado de sade do pai. Desde a morte da mulher que tem
passado mal.
- Sim, verdade que o velhote no tem aparecido ultimamente em nenhuma
assembleia.
- Nem aparecer. Quando disse que estava doente, de facto queria dizer
que estava a morrer.
- E...? - perguntou Csar, absolutamente desconcertado.
- Quando ele morrer, o Colgio dos Pontfices ter de cooptar outro
Pontifex Maximus. - Os olhos grandes e lustrosos de Aurlia, o seu mais
belo trao, brilharam
e estreitaram-se. - Csar, se fosses nomeado Pontifex Maximus, vrios dos
teus problemas mais prementes seriam resolvidos. Em primeiro lugar, os
teus credores perceberiam
imediatamente que virs a ser cnsul dentro de pouco tempo. E isso levlos-ia a aceitar adiar o pagamento das dvidas para l do teu pretorado,
se necessrio. Quer
dizer: se, no sorteio dos pretores, ficares com provncias como a
Sardenha ou frica, dificilmente recuperars das tuas perdas. O cargo de
governador pretor em nada
te ajudar. Se isso acontecer, creio que os teus credores ficaro de
facto muitssimo inquietos.
Um sorriso muito vago brincou nos olhos de Csar, o qual, no entanto, no
permitiu que a sua expresso trasse os seus pensamentos. - Uma sntese
admirvel, mater!
- disse ele.
Aurlia prosseguiu como se ele no tivesse dito nada. - Em segundo lugar,
o cargo de Pontifex Maximus significa que ters uma residncia esplndida
totalmente custeada
pelo Estado e, como um cargo para toda a vida, a Domus Publica ser tua
para todo o sempre. Fica dentro do Frum, uma residncia imensa e
absolutamente adequada
ao teu cargo e aspiraes. Por isso - concluiu a me, num tom de voz mais
calmo e seguro do que nunca - comecei j a angariar apoios para ti entre
as mulheres dos
teus colegas sacerdotes.

Csar suspirou. - um plano admirvel, mater, mas que nem tu, nem eu,
poderemos levar a bom termo. Entre Catulo e Vtia Isurico - isto para
no mencionar pelo
menos metade dos outros membros do Colgio! - no tenho a mnima
hiptese. Em primeiro lugar, o cargo vai normalmente para algum que j
tenha sido cnsul. Em segundo
lugar, o Colgio est cheio de elementos ultraconservadores do Senado. E
eles no gostam nada de mim.
- Apesar de tudo, farei o meu trabalho.
E foi nesse momento que Csar se apercebeu de como tudo poderia ser
feito. Inclinou a cabea para trs e desatou numa risada louca. - Isso
mesmo, mater, faz o teu
trabalho! - disse ele, limpando lgrimas de alegria. - Eu j sei qual a
soluo - ah... e o furor que ela vai criar!
- E que soluo essa?
- Eu vim ver-te porque queria falar contigo sobre Tito Labieno, que com certeza que sabes - o tribuno da plebe de Pompeu Magno deste ano.
Queria apenas reflectir
em conjunto contigo, em vez de reflectir sozinho. s to inteligente que,
quando quero verbalizar as minhas reflexes, acho que s o melhor
recipiente possvel para
as minhas ideias.
Aurlia ergueu uma fina sobrancelha negra e um estremecimento percorreulhe os cantos da boca. - Ah, muito obrigada, Csar! Sou melhor recipiente
do que Servlia?
Csar desatou de novo a rir. Era raro Aurlia sucumbir a uma insinuao,
mas, quando o fazia, era to espirituosa como Ccero. - Agora a srio disse ele quando
pde. - Eu sei o que que tu pensas dessa ligao, mas, por favor,
mater, tens de reconhecer que no sou estpido... Servlia ,
politicamente, uma mulher muito
astuciosa. Alm disso, est apaixonada por mim. Contudo, no da minha
famlia, nem uma pessoa em quem se possa confiar inteiramente. Posso
us-la como recipiente,
mas sempre de cabea fria.
- Isso deixa-me imensamente aliviada - disse Aurlia, num tom suave. Mas dize-me l... que brilhante inspirao essa?
- Quando Sila revogou a lex Domitia de sacerdotiis, avanou mais do que o
costume e a tradio ditavam, pois subtraiu o cargo de Pontifex Maximus
eleio tribal
pelo Povo. Antes de Sila, o Pontifex Maximus era sempre eleito, nunca era
cooptado pelos colegas sacerdotes. Farei com que Labieno legisle no
sentido de devolver
a eleio dos sacerdotes e augures ao Povo, nas suas tribos. Incluindo o
cargo de Pontifex Maximus. O Povo adorar a ideia.
- Adoram tudo o que v contra as leis de Sila.
- Precisamente. Depois, tudo o que tenho a fazer - disse Csar,
levantando-se - concorrer s eleies para Pontifex Maximus.
- Pede a Tito Labieno que faa aprovar a lei imediatamente, Csar. No
esperes mais! Metelo Pio pode morrer de um momento para o outro. Coitado,
depois da morte
de Licnia, a solido matou-o.
Csar pegou nas mos da me e beijou-as. - Mater, agradeo-te muito. Tudo
se resolver rapidamente, porque uma lei que pode beneficiar Pompeu
Magno. Ele est doido
para ser sacerdote ou augure, mas sabe que nunca ser cooptado. Ao passo
que, se disputar uma eleio, tem o cargo assegurado.

O volume dos risos e das conversas tinha subido substancialmente, reparou


Csar ao entrar na sala de recepo; era sua ideia partir imediatamente,
mas, movido por
um insondvel impulso, decidiu visitar a esposa.
Mas que reunio!, pensou ele, espreitando a cena, sem que elas o vissem,
da porta da sala de jantar. Pompeia redecorara por completo o gabinete,
que agora estava
a abarrotar de divs, todos eles com colches de penas de ganso, uma
pletora de almofadas e cobertas prpura, uma quantidade de bugigangas
vistosas mas perfeitamente
banais, e ainda pinturas e esttuas. Aquele que fora um quarto de dormir
igualmente austero, notou ele, espreitando pela porta aberta, era agora
vtima do mesmo
enjoativo mau gosto.
Pompeia estava reclinada no melhor div, embora no sozinha; Aurlia
podia proibi-la de se dar com homens, mas no podia impedir as visitas do
irmo de Pompeia,
Quinto Pompeu Rufo Jnior. Aos vinte e poucos anos, Pompeu Rufo Jnior
era um indivduo estouvado com uma reputao cada vez mais duvidosa. Fora
graas a ele, com
toda a certeza, que Pompeia conhecera as senhoras do cl Cludio, pois
Pompeu Rufo era o melhor amigo de Pblio Cldio, trs anos mais velho do
que ele, mas no
menos estouvado.
A lei de Aurlia proibia a presena de Cldio, mas no a das suas irms
mais novas, Cldia e Clodila. uma pena, pensou Csar, clinicamente, que
as naturezas indisciplinadas
daquelas duas jovens matronas fossem alimentadas por dois belos corpos.
Cldia, casada com Metelo Clere (o mais velho dos dois meios-irmos de
Mcia Trcia), era
um pouco mais bela do que a irm mais nova, Clodila, divorciada de Lculo
no meio de grande escndalo. Tal como todos os Cludios Pulcros, eram
muito morenas, com
olhos negros, grandes e luminosos, pestanas negras, longas e
encaracoladas, uma profuso de cabelo negro ondeado, e uma pele levemente
trigueira - mas perfeita.
Embora nenhuma delas fosse alta, tinham ambas excelentes figuras, vestiam
bem e os seus movimentos eram sempre graciosos. E eram cultas e dadas
leitura, especialmente
Cldia, que tinha uma grande inclinao pela melhor poesia. Estavam
sentadas lado a lado, num div que dava para o de Pompeia e do irmo, o
vestido descaindo de
uns ombros sedosos e mais do que sugerindo uns seios fartos e
deliciosamente modelados.
Flvia no era diferente delas fisicamente, embora a sua tez fosse mais
plida e fizesse lembrar a Csar alguns dos traos da sua prpria me: o
cabelo castanho-claro,
os olhos prpura, as sobrancelhas e pestanas escuras. Uma jovem muito
sentenciosa e dogmtica, imbuda de uma quantidade de ideias tontas, que
eram o resultado da
sua romntica dedicao aos irmos Gracos - o av Caio e o tio-av
Tibrio. O seu casamento com Pblio Cldio no fora aprovado pelos pais
dela, como Csar muito
bem sabia. Mas isso no detivera Flvia, decidida como estava a fazer o
que queria. Desde o casamento que Flvia se tornara ntima das irms de
Cldio, para mal
de qualquer delas.

Contudo, nenhuma destas jovens preocupava tanto Csar como as duas damas
j maduras e de reputao muito duvidosa que ocupavam um terceiro div:
Semprnia Tuditanos,
mulher de um Dcimo Jnio Bruto e me de um outro (uma estranha escolha,
por parte de Flvia - os Semprnios Tuditanos tinham sido inimigos
encarniados dos Gracos,
tal como a famlia de Dcimio Jnio Bruto Calaico, av do marido de
Semprnia Tuditanos); e Pala, que fora mulher do censor Filipe e do
censor Poplicola, e que dera
um filho a cada um deles. Semprnia Tuditanos e Pala deviam andar pelos
cinquenta anos, embora recorressem a todos os artifcios conhecidos da
indstria cosmtica
para disfarar a idade: pintavam-se, empoavam-se, punham stibium volta
dos olhos e carmim nas faces e na boca. Eram implacveis perante a
natural decadncia do
corpo na meia-idade; passavam fome s para manterem a linha, e usavam
esvoaantes vestidos, de tecidos muito delicados, imaginando que, dessa
forma, recuperariam
a juventude h muito perdida. O resultado desta adulterao do processo
de velhice, reflectiu Csar com um sorriso escarninho, era to ridculo
como desastroso.
A sua prpria me - decidiu o impiedoso observador - era muito mais
atraente, apesar de ser pelo menos dez anos mais velha. Aurlia, contudo,
no procurava a companhia
de homens, ao passo que Semprnia Tuditanos e Pala eram prostitutas
aristocrticas sempre rodeadas de atenes masculinas, j que eram
famosas por praticarem o melhor
fellatio de Roma, mesmo quando comparadas com os profissionais de ambos
os sexos.
A sua presena, concluiu Csar, significava que Dcimo Bruto e o jovem
Poplicola tambm frequentavam a vizinhana de Pompeia.
De Dcimo Bruto, tudo o que havia a dizer era que era um jovem, sem nada
que fazer, normalmente bem-disposto, praticante das asneiras habituais:
demasiado vinho,
demasiadas mulheres, dados, jogo. Mas o jovem Poplicola seduzira a
madrasta e tentara assassinar o pai, o censor, e fora formalmente
relegado para a penria e a
obscuridade. Nunca o autorizariam a entrar para o Senado, mas desde o
casamento de Pblio Cldio com Flvia e do subsequente acesso de Cldio a
uma fortuna quase
ilimitada, o jovem Poplicola comeara a ser visto de novo no seio da alta
sociedade.
Foi Cldia quem deu por Csar. Ps-se muito direita no seu div, empinou
os seios e lanou-lhe um sorriso sedutor.
- Csar, que maravilha ver-te por c! - ronronou.
- Retribuo o cumprimento.
- Entra! - disse Cldia, apontando para o seu div.
- Adoraria, mas estou de partida.
Alm disso - concluiu Csar, ao sair para a rua -, entrar naquela sala,
naquela atmosfera, significava apenas uma coisa: problemas.
Csar convocou Labieno, mas, primeiro, teria de se encontrar com
Servlia, que j devia estar espera dele no seu apartamento h umas
boas horas. Ah, as mulheres!
Aquele, pelos vistos, era um dia de mulheres. Umas verdadeiras pestes,
quase todas. A nica excepo era, obviamente, Aurlia. Essa sim, essa
era uma mulher! Pena
que nenhuma das outras lhe chegue sequer aos calcanhares, pensou Csar
enquanto subia as escadas do seu apartamento.

Servlia estava de facto espera, mas era demasiado sensata para


censurar Csar pela demora, e demasiado pragmtica para esperar desculpas
do amante. Se o mundo
pertencia aos homens - como realmente pertencia - ento o mundo era uma
ostra e Csar a sua prola.
No trocaram palavra por algum tempo. Primeiro, foram os beijos
desvairados e langorosos, depois, j na cama, a tpida acalmia nos braos
um do outro, livres de
roupas e cuidados. Servlia era uma mulher verdadeiramente deliciosa,
inteligente, inventiva e desinibida no acto amoroso. E ele era to
perfeito, to receptivo
e poderoso nas suas atenes, to certeiro. Assim, absolutamente
satisfeitos um com o outro e fascinados com o facto de a familiaridade
ter trazido consigo mais
e mais prazer, em vez de desdm, Desta feita, foi Csar quem soltou um
risinho desdenhoso. - Quanto ao que Marco Antnio faz ou no faz, era
capaz de acreditar em
quase tudo, excepto nisso! Que idade tem ele agora... dezanove ou vinte,
creio. Apesar de to novo, tem mais bastardos espalhados por todas as
camadas da sociedade
romana do que qualquer outro homem que eu conhea.
- De acordo. Mas encher Roma de bastardos no chega a ser um escndalo.
Uma ligao homossexual - para mais entre os filhos de duas famlias que
so pilares importantes
de um sistema conservador! - escandaliza muito mais. Incomparavelmente
mais.
- Com que ento a esse grupo que a minha mulher pertence...! - disse
Csar, com um suspiro. - Que hei-de fazer para lhe tirar esse vcio?
Essa era uma ideia que no agradava nada a Servlia. Levantou-se da cama
apressadamente. - No vejo como poders tirar-lhe esse vcio, seno
provocando precisamente
o tipo de escndalo que o Clube de Cldio adora. A menos que te divorcies
dela.
Mas esta sugesto ofendia o seu sentido de equidade; Csar abanou
enfaticamente a cabea. - No, no o farei s porque ela tem amigos
ociosos; e Pompeia no passar
do mero convvio com essa gente, pois a minha me vigia-a atentamente.
Pobre rapariga! No tem ponta de inteligncia, nem sombra de senso comum,
naquela cabea.
O banho esperava (Csar l acabara por ceder e instalara uma pequena
fornalha para aquecer a gua); Servlia decidiu no se intrometer mais no
caso de Pompeia.
Tito Labieno teve de esperar pelo dia seguinte; s ento pde encontrarse com Csar no apartamento deste.
- Duas coisas - disse Csar, recostando-se na sua cadeira. Labieno era
todo ateno.
- A primeira dever proporcionar-te um apoio considervel nos crculos
dos cavaleiros e agradar muito a Magno.
- E vem a ser...?
- Legislar o retorno da eleio de sacerdotes e augures s tribos dos
Comitia.
- Incluindo, sem dvida - disse Labieno, insinuante -, a eleio do
Pontifex Maximus.
- Edepol, s mesmo rpido!
- Ouvi dizer que Metelo Pio est prestes a receber as honras de um
funeral de Estado.

- Precisamente. E verdade que eu gostava de ser Pontifex Maximus. No


entanto, no creio que os meus colegas sacerdotes queiram ver-me frente
do seu Colgio.
Os eleitores, em contrapartida, so muito capazes de no estar de acordo
com os sacerdotes. Portanto, porque no havemos de dar aos eleitores a
possibilidade de
decidir quem ser o prximo Pontifex Maximus?
- Sim, porque no? - Labieno observava atentamente Csar. Havia muitos
traos na personalidade daquele homem que o atraam fortemente; no
entanto, aquela ligeireza
que podia roar a provocao era, na opinio de Labieno, um terrvel
defeito. Nunca se sabia ao certo at onde ia a seriedade, a gravidade, de
Csar. Ah, sim, a
sua ambio era ilimitada, mas, tal como Ccero, tambm ele era capaz,
por vezes, de mostrar que possua um forte sentido do ridculo. Contudo,
naquele preciso momento,
a expresso de Csar parecia suficientemente sria; e Labieno, tal como
muitos outros, sabia que as dvidas de Csar haviam atingido j um nvel
aterrador. - Imagino
que pretendes a rpida aprovao de uma lex Labiena de sacerdotiis disse-lhe Labieno.
- Exactamente. Se Metelo Pio morre antes de a lei ser alterada, o Povo
pode decidir no mudar nada. Temos de ser rpidos, Labieno.
- pio colaborar de bom grado comigo. Tal como o resto do Colgio de
Tribunos, ao que creio. uma lei que respeita a ms maiorum, e isso
uma grande vantagem.
- Os olhos negros faiscaram. - Que mais tens em mente?
Csar franziu o sobrolho. - Infelizmente, nada de espectacular. Se Magno
estivesse de volta, tudo seria mais fcil. Para criar alguma agitao no
seio do Senado,
s me ocorre uma hiptese: propor uma lei que restaure os direitos dos
filhos e netos dos proscritos de Sila. No conseguirs que ela seja
aprovada, mas os debates
sero ruidosos e muito concorridos.
A ideia era obviamente interessante; Labieno tinha um largo sorriso
quando se levantou. - Gosto da tua ideia, Csar. uma boa oportunidade
para puxar a vaidosa
cauda de Ccero!
- Na anatomia de Ccero, a cauda pouco conta - disse Csar. - A lngua, a
lngua que o apndice que precisa de ser amputado. Tem cuidado,
Labieno, porque ele
pode muito bem reduzir-te a p. Se apresentares as duas propostas de lei
ao mesmo tempo, desviars as atenes daquela que realmente queres ver
aprovada. E se te
preparares com todo o cuidado, at pode ser que ganhes algum capital
poltico graas lngua de Ccero.
O Bacorinho morrera. Quinto Ceclio Metelo Pio Pontifex Maximus, filho
leal de Metelo, o Suno, e amigo leal de Sila, o Ditador, morrera
tranquilamente durante o
sono, vtima de uma doena degenerativa que ningum conseguira
diagnosticar. O reconhecido luminar da medicina romana, Lcio Tcio, que
fora mdico de Sila, pediu
ao filho adoptivo do Bacorinho autorizao para autopsiar.
Mas o filho adoptivo no era to inteligente, nem to razovel, como o
pai; filho de sangue de Cipio Nasica e da mais velha das duas Licnias
de Crasso Orador (a

