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HZ 468 Antropologia e Teoria Social Contempornea

Luciana de S. Buchala RA 002022


Questo 3. Comente: Sahlins, Ilhas de Histria
A idia principal de Sahlins no livro Ilhas de histria contestar a oposio
entre estrutura e histria, mostrando que a cultura historicamente reproduzida
bem como alterada na ao. O autor debate com o estruturalismo ao propor uma
noo de estrutura, entendida como um sistema de signos, com perspectiva
histrica.
Primeiramente, Sahlins mostra que a transformao de uma cultura
tambm um modo de sua reproduo. Na experincia dos sujeitos humanos, os
eventos so apropriados e avaliados em termos de conceitos a priori. Assim, os
eventos, mesmo que tenham foras e razes prprias, so capturados por um
esquema cultural e, assim, transformados naquilo que lhes dado como
interpretao histrica. Nesse sentido, ordens culturais diversas possuem modos
prprios de produo histrica.
Na descrio dos acontecimentos referentes viagem do capito Cook, a
chegada de Cook ao Hava foi um evento sem precedentes na histria local, mas
acabou por ganhar a significao dada pelas formas culturais tradicionais, as
quais lhe atriburam o status de divindade. Alm disso, o fato de mulheres
havaianas e ingleses participarem juntos das refeies colocou em dvida a
natureza divina do estrangeiro, uma vez que tal evento recebeu interpretao
prpria

do

sistema

simblico

havaiano,

que

estabelece

como

tabu

comensalidade dos homens com mulheres.


A segunda proposio de Sahlins de que as categorias culturais so
alteradas no mundo e na ao, adquirindo novos valores funcionais. Isso significa
que, se as relaes entre as categorias mudam, a estrutura transformada. O uso
de conceitos convencionais em contextos empricos sujeita os significados
culturais a reavaliaes prticas, pois as realidades empricas jamais podero
corresponder aos mitos em todas as suas particularidades.

Nesse sentido, o esquema cultural ameaado por um risco emprico tanto


objetiva quanto subjetivamente. De forma objetiva, partindo da desproporo entre
palavras e coisas, o significado posto em perigo quando confrontado com um
cosmos capaz de contradizer os sistemas simblicos que presumivelmente o
descreveriam, de modo que os conceitos so submetidos a alguma determinao
pela situao.
O risco subjetivo surge da possvel reviso dos signos pelos sujeitos em
seus projetos pessoais, na medida que os mesmos so utilizados conforme os
interesses e as experincias sociais dos diversos sujeitos. Cabe ressaltar que,
para se tornarem consensuais em uma sociedade, as atualizaes das categorias
culturais dependem das relaes de poder dos sujeitos que as elaboram.
Como exemplo, o sistema simblico havaiano sofreu alteraes a partir do
evento da chegada dos ingleses. Uma das alteraes foi a reavaliao do conceito
de tabu, de forma que os chefes passaram a usar os tabus para regular o trfico
com o europeu. Houve uma extenso dos propsitos rituais para a prtica
comercial, a qual foi justificada pelas funes e significados antigos de
precedncia dos chefes.
Diante disso, todo uso de sistemas simblicos parte reproduo dos
mesmos e parte transformao pelos riscos de referncia e pelas inovaes
interessadas do sentido, de modo que Sahlins afirma: o antigo sistema
projetado adiante sob novas formas (p.11). Chega-se, assim, ao conceito de
estrutura da conjuntura, o qual se refere exatamente realizao prtica das
categorias culturais em um contexto histrico especfico, assim como se expressa
nas aes motivadas dos agentes.
Questo 4. Comente: Geertz, A interpretao da cultura
No primeiro captulo de seu livro, Geertz apresenta suas idias sobre a
natureza do trabalho antropolgico a partir da concepo de cultura como um
sistema entrelaado de signos interpretveis.
A cultura definida pelo autor como estruturas de significao, isto , um
contexto em que as aes e comportamentos so produzidos, percebidos e
interpretados, e fora do qual os mesmos no teriam sentido algum.

