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Estudos de cultura material:

uma vertente francesa

Marcelo Rede
Universidade Federal Fluminense

At a dcada de noventa, os estudos de cultura material tiveram, na


Frana, uma trajetria inconstante e aleatria. Alguns esforos so dignos de
nota, mas no contriburam de modo decisivo para a constituio de um campo
de pesquisa. Faltaram, ou foram dbeis, os requisitos elementares para tanto a
busca de instrumentos metodolgicos, o debate a fim de definir ou afinar os conceitos
tericos, o exerccio aplicado a casos particulares tudo o que, enfim, permite
definir um domnio de saber. Por outro lado, as tentativas restaram isoladas em
campos que nem sempre se comunicaram abertamente do pensamento filosfico
sociologia, passando pela historiografia , o que contribuiu para a pulverizao
da reflexo.
sintomtico deste quadro o fato de o livro de Baudrillard, Le systme
des objets (1968), ter-se tornado uma referncia constante e, ao mesmo tempo,
ter permanecido como o produto de uma tendncia particular, aquela da semiologia,
pronta a oferecer uma chave de leitura aos diversos fenmenos da vida social
da palavra imagem, passando pelos objetos , sempre a partir de mtodos e
conceitos cujas origens se localizavam na lingstica. Apesar de algumas diferenas
importantes, o Thorie des objets de Moles (1972) compartilhava com a obra de
Baudrillard duas caractersticas essenciais: a preocupao em descrever o papel
das coisas materiais na sociedade moderna e, sobretudo, a valorizao da funo
sgnica dos objetos.
Por outro lado, no domnio historiogrfico, alguns esforos prolongaram
a sugesto de Braudel de inserir no horizonte de uma histria econmico-social a
dimenso palpvel da civilizao material. No entanto, mesmo no interior de uma
tendncia caracteristicamente dinmica como a Escola dos Annales, seria preciso
chamar a ateno para certos limites. Leia-se o captulo de Pesez (1978) sobre a
Anais do Museu Paulista. So Paulo. N. Sr. v. 8/9. p. 281-291 (2000-2001). Editado em 2003.

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cultura material no volume programtico editado por Jacques Le Goff, Roger Chartier
e Jacques Revel, e se perceber quer a ausncia de conceitos satisfatrios dos
elementos implicados, quer a debilidade das propostas analticas apresentadas, em
geral derivadas de uma transferncia um tanto irrefletida dos procedimentos da
arqueologia para o campo da histria. Os estudos monogrficos, por seu lado,
parecem ter assimilado o apelo a uma ateno cultura material, sobretudo como
uma sugesto de renovao das temticas da nova histria. Assim, a obra bastante
caracterstica de Roche (1997) sobre o nascimento das formas modernas de consumo
a partir do sculo XVII mobiliza intensamente o universo da cultura material (a casa,
as estruturas de iluminao, aquecimento e abastecimento de gua, os mveis e
objetos, as vestes, os alimentos) com o intuito de estabelecer as novas articulaes
da vida cotidiana, as alteraes nos padres de sociabilidade, em face das
transformaes no sistema de produo, circulao e consumo. No entanto, a
explorao dessa fronteira no parece ter exigido, e isto o mais surpreendente,
nenhuma renovao no arsenal analtico tradicional do historiador: atravs das
pginas do livro, so os documentos escritos que so mobilizados para dar conta
da relao entre sociedade e matria. A operao historiogrfica no se alterou
substancialmente com a renovao do temrio; dito de outro modo, o reconhecimento
da cultura material como parte essencial do fenmeno histrico no implicou sua
insero decisiva como documento no processo de produo do discurso
historiogrfico. Mesmo se, com os Annales, os estudos de cultura material distanciaramse da abordagem tradicional da histria das tcnicas, restringiram-se finalmente ao
papel de complemento histria das mentalidades.
Na ltima dcada, contudo, um elemento novo foi introduzido no
quadro. Partindo desta vez da antropologia, um movimento prope relanar os
estudos de cultura material. Seu carter, diferena dos anteriores, orgnico,
ao menos o suficiente para que se possa falar de um grupo de estudiosos que
partilham certa gama de interesses e preocupaes. Uma organicidade que se
traduz em institucionalizao: congregao dos pesquisadores em torno de uma
Universidade (Paris V - Ren Descartes), constituio de um grupo de trabalho
(Matire Penser, fundado em 1995), organizao de seminrios e colquios,
divulgao editorial dos trabalhos (no sendo desinteressante notar a concentrao
das publicaes em um editor do Quartier Latin, LHarmattan; o volume sob resenha,
publicado pela PUF, fazendo as vezes de exceo, mas tambm sinalizando uma
penetrao mais larga do grupo). Um movimento, por fim, francs: no sentido de
que procura se enraizar em uma tradio antropolgica local (aquela de Mauss,
a que se esfora, no obstante, por superar, como veremos), marcando as diferenas
com os estudos de cultura material do mundo anglo-americano (em particular, a
tradio dos american studies) mesmo se se mantm aberta ao dilogo.
Alguns nomes so recorrentes, como Cline Rosselin, Marie-Pierre Julien,
Isabelle Garabau-Moussaoiu e, sobretudo, Pierre Parlebas e Jean-Pierre Warnier.
Parlebas, socilogo dos jogos e dos esportes, o principal terico de um domnio
caro ao grupo: a motricidade, a problemtica do comportamento corporal e de sua
articulao com o universo fsico. , no entanto, a Jean-Pierre Warnier que cabe o
papel de principal sintetizador dos argumentos tericos e metodolgicos da corrente.
Ao analisar sua mais recente obra Construire la culture matrielle , o que se
prope aqui explicitar seus postulados e seus procedimentos analticos, bem como,
em um segundo momento, avaliar criticamente as suas potencialidades e suas
limitaes, sempre sob a ptica das particularidades da pesquisa em histria.

