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A Aldeia Ausente

ndios, Caboclos, Escravos e Imigrantes na Formao do Campesinato Brasileiro1


Mrio Maestri*
A Formao do Campesinato no Brasil
Em meados do sculo 20, orientados por necessidades polticas, e apoiados nas teses aprovadas,
em 1928, pelo 6 Congresso da Internacional Comunista sobre os pases coloniais, que defendiam a
aliana dos trabalhadores burguesia nacional ,2 cientistas sociais brasileiros deduziram
literalmente a gnese do campesinato brasileiro do desenvolvimento daquela categoria na Europa.
Essa leitura ideolgica e mecanicista do passado contribuiu para bloquear o estudo e a
compreenso das profundas especificidades do desenvolvimento histrico da formao social
brasileira. Acomodando a realidade nacional a categorias e processos europeus, essas vises
primaram por desconhecer importantes vias singulares da formao do campesinato no Brasil, visto
como categoria constitutiva desde os primeiros momentos da colonizao lusitana.
Ainda em 1963, Alberto Passos Guimares propunha: Jamais, ao longo de toda a histria da
sociedade brasileira, esteve ausente, por um instante sequer, o inconcilivel antagonismo entre a
classe dos latifundirios e a classe camponesa, tal como igualmente sucedeu em qualquer tempo e em
qualquer parte do mundo. 3 Em verdade, esses analistas despreocuparamse at mesmo com uma
definio da categoria campons que permitisse o acompanhamento efetivo da sua formao no
Brasil.
Acreditamos que tenham sido sobretudo cinco as vias que levaram formao do campesinato
brasileiro propriamente dito, categoria que se encontra, atualmente, em acelerado processo de
superao devido a sua crescente submisso produo e ao mercado capitalistas. Ou sejam: as vias
nativa, cabocla, escravista, quilombola e colonial.
O desconhecimento da singularidade da formao do campesinato brasileiro tem diludo a
compreenso das decorrncias de importantes singularidades da via colonial essenciais compreenso
de aspectos determinantes da histria nacional, entre elas, a fragilidade e o carter tardio da formao
do campesinato brasileiro propriamente dito.
A Categoria Campons
Compreendemos como unidade produtiva camponesa o ncleo dedicado a uma produo
agrcola e artesanal autnoma que, apoiado essencialmente na diviso e na fora de trabalho familiar,
voltase satisfao das necessidades de subsistncia. A mercantilizao de parte da produo busca
enfrentar necessidades superadas atravs das trocas e da economia monetria.
Nas comunidades camponesas, as prticas agrcolas depassaram claramente o nvel horticultor,
j que delas dependem dominantemente a subsistncia da comunidade familiar. A unidade produtiva
camponesa articulase em forma diferenciada com a diviso do trabalho, atravs da esfera mercantil
subordinada. O artesanato, a pesca, a coleta, etc. desempenham papis eventualmente importantes
mas secundrios.
O ncleo familiar campons mantm posse relativamente estvel sobre a terra, quando no
1.

Agradecemos a leituras do texto do engenheiroagrnomo Humberto Sorio Junior, professor da


Faculdade de Agronomia da UPF e
2. Cf. FRANK, Pierre. Histoire de lInternationale Comuniste. Montreuil: La Brche, 1979. pp.6037.
3 . Cf. GUIMARES, Alberto Passos. Quatro sculos de latifndio. 3 ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, sd.
p.110.

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possui sua propriedade, o que lhe permite investir trabalho na incrementao da rentabilidade da terra
e da explorao drenagem, irrigao, desempedramento, benfeitorias, cultivos perenes, etc.
Mesmo quando apenas parte dos ncleos familiares residem na aldeia, a comunidade
camponesa apresentese comumente como comunidade alde tendencialmente autnoma, devido
necessidade de defesa e domnio do territrio de trocas matrimoniais e econmicas de acesso a
ofcios e servios especializados, etc.
A clara dominncia das prticas agrcolas na unidade camponesa nasce de desenvolvimento
mnimo dos meios e tcnicas produtivas que se expressam eventualmente em agricultura intensiva ou
semiintensiva permitida pelo uso da trao animal de arados mais ou menos complexos de
ferramentas de ferro de tcnicas de irrigao, adubao, rotao de vegetais, etc.
A produo camponesa superao qualitativa da produo domstica [horticultora], que se
apoia em tcnicas extensiva, ferramentas simples e possui o fogo e a fora humana como nicas
formas de energias. A continuidade entre a produo domstica e a camponesa tendem a confundir os
nveis mais elevados da primeira forma de produo com os menos desenvolvidos da segunda.
Classe em si, classe para si
A propriedade capitalista naturalmente vista pelo trabalhador como meio de expropriao de
sua fora de trabalho e dos bens que produz. Para o campons, em sua relao com o capital, a
propriedade privada aparece como garantia de sua sobrevivncia e de sua famlia. 4
Os camponeses detentores de parcelas constitutem uma massa imensa, cujos membros vivem
em situao idnticas, mas sem que entre eles existam mltiplas relaes. O seu modo de produo
isolaos uns dos outros, em vez de os levar a um intercmbio mtuo. [...] Na medida em que subsiste
entre os camponeses detentores de parcelas uma conexo apenas local e a identidade dos seus
interesses no gera entre eles nenhuma comunidade, nenhuma unio nacional e nenhuma organizao
poltica, no formam uma classe. So portanto, incapazes de fazer valer o seu interesse de classe me
seu prprio nome.5
Comunidades Aldees
Antes da chamada Descoberta, a ocupao territorial do Brasil davase em ritmo desigual em
relao sobretudo a importantes regies da Amrica. O que ajuda a compreender a profunda
diversidade entre as formaes sociais brasileiras e da MesoAmrica e dos Andes Centrais.
Em regies dos atuais territrios da Bolvia, Colmbia, Equador, Guatemala, Mxico, Peru,
etc., desenvolveramse slidas comunidades aldes que praticaram produo agrcola intensiva
baseada sobretudo no milho e na batata. Essa tradio agrcola desconheceu o arado, a trao animal e
a associao gadoagricultura.
Apoiada na enxada e no basto de plantar [simples e desenvolvido] e, eventualmente na
irrigao adubamento terraceamento e silagem, essa cultura agrcola apesar de envolver apenas 5%
dos territrios do continente americano, asseguroulhe 90% de sua populao, com densidades
demogrficas entre 35 a 40 habitantes por km2.
As sociedades agrcolas americanas avanadas apoiavamse na famlia nuclear e na
comunidade alde, fortemente cimentada pelos laos que mantinha com terrenos agrcolas
potenciados pelo trabalho. Essas terras eram de domnio comunitrio e os vnculos parentais e vicinais

4.

