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As Origens da Educao no Brasil

Da hegemonia catlica s primeiras


tentativas de organizao do ensino
Marcos Marques de Oliveira

No Brasil imperial, como na Turquia de Ataturk, a educao era a


marca distintiva da elite poltica.
Havia um verdadeiro abismo entre
essa elite e o grosso da populao
em termos educacionais.
(Jos Murilo de Carvalho)

Introduo

A sociedade capitalista resultante de


trs revolues: a Revoluo Industrial, ocorrida, em meados do sculo XVIII, na Inglaterra; a Democrtica, que se passou na Frana, em 1789; e a Educacional, que enraizada no Iluminismo, somente se completa
na Europa do sculo XX. Mesmo consideResumo
rando o fato de no terem sido historicaEste artigo analisa os
mente simultneas nem geoefeitos do processo europeu
graficamente extensas, estas
Marcos Marques de Oliveira
de modernizao no Brasil,
revolues correspondem,
Doutorando em Educao
em especial no que se refere
segundo o socilogo Talcott
Brasileira, UFF
ao atraso da implantao de
Parsons (1971), aos trs proPesquisador do Coletivo de
uma estrutura de ensino orcessos estruturais responsEstudos de Poltica
ganizada com base em um
veis pela consolidao das
Educacional, Programa de
sociedades ocidentais do
sistema nacional. De acorPs-graduao em
noroeste da Europa, a partir
do com a nossa hiptese, da
Educao da Universidade
do sculo XVII.
mesma forma como faltou no
Federal Fluminense
Na hiptese deste autor,
Brasil um movimento social
que buscasse a criao de
estas revolues so procesum ethos cientfico, do qual o sistema unisos de diferenciao funcional dos subsisversitrio europeu seria o grande modelo,
temas econmico, poltico e cultural, que
conferem crescente complexidade s sociesegundo a interpretao de Simon Schwartdades modernas. Das suas interaes que
zman, o mesmo ocorreu para a constituio de um sistema de educao pblica,
se configuraram as sociedades de economia altamente desenvolvidas, socialmente
de carter laico e universal.
Palavras-chaves: Educao. Histria.
inclusivas e politicamente liberais todas
Igreja Catlica. Ensino Superior. Educao
com grande capacidade de expanso das
Bsica. Repblica.
foras produtivas, autonomia na auto-reEnsaio: aval. pol. pbl. Educ., Rio de Janeiro, v.12, n.45, p. 945-958, out./dez. 2004

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gulao dos conflitos e uma organizao


poltica baseada no consenso e na legitimidade dos valores da representao.
Neste artigo, analisaremos os efeitos deste fenmeno no Brasil, em especial no que se
refere ao atraso da implantao de uma estrutura de ensino organizada com base em
um sistema nacional. De acordo com a hiptese aqui defendida, da mesma forma
como faltou, em Portugal e no Brasil, um
movimento social mais profundo que buscasse
a criao de um ethos cientfico, do qual o
sistema universitrio europeu seria o grande
modelo, segundo a interpretao de Schwartzman (1979, p. 52), o mesmo ocorreu para
constituio de um sistema de educao pblica no Brasil, de carter laico e universal.

A hegemonia catlica na
Colnia e no Imprio
No Brasil Colonial, vis a vis modernidade europia, estabeleceu-se a herana
cultural ibrica atravs da Igreja Catlica
com a chegada da Ordem dos Jesutas em
1549, que sob a inspirao da Contra-Reforma, foi responsvel pela catequizao
indgena e pela educao da elite colonizadora. Como sustenta Xavier (1980), preocupados com a difuso da f e com a
educao de uma elite religiosa, os jesutas criaram um sistema educacional que,
em ltima instncia, fornecia aos elementos das classes dominantes uma educao
clssica e humanista como era o ideal europeu da poca. No sculo XVIII, por exemplo, a obra educativa dos jesutas se estendia do Par a So Paulo, com 17 colgios
e seminrios, 25 residncias e 36 misses,
sem contar os seminrios menores e as escolas de alfabetizao presentes em quase
todo o territrio (ALBUQUERQUE, 1993).