Motricidade: corpo e cultura material


Uma parte considervel da cultura material formada por objetos
manipulveis. Sua funo social se estabelece, ento, em uma relao imediata e
direta com o corpo. Mesmo para os demais, cuja manipulao casual ou indireta,
a relao com o corpo continua a ser fundamental, pois no se trata apenas de
um contato fsico imediato, mas tambm de articulaes menos evidentes e que,
no cotidiano, podem passar despercebidas, como, por exemplo, a disposio
espacial dos elementos no ambiente freqentado pelo corpo. Certas situaes
diluem consideravelmente a percepo do vnculo fsico, o caso da articulao
corpo-paisagem ou das relaes em que os contatos so predominantemente
visuais. No entanto, em todos os casos, o corpo se impe como um balizador
maior da experincia material do homem (do indivduo, como da sociedade) e,
por conseqncia, como variante importante do estudo antropolgico. De onde a
nfase de Parlebas e Warnier e seus seguidores na articulao entre o corpo e a
cultura material e do resgate de um texto largamente subestimado de Mauss.
De fato, em 1936, Mauss assinava no Journal de Psychologie um
artigo intitulado As tcnicas do corpo, em que procurava estabelecer as bases
para um estudo antropolgico do comportamento corporal. A inteno era
demonstrar o carter cultural das condutas corporais, explicando as diferenas
observadas etnograficamente (as vrias formas de nadar ou de manter-se agachado,
por exemplo). Dois aspectos desse texto nos interessam mais de perto, pois
encontram-se no centro de sua apropriao por Warnier.
De incio, a prpria delimitao do objeto de estudo. Mauss,
distanciando-se do mtodo arqueolgico ou dos estudos de materiais etnogrficos,
focalizou sua ateno sobre o corpo em detrimento dos objetos ou instrumentos.
Trata-se de uma nfase consciente e que acarreta algumas conseqncias
importantes. O objetivo de Mauss era lanar luz sobre um domnio at ento
oculto pela noo tradicional de tecnologia: em geral, diz ele, considera-se
equivocadamente que existe tecnologia quando um instrumento envolvido no
ato de manipulao. A esta technique instrument, Mauss ope um conjunto de
techniques du corps, s quais confere mesmo um papel preliminar: o corpo o
primeiro instrumento a dominar, aquele que intermedeia a relao com todos os
demais.
Se Mauss estimulava, assim, a considerao do corpo no estudo das
prticas sociais, ao mesmo tempo, na avaliao de Warnier, marginalizava a
cultura material de um modo que, ao final das contas, incuo, pois, como
mostra o prprio texto de Mauss, os elementos fsicos exteriores ao corpo so
onipresentes e sua considerao se impe ao estudioso. Cumpre, ento, superar
a dicotomia estabelecida por Mauss (mais pedaggica do que ontolgica, em
todo caso), e propor uma anlise das prticas sociais atravs da articulao entre
corpo e cultura material, entre as condutas motoras e os elementos que compem
o quadro fsico da vida. O corpo a corpo com o objeto, para retomar uma
expresso cara ao grupo, transforma-se, ento, em campo de observao e
potencial revelador das relaes sociais. A partir da herana de Mauss, portanto,
o grupo posiciona no centro de suas reflexes o problema da motricidade, mas
enfatiza que ela no se realiza num vcuo fsico: ao contrrio, no apenas a
conduta corporal se estabelece em funo de parmetros materiais (que lhe oferecem