BONAMIGO, Carlos Antnio. O trabalho cooperativo como princpio educativo: a trajetria de uma
cooperativa de produo agr
5. MARX, Karl. O 18 Brumrio de Lus Bonaparte. Lisboa: Avante, 1982. P. 1267.
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muito fortes. 6
Os atuais territrios do Brasil jamais conhecerem comunidades americanas que dominassem
formas de produo agrcola avanada. Originrias da Amaznia Central, as comunidades de cultura
tupiguarani constituram o complexo civilizatrio horticultor mais desenvolvido jamais estabelecido
nessas regies, antes da colonizao lusitana. Acreditase que as demais comunidades americanas
horticultora da regio tenham absorvido e adaptado a horticultora agrcola tupiguarani.
Horticultura Braslica
Em 1500, nas terras do litoral, relativamente mais frteis do que as do interior, vivia
populao estimada em um milho de americanos. Nessa poca, as matas que cobriam a longa faixa
litornea que se estendia do cabo de So Roque, no atual Rio Grande do Norte, ao Rio Grande do Sul,
eram habitadas por aproximadamente 600 mil nativos de lngua tupiguarani tupinambs, sobretudo,
e guaranis, em menor quantidade. 7
De 150 a 250 tupiguaranis viviam em aldeias independentes, estabelecidas em territrios de
domnio comunitrio, dedicados caa, pesca, coleta e horticultura. Em mdia, uma aldeia tupi
do litoral necessitava um territrio de uns 45 km. Portanto, uma ocupao demogrfica de densidade
significativamente baixa, sobretudo em relao aos nveis alcanados nas regies assinaladas da Amrica
Central e Andina. 8
Os tupiguaranis praticavam horticultura parcelar, familiar e extensiva de subsistncia, em rea
florestal tropical e subtropical. Essa produo apoiavase nos diversos tipos de milho (Zea mays), de
feijo (Phaseolus e Canavalia), de batatadoce (Ipomoea batatas) e, sobretudo, de mandioca (Manihot
esculenta) raiz provavelmente originria do litoral tropical brasileiro, rica em amido, excelente fonte
de energia, que se torna alimento quase perfeito quando ingerido com qualquer fonte protica como as
carnes.
Alm de outros gneros, essas comunidades exploraram igualmente o car (Dioscora sp), o
amendoim (Arachis hypogaea), a abbora (Cucurbita), a banana, o abacaxi, o tabaco, o algodo e as
pimentas. Fatores geoecolgicos e sobretudo o nvel de desenvolvimento civilizatrio determinavam
que a prtica horticultora tupiguarani assumisse carter itinerante. 9
A tcnica de base dessas prticas horticultoras coivara nascia da abundncia e da qualidade das
terras da ausncia de ferramentas desenvolvidas do desconhecimento da fertilizao das terras e da
escassez relativa de braos. A horticultura tupiguarani assentavase sobre o uso da energia humana e
do fogo, desconhecendo o arado, a trao animal, a irrigao e a adubao em larga escala, a no ser
em forma embrionria.
Cultura de Plantao Enxertia
Os tupiguarani praticavam horticultura de plantao enxertia tutorada, sobretudo, no cultivo das
6. Cf. CARDOSO, C.F.C & BRIGNOLI, Hctor Prez. Histria economica de Amrica Latina. I. 4 ed.
Barcelona: Crtica, 1987. pp.128Inka. SORIANO, Waltdemar E. [Org.] Los modos de produccin en el
Imperio de los Incas. Lima: Amaru, 1981. pp. 21330.
7. Cf. MAESTRI, Mrio. Os senhores do litoral: conquista portuguesa e genocdio tupinamb no litoral
brasileiro. [sculo XVI]. PFAUSTO, Carlos. Fragmentos de histria e cultura tupinamb. CUNHA, M.C. da
[Org.] Histria dos ndios do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras Braslia: CNPq, 1992. p. 383.
8. Cf. FERNANDES, Florestan. A funo social da guerra na sociedade tupinamb. 2 ed. So Paulo: Pioneira,
1970. p. 55.
9. Cf. GALVO, Eduardo. Elementos bsicos da horticultura de subsistncia indgena. REVISTA DO MUSEU
PAULISTA. Nova Srie, XIV. RIBEIRO, Darcy [Ed.]. Suma etnolgica brasileira. 2 ed. 1. Etnobiologia.
Petrpolis: Vozes\FINEP, 1987. p. 69.
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mandiocas. Este tipo de cultura, realizada atravs da replantao de frao do caule ou do rebento no
exige sementes e possui rendimento relativamente elevado. Nesse tipo de cultura, em geral, os produtos
so conservados nas plantaes at o momento do consumo, pois degradamse com facilidade. 10
As operaes horticultoras tipiguaranis eram simples. Antes das chuvas, abria se clareira na
mata virgem com machados de pedra polida, abatendose apenas as rvores pequenas e mdias. Essas
ferramentas, com uns 500 gramas de peso, permitiam derrubar, em quatro horas, uma rvore de madeira
resistente de uns 30 cm. de dimetro, na altura do corte. A derrubada das matas e a limpeza dos terrenos
eram tarefas desenvolvidas em forma associada pelos homens de uma residncia coletiva maloka ou
da aldeia taba. 11
Aberta a clareira, deixavase tudo secar, de duas semanas a dois meses. A seguir, lanava se
fogo. A queima dos troncos e dos ramos limpava os campos e libertava quantidades de nutrientes
minerais que aumentavam a fertilidade dos terrenos. Esse mtodo de limpeza causava importantes
danos ao ecossistema.12
As mulheres ocupavam se dos trabalhos agrcolas restantes. Aps preparo superficial dos
terrenos, plantavam se hortas familiares heterogneas de aproximadamente meio hectare. 13 Os pedaos
de mandioca eram enterrados na terra. Os gros de milho eram plantados com a ajuda de basto simples
pontudo de madeira, ferramenta feminina por excelncia. 14
Ao contrrio da agricultura cerealfera, a horticultura de plantao enxertia, essencialmente
familiar, dispensa o uso de equipes de trabalhadores para a realizao de obras coletivas
adubamento, irrigao, terraplanagem, etc. que incorporem trabalho pretrito terra, aumentando
sua produtividade. Ela dispensa igualmente pesadas tarefas cclicas como a guarda, beneficiamento,
colheitas, transporte, etc., que tornem os alimentos parcialmente produtos do trabalho comunitrio. As
tarefas da horticultura podem ser realizadas por uma s pessoa isolada. Entretanto, elas envolvem
trabalho comumente dirio de combate a pragas, extirpao de ervas competidoras, etc., realizados em
geral em forma associada.
Grupos Aldees Frgeis
A cultura de plantao enxertia no enseja a formao de grandes estoques, conservados em
celeiros. Os tupiguaranis colhiam os produtos para serem consumidos imediatamente, j que apenas as
diversas variedades de mandioca permitem conservao mais longa. Aps crescimento de seis meses, a
mandioca resiste, madura, sob a terra, por pouco mais de um ano. Para ser consumida, ela necessitava
complexas manipulaes, entre elas, a extrao do cido ciandrico, venenoso, realizadas pelas mulheres.
15
As determinaes gerais da horticultura de plantaoenxertia ensejavam frgil coeso dos
grupos sociais aldees. 16 Os membros de uma taba tupi lutavam coesos pelo controle dos territrios
10. Cf. MEILLASSOUX, Claude. Mulheres, celeiros & capitais. Porto: Afrontamento, 1977. p. 51 71.
11 Cf. IHERING, Hermann von. Os machados de pedra dos ndios do Brasil e o seu emprego nas derrubadas
de mato. REVISTA DO INSTIT42633.
12. Cf. STADEN, Hans. Duas viagens ao Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia, So Paulo: EDUSP, 1974. p.162
ABBEVILLE, Claude d'. Hist. Belo Horizonte, Itatiaia So Paulo: EDUSP, 1975. p. 226 RIBEIRO, Darcy
[Ed.]. Suma etnolgica brasileira. 2 ed. 3. Ob.cit. p. 47.
13. Cf. GALVO, Eduardo. Elementos bsicos da horticultura de subsistncia indgena. Ob.cit. p. 126.
14. Cf. ABBEVILLE. Histria da misso dos padres capuchinhos na Ilha de Maranho. Ob.cit. p. 242
GALVO. Elementos bsicos da 125.
15 Cf. MAESTRI, Mrio. A agricultura africana nos sculos XVI e XVII no litoral angolano. Porto Alegre:
EdUFRGS, 1978. p. 87.
16 Cf. CHILDE, V. Gordon. La naissance de la civilization. Paris: Mdiations, 1964, p. 66.
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comunitrios, exigidos por seu modo de produo. Porm, a cada trs a cinco anos, transferiam a
aldeia para alguns quilmetros de distncia, sobretudo devido degenerao das condies
higinicoambientais e ao esgotamento dos recursos fornecidos pela caa e coleta.
O deslocamento das plantao, permitido pela abundncia da terra, mantinha eficientemente o
estado sanitrio das culturas, atravs da quebra do ciclo dos agentes causadores das enfermidades nos
vegetais, hoje em dia obtido precariamente e com altos investimentos atravs do uso intensivo de
produtos agroqumicos industriais.
Os aldees tupis mudavam o local das aldeias, portando apenas armas e instrumentos
familiares. Era tambm comum que as aldeias fracionassemse durante a transferncia, quando
ultrapassavam o tamanho ideal determinado pelo modo de produo em vigor. Essa ruptura no
ensejava grandes tenses, j que no havia produo nos celeiros para dividir, desconheciase culturas
de ciclo longo e no se incorporara trabalho terra.17
O modo de produo horticultor tupiguarani diferenciavase dos das comunidades camponesas
europias alems, italianas, polonesas, etc. , assentadas na agricultura cerealfera em gneros de
ciclo longo no arado na trao animal na adubao na irrigao na rotao de vegetais, etc. Esse
modo de produo ensejava comunidades aldes coeridas pela posse do celeiro e domnio de uma
terra produtivamente potenciada pelo trabalho pretrito. Como vimos, eram tambm importantes a
diferena das prticas tupi em relao s das comunidades andinas e mesoamericanas. 18
Latifndio Territorial
Em 1532, superado o perodo inicial de trocas de produtos americanos e europeus no litoral
escambo , os portugueses iniciaram a colonizao territorial do litoral braslico atravs da
organizao de grandes plantaes escravistas de canadeacar, sobretudo. 19
A tradio da produo escravista do acar fora desenvolvida nos sculos anteriores na bacia
do Mediterrneo e, a seguir, nas ilhas atlnticas Madeira e So Tom. As costas do nordeste do
Brasil, prximas dos mercados consumidores europeus, ocupadas em grande parte por comunidades
tupinambs, adaptavamse maravilhosamente plantao de canasdeacar. A expanso da
produo escravista aucareira foi superao das prticas mediterrneas e atlnticas. 20
O modo de produo tupi ensejava sociedade assentada na associao livre de ncleos de
produtores familiares independentes. Era limitada a autoridade do chefe principal sobre os membros
de uma maloka. O chefe da taba morubi'xawa comandava os aldees discricionariamente apenas na
guerra. No havia centralizao interalde permanente. A autonomia das aldeias e os escassos vnculos
com a terra facilitaram a conquistaextermnioabsoro dessas comunidades. 21
A sociedade aldeo horticultura tupiguarani foi a mais elevada e macia experincia