Marcos Marques de Oliveira

Sem a concorrncia do protestantismo


e com as injunes polticas e econmicas
da condio colonial, a educao jesutica reproduziu no Brasil o esprito da Idade
Mdia, com o aprisionamento do homem
ao dogma da tradio escolstica, a sua
submisso autoridade e rgida ordenao social, avesso ao livre exame e experimentao. Em contraste, portanto, ao
homem de livre-pensamento, de viso igualitria e esprito associativo, confiante no
conhecimento como instrumento de transformao do mundo natural.
Por outro lado, afirma Albuquerque
(1993, p. 18), o projeto educacional jesutico obteve resultados significativos, tais
como: a transmisso de uma educao
homognea mesma lngua, mesma religio, mesma viso de mundo, mesmo ideal de homem culto, ou seja, letrado e erudito plasmando, de norte a sul, uma
identidade cultural; a catequese como processo de aculturao, embora destrutiva,
de filhos de colonos e rfos, trazidos de
Portugal, com meninos ndios e mestios,
elidindo a distino de raas e dissolvendo
costumes no europeus; a contraposio
da escola e da Igreja autoridade patriarcal da casa-grande.
Em 1759, as reformas realizadas por
Sebastio Jos de Carvalho e Mello, o Marqus de Pombal, primeiro-ministro de Portugal de 1750 a 1777, vo extinguir o nico sistema de educao do Vice-Reinado do Brasil com a expulso da Companhia de Jesus. A reforma pombalina, que
se insere no contexto histrico do despotismo esclarecido e do enciclopedismo francs, com o objetivo de recuperar o atraso
da metrpole lusitana em relao a outros
pases, prega a abertura do ensino s ci-

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ncias experimentais, tornando-o mais prtico e utilitrio, despertando um nmero


cada vez maior de interessados no ensino
superior. De acordo com Carvalho (1980,
p. 51), os mtodos e o contedo da educao jesutica foram radicalmente reformulados. A nfase deslocou-se para as cincias fsicas e matemticas. A nova faculdade de Filosofia concentrou-se nas cincias naturais a fsica, a qumica, a zoologia, a botnica, a mineralogia [...]. O Iluminismo atingia Portugal, finalmente.
Do Brasil, entretanto, o Iluminismo permanecia distante. Da expulso at as primeiras providncias para substituio dos
educadores jesutas decorreram 13 anos.
Neste perodo, desmantelou-se parte da
estrutura administrativa do ensino jesutico: substituiu-se a uniformidade de sua
ao pedaggica pela diversificao das
disciplinas isoladas. O Estado tentou assumir, pela primeira vez, os encargos da educao, mas os mestres leigos das aulas e
escolas rgias, recm-criadas, se revelaram
incapazes de assimilar toda modernidade
que norteava a iniciativa pombalina.
Por conta ainda desta interveno, registra-se a primeira mudana no que diz
respeito aos custeios da educao no Brasil. At 1759, as escolas mantidas pelos
jesutas eram financiadas pelas contribuies dos usurios e Igrejas, atravs de doaes. A partir de ento, institui-se o tributo de subsdio literrio, imposto por alvar
rgio e com vigncia at o incio do sculo
XIX. Por outro lado, a manuteno, por parte
dos padres catlicos, de colgios para formao de sacerdotes e de seminrios para
a formao do clero secular, fez com as

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caractersticas da educao colonial se


perpetuassem. Os novos mestres-escolas e
os preceptores da aristocracia rural foram
formados ainda pelos Jesutas, sendo, de
certa forma, mantenedores de sua obra
pedaggica: os mesmos objetivos, os mesmos mtodos, a permanncia do apelo
autoridade e disciplina; o combate originalidade, iniciativa e criao individual.
Somente com a chegada da famlia real
e da corte lisboeta, em 1808, a paisagem
cultural do Brasil comearia a mudar. O
pas passa a viver um ambiente de efuso
cultural, em que se destacam a criao do
Museu Real, do Jardim Botnico, da Biblioteca Pblica e a Imprensa Rgia. No setor
educacional, surgem os primeiros cursos
superiores, embora baseados em aulas
avulsas e com um sentido profissional prtico. Dentre eles, distinguiam-se a Academia Real da Marinha e a Academia Real
Militar (depois transformada em Escola
Militar de Aplicao), que formavam engenheiros civis e preparavam a carreira das
armas. J os cursos mdico-cirrgicos do
Rio de Janeiro e da Bahia foram o embrio
das primeiras Faculdades de Medicina.
Assinala-se ainda a presena da Misso
Cultural Francesa, que possibilitou a criao da Real Academia de Desenho, Pintura, Escultura e Arquitetura Civil, em 1820.
Com a vinda de D. Joo VI, portanto,
nascia o ensino superior brasileiro e o processo de autonomia poltica que iria culminar na Independncia do pas dcadas
depois1. A educao do perodo colonial,
conclui Xavier (1980, p. 22), ficou reduzida a algumas poucas escolas e aulas rgi-

1
Para mais detalhes sobre o processo de implantao do ensino superior brasileiro, conferir o captulo trs (Cincia e educao
superior no Brasil do sculo XIX), de Schwartzman (1979).