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as possibilidades e os limites), mas tambm, aprofundando ainda mais o postulado,


pode-se dizer que o universo material parte constitutiva da prpria corporalidade,
que o corpo se constri pela materialidade que lhe exterior a princpio. Mais do
que uma prtese do corpo que lhe supriria, ento, uma lacuna , a cultura
material participa de uma sntese que, longe de ser esttica, implica interao
dinmica entre os elementos em jogo: corpo, objeto, espao. Assim, o foco da
anlise ser concentrado sobre o processo de incorporao, isto , a apropriao
do universo fsico mediada pelo corpo.
O texto de Mauss fornecia, ainda, um segundo aspecto importante,
que Warnier busca igualmente aproveitar e remodelar: trata-se da forma de
articulao entre o nvel individual e biolgico, de um lado, e o nvel coletivo e
social, de outro. No ser necessrio insistir, aqui, sobre a importncia da questo
para Mauss, uma vez que ela se posiciona em pleno corao de sua idia de
homem total. Apenas lembremos que sua resposta fora francamente influenciada
pelos trabalhos dos psiclogos, de quem ele se aproximava nas primeiras dcadas
do sculo. Se a sociedade estabelece esquemas de referncia para que o indivduo
se posicione diante do coletivo, ao mesmo tempo a psicologia individual fornece
os mecanismos de interao entre o sujeito corporal e a sociedade. As roues
dengrenages de Mauss situam-se em uma esfera subjetiva.
Na seqncia dessa idia, Warnier enfatizar o sujeito como sede da
operao que articula os diversos nveis da experincia: o biolgico, o psquico,
o social. Em outros termos, no centro de sua ateno, est o modo singularizado
pelo qual o sujeito se apropria das diversas variantes e reproduz, sua maneira,
a existncia.
No que diz respeito, ento, s interaes entre a motricidade corporal,
a cultura material e as representaes mentais, o postulado leva a abandonar
todo e qualquer determinismo (presente em diversas verses do marxismo) ou
pressuposto de homologia entre as estruturas (que encontramos no conceito de
habitus de Bourdieu), para propor uma relao plural e no-necessria entre os
elementos componentes da realidade. Evidentemente, o fato de o sujeito ser o
operador da articulao que permite uma tal maleabilidade. Da Warnier instigar
a antropologia a falar no apenas de identidade, mas tambm do eu, concebido,
ao exemplo de Foucault, como o sujeito das tcnicas de si.