protocamponesa nativa praticada nos atuais territrios do Brasil. Ela foi destruda pela escravizao
17. Cf. METRAUX, Alfred. La civilization matrialle des tribus TupiGuarani. Paris: Paul Geuthner, 1928 p.
4 EVREUX, Ivo d'. Vi. Rio de Janeiro: Leite Ribeiro, 1929. p. 72 RIBEIRO, Darcy [Ed.]. Suma
etnolgica brasileira. 2 ed. 2. Ob.cit. p. 43.
18. Cf. MENDRAS, Henri. Sociedades camponesas. Rio de Janeiro: Zahar, 1978 KAUTSKY, Karl. La
cuestion agraria. Mexico: Cultura
19. Cf. MARCHANT, Alexander. Do escambo escravido: As relaes de portugueses e ndios na
colonizao do Brasil. 1500 1580.MAESTRI, M. Os senhores do litoral. Ob.cit.
20.
Cf. AZEVEDO, J. Lcio de. pocas de Portugal econmico : Esboos de histria. 4 ed. Lisboa:
Clssica, 1978 CANABRAVA,A.O acar nas Antilhas. (1697 1755). Paulo: IPE/USP, 1981
SIMONSEN, Roberto C. Histria econmica do Brasil. (1500 1820). 7 ed. So Paulo: CEN Braslia: INL,
1977.
21. Cf. SALVADOR, Frei Vicente do. Histria do Brasil. 7 ed. Belo Horizonte: Itatiaia So Paulo: EDUSP,
1982. p. 78 STADEN, Hans. Duas viagens ao Brasil. Ob.cit. p. 164.
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dos nativos e pela expanso do latifndio e das fronteiras agrcolas. 22
Devido a isso, ao contrrio do ocorrido nas regies americanas assinaladas, foi desprezvel a
contribuio da via indgena formao da comunidade camponesa nacional. Em verdade, ela
restringiuse s raras comunidades nativas independentes e s comunidades nativas vivendo em
reservas. A escassa contribuio da via indgena na formao do campesinato brasileiro expressase
igualmente no desaparecimento do tupiguarani como lngua coloquial do Brasil, apesar de ter
constitudo o principal meio de comunicao do litoral, nos sculos 16, 17 e parte do 18.23
Civilizao Cabocla
Foram numerosos os americanos que se adaptaram sociedade latifundiriaexportadora
atravs de processo de superao degenerao das tradies aldes nativas. Grande parte dessa
populao dedicouse economia familiar no alde de subsistncia, apoiada na caa, pesca, coleta e
horticultura itinerante, em regio florestal, na periferia da sociedade oficial. A manuteno de
determinaes de base da horticultura nativa coivara subsistncia plantas de ciclo curto produo
familiar instrumentos rsticos, etc. mantiveram e aprofundaram a fragilidade dos laos
interfamiliares e dos vnculos permanente com a terra.
O nativo semiaculturado foi denominado de caboclo. Com o passar dos anos, caboclo passou a
designar todo e qualquer indivduo nacional dedicado economia agrcola de subsistncia. De
denominao tnicoprodutivo o termo passou a descrever essencialmente realidade socialprodutiva.
O caboclo mantinha relao de posse nopermanente com a terra que, associada a sua
destribalizao, ensejaram o fim do domnio e controle comunal do territrio.
O carter temporrio da ocupao da terra pelo caboclo expressase na ausncia de lavouras
perenes e no carter sumrio de sua moradia e benfeitorias, que podiam ser reconstitudas em
questo de dias, e de seus equipamentos, capazes de serem carregados nas costas de um homem.
A simplicidade, precariedade e autonomia dessa residncia expressase no fato de que,
comumente, no necessita de um nico prego, dobradia, ou qualquer material a ser comprado.24
Nesse tipo de construo, eram usados apenas recursos naturais disponveis nas proximidades do local
esteios de madeira, folhas de palmeira para a cobertura dos ranchos, etc.
Em geral, medida que avanou a fronteira da agricultura mercantil, as comunidades caboclas
abandonaram as terras que detinham, sob a forma de posse, por novas terras, enquanto existiram. As
comunidades caboclas podiam ser expulsas pelo latifndio ou pela expanso da fronteira agrcola
camponesa colonial. Marilda Gonalves da Silva lembra, ao analisar o vale do Itaja, em Santa
Catarina: O crescimento da colnia fez os colonos cobiarem as terras dos sertanejos ou posseiros,
como eles mesmo se denominavam. Estes, recebendo pequena indenizao pela morada e
benfeitorias [...], mudavamse para uns quilmetros acima. 25
A terra abandonada no possua plantaes perenes e trabalho pretrito coagulado a ser
defendido. A inexistncia da aldeia sedentria como locus de formao de slidos laos familiares e
aldees, determinada pelo modo de produo praticado pelas comunidades caboclas dificultou a
resistncia expanso dos latifndios.
A pobreza material dessa economia e a fragilidade de seus laos aldees ensejaram igualmente
Cf. MAESTRI, M. Os senhores do litoral. Ob.cit. VAINFAS, Ronaldo. A heresia dos ndios: catolicismo
e rebeldia no Brasil c
23. Cf. CARBONI, Florence & MAESTRI, Mrio. Corrigir e dominar: consideraes sobre lngua, histria e
poder no Brasil. REVISTA
24. DIAS, Gentil Martins. Depois do latifndio: continuidade e mudana na sociedade rural nordestina. Rio de
Janeiro: Tempo Bras
25. SILVA, Marilda R.G. Ch. Gonalves da. Imigrao italiana e vocao religiosas no Vale do Itaja.
Campinas: EdiFURB/EdUNICA
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produo cultural pobre, que contribuiu igualmente para essa fragilidade. Foi igualmente frgil a
oposio das comunidades caboclas expanso do latifndio, mesmo quando escasseou a terra.
Em casos extraordinrios, fenmenos ideolgicos de cunho religioso e mgico funcionaram
como vetores aglutinadores da resistncia cabocla diante da ameaa da perda das terras controladas
Canudos, Contestado, etc. 26 Essa verdadeira civilizao cabocla mantmse em forma declinante
at hoje, na periferia e nos interstcios da fronteira agrcola mercantil. Ela foi essencial na formao
do campesinato nacional.
Escravismo Colonial: O Campons Ausente
De 1530 a 1888, a antiga formao social brasileira foi hegemonizada pelo modo de produo
escravista colonial27, apoiado na explorao da modeobra escravizada nativa, inicialmente, e
africana, a seguir. 28
A necessidade da plantao escravista mercantil ensejou a apropriao latifundiria da terra,
atravs da antiga lei portuguesa das sesmarias, que entregava grandes extenses de terra,
gratuitamente, aos lusitanos capazes de organizarem explorao latifundirias mercantis. Nesse
processo, o protocampesinato tupiguarani foi expropriado de suas terras e da autonomia que
desfrutavam. 29
Na Amrica, o Brasil foi a nao americana que importou o maior nmero de trabalhadores
escravizados: dos nove a quinze milhes de africanos chegados com vida na Amrica, trs a cinco
desembarcaram no litoral brasileiro. 30
Os africanos escravizados eram mais comumente camponeses aldees que perdiam a liberdade
devido violncia pura ou a motivos polticos e econmicos. Em geral, as mulheres eram retidas
como esposas na frica e os homens vendidos nos entrepostos europeus da costa. Na frica banto,
grande celeiro de cativos americanos, o trabalho agrcola era tarefa feminina, como nas sociedades
tupiguaranis. 31
Como fora comum na Grcia e em Roma escravistas, apenas nas cidades os cativos produziram
em forma semiautnoma. Em meio rural, tinham seus atos produtivos e noprodutivos estritamente
dirigidos e controlados, contando com escassa autonomia individual e produtiva.32

