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Impacto ambiental potencial de la recoleccin y eliminacin de basura

Impacto ambiental potencial de la recoleccin y eliminacin de basura: Los


objetivos globales de los proyectos de recoleccin y eliminacin de basura.

Proporcionar a la comunidad, un ambiente sano, libre de grmenes, desechos y


vectores, un escenario paisajstico agradable y habitacional.

Proporcionar una recoleccin apropiada y eficiente de los desechos slidos en el


medio urbano.

Brindar un transporte efectivo y econmico de los mismos hasta las


instalaciones de descarga.

Proporcionar una eliminacin ecolgicamente segura, tcnicamente prctica y de


bajo costo.

Fortalecer las instituciones en su aspecto tcnico y financiero, a fin de asegurar


su operacin y mantenimiento costo-efectivo de los sistemas de desechos
slidos a largo plazo.

Desechos slidos incluidos

Barreduras de la calle (incluyendo animales muertos).

Lodo extrado de los tanques spticos y sumideros, pero no el lodo proveniente


de las plantas de tratamiento de aguas servidas.

Basura reunida de establecimientos residenciales, empresas comerciales, e


instituciones.

Desechos farmacuticos y quirrgicos provenientes de clnicas mdicas y


hospitales.

Basura y desechos de procesamiento de las industrias.

La composicin de los desechos vara de un pas a otro y de una cultura a otra. Pueden
contener materia orgnica putrescible (p.e. desechos de la cocina y mercado, materia
fecal, aguas negras spticas); materia orgnica combustible (p.e. papel, textiles, y
hueso); y plsticos, metales, vidrio, aceite, grasa y materiales inertes (p.e. suelo y
ceniza). Los desechos slidos pueden adems contener microorganismos patgenos

Los proyectos tpicos en esta categora incluyen

Vehculos recolectores de basura para los municipios.

Estaciones y camiones de transferencia para mejorar el nivel del servicio y


disminuir el costo de recoleccin y transporte.

Vehculos recolectores del lodo sptico y sistemas especiales de tratamiento y


eliminacin.

Equipo de taller e instalaciones para un mejor mantenimiento y reparacin del


parque recolector del municipio.

Tapado de los basureros abiertos no sanitarios.

Eliminacin de basura en un botadero sanitario.

Recuperacin de recursos mediante la produccin de abono.

Pruebas piloto para mtodos alternativos de recoleccin de basuras en zonas


marginales con residentes de bajos ingresos y condiciones de difcil acceso.

Asistencia tcnica en la planificacin de rutas y mtodos de recoleccin.

Asistencia tcnica en el diseo y operacin de los sistemas de eliminacin.

Fortalecimiento institucional y financiero de los organismos autorizados para


brindar servicios municipales de manejo de desechos slidos.

En el futuro, debido a la necesidad de disminuir la cantidad de desechos slidos


municipales y aumentar la recuperacin de sus respectivos recursos, es aconsejable
analizar tcnicamente y prever incentivos polticos, a fin de:

Incrementar la segregacin de materiales secundarios en la fuente y su


recirculacin.

Incentivar pruebas piloto para mtodos alternativos de recuperacin de recursos.

Fomentar la recirculacin de basuras municipales e instalaciones de


recuperacin de recursos.

Promover el intercambio de desechos industriales a fin de aumentar su


recuperacin y minimizacin de la basura.

Es ms, debido al crecimiento industrial en algunos pases en desarrollo, se espera que


futuros proyectos incluyan cada vez ms instalaciones especiales para el manejo y
eliminacin de desechos potencialmente peligrosos.
Potenciales impactos ambientales
Impactos en forma de molestias pblicas

Los desechos slidos abandonados constituyen una molestia pblica. Obstruyen los
desages y drenajes abiertos; invaden los caminos, restan esttica al panorama, y emiten
olores desagradables y polvos irritantes. Generalmente, un proyecto para desechos
slidos incluir el mejoramiento de su recoleccin, disminuyendo de esta manera la
cantidad de desechos abandonados. Sin embargo, si un proyecto no es diseado
apropiadamente para adecuarse a las necesidades y patrones de comportamiento de los
residentes locales, puede resultar en mayores impactos relacionados con los
desperdicios abandonados.