Prticas e representaes

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O problema precedente repercute em outro paralelo, com implicaes


considerveis tanto para o posicionamento dos estudos de cultura material como
para um dos debates que divide a disciplina antropolgica no ltimo sculo: a
articulao entre prtica e representao.
Warnier identificou, corretamente, o predomnio das preocupaes
concernentes ao discurso no pensamento antropolgico francs. De Durkheim a
Lvi-Strauss, a corrente majoritria constituiu uma antropologia das representaes
partilhadas, em detrimento da anlise de outros elementos da ao social.
Contrariamente, a contribuio de Mauss permitiria superar o impasse, integrando
ao campo de considerao as prticas no-discursivas: o gestual ritual, a expresso
corporal, etc. Poder-se-ia questionar legitimamente esse esforo de Warnier em

opor Mauss tradio: de fato, o texto sobre as tcnicas corporais, que para
Warnier um dos pilares da teoria geral de Mauss sobre a religio, considerado
por muitos um hapax, sem conseqncias maiores sobre sua obra. Em todo caso,
para nosso propsito, isso conta menos do que a apropriao particular do
pensamento de Mauss por Warnier, a qual permite explicitar o problema da
relao entre prtica e representao.
Warnier enfatiza a distncia entre esses dois nveis: a prtica motriz e
a prtica discursiva. Haveria uma coincidncia entre ambos, mas ela seria apenas
parcial. O discurso verbalizado ou no no pode recobrir, e muito menos
explicar, o conjunto de prticas exercidas pelo corpo e/ou baseadas na
materialidade dos objetos. No limite, haveria mesmo uma diferena de natureza
entre duas formas de pensamento: aquele que se gera na cabea (que corresponde,
ento, noo tradicional do pensamento cerebral), que tem caracterstica
homogeneizadora (o historiador reconhecer, aqui, a condio sine qua non
postulada pelos criadores da histria das mentalidades) e, de outro lado, aquele
cuja matriz a prpria dimenso corporal (o homem um animal que pensa com
seus dedos, de acordo com a frmula de Maurice Halbwachs, retomada por
Mauss e herdada por Warnier). Este segundo nvel de pensamento eminentemente
diferenciador: nele, com o concurso do corpo e da cultura material, o homem
singulariza a sua existncia social, constri a si mesmo como sujeito. A questo
que se apresenta, ento, a da articulao entre as condutas motrizes e os
objetos, de um lado, e o imaginrio, os smbolos, as representaes, de outro.
Uma vez mais, Foucault que, na viso de Warnier, permite responder
adequadamente a um problema apenas vislumbrado por Mauss: o sujeito, pela
prtica, faz a sntese entre o objeto-corpo e o objeto-signo (p. 82s.).
No se trata, portanto, de uma simples inverso da equao. Warnier
procura evitar o que chama de aporia da causalidade e as oposies artificiais
entre mental e material, entre tcnica e sociedade, entre sujeito e objeto. Sua
terceira via, tendo Mauss como apoio, consiste em propor uma ao transitiva
entre os diversos elementos da equao, evitando oposies apressadas, bem
como determinismos incontornveis. Para tanto, o foco necessariamente deslocado
para o que, segundo o autor, constitui a matriz ativa da ao social: no mais o
ator inserido em sua categoria (grupo, classe, profisso), mas o sujeito, instncia
capaz de singularizar e dar consistncia real ao ator social (que permaneceria
como conceito fundamental, mas insuficiente, da sociologia).

O estudo da singularidade
O predomnio da ateno sobre o discurso verificou-se, igualmente, no
campo da cultura material. Nos primeiros estudos franceses sobre o sistema de
objetos, a partir da dcada de sessenta, percebe-se a influncia marcante da
abordagem semiolgica: o objeto , antes de mais nada, um signo. A cultura
material um sistema discursivo, e seu estudo, uma operao semitica.
Identificando Baudrillard como o mais representativo (e, ao mesmo tempo, mais
caricatural) autor dessa corrente, Warnier reprova-lhe seja o postulado terico
que, transformando o objeto em unidade semntica, lhe subtrai toda materialidade
, seja o mtodo, que conduziria a uma especulao exclusivamente abstrata,