26.

27.
28.
29.
30.

31.

32.

Cf. FAC, Rui. Cangaceiros e fanticos: gneses e lutas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1972
QUEIROZ, Maria IsauraO messianismo no Brasil e no Novo Mundo. So Paulo: Dominus/EDUSP, 1965
VILLA, Marco Antnio. Canudos: o povo da terra. So Paulo: tica, 1995 MACEDO, Jos R. &
MAESTRI, Mrio. Belo Monte: uma histria da guerra de Canudos. So Paulo: Moderna, 2 ed. 1997.
Cf. GORENDER, Jacob. O escravismo colonial. 5 ed. ver. e ampl. So Paulo: tica, 1988.
Cf. MONTEIRO, John Manuel. Negro da Terra: ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo. So
Paulo: Companhia das Letras
Cf. MAESTRI, Mrio. Uma histria do Brasil: A Colnia: Da descoberta crise colonial. 2 ed. So Paulo:
Contexto, 1996.
Cf. FREITAS, Dcio. O escravismo brasileiro. Porto Alegre: EST: Vozes, 1980. pp. 102 GORENDER,
Jacob. A escravido reabiliSo Paulo: tica, 1990. pp.120, 13813840 MAESTRI, Mrio. Servido
negra: trabalho e resistncia no Brasil escravista Porto Alegre: Mercado Aberto, 1988. pp. 334.
Cf. MAESTRI, Mrio. Servido negra. Ob.cit. CAPELA, Jos. Escravatura : a empresa de saque. O
abolicionismo. (18101875). PMe negra. Lisboa: S da Costa, 1978 MEILLASSOUX, Claude.
Antropologia da escravido : o ventre de ferro e dinheiro. Rio de Janeiro: Zahar, 1995
Cf. GARLAN, Yvon. Les escalves en Grce Ancienne. France, Maspero, 1982 GIARDINA, A. &
SCHIAVONE, E. (Org.) Societ romana. I. L'Italia: insediamenti e forme economiche. RomaBari,
Laterza, 1981 STAERMAN, E.M. & TOFIMOVA, M.L. La schiavit nell'Italia Imperiale. Roma, Riuniti,
1975 MAESTRI, Mrio. O escravismo antigo. 17. So Paulo: Atual, 1999.
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Trabalho Servil
As prticas agrcolas escravistas assentaramse na grande lavoura de exportao. Os trabalhos
agrcolas eram realizados por grupos de cativos feitorizados eitos que utilizavam ferramentas
muito rsticas. A escravido brasileira praticamente desconheceu o arado. Seu principal instrumento
foi o enxado pesado e resistente. Nas plantagens, a policultura era prtica marginalizada. A produo
escravista mercantil determinou que os produtores diretos no estabelecessem qualquer vnculos de
posse e propriedade com a terra trabalhada.
Fora casos extraordinrios, a reproduo da populao escravizada deuse essencialmente
atravs do trfico, primeiro transatlntico, a seguir interprovincial.33 O escravismo ensejou formas
singulares e bastardas de vnculos familiares entre a populao cativa. Mais do que falar de famlia
escrava, temos que falar dos tipos singulares de famlias de trabalhadores escravizados. 34
A produo autnoma de cativos, nos domingos, de meios de subsistncia, em nesgas de terras,
foi fenmeno extraordinrio e assistemtico no escravismo brasileiro. Ele tendeu a dissolverse
quando da acelerao da economia escravista. Tal fato e a subordinao, no interior das unidades
produtivas, dessas prticas extraordinrias s exigncias da produo mercantil, determinaram a
inexistncia do protocampesinato negro proposto pelos defensores da brecha camponesa. 35
A abolio da escravido, em 1888, nica revoluo social vitoriosa no Brasil36, deuse no
contexto da importncia decrescente de uma classe escravizada concentrada nas grandes fazendas
cafeicultoras. 37
Sobretudo no CentroSul, os cativos mobilizaramse por suas liberdades civis, ignorando
tendencialmente a luta por uma terra com a qual praticamente no mantinham vnculos positivos. No
Brasil, quando da Abolio, os cativos desertavam para as cidades ou alugaram seus braos nas
fazendas, sem se mobilizarem pela posse da terra. Excativos dedicaramse igualmente a uma
produo cabocla, como veremos a seguir.
Fragilidade do Campesinato Negro
O carter socializado e feitorizada da explorao da terra nos latifndios a debilidade e
singularidade da famlia escrava a singulariedade das hortas dos cativos a coeso da apropriao
latifundiria foram fatores contribuintes para a inexistncia de campesinato negro substancial, antes,
quando e aps a Abolio.
Esses fatores contriburam igualmente fragilidade da cultura de razes escrava e
afrodescendentes nos campos, fenmeno que se expressou no desaparecimento de lnguas, koins e
falares crioulos de origens africanas, apesar dos milhes de locutores africanos que conheceu o Brasil.
Cf. CONRAD, Robert. Tumbeiros: o trfico escravista para o Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1985
SALVADOR, Jos Gonalves.Os magnatas do trfico negreiro : sculos XVI e XVII. Jos Gonalves
Salvador. So Paulo: Pioneira EDUSP, 1981.
34. Cf SLANES, Robert W. Escravido e famlia: padres de casamento e estabilidade familiar numa
comunidade escrava (Campinas, sA paz das senzalas: famlias escravas e trfico atlntico, Rio de Janeiro,
c.1790 c.1850. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1997. PRAXIS, Minas Gerais, ano V, n. 11,
pp.1557.
35. Cf. CARDOSO, Ciro F. Escravo ou campons? O protocampesinato negro nas Amricas. So Paulo:
Brasiliense, 1987 Cf. GORENDER,A escravido reabilitada. So Paulo: tica, 1990. pp. 7086.
36. Cf. GORENDER, Jacob. A escravido reabilitada. Ob. Cit.. pp. 13288 GORENDER, Jacob. A burguesia
brasileira. So Paulo: BrasAlm d: Brasil sculos XIX e XX. Pernambuco: Fundao Joaquim Nabuco
Massangana, 2001. pp. 4977.
37. Cf. COSTA, Emlia Viotti. Da senzala colnia. 2 ed. So Paulo: Cincias Humanas, 1982 CONRAD,
Robert. Os ltimos anos da: 1850 1888. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, Braslia: INL, 1975.
8
33.