mais nova era a sua me adoptiva, mulher do Bacorinho), Metelo Cipio era
famoso, acima de tudo, pela arrogncia e pela defesa intransigente dos
princpios aristocrticos.
- Ningum mexe no corpo do meu pai! - retorquiu ele, com as lgrimas nos
olhos, agarrando-se convulsivamente mo da mulher. - O meu pai ir para
as chamas sem
qualquer mutilao!
O funeral foi obviamente custeado pelo Estado, e to distinto como o
morto. O panegrico foi pronunciado nos rostra por Quinto Hortnsio,
depois de Mamerco, pai
da mulher de Metelo Cipio, Emlia Lpida, ter declinado tal honra. Toda
a gente l estava, desde Catulo a Csar, desde Cepio Bruto a Cato; no
entanto, no foi
um funeral capaz de atrair uma multido imensa.
E um dia depois de o Bacorinho ter sido entregue s chamas da pira,
Metelo Cipio realizou uma reunio com Catulo, Hortnsio, Vtia Isurico,
Cato, Cepio Bruto
e o cnsul snior, Ccero.
- Ouvi dizer - comeou o consternado filho, com os olhos ainda vermelhos
mas j sem lgrimas - que Csar tenciona apresentar-se como candidato ao
cargo de Pontifex
Maximus.
- Bom, isso no surpresa nenhuma - disse Ccero. - Todos ns sabemos
quem que puxa os cordelinhos de Labieno na ausncia de Magno, embora
neste momento duvide
que Magno ligue alguma coisa para quem puxa ou no puxa os cordelinhos do
seu fantoche. Uma eleio popular de sacerdotes e augures no poder
beneficiar Magno,
mas, em contrapartida, proporcionar a Csar uma possibilidade que o
Colgio dos Pontfices nunca lhe concederia.
- O Colgio dos Pontfices nunca escolheu o Pontifex Maximus - disse
Cato a Metelo Cipio. - O nico Pontifex Maximus de toda a histria de
Roma que no foi eleito
- o teu pai - foi escolhido pessoalmente por Sila, e no pelo Colgio.
Catulo tinha uma objeco a fazer ao que Ccero dissera.
- Como podes ser to cego em relao ao nosso caro e herico amigo Pompeu
Magno? - atirou ele a Ccero. - Achas que Magno no beneficiar com esta
lei? Ora, ora!
Magno anseia tornar-se sacerdote ou augure. S numa eleio popular
conseguir aquilo que quer, pois os Colgios nunca o cooptariam.
- O meu cunhado tem razo, Ccero - disse Hortnsio.
- A lex Labiena de sacerdotiis serve na perfeio os desgnios de Pompeu
Magno.
- Abaixo a lex Labiena! - exclamou Metelo Cipio.
- No desperdices as tuas emoes, Quinto Cipio - disse Cato na sua voz
spera e monocrdica. - Estamos aqui para decidir a melhor maneira de
impedir Csar de
apresentar a sua candidatura.
Os olhos de Bruto viajavam de rosto irado em rosto irado. O jovem sentiase manifestamente confuso pelo facto de ter sido convidado para uma
reunio to importante.
Pensara que aquela era mais uma batalha, entre as muitas travadas pelo
tio Cato contra a sua me, para obter o controlo da sua pessoa. Era uma
guerra que o assustava,
mas que, apesar disso, o atraa, e que o atraa cada vez mais medida
que ia crescendo. Claro que lhe ocorreu que, em consequncia do seu
compromisso com a filha

de Csar, talvez o inquirissem acerca de Csar; porm, como a discusso


fosse avanando e ningum lhe perguntasse o que quer que fosse, Bruto
acabou por concluir
que a sua presena ali tinha um nico objectivo: irritar Servlia.
- Ser fcil garantirmos a tua eleio como sacerdote - disse Catulo a
Metelo Cipio. - Bastar convencer algum que se sinta tentado a
enfrentar-te a no o fazer.
- Bom, isso j no mau - disse Metelo Cipio.
- Mas quem enfrentar Csar? - perguntou Ccero, um outro membro daquele
grupo que no sabia muito bem por que razo fora convidado. Presumia que
fora por instigao
de Hortnsio, e que a sua funo talvez consistisse em descobrir uma
sada qualquer capaz de impedir a candidatura de Csar. O problema que
ele no via sada nenhuma.
A lex Labiena de sacerdotiis no fora elaborada por Labieno - quanto a
isso, no havia a mnima dvida. Tinha todas as marcas da excelncia
legislativa de Csar.
Era um texto perfeito.
- Eu vou candidatar-me - disse Catulo.
- E eu tambm - disse Vtia Isurico, at ento calado.
- Nesse caso, como das trinta e cinco tribos s dezassete votam nas
eleies religiosas - disse Ccero -, teremos de manipular o sorteio, de
forma a que as vossas
duas tribos sejam escolhidas e a de Csar no seja. Isso aumentar as
vossas hipteses.
- Sou inteiramente contra o suborno - disse Cato. - Mas creio que, desta
feita, teremos mesmo de subornar. - Virou-se para o sobrinho: - Quinto
Servlio, tu s
de longe o homem mais rico aqui presente. Estarias disposto a contribuir
com o teu dinheiro para uma causa to justa?
Um suor frio percorreu Bruto. Ento era por isso! Molhou os lbios,
parecia um animal acossado. - Tio, eu gostaria de ajudar
- disse ele, com uma voz tremida. - Mas no me atrevo! Quem controla os
cordes da minha bolsa a minha me!
O esplndido nariz de Cato ficou de repente muito delgado, como se as
narinas se tivessem transformado em meras bolhas.
- Aos vinte anos de idade, Quinto Servlio? - berrou.
Todos os olhos se fixaram nele, espantados. Bruto encolheu-se o mais que
pde na sua cadeira. - Tio, por favor, tenta compreender! - choramingou.
- Ah, eu compreendo, eu compreendo - retorquiu Cato com o maior
desprezo, virando-lhe deliberadamente as costas. - Pelos vistos - disse
ele aos outros - teremos
de ir buscar o dinheiro s nossas prprias bolsas - encolheu os ombros,
acrescentou: - Como sabem, pouco dinheiro tenho. No entanto, contribuirei
com vinte talentos.
- Eu no posso contribuir com nada - disse Catulo, com evidente tristeza.
- Jpiter Optimus Maximus leva-me todos os sestrcios. Mas arranjarei
algures cinquenta
talentos.
- Eu tambm arranjo cinquenta - disse Vtia Isurico.
- Cinquenta, igualmente - disse Metelo Cipio.
- Mais cinquenta meus - disse Hortnsio.
Ccero percebia agora perfeitamente por que razo estava ali. Com uma voz
esplendidamente modulada, declarou: - O lamentvel estado das minhas
finanas conhecido
de todos. Por isso, creio que no esperam de mim outra coisa a no ser
uma bolsa bem recheada de discursos aos nossos eleitores. Um servio que
providenciarei com

o maior gosto.
- Nesse caso - disse Hortnsio, com uma voz to melodiosa como a de
Ccero -, resta-nos decidir qual dos dois disputar as eleies com
Csar.
Aqui, porm, reunio deparou-se um inesperado obstculo; nenhum dos
eventuais candidatos queria desistir a favor do outro, pois cada um deles
acreditava piamente
que seria eleito Pontifex Maximus.
- Nunca vi maior estupidez! - berrou o furioso Cato. - Acabaro por
dividir os votos, facilitando a vitria de Csar. Se um de vs desistir,
a batalha ser renhida.
Se se candidatarem os dois, ser uma batalha a trs.
- Eu no desisto - disse Catulo, obstinado.
- Eu tambm no - disse Vtia Isarico, belicoso.
E foi com esta nota infeliz que o encontro terminou. Magoado e humilhado,
Bruto deixou a sumptuosa residncia de Metelo Cipio e dirigiu-se ao
despretensioso apartamento
da noiva, no bairro de Subura. No tinha outro stio para onde ir, j que
o tio Cato desaparecera sem uma palavra, como se o sobrinho tivesse
deixado de existir.
Por outro lado, a hiptese de ir para casa, para junto da me e do pobre
Silano, no era nada atraente. Servlia arrancar-lhe-ia tudo: onde
estivera, o que tinha
feito, com quem estivera, o que tramava o tio Cato; e o padrasto estaria
muito simplesmente presente, sentado na sua cadeira, como um boneco gasto
e velho, embora
sem o recheio que os bonecos costumavam ter.
Com a passagem dos anos, o seu amor por Jlia no parava de crescer.
Bruto continuava a maravilhar-se com a beleza dela, com a ternura e
considerao com que ela
encarava os seus sentimentos, com a sua amabilidade, com a sua
vivacidade. E com a compreenso que ela sempre mostrava. Ah, quo grato
ele se sentia pela sua compreenso!
E foi a Jlia que ele contou tudo o que se passara em casa de Metelo
Cipio; e Jlia, como o mais querido e doce dos amigos, escutou toda a
histria com lgrimas
nos olhos.
- Metelo Cipio nunca foi muito acompanhado pelos pais - disse ela, no
final da histria. - E os outros, bom, os outros j so demasiado velhos
para se lembrarem
de como eram as coisas quando viviam com o paterfamilias.
- Silano tem razo - disse Bruto rispidamente, lutando contra as
lgrimas. - Mas eu tenho um receio to grande da minha me! O tio Cato
no tem medo de ningum,
o problema esse.
Nenhum deles fazia a mnima ideia da ligao que existia entre o pai dela
e a me dele - nem eles, nem, obviamente, o tio Cato. Da que Jlia no
sentisse qualquer
constrangimento em dizer a Bruto que no gostava da me dele. Compreendo-te muito bem, meu querido Bruto. - Jlia estremeceu,
empalideceu, mas prosseguiu: - Ela
no sabe o que a compaixo, nem tem noo da sua prpria fora ou do
seu poder. Acho que a tua me to forte que at seria capaz de embotar
as lminas de tropos.
- Concordo contigo - disse Bruto, suspirando.
Mas era tempo de o animar, de o fazer sentir-se melhor consigo mesmo.
Sorrindo e afagando-lhe os caracis escuros, Jlia disse-lhe: - Acho que
lidas muito bem com

ela, Bruto. Afasta-te do seu caminho, no faas nada que possa aborrecla. Se o tio Cato teve de viver com ela, natural que compreenda a tua
situao.
- Sim, o tio Cato viveu de facto com ela - disse Bruto,
com um ar pesaroso.
- Sim, mas nessa altura a tua me era apenas uma rapariga - retorquiu
Jlia, afagando-o ainda.
Aqueles carinhos despertaram nele o desejo de a beijar; mas Bruto no o
fez, limitando-se a acariciar-lhe a mo quando ela cessou os afagos.
Jlia tinha feito treze
anos havia pouco tempo e, embora dois pequenos e belos seios revelassem
j a mulher na rapariga, Bruto sabia que ela no estava ainda pronta para
os seus beijos.
Alm disso, Bruto era um jovem imbudo de noes muito extremas de honra,
noes que fora beber s leituras de escritores conservadores, como
Cato, o Censor, e
considerava errado estimular nela uma reaco fsica que acabaria por
tornar a vida de ambos muito pouco confortvel. Aurlia confiava neles,
nunca controlava os
seus encontros. Portanto, Bruto no poderia aproveitar-se da confiana
que nele depositavam.
Claro que teria sido melhor para ambos que Bruto tivesse tentado beijla, j que, assim, a crescente averso sexual que Jlia sentia por ele se
tornaria manifesta.
A quebra do compromisso de casamento seria muito mais fcil nessa altura.
Mais tarde, seria um inferno. Porm, como ele no a beijava nem
acariciava, Jlia no encontrava
um pretexto razovel para pedir ao pai que a libertasse de um casamento
que, do seu ponto de vista, se afigurava uma experincia horrvel, por
muito obediente que
ela se obrigasse a ser enquanto esposa.
O problema era que Bruto tinha tanto, tanto dinheiro! J era um problema
a quando do compromisso de casamento; mas depois de ele ter herdado a
fortuna da famlia
da me, era cem vezes pior! Tal como todos os cidados romanos, tambm
Jlia conhecia a histria do Ouro de Tolosa, e o que esse ouro comprara
para os Servlios
Cepies. O dinheiro de Bruto seria uma grande ajuda para o pai dela,
quanto a isso no tinha a mnima dvida. A av dizia-lhe que, como filha
nica, era seu dever
contribuir para que o prestgio do pai se consolidasse e crescesse, para
que a dignitas do pai se firmasse cada vez mais. E s havia uma maneira
de uma rapariga
conseguir isso: casar com algum que tivesse o mximo possvel de
dinheiro e influncia. Bruto podia no corresponder ao ideal de
felicidade marital de nenhuma rapariga,
mas, quanto a dinheiro e influncia, no tinha rival. Portanto, Jlia
cumpriria o seu dever e casar-se-ia com algum com quem no queria fazer
amor. O tat era mais
importante.
Portanto, quando Csar a foi visitar nessa tarde, Jlia comportou-se como
se Bruto fosse o noivo dos seus sonhos.
- Ests a crescer - disse-lhe Csar, cuja presena em casa era to rara
que facilmente se apercebia das transformaes que iam ocorrendo no corpo
da filha.
- S faltam cinco anos - disse ela solenemente.
- tudo?

- Sim - disse ela, com um suspiro. - tudo, tat. Csar envolveu-a com o
brao e beijou-a na cabea, sem se dar conta de que Jlia pertencia
quele tipo de raparigas
que dariam tudo para ter um marido igualzinho ao pai: maduro, famoso,
belo, algum que determinava os acontecimentos.
- Novidades? - perguntou ele.
- Bruto esteve c.
Csar riu-se. - Mas isso no novidade nenhuma, Jlia!
- Talvez seja - disse ela, com um ar muito srio, contando-lhe
imediatamente o que se passara em casa de Metelo Cipio.
- Que descaramento! - exclamou Csar, quando Jlia se calou. - Como pode
Cato ter a ousadia de pedir somas avultadas a um jovem de vinte anos?!
- No conseguiram nada dele, graas me.
- No gostas de Servlia, pois no?
- Basta-me pr no lugar de Bruto, tat... Aquela mulher deixa-me
aterrada!
- Mas porqu, exactamente?
Csar era famoso pelo seu apego aos factos concretos, inegveis; como
poderia ela explicar-lhe algo que era to nebuloso, to pouco concreto? uma coisa que eu
sinto, mas no sei explicar, tat. Sempre que a vejo, d-me a impresso
de que estou a ver uma horrenda cobra negra.
Uma resposta que divertiu Csar. - Alguma vez viste uma dessas cobras
negras horrendas?
- No, mas vi desenhos. E tambm vi desenhos de Medusa. - Fechou os olhos
e escondeu o rosto no ombro dele. - Gostas dela, tat?
A esta pergunta, podia ele responder com absoluta sinceridade. - No, no
gosto.
- Ests a ver? Ests a dar-me razo - disse a filha.
- Claro que estou, Jlia - retorquiu Csar. - Dou-te toda a razo.
Claro que Aurlia ficou fascinada com a histria da reunio em casa de
Metelo Cipio, que Csar lhe contou pouco depois.
- No deixa de ser agradvel que Catulo e Vtia Isurico, apesar de te
detestarem, no consigam controlar a sua ambio - disse ela, com um
ligeiro sorriso.
- Cato tem razo: se se candidatarem os dois, dividiro os votos. E se
alguma coisa fiquei a saber, foi que eles vo manipular o sorteio. No
haver eleitores da
tribo Fbia nestas eleies!
- Mas as duas tribos deles iro votar.
- Com isso posso eu bem, desde que se candidatem os dois. Vou tentar
convencer alguns dos seus partidrios naturais, dizendo-lhes que devem
manter a sua imparcialidade,
ou seja, que no devem votar em nenhum deles.
- Sim, uma deciso inteligente!
- Uma campanha eleitoral - disse Csar, com um ar triste - no algo que
se construa meramente com dinheiro, embora nenhum daqueles imbecis
perceba isso. O suborno
um processo que no me atreveria nunca a usar, mesmo que o desejasse
fazer ou tivesse o dinheiro necessrio. Se me candidatar a uma eleio,
haver pelo menos
meia centena de lobos senatoriais uivando pelo meu sangue - todos os
votos, registos, documentos oficiais, sero investigados. Mas h muitos
outros estratagemas
para alm do suborno.
- pena que as dezassete tribos votantes sejam seleccionadas muito pouco
antes das eleies - disse Aurlia. - Se fossem seleccionadas uns bons
dias antes, podias

importar alguns eleitores rurais. O nome Jlio Csar, para um eleitor


rural, significa muito mais do que os nomes de Lutcio Catulo ou Servlio
Vtia.
- No entanto, mater, pode-se fazer algo a esse respeito. Dever haver
pelo menos uma tribo urbana - Lcio Decmio poder ter uma actuao
inestimvel nesse campo.
Crasso levar a sua tribo a votar em mim, caso seja escolhida. E Magno
tambm. E tambm verdade que tenho alguma influncia sobre outras
tribos para alm da Fbia.
Fez-se um breve silncio, durante o qual a expresso de Csar ganhou um
tom sombrio; se Aurlia se tivesse sentido tentada a falar, aquele ar
soturno t-la-ia por
certo emudecido. Csar debatia consigo mesmo se havia de abordar um
assunto menos agradvel e, se ela se calasse, as hipteses de ele falar
eram muito, muito maiores.
Mas haveria algum assunto menos agradvel do que o dinheiro? Bom, fosse
como fosse, Aurlia conteve-se e calou-se.
- Crasso visitou-me esta manh - disse Csar finalmente. Aurlia mantevese calada.
- Os meus credores esto inquietos. Silncio do outro lado.
- Ainda h contas por pagar da altura em que fui edil curul. Ou seja:
ainda no consegui pagar nada do que me emprestaram.
Os olhos dela fixaram-se na superfcie da secretria.
- O que inclui os juros sobre os juros. Os credores j dizem que me vo
denunciar aos censores e, embora um deles seja meu tio, os censores tero
de fazer aquilo
que a lei manda. Perderei o meu lugar no Senado e todos os meus bens
sero vendidos para pagar as dvidas. Incluindo as minhas terras.
- Crasso apresentou alguma sugesto? - aventurou-se ela a perguntar.
- Sugeriu-me que vencesse as eleies.
- E no te empresta dinheiro?
- Para mim -- retorquiu Csar -, esse seria um ltimo recurso. Crasso
um grande amigo, mas tambm sabe ser implacvel. Empresta sem juros, mas
no perdoa na data
em que est previsto que lhe paguem. Pompeu Magno estar de volta antes
de eu me tornar cnsul, e eu preciso de manter Magno do meu lado. Mas
Crasso detesta Magno,
desde que foram cnsules que o detesta. Tenho de me manter igualmente
prximo dos dois. O que significa que no poderei pedir dinheiro a nenhum
deles.
- Sim, isso evidente. E achas que o cargo de Pontifex Maximus chegar
para aplacar a fria dos credores?
- Parece que sim, tanto mais que terei adversrios to prestigiosos como
Catulo e Vtia Isurico. Se vencer, os meus credores concluiro que serei
pretor e cnsul
snior. E que, quando for para a minha provncia consular, poderei
equilibrar as minhas contas. Talvez possa mesmo equilibr-las antes.
Recebero o dinheiro no final
do meu governo, seno mesmo no princpio. Embora o juro composto seja
algo de horrvel, algo que devia ser proibido, a verdade que tem uma
vantagem: os credores
que cobram juros compostos conseguem lucros elevadssimos quando a dvida
paga, mesmo que apenas uma parte seja paga.
- Nesse caso, no tens outra alternativa seno ser eleito Pontifex
Maximus.
- o que eu acho.