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desprovida de enquete emprica e que no responderia aos protocolos cientficos


que permitem a verificao dos procedimentos de anlise. As crticas a Baudrillard
permitem explicitar alguns pontos de apoio das idias de Warnier, que convm
recapitular: a rejeio de uma abordagem generalizante, que mascara a
particularidade das trajetrias individuais; a defesa da compreenso dos fenmenos
sociais a partir de sua materialidade (corporal, objetual), e no apenas de sua
natureza sgnica; a nfase na observao de campo. Os estudos de cultura material
inserem-se, assim, no quadro de uma etnologia da singularidade, que, opondo-se
(ou, mais propriamente, somando-se) antropologia das categorias, visa a entender
as formas prticas de constituio do sujeito social. No h, preciso dizer, uma
rejeio sumria da importncia da norma, do discurso, dos enquadramentos
sociais, mas uma decidida constatao de seus limites como instrumentos de
explicao da realidade. A observao da relao corpo/universo fsico
ofereceria, ento, uma ferramenta capaz de afinar a pesquisa, permitindo que o
olhar do antroplogo penetre em uma dimenso marginalizada at ento.
Um novo campo ou, simplesmente, um redimensionamento da escala
de observao? interessante notar que autores como Isabelle Garabuau-Moussaoui
e Dominique Desjeux que, no obstante, compartilham largamente do programa
de Warnier rejeitam o abandono de uma perspectiva mais ampla e propem,
no lugar de uma antropologia no singular, uma antropologia social a uma escala
micro-social (2000, p. 20). Voltaremos a esse problema na concluso; por
enquanto, apenas notemos que os integrantes do grupo parecem hesitar em
qualificar sua abordagem como uma ruptura radical perante a tradio
antropolgica, preferindo considerar a cultura material como uma chave de entrada
inovadora para penetrar as antigas questes. De fato, nem nas consideraes
tericas de Warnier nem nos diversos trabalhos empricos do grupo existe uma
renovao decisiva das temticas de pesquisa. Assim, so recorrentes as
problemticas do consumo e da transmisso (ANDRYS, 2000; FRANOIS;
DESJEUX, 2000), da organizao da vida domstica (PUTNAM; SWALES, 1999;
TESTUT, 2000), ao lado de estudos monogrficos sobre as trajetrias sociais de
objetos particulares, como o livro (MARTIN, 2000), a fotografia (LEVQUE, 2000),
o carro (GARABUAU-MOUSSAOUI, 2000).

O objeto e a mercadoria

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Resta, enfim, compreender um conceito-chave desenvolvido pelo grupo:


a autentificao.
Warnier postula uma validade universal para a grade de anlise
proposta: das sociedades ditas tradicionais s sociedades industrializadas, o
conjunto de ferramentas apresentado deve ser capaz de explicar a dinmica da
relao homem/matria em toda a sua complexidade. No entanto, o autor
reconhece as particularidades de cada uma das diversas formas de organizao
social e, por conseqncia, as diferenas de cada campo de estudo.
O conceito de autentificao responde, de fato, s imposies da
anlise de um caso particular, aquele das sociedades modernas, em que o consumo
de massa o sistema de aprovisionamento por excelncia e cujo funcionamento
se desenrola segundo os parmetros do mercado. Em tal situao, o objeto , por