9
38
A ao poltica das elites dificultou o desenvolvimento e consolidao de campesinato de
origem nacional. A Repblica constituiu tambm resposta dos latifundirios ao movimento
abolicionista nacionalreformista que defendia a formao de classe de pequenos proprietrios atravs
de distribuio de terra s classes livres pobres nacionais caboclos, exescravos, etc.
Nos ltimos anos do cativeiros, expressando importantes correntes de opinio do movimento
abolicionista, Andr Rebouas propunha ser a abolio do latifndio complemento inseparvel da
abolio do escravo [sic], e defendia que a elevao do negro pela propriedade territorial seria o
nico meio de impedir a sua reescravizao. 39
Na defesa do Terceiro Reinado, Pedro II aproximouse das comunidades negras libertas. Na sua
ltima Fala do Trono , props a aprovao de lei que regularizasse a propriedade territorial e
facilitasse a aquisio e cultura das terras devolutas , concedendo ao governo o direito de
expropriar, no interesse pblico, as terras que confinam com as ferrovias, desde que no sejam
cultivadas pelos donos. 40 Os empregados das ferrovia faziam seus cultivos de sobrevivncia nas
faixas de domnio das ferrovias 20 metros para cada lado do eixo central , surgindo da a expresso
comprida que nem lavoura de tuco.41
O historiador Robert Conrad chega a caracteriza a Repblica como verdadeira
contrarevoluo poltica que, entregando o poder s oligarquias agrrias regionais, barrou reforma
da ordem fundiria, consolidando o poder oligrquico em todo o Brasil, exceo do Rio Grande do
Sul. 42
Fragilidade da Via Quilombola
Durante a escravido colonial, cativos fugiram para os sertes onde formaram pequenas,
mdias e grandes comunidades camponesas clandestinas, conhecidas pelos nomes de quilombos,
mocambos e palmares. Na maioria das vezes, essas comunidades possuam algumas dezenas de
habitantes. Alguns delas congregaram centenas e at milhares de membros. 43
Havia quilombos na periferia das cidades aplicados rapinagem nas cercanias de estradas ou
caminhos dedicados nas florestas ao extrativismo explorando a economia pastoril envolvidos com a
minerao do ouro e a cata de diamantes. Porm, os quilombos dedicados agricultura de
subsistncia foram certamente os mais comuns e mais populosos.
Nos mocambos agrcolas, os quilombolas plantavam roados de abboras, feijo, mandioca,
milho, cana de acar. Praticavam a pesca, caa, coleta. Criavam galinhas, porcos, cabras e outros
pequenos animais. Neles, viviam em cabanas individuais ou coletivas e trocavam comumente a
produo excedente nas vilas e fazendas mais prximas.
A existncia dos quilombos foi sempre precria. Em verdade, fora casos excepcionais, como a

38. Cf. CARBONI, Florence & MAESTRI, Mrio. Corrigir e dominar: consideraes sobre lngua, histria e
poder no Brasil. Ob.cit.
39. FAC, Rui. Notas sobre o problema agrrio. MARINGHELA, Carlos et al. A questo agrria no Brasil.
2 ed. So Paulo: Debat
40. VILLA, Marco Antnio. Canudos : o povo da terra. So Paulo: tica, 1995. pp. 979.
41. Tuco: Homem que trabalha na conservao do leito das ferrovias. Depoimento do engenheiroagrnomo
Humberto Srio Jnior.
42
Cf. CONRAD, Robert E. A psabolio: a reao dos fazendeiros e a queda do Imprio.
[ex.datilografado] GORENDER, Jacob. A So Paulo: tica, 1990. p. 186.
43. Cf. REIS, J.J. & GOMES, Flvio dos Santos. Liberdade por um fio: histria dos quilombos no Brasil. So
Paulo: Companhia das
9

10
confederao dos quilombos dos Palmares44, eles reproduziramse demograficamente com extrema
dificuldade ou no alcanaram a fazlo. 45
As razes da dificuldade dos quilombos de se reproduzirem eram endgenas e exgenas. Em
torno de dois teros dos africanos desembarcados no Brasil eram homens. No raro, as cativas viviam
vida relativamente menos dura do que os cativos sob a escravido. Era elevada a taxa de
masculinidade dos quilombos. Os mocambeiros procuravam suprir a carncia de mulheres com o
seqestro de mulheres cativas, libertas e livres. 46
Terras Quilombolas
O carter clandestino e disperso da comunidade quilombola determinava que mantivesse com
dificuldade relaes com comunidades congneres, o que dificultava a equalizao sexual e etria.
Essas determinaes dificultavam a expanso vegetativa. o nmero de mulheres em idade frtil e
no o de homens que favorece o crescimento populacional. Eram excepcionais os laos familiares
slidos articulados no seio das comunidades quilombolas.
A existncia de uma comunidade calhambola era sempre eventual refgio sobretudo para os
cativos da regio. A captura dos fujes era um timo negcio. Durante a escravido, expedies
enviadas pelos senhores e pelo Estado perseguiram, atacaram e destruram as comunidades rurais de
trabalhadores escravizados escapados, igualmente ameaadas pela expanso da fronteira agrcola.
A economia quilombola assemelhavase essencialmente produo cabocla coivara
rusticidade das ferramentas inexistncia da trao animal subsistncia plantas de ciclo rpido
deslocamento das aldeias, etc. Ela no construa laos profundos com a terra ocupada.
Os quilombolas protegiam suas liberdades, e no a terra que exploravam. Da o hbito
extremamente difundido dos mocambeiros de abandonarem as aldeias e plantaes e se embrenharem
nas florestas, quando assaltados. Salvos das tropas reescravizadoras, fundavamse outro povoado,
geralmente em locais e territrios desconhecido pelos agressores.
A estrutura produtiva as dificuldades de expanso demogrfica vegetativa o carter
clandestino a represso policial a expanso das fronteiras agrcolas, etc. fragilizavam
estruturalmente a reproduo das comunidades quilombolas, j pouco numerosas na poca da
Abolio, sobretudo nas regies de grande concentrao de cativos Centro Sul.
Terras Negras
J antes da Abolio, senhores entregaram, em vida ou por testamento, nesgas de terras
distantes e pouco frteis para cativos mais prximos. Sobretudo aps a Abolio, essas terras negras
44. ALVES FILHO, Ivan Alves. Memorial dos Palmares. Rio de Janeiro: Xenon, 1988 CARNEIRO, dison. O
quilombo dos Palmares. 4 edSo Paulo: CEN, 1988 ENNES, Ernesto. As guerras nos Palmares : subsdios
para a sua histria. 1. Volume: Domingos Jorge Velho e a Troia Negra. 16871709. So Paulo: CEN, 1938
FREITAS, Dcio. Palmares: a guerra dos escravos. 5 ed. reescrita, revista e ampliada. Porto Alegre:
Mercado Aberto, 1984 FREITAS, Mrio Martins de. Reino negro de Palmares. 2a. ed. Rio de Janeiro:
Biblioteca do Exrcito, 1988 PRET, Benjamin. Que foi o quilombo de Palmares?. ANHAMBI, ano VI,
vol. 22, abril 1956 RODRIGUES, Nina. Os africanos no Brasil. 5 ed. So Paulo: CEN, 1977.
45 Cf. GOMES, Flvio dos Santos. Histrias de quilombolas: mocambos e comunidades de senzalas no Rio
de janeiro sc. XIX. RUma negao da ordem escravista: quilombos em Minas Gerais no sculo XVIII.
So Paulo: cone, 1988 MOURA, Clvis. Rebelies da senzala. Quilombos, insurreies e guerrilhas. 3
ed. So Paulo: Livraria Editora Cincias Humanas, 1981.
46 Cf. MAESTRI, Mrio. Em torno ao quilombo. HISTRIA EM CADERNOS. Revista do Mestrado em
Histria da UFRJ. n 2. Rio de Janeiro,