A eleio de um novo Pontifex Maximus e de uma cara nova para o Colgio


dos Pontfices foi marcada para da a vinte e quatro dias. A cara nova
no era mistrio nenhum:
o nico candidato era Metelo Cipio. Para o cargo de Pontifex Maximus,
contudo, havia trs candidatos: Csar, Catulo e Vtia Isurico.
Csar lanou-se na campanha com tanto prazer como energia. Tal como
acontecia com Catilina, tambm no caso de Csar o nome e a linhagem
constituam um trunfo importante,
apesar de nenhum dos outros candidatos ser um Homem Novo ou um dos boni
moderadamente proeminentes. O cargo ia normalmente para um homem que j
fora cnsul, mas
esta vantagem, que tanto Catulo como Vtia Isurico possuam, era
contrariada, pelo menos em parte, pelas suas idades: Catulo tinha
sessenta e um anos e Vtia Isurico
sessenta e oito. Em Roma, considerava-se que quarenta e trs anos era a
idade ideal para um homem se tornar cnsul: era ento, pensava-se, que um
homem atingia o
mximo das suas capacidades, da sua percia, da sua mestria. Depois
disso, e por muito notvel que fosse a sua auctoritas ou dignitas, esse
homem entrava inevitavelmente
em declnio. Podia ser censor, Princeps Senatus, ou mesmo cnsul uma
segunda vez, mas, em chegando aos sessenta anos, era indubitvel e
indiscutvel que a pujana
morrera. Embora Csar no tivesse ainda sido pretor, a verdade que
estava no Senado h j muitos anos, fora pontfice durante mais de uma
dcada, revelara-se um
magnfico edil curul, envergava a Coroa Cvica em todas as cerimnias
pblicas, e os eleitores sabiam que ele era no s um dos mais augustos
aristocratas, mas tambm
um homem com inusitadas capacidades e potencialidades. O seu trabalho
como presidente do Tribunal de Homicdios e advogado no passara
despercebido; e a escrupulosa
ateno com que tratava os seus clientes tambm fora notada. Em suma:
Csar era o futuro. Catulo e Vtia Isurico eram definitivamente o
passado - para mais, manchados
pelo facto de terem gozado dos favores de Sila. A maioria dos eleitores
eram cavaleiros e Sila perseguira impiedosamente a Ordo Equester. Para
contrariar o inegvel
facto de que Csar era sobrinho de Sila pelo casamento, Lcio Decmio foi
encarregado de espalhar as velhas histrias dos confrontos entre Csar e
Sila: Csar desafiara
Sila, recusando divorciar-se da filha de Cina, e quase morrera de doena
ao fugir dos agentes de Sila.
Trs dias antes das eleies, Cato convocou Catulo, Vtia Isurico e
Hortnsio, para uma reunio na sua casa. Desta feita, no estavam
presentes arrivistas como
Ccero, nem rapazotes como Cepio Bruto. At mesmo Metelo Cipio seria um
risco.
- Eu disse-lhes - comeou Cato, com a sua habitual falta de tacto - que
era um disparate candidatarem-se os dois. O que lhes peo agora que um
dos dois desista
e apele ao voto no outro.
- No - disse Catulo.
- No - disse Vtia Isurico.
- Mas ser que vocs no conseguem entender que vo dividir os votos? gritou Cato, dando um murro na periclitante mesa que lhe servia de
secretria. Tinha um

ar emaciado, doentio, j que passara a noite a beber; desde a morte de


Cepio que Cato encontrava algum consolo no vinho, se que se podia
chamar-lhe consolo ao
que ele sentia. O sono no vinha, o espectro de Cepio perseguia-o, a
escrava que usava para satisfazer as suas necessidades sexuais enojava-o,
e at mesmo as conversas
com Atenodoro Cordilio, Muncio Rufo e Marco Favnio no chegavam para
manter a sua mente suficientemente ocupada. Lia, lia, lia, mas, mesmo
assim, a sua solido
e infelicidade interpunham-se entre ele e as palavras de Plato,
Aristteles, Cato, o Censor, o seu bisav. Por isso se refugiava no
vinho, por isso perdia a calma
e a compostura e lanava olhares de dio queles obstinados velhos que se
recusavam a ver o erro em que estavam a cair.
- Cato tem razo - disse Hortnsio. Tambm ele j no era jovem, mas,
sendo augure, no podia disputar o cargo de Pontifex Maximus. A ambio
no chegava para obscurecer
a sua graa natural, mas a boa vida comeava a ter esse efeito perverso.
- Um de vocs capaz de vencer Csar. Os dois juntos dividiro os votos
que um s poderia
ter.
- Nesse caso, chegou a hora de subornar os eleitores - disse Catulo.
- Subornar? - atroou Cato, dando mais um murro na mesa. - Nem pensar!
Duzentos e vinte talentos no chegam para comprar os votos necessrios
para bater Csar!
- Ento - disse Catulo -, por que no subornamos Csar? Os outros
fitaram-no muito srios.
- Csar tem uma dvida de quase dois mil talentos, uma dvida que cresce
todos os dias porque ele nem um sestrcio pode pagar - disse Catulo. Garanto-lhes que
os meus nmeros esto correctos.
- Nesse caso - disse Cato - sugiro que denunciemos a situao aos
censores e que exijamos que o afastem imediatamente do Senado. Assim,
ficamos livres dele para
sempre!
Esta sugesto foi saudada com interjeies de horror.
- Meu caro Cato, ns no podemos fazer isso! - exclamou Hortnsio. - Ele
pode ser uma peste, mas um dos nossos!
- No, no, no! Ele no um dos nossos! Se no o detivermos, ele
destruir-nos- a todos! - rugiu Cato, o punho martelando de novo a
indefesa mesa. - Denunciemo-lo!
Entreguemo-lo aos censores!
- De modo nenhum - disse Catulo.
- De modo nenhum - concordou Vtia Isurico.
- De modo nenhum - disse Hortnsio.
- Ento - disse Cato, com um ar manhoso - peam a algum que no esteja
no Senado que o denuncie - um dos seus credores, por exemplo...
Hortnsio fechou os olhos. No existia entre os boni pilar mais forte do
que Cato, mas havia alturas em que o campons tusculano e a escrava
celtibera conseguiam
destruir por completo a sua mentalidade romana. Csar era um parente de
todos eles, at mesmo de Cato, por muito remotos que fossem os laos de
sangue - embora,
no caso de Catulo, esses laos fossem at muito prximos.
- Nem pensar, Cato - disse Hortnsio, abrindo os olhos.
- Esse procedimento anti-romano e est tudo dito.
- Lidaremos com Csar maneira romana - disse Catulo.

- Se estiverem de acordo em subornar Csar, em vez de subornar os


eleitores, eu prprio irei falar com Csar, eu prprio lhe oferecerei o
dinheiro que juntmos.
Duzentos e vinte talentos ser uma primeira prestao muito interessante
para os seus credores. Confio que Metelo Cipio esteja de acordo.
- Ah, tambm eu estou de acordo! - rosnou Cato, com os dentes cerrados.
- Mas no contem comigo, cambada de fracos e imbecis! No contem comigo,
porque eu no contribuirei
nem com uma moeda falsa para encher a bolsa de Csar!
E foi assim que Quinto Lutcio Catulo pediu uma entrevista a Caio Jlio
Csar, que lha concederia nos seus aposentos da Vicus Patricii, entre a
Tinturaria Fabricius
e os Banhos Suburanos. A entrevista decorreu no dia anterior eleio,
s primeiras horas da manh. O subtil esplendor do apartamento de Csar
deixou Catulo surpreso;
no fazia ideia de que o seu primo segundo tinha to bom gosto; alis,
desconhecia por completo essa faceta de Csar. Haver algum dote que no
lhe tenha sido concedido?,
perguntou Catulo para si mesmo, enquanto se sentava num div, antes de
ser convidado a sentar-se na cadeira dos clientes. Mas estava a ser
injusto com Csar, quando
pensava que este lhe destinaria a cadeira dos clientes; uma pessoa com o
estatuto social e poltico de Catulo nunca seria relegado para a cadeira
dos clientes.
- Ento... amanh o grande dia! - disse Csar, sorrindo, enquanto
estendia uma taa de cristal de rocha, cheia de vinho misturado com gua,
ao seu convidado.
- por isso que venho falar contigo - retorquiu Catulo, provando o
refresco e concluindo que era excelente. - Um belo vinho, Csar, mas,
francamente, no o conheo
- disse ele, afastando-se do assunto que o levara ali.
- um vinho da minha lavra - disse Csar.
- Daquelas terras perto de Bovilas?
- No, de uma pequena vinha que tenho na Campnia.
- Ah, isso explica tudo...
- Mas dize-me, primo, que assunto pretendes discutir comigo? - perguntou
Csar, que no estava disposto a desviar a conversa.
Catulo respirou fundo. - Csar, apercebi-me h j algum tempo de que a
tua situao financeira atravessa um perodo de grave conturbao. Vim
ter contigo para te
pedir que no disputes a eleio para o cargo de Pontifex Maximus. Em
troca desse favor que me fazes, comprometo-me a dar-te duzentos talentos
de prata. - Procurou
no sinus da toga e retirou um pequeno rolo de papel que estendeu a Csar.
Csar no olhou para o rolo, nem sequer de relance, nem fez qualquer
tentativa para o receber. Em vez disso, suspirou.
- Terias feito melhor em usar esse dinheiro para subornar os eleitores disse. - Uma soma de duzentos talentos teria ajudado muito as tuas
pretenses.
- Esta alternativa pareceu-me mais eficaz.
- Mas condenada ao fracasso, primo. Eu no quero o teu dinheiro.
- No podes dar-te ao luxo de o recusar.
- verdade. Mas, mesmo assim, recuso-o.
O pequeno rolo permaneceu na mo estendida de Catulo. - Reconsidera, por
favor - disse ele, as faces exibindo j duas manchas carmesins.
- Guarda o teu dinheiro, Quinto Lutcio. Amanh, quando se realizar a
eleio, encontrar-me-s no local previsto, com a minha toga
multicolorida, pedindo aos eleitores

que votem em mim. Acontea o que acontecer.


- Suplico-te, Caio Jlio, aceita o dinheiro!
- Suplico-te, Quinto Lutcio, desiste!
Ao ouvir tal resposta, Catulo arremessou com a taa de cristal para o
cho e desandou do apartamento a toda a pressa.
Csar ficou por um momento a olhar para a poa cor-de-rosa que lentamente
se ia espalhando pelo cho de mosaicos; depois, levantou-se, procurou um
trapo e limpou
o cho. A taa desfez-se em bocadinhos mal pegou nela; por isso, juntou
cuidadosamente todos os fragmentos no trapo, fazendo um embrulho que
atirou para o cesto
do lixo. Por fim, com um trapo limpo, completou a limpeza.
- Fiquei contente por ele ter atirado a taa com tanta fora - disse
Csar me na manh seguinte, quando foi receber a bno dela.
- Como podes ter ficado contente, Csar? Eu conhecia essa taa - e sei
muito bem quanto pagaste por ela.
- Comprei-a como sendo perfeita e afinal tinha defeito.
- Nesse caso, exige que te devolvam o dinheiro.
O que provocou uma exclamao de desagrado. - Mater, mater, mas quando
que tu aprendes? O problema no est na compra da taa. Aquela era uma
taa defeituosa,
esse que o problema. Eu no quero coisas defeituosas na minha posse.
Simplesmente porque no entendia a posio do filho, Aurlia mudou de
assunto. - Desejo-te os maiores xitos, meu querido filho - disse ela,
beijando-o na testa.
- Eu no irei ao Frum, esperarei aqui por ti.
- Se perder, mater - disse ele, com o seu mais belo sorriso -, vais ter
de esperar muito tempo! Se eu perder, no voltarei sequer para casa!
E partiu imediatamente, envergando a toga de sacerdote, com as suas
faixas escarlate e prpura, seguido por centenas de clientes e por todos
os homens de Subura;
numa ou noutra janela, uma cabea feminina assomava para lhe desejar
sorte.
Aurlia ainda o ouviu responder s mulheres que assomavam s janelas: Um dia a sorte de Csar ser proverbial!
Aps o que Aurlia voltou para a sua secretria e para as suas somas de
infindveis colunas no baco de marfim. Contudo, estava to distrada que
no tomou nota
de nenhum dos resultados. S mais tarde se daria conta de que trabalhara
tanto, e afinal para nada.
Para dizer a verdade, no pareceu a Aurlia que o filho tivesse estado
fora muito tempo; veio a saber que, afinal, haviam passado seis horas. E
quando ouviu a sua
voz, saudando jubilosamente na sala de recepo, no encontrou em si a
fora necessria para se levantar; foi ele que teve de a procurar.
- Tens na tua frente o novo Pontifex Maximus! - exclamou ele da porta, as
mos juntas acima da cabea.
- Oh, Csar! - disse ela apenas, e rompeu a chorar.
Nada poderia t-lo emocionado tanto, j que, em toda a sua vida, nunca
vira a me chorar. Engoliu em seco, a expresso de jbilo transformandose de sbito na mais
grave das expresses, e correu para ela, e ergueu-a, estreitando-a contra
si, recebendo o abrao da me, chorando com ela.
- Nem mesmo quando Cinila morreu... - disse ele, logo que pde.
- Tambm chorei nessa altura, mas no tua frente.
Csar limpou o seu rosto e o da me com o seu leno. - Vencemos, mater,
vencemos! Ainda estou na arena e ainda tenho uma espada na mo!

O sorriso dela era um sorriso trmulo, mas apesar de tudo um sorriso. Quantas pessoas esto na sala de recepo? - perguntou ela.
- Uma multido impressionante!
- Venceste por uma larga margem?
- Venci em todas as dezassete tribos!
- Mesmo na de Catulo? Mesmo na de Vtia?
- Nessas duas tribos, tive mais votos do que os dois juntos! No
extraordinrio?
- uma doce vitria... - murmurou ela. - Mas porqu?
- Um deles devia ter desistido. Como concorreram os dois, acabaram por
dividir os eleitores - disse Csar, sentindo-se j em condies de
enfrentar uma sala apinhada
de gente. - Alm disso, eu fui sacerdote de Jpiter Optimus Maximus
quando era ainda um rapaz, e Sila retirou-me o cargo. O Pontifex Maximus
pertence tambm ao Grande
Deus. Os meus clientes procuraram convencer muita gente da justeza da
minha eleio, desde que a campanha comeou at ao momento em que a
ltima tribo votou. - E,
com um sorriso imenso, acrescentou: - Eu disse-te, mater, uma campanha
eleitoral no depende nica e exclusivamente do dinheiro que temos ou no
temos para comprar
os eleitores. Os homens que votaram em mim estavam convictos de que eu
traria sorte a Roma, pois sempre pertenci a Jpiter Optimus Maximus.
- Essa estratgia podia tambm ter-se virado contra ti. Podiam ter
concludo que um homem que fora flamen Dialis traria o infortnio a Roma.
- No! Os homens esto sempre espera de que venha algum dizer-lhes
como se devem posicionar perante os deuses. E eu limitei-me a cumprir
esse papel, antes que
os meus opositores se lembrassem desse aspecto do problema. E claro que
no se lembraram.
Metelo Cipio no vivera na Domus Publica do Pontifex Maximus desde o seu
casamento com Emlia Lpida, alguns anos antes, e Licnia, a mulher
(estril) do Bacorinho,
morrera antes dele. A residncia que o Estado reservava para o Pontifex
Maximus estava, portanto, desocupada.
Claro que, no funeral do Bacorinho, e por uma questo de bom gosto,
ningum referira o facto de que aquele Pontifex Maximus (o nico que no
fora eleito) fora imposto
por Sila por pura maldade, j que Metelo Pio gaguejava horrivelmente
sempre que se via numa situao difcil. Esta tendncia do Bacorinho para
gaguejar fizera colorir
todas as cerimnias a que presidira de uma tenso evidente; toda a gente
se interrogava se o Pontifex Maximus conseguiria chegar ao fim dos seus
discursos sem tartamudear.
que as cerimnias a que presidia o Pontifex Maximus tinham de ser
perfeitas, tanto ao nvel das palavras, como ao nvel da execuo; se
houvesse alguma falha,
a cerimnia teria de parar e voltar ao princpio.
O novo Pontifex Maximus dificilmente gaguejaria. Para mais, conforme toda
a Roma sabia, Csar no bebia vinho. Alis, Csar divulgara amplamente as
suas tendncias
abstmias durante a campanha eleitoral, precisamente porque elas
constituam um trunfo importante. E tambm no se esquecera de espalhar a
ideia de que homens to
velhos como Vtia Isurico e Catulo poderiam no desempenhar da melhor
maneira o cargo, j que comeavam a sofrer das muitas perturbaes da
velhice. Depois de vinte

