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ERIC HOBSBAWN :

INDUSTRIA E IMPERIO :
Una historia economa de Gran Bretaa desde 1750
INTRODUCCION:
Segn Hobsbawn la Revolucin Industrial seala una gran transformacin
experimentada por la vida humana en la historia del mundo.
Hobsbawn sostiene que : Durante un cierto periodo esta revolucin coincidi con
la historia de un solo pas , Gran Bretaa y en torno a l se edifico toda una
economa mundial que le permiti alcanzar una influencia y un poder
desconocidos con anterioridad.
Segn observa Hobsbawn la estructura de transacciones econmicas mundiales
que construyo Gran Bretaa fue durante un largo tiempo indispensable para el
resto del globo.
Por ello , en su libro Hobsbawn se aboca a tratar la situacin histrica , nica de
Gran Bretaa.
Hobsbawn intenta destacar la peculiar posicin , nica en realidad de Gran
Bretaa en la economa mundial
Hobsbawn sostiene que : Gran Bretaa se haba convertido en agencia de
intercambio econmico entre los pases adelantados y los atrasados , los
industriales y los que aportaban materias primas , las metrpolis y las zonas
coloniales del mundo entero.
Gran Bretaa tena la inmensa ventaja de ser indispensable tanto para las zonas
subdesarrolladas como para los sistemas de comercio del mundo desarrollado.
En ese sentido Hobsbawn intenta estudiar las particularidades de la temprana
primaca industrial britnica
La pregunta que se hace Hobsbawn es Por qu este fenmeno sucedi en Gran
Bretaa? Por qu sucedi en este lugar y a fines del siglo XVIII y no en otro
tiempo?
Hobsbawn sostiene que Gran Bretaacombina DOS FENOMENOS que a primera
vista parecen incompatibles.
1) Sus instituciones , prcticas sociales y polticas conservaban una notable
continuidad con el pasado preindustrial. Ejemplo : La reina y los Lores , las
ceremonias etc.

2) Al mismo tiempo , Gran Bretaa era el pas que en muchos aspectos haba roto
ms radicalmente con todas las etapas previas de la historia humana : el
campesinado haba desaparecido casi por completo , el porcentaje de hombres y
mujeres que se ganaba la vida por medio de un salario era mas elevado all que
en ninguna otra parte y adems la urbanizacin tenia all mayor intensidad que en
ningn otro pas.
En consecuencia Gran Bretaa es tambin el pas donde las divisiones de clase
fueron mas simplificadas que en ningn otro lugar, ya que solo dos clases
contaban : la clase obrera y la clase media.
Por otra parte Hobsbawn seala que TRES FACTORES DETERMIAN EL GRADO
EN QUE SE TRANSFORMAN LAS INSTITUCIONES POLITICAS Y SOCIALES
DE UN PAIS EN EL PROCESO DE VONVERSION EN UN ESTADO INDUSTRIAL
Y CAPITALISTA.
1) LA FLEXIBILIDAD , ADAPTABILIDAD O RESISTENCIA DE SUS VIEJAS
INSTITUCIONES
2) LA URGENCIA DE LA NECESIDAD DE TRANFORMACION QUE SEA
NECESARIA EN ESE MOMENTO
3) LOS RIESGOS DE LAS REVOLUCIONES.
En Gran Bretaa , la resistencia al desarrollo capitalista dejo de ser efectiva hacia
finales del siglo XVII. La misma aristocracia era casi una forma de burguesia
A su vez , los problemas tcnicos de la industrializacin fueron
extraordinariamente fciles de superar y los costos eran fcilmente tolerables.
Por otra parte, los riesgos de revolucin eran grandes porque si se perda el
control poda convertirse en una revolucin de la nueva clase obrera por eso. Era
aconsejable y esencial mantener amortiguadas las tensiones sociales y prevenir
que los diversos sectores de las clases dirigentes quedasen sin control . Esto
resulto totalmente viable.
Hobsbawn SEALA QUE LA GRAN BARRERA DE PODER LEVANTADA EN EL
SIGLO XIX PROTEGIO AL PAIS CONTRA AQUELLAS CATASTROFES
POLITICAS y econmicas que podan haber forzado a realizar cambios radicales.
En cuanto a asuntos exteriores :
Hobsbawn seala que Gran Bretaa nunca fue derrotada en la guerra y menos
aun destruida.
Y adems cuando las crisis amenazaron con hacerse inmanejables , la clase
dirigente britnica siempre tuvo presente que no podan tomar decisiones
desafiando a la mayoritaria clase obrera. Por ello siempre tuvieron presente el
echo de ofrecer una modesta conciliacin con ese sector tan crucial.

Hobsbawn seala que en comparacin con otros pases industriales importantes


apelas se derramo sangre en Gran Bretaa (otra cosa son las colonias) en
defensa del sistema poltico y econmico durante mas de un siglo.
Entre patronos y obreros britnicos , entre gobernantes y gobernados , no hubo
una ruptura etiquetable como en Francia por ejemplo con La Comuna de Paris
etc.
Hobsbawn considera que esta huida de las confrontaciones drsticas no debe
confundirse con la ausencia de cambios. Tanto en trminos de estructura social
como de instituciones polticas , los cambios sobrevenidos desde 1750 han sido
profundos y en determinados momentosrpidos y espectaculares.
Segn observa Hobsbawn estos cambios han sido enmascarados por una
tendencia a etiquetar como revoluciones pacificas o silenciosas todo lo
vinculado a cambios importantes , que a su vez se consideraban como adiciones a
los sucesos precedentes. Exista as una idea fuertemente tradicionalista y
conservadora.
Este tradicionalismo cubra dos fenmenos completamente distintos
1) El primero de ellos es la preferencia por mantener la FORMA de viejas
instituciones con un contenido profundamente modificado.
2) El segundo fenmeno es una clara tendencia a considerar que las innovaciones
revolucionarias adquiriran una impronta de tradicin mediante su misma
existencia.
Hobsbawn seala que Gran Bretaa fue el primer pas capitalista industrial y
durante largo tiempo , los cambios que experimento fueron lentos lo cual permiti
una cierta oportunidad para ese tradicionalismo.
Lo que se consideraba conservadurismo britnico ideolgicamente no era mas
que el liberalismo del Laissez-Faire , que triunfo entre 1820 y 1850 este era
tambin el contenido de la Common Law en relacin a todo lo vinculado con la
propiedad y el contrato.
Hobsbawn seala que la tradiccion no era un serio obstculo para el cambio ,
sino que era con frecuencia una forma britnica de poner una etiqueta a cualquier
echo moderadamente duradero. Luego de que una generacin cambiaba ciertos
hechos esos serian etiquetados como tradicionales.
Luego exista tambin otra caracterstica britnica que tenia que ver con que no se
opona nunca a los cambios irresistibles , sinoque se trataba de absorberlos con
tanta rapidez como fuese posible.
Hobsbawn seala que Gran Bretaa no es ms tradicionalista que otros pases. Si