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11
comumente transformaramse em pontos de atrao para outros afrodescendentes.
Antes da Abolio, cativos fugidos, libertos, negros livres subsistiram como caboclos nas
margens e nos interstcios das fronteiras agrcolas em expanso. Engrossadas aps a Abolio, essas
comunidades deram origem a um campesinato negro que tendeu a se fechar sobre si, como j o
haviam feito os caboclos descendentes de nativos.
O distanciamento das roas das vilas defendia os caboclos negros das investidas dos grandes
proprietrios e aumentava a dificuldade da mercantilizao da produo. Estudando o municpio de
Valena, Bahia, a partir dos anos 1940, Martins Dias referese a esse fenmeno: [...] a populao
roceiro, formada por descendentes de escravos e de ndios, aparentemente se contentava com
atividades menos promissoras e se estabelecia em reas menos disputadas e mais afastadas dos
centros urbanos.
O isolamento relativo seria resultado da experincia de dominao e explorao a que foram
submetidos escravos, ndios e seus descendentes. Um velho roceiro teria explicado ao autor que os
pretos e os caboclos evitavam ao mximo qualquer tipo de contato com a cidade e com as elites
urbanas. [...] a possibilidade de isolamento da roa prometia queles grupos um retorno liberdade h
muito perdida. 47
O reconhecimento pela Constituio de 1988 do direito de propriedade das terras ocupadas por
comunidades remanescente de quilombos est ensejando amplo mapeamento das ocorrncias dessas
comunidades no territrio nacional. Descuradas por nossas cincias sociais, no so raros
comunidades remanescentes de quilombos em Estados como o Par e o Maranho.
A socialmente correta extenso da acepo de terra quilombola s terras negras surgidas de
doaes e apropriaes no quilombolas permitir a legalizao da propriedade de terras de
comunidades camponesas negras nascidas antes ou aps a Abolio. A definio da poca e origem
da formao dessas comunidades manter a sua integridade histrica e enriquecera o conhecimento
da contribuio da via quilombola e escravista formao do nosso campesinato.
Produtores NoProprietrios Dependentes
Atravs do Brasil, no interior das fazendas mercantis agrcolas e pastoris, desenvolveuse
comumente pequena produo de subsistncia praticada por homens livres, geralmente sob licena
verbal dos proprietrios. 48 Esses produtores contribuam comumente com a fora de trabalho no
momento de pique da produo mercantil vigiavam os limites dos campos funcionavam como
guardas e capangas dos fazendeiros, etc.
Parte dessa produo, essencialmente voltada subsistncia feijo, mandioca, milho, melo,
melancia, etc. , era entregue aos proprietrios da terra, segundo diviso pactuada ou consuetudinria.
Uma pequena parte de produo era comumente comercializada. Os moradores, posteiros, rendeiros,
etc. e suas famlias viviam em isolamento relativo nos latifndios, sem direitos sobre a terra, alm do
direito do uso.
Como os caboclos, posseiros, intrusos, etc., esses moradores precrios dos grandes latifndios
foram comumente expulsos da terra que ocuparam pela expanso da produo mercantil ou por
introdues tecnolgicas que tornaram desnecessrios seus servios.
A inexistncia de fortes laos aldees e familiares aprofundavam ainda mais o handicap social,
poltico e cultural vivido por caboclos, posseiros, meeiros, moradores, intrusos, etc. que raramente
chegaram a vislumbrar a possibilidade da legalizao da posse das terras que exploraram, assegurada
pela lei de 1850. No raro, posseiros eram sumariamente expulsos ou mesmo eliminados pelos
47. DIAS, Gentil Martins. Depois do latifndio: continuidade e mudana na sociedade rural nordestina. Rio de
Janeiro: Tempo Brasi
48. Cf. ANDRADE, Manuel Correia de. A terra e o homem no Nordeste. 4 ed. Revista e atualizada. So Paulo:
Cincias Humanas, 1980
11

12
capangas do latifndio exteriorizarem a inteno de legalizar as terras em que viviam.
O racismo a falta de representao poltica a ausncia de conhecimento legais a baixa renda
monetria, a prtica de lnguas e e padres no oficiais da lngua nacional, etc. foram fenmenos que,
associados falta de experincia histrica com a propriedade da terra e a uma forma de produo que
estabelecia frgeis vnculos com ela, tornaram comumente inviveis as possibilidades de
legitimao das terras detidas por essas comunidades.49
Ordem Oligrquica
A partir de 1889, na repblica oligrquica, a sociedade camponesa subsistiu apenas nos poros
de uma sociedade de classes que manteve em forma hegemnica o carter latifundirio da
apropriao da terra. No novo contexto, a marginalizao poltica e social das comunidades caboclas
de razes nativas ou africanas deuse sem grandes dificuldades.
Como assinalado, sobretudo a inexistncia da slidas comunidades familiares e aldes e as
frgeis ligaes orgnicas com a terra ocupada permitiram que as terras caboclas, indgenas, negras e
quilombolas continuassem a ser apropriadas pelo latifndio em contnua expanso, comumente
atravs da compra e legalizao fraudulenta de posses. 50 e, principalmente, expulso por jagunos.
A histria do incessante processo de espoliao das comunidades caboclas nacionais, que
prossegue at hoje, encontrase registrado na documentao oficial, sobretudo policial nos cartrios
e registros de terra nos processos civis e penais, etc. Pelas razes assinaladas, essas comunidades
raramente conseguiram organizarse solidamente.
Nos casos singulares em que se insurgiram contra a ordem instituda, foram massacradas pelos
exrcitos e tropas regionais e nacionais, sem conseguirem elevar o nvel de conscincia
religiosamessinica que materializou comumente suas lutas ao nvel de conscincia poltica, que
permitisse generalizar a mobilizao.
Neste contexto geral, at 1930, a Repblica manteve facilmente as classes subalternizadas
plenamente afastadas da gesto do Estado. Sobretudo os segmentos rurais majoritrios no
conseguiam organizarse minimamente como sociedade civil. A nacionalidade e a cidadania foram
sempre compreendidas no Brasil como exclusivo monoplio das elites.
O Hiato Campons
O surgimento de campesinato nacional propriamente dito devese sobretudo a processo
inicialmente marginal na ocupao e explorao do territrio brasileiro. Ou seja, colonizao de
pequenos lotes de terras por imigrantes noportugueses proprietrios.
Aps a tentativa fracassada de meados do Setecentos com colonos aorianos, em incios do
sculo 19, devido ao estabelecimento da administrao lusitana no Rio de Janeiro, promoveuse a
formao de classe de pequenos agricultores proprietrios que produzisse alimentos para as capitais
braos para os exrcitos e populao livre e branca para o novo imprio escravista, onde dominava as
populaes escravizadas e mestias.
Sobretudo aps a independncia, em 1822, camponeses europeus com pouca ou nenhuma terra,
inicialmente suos e alemes e, a partir de 1875, sobretudo italianos, mas tambm russos, judeus,
poloneses, etc. partiram para o Brasil atrados pela promessa de terra, inicialmente gratuita, e, aps
1850, financiada.51
49. DIAS, Gentil Martins. Depois do latifndio: continuidade e mudana na sociedade rural nordestina. Rio de
Janeiro: Tempo Brasi
50. Cf. ZARTH, P. A. Histria agrria do Planalto Gacho. 18501920. Iju: EdiIJU, 1997. p. 75.
51. Cf. MAESTRI, Mrio. Os senhores da Serra: a colonizao italiana no Rio Grande do Sul. 2 ed. ver. e
ampl. Passo Fundo: EdiA produo de fumo em Santa Cruz do Sul RS 1849 1993. Santa Cruz do Sul:
12