Impactos en la Salud Pblica


La salud pblica puede ser afectada cuando los desechos slidos no son correctamente
contenidos y recolectados en el ambientes vital y de trabajo. Es ms, existe un contacto
directo cuando carecen de una inadecuada proteccin los trabajadores de recoleccin y
eliminacin (p.ej. guantes, botas, uniformes e instalaciones de mudanza y limpieza).
Como resultado, el diseo de un proyecto de desechos slidos necesita considerar los
costos econmicos de la contencin de la basura y proteccin de los trabajadores,
relativas a los potenciales impactos en la salud pblica, a fin de obtener un nivel
apropiado de diseo.
Tambin puede afectar a la salud pblica la incorrecta eliminacin de los desechos
slidos en un botadero abierto. Aunque varios proyectos de desechos slidos han
contemplado el cerrado de botaderos abiertos e implementacin de prcticas alternativas
de eliminacin sanitaria, pocos proyectos han tenido xito en implementar este
componente del proyecto debido a problemas en la adquisicin de tierras y financiacin
local, as como presiones para la recirculacin por parte del sector informal.
Un botadero abierto facilita el acceso a los desechos por parte de animales domsticos y,
subsecuentemente, la potencial diseminacin de enfermedades y contaminantes
qumicos a travs de la cadena alimenticia. El polvo llevado desde un botadero abierto
por el viento, puede portar agentes patgenos y materiales peligrosos. Los gases
generados durante la biodegradacin en un botadero abierto (y en menor grado, en un
relleno sanitario) puede incluir gases orgnicos voltiles, txicos y potencialmente
cancergenos (p.ej., bencina y cloruro vinlico), as como subproductos tpicos de la
biodegradacin (p.ej., metano, sulfuro de hidrgeno, y bixido de carbono). El humo
generado de la quema de basura en botaderos abiertos constituye un importante irritante
respiratorio y puede hacer que las poblaciones afectadas tengan mucho ms
susceptibilidad a las enfermedades respiratorias.
Impactos directos
Normalmente, los daos ambientales debidos a la eliminacin de desechos slidos
pueden incluir la contaminacin de la calidad del suelo, de las aguas subterrneas y
superficiales, y del aire. Resultan impactos adversos de la ubicacin incorrecta, diseo
inadecuado o mala operacin. Por ejemplo, el agua que se rezuma de los desechos
slidos, contiene partculas finas y micro organismos que pueden ser filtrados por la
matriz del suelo. El zumo tambin contiene slidos disueltos, capaces de ser atenuados
por el suelo mediante mecanismos de precipitacin, adsorcin, o intercambio de iones.
Bajo condiciones hidrolgicas favorables, la filtracin contaminada (tambin