ha sido ms conservadora y quizs menos dispuesta a buscar nuevos caminos


para su economa es porque ningn nuevo camino pareca conducir a un futuro
mas prometedor que los viejos.
Hobsbawn tambin seala que la historia de la sociedad industrial britnica es un
caso particular del fenmeno general de industrializacin conocido bajo el
capitalismo.
Hobsbawn dice que su caso es en muchos aspectos , nico y sin igual. Esto
Hobsbawn se debe a que NINGUN OTRO PAIS TUVO QUE HACER SU
REVOLUCION INDUSTRIAL PRACTICAMENTE SOLO , IMPOSIBILITADO DE
BENEFICIARSE DE LA EXISTENCIA DE UN SECTOR INDUSTRIAL YA
ESTABLECIDO CON LA ECONOMIA MUNDIAL O DE SUS RECURSOS DE
EXPERIENCIA TECNOLOGIA O CAPITAL
Hobsbawn considera que es posible que esa situacin haya sido producto de la
practica eliminacin del campesinado y de la produccin artesanal a pequea
escala , y tambin del modelo extraordinariamente particular de las relaciones
econmicas britnicas con el mundo subdesarrollado.
Segn Hobsbawn el hecho de que Gran Bretaa hiciese su revolucin industrial en
el siglo XVIII y estuviera bien preparada para realizarla , minimizo determinados
problemas que fueron muy importantes en pases de industrializacin posterior o
en aquellos que tuvieron que afrontar un salto inicial mayor desde el atraso hasta
el adelanto econmico.
La tecnologa con que deben operar hoy en da los pases desarrollados es mas
compleja
Y costosa que aquella con la que GranBretaa llevo a cabo su revolucin
industrial.
El contexto Polibio tambin es diferente.
Hobsbawn sostiene que la historia de la primera potencia capitalista e industrial
puede permitir comprender mejor el desarrollo de la industrializacin como un
fenmeno en la historia del mundo.
Segn Hobsbawn su inters es nico para los historiados del progreso humano
Hobsbawn considera que DESDE EL NEOLITICO NO HA HABIDO NINGUN
CAMBIO TAN PROFUNDO EN LA VIDA HUMANA COMO EL ADVENIMIENTO DE
LA INDUSTRIALIZACION.
Este se produjo en forma de una economa y sociedad capitalista y en forma de
una sola economa mundial liberal que dependi durante algn tiempo de un
solo pas pionero. Tal pas fue Gran Bretaa y como tal se destaca en la historia.
Capitulo 1 :
GRAN BRETAA EN 1750

Hobsbawn seala que Gran Bretaa en el siglo XVIII era un pas muy observado.
El rea central de Gran Bretaa mostraba un constaste importante con la mayor
parte de las otras regiones.
Entre esas regiones se destacaba Londres por su inmenso tamao y por ser
considerada la mayor ciudad. Londres era una ciudad lgubre , no era limpia ni
bien iluminada.
Sin embargo , ninguna otra ciudad inglesa poda compararse con Londres. Aunque
los puertos y centros comerciales de las provincias crecan con rapidez como en el
caso de Liverpool y Bristol que se basaban en el trafico de esclavos y de
productos coloniales , azcar , tabaco y algodn en cantidades cada vez mayores.
Las ciudades inglesas del siglo XVIII se jactaban de sus slidos y recientes
muelles y a su vez la vida de sus habitantes se reflejaba bajo laconsideracin de
que eran ciudades portuarias . En ese sentido las tabernas reunan al gran flujo de
marineros que hasta all llegaban.
Por otra parte los barcos y el comercio ultramarino eran la esencia de Gran
Bretaa y la marina real su arma ms poderosa. Hacia mediados del siglo XVIII el
pas dispona de unos 6.000 barcos mercantes de medio milln de toneladas.
Y a su vez en esa misma poca , los ingleses ya eran famosos por sus maquinas :
La maquina de vapor , en su forma ms primitiva ya estaba presente.
Hobsbawn detalla que aunque la agricultura y las manufacturas eran prosperas
eran mucho menos importantes que el comercio. Gran Bretaa era la nacion de
tenderos y el comerciante era el ciudadano ms caracterstico.
Hay que tener presente que los productos naturales del pas no llegaban como
mximo a la cuarta parte de su riqueza ,el resto se lo deba a sus colonias y a la
industria quienes mediante el transporte e intercambio de las riquezas de otros
pases aumentaban continuamente la propia.
En el marco mundial del siglo XVIII el comercio de los ingleses constitua un
fenmeno muy notable. El comercio estaba ntimamente ligado con el sistema
poltico nico de Gran Bretaa en el que los reyes estaban subordinados al
Parlamento . A su vez , El parlamento estaba controlado por una oligarqua de
aristcratas terratenientes.
Hobsbawn seala que por todos esos motivos Gran Bretaa impresionaba como
un pas rico y ello sobre todo por su comercio y sus empresas, impactaba tambin
como un estado poderoso y formidable pero cuyo poder descansaba fundamental
mente enaquella arma basada en el comercio y mentalizada por el : LA FLOTA.
Esta tambin estaba vinculada con el comercio y la clase media.

Gran Bretaa constitua incuestionablemente la mas floreciente y progresiva de las


economas , que adems brillaba con luz propia en la ciencia y la literatura. Su
pueblo vanidoso y competente era prospero y sus instituciones eran estables.
Progreso econmico y tcnico , empresa privada y lo que ahora llamaramos
liberalismo todo eso era evidente en Gran Bretaa en aquella poca. Sin
embargo Hobsbawn seala que nadie esperaba la gran transformacin del pas
por una revolucin industrialPocos esperaban su gran explosin demogrfica que iba a elevar la poblacin.
Hobsbawn seala que en 1750 Gran Bretaa ya era una economa monetaria y de
mercado a escala nacional una nacin de tenderos significa una nacion de
productores para la venta en el mercado.
A su vez , Inglaterra era lo bastante afortunada , econmicamente hablando ,
como para poseer la mayor de todas las ciudades occidental (y en consecuencia
el mayor de todos los mercados centrales de artculos de consumo) en Londres ,
la cual contaba con una poblacin que requera una insaciable demanda de
alimentos y combustible que trasformo sectores como el de la agricultura y atrajo
suministros por vas fluvial y terrestre y eso se produjo porque las variaciones
regionales de los precios de artculos alimenticios de fcil transporte como el
queso eran pequeas. De ese modo Gran Bretaa no tenia que cargar con el gran
problema que tenan los gobiernos : el hambre.
Una cuestin que alarmabaen el campo britnico era la ausencia de un
campesinado en el sentido continental. Esto se deba a que el uso creciente de
artculos exclusivos de importacin como el t , el azcar y el tabaco daba una
pauta del la gran expansin del comercio ultramarino y por lo tanto de la
comercializacin de la vida rural.
El pequeo cultivador propietario que viva fundamentalmente del productos de
sus tierras trabajadas en familia se hizo mucho menos comn que en otros pases.
Hacia 1750 UNOS MILLES DE PROPIETARIOS ARRENDABAN SUS TIERRAS
A ALGUNOS JORNALEROS Y AS SE OBTENIAN GRANDES BENEFICIOS
PARA COMERCIALIZAR LOS PRODUCTOS.
Adems buena parte de las industrias y manufacturas de Gran Bretaa eran
rurales y el trabajador tpico lo constitua una suerte de artesano rural que se iba
especializando cada vez mas en la elaboracin de un producto determinado ,
principalmente tejidos , medias y una cierta variedad de utensilios metlicos ,
mediante lo cual se iba convirtiendo de pequeo campesino o artesano en obrero
asalariado.
Los lugares donde la gente dedicaba su tiempo a tejes o hilar tendieron a
convertirse en centros industriales de tejedores y hiladores fulltime y con el

tiempo algunos de estos pueblos se convirtieron en ciudades industriales.