assim dizer, despersonalizado, ou seja, reduzido categoria de mercadoria,


considerado apenas ou principalmente pelos atributos que permitem sua incluso
em um circuito econmico de massa. A sua equivalncia em dinheiro cumpre
justamente esse papel: doravante, ele passivo de uma mensurao que o equaliza
com todos os demais objetos do circuito, que permite seu deslocamento do produtor
ao consumidor em um processo desprovido de personalidade. Ora, ns sabemos
que esse princpio (presente quer na teoria econmica clssica, quer nas diversas
crticas da sociedade de consumo) d conta apenas muito imperfeitamente da
realidade. A sociedade moderna se caracteriza, ao contrrio, pela proliferao
de bens e de circuitos cuja definio passa justamente pela distino: os critrios
histricos ou geogrficos, a tradio, a produo de origem controlada, so
mobilizados para conferir um estatuto distinto ao objeto (o queijo tpico de uma
regio; as compotas feitas segundo as receitas dos monges da abadia tal; o
mobilirio extico, artesanal ou oriental, por exemplo). E eis, ento, o paradoxo
da mercadoria autntica: ela se distingue da massa de mercadorias pela
incorporao de significados, num processo de autentificao, mas, ao mesmo
tempo, integra o circuito econmico de mercado. O que, por definio, era
inalienvel (no se vende uma histria!) transforma-se, na sociedade moderna, em
mercadoria. Autenticidade e alienabilidade so incorporadas num mesmo objeto.
V-se bem que o conceito de mercadoria autntica procura responder
a um antigo problema da teoria social. De Marx a Baudrillard, passando pela
escola de Frankfurt, a teoria da alienao foi uma das pedras de toque da anlise,
e da crtica, do sistema de objetos da sociedade moderna: a mercadizao,
implicando uma universalizao do valor de troca atravs de sua expresso
monetria, tenderia, nesta perspectiva, a esvaziar o objeto de toda a sua carga
afetiva ou pessoal e a reduzi-lo a uma unidade mnima do sistema econmico. No
entanto, segundo Warnier, uma srie de constataes permitiria, ao menos, moderar
um tal postulado. Em primeiro lugar, ao mesmo tempo em que contribui para a
homogeneizao dos produtos, o sistema industrial permite diversificar as
mercadorias indefinidamente, aumentando as possibilidades de diferenciao e
de subjetivao. Em segundo lugar, o processo de equivalncia em valor-dinheiro
no de modo algum exclusivo e o acesso aos objetos no passa necessariamente
pelo mercado. Por fim, a prpria definio esttica de mercadoria deveria ser
revista: o estatuto de mercadoria no uma natureza absoluta, inerente a uma
certa categoria de objetos (em particular, os produtos da economia moderna),
mas uma qualificao dinmica, que marca uma fase na trajetria social do
objeto. No entanto, mesmo aps essas ressalvas, o prprio autor reconhece que
o efeito da uniformizao pelo mercado tal que as prticas que visam a
personalizar o objeto, a singulariz-lo, so insuficientes. De onde a importncia
do imaginrio da mercadoria autntica, esse conjunto de dispositivos mentais
(manipulado, alis, pela prpria estratgia publicitria) que permite a existncia,
no interior do sistema, de elementos que, a princpio, lhe so contraditrios.
A noo de uma biografia da cultura material revela-se, assim, essencial
para compreender como o objeto autntico, por definio no-mercantilizvel,
apresenta-se sob a forma de uma mercadoria autntica, podendo integrar as
engrenagens do mercado. Reconhece-se, aqui, a que ponto o conceito de
mercadoria autntica tributrio e, ao mesmo tempo, um prolongamento das
idias de Igor Kopytoff que, em sua importante contribuio aos estudos de cultura
material (1986), procurou alertar para o fato de que a mercadizao no esgota

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o objeto e que as constantes integraes, mutaes e reintegraes, com todas as


implicaes no nvel das alteraes de atributos, devem ser consideradas em uma
anlise da trajetria cultural do objeto.

Limites e perspectivas

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A corrente aqui analisada jovem e multiplica-se quer pela via dos