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as. E o Brasil, saindo da fase joanina com


algumas instituies de educao elitria
(escolas tcnicas superiores), chegou Independncia destitudo de qualquer forma
organizada de educao escolar. A partir
do governo de D. Pedro I, inicia-se um processo de transferncia de poder para um
mesmo grupo de beneficirios, com acrscimo dos letrados aos cargos administrativos e polticos para o preenchimento
do quadro funcional do Estado. As Faculdades de Direito, de So Paulo e Recife,
criadas em 1827, passam a formar os futuros funcionrios do governo.
Em 1834, um Ato Adicional do Imperador promove uma das primeiras polticas de
descentralizao administrativa, conferindo
s Provncias o direito de legislar sobre a
instruo pblica e de promover estabelecimentos prprios, excluindo os de nveis superiores, o que vai possibilitar uma dualidade de sistemas, com a superposio de poderes (provincial e central) relativamente ao
ensino primrio e secundrio. Ao poder central ficou reservado o direito de promover e
regulamentar a educao no Rio de Janeiro
e a educao de nvel superior, em todo o
Imprio. s Provncias foi delegada a incumbncia de regulamentar e promover a educao primria e mdia em suas prprias
jurisdies (ROMANELLI, 1999).
Com o ensino secundrio destinado a
preparar candidatos ao ensino superior, o seu
contedo acabou por ganhar um carter propedutico. Nas provncias, o sistema escolar
no passou da tentativa de reunio das antigas aulas rgias em liceus, de forma desorganizada. Motivo: um falho sistema tributrio e a conseqente falta de recursos. No vazio
do Estado, boa parte do ensino secundrio
ficou a cargo da iniciativa privada (princi-

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palmente religiosa) e o ensino primrio foi


relegado ao abandono, sobrevivendo pelo
sacrifcio de alguns mestres-escolas, que destitudos de habilitao profissional, s encontravam emprego na educao.
Do legado do Imprio, alm do conjunto de instituies pblicas para a formao das elites, restou uma srie de debates sobre a estruturao de uma educao nacional, com a tentativa da criao
de um sistema em que a educao popular
era considerada um requisito fundamental
sinnimo de liberdade e riqueza; antnimo de pobreza e despotismo. Mas os
acalorados debates sobre a educao popular na Assemblia Constituinte e Legislativa tiveram como resultado apenas a proclamao de sua importncia. J o projeto de criao das universidades foi facilmente aprovado. Segundo Xavier (1980, p.
61-63), no se questionou seriamente da
necessidade ou finalidade de Universidades em um pas destitudo de educao elementar... [o que] veio apenas legalizar uma
situao de fato a omisso do poder
central em relao educao popular.
A estrutura geral do ensino ficou da seguinte forma: o poder central encarregouse do ensino superior em todo o Pas e os
demais nveis ficaram a cargo das provncias com exceo do Colgio Pedro II,
nomeado em homenagem ao nosso segundo governante imperial, que deveria servir
de modelo s escolas provinciais. A carncia de recursos e a falta de interesse das
elites regionais impediram a organizao
de uma rede eficiente de escolas. No balano final, o ensino secundrio foi assumido, em geral, pela iniciativa particular,
especialmente pela Igreja. O ensino primrio, novamente, ficou abandonado.

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Ao final do Imprio, o quadro geral do


ensino era o seguinte: poucas escolas primrias (com 250 mil alunos para um pas com
cerca de 14 milhes de habitantes, dois quais
85% eram analfabetos), liceus provinciais nas
capitais, colgios particulares nas principais
cidades, alguns cursos normais e os cursos
superiores que forjavam o projeto elitista (para
formao de administradores, polticos, jornalistas e advogados), que acabou se transformando num elemento poderoso de unificao ideolgica da poltica imperial.

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pazes). Era a consagrao do sistema dual


que vinha do regime anterior, ampliando a
distncia entre a educao da classe dominante (escolas secundrias acadmicas
e escolas superiores) e a educao do povo
(escola primria e escola profissional).