anos de preocupaes com a gaguez do Pontifex Maximus, Roma aguardava


deliciada as magnficas e impecveis cerimnias a que Csar presidiria.
Hordas de clientes e de entusisticos adeptos ajudaram Csar e a famlia
a mudar-se para a Domus Publica, no Frum Romanum, embora o bairro de
Subura tivesse ficado
desolado com a perspectiva de perder o mais prestigioso dos seus
habitantes. Especialmente o velho Lcio Decmio, que trabalhara
infatigavelmente para que a campanha
de Csar fosse coroada de xito, embora soubesse que, com a partida do
seu Pavo, a sua vida nunca mais seria a mesma.
- s sempre bem-vindo, Lcio Decmio - disse-lhe Aurlia.
- Tudo vai mudar - retorquiu o velho, com um ar triste. - No nosso
bairro, eu sempre soube que vocs estavam na porta ao lado, que vocs
estavam bem. Mas agora que
vo para o Frum, para o meio dos templos e das Vestais... que horror!
- Anima-te, meu querido amigo - disse aquela mulher, agora com sessenta
anos, por quem Lcio Decmio se apaixonara tinha ela apenas dezanove. Ele no tenciona
alugar o seu apartamento ou desistir dos seus aposentos da Vicus
Patricii. Diz que ainda precisa de refgios.
Era a melhor notcia que podiam dar a Lcio Decmio!
Lcio Decmio que, com a alegria de um menino, logo correu a dizer aos
seus confrades do Colgio das Encruzilhadas que Csar continuaria a
pertencer ao bairro de
Subura.
Csar estava muito pouco preocupado com o facto de se encontrar agora
frente de uma instituio cujos membros, na sua esmagadora maioria, o
detestavam. Concluda
a sua investidura no templo de Jpiter Optimus Maximus, convocou
imediatamente os sacerdotes do seu Colgio para uma reunio. E presidiu
reunio com tal eficincia
e elevao que sacerdotes como Sexto Sulpcio Galba e Pblio Mcio
soltavam suspiros de deliciado alvio, pondo mesmo a hiptese de a
religio do Estado poder beneficiar
com a eleio de Csar para o cargo, ainda que, do ponto de vista
poltico, o considerassem um indivduo muito estranho. O tio Mamerco,
velho e ofegante, limitava-se
a sorrir; ele conhecia melhor do que ningum as extraordinrias
capacidades de Csar.
De dois em dois anos, o Colgio deveria intercalar vinte dias extra no
calendrio, a fim de que este pudesse estar de acordo com as estaes; no
entanto, uma srie
de Pontfices Maximi, como Aenobarbo e Metelo Pio, negligenciara esse
dever (inteiramente da competncia do Colgio). De futuro, esses vinte
dias extra seriam sempre
intercalados, anunciou Csar com toda a firmeza. No seriam toleradas
desculpas ou tergiversaes religiosas. Anunciou ainda que promulgaria
uma lei nos Comitia,
intercalando cem dias extra, o que, depois de tanto desleixo,
contribuiria para que o calendrio e as estaes finalmente se
harmonizassem. Na altura, estava a comear
o Vero; mas o calendrio dizia que era o fim do Outono. Esta iniciativa
suscitou alguns murmrios de desagrado, mas no se lhe deparou uma
oposio violenta; todos
os presentes (incluindo Csar) sabiam que ele teria de esperar at se
tornar cnsul para fazer aprovar tal lei.

Aproveitando uma pausa na reunio, Csar examinou contristado o interior


do templo de Jpiter Optimus Maximus. Catulo continuava a travar uma dura
batalha para completar
a reconstruo. H muito que os prazos previstos para a concluso da obra
tinham terminado. O templo estava habitvel, certo, mas faltava-lhe
todo o esplendor
da velha estrutura. Muitas das paredes estavam rebocadas e pintadas, mas
no adornadas com frescos ou com frisos requintadamente elaborados, e era
evidente que Catulo
no tinha iniciativa suficiente - ou talvez nem sequer tivesse pensado
nisso - para importunar estados e monarcas estrangeiros, pedindo-lhes que
contribussem com
maravilhosos objectos de arte para o templo de Jpiter Optimus Maximus,
em sinal de homenagem a Roma. No se via uma nica esttua de ouro (nem
sequer pintada a
ouro), no se via nenhuma gloriosa Vitria conduzindo o seu carro puxado
por quatro cavalos, no se via uma nica pintura de Zeuxis - to-pouco
uma nova imagem do
Grande Deus, para substituir o velho gigante de terracota esculpido por
Vulca quando Roma no passava de um beb gatinhando na cena mundial.
Contudo, Csar decidiu
que ainda era demasiado cedo para se lanar em to rdua tarefa. Pontifex
Maximus era um cargo vitalcio e ele ainda s tinha trinta e sete anos.
Depois de ter concludo a reunio, com o anncio de que realizaria a
festa da sua investidura no templo da Domus Publica, oito dias depois,
Csar comeou a descer
a breve distncia que separava o templo de Jpiter Optimus da Domus
Publica. Acostumado inevitvel multido de clientes que o acompanhavam
para todo o lado e que
ele podia mandar calar a qualquer momento (e, a certa altura, mandou-os
calar), caminhava mais lentamente do que o habitual, concentrado nos seus
pensamentos. Era
indiscutvel que pertencia ao Grande Deus, o que significava que ganhara
aquela eleio porque o Grande Deus assim quisera. Sim, teria de dar um
bom pontap pblico
no rabo de Catulo, e de se concentrar no mais urgente dos problemas: como
encher o templo de Jpiter Optimus Maximus de belos objectos e tesouros,
numa poca em
que o melhor de tudo ia para as casas e os jardins dos privados, em vez
de ser encaminhado para os templos de Roma, numa poca em que os melhores
artistas e artfices
ganhavam muito mais se trabalhassem para patres privados. Deixara a mais
importante das entrevistas para o fim, considerando que seria melhor
estabelecer a sua
autoridade no seio do Colgio dos Pontfices antes de se encontrar com as
virgens vestais.
Todos os Colgios de pontfices e augures se encontravam sob a sua
alada, agora que era a autoridade suprema da religio romana, mas o
Colgio das Virgens Vestais
desfrutava de um relacionamento nico com o Pontifex Maximus. Para alm
de ser o seu paterfamilias, no esqueamos que o Pontifex Maximus
partilhava uma casa com
essas mulheres.
A Domus Publica era uma residncia muito antiga e nunca fora vtima das
chamas. Geraes de abastados Pontifices Maximi haviam canalizado
dinheiro e cuidados para

aquela residncia, apesar de saberem que todos os objectos que para l


levavam, desde as mesas revestidas a ouro e marfim aos divs egpcios com
jias e outras preciosidades
incrustadas, no poderiam ser devolvidos mais tarde aos seus herdeiros.
Tal como todos os edifcios dos primeiros tempos do Frum Republicano, a
Domus Publica fazia um estranho ngulo em relao ao eixo vertical do
prprio Frum, j
que, na poca em que fora construda, todas as estruturas sagradas e
pblicas tinham de ficar orientadas de norte para sul; o Frum, que era
um declive natural,
tinha uma orientao de nordeste para sudoeste. Os edifcios posteriores
foram construdos segundo a linha do Frum, facto que contribua
decisivamente para que
a paisagem global do Frum fosse mais organizada e atraente. Sendo um dos
maiores edifcios do Frum, a Domus Publica no escaparia ao olhar do
observador mais distrado;
no entanto, esse observador no ficaria propriamente encantado com o que
via. Parcialmente tapada pela Rgia e pelos escritrios do Pontifex
Maximus, a elevada fachada
da Domus Publica fora construda - no que toca ao rs-do-cho, o piso
original - com blocos de tufo calcrio sem qualquer trabalho artstico, e
possua janelas rectangulares;
o piso superior, acrescentado por esse singular Pontifex Maximus que fora
Aenobarbo, era um trabalho em tijolo opus incertum e possua janelas
arqueadas. Uma combinao
infeliz que - pelo menos se vista de frente, a partir da Sacra Via poderia ser muito melhorada pela adio de um prtico e de um pedimento
imponentes, dignos de
um templo. Foi isso pelo menos o que Csar pensou, decidindo, nesse mesmo
momento, qual seria a sua contribuio para a Domus Publica. Era um
templo consagrado e,
portanto, no havia nenhuma lei que o impedisse de fazer isso.
No que toca forma, o edifcio era mais ou menos quadrado, embora
tivesse uma salincia de cada lado que o alargava. Atrs dele, situava-se
a pequena elevao (com
uma altura de trinta ps) que formava o socalco mais baixo do Palatino.
No alto dessa elevao, ficava a Via Nova, uma rua muito movimentada,
cheia de tabernas,
lojas e insulae; uma ruela partia das traseiras da Domus Publica e dava
acesso subestrutura dos edifcios da Via Nova. Todas estas construes
se erguiam muito
acima do nvel daquela elevao, pelo que as suas janelas das traseiras
tinham uma vista perfeita para tudo o que se passava nos ptios da Domus
Publica. Alm disso,
impediam que o sol da tarde chegasse residncia do Pontifex Maximus e
das vestais.
A Domus Publica, desde logo prejudicada pela sua localizao na base do
Palatino, teria de ser forosamente um frio lar, tanto mais que acolhia
jovens condenadas,
enquanto fossem sacerdotisas, virgindade. Alis, o Porticus
Margaritaria, uma gigantesca arcada rectangular ocupada por lojas, que
ficava imediatamente atrs da
Domus Publica e que seguia a orientao do eixo do Frum, colava-se s
traseiras da residncia das vestais e cortava-lhe uma dos cantos.
Contudo, nenhum Romano - nem mesmo um indivduo to lgico como Csar achava estranhos os edifcios com formas peculiares, os edifcios a que
faltava um canto

ou que exibiam uma excrescncia; aquilo que podia ser construdo em linha
recta era construdo em linha recta; e aquilo que tinha de rodear
estruturas adjacentes,
ou limites to antigos que os sacerdotes que os tinham definido tinham
provavelmente seguido o rasto de alguma ave de capoeira, rodeava as
estruturas ou os limites.
Se se olhasse para a Domus Publica desse ponto de vista, concluir-se-ia
que, afinal, o edifcio no era muito irregular. Apenas enorme e feio,
frio e hmido.
A escolta de clientes parou respeitosamente quando Csar avanou na
direco das portas principais, que eram de bronze e exibiam painis
esculpidos que contavam
a histria de Cllia. Em circunstncias normais, essas portas no eram
usadas, j que ambos os lados do edifcio tinham entradas. No entanto,
aquele no era um dia
normal. Naquele dia, o novo Pontifex Maximus tomava posse do seu domnio
e esse era um acto que impunha uma extrema formalidade. Csar bateu trs
vezes com a palma
da mo direita na porta da direita, que se abriu imediatamente. A chefe
das vestais saudou-o com uma respeitosa vnia, fechando depois as portas
perante a horda
de clientes, os quais, com suspiros e lgrimas, se preparavam para uma
longa espera na rua e comeavam j a trocar comentrios e a pensar em
comer qualquer coisa.
Perpnia e Fonteia tinham-se retirado alguns anos antes: a actual chefe
das vestais era Licnia, prima direita de Murena, prima mais afastada de
Crasso.
- Mas tenciono retirar-me o mais depressa possvel - disse ela, enquanto
subia com Csar a rampa central da entrada at chegarem a um novo par de
belas portas de
bronze. - O meu primo Murena vai disputar este ano o cargo de cnsul e
pediu-me que me mantivesse no cargo o tempo necessrio para o ajudar na
sua campanha.
Licnia era uma mulher simples e agradvel, mas no possua a fora
suficiente para exercer adequadamente o seu cargo - e Csar estava ciente
disso. Na sua qualidade
de pontfice, tivera muitos contactos com as vestais, mais velhas do que
ele, e, nessa mesma qualidade, lamentara o destino dessas sacerdotisas
desde o dia em que
Metelo Pio, o Bacorinho, se tornara o seu paterfamilias. Em primeiro
lugar, Metelo Pio passara dez anos na Hispnia, por causa da guerra
contra Sertrio; depois,
regressara a Roma mais velho do que realmente era e sem disposio nem
vontade para se preocupar com as seis mulheres que devia assistir,
dirigir, instruir, aconselhar.
A sua esposa, uma mulher depressiva, negativa, tambm no fora uma grande
ajuda, bem pelo contrrio. E, dada a forma como as coisas normalmente se
passavam, nenhuma
das trs mulheres que sucessivamente ocuparam o cargo de chefe das
vestais poderia ter xito sem uma mo firme a orient-las. Da que o
Colgio das Vestais atravessasse
uma fase de profundo declnio. Claro que o fogo sagrado era rigorosamente
alimentado e que as diversas festas e cerimnias eram adequadamente
realizadas. Mas o escndalo
levantado pelas acusaes de Pblio Cldio continuava a ensombrar aquelas
seis mulheres que eram consideradas a personificao da boa sorte de
Roma; todas as vestais

que, na altura, estavam no Colgio, ficaram profundamente marcadas por


esse escndalo.
Licnia bateu por trs vezes na porta direita, com a palma da mo
direita, e Fbia acolheu-os no templo com uma vnia respeitosa. Para l
dessas portas sagradas,
as virgens vestais tinham-se reunido para saudar o seu novo paterfamilias
no nico local da Domus Publica que era comum aos seus habitantes.
E que fez o novo paterfamilias Pois brindou-as com um sorriso jovial e
muito pouco religioso e irrompeu pelo meio delas, na direco de um
terceiro par de portas,
situado na extremidade daquela sala escassamente iluminada!
- L para fora, raparigas! - disse ele, virando a cabea para trs.
No gelado recinto do jardim do peristilo, Csar encontrou num local
abrigado da colunata trs bancos de pedra alinhados; aparentemente sem
grande dificuldade, levantou
um dos bancos e p-lo em frente dos outros. Csar envergava a magnfica
toga com faixas escarlate e prpura e tambm a tnica com faixas
escarlate e prpura do Pontifex
Maximus por debaixo da toga. Com um aceno, indicou-lhes que se sentassem.
Fez-se um silncio impregnado de medo e respeito, durante o qual Csar
examinou atentamente
as suas novas mulheres.
Alvo das investidas amorosas de Catilina e Cldio, Fbia era considerada
a mais bela das virgens vestais das ltimas geraes. Sendo a segunda
mais velha, sucederia
a Licnia depois de esta se retirar, o que aconteceria em breve. No era
uma perspectiva muito satisfatria; de facto, Fbia s fora admitida
porque, quando entrara
para o Colgio, as candidatas eram muito poucas. Cvola, que era o
Pontifex Maximus da altura, no teve outra alternativa seno sufocar o
seu desejo de admitir uma
rapariga sem nada de especial e aceitar aquele encantador rebento da mais
velha (apesar de, agora, ser inteiramente adoptiva) das Famlias Famosas
de Roma, os Fbios.
Fbia e a mulher de Ccero, Terncia, partilhavam a mesma me. Contudo,
Terncia no possua a beleza nem a natureza doce de Fbia - embora
fosse, e de longe, a
mais inteligente das duas. Actualmente, Fbia tinha vinte e oito anos, o
que significava que permaneceria no Colgio por mais oito a dez anos.
Depois, havia duas vestais com a mesma idade, Poplia e Arncia. Ambas
acusadas de violao da regra de castidade por Cldio, na sequncia do
processo que movera
a Catilina. Muito menos bonitas que Fbia, graas a todos os deuses!
Quando foram a tribunal, o jri no teve a menor dificuldade em
consider-las inocentes. Mas
Csar pensava j num problema evidente: trs daquelas seis vestais
retirar-se-iam com intervalos de dois anos, e isso obrig-lo-ia a
procurar trs novas vestais
para as substituir. Contudo, ainda faltavam dez anos para isso. Poplia
era uma prima prxima de Csar, ao passo que Arncia, vinda de uma
famlia menos augusta,
no tinha praticamente nenhum lao de sangue com a famlia de Csar.
Nenhuma delas recuperara ainda do estigma da alegada violao da norma da
castidade; de tal
forma que levavam uma vida de recolhimento e andavam quase sempre juntas.
As duas substitutas de Perpnia e Fonteia eram ainda crianas, e, uma vez
mais, tinham a mesma idade, onze anos. Uma delas era uma Jnia, irm de
Dcimo Bruto, filha

de Semprnia Tuditanos. Era fcil entender por que fora oferecida ao


Colgio aos seis anos de idade: Semprnia Tuditanos no suportaria que a
filha se transformasse
numa rival e Dcimo Bruto gastava tanto e to pouco que estava a um passo
da runa. A maior parte das meninas admitidas no Colgio recebia das
famlias uma boa soma;
Jnia, no entanto, no tinha dote. No era um problema insupervel, j
que o Estado se dispunha a dar um dote quelas que o no tinham. Seria
uma rapariga muito
atraente depois dos sobressaltos da puberdade - como que aquelas pobres
criaturas conseguiam lidar com todos esses problemas num crculo to
confinado e, ainda
por cima, sem qualquer ajuda maternal?
A outra criana era uma patrcia de uma famlia antiga mas algo
decadente, uma Quintlia que era bastante anafada. Tambm ela no tinha
dote. Uma indicao clara,
pensou Csar com alguma tristeza, sobre a actual reputao do Colgio:
quem no tinha dote para uma filha (e, sem o dote, dificilmente
conseguiria arranjar-lhe um
bom marido), oferecia-a s vestais. O que, para alm de ser um passo
infeliz nas vidas das raparigas, significava grandes despesas para o
Estado. Claro que o Colgio
recebera ofertas muito tentadoras: uma Pompeia, uma Luceia, at mesmo uma
Afrnia, uma Llia, uma Petreia; Pompeu, o Grande, estava desejoso de se
implantar (e de
implantar os seus adeptos picentinos) nas mais reverenciadas instituies
de Roma. No entanto, por muito velho e doente que estivesse, o Bacorinho
nunca aceitara
jovens com tal linhagem. Considerava prefervel que o Estado pagasse os
dotes de meninas relativamente pobres mas com a linhagem correcta - ou
pelo menos com um
pai que tivesse ganho a Coroa de Erva, como era o caso de Fonteia.
As vestais adultas conheciam Csar to bem como ele as conhecia a elas,
um conhecimento obtido basicamente atravs da participao em banquetes
oficiais e em cerimnias
realizadas nos colgios sacerdotais - no era, portanto, um conhecimento
profundo, nem mesmo particularmente amistoso. Algumas festas privadas de
Roma degeneravam
em excessos alcolicos e em excessos de confidncias, mas isso nunca
acontecia com as festas religiosas. Que sentimentos se escondiam por
detrs daquelas seis faces...?
Seria preciso mais tempo para o descobrir. Contudo, os modos joviais e
animados de Csar tinham-nas deixado algo perturbadas. Fora uma atitude
deliberada da parte
de Csar; no queria que elas se fechassem, que elas lhe escondessem o
que quer que fosse, e nenhuma daquelas vestais conhecera um Pontifex
Maximus jovem, pois o
ltimo nessas condies fora Aenobarbo. Era portanto essencial lev-las a
pensar que o novo Pontifex Maximus seria um paterfamilias com quem se
poderiam abrir em
total segurana. Nunca lhes lanaria um nico olhar impudico, nunca lhes
tocaria com um s dedo que fosse, nunca da sua boca sairiam insinuaes
mais ntimas. Mas
Csar tambm no tencionava mostrar-se frio, antiptico, excessivamente
formal, constrangedor.
Licnia tossiu nervosamente, molhou os lbios, atreveu-se a falar. Quando te mudas, domine?