trabalhos empricos, das monografias aplicadas, quer pela via da reflexo terica.
No cabe, nesta resenha, uma apreciao do seu lugar no quadro da antropologia
contempornea. No sendo antroplogo, limitar-me-ei a duas ou trs consideraes
finais, sob a ptica do historiador interessado no estudo da cultura material.
Um tal interesse cobre, de fato, dois campos que devem ser devidamente
distintos. O primeiro aquele da realidade histrica propriamente dita: o estudioso
pode indagar-se sobre as formas de organizao material da sociedade, sobre o
processo de apropriao do universo material pelo grupo humano, sobre as relaes
sociais implicadas pela interao entre os homens e o meio, as estruturas e os
objetos fsicos, ou ainda sobre as representaes coletivas que acompanham as
prticas materiais. O segundo campo situa-se no nvel historiogrfico e remete
diretamente operao analtica que faz da cultura material uma fonte, um
documento a ser mobilizado no estudo de um fenmeno social qualquer. As
observaes a seguir partem dessa distino fundamental, mas se concentram no
segundo aspecto.
Uma primeira caracterstica, decorrente da prpria natureza da abordagem
antropolgica, a fraca ateno conferida aos aspectos diacrnicos das relaes
entre a sociedade e a cultura material. Apesar da nfase na trajetria dos objetos e do
cuidado em estabelecer uma sucesso de status da cultura material, as propostas de
Warnier no esto fundadas teoricamente numa perspectiva histrica e no parecem
prever os instrumentos metodolgicos necessrios captao do fator temporal e de
suas conseqncias. A viso que se delineia , antes, esttica ou, no melhor dos
casos, composta por diferentes quadros consecutivos. Se a cultura material mobilizada
como elemento revelador das alteraes dos comportamentos pessoais e grupais, por
outro lado, fracamente manipulada para se entender a dinmica social como um
todo, isto , os fatores de ruptura e de continuidade. Cabe, imperativamente, ao
historiador reintroduzir no quadro uma projeo temporal mais acurada.
Outra decorrncia do mtodo antropolgico que o entendimento da
relao corpo/matria feito a partir de uma observao direta; dito de outro
modo, da enquete etnogrfica. Ora, para uma parte considervel das sociedades
analisadas pelo historiador, um tal procedimento impossvel: o corpo, ao menos
aquele provido de motricidade, simplesmente uma dimenso perdida (deixando,
no mximo, alguns traos que sero, certo, proveitosamente integrados ao estudo).
Retornamos, assim, ao problema do documento: o prprio mtodo histrico leva a
uma documentalizao dos componentes do fenmeno estudado (textos; imagens;
registro oral; cultura material), como a via prioritria de acesso cognitivo ao
prprio fenmeno. No caso em questo, exige a transformao da cultura material
em documento, inclusive para o entendimento da sua relao com o corpo, sendo
este plo da equao presente apenas de modo residual ou indireto. Justamente,
o corpo, que para o etngrafo uma dimenso observvel, para o historiador

ser, ele mesmo, o resultado de uma inferncia a partir dos documentos. Tais
diferenas enfraquecem consideravelmente o potencial das propostas de Warnier,
excessivamente dependentes da observao direta. Os requisitos de uma anlise
histrica seriam mais bem preenchidos, por exemplo, a partir dos modelos
explicativos propostos pela arqueologia, que visam reconstituio do gestual
corporal pela anlise dos traos fsicos da cultura material, dos sinais de sua
manipulao pelo homem, ainda que o prprio mtodo arqueolgico no dispense,
por seu lado, a comparao etnogrfica (ver, por exemplo, o interessante estudo
de BEAUNE, 2000).
O problema da escala de observao j foi enunciado acima, bem como
as divergncias a seu respeito no interior do prprio grupo. Acrescentemos apenas
que a questo igualmente importante para o historiador, tendo sido abordada nos
recentes debates na disciplina, e chamemos a ateno para a necessidade de se
fazer uma distino, ao se falar de micro-histria, entre o que um procedimento
analtico (a adequao da escala na construo do objeto de observao) e o que
uma considerao sobre a realidade observada (os nveis micro ou macro do fenmeno
social). Quanto ao primeiro aspecto, a proposta de Warnier bastante clara, como
se viu. No entanto, as implicaes de uma anlise em microescala na confeco dos
modelos explicativos no parecem encontrar um encaminhamento adequado, quer
porque estes modelos tendem a perder o seu lugar, quer porque, o que mais provvel,
os autores sintam uma dificuldade de articular o procedimento de pesquisa e a
concepo acerca da dimenso do fenmeno estudado.
Por fim, uma reflexo terica curta mas que nos parece importante:
epistemologicamente, Warnier milita por uma abordagem da sociedade que
valorize o indivduo como elemento motor da ao social. Deste ponto de vista,
as prticas de singularizao seriam mais esclarecedoras do que as normas; do
mesmo modo, o sujeito, mesmo que no seja entendido como um ser isolado,
passaria a ser uma categoria analtica mais representativa do que aquela do ator
social (vista, ento, como uma espcie de abstrao que diluiria a especificidade
dos agentes). Num primeiro olhar, tratar-se-ia de uma antropologia mais histrica,
se com isto pretendermos valorizar o carter vnementiel do discurso
historiogrfico. Todavia, tal nfase no seria, justamente, uma contradio ante
uma tendncia mais conceitual, que marcou to profundamente as ltimas dcadas
da historiografia francesa? Ou, pelo contrrio, a antropologia estaria apenas
acompanhando, e subsidiando, a histria em seu abandono da ambio
generalizante, da explicao sinttica, em benefcio de uma abordagem
singularizada, de um saber local, que parecem constituir o mais recente farol dos
Annales, a ponto de se ter podido falar de uma histria em migalhas? Neste
caso, no estariam ambas as disciplinas caminhando para uma nova forma de
determinismo, do indivduo e do individual, depois de terem experimentado a
tirania da classe e o imperialismo do signo e das mentalidades?