Hobsbawn seala que luego , la naturaleza de este sistema de industria domestica
rural se expandi ampliamente por todo el campo britnico y sirvi para aumentar
la red de transacciones. Ya que todo lugar que se especializaba en manufacturas
o cualquier rea rural que se convirtiera en industria implicaba alguna otra zona
que seespecializara en venderle los alimentos que ya no produca.
Desde todos los aspectos , el comercio pareca ser mas lucrativo , mas importante
, ms prestigioso que las manufacturas y en especial el comercio ultramarino. Y
sin embargo , cuando hubo que elegir entre los intereses del comercio (libertad de
importar , exportar y reexportar) y los de la industria (que se basaban en la
proteccin del mercado interior britnico contra los productos extranjeros)
prevaleci el productor domestico.
De ese modo , sin embargo , la industria britnica pudo crecer , creando un
mercado interior protegido hasta hacerse lo suficientemente fuerte.
Pero Hobsbawn seala que ni la industria ni el comercio podan haber florecido si
no era por las inslitas circunstancias polticas
Gran Bretaa no era un estado burgues era una oligarqua de aristcratas
terratenientes encabezadas por una nobleza cerrada de unas 200 personas que
se mantenan bajo un poderosos sistema de matrimonios familiares.
Hobsbawn seala que si se observa entonces las caractersticas de Gran Bretaa
en 1750 se poda admirar su dinamismo , y su progreso econmico. Se poda
pensar que Gran Bretaa poda tener un futuro poderoso y cada vez mas
prospero.
Pero Hobsbawn considera que seguramente no se hubiese podido esperar a partir
de esas caractersticas que presentaba en 1750 que Gran Bretaa seria producto
de una transformacin o mejor aun de la transformacin del mundo.
En ese sentido , Hobsbawn sostiene que queda demostrado que Gran Bretaa se
encontraba bien preparado para realizar la revolucin industrial pero
Hobsbawnsostiene que es preciso estudiar y abordar porque esta revolucin se
produjo en las dcadas finales del siglo XVIII ? (Con unos resultados que para
bien o para mal fueron irreversibles
CAPITULO 2 :
EL ORIGEN DE LA REVOLUCION INDUSTRIAL
Para abordar el origen de la revolucin Industrial Hobsbawn seala una aclaracin
previa
PRIMERO : La revolucin industrial no es simplemente una aceleracin del

crecimiento econmico , sino una aceleracin del crecimiento determinada y


conseguida por LA TRANSFORMACION ECONOMICA Y SOCIAL.
(Esa transformacin econmica y social se produjo bajo una economa capitalista
y mediante ella)
SEGUNDO: La revolucin industrial fue la primera de la historia.
Eso no significa segn Hobsbawn que partiera de cero , o que no puedan
encontrarse en ella fases primitivas de rpido desarrollo industrial y tecnolgico.
Sino que , al ser la primera es tambin por ello distinta en importantes aspectos
respecto a las revoluciones industriales subsiguientes.
Las revoluciones industriales que siguieron pudieron utilizar la experiencia , el
ejemplo y los recursos britnicos. Gran Bretaa , en cambio , solo puedo
aprovechar la de los otros pases en proporcin mucho menor y muy limitada.
Sin embargo Hobsbawn sostiene que la revolucin Industrial no puede explicar
solo en trminos puramente britnicos , ya que Gran Bretaa formaban parte de
una economa ,as amplia que se podra llamar economa Europea y tambin se
encontraba dentro de una economia mundial
Formaba parte de una red extensa de relaciones economa que inclua varias
zonas avanzadas y areas deeconoma dependiente .
Estas economas dependientes consistan en colonias formales (como en las
Amricas o en puntos de comercio y dominio (Como en Oriente)
El mundo avanzado estaba ligado al dependiente por una cierta divisin de la
actividad econmica : de una parte una zona relativamente urbanizada , de otra ,
zonas que producan y exportaban productos agrcolas o materias primas. Estas
relaciones segn Hobsbawn podan verse y describirse como un sistema de
intercambios .
Hobsbawn sostiene que hacia el siglo XVI era claro que si la revolucin Industrial
se iba a producir en algn lugar deba serlo en alguno que formara parte de la
economa europea. Sin embargo Hobsbawn seala que lo que no era evidente era
cual de esas regiones seria la primera en industrializarse.
En ese sentido sentido , el problema sobre los origenes de la revolucin Industrial
que Hobsbawn intenta abordar es porque fue Gran Bretaa la que se convirti en
el priemr taler del mundo . Y la segunda cuestin que intenta estudiar
Hobsbawn es porque esto sucedi a fines del siglo XVIII y no antes o despus.
Hobsbawn seala que antes de estudiar la repuesta es til eliminar un cierto
numero de explicaciones que haban sido habituales durante mucho tiempo.
En principio Hobsbawn comienza por sealar las teoras que tratan de explicar la
revolucin industrial en trminos de clima , geografa cambio biolgico de la

poblacin u otros factores.


Segn Hobsbawn si el estimulo para la revolucin proceda del excepcional largo
periodo de las cosechas que tuvo lugar a principio del siglo XVIIIentonces se
tendra que explicar porque en otros periodos similares no se produjo nada similar.
Segn Hobsbawn los factores climticos , la geografa , la distribucin de los
recursos naturales no actan independientemente , sino solo dentro de una
determinada estructura social e institucional. Esto tambin era valido segn
Hobsbawn en el caso de tratarse del factor vinculado al acceso al mar o a ros
navegables.
Hobsbawn tambin seala que deban rechazarse las explicaciones de la
revolucin industrial que hicieran hincapi en accidentes historicos Segn
Hobsbawn el simple echo de los grandes descubrimientos no explican la
industrializacin.
Hobsbawn dice que tampoco puede hacerse responsable a la reforma protestante
de que fuera directa o directamente la que incrementara el espritu capitalista o
algn otro cambio en la actitud econmica. Segn Hobsbawn la reforma
protestante tuvo lugar mas de dos siglos antes que la revolucin industrial. Y de
ningn todos los pases que se convirtieron al protestantismo fueron luego
pioneros de esta revolucin.
Tambin segn Hobsbawn deben rechazarse todos los factores puramente
polticos. Segn Hobsbawn en la segunda mitad del siglo XVIII prcticamente todo
los gobiernos de Europa queran industrializarse , pero solo lo consigui Gran
Bretaa
Segn Hobsbawn rechazar estos factores como explicaciones simples no es
negarles toda importancia. Hobsbawn aclara que lo que se intenta es establecer
escalas de importancia.
Segn Hobsbawn las principales condiciones previas para la industrializacin ya
estaban presentes en la GranBretaa del siglo XVIII o bien podan lograrse con
facilidad.
En ese sentido , Hobsbawn destaca que el pas haba acumulado y estaba
acumulando un excedente lo bastante amplio como para permitir la necesaria
inversin en un equipo no muy costosos ,( antes de los ferrocarriles) para la
transformacin econmica.
Hobsbawn aclara sin embargo que Gran Bretaa no era simplemente una
economa de mercado , es decir una economa en la que se compran y venden la
mayora de bienes y servicio, sino que en muchos aspectos constitua un solo
mercado nacional. Y adems posea un extenso sector manufacturero altamente
desarbolado y un aparato comercial aun mas desarrollado.