Na verdade, Csar era o amo daquelas mulheres e decidira j que era


adequado que elas o tratassem por domine. Poderia chamar-lhes as suas
raparigas, mas seria imperdovel
que elas lhe chamassem o seu homem.
- Talvez depois de amanh - disse ele com um sorriso, esticando as pernas
e suspirando.
- Vais querer por certo que te mostremos todo o edifcio.
- Sim, sem dvida. E amanh tambm, quando trouxer a minha me.
As vestais no se tinham esquecido de que a me de Csar era uma mulher
extremamente respeitada, nem desconheciam os vrios aspectos da sua
estrutura familiar, desde
o noivado da sua filha com Cepio Bruto at gente de reputao duvidosa
com quem a sua tonta esposa se dava. A resposta dele indicou-lhes
claramente qual seria
a ordem hierrquica: a me em primeiro lugar. O que era, para elas, um
verdadeiro alvio!
- E a tua esposa? - perguntou Fbia, que, em privado, achava Pompeia
muito bela e sedutora.
- A minha esposa - retorquiu friamente Csar - no importante. Duvido
que alguma vez venham a v-la, j que ela leva uma vida social muito
intensa. Ao passo que
a minha me uma pessoa que se interessa por tudo. - Concluiu esta frase
com mais um dos seus encantadores sorrisos, pensou por um momento, e
acrescentou:
- A minha me uma prola sem preo. No tenham medo dela, no receiem
falar com ela. Embora eu seja o vosso paterfamilias, h questes nas
vossas vidas que, por
certo, preferiro discutir com uma mulher. At agora, tiveram apenas duas
alternativas sempre que desejaram discutir essas questes: sair desta
casa e falar com
algum de fora ou limitar tais discusses s conversas com as colegas. A
minha me uma verdadeira fonte de experincias e uma mina de senso
comum. Banhem-se na
primeira, sondem a segunda, este o meu conselho. Alm disso, a minha
me nunca fala da vida alheia. Nem mesmo comigo.
- Teremos muito gosto em receb-la - disse Licnia, e no podia ser mais
formal.
- Quanto a vocs duas - disse Csar, dirigindo-se s meninas -, a minha
filha pouco mais velha do que vocs. E tambm uma prola sem preo.
Tero uma amiga com
quem brincar.
O que produziu uns sorrisos tmidos, mas nenhuma tentativa de entabular
conversa. Csar e a sua famlia, compreendeu ele com um suspiro interior,
tinham ainda muito
que fazer para que aquelas vtimas indefesas da ms maiorum aceitassem a
nova ordem.
Csar prolongou a entrevista por mais algum tempo, sempre no mesmo tom
descontrado, aps o que se levantou. - Pois bem, raparigas, por hoje
chega. Licnia, podes
mostrar-me agora a Domus Publica.
Comearam pelo jardim do peristilo, onde o sol no penetrava.
- Aqui, como sabes, o ptio pblico - disse Licnia. - Sabe-lo alis
muito bem, dadas as festividades em que aqui participaste.
- Nessas festividades, nunca dispus do tempo ou do isolamento necessrios
para apreciar bem o ptio - disse Csar. - Quando alguma coisa nos
pertence, vemo-la com
outros olhos.

O centro daquele peristilo principal era o local em que a altura da Domus


Publica se tornava mais evidente; as paredes erguiam-se, imensas, dos
quatro lados do ptio.
Uma colunata coberta, com colunas dricas pintadas de um intenso
vermelho, rodeavam o peristilo, com as janelas arqueadas, dotadas de
persianas, do piso superior,
erguendo-se sobre as suas paredes primorosamente pintadas, tambm de
vermelho, e exibindo, sobre esse pano de fundo esplendoroso, algumas das
vestais famosas, bem
como uma descrio dos seus feitos; os rostos eram fielmente reproduzidos
porque as chefes das vestais tinham direito a possuir imagines, mscaras
de cera que eram
coloridas de forma a imitarem o mais possvel a realidade e que eram
encimadas por cabeleiras absolutamente iguais s originais, tanto na cor,
como no estilo do
penteado.
- As esttuas de mrmore so todas de Leucipo e os bronzes so de
Estronguilio - disse Licnia. - Foram oferecidas por um dos meus
antepassados, Crasso Pontifex
Maximus.
- E o lago? uma maravilha.
- Foi oferecido por Cvola Pontifex Maximus, domine. Era evidente que
algum cuidava do jardim, mas Csar sabia
muito bem quem iria ser o seu novo guia, nesse particular: Caio Macio.
Nesse momento, virou-se para observar uma das paredes e viu o que
pareciam ser centenas de
janelas espreitando da Via Nova, a maior parte delas cheias de rostos;
toda a gente sabia que o novo Pontifex Maximus tomara posse do seu cargo
e que, naquele momento,
devia estar a visitar a sua residncia e as suas pupilas, as vestais.
- Vocs no tm nenhuma privacidade - disse ele, apontando para as
janelas.
- Nenhuma, de facto, domine, pelo menos no peristilo principal. O nosso
peristilo privado foi acrescentado por Aenobarbo Pontifex Maximus. Tem
paredes to altas
que ningum nos v. - Suspirou e acrescentou: - Infelizmente, no entra
l o sol.
Seguiram depois para a nica sala pblica, a relia entre as duas partes
do edifcio que constituam o templo. Embora no tivesse esttuas, a
cella possua frescos
e muitos dourados; infortunadamente, a luz era to escassa que no seria
fcil apreciar a qualidade do trabalho. De ambos os lados da cella, havia
uma fila de templos
miniaturais, que albergavam as imagines das chefes das vestais desde que,
nos nebulosos tempos dos primeiros reis de Roma, a ordem fora criada. No
valia a pena
abrir um dos templos para examinar a cor da pele de Claudia ou o estilo
da sua cabeleira; a luz era demasiado fraca.
- Teremos de ver o que se pode fazer no que se refere luz - disse
Csar, regressando entrada.
Era a que a antiguidade do templo se tornava mais evidente; era to
velho aquele edifcio que Licnia no lhe saberia explicar porque que
determinada coisa era
assim como era, ou que sentido fazia este ou aquele trao. O cho erguiase a uma altura de dez ps a partir das portas exteriores e at s portas
do templo propriamente

dito, em trs rampas separadas, cobertas com mosaicos verdadeiramente


fabulosos; estes mosaicos, adivinhou Csar, seriam de vidro ou faiana, e
os seus desenhos
eram em padres convolutos, mas abstractos. Separando as rampas umas das
outras e dando-lhes um perfil curvo, havia duas amygdalae, cavidades em
forma de amndoa,
pavimentadas com blocos de tufo enegrecidos pelos sculos; cada uma
dessas amygdalae continha no seu centro ritual um pedestal de pedra negra
polida, sobre o qual
se erguia uma rocha esfrica oca, revestida com cristais de um tom
vermelho-granada, cintilando como gotinhas de sangue. De cada lado das
portas exteriores havia
tambm uma cavidade pavimentada com tufo. As paredes e o tecto eram muito
mais recentes, um complexo tumulto de flores e trelias de gesso, pintado
de vrios tons
de verde e realado a ouro.
- O carro sagrado em que transportamos os nossos mortos desce facilmente
as duas rampas laterais - as vestais usam uma dessas rampas, o Pontifex
Maximus usa a outra
-, mas no sabemos quem usou a rampa central, ou com que objectivo a
usou. Talvez fosse para o carro funerrio do rei, mas francamente no
fao a mnima ideia.
um mistrio - disse Licnia.
- Deve haver respostas para esse mistrio - disse Csar, fascinado. Fitou
a chefe das vestais com as sobrancelhas muito erguidas. - E agora?
- Que parte desejas ver primeiro, domine?
- Os vossos aposentos.
A parte da Domus Publica que alojava as vestais albergava tambm uma
indstria, como Csar pde ver quando Licnia o conduziu at uma sala em
forma de L, com cinquenta
ps de comprimento. Aquele que teria sido o atrium ou sala de recepo de
uma domus era o local de trabalho das vestais, que eram as guardis
formais dos testamentos
romanos. A sala fora inteligentemente reconvertida para servir os
objectivos de quem l trabalhava; possua estantes, que quase chegavam ao
tecto, e que se dividiam
em compartimentos com livros ou pergaminhos que de outra maneira no
encontrariam proteco; e tinha ainda muitas secretrias e cadeiras,
escadas e bancos, e uma
srie de suportes onde eram dependuradas grandes folhas de pergaminho de
Prgamo, feito com rectngulos mais pequenos, cuidadosa e minuciosamente
reunidos pelas
artes da costura.
- Ali, onde aceitamos a custdia dos testamentos - disse a chefe das
vestais, apontando para uma rea prxima das portas exteriores por onde
entravam aqueles que
pretendiam depositar os seus testamentos no Atrium Vestae. - Como vs,
aquela zona separada por uma parede da parte principal da sala. Queres
v-la mais de perto,
domine?
- Obrigado, eu conheo bem essa parte - disse Csar, executor de muitos
testamentos.
- Como hoje temos feriae, as portas esto fechadas e ningum trabalha.
Mas amanh vamos ter muito que fazer.
- E nesta parte da sala que so guardados os testamentos.
- Oh, no! - exclamou Licnia, horrorizada. - Esta apenas a nossa sala
dos arquivos, domine.
- Sala dos arquivos?

- Sim. Ns mantemos um registo de todos os testamentos que nos so


entregues, para alm de guardarmos o testamento propriamente dito - nome,
tribo, a idade na altura
em que o testamento foi depositado, e assim por diante. O testamento s
abandona este edifcio quando executado. Mas os registos ficam c
sempre. Nunca nos desfazemos
deles.
- Isso quer dizer que aqueles compartimentos para livros e aqueles
escaninhos esto cheios de registos, no mais que registos?
- Precisamente.
- E isto? - perguntou ele, encaminhando-se na direco de um dos
suportes, para contar o nmero de folhas de pergaminho suspensas.
- Isso uma espcie de guia, uma espcie de manual de instrues que nos
permite encontrar tudo, desde os nomes das tribos s listas dos
municpio, passando pelos
nomes de todas as cidades do mundo ou pelos mapas do nosso sistema de
arquivamento. Ou ainda o censo integral dos cidados romanos.
Naquele suporte estavam dependuradas seis folhas de pergaminho com dois
ps de largura e cinco ps de comprimento, cada uma delas escrita dos
dois lados, a caligrafia
muito clara e fina e delineada a negro, uma caligrafia ao nvel dos
melhores escribas gregos, como Csar disse para si mesmo. Os seus olhos
deambularam pela sala
e contaram um total de trinta suportes. - Estas folhas contm mais dados
do que aqueles que me disseste.
- Claro, domine. Ns arquivamos tudo o que possvel arquivarmos. do
nosso interesse que procedamos assim. A primeira Emlia a ser vestal teve
a inteligncia
suficiente para compreender que as tarefas quotidianas, desde a
manuteno do fogo sagrado necessidade de ir buscar gua ao poo nessa altura, era a Fonte de
Egria, que ficava muito mais longe do que Juturna -, no chegavam para
assegurar a ocupao das nossas mentes e a pureza dos nossos votos e
intenes. Ns ramos
guardis dos testamentos quando todas as vestais eram filhas do rei.
Porm, sob a chefia de Emlia, expandimos o nosso trabalho e comemos a
arquivar.
- Portanto, aquilo que aqui est um verdadeiro tesouro de informaes.
- Precisamente, domine.
- Quantos testamentos tm vossa guarda?
- Cerca de um milho.
- E todos esses testamentos esto registados aqui - disse ele, abarcando
com um gesto largo as paredes altas e apinhadas de estantes.
- Sim e no. Os testamentos que ainda no foram executados vo para os
escaninhos; mais fcil consultar um pergaminho do que andar procura
nos livros. Nos compartimentos
com livros, encontrars os registos dos testamentos que, por terem sido
executados, deixaram de se encontrar sob a nossa guarda.
- At onde remontam os vossos registos, Licnia?
- s duas filhas mais novas do rei Anco Mrcio, embora no da forma
pormenorizada que Emlia instituiu.
- Comeo a perceber por que motivo Aenobarbo, esse Pontifex Maximus to
pouco ortodoxo, instalou gua canalizada neste edifcio e reduziu as
muitas deslocaes ao
Poo de Juturna a uma nica viagem diria. Vocs tm outros trabalhos
mais importantes para fazer. Contudo, quando tomou essas medidas,
Aenobarbo no deixou de suscitar
muita polmica.

- Sentimos uma gratido imensa por Aenobarbo Pontifex Maximus - disse


Licnia, conduzindo-o a um lano de escadas. - Ele acrescentou o segundo
piso no s para que
pudssemos levar vidas mais confortveis e saudveis, mas tambm para nos
dar espao para depositarmos os testamentos propriamente ditos. Os
testamentos costumavam
estar no primeiro piso, no tnhamos outro stio onde os pr. Mesmo
assim, o depsito dos testamentos volta a ser um problema. Nos tempos
mais remotos, s os cidados
romanos faziam testamentos, e sobretudo cidados que viviam em Roma.
Actualmente, aceitamos testamentos de cidados e no-cidados do mundo
inteiro - pigarreou e
fungou ao chegar ao alto das escadas, e abriu a porta para uma vasta
caverna iluminada pelas janelas de um nico lado, o que dava para a Casa
de Vesta.
Csar compreendeu as sbitas perturbaes respiratrias de Licnia;
aquele local libertava uma densa emanao de poeira seca e partculas de
papel.
- aqui que guardamos os testamentos dos cidados romanos, talvez trs
quartos de um milho - disse Licnia. - Roma, ali, Itlia, aqui. As
vrias provncias de
Roma, ali, ali, ali. Outros pases, ali. E uma nova seco para a Glia
Italiana, aqui. Tornou-se necessria depois da Guerra Italiana, quando
foi concedida a cidadania
a todas as comunidades a sul do rio P. Tambm tivemos de expandir a
nossa seco relativa Itlia.
Os testamentos estavam guardados em sucessivos compartimentos de
sucessivas estantes; cada um deles estava etiquetado e rotulado; em cada
compartimento, haveria
talvez uns cinquenta. Csar retirou um testamento da Glia Italiana,
depois outro e outro. Todos eles diferentes no tamanho e na espessura e
no tipo de papel, todos
eles selados com cera e com a insgnia de algum. Este era de um
indivduo abastado - quantas propriedades! Aquele era um testamento mais
escasso, mais humilde provavelmente, os seus herdeiros no receberiam mais do que uma pequena
casa e um porco.
- E onde que esto os testamentos dos no-cidados? - perguntou,
enquanto desciam as escadas.
- Esto no piso de baixo, domine, juntamente com os registos de todos os
testamentos de militares e das mortes no cumprimento dos deveres
militares. Claro que nunca
fomos guardis dos testamentos dos soldados - esses testamentos foram
sempre confiados aos sacerdotes das legies e, quando um homem termina o
seu servio, o sacerdote
da respectiva legio destri o testamento. Depois, o militar faz um novo
e ento que o confia nossa guarda - suspirou com um ar pesaroso. Ainda temos algum
espao l em baixo, mas receio que em breve tenhamos de mudar os
testamentos de alguns cidados provinciais para o piso de baixo, o qual,
alm do mais, tambm tem
de albergar muito do equipamento sagrado de que precisamos - tanto ns
como tu, domine - para as cerimnias. Que iremos fazer quando o piso de
baixo estiver to
cheio como no tempo de Aenobarbo? - perguntou ela num tom queixoso.
- Felizmente para ti, Licnia, no ters de enfrentar esse problema disse Csar. - Mas eu terei de resolv-lo, sem dvida.

extraordinrio que a eficincia e a ateno ao pormenor das mulheres de


Roma tenham produzido um repositrio como nunca houve no mundo! Toda a
gente quer o seu
testamento a salvo de olhares gananciosos e de penas que possam
falsific-los. E onde isso possvel, a no ser no Atrium Vestae?
A admirao implcita neste comentrio escapou por completo a Licnia,
que estava demasiado perturbada pois, de repente, lembrara-se de uma
omisso. - Domine, esqueci-me
de te mostrar a seco dos testamentos das mulheres! - exclamou Licnia.
- Sim, as mulheres tambm fazem testamentos - disse ele, mantendo a
gravidade. - um grande conforto saber que vocs separam os sexos, mesmo
na morte. - Verificando
que no havia da parte dela qualquer resposta, Csar pensou noutra coisa.
- Surpreende-me que tantas pessoas guardem os seus testamentos aqui em
Roma, apesar de
muitas delas viverem em locais distantes e terem de fazer viagens de
vrios meses para se deslocarem a Roma. Seria de esperar que muitas
dessas propriedades e muito
desse dinheiro houvessem j desaparecido antes que os testamentos
tivessem sido executados.
- No sei, domine, porque ns nunca nos debruamos sobre esses aspectos.
Mas se as pessoas vm de to longe para guardar aqui os seus testamentos,
ser certamente
porque se sentem seguras ao faz-lo. Imagino - concluiu ela, com a maior
simplicidade - que toda a gente teme Roma e a justia romana. Pensa por
exemplo no testamento
do rei Ptolemeu Alexandre! O actual rei do Egipto tem um medo horrvel de
Roma porque sabe que o Egipto, na realidade, pertence a Roma. E tudo por
causa desse testamento!
- verdade - disse Csar solenemente.
Do local de trabalho (onde, como Csar reparou, at as duas crianas
estavam agora a trabalhar, apesar das feriae), Licnia conduziu-o aos
aposentos das vestais.
Estes, concluiu Csar, constituam uma compensao adequada para uma
existncia conventual. Contudo, a sala de jantar era ao jeito das salas
de jantar do campo,
com as cadeiras volta de uma mesa.
- No vm homens comer aqui? - perguntou ele. Licnia ps um ar
horrorizado. - Nos nossos aposentos, nunca,
domine! Tu s o nico homem que pode entrar aqui.
- E quanto a mdicos e carpinteiros, por exemplo?
- H mulheres que so ptimos mdicos e tambm h mulheres que so
grandes artistas em todos os campos. Roma no sente qualquer preconceito
em relao ao facto de
haver mulheres exercendo essas profisses.
- Isso no sabia eu, apesar de ter sido pontfice durante mais de dez
anos - retorquiu Csar, abanando a cabea.
- Bom, tu no estavas em Roma quando ocorreram os nossos julgamentos disse Licnia; a voz tremia-lhe. - Nessa altura, os nossos hbitos de
vida foram publicamente
divulgados. Porm, em circunstncias normais, s o Pontifex Maximus,
entre todos os sacerdotes, se preocupa com o nosso modo de vida. Para
alm dos nossos parentes
e amigos, naturalmente.
- Claro. A ltima Jlia que esteve no Colgio foi Mia Estrabo, que teve
uma morte prematura. H muitos casos desses no vosso Colgio, Licnia?