denominada lixiviacin) de los desechos slidos puede pasar a travs del suelo no
saturado que se halla debajo del depsito, y entrar en las aguas subterrneas.
El agua superficial puede ser contaminada al recibir el agua subterrnea contaminada, o
por el aflujo superficial directamente del depsito de desechos slidos. Las fuentes de
degradacin de la calidad del aire incluyen el humo proveniente de la quema abierta,
polvo de una inadecuada contencin, recoleccin, y descarga al aire libre; y gases
generados por la descomposicin de desechos en un botadero abierto o relleno sanitario.
Problemas con los recursos naturales
Problemas de la tierra
La contaminacin ms evidente de la tierra es ocasionada por el esparcimiento de la
basura por accin del viento y descarga clandestina en reas abiertas y al lado de los
caminos. Esta contaminacin ocasiona un impacto esttico, que puede resultar en una
disminucin del orgullo cvico y prdida del valor de la propiedad.
Normalmente, el suelo que subyace los desechos slidos depositados en un botadero
abierto o relleno sanitario, es contaminado con micro organismos patgenos, metales
pesados, sales e hidrocarburos clorinados, contenidos en el zumo de los desechos. El
grado en que el suelo atena tales contaminantes depender de su porosidad, capacidad
de intercambio de iones, y habilidad para adsorber y precipitar los slidos disueltos. Es
ms, no todos los contaminantes pueden ser atenuados por el suelo. Por ejemplo, tales
aniones como cloruro y nitrato, pasan fcilmente a travs de la mayora de los suelos sin
atenuacin. Es ms probable que los suelos arcillosos y con humus, atenen los
contaminantes, antes que los suelos arenosos, de sedimento y lastre. Si la filtracin
contina luego de que los suelos subyacentes hayan llegado a su mxima capacidad para
atenuar los contaminantes, stos pueden ser liberados en el agua subterrnea.
Cuando los desechos slidos son procesados para abono, el producto resultante puede
aplicarse a tierras agrcolas, bosques o jardines caseros. Segn la concentracin de
sustancias qumicas potencialmente peligrosas en el abono y la cantidad. aplicada a la
tierra, el suelo puede ser contaminado y las plantas a su vez pueden absorber los
qumicos txicos. Algunas sustancias permanecen en la matriz del suelo Y se acumulan
hasta niveles fitotxicos luego de aplicaciones repetidas del abono.
Problemas del Agua
Mediante la accin de la biodegradacin y de los mecanismos de oxidacin / reduccin
qumica, sobre los desechos slidos depositados, los subproductos disueltos de la
descomposicin son atrados a las aguas intersticiales en la masa de basura. Con el
tiempo, sta se descompone en partculas ms pequeas y se consolida bajo su propio
peso, liberando as las aguas intersticiales contaminadas.
Tanto las aguas intersticiales como cualquier agua de filtracin contaminada por los
subproductos de la descomposicin, pueden rezumarse en el agua subterrnea bajo
ciertas condiciones hidrometeorolgicas (saturacin de la basura al punto de capacidad
de campo y condiciones de permeabilidad del suelo subyacente a los desechos, as como

otras conexiones hidrolgicas como fracturas en la piedra, y revestimientos y sellos


inadecuados en pozos).
El agua superficial puede ser contaminada al recibir el aflujo de las aguas subterrneas o
superficiales, contaminadas con la lixiviacin proveniente de las reas de relleno. En
caso que los desechos slidos sean colocados en un relleno sanitario diseado para
posibilitar la recoleccin y el tratamiento de la lixiviacin, puede existir un impacto
sobre la calidad del agua, atribuible a la descarga de la lixiviacin tratada, en las aguas
superficiales receptoras. Los potenciales impactos de un diseo inadecuado del
tratamiento de la lixiviacin, falla operacional y desvi, son iguales a los analizados
para el tratamiento de las aguas servidas bajo la categora de "Sistemas de Recoleccin,
Tratamiento, Reutilizacin y Eliminacin de las Aguas Servidas".
Problemas del Aire
Los problemas ms evidentes de la calidad del aire, asociados con la recoleccin y
eliminacin de los desechos slidos, son el polvo, los olores y el humo. Pueden surgir
problemas menos obvios de la calidad del aire cuando la biodegradacin de materiales
peligrosos en los desechos slidos resulta en la liberacin de gases orgnicos voltiles y
potencialmente txicos. Por la mayor parte, el seguir buenas prcticas de diseo y
operacin puede minimizar estos impactos.
El problema de la calidad del aire que ms se asocia con la recoleccin de basura es el
polvo creado durante la operacin del cargado. El nivel de polvo creado depende
mayormente del mtodo de recoleccin elegido. El polvo es primordialmente una
molestia y un irritante ocular; sin embargo, puede tambin llevar micro organismos
patgenos que podran ser inhalados al entrar en el aire.
Emite un olor tpicamente putrefacto el sulfuro de hidrgeno y los dems gases creados
por la biodegradacin anaerbica de desechos en un botadero abierto o relleno sanitario.
En contraste, una planta de abono diseada de tal manera que la biodegradacin ocurra
mediante mecanismos aerbicos, emite un olor a tierra, generalmente inofensivo. Si la
planta de abono no es operado correctamente y se producen condiciones anaerbicas,
sin embargo, puede resultar un olor ftido.
La quema en un sitio de eliminacin puede darse debajo de la tierra y en la superficie.
Una vez que comienza a quemarse un botadero por debajo de la tierra, puede continuar
durante dcadas, o hasta que se implemente mtodos de relleno sanitario (incluyendo la
recoleccin y ventilacin de gases).
Problemas Socioculturales
Cooperacin Pblica
Al disear un sistema de recoleccin de desechos slidos, se debe considerar los
problemas socioculturales, a fin de maximizar la cooperacin pblica y as minimizar
los costos.
Por ejemplo, la recoleccin en la acera solamente puede ser empleada en barrios donde
los residentes pueden afrontar el gasto de los recipientes apropiados para ser