REFERNCIAS
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Artigo reapresentado em 2/2003. Aprovado em 9/2003.

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Estudos de Cultura Material: uma vertente francesa


Marcelo Rede

Surgida na Frana, no mbito dos estudos antropolgicos e sociolgicos, uma tendncia recente de
anlise da cultura material se firma como uma alternativa tradio anglo-americana dos material
culture studies. Este artigo procura definir suas caractersticas predominantes, avaliando suas
possibilidades e seus limites para o trabalho do historiador.
PALAVRAS-CHAVE: Cultura Material. Sociologia. Frana.
Anais do Museu Paulista. So Paulo. N. Sr. v. 8/9. p.281-291 (2000-2001). Editado em 2003.

Material Culture Studies: a French stream


Marcelo Rede

Arisen in France, in the scope of the anthropological and sociological studies, a recent analysis
tendency of the material culture settles as an alternative to the Anglo-American tradition of the material
culture studies. This article wants to define its predominant characteristics, evaluating its possibilities
and its limits for the historians work.
KEYWORDS: Material Culture. Sociology. France.
Anais do Museu Paulista. So Paulo. N. Sr. v. 8/9. p.281-291 (2000-2001). Editado em 2003.

Gnero e Cultura Material: uma introduo bibliogrfica


Vnia Carneiro de Carvalho

Este artigo discute as contribuies de historiadores, curadores, arquitetos, arquelogos, antroplogos,


entre outros, na produo de um objeto de conhecimento recente a histria do gnero na perspectiva
da cultura material. A confluncia das duas reas vem enriquecendo a compreenso da natureza
culturalmente sexuada das prticas sociais. Nesse casamento, no entanto, somaram-se problemas
terico-metodolgicos que merecem explicitao. Apesar da abrangncia do campo, especial ateno
foi dada para a produo bibliogrfica que trata da formao do espao domstico ocidental
burgus. Tal recorte justifica-se por entendermos que a casa o local privilegiado de construo do
gnero atravs de dispositivos materiais.
PALAVRAS-CHAVE: Histria da Mulher. Histria da Famlia. Espao Domstico. Cultura Material. Histria do Gnero.
Anais do Museu Paulista. So Paulo. N. Sr. v. 8/9. p.293-324 (2000-2001). Editado em 2003.

Gender and Material Culture: a bibliographic introduction


Vnia Carneiro de Carvalho

This article discusses the contributions of historians, curators, architects, archaeologists, and
anthropologists, among others, in the production of an object of recent knowledge the History of
Gender in the perspective of material culture. The confluence of the two areas has been enriching the
comprehension of the culturally sexual nature of the social practices. In this marriage, however,
theoretical-methodological matters, which deserve a word about, have been added. Such attention is
due to our understanding that home is the best place for the construction of Gender through material
artefacts.
KEYWORDS: Womans History. Familys History. Domestic Space. Material Culture. Genders History.
Anais do Museu Paulista. So Paulo. N. Sr. v. 8/9. p.293-324 (2000-2001). Editado em 2003.

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