- Actualmente, so muito raros, mas creio que eram bastante comuns antes
de termos gua canalizada. Queres ver as casas de banho e as latrinas?
Aenobarbo defendia
que toda a gente devia praticar a higiene e por isso at s servas deu
casas de banho e latrinas.
- Um homem notvel - disse Csar. - E insultaram-no tanto por ele ter
mudado a lei...! E por ter sido eleito Pontifex Maximus na mesma
altura...! Lembro-me de Caio
Mrio me dizer que havia uma epidemia de anedotas sobre os assentos de
mrmore das latrinas, depois de Aenobarbo ter concludo as obras na Domus
Publica.
Apesar da relutncia de Csar, Licnia insistiu para que visse os
cubculos onde dormiam as vestais.
- Metelo Pio Pontifex Maximus pensou nesta soluo depois de ter
regressado de Espanha. Ests a ver? - perguntou ela, conduzindo-o por uma
srie de arcadas com cortinas
que levavam ao seu prprio cubculo. - S h uma sada: pelo meu quarto.
Costumvamos ter todas portas para o corredor, mas Metelo Pio Pontifex
Maximus tirou-as
e ps tijolos no lugar delas. Ele achava que devamos proteger-nos
antecipadamente de todas as eventuais acusaes.
Csar nada respondeu; regressaram imediatamente ao local de trabalho. E
Csar retomou o assunto dos testamentos, que o fascinava.
- Os teus nmeros espantaram-me - disse ele -, mas realmente no devia
ter ficado espantado. Passei muita da minha vida no bairro de Subura e
muitas vezes vi, com
os meus prprios olhos, membros dos Capite Censi deslocando-se
solenemente ao Atrium Vestae, a fim de depositar o seu testamento. Homens
que no tinham mais do que
um escravo...! E que tinham eles para deixar? Um broche, algumas cadeiras
e uma mesa, um forno primitivo, um escravo! Mas l iam eles, envergando a
sua toga de cidado
e empunhando a sua senha para receber cereais, to orgulhosos como
Tarqunio, o Soberbo. No podem votar nas Centrias e as suas tribos
urbanas tornam inteis os
seus votos comiciais, mas servem nas nossas legies e guardam aqui os
seus testamentos.
- Esqueceste-te de dizer, domine, que muitos desses homens vm contigo,
porque s o seu patrono - disse Licnia. - Ns sabemos quem so os
patronos que arranjam
sempre tempo para acompanharem os seus clientes e aqueles que, em vez de
virem, mandam um dos seus libertos.
- Quem que vem pessoalmente? - perguntou Csar, curioso.
- Tu e Marco Crasso, sempre. Cato tambm vem, e os Domcios Aenobarbos.
Quanto aos outros, so raros os que aparecem.
- Esses nomes no me surpreendem!
Era tempo de mudar de assunto e de falar mais alto. Uma voz bem alta
seria ouvida por todas aquelas figuras vestidas de branco que se
entregavam sua azfama. Vocs trabalham muito - disse ele. - Eu j trouxe muitos testamentos e
tambm j pedi muitos para verificao, mas nunca me tinha apercebido do
trabalho impressionante
que preciso para cuidar dos testamentos de Roma. So dignas de todos os
encmios.
No admira que tenha sido conduzido de novo entrada por uma chefe das
vestais feliz e satisfeita; Licnia entregou-lhe ento as chaves do seu
domnio.
Que maravilha!

A sala de recepo, em forma de L, era irm gmea da sala de trabalho das


vestais, com cinquenta ps de comprimento. No faltavam os elementos
luxuosos, desde os
gloriosos frescos aos ornamentos dourados, passando pelos mveis
magnficos e pelos objectos de arte espalhados por todo o lado. Cho de
mosaico, um tecto fabuloso
decorado com rosas de estuque e alvolos de ouro, pilastras de mrmore
colorido nas paredes e revestimento de mrmore colorido na nica coluna.
Um escritrio e um cubculo para dormir para o Pontifex Maximus,
aposentos mais pequenos para a sua mulher. Uma sala de jantar com seis
divs. Um jardim do peristilo
de um dos lados, adjacente ao Porticus Margaritaria e com vistas para as
janelas das insulae da Via Nova. A cozinha podia servir trinta refeies;
embora ficasse
na estrutura principal, faltava-lhe a maior parte da parede exterior; da
que, quando fosse preciso um fogo mais potente (e mais perigoso) para os
cozinhados, se
recorresse ao quintal. Tambm no quintal, encontrava-se uma cisterna
suficientemente grande para lavar as roupas e para servir de reservatrio
em caso de fogo.
- Aenobarbo Pontifex Maximus fez a ligao Cloaca Mxima, e isso
tornou-o tambm muito popular entre os habitantes da Via Nova - disse
Licnia, sorrindo porque
estava a falar do seu dolo. - Quando ps os esgotos na ruela de trs,
permitiu que as insulae tambm os usassem, bem como o Porticus
Margaritaria.
- E a gua? - perguntou Csar.
- No faltam as fontes neste lado do Frum Romanum, domine. Uma delas
abastece a tua cisterna e outra abastece a cisterna do nosso quintal.
Havia aposentos para os criados tanto no piso de cima como no de baixo,
incluindo uma suite que albergaria Burgundo, Cardixa e os seus filhos,
todos solteiros ainda.
Ah, e Eutico, Eutico ia ficar extasiado com o seu pequeno ninho!
Contudo, a seco frontal do piso superior foi a que mais excitou a
gratido de Csar por ter sido eleito e por poder mudar-se para aquela
residncia. As escadas
da frente ascendiam entre a sala de recepo e o seu escritrio, e, muito
convenientemente, dividiam a rea em duas partes. Daria todos os quartos
que ficavam atrs
das escadas a Pompeia, o que significava que no seriam obrigados a v-la
ou ouvi-la! Jlia poderia ficar com a espaosa suite atrs das escadas
frontais, j que
havia duas para convidados com entrada pelas escadas das traseiras.
Nesse caso, quem tencionava Csar instalar na suite da esposa, no piso de
baixo? Claro que era a sua me! Quem poderia ser, seno Aurlia?
- Que achas? - perguntou ele me, no dia seguinte, enquanto subiam a
Clivus Orbius, depois de terem inspeccionado conjuntamente a Domus
Publica.
- uma residncia soberba, Csar - franziu o sobrolho. - S h um
aspecto que me preocupa: Pompeia. Ser demasiado fcil subir aos
aposentos dela! O edifcio
muito vasto, ningum ver quem entra ou sai.
- Oh, mater, no me obrigues a p-la no piso de baixo, mesmo ao lado de
mim! - exclamou ele.
- No, meu filho, no farei isso. Contudo, temos de arranjar maneira de
policiar as idas e vindas de Pompeia. No apartamento, era fcil controlla: sempre que saa,

l estava Polixena para a acompanhar. Mas aqui? Impossvel... Nunca


poderemos control-la. No apartamento, nunca poderia introduzir homens em
casa, ao passo que
aqui... Impossvel saber o que ela faz ou deixa de fazer.
- Bom - disse Csar, com um suspiro. - A minha nova posio implica que
disporei de um bom nmero de escravos pblicos. Normalmente, so
preguiosos e irresponsveis
porque ningum os controla e ningum pensa em elogi-los se por acaso
fazem um bom trabalho. Pois isso mudar radicalmente. Eutico est a ficar
velho, mas ainda
um magnfico chefe de criados. Burgundo e Cardixa podem voltar de
Bovilas com os seus quatro filhos mais novos. Os quatro filhos mais
velhos podem ficar a tomar
conta de Bovilas. O teu trabalho consistir em organizar um novo regime e
em incutir uma disposio de esprito diferente nos criados, tanto os que
ns trazemos
como os que j se encontram na Domus Publica. Eu no terei tempo para
isso, da que tenhas de ser tu a executar tal tarefa.
- Eu compreendo a tua ideia - disse ela. - Mas isso no responde ao nosso
problema com Pompeia.
- A soluo, mater, s uma: um controlo adequado. Ambos sabemos que no
podes pr s um criado porta ou em qualquer tarefa de vigilncia. Um
criado sozinho acaba
por adormecer, seja de tdio, seja de cansao. Portanto, deixaremos dois
criados, permanentemente, no fundo das escadas da frente. De dia e de
noite. E atribumos-lhe
uma tarefa qualquer - dobrar a roupa de cama, polir as facas e as
colheres, lavar pratos, remendar roupas - tu conheces essas coisas melhor
do que eu. Um determinado
nmero dessas tarefas deve ser executado em cada turno. Felizmente, h um
nicho bastante amplo entre o princpio das escadas e a parede do fundo.
Porei uma daquelas
portas que rangem muito a fechar esse nicho, a fim de que esse espao no
seja visto da sala de recepo, e isso significa que quem usar as escadas
ter de abrir
primeiro essa porta. Se as nossas sentinelas adormecerem, o barulho da
porta a abrir-se acabar por acord-las. Quando Pompeia aparecer no fundo
das escadas para
sair, uma das sentinelas avisar Polixena imediatamente. Ainda bem que
Pompeia no tem tomado a iniciativa de sair sem Polixena!
Se Cldia, a amiga dela, a convencer a sair sem Polixena, garanto-te que
isso acontecer uma nica vez. Informarei Pompeia de que esse tipo de
comportamento motivo
suficiente para o divrcio. Instruirei tambm Eutico para que escolha
sentinelas de confiana, criados que no se conluiem uns com os outros
para aceitar subornos.
- Oh, Csar, odeio isso! - exclamou Aurlia. - Seremos ns porventura
legionrios, guardando o acampamento de um possvel ataque?
- Sim, mater, acho que isso que ns somos. Mas a culpa toda dela. Ela
que anda com a gente errada e que se recusa a deixar de andar.
- E por isso somos obrigados a encarcer-la.
- Encarcer-la, no, mater. S justa! Eu no a proibi de se dar com as
amigas, seja aqui, seja l fora. Pompeia e as amigas podem sair e voltar
como muito bem lhes
apetecer, podem at dar-se com beldades como Semprnia Tuditanos e Pala
ou com o pavoroso Pompeu Rufo. Mas Pompeia agora a mulher de Csar
Pontifex Maximus. O

cargo que agora assumi no propriamente desprezvel. Nem mesmo para uma
neta de Sila. No posso confiar no bom senso dela, porque bom senso
coisa que ela no
tem. Todos conhecemos a histria de Metela Dalmtica: como ela conseguiu,
apesar de Escauro Princeps Senatus, transformar a vida de Sila num
tormento, quando ele
tentava ser eleito pretor. Sila rejeitou-a ento - mostrando pelo menos
que tinha um forte instinto de autopreservao. Mas consegues imaginar
Cldio ou Dcimo Bruto
ou o jovem Poplicola comportando-se com a circunspeco de Sila? Hah!
Chamavam um figo a Pompeia!
- Nesse caso - disse Aurlia, armada de determinao - quando resolveres
informar Pompeia das suas novas regras, sugiro-te que convoques a me
dela. Cornlia Sila
uma esplndida pessoa. E sabe muito bem que a filha uma tonta.
Refora a tua autoridade com a autoridade da me dela. No vale a pena
convocares-me, pois Pompeia
detesta-me por lhe impor a presena de Polixena.
Meu dito, meu feito. Embora a mudana para a Domiis Publica decorresse no
dia seguinte, Pompeia j sabia das novas regras quando, acompanhada pelos
seus criados
particulares, viu pela primeira vez os seus aposentos do piso de cima.
Chorara, como seria previsvel, e protestara a inocncia das suas
intenes, mas isso de nada
lhe valeu. Cornlia Sila mostrou-se ainda mais rigorosa que Csar e
garantiu filha que, se casse em desgraa por motivo de adultrio,
dificilmente poderia regressar
a casa do tio Mamerco. Afortunadamente, Pompeia no era criatura para
guardar ressentimentos; por isso, quando ocorreu a mudana, j s pensava
na transferncia
de todas as suas dispendiosas bugigangas e em fazer mais compras para
encher as reas que considerava desnudadas.
Csar perguntava-se como reagiria Aurlia mudana do seu prprio
estatuto - de senhoria de uma prspera nsula para decana dos habitantes
do edifcio que, em Roma,
mais se assemelhava a um palcio. Insistiria em tratar dos seus livros de
contabilidade? Seria capaz de romper os laos de mais de quarenta anos no
bairro de Subura?
Porm, na tarde da festa da sua investidura, Csar j sabia que no
precisava de se ter preocupado com aquela mulher verdadeiramente notvel.
Embora as vigiasse
pessoalmente, disse-lhe ela, as contas da nsula passariam a ser feitas
por um homem que Lcio Decmio recomendara. E veio ento a saber-se que a
maior parte do
trabalho que Aurlia fazia no dizia respeito directamente s suas
propriedades; para ocupar o seu tempo, actuara como representante de mais
de uma dzia de outros
senhorios. Quo horrorizado teria ficado o seu marido se soubesse disso!
Csar limitou-se a rir.
De facto, como depressa se apercebeu, a sua elevao ao cargo de Pontifex
Maximus dera uma nova vida a Aurlia. Estava em todo o lado onde era
precisa, estabelecera
a sua ascendncia sobre Licnia sem grande esforo da sua parte e sem
grande sofrimento da parte de Licnia, tornara-se querida de todas as
vestais e, muito em breve,
pensou o filho com um riso silencioso, encarregar-se-ia de aumentar a
eficincia no s da Domus Publica, como tambm da indstria
testamentria do Colgio das Vestais.