depositados en la vereda (p.ej. fundas de plsticos o basureros metlicos). Al emplear


recipientes comunitarios para la recoleccin, se debe disear la distancia y direccin que
tendrn que caminar los residentes para descargar sus desechos slidos, para adecuarlas
a su rutina normal. Donde la tarea de llevar la basura al recipiente comunal se asigna
normalmente a los nios, se debe disear correctamente su altura o proporcionar gradas
hasta la apertura del recipiente.
Frecuencia de la Recoleccin
Cuando los barrios acusan una elevada densidad poblacional y poco espacio disponible
para el almacenaje de basura, la frecuencia de su recoleccin debe ser diaria en vez de
cada dos o tres das. Es ms, en climas clidos y hmedos, la frecuencia de recoleccin
debe ser diaria o cada dos das, pues la velocidad de reproduccin de las moscas y
descomposicin de los desechos es acelerada por el calor y la humedad,
Basura y Basureros Clandestinos
La mayora de las organizaciones de servicio para desechos slidos dan alta prioridad a
la entrega del servicio de recoleccin. Por otro lado, dan baja prioridad a la educacin y
coaccin del comportamiento pblico en relacin a los reglamentos ambientales. El
resultado es que la organizacin de servicio desperdicia tiempo y dinero intentando
compensar por el comportamiento poco colaborador por parte de algunos residentes,
mediante la entrega de servicios extras.
Claramente, se requiere ms tiempo y dinero (un clculo comn es de tres a diez veces
ms), para recoger basura esparcida por los caminos o descargada en forma clandestina
en los lotes baldos. Adems, si los desechos descargados ilegalmente son materiales
potencialmente peligrosos (p.ej. aguas negras bombeadas o desechos de procesamiento
industrial), pueden ser significativos los impactos ambientales. Por lo tanto, el asignar
un mayor presupuesto a la educacin, vigilancia y coaccin, es invertir bien el dinero.
Zonas Marginales
En las zonas marginales de las ciudades, donde se ha dado la inmigracin del campo e
invasin de los terrenos baldos, es difcil brindar un servicio de recoleccin de basuras.
El acceso por camino es difcil para los vehculos recolectores de basura, y es posible
que los residentes no sepan como cooperar con el sistema de recoleccin. Es ms, donde
los residentes son invasores que no pagan impuestos al predio, puede haber menos
compromiso poltico para brindar dicho servicio.
Debido a estas condiciones comunes en las zonas marginales, es normal ver la
eliminacin clandestina de desechos en su periferia, as como en lotes baldos entre las
casas. Al acumularse los montones de basura, es comn que los residentes los quemen
de noche. Se debe buscar una comprensin de las prcticas actuales de la comunidad, y
realizar intentos a nivel de base para educar a los residentes en la necesidad de eliminar
apropiadamente la basura, ayudndoles en lo posible a establecer sistemas de manejo de
basura relativamente autosuficientes.
Costo de Recoleccin

El servicio de recoleccin en la mayora de los pases en desarrollo, consume un 30 a


60% de las rentas municipales disponibles. En muchos casos, estos costos pueden ser
reducidos en un 30 a 50%. Los gastos excesivos para el servicio de recoleccin le resta
recursos financieros limitados a las dems necesidades urbanas, como la educacin
pblica. Este problema puede ser superado dando una adecuada atencin a lo siguiente
en la fase del diseo:

Inspeccin de la entrega del servicio.