Hobsbawn dice que problemas que hoy son graves en los pases subdesarrollados
que tratan de industrializarse eran poco importantes en la Gran Bretaa del siglo
XVIII . El transporte y las comunicaciones eran relativamente fciles y baratos
razn por la cual los problemas tecnolgicos de esta revolucin Industrial fueron
francamente sencillos.
Hobsbawn seala que muchas de las nuevas inversiones tcnicas y
establecimientos productivos podan arrancar econmicamente a pequea escala
e irse engrosando progresivamente. Es decir requeran poca inversin inicial y su
expansin poda financiarse con los beneficios acumulados.
En ese sentido el desarrollo industrial estaba dentro de las capacidades de una
multiplicidad de pequeos empresarios y artesanos cualificados tradicionales.
Hobsbawn dice que ningn pas tenia o puedo tener luego algo parecido a esas
ventajas.
Hobsbawn seala que esto no quiere decir que no surgieranobstculos en el
camino de la industrializacin britnica , sino solo que fueron fciles de superar a
causa de que ya existan las condiciones sociales y econmicas fundamentales ,
porque el tipo de industrializacin del siglo XVII era comparativamente barato y
sencillo y porque el pas era lo suficientemente rico y floreciente.
Hobsbawn se pregunta Cmo se presentaron en la Gran Bretaa del siglo XVIII
las condiciones que condujeron a los hombres de negocios a revolucionar la
produccin?
Hobsbawn sostiene que al principio se trataba de una revolucin pequea ,
sencilla y barata pero no obstante una revolucin , un salto en la oscuridad.
Hobsbawn seala tres factores que condujeron a que se pueda revolucionar la
produccin.
1) UN MERCADO INTERNO : Que permita el intercambio de productos a lo largo
del pas.
2) UN MERCADO EXTERNO O DE EXPORTACION que era muy dinmico y
ampliable.
3) UN TERCER FACTOR : EL GOBIERNO que aplicaba medidas para favorecer la
produccin.
EL MERCARDO INTERIOR :
Segn Hobsbawn el mercado interior solo poda crecer de cuatro maneras
importantes y tres de ellas no parecan ser excepcionalmente rpidas,

1) CRECIMIENTO DE LA POBLACION (QUE CREARA MAS CONSUMIDORES


Y PRODUCTORES
2) UNA TRANSFERENCIA DE LA GENTE QUE RECIBIAN INGRESOS NO
MONETARIOS A MONETARIOS (QUE CREARA MAS CLIENTES)
3) UN INCREMENTO DE LA RENTA PER CAPITA (QUE CREARA MEJORES
CLIENTES)
4) QUE LOS ARTICULOS PRODUCIDOS INDISTRIALMENTE SUSTITUYERAN A
LAS FORMAS MAS ANTICUADAS DE MANUFACTORA O A LAS
IMPORTACIONES.
1) LA CUESTION DE LAPOBLACION :
Hobsbawn sostiene que este no puede considerarse un factor principal porque si
en la Gran Bretaa del siglo XVIII una fuerza de trabajo cada vez mayor haba
ayudado al desarrollo esto haba sido porque la econmica ya era dinmica ,y no
porque alguna extraa inclusin demogrfica lo hubiese permitido.
Hobsbawn dice que la poblacin creci rpidamente en toda Europa y sin
embargo la industrializacin no tuvo lugar en todas partes.
2) TRANSFERENCIA DE LA GENTE QUE RECIBIAN INGRESOS NO
MONETARIOS A MONETARIOS
Hobsbawn seala que si Gran Bretaa hubiese sido un pas menos desarrollado
podra haberse realizado una sbita y amplia transferencia de gente desde una
economa de subsistencia a una economa monetaria , o de la manufactura
domestica y artesana a la industria ,. Pero el pas era ya una economa de
mercado con un amplio y creciente sector manufacturero.
3) INCREMENTO DE LA RENTA PER CAPITA (QUE CREARA MEJORES
CLIENTES)
En este punto Hobsbawn sostiene que los ingresos ingleses aumentaron
sustancialmente en la primera mitad del siglo XVIII gracias a que exista una falta
de trabajadores. De ese modo haba un incremento de la renta y la gente estaba
en mejor posicin y poda comprar ms adems en esa poca es probable que
hubiese un porcentaje de nios (que orientaban los gastos de los padres hacia la
compra de artculos indispensables) y tambin una proporcin mas amplia de
adultos jvenes con familias reducidas,
Hobsbawn sostiene que este incremento de la renta Per capita permite explicar
porque se reconstruyeron tantas ciudades inglesas peroNO porque se produjo una
revolucin industrial.
4) QUE LOS ARTICULOS PRODUCIDOS INDISTRIALMENTE SUSTITUYERAN A
LAS FORMAS MAS ANTICUADAS DE MANUFACTORA O A LAS

IMPORTACIONES.
Hobsbawn seala que en este caso es donde se pueden encontrar aspectos
importantes.
Hobsbawn habla fundamentalmente de EL TRANSPORTE , LOS ALIMENTOS Y
LOS PRDOCUTOS BASICOS , ESPECIALMENTE EL CARBON.
Hobsbawn seala que desde principios del siglo VXIII se llevaron a cabo mejoras
muy sustanciales y costosas en el transporte tierra adentro , por ro e incluso
carretera , con el fin de disminuir los costos del transporte.
Hobsbawn dice que no puede determinar con certeza la importancia que estas
mejorar implic para el desarrollo de la industrializacin pero no hay dudas de que
el impulso para realizarlas provino del MERCADO INTERIOR. Y de modo muy
especial de la creciente demanda urbana de alimentos y combustible.
Ya que ante la demanda los productores de artculos domsticos que vivan en
zonas alejadas o los que elaboraban utensilios metalitos presionaban en busca de
un transporte mas barato. .
En ese sentido Hobsbawn destaca que las industrias alimenticias compitieron con
las textiles como avanzadas de la industrializacin de empresa privada. Y eso fue
as porque el comerciante poda darse cuenta de que todo el mundo por pobre que
fuese , coma , beba y se bestia. . Adems los productores alimenticios eran
mucho ms inmunes a la competencia exterior que los tejidos.
Hobsbawn seala que el mercado interior proporciono tambin una salida
importante para lo que mas tarde seconvirtieron en productos bsicos, El consumo
de Carbn se realizo casi enteramente en el gran humero de hogares urbanos y
adems el hierro se utilizaba en utensilios domsticos como cacerolas , clavos ,
estufas etc.
Segn Hobsbawn la principal ventaja del mercado interior preindustrial era su gran
tamao y estabilidad. Hobsbawn seala que es posible que su participacin en la
revolucin Industrial fuese modesta pero es indudable que promovi el crecimiento
econmico y lo que es mas importante siempre estuvo en condiciones de
desempear el papel de amortiguar para las industrias de exportacin mas
dinmicas frente a las repentinas fluctuaciones y colapsos que eran el precio que
tenia que pagar por su superior dinamismo.
Adems el mercado interior proporciono la base para una economa industrial
generalizada.
En ese sentido Hobsbawn dice que es posible que el mercado interior no
proporcionara la chispa pero suministro el combustible de la revolucin Industrial.
MERCADO EXTERNO :

Hobsbawn seala que en lo referido a las industrias para exportacin , a la larga ,


estas industrias se extendieron mas y con mayor rapidez.
En ese sentido Hobsbawn sostiene que la demanda interior creca , pero la
exterior se multiplicaba. Si era precisa una chispa para la revolucin Industrial esta
iba a encontrarse en el MERCADO EXTERNO .
En ese sentido Hobsbawn hace referencia a la manufactura del algodn , que fue
la primera que se industrializo y la cual estaba vinculada esencialmente con el
comercio ultramarino.
Cada material deba ser importado de las zonassubtropicales o tropicales.
Este extraordinario potencial expansivo se deba a que las industrias de
exportacin no dependan del modesto ndice natural de crecimiento de
cualquier demanda. Podan crear la ilusin de un rpido crecimiento por dos
medios principales
a) Controlando una serie de mercados de exportacin de otros pases
b) Destruyendo la competencia interior de otros pases mediante la guerra o la
colonizacin.
Hobsbawn seala que bajo esos dos principios , el pas que consegua concentrar
los mercados de exportacin de otros o monopolizar los mercados de exportacin
de una amplia parte del mundo en un periodo de tiempo lo suficientemente breve ,
poda desarrollar sus industrias de exportacin de un modo excepcional.
Y eso es lo que sucedi en Gran Bretaa en el siglo XVIII.
EL GOBIERNO
Hobsbawn seala que la conquista de mercados por la guerra y la colonizacin
requera no solo una economa capaz de explotar esos mercados , sino tambin
un gobierno dispuesto a financiar ambos sistemas de penetracin en beneficio de
los manufactureros britnicos.
En ese sentido es donde acta este tercer factor vinculado a la gnesis de la
revolucin Industrial : EL GOBIERNO
Hobsbawn seala que a diferencia de algunos pases como Francia , Inglaterra
estaba dispuesta a subordinar toda la poltica exterior a sus fines econmicos
A diferencia de otros pases , los fines econmicos de Gran Bretaa no respondan
exclusivamente a intereses comerciales y financieros sino tambin a os del grupo
de presin de los manufactureros , al principio la industrialanera luego las dems.
Hobsbawn seala que ese conflicto entre la industria y el comercio quedo resuelta