13
A Lei de Terras, de 1850, constituiu reao ao fim do trfico transatlntico de escravo e ao
medo da crise da modeobra no Brasil. Pondo fim entrega gratuita de terra, pretendia impedir que
a ampliao da classe de camponeses proprietrios desviasse o homem livre pobre da necessidade de
vender sua fora de trabalho a vil preo nos latifndios.
Em 1842, Bernardo de Vasconcelos e Jos Cesrio de Miranda Ribeiro recomendavam ao
Imperador: Aumentandose, assim, o valor das terras e dificultandose, consequentemente, a sua
aquisio, de esperar que o imigrado pobre alugue o seu trabalho efetivamente por algum tempo,
antes de obter meios de se fazer proprietrio. 52
Ocupao em Xadrez
Sobretudo no sul do Brasil, formaramse vastos segmentos de pequenos camponeses
proprietrios, atravs da ocupao e cultivo de colnias contguas localizadas nos dois lados de
caminhos abertos nas matas linhas coloniais em terras inservveis economia latifundiria.
Essas unidades produtivas familiares praticavam agricultura semiintensiva e intensiva
serviamse de ferramentas relativamente variadas e desenvolvidas utilizavam o arado e a trao
animal praticavam a rotao dos cultivos e a adubao parcial, limitada pelo volume do esterco
produzido pelo gado ordenhado ou manejado diariamente cultivavam gneros de ciclo breve e longo
investiam pesadamente na melhoria dos campos e nas benfeitorias das exploraes.
A importncia do cultivo de cereais milho, trigo, cevada, arroz, etc. e de outros produtos de
longa e mdia conservao, determinava que o celeiro, o paiol e a cantina ocupassem papel essencial
na organizao dessas exploraes, que se dotavam de outras importantes benfeitorias e instalaes
chiqueiro, galinheiro, horta, parreiral, potreiro, etc. 53
O fato das picadas e caminhos ligarem as exploraes a centros urbanos coloniais, em contato
com aglomerao de maior porte, portos fluviais, estaes ferrovirias, etc., permitia o escoamento da
produo excedente, inserindo essas comunidades camponesas na diviso regional, nacional e
internacional do trabalho.
Ao contrrio das comunidades caboclas, as comunidades colnias esforavamse para
localizaremse o mais prximo possvel das aglomeraes urbanas e melhorarem seus meios de
acesso a elas. Para esses produtores, no havia dvida que ocupar a ltima e mais distante colnia era
definitivamente o fim da picada!
Terra, Mercado e Trabalho
A crise final do escravismo desviou parte da imigrao europia para So Paulo, centro da
produo cafeicultora, onde, nos primeiros tempos, sobretudo famlias italianas receberam moradia
terras entre os cafezais para plantar gneros de subsistncia terrenos para criar alguns animais e
remunerao anual em troca do cuidado de um certo nmero de ps de caf. Muitos colonos
adquiriram nesgas de terras cansadas, fortalecendo a formao do campesinato brasileiro. Em 1927,
existiam trinta mil pequenos proprietrio de stios dedicados cafeicultura. Eram sobretudo
excolonos que se tinham tornado pequenos proprietrio.54
EDUNISC, 1997 ROCHE, Jean. A colonizao alem e o Rio Grande do Sul. I. Porto Alegre: Globo, sd
WACHOWICZ, Ruy Christovam. O Curitiba: Fundao Cultural, Casa Romrio Martins, 1981
STAWINSKI, Alberto Victor. Primrdios da imigrao polonesa no Rio Grande do Sul (18751975).
Porto Alegre, EST/UCS, 1976. p . 27.
52. Apud GUIMARES, Alberto Passos. Quatro sculos de latifndio. 3 ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, sd.
p.112.
53. Cf. MAESTRI, Mrio. Os senhores da Serra. Ob.cit. p. 86.
54. Cf. GORENDER, Jacob. Gnese e desenvolvimento do capitalismo no campo brrasileiro. Porto Alegre:
13