Supervisin de los trabajadores de recoleccin.

Seleccin de tcnicas apropiadas de recoleccin.

Optimizacin del tamao de los equipos de trabajo.

Planificacin de las rutas.

Limitacin del traslado directo a distancias econmicamente viables.

Minimizacin del tiempo de baja de los vehculos para reparaciones.

Ubicacin de las Instalaciones


Al disear un sistema de eliminacin de desechos slidos, surgen problemas
socioculturales, especialmente en la ubicacin de las instalaciones, que debe conformar
con el plan regulador. La ubicacin debe proporcionar suficiente rea para la zona de
proteccin como para minimizar los impactos estticos. Se debe dar consideracin a la
proximidad a las urbanizaciones (debido a los impactos del ruido y trnsito de
camiones, as como la migracin de gases), la direccin prevaleciente del viento (por el
polvo, olor y humo), y el flujo de las aguas subterrneas (debido a los pozos de agua
potable y las aguas superficiales receptores).
Recirculacin
Para un nmero significativo de pobres urbanos en los pases en desarrollo, la
recuperacin de materiales secundarios es su principal fuente de ingresos. Esto se da
primordialmente como sigue:

Trabajadores del sector informal van de puerta en puerta comprando ropa usada,
papel, botellas, etc.

Trabajadores de recoleccin de basuras rebuscan entre los desechos recibidos en


su ruta.

Colectores (basureros) rebuscan entre los desechos llevados a los sitios de


descarga en tierra.

Toda esta gente ocupada en la recuperacin de materiales, vende sus materiales


recirculables a agentes industriales. Estos agentes los seleccionan, procesan y
almacenan segn las especificaciones de compra de las industrias. Cualquier cambio en
el sistema de recoleccin o eliminacin que podra obstaculizar la recuperacin de
materias secundarias, tendra un grave impacto sobre el uso de materiales y energa por
parte de las industrias locales.
Normalmente la red de recirculadores del sector informal posee una fuerte organizacin,
a pesar de su naturaleza aparentemente informal. Por ejemplo, los trabajadores
basureros suelen pertenecer a un sindicato, y los colectores en los sitios de eliminacin
pertenecen a una unin o cooperativa. Por lo tanto, es probable que cualquier cambio
planificado en el sistema de recoleccin o eliminacin que obstaculice la recuperacin
de materiales, sea sujeto al sabotaje por parte de dicha red, salvo que estos sean actores
activos del proceso.
Otros Problemas Especiales
Migracin de Gases del Relleno
El gas del relleno proviene de la descomposicin de los desechos en un sitio de descarga
en tierra. A menos que se encuentren instalados y operando sistemas competentes de
control de gases en el sitio de eliminacin, el gas del relleno puede migrar debajo de la
tierra por las vas de menos resistencia en la zona no saturada (en una inclinacin hacia
arriba o hacia abajo).
El gas del relleno puede acumularse en los stanos de los edificios que se encuentren en
su va de migracin. Puesto que contiene elevadas concentraciones de metano, es
potencialmente explosivo. Tambin puede contener gases orgnicos potencialmente
txicos.

Control de la Lixiviacin
Idealmente, un relleno de desechos slidos es ubicado en una rea donde la
permeabilidad del suelo subyacente es muy reducida, su naturaleza mitiga los
constituyentes qumicos disueltos, y los usos de las aguas receptoras subterrneas o
superficiales no seran afectados mayormente por su contaminacin. Cuando prevalecen
condiciones menos ideales en el sitio, el diseo puede incluir la colocacin y
compactacin de una capa de suelo arcilloso relativamente impermeable entre la base
del relleno y la primera capa de desechos slidos.
Cuando la naturaleza del desecho o del sitio requiera la recoleccin de la lixiviacin, se
debe considerar el problema de tratamiento y control. De ser posible, la lixiviacin
recolectada debe ser descargada en la alcantarilla ms cercana para ser manejada como
parte del sistema de tratamiento de aguas servidas del rea. Si no hay alcantarillas
ubicadas en las cercanas del relleno, se debe efectuar un tratamiento local por
mecanismos biolgicos y de sedimentacin. Se debe considerar la recirculacin de la
lixiviacin tratada, de vuelta al sistema del relleno.
Desechos Mdicos y Txicos