en el mercado interior hacia 1700 cuando los productores ingleses obtuvieron


medidas proteccionistas contra las importaciones de tejidos de la India ,
Y en el mercado exterior esto se impulso incluso cuando la Compaa de las
Indias Orientales fue privada de su monopolio en la India y quedo sometido a la
desindustrializacion.
Finalmente , a diferencia de todos sus demas rivales la poltica inglesa del siglo
XVIII era de agresividad sistemtica , sobre todo contra su principal competidor :
Francia.
El resultado de este siglo de guerras fue el mayor triunfo jams conseguido por
ningn Estado : los monopolios de las colonias ultramarinas y del poder naval a
escala mundial.
Adems , la guerra misma , al desmantelar los principales competidores de Gran
Bretaa en Europa tenda a aumentar las exportaciones. En cambio , la paz tenda
a reducirlas.
A su vez la guerra mediante la flota britnica contribua tambin a la innovacin
tecnolgica y a la industrializacin . La guerra induca a un mayor consumo de
hierro para la fabricacin de caones y para las batallas.
De este modo , Hobsbawn seala que el papel de los tres principales sectores de
demanda en la gnesis de la industrializacin pueden resumirse como
1) Las Exportaciones
Respaldadas por la sistmica y agresiva ayuda del gobierno que proporciono la
chispa , junto con los tejidos de algodn , de la industria. Dichas exportaciones
provocaron tambin mejoras de importancia en el transporte martimo.
2) Elmercado interior
Proporciono la base necesaria para una economa industrial generalizada y
mediante el proceso de urbanizacin , el incentivo para mejoras fundamentales en
el transporte terrestre , as como una amplia plataforma para la industria del
carbn y para ciertas innovaciones tecnolgicas importantes.
2) El Gobierno
Ofreci su apoyo sistemtico al comerciante y al manufacturero y determinados
incentivos para la innovacin tcnica y el desarrollo de las industrias base.
En relacin a las preguntas que se haba echo al inicio de su estudio Hobsbawn es
decir Por qu Gran Bretaa y no otro pas? Y Por qu a fines del siglo XVIII y no
antes o despus.
Hobsbawn dice que la respuesta no es tan simple. Sin embargo hacia 1750 era

bastante evidente que si algn estado iba a ganar la carrera hacia la


industrializacin ese seria Gran Bretaa
Hobsbawn intenta explicar porque el estallido industrial sobrevino cuando lo hizo
en el siglo XVIII y para ello seala que esto solamente se puede observar
estudiando la economa general europea o mundial de la que Gran Bretaa
formaba parte . Es decir la relacin entre las zonas adelantadas de Europa y
las economas coloniales dependientes.
Hobsbawn seala que el tipo de relaciones establecido entre las zonas
adelantadas y el resto del mundo tendio constantemente a intensificar y
ensanchar los flujos de comercio.
En base a ello se deban dar tres aspectos importantes
1) La construccin de un mercado para productos ultramarinos de uso diario.
2) La creacin de sistemas para la produccin de tales artculos (como porejemplo
plantaciones basadas en el trabajo de esclavos)
3) la conquista de colonias destinadas a satisfacer las necesidades econmicas
europeas.
En base a ello Hobsbawn seala que al expandirse la red del comercio
internacional por el desarrollo de esos tres factores . En el caso de Gran Bretaa
la expansin del comercio conectado con el sistema colonial fue esplndida.
Entre otras cosas Inglaterra destino a frica una gran cantidad de barcos ingleses
luego lo hizo con America
De modo que detrs de la revolucin Industrial inglesa exista una proyeccin
basada en la utilizacin de los mercados coloniales y la lucha para impedir que los
demas accedieran a ellos.
Hobsbawn seala que la economa industrial britnica creci a partir del comercio
y especialmente del comercio con el mundo subdesarrollado.
A lo largo del siglo XIX el comercio , el transporte martimo y el intercambio de
materias primas para manufacturas britnicas iba a ser la base de la economa
internacional de Gran Bretaa
Captulo 3: La revolucin Industrial, 1780-1840
Hablar de revolucin industrial es hablar de algodn. Si bien no fue solo eso, ste
fue iniciador. Los ingleses lograron que en 1700 se prohibiera su importacin,
generando as una necesidad de algodn en el mercado interior.
Luego en 1770 ms del 90% de las exportaciones fueron a las colonias. Hubo una
notable expansin que hizo que la exportacin de este producto se multiplicara por
diez.
En 1790, el algodn tena una fuente importante: plantaciones con esclavos en

EEUU. A partir de ah, exportaba el 90% de la produccin.


Latecnologa de esta industria fue muy sencilla, requera pocos conocimientos
tcnicos y eran bastante econmicos. Por todo esto se aplicaron con rapidez.
Esta primera etapa fue un tanto primitiva, ya que aplicaciones, recursos sencillos a
costo bajo obtenan resultados sorprendentes. La novedad no estaba en la
innovacin, estaba en la disposicin mental para utilizar la ciencia y tecnologa y el
amplio mercado que se abra a los productos con la cada de costos y precios.
Dos consecuencias:
1) haba una descentralizada y desintegrada estructura comercial de la industria
algodonera, producto de la no planificacin de actividades.
2) Desarrollo de un fuerte movimiento de asociacin obrera en una industria
caracterizada normalmente por una organizacin laboral inestable y dbil.
An as la industria algodonera fue revolucionaria. Supuso una nueva relacin
econmica entre las gentes, nuevo sistema de produccin, ritmo de vida,
sociedad, una nueva era histrica.
Entre 1778 y 1830 se produjeron constantes revueltas contra la expansin de la
maquinaria, apoyadas por los negociantes y agricultores locales.
Ninguna otra industria poda compararse con la del algodn en la primera fase. En
cierto sentido, marc la economa de Gran Bretaa. Cuando el algodn baj su
expansin, la industria britnica tambale, ya que la economa dependa de ella, y
de sus azares con el transporte martimo y el comercio ultramarino.
El hierro tuvo que afrontar dificultades mayores. Antes de la Rev. Industrial,
Inglaterra no produca grandes cantidades de hierro. Tres importantes
innovaciones aumentaron sucapacidad: la fundicin de hierro con carbn de
coque, las invenciones del pudelaje y laminado, y el horno con inyeccin de aire
caliente. As mismo estas innovaciones se asentaron en las industrias de carbn.
El hierro sirvi de estimulante para todas las industrias. No obstante el hierro y el
carbn no experimentaron revolucin hasta las dcadas centrales del siglo XIX.
Luego la era del ferrocarril fue la que triplic la produccin de estas industrias, y la
del acero.
Volviendo a la industria del algodn, una industrializacin tan limitada y basada en
lo textil no era estable ni segura. Esto es vista como la era inicial del capitalismo
industrial.
Gran Bretaa experiment una crisis que alcanz su punto culminante en la
dcada de 1830. Si bien fue una crisis inicial, no final, no hay que subestimarla.
Uno de los puntos importante fue la marea de descontento social entre 1830-1840:
luditas y radicales, sindicalistas y socialistas utpicos, demcratas y cartistas. Fue
una crisis duradera, profunda y desesperada. Altos niveles de pobreza, que
marcaron lmites para la expansin del mercado, reduca las posibilidades de
absorber la produccin al nivel del crecimiento que se estaba gestionando.
(recomiendo leer la pgina 118 y 119 que explica bien la crisis, listo igual algunos
puntos)
Despus de 1826, alto dficit en el comercio y servicios (transporte martimo,

comisiones de seguros, beneficios en comercio y servicios extranjeros)