Nessas condies, o trabalho do etngrafo aproxima-se da tarefa do crtico


literrio, na medida que busca apreender e apresentar a multiplicidade de
estruturas conceituais complexas, as quais aparecem sobrepostas e amarradas
umas s outras de forma no explcita. Em outras palavras, o comportamento
humano visto como uma ao simblica e, por isso, a antropologia deve indagar
o que est sendo transmitido com sua ocorrncia. Considerando a antropologia
nesses termos, o ponto global da abordagem semitica da cultura auxiliar-nos a
ganhar acesso ao mundo conceptual no qual vivem os nossos sujeitos, de forma a
podermos, num sentido tanto mais amplo, conversar com eles (p. 35).
Diante disso, Geertz apresenta a etnografia como uma descrio densa, ou
seja, como anotao do significado que as aes sociais particulares tm para
seus atores. Isso significa que a pesquisa antropolgica interpretativa, pois a
exposio dos fatos j uma explicao, uma tentativa de adivinhao de seus
significados.
Cabe destacar que as descries antropolgicas no so dos prprios
grupos estudados, mas so interpretaes de segunda mo, isto , so as
construes que se imagina que tais grupos usam para definir o que lhes
acontece. Nesse contexto, Geerzt afirma que os dados da etnografia so
realmente nossa prpria construo das construes de outras pessoas, do que
elas e seus compatriotas se propem (p. 19).
E como ocorreria o desenvolvimento terico de uma cincia interpretativa?
Para responder a isso, Geertz apresenta duas condies da teoria cultural. A
primeira a necessidade da teoria conservar-se prxima das imediaes da
descrio minuciosa, o que limita sua liberdade de modelar-se em termos de uma
lgica interna. Conforme afirma o autor, as formulaes tericas pairam to baixo
sobre as interpretaes que governam que no fazem muito sentido ou tm muito
interesse fora delas (p.36). Assim, a tarefa essencial da construo terica no
codificar regularidades abstratas (generalizar atravs dos fatos), mas tentar traar
um quadro inteligvel a partir de um conjunto de atos simblicos (generalizar
dentro dos casos).

A segunda condio da teoria cultural que ela no proftica, ou seja, a


formulao terica dirigida para a formulao de assuntos j sob controle, e no
para projetar resultados de manipulaes experimentais ou deduzir estados
futuros de um sistema determinado. Isso no significa que a teoria no se
relacione com o futuro, pois ela precisa sobreviver diante das realidades que esto
por vir, sendo capaz de continuar a fornecer interpretaes plausveis medida
que surjam novos fenmenos sociais.
Nessas condies, o papel da teoria em etnografia descobrir as estruturas
de significao que informam os atos dos sujeitos e afirmar o que elas
demonstram sobre a sociedade e a vida social nas quais so encontradas. Nas
palavras de Geertz, em etnografia, o dever da teoria fornecer um vocabulrio
no qual possa ser expresso o que o ato simblico tem a dizer sobre ele mesmo,
isto , sobre o papel da cultura na vida humana (p. 38)
A partir disso, Geertz discute com a corrente estruturalista ao argumentar
contra a proposio de que, j que o interesse est em decifrar os significados das
aes, a antropologia no precisaria se preocupar com o comportamento em si, a
no ser superficialmente. Em primeiro lugar, onde quer que estejam os sistemas
de smbolos em seus prprios termos, ganha-se acesso a eles por meio da
anlise dos acontecimentos concretos, e no atravs da organizao de entidades
abstratas em padres unificados.
Alm disso, para Geertz, se a interpretao antropolgica uma leitura do
que acontece, ento divorci-la do que as pessoas especficas dizem e fazem
divorci-la de suas aplicaes e torn-la vazia. Em outros termos, a abordagem
estruturalista afasta a anlise cultural de seu objetivo: a lgica informal da vida
real.
Ademais, a etnografia no inscreve o discurso social bruto, mas apenas a
pequena parte que os informantes ajudam a compreender. Nessas condies,
torna-se incompleta a idia da anlise antropolgica como manipulao
conceptual dos fatos descobertos e como reconstruo lgica de uma simples
realidade.