En la mayora de las ciudades que se encuentran en los pases en desarrollo, no existe


una recoleccin separada para los desechos mdicos, los trabajadores de recoleccin
carecen de proteccin especial para el manejo de los desechos mdicos, y los vehculos
no reciben ninguna limpieza especial. Los desechos mdicos son descargados junto con
otra basura en los sitios de eliminacin municipal sin ninguna medida especial para
proteger a los trabajadores o rebuscadores en el sitio de eliminacin. Es ms, en sitios
donde se permite pastar a los animales domsticos, existe el riesgo de la reintroduccin
de micro organismos en la cadena alimenticia.
En cierta medida, los desechos txicos son recolectados de manera similar, sin
advertencias, en la ruta normal de los recolectores de basura. Sin embargo, es ms
comn que los desechos txicos sean llevados a los sitios municipales de descarga por
las industrias en sus propios camiones. La mayora de los sitios de eliminacin en los
pases en desarrollo carecen de acceso limitado, ni tampoco los supervisores del sitio de
eliminacin mantienen registro alguno de la naturaleza y el volumen de los desechos
recibidos. Los desechos son descargados en el mismo lugar de trabajo como basura
normal. Puesto que no existe supervisin, los trabajadores o rebuscadores no reciben
ninguna advertencia de los potenciales peligros a fin de que se protejan. Tampoco
existen medidas especiales en el sitio de eliminacin, a fin de controlar los peligros que
presentan los desechos txicos para el ambiente natural.
Alternativas de los Proyectos
Para varios aspectos de un proyecto para el manejo de los desechos slidos, existen
tecnologas o mtodos de operacin alternativos y apropiados, corno constan a
continuacin.
(a) Sistema de Recoleccin

Reduccin de desechos en la fuente.

Sistemas autosuficientes de manejo local de desechos.

El equipo incluye: carretilla, carreta, tractor, y camin.

Sistemas comunitarios de recipientes estacionarios.

Sistemas comunitarios de recipientes porttiles.

Sistemas de recoleccin en las aceras desde recipientes cargables.

Sistemas de recoleccin por manzanos con la cooperacin de los residentes.

Recoleccin separada para materiales potencialmente peligrosos.

(b) Sistemas de Eliminacin

Reduccin de desechos en la fuente.

Relleno sanitario (es decir, disear la construccin de clulas para los desechos).

Relleno sanitario con control de gases y de lixiviacin.

Recuperacin y utilizacin de los gases del relleno.

Incineracin con control de la contaminacin del aire.

Quema masiva con recuperacin energtica y control de la contaminacin del


aire.

Produccin de combustibles derivados de la basura.

Produccin de abono.

Zona separada de eliminacin en un relleno sanitario o sitio de descarga aparte


para desechos de la construccin o demolicin, basuras voluminosa y llantas.

Descarga separada para materiales potencialmente peligrosos.

Retener y alimentar las aguas bombeadas de alcantarilla, en instalaciones de


tratamiento de aguas servidas, donde existen, o facilitar su eliminacin en forma
aparte.

Incineracin separada para los desechos mdicos.

(c) Sistema de Recirculacin

Aumentar la durabilidad de los productos.

Segregacin en la fuente de materiales recirculables.

Seleccin manual o mecanizada de materiales recirculables en estaciones de


transferencia e instalaciones de descarga.

Incentivos financieros para iniciativas de recirculacin del sector privado.

Renovacin y re fabricacin de productos durables.

Modificar las especificaciones de adquisicin, dando mayores oportunidades a


productos hechos de materiales recirculables