14
A mercantilizao de parte crescente da produo camponesa, que dificultava eventuais
tendncias ao acaboclamento, fenmeno conhecido em casos singulares pelas comunidades coloniais,
era exigida pela necessidade da extino da dvida contrada com a aquisio da terra e de pagamento
dos impostos coloniais, condio imprescindvel para transformar o direito de domnio e explorao
da terra em direito de propriedade plena.
Estas comunidades de pequenos agricultores proprietrios originaram sociedades camponesas
coeridas por slidos laos familiares e profunda identificao com a propriedade da terra, como meio
e caminho de insero social e cidad. Para essas comunidades a perda da terra era sinnimo de
fracasso social e, comumente, dissoluo do prprio ncleo familiar. Porm, ao contrrio da Europa,
essas comunidades no assumiram uma organizao alde.
A distribuio das colnias em xadrez, rompia com a difundida tradio europia do campons
de morar em aldeia e partir, pela manh, para ocuparse na sua nesga ou nesgas de terra, de sua posse
ou arrendadas. 55
Salvo engano, no h estudos elucidando se nesse zoneamento singular do territrio houve a
vontade consciente de dificultar a formao de comunidades aldes camponesas, para, eventualmente,
facilitar a assimilao das comunidades, no formando os temidos kistos raciais. Ou surgiram tambm
para facilitar a gesto social e poltica dos colonos, atravs de sua disperso territorial relativa.
A Aldeia Virtual
A disperso relativa das famlias coloniais em relao realidade conhecida em muitas regies
da Europa parece ter contribudo fortemente ao surgimento de centros alternativos de agregao
social camponesa, organizados sobretudo em torno de uma ampla rede de capelas religiosas ao longo
dos caminhos das linhas, verdadeiras das aldeias virtuais substitutivas.
Essas capelas habituais nas colnias alems, italianas e polonesas congregavam as
comunidades camponesas familiares prximas de uma linha, capazes de mobilizaremse rapidamente
para atividades comuns construo e conservao de caminhos obras comunitrias etc.
Geralmente associadas a uma casa comercial e organizadas em torno de seus diretores
fabriqueiros , as capelas viabilizavam a realizao de variadas atividades permitidas pela aldeia
camponesa autoajuda centralizao de servios e comrcio representatividade poltica comunal
trocas matrimoniais, etc.
Ainda que em forma diferenciada, a carncia de braos e a abundncia relativa de terra
determinaram forte tendncia natalistas nessas comunidades de pequenos camponeses proprietrios,
ensejando reproduo demogrfica e territorial ampliada que extravasou as prprias fronteiras do
Brasil, formando sociedade camponesa colonial singular, em relao Europa e ao Brasil.
As fortes razes com a propriedade da terra e os slidos laos interfamiliares e
intercomunitrios ensejaram a manuteno de uma comunidade cultural e lingstica que vive
atualmente processo de dissoluo tendencial apenas devido a sua subjuno crescente produo e
mercado capitalistas.
O Fim da Terra
Nos anos 194050, o desenvolvimento demogrfico a crescente penetrao capitalista a
elevao dos preos da terra, etc. ps fim abundncia relativa de terras, encerrando tendencialmente
a capacidade de reproduo estrutural da comunidade colonial atravs do deslocamento de populaes
das Colnia Velhas para as Colnias Novas. Esse fenmeno originou o surgimento dos colonos sem
Mercado Aberto, 1987.p. 30.
55. GUTIERREZ, Ester & GUTIERREZ, Rogrio. Arquitetura e assentamento talogacho. (18751914).
Passo Fundo: EdUPF, 2000.
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terra ou com pouca terra para sustentar um ncleo familiar, com o conseqente abandono do campo
pela cidade. Na dcada de 1960, apenas no Rio Grande do Sul, 270 mil famlias gachas necessitavam
de terras. 56
O golpe de 1964, patrocinado pelo empresariado nacional ascendente, associado s classes
latifundirias em declnio, procurou canalizar para a Amaznia a presso dos segmentos camponeses
sem terra, em geral, e de origem europia, em especial. Crendo poderem administrar sempre sua
execuo, a ditadura impulsionou o Estatuto da Terra, at hoje o mais eficaz instrumento para
desapropriao de terras para fins de reforma agrria.
Efetivamente, a Lei 4504/64 define o conceito de funo social da terra a que deve
enquadrarse e satisfazer os imveis rurais: aproveitamento racional e adequado dos recursos naturais
disponveis e preservao do meio ambiente observncia das disposies que regulam as relaes de
trabalho explorao que favorea o bemestar dos proprietrios e dos trabalhadores.
A fora e a influncia do Estatuto da Terra foram to grandes que o conceito de funo social
da terra foi transcrito integralmente no artigo 186 da Constituio Federal de 1988. Entretanto,
procurando neutralizar as possibilidades da lei, o latifndio amenizoua quando da Lei 8629/93,
sancionada pelo presidente Itamar Franco.
No um azar da sorte que um dos principais focos do nascimento do Movimento dos
Trabalhadores Sem Terra tenha ocorrido, em 1979, em Ronda Alta, no norte do Rio Grande do Sul, e,
em 1980, em Encruzilhada Natalino, em regio onde se defrontavam a tradio colonial camponesa e
latifundiria de apropriao da terra. 57
A existncia de significativa camadas de camponeses sem terra ou com pouca terra, oriundos de
uma comunidade que historicamente fizera a experincia com a posse e com explorao familiar da
terra, coeridas por slidos laos familiares e vicinais, ensejou as bases para um movimento de luta
pela partio do latifndio que superaria tudo o que fora conhecido na histria do pas.
As quatorze famlias da Cooperativa de Produo Agropecuria Cascata Ltda do Assentamento
16 de Maio, formado por 86 ncleos familiares, nos municpios gachos de Ponto, assentadas
definitivamente em 1993, aps um longo perodo de luta, ao serem entrevistadas, em 2001 declararam
que, em sua maioria absoluta viviam e trabalhavam com os pais em pequenas propriedades, em
municpios da regio norte do Rio Grande do Sul . Noventa por cento dos entrevistados eram de
famlias coloniais pobre de origem italiana e alem. 58
A confluncia das necessidade objetivas desses segmentos sociais com a vontade subjetiva dos
organizadores do movimento, no qual, inicialmente, a Igreja progressista teve papel determinantes,
ensejou processo que extrapolou rapidamente o ncleo inicial de trabalhadores de origem colonial,
envolvendo segmentos explorados de outras origens, animados e orientados pelas novas formas de
luta.
A Aldeia Virtual
A confluncia das diversas tradies camponesas nesse novo movimento de luta pela terra no
anula completamente suas experincias histricas originais. crvel que a maior resistncia entre os
assentados de origem no colonial em explorarem comunitariamente a terra nasa de ocupao e
explorao esparsa do territrio. Esse fenmeno apontado por estudos localizados exige entretanto
comprovao emprica mais cabal.
A prpria ocupao e paisagem dos lotes dos assentados pode expressar comumente as antigas
56. Cf. TELMO. Acampamento Natalino: histria da luta pela reforma agrria. Passo Fundo: EdiUPF, 1997.
57. Cf. STEDILE, Joa Pedro & GRGEN, Frei Srgio. A luta pela terra no Brasil. So Paulo: Scrita, 1993
58. BONAMIGO, BONAMIGO, Carlos Antnio. O trabalho cooperativo como princpio educativo: a
trajetria de uma cooperativa de pro
15

16
paisagens das exploraes das diversas comunidades camponesas. Nesse caso, parece encontrase a
maior tradio dos descendentes de colonos de arborizarem suas glebas, tradio menos fortes em
agricultores exposseiros.
Portanto, um projeto subjetivo MST , que interpretou corretamente necessidades objetivas
de uma ampla comunidade social os camponeses sem terra ou com pouca terra, contribuiu para
minorar debilidades histricas das classes subalternas rurais brasileiras. Isto , a falta de instituies,
espaos, relaes e tradies que facilitassem e apoiassem a luta pela terra.
As prticas propiciadas pelo MST longa permanncia nos acampamentos apresentao
coletiva das reivindicaes luta associada da terra gesto de mstica antilatifundiria e
anticapitalista, etc. criariam as bases para o desenvolvimento de solidarismo campons aldeo,
parcialmente presente nas comunidades coloniais e quase inexistentes nas caboclas.
Um solidarismo campons que tende a afrouxar seus laos quando, o acampado organizase no
assentamento em forma individual. Fenmeno subjetivo que se deve a sua reinsero objetiva na
diviso do trabalho como campons pequeno proprietrio.
Enquanto o operrio vende ao capital o nico que tem, sua fora de trabalho, e o vende em
forma socializada, o campons comparece ao mercado, sozinho, dono das coisas que produziu, em
geral, como proprietrio dos seus meios de produo. Assim sendo, as condies individuais e
familiares de trabalho do campons, isoladas, produzem tambm um conscincia, uma viso de
mundo, que reflete, que expressa esse isolamento" 59
Refletindo sobre a longa trajetria que levou obteno da terra na fazenda Anoni, um
assentado conclua, em 2001, sobre a diviso da terra ocorrida em fins de 1986, que determinou o fim
do acampamento central dos semterra. Eu acho que foi o mal nosso se instalar no meio da fazenda
[...]. [...] Porque depois o pessoal comeou a se acomodar, n [...]. [...] Houve uma diviso do
acampamento em dezesseis acampamento [...]. [...] esparramar todo mundo e a o pessoal no queria
mais lutar [...].60
Para o Estado de classe, questo primordial a ruptura de uma experincia que tende a unificar
pequenos camponeses, camponeses assentados, camponeses sem terra, etc., propiciando as condies
para a concentrao e centralizao da vontade social, poltica e ideolgica dessas comunidades,
fenmeno historicamente desconhecidos no Brasil.
A dificuldade no surgimento, desenvolvimento e consolidao dessa conscincia e vontade
social, devido s determinaes objetivas das comunidades rurais no proprietrias, condio
imprescindvel para a manuteno da atual gesto autoritria e expropriao do trabalho no Brasil.A
superao dessa realidade histrica determinao essencial para a construo de sociedade cidad
no Brasil.
Nesse contexto geral, tambm interessante ressaltar que o grande handicap negativo do
projeto poltico do MST provm precisamente da forma em que conseguiu estabelecer suas profundas
razes com a sociedade brasileira.
Por um desses paradoxos da histria, a proposta de aliana oferecida pela cidade ao campo,
como via de superao da prpria dependncia do campo da cidade e da explorao capitalista,
defendida, nos anos 1920, por Antonio Gramsci na Itlia, dse hoje, no Brasil, do o campo para a
cidade.
No indiferente para a superao das contradies apontadas, que hoje dependente
profundamente do MST, o fato de que, em forma tardia, esse movimento represente reivindicaes e
expresse vises de mundo alimentadas por segmentos camponeses sem terra miserveis e pequenos
proprietrios pobres, em uma sociedade dominada pela produo e classes trabalhadoras fabris.
Fenmeno essencial na determinao de sua orientao poltica, ideolgica e social.
59. MARTINS, Jos de Souza. 1982 135
60. BONAMIGO, Carlos Antnio. O trabalho cooperativo como princpio educativo: a trajetria de uma
cooperativa de produo agrop
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Mrio Maestri, 54, doutor pela Universit Catholique de Louvain, Blgica e professor do Programa
de PsGraduao em Histria da UPF. Email: maestri@viars.net

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