Ningn perodo de la historia britnica ha sido tan tenso y con tantas conmociones
polticas y sociales como los aos 30 hasta principio de los 40.Entre 1829 y 1832,
se demandaba una reforma parlamentaria.
Entre 1829 y 1846 las tensiones se debieron en gran parte a la combinacin de
clases obreras desesperadas por no tener que comer y fabricantes desesperados
por que crean que las medidas polticas y fiscales del pas estaban asfixiando
poco a poco la economa.
Captulo 4: Los resultados humanos de la revolucin Industrial 1750-1850
Suele realizarse estudios sobre la relacin entre comprar y vender, y obtener
beneficios, entendiendo que: a) la felicidad privada consiste en una acumulacin
de cosas tales como bienes de consumo y b) la felicidad pblica consiste en la
mayor acumulacin de stas para el mayor nmero de individuos.
Pero hay que tener en cuenta que la Rev. Industrial signific un cambio social
fundamental, destruy los antiguos modos de vida y dej libertad para que
descubrieran o se construyeran otros nuevos si podan y saban como hacerlo.
Hay una relacin entre la Rev. Industrial como suministradora de comodidades y
transformadora social.
Aristocracia y pequea nobleza: no se vio muy afectada. Las actividades
econmicas de ellos, a diferencia de su estilo social, ya se haban adaptado a los
mtodos comerciales de la clase media, la poca del vapor y las oficinas
contables. Los nobles no tuvieron que dejar de ser feudales por que ya haca
mucho tiempo que no lo eran. Prspera tambin era la vida para los parsitos
rurales.
Iglesia y universidades: entre privilegios y abusos, se encontraban en una cmoda
posicin.
Nacientes clases comerciales: se hallaron en una buena posicin firme, con un
estilo de vidaaguardndolos. Las dinastas de comerciantes se adaptaron
fcilmente de este proceso de asimilacin, sobre todo los comerciantes y
financieros, y de forma especfica el comerciante ocupado en el comercio colonial.
Tenan posibilidades de ascender a la oligarqua aristocrtica. Sin embargo, esto
no pasaba con todos los comerciantes, eran pocos los que realmente podan
escalar hasta ese punto.
La gran masa de comerciantes con modestos ingresos fue constituyendo a partir
de 1830 su conciencia de clase y a partir de ello organizacin y exigan derechos y
poder.
Hasta aqu en lneas generales, la Rev. Industrial no afect negativamente a estas
clases. Sus problemas residan en que hacer con el dinero sobrante despus de
vivir bien y reinvertir para la expansin del negocio.
La clase media triunfante estaba satisfecha y con ansias de ms. Pero, quienes se
vieron afectados fue el trabajador pobre: cuyo mundo y formas de vida

tradicionales destruy la Rev. Ind, sin ofrecerles nada a cambio. Esta ruptura es
esencial a la hora de hablar de los efectos de la esta revolucin.
TENSIONES CUALITATIVAS:
1) El trabajador industrial es completamente distinto al preindustrial. Son
proletariados y se les adjudica un salario bsico para la subsistencia. Se sustituy
al servidor y al hombre (que tenia ms relacin con su amo) por el operario y el
brazo.
2) El trabajo industrial impone regularidad, rutina y monotona distintas a los
trabajos preindustriales. Tirana del reloj, medicin de la vida en minutos,
regularidad mecanizada, deshumanizada.
3) trabajo que se realiza con mayor frecuencia en lasciudades. Una ciudad en
crecimiento constante incapaz de brindar servicios pblicos elementales por que
no se encuentra a la altura de tal migracin. Se producen epidemias de clera, y
otras enfermedades de la miseria. Recin en 1848 las ciudades empiezan a
dotarse de servicios pblicos. La ciudad destruy a la sociedad.
4) la experiencia, tradicin, moralidad y sabidura preindustriales pierden
significacin en el capitalismo puro. Esto es evidente en el mbito de la seguridad
social: surgen polticas atroces tales como la ley de pobres en la que separan a las
familias para que no tengan ms hijos pobres. Fue una seguridad social ineficaz.
Movimientos como el ludismo fueron cayendo a partir de 1840. Pasaran otros 40
aos hasta que la clase obrera se organizara como clase.
TENSIONES CUANTITATIVAS:
Pobreza material. En trminos relativos el pobre se hizo mas pobres, simplemente
por que el pas y sus clases ricas y medias se iban haciendo ms ricas. La
economa no basaba su desarrollo en la capacidad adquisitiva de las clase obrera
(sus salarios apenas si cubran necesidades mnimas). Hasta mediados del siglo
no surgieron teoras que impulsaran salarios ms altos para incrementar el
consumo. No hay duda de que las condiciones de vida de determinadas clases se
deterioraron (jornaleros agrcolas, empleadas, tejedores, artesanos, son quienes
se vieron afectados en sus ingresos). La revolucin no signific una mejora
general. La destruccin de las formas de vida sin ofrecer a cambio un sustituto que
el trabajador pudiera contemplar como equivalente satisfactorio.

Resena de Como Europa subdesarrollo


Africa? de Walter Rodney Parte 1/3
Jun 9, 2011 by oclg

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Posted under: frica, Economa, Teora

Resea de Cmo Europa subdesarroll frica? de Walter Rodney Parte 1/3 por
Prairie Fire
(espanol.llco.org)
Walter Rodney fue un activista y un escritor influyente en los movimientos antiimperialistas del Black Power y en el movimiento socialista en el mundo negro y en
frica. En 1980, Rodney fue asesinado en su pas natal, Guyana, por un coche
bomba a consecuencia de su participacin en la poltica local. Probablemente, a
Rodney se le recuerde hoy ms como autor del muy influyente Cmo Europa
subdesarroll frica? Publicado en 1972, el libro de Rodney se ha convertido en
un clsico de la poltica econmica de frica y del subdesarrollo en general.
Rodney tiene un lugar al lado de escritores como Andr Gunder-Frank, Samir
Amin, Malcom Caldwell, Arghiri Emmanuel y de otros tericos similares que han
estudiado el imperialismo contemporneo y el subdesarrollo. Esta tradicin
preludia el desarrollo del Maosmo Tercermundismo. Aunque han transcurrido casi
cuatro dcadas desde su publicacin, el libro es de lectura obligatoria para
quienes quieran entender cmo la riqueza de los pases del Primer Mundo es el
resultado de la pobreza de los pases del Tercer Mundo. El trabajo de Rodney es
un importante precursor de la poltica econmica del movimiento Luces Guiadoras.
frica antes del primer contacto europeo en gran escala
El imperialismo no consiste solo en ejrcitos, mano de obra y oro. El imperialismo
tiene una dimensin cultural. Cuando una parte del mundo oprime
sistemticamente a otra, ello no cambia solamente la estructura material de esas
sociedades, sino que tambin afecta a su cultura. Se trata de un caso patente de
dialctica del seor y del esclavo. Los opresores, en esa relacin, tienen
necesidad de verse a s mismos y a sus vctimas de un modo distinto a como son
realmente. Para justificar sus actos inhumanos, los imperialistas deben elaborar