- Csar, devamos cobrar honorrios por este servio - disse-lhe ela,


pouco tempo depois, com um ar determinado. - Tanto trabalho, tanto
esforo! A bolsa de Roma
devia receber uma compensao. Mas Csar recusou.
- Concordo que esses honorrios fariam subir os lucros do Tesouro, mater,
mas tambm privariam as pessoas mais pobres de um dos seus maiores
prazeres. No. De um
modo geral, Roma no tem problemas com os seus proletani. Basta que
tenham a barriga cheia e jogos para se divertirem. Isso chega-lhes para
se sentirem bem. Se comessemos
a cobrar-lhes dinheiro pelos actos decorrentes da sua cidadania,
acabaramos por transformar os Capite Censi num monstro muito capaz de
nos devorar a todos.
Como Crasso previra, a eleio de Csar para o cargo de Pontifex Maximus,
como que por artes mgicas, acalmara os seus credores. Alm disso, tais
funes proporcionavam-lhe
um salrio considervel, naturalmente pago pelo Estado; o mesmo sucedia,
alis, com os trs principais flamines: Dialis, Martialis e Quirinalis.
As residncias destes
sacerdotes ficavam na Sacra Via, no lado oposto Domus Publica; porm,
como era sabido, no havia flamen Dialis desde que Sila deixara Csar
despir a capa e o elmo
do pontfice especial de Jpiter Optimus Maximus; o contrato fora muito
claro - s voltaria a haver um flamen Dialis depois da morte de Csar.
Sem dvida que a casa
do flamen Dialis devia estar meio arruinada, j que perdera o seu
zelador, Merula, vinte e cinco anos antes. Como essa casa estava agora
sob a sua alada, Csar
teria de examin-la, decidir o que havia de fazer e obter os fundos
necessrios para as reparaes (bastaria recorrer ao salrio que ganharia
se tivesse continuado
a ser flamen Dialis). Depois, arrend-la-ia por uma fortuna a um
cavaleiro em ascenso, desejoso de possuir uma residncia no Frum
Romanum. Roma seria recompensada.
Mas primeiro tinha de pensar na Rgia e nos escritrios do Pontifex
Maximus.
A Rgia era o mais velho edifcio do Frum, pois, segundo se dizia, fora
a casa de Numa Pomplio, o segundo rei de Roma. Nenhum sacerdote, excepto
o Pontifex Maximus
e o Rex Sacrorum, podia entrar na Rgia, embora as vestais assistissem o
Pontifex Maximus quando este fazia as oferendas a Ops; por outro lado,
quando sacrificava
o seu carneiro na Rgia, o Rex Sacrorum tambm recorria aos sacerdotes
habituais para o ajudarem e o lavarem depois do sacrifcio.
Quando Csar entrou na Rgia, sentiu a pele arrepiar-se e o cabelo
eriar-se, to terrvel e profunda era para ele aquela experincia.
Tremores de terra haviam obrigado
sua reconstruo em pelo menos duas ocasies durante a Repblica, mas
sempre com os mesmos alicerces e sempre com os mesmos blocos de tufo sem
qualquer adorno.
No, pensou Csar, olhando sua volta, a Rgia nunca fora uma casa. Era
demasiado pequena e no tinha janelas. A sua configurao, decidiu, era
provavelmente deliberada,
para alm de muito estranha - to estranha que s poderia ser entendida
como parte de algum mistrio ritual. Era um quadriltero do gnero a que
os Gregos chamavam

trapzio; para mais, no havia nesse trapzio lados paralelos. Que


significado religioso tivera a Rgia para aquela gente que vivera h
tanto, tanto tempo? O edifcio
nem sequer estava virado numa direco particular (alis, antes de se
pensar nesse aspecto, ter-se-ia de descobrir qual das quatro paredes era
a fachada). Provavelmente,
a soluo estava a - no te vires para nenhum ponto cardeal e no
ofendas nenhum Deus. Sim, aquele edifcio fora um templo desde o momento
da sua concepo. Fora
ali que o rei Numa Pomplio celebrara os ritos da infncia de Roma.
Havia um santurio encostado parede mais curta; claro que tambm l
estava Ops, um numen sem rosto nem substncia ou sexo (por uma questo de
convenincia, Ops
era um nome feminino), que dirigia as foras que mantinham o Tesouro de
Roma repleto e o seu povo bem alimentado. Num extremo do telhado havia um
buraco sob o qual,
num ptio minsculo, cresciam dois loureiros, muito esguios e sem ramos
at altura em que espreitavam pelo buraco para absorver um pouco de
sol. Este ptio no
tinha paredes sua volta at ao tecto - o construtor limitara-se a
rodear os loureiros com um bloco de tufo que dava pela cintura de um
homem. E entre esta cerca
de tufo e a parede do fundo, encontravam-se os vinte e quatro Escudos de
Marte, convenientemente empilhados em quatro sries, e tambm as vinte e
quatro Lanas de
Marte, arrumadas no canto mais prximo da Sacra Via.
Parecia a coisa mais natural do mundo que Csar entrasse ali, como servo
daquele lugar! Ele, um Jlio descendente de Marte. Com uma invocao ao
deus da Guerra,
retirou cuidadosamente a cobertura de cabedal de uma das pilhas de
escudos; com a respirao suspensa, fitou os escudos. Vinte e trs eram
rplicas; apenas um deles
era o verdadeiro escudo que cara do cu por ordem de Jpiter, para
proteger o rei Numa Pomplio dos seus inimigos. Mas as rplicas tinham a
mesma idade que o escudo
oferecido por Jpiter, e s o rei Numa Pomplio ficara a saber qual dos
escudos era o original. De acordo com a lenda, o rei fizera isso
propositadamente, a fim
de confundir os potenciais ladres; s o escudo enviado por Jpiter tinha
poderes mgicos. Os outros escudos iguais a esse estavam em pinturas
murais em Creta e
no Peloponeso grego; tinham quase a altura de um homem e a sua forma
fazia lembrar duas lgrimas que se juntavam para formar uma cintura
estreita; haviam sido feitos
com madeira-de-lei, maravilhosamente trabalhada, e cobertos com peles
(todas em branco e preto) de animais, bem retesadas. Encontravam-se ainda
em condies razoveis,
muito provavelmente porque, todos os meses de Maro e Outubro, eram
arejados: precisamente na altura em que os Slios, sacerdotes patrcios,
faziam a sua dana de
guerra pelas ruas de Roma, a fim de marcarem o princpio e o final da
velha poca das campanhas. E ali estavam eles, os seus escudos. As suas
lanas. Nunca os vira
to perto, j que, na idade em que poderia ter sido um dos Slios, fora
obrigado a desempenhar o cargo de flamen Dialis.
O local encontrava-se imundo e delapidado - teria de falar com Lcio
Cludio, o Rex Sacrorum, para que obrigasse o seu grupo de ajudantes
sacerdotais a trabalhar

mais! Sentia-se um fedor a sangue velho por todo o lado, apesar do buraco
que havia no telhado; alm disso, o cho estava cheio de excrementos de
rato. Era um milagre
que os Escudos Sagrados no tivessem sofrido grandes danos. H sculos
que os ratos deveriam ter comido as peles que os cobriam. Uma srie de
compartimentos para
livros, encostados parede mais comprida, no tivera a mesma sorte, mas
umas quantas dzias de tbuas de pedra, arrumadas ao lado, derrotariam os
dentes mais aguados.
Pois bem, estava na hora de reparar os danos causados pelo tempo e pelos
roedores!
- Suponho - disse ele a Aurlia, nessa tarde - que no posso levar para a
Rgia um bom co de caa ou umas gatas com ninhadas. Isso muito capaz
de constituir uma
infraco s nossas leis religiosas. Mas sem co nem gato, como poderei
ver-me livre dos ratos?
- Quer-me parecer que a existncia de ratos na Rgia deveria ser uma
infraco to grave como a presena de um co ou de um gato - retorquiu
Aurlia. - Mas entendo
o que queres dizer. Contudo, Csar, no uma grande dificuldade. As duas
velhas que cuidam das latrinas pblicas na Subura Minor conhecem um homem
que faz umas
ratoeiras espantosas. Umas caixinhas alongadas com uma porta numa das
extremidades. A porta est equilibrada sobre um ponteiro e o ponteiro
est ligado a um fio,
o qual, por sua vez, est preso a um bocado de queijo espetado num gancho
no fundo da caixa. Quando o rato tenta tirar o queijo, a porta fecha-se.
Mas ateno:
preciso que o indivduo que for tirar os ratos das caixas para os matar
no tenha medo deles. Se tiver medo, os ratos fogem.
- Mater, tu sabes tudo...! Posso deixar a teu cargo a compra de umas
quantas ratoeiras?
- Claro - disse ela, satisfeita consigo mesma.
- Nunca houve ratos na nossa nsula.
- Nem poderia haver! Sabes perfeitamente que o nosso querido Lcio
Decmio no passa sem um co.
- E todos os ces que teve se chamaram Fido.
- E todos eles excelentes caadores...
- J reparei que as nossas vestais preferem os gatos.
- So animais muito teis, conquanto que sejam fmeas. - Havia alguma
malcia no seu olhar. - Percebe-se porque que as vestais no tm gatos
machos, mas a verdade
que, no caso dos gatos, so as fmeas que caam. Em contrapartida,
entre os ces, so os machos que costumam dar bons caadores. O problema
das gatas, segundo
Licnia, as ninhadas; mas ela mostra-se muito firme a esse respeito,
mesmo quando as crianas lhe pedem por tudo que fique com os gatinhes.
Licnia no cede: afoga
os gatinhes mal eles nascem.
- E Jnia e Quintlia desfazem-se em lgrimas...
- Todos ns - disse Aurlia - nos devemos habituar ideia da morte. E
tambm ideia de que nem sempre os nossos desejos podem ser satisfeitos.
Como isto era incontestvel, Csar mudou de assunto. - Consegui salvar
cerca de vinte compartimentos para livros, mais o seu contedo,
naturalmente, um tanto desfigurado
mas razoavelmente intacto. Parece que os meus antecessores pensaram em
pr o contedo em novos compartimentos sempre que os velhos comeavam a
desintegrar-se devido

aco dos ratos, mas teria sido mais sensato eliminar os ratos. Para
j, vou guardar os documentos aqui no meu gabinete - quero l-los e
catalog-los.
- Arquivos, Csar?
- Sim, mas no da Repblica. Remontam a alguns dos nossos primeiros reis.
- Ah! Compreendo por que te interessam tanto esses documentos. Sempre
tiveste uma grande paixo por leis e arquivos antigos. Mas conseguirs
l-los? So indecifrveis,
com toda a certeza...
- No. Esto escritos em bom latim, enfim, no latim que se escrevia h
cerca de trezentos anos, e alm disso o pergaminho de Prgamo. Imagino
que um dos Pontfices
Maximi dessa poca decifrou os originais e fez estas cpias - recostou-se
no seu div.
- Tambm encontrei tbuas de pedra, com a mesma escrita da esteia do poo
do Lpis Niger. Uma escrita to arcaica que nem parece latim.
Provavelmente, uma lngua
precursora do latim, como a que usada nas canes dos Slios. Mas no
te preocupes que eu acabarei por decifrar as tbuas!
A me fitou-o com muito afecto, mas tambm com alguma gravidade. - Espero
que, no meio dessa explorao religiosa e histrica, encontres tempo para
te lembrares
de que vais disputar este ano o cargo de pretor. evidente que tens de
prestar a devida ateno aos teus deveres de Pontifex Maximus, mas no
podes negligenciar
a tua carreira no Frum.
Csar no se esquecera das eleies; o vigor e o ritmo da sua campanha
eleitoral no foram afectados pelo facto de as lamparinas do seu gabinete
arderem at altas
horas da noite, enquanto trabalhava naquilo a que decidira chamar os
Comentrios dos Reis. E graas a todos os deuses que aquele Pontifex
Maximus desconhecido decifrara
esses Comentrios e os copiara em pergaminho de Prgamo! Onde estavam os
originais, ou como eram os originais, Csar no sabia. Na Rgia no
estavam; e no seriam
por certo idnticos s tbuas de pedra que descobrira. Quanto s tbuas decidiu ele, aps um estudo preliminar -, no havia dvida que eram
registos histricos
e que datavam dos primeiros reis, talvez mesmo de Numa Pomplio. Ou de
Rmulo? S de pensar nisso sentia um calafrio. Contudo, nada do que
encontrava no pergaminho
ou na pedra apontava para uma crnica desses tempos remotos. Todos os
textos diziam respeito a leis, normas, ritos religiosos, preceitos,
funes e funcionrios.
Em breve teriam de ser publicados; toda a Roma devia conhecer o que
estava guardado na Rgia. Varro ficaria extasiado, e Ccero fascinado.
Csar daria uma festa.
Como que para coroar aquele que fora um ano extraordinrio de altos e
baixos para Csar, quando as eleies curuis se realizaram no princpio
de Quinctilis, o seu
nome foi o mais votado nas eleies pretorianas. Todas as Centrias o
escolheram como pretor; podia sossegar at que fosse eleito o ltimo dos
pretores. Filipe,
o seu amigo dos tempos de Mitilene, seria seu colega; tal como o irmo
mais novo de Ccero, o pequeno e irascvel Quinto Ccero. Infelizmente,
porm, Bbulo tambm
seria pretor.

Quando o sorteio decidiu que tarefas teria cada um dos pretores, a


vitria de Csar foi total. O seu nome surgiu na primeira bola; seria
pretor urbano, o pretor
mais importante entre os oito eleitos. Isso significava que Bbulo no
poderia incomod-lo (ficara com o tribunal que julgava os casos de
violncia) - mas que ele
poderia certamente incomodar Bbulo!
Era tempo de fazer sofrer Domcia, rejeitando-a. Domcia revelara-se
discreta, da que Bbulo no fizesse a mnima ideia de que a sua esposa o
enganava com Csar.
Mas desconfiaria, mal a visse chorar e lastimar-se. Todas choravam, todas
se lastimavam. Uma nica excepo: Servlia. Talvez fosse por isso que,
entre tantas, s
ela continuasse, ao fim de tanto tempo, a ser sua amante.
Para grande infortnio de Ccero, o seu consulado comeou com uma severa
depresso econmica; no podia ser mais profundo o seu desalento, j que
a economia no
era propriamente a sua especialidade. No, de facto aquele no era o
consulado com que sonhara! Queria que as pessoas dissessem, depois de
deixar o cargo, que ele
dera a Roma o mesmo tipo de prosperidade tranquila que normalmente era
associado ao consulado de Pompeu e Crasso, exercido sete anos antes.
Sendo Hbrida o seu colega
jnior, era inevitvel que todos os louros fossem para ele, o que
significava que no teria de acabar o ano de relaes cortadas com
Hbrida, como acontecera com
Pompeu e Crasso.
Os problemas econmicos de Roma vinham do Oriente, que estivera fechado
aos homens de negcios romanos durante mais de vinte anos. Primeiro, o
rei Mitridates conquistara
o Oriente; depois, Sila vencera Mitridates, mas introduzira regulamentos
financeiros muito engenhosos, que impediam os cavaleiros de Roma de
voltarem aos bons velhos
tempos em que podiam sugar vontade as riquezas orientais. Alm disso, o
problema da pirataria no encorajava os negcios a leste da Macednia e
da Grcia. Por
conseguinte, aqueles que cobravam impostos, que emprestavam dinheiro, ou
que negociavam mercadorias como o trigo, o vinho e a l, guardavam o
capital em casa; um
fenmeno que se ampliou no seguimento da guerra contra Quinto Sertrio na
Hispnia e tambm em consequncia de sucessivos anos de seca que
originaram um decrscimo
nas colheitas. As duas extremidades do Nosso Mar tinham-se tornado reas
arriscadas ou impraticveis para os eventuais empresrios e investidores.
Tudo isto contribura para que, durante vinte anos, o capital e o
investimento se concentrassem em Roma e na Itlia. Os cavaleiros ou
homens de negcios romanos
no encontravam oportunidades sedutoras nas regies ultramarinas; da que
no precisassem de procurar grandes maquias. A taxa de juro dos
emprstimos era baixa,
as rendas eram baixas, a inflao era elevada, e os credores no tinham
pressa nenhuma em que as suas dvidas fossem liquidadas.
O infortnio de Ccero teria de ser inteiramente imputado a Pompeu. Em
primeiro lugar, o Grande Homem acabara com os piratas; depois, expulsara
Mitridates e Tigranes
das regies que, noutros tempos, costumavam integrar-se na esfera
comercial e financeira romana. Abolira tambm os regulamentos financeiros
de Sila, embora Lculo

tivesse teimado em mant-los - e essa fora a razo, a nica razo, por


que os cavaleiros tinham pressionado o poder para que substitusse Lculo
por Pompeu. Assim,
quando Ccero e Hbrida assumiram os seus cargos, uma verdadeira
cornucpia de oportunidades para negcios surgia finalmente no Oriente. A
provncia da sia e a
Cilcia eram agora quatro provncias; Pompeu acrescentara ao imprio as
novas provncias de Bitnia-Ponto e da Sria. Imps-lhes uma organizao
idntica das outras
duas, atribuindo s grandes companhias de publicam sediadas em Roma o
direito de cobrar taxas, impostos e tributos. Os contratos privados
firmados pelos censores
poupavam ao Estado o fardo da cobrana das taxas e obstavam
proliferao de funcionrios civis. Os publicani que tivessem as dores de
cabea! Tudo o que o Tesouro
queria era a sua parte nos lucros.
Em consequncia desta nova tendncia, o capital comeou a sair de Roma,
atrado pelos negcios orientais. Da que a taxa de juro subisse
dramaticamente, que os usurrios
decidissem de sbito reivindicar o pagamento das dvidas, que o crdito
se tornasse difcil. Nas cidades, as rendas subiram em flecha; no campo,
os agricultores
ficavam sem dinheiro por causa das hipotecas que tinham de pagar.
Inevitavelmente, o preo dos cereais - incluindo os cereais distribudos
pelo Estado - subiu muito.
Somas monumentais escapavam-se de Roma e ningum no governo sabia como
controlar a situao.
Informado por amigos como o cavaleiro plutocrata Tito Pompnio tico (que
no tencionava revelar a Ccero demasiados segredos comerciais) de que o
escoamento de
dinheiro se devia ao facto de os Judeus residentes em Roma enviarem os
seus lucros para a Judeia natal, Ccero depressa promulgou uma lei
proibindo os Judeus de
mandarem dinheiro para casa. Claro que a lei poucos efeitos teve, mas o
cnsul snior no sabia o que mais fazer - nem tico estava disposto a
elucid-lo.
No estava na natureza de Ccero aceitar que o seu ano no consulado se
transformasse numa misso to v quanto impopular; da que resolvesse
concentrar-se em matrias
em que se considerava excelente; a situao econmica acabaria por
encontrar um ponto de equilbrio, sem qualquer interveno, ao passo que
as leis, bom, as leis
no podiam passar sem um toque pessoal. O seu ano significava que Roma,
por uma vez, tinha um cnsul legislador. Logo, Ccero legislaria.
Em primeiro lugar, atacou a lei que o cnsul Caio Piso promulgara quatro
anos antes contra o suborno nas eleies consulares. Tambm ele culpado
de subornar em
massa, Piso fora obrigado a legislar contra esse crime. Talvez no
ilogicamente, a lei de Piso estava cheia de buracos, que permitiam aos
infractores um sem nmero
de sadas; Ccero tratou de tapar os buracos mais ofensivos e a lei
comeou a ficar com um aspecto apresentvel.
E depois disso, que outra lei clamava a sua interveno? Ah, sim, uma lei
muito especial... Os homens que acabavam de governar uma provncia
pretoriana e que tinham
praticado extorso nessa provncia e que tencionavam escapar ao
julgamento fazendo-se eleger cnsules in absentia! Os pretores enviados
para o governo de provncias

tinham mais tendncia a praticar a extorso do que os governadorescnsules; havia oito governadores-pretores nesse caso, para apenas dois
governadores-cnsules,
o que significava que a maior parte deles sabia que a sua nica hiptese
de fazer fortuna no governo de uma provncia era na qualidade de
governador-pretor. No entanto,
como que, depois de ter sugado todas as riquezas da sua provncia, um
governador-pretor conseguia evitar o julgamento por extorso? Se fosse um
forte candidato
ao consulado, o melhor processo consistia em pedir ao Senado que o
autorizasse a disputar as eleies consulares in absentia. Um detentor de
imperium no podia ser
processado. Se esse governador-pretor no atravessasse os limites
sagrados de Roma, manteria o imperium que Roma lhe dera para governar a
sua provncia. Portanto,
podia esperar no Campus Martius, s portas da cidade, com o imperium
intacto, e conduzir a sua campanha a partir do Campus Martius; depois, se
tivesse sorte e fosse
eleito cnsul, reentraria em Roma com um novo imperium. Graas a este
estratagema, o governador-pretor conseguiria afastar o espectro do
julgamento por mais dois
anos. Ao fim desses dois anos, j os habitantes da provncia que
tencionavam process-lo teriam desistido e regressado a casa. Pois bem,
atroou Ccero no Senado
e nos Comitia, esse gnero de coisas tem de acabar! Portanto, ele e o seu
colega jnior, Hbrida, propunham que qualquer governador-pretor prestes
a regressar a
Roma fosse impedido de disputar as eleies consulares in absentia. Ele
que entrasse em Roma e se submetesse ao julgamento! E como o Senado e o
Povo consideravam
esta medida excelente, a nova lei foi aprovada. E que mais havia Ccero
de fazer? Ccero pensou, reflectiu, matutou. Estudou todas as leis que
poderiam elevar a
sua reputao. A sua reputao de luminar das leis, e no de cnsul,
infelizmente. Do que Ccero precisava era de uma crise, mas de uma crise
que no fosse econmica.
No ocorreu a Ccero que a segunda metade do seu consulado lhe pudesse
proporcionar essa to desejada crise, nem mesmo quando, na sequncia do
sorteio, ficou com
o dever de presidir s eleies a realizar em Quinctilis. De incio, nem
sequer se apercebeu claramente das ramificaes que decorreriam da
intempestiva invaso
da sua privacidade pela mulher, Terncia, no muito antes dessas
eleies.
Terncia irrompeu pelo escritrio do marido, com a sua habitual sem
cerimnia e sem o mnimo respeito pelo carcter sagrado das elucubraes
do marido.
- Ccero, pra imediatamente com o que ests a fazer! - clamou ela.
Ccero largou imediatamente a pena; ergueu os olhos, procurando no trair
o desnimo criativo que a brutal invaso provocara. - Sim, minha querida,
o que ? - perguntou
ele, sem azedume.
Terncia afundou-se na cadeira dos clientes. Estava com um ar soturno,
mas, como no lhe conhecia outro ar, Ccero no fazia a mnima ideia da
causa daquela soturnidade
especfica; s esperava, sinceramente esperava, que no fosse nada que
ele tivesse feito.
- Tive uma visita esta manh - disse ela.