narrativas que no los presenten como villanos. Para lograrlo, los imperialistas a
menudo nos muestran a frica como una jungla incivilizada antes del primer
contacto masivo con los europeos en el siglo XV. Retratan a los africanos como
recin salidos de la selva, como seres prximos a los animales salvajes, a los
simios.La versin ms extrema de esta narrativa racista no solo exonera a los
esclavistas europeos, sino que los convierte en hroes. Los esclavistas
domestican a los simios y los convierten en hombres, o al menos en dos tercios de
hombre. Las plantaciones no eran algo similar a los campos de concentracin. Por
el contrario, la plantacin era una gran familia feliz. El amo era amable y paternal
con sus nios oscuros. Esa es la mentira, el mito del Sur gentil. Algunos incluso
han protestado que los negros no solo no merecen reparaciones, sino que, antes
bien, deberan estar agradecidos a los Estados Unidos por haberlos salvado de la
eterna noche africana. Este tipo de narrativa, y otras parecidas o ms sutiles,
descansan en el mito de que frica se encontraba en una situacin de atraso
irremediable antes del contacto en gran escala con los europeos. Rodney refuta
completamente este mito. Demuestra que frica tena una larga y rica tradicin de
civilizacin antes del contacto con Europa. Aunque el desarrollo africano no era
igual que el europeo, frica se haba estado desarrollando satisfactoriamente:
frica en el siglo XVI no era simplemente una mescolanza de tribus. Haba un
patrn y haba movimiento histrico. Sociedades como Etiopa y el Egipto feudales
se encontraban en el punto ms avanzado del proceso evolutivo de su desarrollo.
Los estados de Zimbabwe y Bachwezi tambin estaban claramente alzndose por
encima de la etapa del comunalismo, pero en un estadio de desarrollo inferior al
de los Estados feudales y de unos pocos que todava no eran feudales como los
de Sudn occidental.
Rodney afirma:
Se puede decir que la mayor parte de las sociedades africanas no haban
alcanzado un nuevo estadio, marcadamente distinto del comunalismo
Algunos de los primeros viajeros europeos a frica quedaban a menudo
impresionados por lo que vean. Rodney cita a un temprano viajero holands que
visit Benin.
Las ciudades parecen muy grandes. Cuando se entra en ellas, se va por una gran
calle amplia, no pavimentada, que parece siete u ocho veces ms ancha que
Warmoes en Amsterdam
El palacio del rey es una coleccin de edificios que ocupa tanto espacio como la
ciudad de Harlem, y est rodeada por muros. Hay numerosos apartamentos para
los ministros del prncipe y hermosas galeras, la mayor parte de las cuales son
tan grandes como las de la Bolsa de Amsterdam. Se apoyan en pilares de madera
revestidos de cobre, donde se representan sus victorias, y se mantienen
escrupulosamente limpias.

La ciudad se compone de 30 calles principales, muy derechas y de 120 pies de


anchura (40 metros), adems de un sinfn de pequeas calles que las cortan. Las
casas se alzan cerca unas de otras, dispuestas en buen orden. Esa gente no es
inferior en ningn modo a los holandeses en lo que toca a la limpieza (69)
Obviamente, tambin hay grandes diferencias entre Holanda y frica. Sin
embargo, es puro racismo retratar a frica como brbara o incivilizada antes del
contacto europeo en gran escala. Estas concepciones racistas no tienen ningn
fundamento real. Son parte de una narrativa compleja, en evolucin y, a menudo,
contradictoria que se ha usado durante cientos de aos para justificar el saqueo y
la explotacin de frica por los europeos y otros imperialistas. Cuentos similares
se han utilizado para justificar la conquista imperial de las Amricas y de Asia.
Al tiempo que seala los logros tempranos de frica, Rodney no menosprecia las
diferencias entre Europa occidental y frica. Rodney no exagera el desarrollo de
frica previo al siglo XV. Rodney no podra estar ms lejos de muchos
afrocentristas que falsifican locamente la historia para reivindicar virtualmente a
frica como el centro de todos los grandes avances. Rodney es un cientfico, no
un cuentista ni un muidor de mitos. Es parte de la tradicin marxista. l no
romantiza el frica postcolonial. Rodney no es un utpico que aora el regreso a
una edad de oro que nunca existi. Rodney pone de manifiesto que las
sociedades africanas tenan sus propias contradicciones y distribuciones de poder.
Metafsica imperialista y productivista
En el Manifiesto, Karl Marx describe el desarrollo de la sociedad europea
occidental, y del mundo, como una marcha desde el comunismo primitivo a la
sociedad esclavista, al feudalismo y al capitalismo. Aunque en otros escritos Marx
a veces postul otros modos de produccin, como el modo asitico, algunos
sostienen que esta marcha, este patrn de desarrollo es inevitable y universal. A
menudo tales afirmaciones se hacen con poca base en investigaciones concretas
sobre las particularidades del desarrollo, especialmente fuera de Europa. Con
frecuencia tal perspectiva sirve a los llamados marxistas que disculpan o que
incluso se ponen de parte del imperialismo. Desafortunadamente, estos farsantes
encuentran algo de apoyo para sus puntos de vista reaccionarios en ciertos
aspectos de la tradicin marxista, especialmente en obras que sobrestiman el
papel del desarrollo de las fuerzas productivas como motor de la historia. Ciertos
aspectos de esa tradicin fueron criticados por los maostas, a la cual daban el
nombre de teora de las fuerzas productivas, una teora revisionista.
Los primermundistas, chovinistas y racistas a menudo aseguran que el
imperialismo, a pesar de s mismo, es bueno para las regiones atrasadas del
mundo porque les lleva tecnologa, sirve para modernizar y barre los primitivos
grilletes feudales que impiden el desarrollo. De esa manera, invocan a Marx para
hacerse eco de la narrativa de los esclavistas. Este modo de pensamiento
revisionista es comn, en grado variable, entre un gran nmero de polticos
revisionistas, desde Kautsky, Trotsky y Krushschev hasta Liu Shaoqi y Den

Xiaoping. A veces se le encuentra, aunque en menor grado, entre marxistas que


forman parte de la tradicin revolucionaria. Adhirindose dogmticamente a tal
esquema eurocntrico y teleolgico, se convierte uno fcilmente en un apologista
o en un abierto defensor del imperialismo. Este imperialismo amable y marxistoide
se conoce por el nombre de social-imperialismo. El social-imperialismo es una
rasgo compartido, especialmente entre aquellos que ser reclaman trostskistas. No
es ningn secreto que los actuales neo-conservadores tienen orgenes trotskistas.
Incluso algunos maostas del Primer Mundo han adoptado esta lnea. Bill Warren,
famoso por Bico y por los Strange Times Maoists, ha adoptado este punto de
vista. Algunos de los miembros del ahora difunto RIM tambin lo hicieron as. Ese
argumento defiende o, de algn modo, apunta a que: el imperialismo es positivo
porque trae el capitalismo, y de ese modo abre la puerta a la posibilidad del
socialismo. El imperialismo sera un agente de progreso en la historia, segn esta
teleologa. Esta visin afirma que solo hay un camino al socialismo, el camino
europeo a travs del capitalismo al estilo europeo. Este tipo de revisionismo
primermundista es especialmente no cientfico, considerando que los pases
avanzados del Primer Mundo, en Europa y en otras partes, no poseen nada ni
remotamente prximo a un proletariado y nunca han experimentado nada ni
siquiera cercano a una revolucin socialista a no ser que contemos la imposicin
de las democracias populares en Alemania oriental por el Ejrcito Rojo como una
revolucin. El Primer Mundo no debera considerarse desarrollado, sino parsito y
mal desarrollado en cierto sentido. La realidad es que la revolucin proletaria solo
ha tenido lugar en lo que Lenin llamaba los eslabones dbiles del sistema
mundial. Esto es lo que Lenin quera decir cuando sostena que el centro de la
tormenta de la revolucin mundial se diriga hacia el este. De acuerdo con Lenin,
Mao dira que el viento del este predomina sobre el viento del oeste. Y fue Lin Biao
quien aadi que la causa entera de la revolucin mundial dependa de los
pueblos de frica, Asia y Amrica Latina. Rodney forma parte de ese pensamiento
tercermundista emergente, l seala correctamente que frica no encaja
netamente en la teleologa eurocntrica que subyace a gran parte del
primermundismo y del social-imperialismo:
Lo mismo marxistas que no marxistas (con motivos distintos) han observado que
la secuencia de modos de produccin constatados en Europa no se reproducan
en frica. En frica, despus del estado comunal no hubo una poca de esclavitud
que surgiese de una evolucin interna. Ni tampoco hubo un modo de produccin
que fuese una rplica del feudalismo europeo El supuesto subyacente a este
estudio es que la mayor parte de las sociedades africanas antes del 1500 se
encontraban en una etapa de transicin entre la prctica de la agricultura (y de la
pesca y cra de ganado) en comunidades familiares y la prctica de las mismas
actividades dentro de estados y sociedades comparables al feudalismo.
Esto no quiere decir que no se encuentren tendencias y patrones reales en el
desarrollo social. Y un cierto desarrollo social presupone que ciertas condiciones
existen. No es posible saltar sin ms al comunismo o, incluso, al socialismo. La
investigacin que Rodney hace del desarrollo africano nos ensea que la
complejidad del mundo real a menudo escapa a las simplificaciones vulgares. Sin