Ccero preparava-se para lhe perguntar o que havia de especial no facto


de ter visitas; contudo, conteve a lngua, um rgo que, nele, no
costumava obedecer a normas;
parecia que s Terncia conseguia ter algum poder sobre to indomvel
rgo. Da que Ccero decidisse fingir-se interessado, esperando que a
mulher prosseguisse.
- Uma visita - repetiu ela. Fungou, e acrescentou: - Ningum que pertena
ao meu crculo de amigas! Garanto-te que no pertence, marido! Sabes quem
foi? Flvia!
- A mulher de Pblio Cldio? - perguntou ele, estupefacto.
- No, no! Flvia Nobilioris.
Este esclarecimento no contribuiu para diminuir a estupefaco, j que a
Flvia em causa era uma criatura de pssima reputao. Embora de
excelentes famlias, Flvia
Nobilioris cara em desgraa devido ao divrcio; no tinha bens nem
rendimentos dignos de nota e, para cmulo, mantinha uma ligao com
Quinto Curi, o mesmo que
fora expulso do Senado durante a famosa purga de Poplicola e Lntulo
Clodiano, ocorrida sete anos antes. Uma visita absolutamente inapropriada
para uma mulher como
Terncia, to famosa pela rectido como pelo mau humor.
- Por todos os deuses...! Mas que raio que essa mulher queria de ti?
- Para dizer a verdade, at nem desgostei dela - retorquiu Terncia, com
um ar pensativo. - Coitada, no passa de mais uma vtima dos homens...!
Que havia ele de responder quilo? Resposta nenhuma... Um balbucio
inarticulado, foi tudo o que Ccero conseguiu produzir.
- Ela foi visitar-me porque esse o procedimento que uma mulher deve
adoptar quando pretende falar com um homem casado e to proeminente como
tu.
E um homem casado contigo, acrescentou Ccero, silenciosamente.
- Claro que no te vais negar a receb-la, mas eu vou dar-te desde j as
informaes que ela me deu - disse a mulher cujo olhar era capaz de
transformar Ccero numa
pedra. - Parece que o... enfim... o protector dela, Curi, se tem
comportado de uma forma muito estranha ultimamente. Depois da sua
expulso do Senado, a situao
financeira de Curi passou por problemas gravssimos. De tal modo que,
agora, ele no consegue sequer disputar um cargo de tribuno da plebe, o
que seria uma forma,
provavelmente a nica, de voltar vida pblica. Contudo, de sbito,
desatou a falar das suas grandes expectativas, chegando mesmo a dizer que
em breve ser rico
e que chegar a uma posio elevada. Ao que parece - prosseguiu Terncia,
num tom condenatrio - esta mudana adveio da sua convico de que
Catilina e Lcio Cssio
sero os cnsules do prximo ano.
- Ah... com que ento foi para esse lado que Catilina caiu, ha? Quer ser
cnsul com esse gordo idiota e letrgico que d pelo nome de Lcio
Cssio...! - disse Ccero.
- E vo apresentar as suas candidaturas amanh, quando abrires o tribunal
eleitoral.
- Tudo isso est muito bem, minha querida, mas no estou a ver como que
um consulado de Catilina e Lcio Cssio poder promover Curi a uma
sbita abastana e
eminncia.
- Curi tem falado de um cancelamento geral das dvidas. Ccero ficou de
queixo cado. - No seriam idiotas a esse
ponto...!

- Porque no? - perguntou Terncia, encarando friamente o assunto. Pensa um pouco, Ccero! Catilina sabe que, se no for eleito este ano,
nunca mais ter hipteses
de se tornar cnsul. Ser para ele uma batalha terrvel, caso se
candidatem todos os homens que esto a pensar candidatar-se. Silano est
muito melhor de sade e
ningum duvida que disputar as eleies. Pelo menos o que me tem dito
a minha querida amiga Servlia. Murena apoiado por muita gente
influente; disse-me Fbia
que Murena est a usar ao mximo a sua ligao s vestais, atravs de
Licnia, sua prima. Quem que temos mais? O teu amigo Srvio Sulpcio
Rufo, que conta grandes
apoios entre as Dezoito e os tribuni aerarii, o que significa que ter
bons resultados na Primeira Classe. Que podem Catilina e um parceiro como
Lcio Cssio oferecer,
contra homens to valorosos como Silano, Murena e Sulpcio? Dos dois
cnsules, s um poder ser patrcio, o que significa que a votao nos
patrcios dividir-se-
entre Catilina e Sulpcio. Eu, se votasse, escolheria Sulpcio!
Franzindo muito a testa, Ccero esqueceu por um momento o terror que a
mulher lhe infundia e falou-lhe como se ela fosse um dos seus colegas do
Frum. - Ento, pelo
que me dizes, a grande proposta de Catilina um cancelamento geral das
dvidas... isso, no ?
- Bom, isso foi o que Flvia me disse. Limitei-me a cit-la textualmente.
- Tenho de v-la imediatamente! - exclamou Ccero, levantando-se
repentinamente.
- Deixa isso comigo, eu mando-a chamar! - retorquiu Terncia.
O que, evidentemente, significava que Ccero no poderia falar a ss com
Flvia Nobilioris; Terncia tencionava estar presente - presente e muito
atenta a todas
as palavras e, sobretudo, a todos os olhares.
O problema que Flvia Nobilioris pouco mais adiantou; limitou-se a
repetir a sua histria, com um ar extremamente perturbado. Curi estava
cheio de dvidas e no
largava o vcio do jogo, to-pouco o da bebida; s se dava com Catilina,
Lcio Cssio e os amigos destes, e, sempre que regressava de alguma
reunio com eles, prometia
amante todo o tipo de venturas e prosperidades.
- Por que razo vieste contar-me isso, Flvia? - perguntou Ccero, to
perplexo como ela parecia estar, j que no conseguia perceber que
motivos originavam to
profundo terror. Um cancelamento geral das dvidas era uma m notcia,
mas.
- Tu s o cnsul snior! - exclamou ela, chorando e batendo no peito. Eu tinha de dizer a algum!
- O problema que no me trouxeste nenhuma prova de que Catilina
tenciona realmente propor um cancelamento geral das dvidas. Preciso de
um panfleto, de uma testemunha
em que possa confiar! Tudo o que me deste foi uma histria e eu no posso
ir para o Senado com uma coisa to pouco concreta como uma histria
contada por uma mulher.
- Mas errado o que eles esto a fazer, no ? - perguntou ela, limpando
as lgrimas.
- , profundamente errado, e tu fizeste muito bem em vir contar-me. Mas
preciso de provas - disse Ccero.
- O mximo que posso dar-te so alguns nomes.
- Dize l ento.

- Dois homens que foram centuries de Sila - Caio Mnlio e Pblio Frio.
Possuem terras na Etrria. Tm andado a dizer s pessoas que viro a Roma
por causa das
eleies que, se Catilina e Cssio ganharem, as dvidas sero canceladas.
- Mas dize-me uma coisa, Flvia: como que eu vou relacionar, perante os
senadores, dois ex-centuries das legies de Sila com Catilina e Cssio?
- No sei!
Suspirando, Ccero levantou-se. - Muito bem, Flvia, agradeo muito
sinceramente a tua colaborao - disse ele. - Continua atenta. Procura
descobrir exactamente
o que se est a passar. Logo que tenhas provas concretas das
irregularidades dessa gente, vem ter comigo. - Sorriu para ela, fazendo
votos para que o sorriso fosse
unicamente platnico. - Mantm-te em contacto com a minha mulher.
Terncia manter-me- informado.
Depois de Terncia ter acompanhado Flvia porta, Ccero sentou-se de
novo, a fim de ponderar sobre aquela estranha histria. Mas no teve
muito tempo para se entregar
a tal luxo: Terncia regressou ao seu escritrio momentos depois.
- Que achas disto tudo? - perguntou ela.
- Quem me dera saber, minha querida.
- Pois bem - disse ela, curvando-se sobre a secretria toda entusiasmada,
porque, se havia coisa de que gostava, era de dar conselhos polticos ao
marido. - Vou
dizer-te o que acho! Acho que Catilina est a preparar uma revoluo!
Ccero ficou de boca aberta. - Revoluo?! - exclamou, com uma voz aguda.
- Exactamente: revoluo!
- Terncia... Entre uma campanha eleitoral que promete um cancelamento
geral das dvidas e uma revoluo - uma revoluo, Terncia! -, vai uma
grande, uma imensa,
distncia...!
- No vai, no, Ccero. Como podem cnsules legalmente eleitos lanar uma
medida revolucionria como um cancelamento geral das dvidas? Sabes
perfeitamente que isso
no passa de uma manobra cujo objectivo final o derrube do Estado.
Lembra-te de Saturnino. De Sertrio. Como que cnsules legalmente
eleitos poderiam pr a hiptese
de legislar tal medida? Mesmo que a apresentassem ao Povo nas tribos,
pelo menos um tribuno da plebe vet-la-ia na contio, quanto mais na
promulgao formal. E achas
que aqueles que defendem um cancelamento geral das dvidas no sabem
disso tudo? Claro que sabem! Quem votar em cnsules que advoguem tal
poltica, estar a optar
por uma nica cor, a da revoluo!
- E essa cor - disse Ccero, com um ar grave -, o vermelho. A cor do
sangue. Ah, Terncia, isso no acontecer no meu consulado!
- Tens de impedir a candidatura de Catilina - disse Terncia.
- S o posso fazer se tiver provas.
- Nesse caso, s temos uma coisa a fazer: encontrar provas. - Levantou-se
e encaminhou-se para a porta. - Quem sabe? Pode ser que eu e Flvia
consigamos convencer
Quinto Curi a testemunhar.
- Isso seria uma grande ajuda - disse Ccero, algo desanimado.
A semente estava lanada; Catilina planeava uma revoluo, s podia estar
a planear uma revoluo. E embora os acontecimentos dos meses seguintes
parecessem confirmar

essa hiptese, Ccero nunca veio a saber, de facto, se a ideia de uma


revoluo ocorrera a Lcio Srgio Catilina antes ou depois das fatdicas
eleies.
Lanada a semente, o cnsul snior tratou de desenterrar o mximo
possvel de informaes. Mandou agentes Etrria, e tambm ao outro
ncleo tradicional de sedio,
a Aplia samnita. E, de facto, todos esses agentes regressaram com a
confirmao de que corria o boato de que, se Catilina e Lcio Cssio
fossem eleitos, o cancelamento
geral das dvidas seria promulgado. Quanto a provas mais tangveis, como
a obteno e distribuio de armas ou o recrutamento oculto de foras,
no as havia. Contudo,
disse Ccero para si mesmo, tinha ainda tempo para tentar encontr-las.
As eleies curuis para cnsules e pretores decorreriam no dcimo dia de
Quinctilis; no nono dia, Ccero adiou-as sumariamente para o dcimo
primeiro dia e convocou
o Senado para o dcimo dia.
Como seria de esperar, registou-se nesse dia uma invulgar afluncia de
senadores; excitada a sua curiosidade, todos os que no se encontravam
prostrados pela doena
ou ausentes de Roma apareceram suficientemente cedo para verem com os
seus prprios olhos o muito admirado Cato, com um monte de rolos de
pergaminhos aos seus ps
e um outro rolo na mo, bem esticado, lendo-o lentamente e com toda a
concentrao.
- Patres Conscripti - disse o cnsul snior, depois de concludos todos
os rituais e formalidades -, convoquei-os no para as eleies nas
saepta, mas para me ajudarem
a solucionar um mistrio. Peo desde j desculpa queles que, por esse
motivo, sofreram prejuzos, e s posso esperar que o resultado da nossa
sesso permita que
as eleies se realizem amanh.
Os senadores desejavam avidamente uma explicao, quanto a isso no
restavam dvidas: bastava olhar para aquelas expresses expectantes. Mas,
por uma vez, Ccero
no estava com disposio para brincar com a sua audincia. A sua
inteno era outra: revelar o caso, fazer com que Catilina e Lcio Cssio
entendessem que a sua
manobra, depois de conhecida, se tornava intil, e cortar pela raiz
quaisquer desgnios sediciosos de Catilina. Nem por um momento pensou que
a viso que Terncia
tinha de uma revoluo abarcasse mais do que conversas ociosas bem
regadas pelo vinho e umas quantas medidas econmicas normalmente mais
associadas a desgnios revolucionrios
do que a cnsules respeitadores da lei. Depois de Mrio, Cina, Carbo,
Sila, Sertrio e Lpido, at mesmo Catilina devia ter aprendido que no
era fcil destruir
a Repblica. Catilina era um indivduo nocivo - toda a gente estava
consciente disso -, mas nunca desempenhara uma magistratura, nunca
possura imperium ou um exrcito,
e tinha muito menos clientes na Etrria do que um Mrio ou um Lpido.
Portanto, do que Catilina precisava era de um susto que o fizesse entrar
na linha.
Ningum - pensou o cnsul snior, enquanto o seu olhar passeava pelas
vrias bancadas do Senado -, ningum fazia a mnima ideia do que
eventualmente pudesse estar

a acontecer. Crasso mostrava um ar impassvel, Catulo parecia


simplesmente mais velho e o seu cunhado Hortnsio um pouco mais usado,
Cato, como sempre, parecia
um co agressivo pronto a atacar, Csar afagava o cocuruto da cabea,
certificando-se de que o cabelo, cada vez mais escasso, ainda chegava
para lhe cobrir o couro
cabeludo, Murena estava sem dvida furioso com o adiamento, e Silano no
parecia to bem de sade como os seus apoiantes diziam. E finalmente
entre os consulares
sentava-se o grande Lcio Licnio Lculo, triunfador. Ccero, Catulo e
Hortnsio tinham usado de toda a sua eloquncia para convencerem o Senado
de que devia conceder
o triunfo a Lculo, o que significava que o verdadeiro conquistador do
Oriente j podia atravessar o pomerium e sentar-se no assento a que tinha
direito, tanto no
Senado como nos Comitia.
- Lcio Srgio Catilina - disse Ccero, do estrado curul -, gostaria que
te levantasses.
De incio, Ccero pensara em acusar tambm Lcio Cssio; porm, depois de
muito pensar, resolvera que seria melhor virar-se inteiramente para
Catilina. O qual j
se tinha levantado, exibindo uma expresso to perplexa quanto
preocupada. Um homem belssimo! Alto, dotado de uma constituio fsica
muito harmoniosa, tudo nele
fazia pensar nos grandes aristocratas patrcios. Como Ccero os odiava, a
todos eles, os Catilinas e os Csares! Que viam eles de estranho na sua
origem, to respeitvel
como a deles, porque o rejeitavam, considerando-o um tumor maligno no
saudvel corpo romano?
- J me levantei, Marco Tlio Ccero - disse-lhe Catilina num tom afvel.
- Lcio Srgio Catilina, conheces dois homens chamados Caio Mnlio e
Pblio Frio?
- Sim, tenho dois clientes com esses nomes.
- Sabes onde se encontram eles actualmente?
- Em Roma, espero! Neste momento, deveriam estar no Campus Martius,
votando em mim. Em vez disso, imagino que devem estar algures numa
taberna qualquer.
- E por onde tm andado recentemente?
Catilina ergueu muito as sobrancelhas negras. - Marco Tlio, eu no exijo
aos meus clientes que me comuniquem todos os seus movimentos! Eu sei que
vales muito pouco,
mas ters assim to poucos clientes, ao ponto de no conheceres o
protocolo que rege as relaes entre clientes e patrono?
Ccero ficou vermelho. - Ficarias surpreendido se te dissesse que Mnlio
e Frio tm sido vistos, nos ltimos tempos, em Fesulas, Volaterras,
Clsio, Satrnia, Larino
e Vensia?
Catilina pestanejou. - Como poderia ficar surpreendido, Marco Tlio?
Ambos tm terras na Etrria e Frio tambm tem terras na Aplia.
- E ficarias surpreendido se te dissesse que M