embargo, Rodney no acaba en el idealismo o utopismo anarquista, o en un


escepticismo epistemolgico. En este sentido, Rodney comparte mucho con Mao
en sus mejores momentos. Mao tampoco abraz la posicin idealista que rechaza
el concepto de que revolucin y desarrollo ocurren en etapas. Sin embargo, Mao
tambin comprenda que el desarrollo no siempre encajaba en esa camisa de
fuerza lineal. Mao era consciente de que la construccin del socialismo en el
Tercer Mundo significaba tomar un camino que no se corresponda exactamente
con el esquema que Marx predijo para Europa. Mao construy sobre la base del
concepto leninista de que el imperialismo realmente haba cambiado el juego en
todo el mundo. Los imperialistas impusieron una configuracin a China que los
maostas denominan de varias maneras, dependiendo del aspecto que quieran
enfatizar, colonialismo o semi-colonialismo, semi-feudalismo, capitalismo
comprador y capitalismo burocrtico. Estos son los trminos que los maostas
han usado para describir el subdesarrollo que le ha sido impuesto al campo
global, al Tercer Mundo. Mao observ que el imperialismo alteraba el modo de
produccin, el desarrollo poltico y la vida cultural de los pases explotados para
peor. Los imperialistas a menudo forman alianzas con los segmentos ms
atrasados de las poblaciones indgenas, los capitalistas compradores y los
feudalistas. En algunos casos, el colonialismo incluso impone instituciones
feudales junto al capitalismo como ocurre en partes de Latinoamrica. As se
entiende que el imperialismo no desarrolla los pases pobres, sino que los
subdesarrolla. El imperialismo es absolutamente reaccionario. Esa es la razn por
la cual Lenin caracteriz al imperialismo como el ms elevado y ltimo estadio del
capitalismo. El capitalismo ya no era una fuerza progresiva en el mundo. Por ese
motivo, Lenin le llam moribundo y decadente. La respuesta que Mao dio a esto
fue encontrar otra va al socialismo. Mao uni a todas las clases populares bajo el
liderazgo proletario comunista en una guerra popular contra las dos montaas del
imperialismo y del feudalismo, por la Nueva Democracia y por la liberacin
nacional. Esto puso las bases de la revolucin socialista. La teora de Mao de la
Nueva Democracia propone una secuencia de desarrollo diferente a la tradicional
centrada en Europa. Este fue uno de los grandes logros tericos de Mao. Fueron
Chen Boda y Lin Biao quienes universalizaron este aspecto del trabajo de Mao. La
va de Mao no procuraba el socialismo solo para China, por el contrario, las
contribuciones de Mao se aplicaron ms all de China.
Mao, a veces, desafiaba el modelo metafsico y teleolgico general. En sus
mejores momentos, los maostas en China entendieron que no haba nada
inevitable en lo que toca a la evolucin social o el progreso hacia la revolucin
social. La idea, frecuente dentro de la tradicin revolucionaria, de que la victoria
del proletariado es inevitable, en consecuencia de una ley de la historia, es una
hiprbole metafsica y teleolgica. Stalin, a pesar de sus logros muy reales y
prcticos, afirm una vez que el proletariado conducira eventualmente el barco
hasta la costa del socialismo incluso sin el liderazgo comunista. Este tipo de
afirmaciones son expresin de una idea del progreso y la revolucin
excesivamente teleolgica y metafsica. Mao reconoci que todo desarrollo social
es transicional, pero de un modo diferente. Mao no vea el socialismo como un
asunto esttico. Mao deca que no hay nada peor que una laguna estancada. Ni

tampoco Mao consideraba que el socialismo marchase apaciblemente hacia el


comunismo. Mao entenda que el socialismo solo poda ser comprendido como
una sociedad en transicin, que fluye llena de violentas rupturas, de choques a
vida o muerte y de contradicciones antagnicas. Nunca olvidis la lucha de
clases, advirti Mao durante la Revolucin Cultural. A causa de la naturaleza
transicional del socialismo, de las desigualdades en poder que todava perviven y
de la cultura reaccionaria que todava alienta, surge una nueva burguesa dentro
del Partido Comunista y del Estado. Esta nueva clase busca restaurar el
capitalismo. De ese modo, la lucha de clases todava existe en el socialismo. La
contrarrevolucin constituye siempre una amenaza. El socialismo no se transforma
inevitablemente en comunismo. Antes bien, el socialismo puede sufrir una
transformacin regresiva hacia el capitalismo. No hay ninguna seguridad de que la
victoria se vaya a producir de manera inevitable. El proletariado podra remar en el
barco de Stalin describiendo crculos hasta el fin de los tiempos. He aqu una
razn que explica por qu el liderazgo cientfico es clave. Este es el motivo por el
que los maostas enfatizaron el aspecto subjetivo de la lucha. Esa es la razn por
la que Lin Biao blandi el eslogan La poltica al mando como parte de su
campaa de los Cuatro Principios alrededor de 1959. Posteriormente, el eslogan
sufri una transformacin: Pensamiento Mao Zedong al mando
La ciencia aprende. Incluso aunque el socialismo haya sido abatido en todas
partes, el conocimiento de esa experiencia sobrevive en forma de ciencia
revolucionaria en su estadio ms elevado. Aun cuando hemos perdido la Unin
Sovitica, China y otros experimentos progresivos, el Maosmo Tercermundismo
atesora la lecciones de la experiencia revolucionaria del ltimo siglo. La prxima
vez que tomemos el poder, el proletariado ser capaz de avanzar ms lejos hacia
el comunismo. Esta es una razn importante para luchar contra el revisionismo,
especialmente contra el primermundismo. Las dos ltimas oleadas revolucionarias
fueron derrotadas. La revolucin bolchevique fue vencida en la dcada de los 50 y
la revolucin maosta en China corri la misma suerte en la dcada de los 70. Nos
encontramos en la misma situacin que Lenin antes de 1917. No hay Estados
socialistas. Nos hallamos ante la prxima oleada de la revolucin. Necesitamos
continuar el avance de las Luces Guiadoras. Para ello necesitamos formar al
pueblo en el marxismo verdadero. Obras como las de Rodney son muy
avanzadas, incluso para los parmetros vigentes hoy en da. Es necesario
popularizarlas nuevamente como parte de esta lucha. De ese modo tambin
pondremos al Maosmo Tercermundismo al mando