As primeiras tentativas
de ruptura durante a
transio republicana

O que fez a diferena a partir de ento


foi a emergncia de novos estratos sociais,
com a substituio da massa homognea
dos agregados rurais e dos pequenos artfices e comerciantes da zona urbana por
uma composio social mais heterognea,
pela divergncia de interesses, origens e
posies. Deste panorama faziam parte
uma camada mdia de intelectuais, os militares com alto prestgio, os primeiros passos de uma burguesia industrial e todo um
contingente de imigrantes, que se ocupavam da lavoura ou das profisses liberais
urbanas. Desta forma, sustenta Romanelli
(1999, p. 42), todo esse complexo organismo social j no podia comportar-se em
instituies de carter simplista.

Na transio republicana, com a adeso de parte da elite intelectual aos ideais


do liberalismo burgus, atribuda educao a tarefa herica de promover a reconstruo da sociedade. A primeira Constituio da Repblica, de 1891, institui o
sistema federativo de governo e, conseqentemente, a descentralizao do ensino. Em
seu artigo 35, itens 3. e 4., reservou
Unio o direito de criar instituies de ensino superior e secundrio nos estados e prover a instruo secundria no Distrito Federal. Aos estados competia prover e legislar sobre a educao primria, alm do
ensino profissional (que compreendia, na
poca, as escolas normais de nvel mdio
para moas e as escolas tcnicas para ra-

A presso no tardou a provocar uma


ruptura. A instituio da escola, calcada
no princpio da dualidade social, foi aos
poucos tendo seus alicerces comprometidos pelo crescimento de complexas e diversificadas camadas sociais. Ao nvel das
polticas pblicas, houve vrias tentativas
de reforma por parte do governo central. A
primeira tentativa veio com Benjamin Constant, frente da pasta ministerial da Instruo Pblica, Correios e Telgrafos, o primeiro ministrio dedicado, ainda que no
exclusivamente, educao 2. Benjamin
Constant tinha os seguintes objetivos: a
substituio do currculo acadmico por um
currculo enciclopdico (com a incluso de

Como assevera Carvalho (1980, p. 64),


no Brasil imperial, como na Turquia de
Ataturk [...], a educao era a marca distintiva da elite poltica. Havia um verdadeiro abismo entre essa elite e o grosso da
populao em termos educacionais.

2
Como curiosidade histrica, vale lembrar que a ltima fala oficial do Imperador Pedro II correspondeu ao pedido de criao de
um ministrio dos negcios da instruo e duas universidades (ALBUQUERQUE, 1993, p. 21).

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disciplinas cientficas); o ensino seriado;


maior organicidade do sistema em todos
os nveis de ensino; e, por fim, a criao
do Pedagogium, centro de aperfeioamento do magistrio.
A ausncia de uma estrutura institucional e de apoio poltico de parte da elite, que
via nas idias do ministro uma ameaa
formao da juventude, impediu sua execuo. O insucesso desta reforma, entretanto,
foi apenas um exemplo dos limites e das frustraes da Repblica que acabava de nascer, quando outras reformas foram frustradas. Por mais que decepcionasse os idealistas republicanos, a nova cara poltica era
mais parecida com a cara real do pas e era
por ela que se tinha que dar incio nova
jornada. Uma das fraquezas das elites vitoriosas a sua incapacidade de reproduzir
novas elites adequadas para novas tarefas.
Elas so as primeiras vtimas de seu prprio
xito (CARVALHO, 1980, p. 183).
As intervenes governamentais seguintes representaram marchas e contramarchas
na evoluo da estrutura educacional. A
Lei Orgnica Rivadvia Corra, no governo do marechal Hermes da Fonseca, em
1911, suprimiu o carter oficial do ensino,
dando total autonomia e liberdade aos estabelecimentos. Logo a seguir, a reforma
Carlos Maximiliano reoficializa o ensino,
reforma o Colgio Pedro II e regulamenta o
ingresso nas escolas superiores. Em 1925,
no governo de Arthur Bernardes, ocorre a
reforma Rocha Vaz, ltima tentativa no perodo de se instituir normas regulamentares
para o ensino, cujo mrito foi buscar estabelecer, pela primeira vez, um acordo entre
a Unio e os estados para a promoo da
educao primria e para a eliminao dos
exames preparatrios e parcelados.

Marcos Marques de Oliveira

Todas essas reformas, alm de frustradas, representaram posies isoladas dos


comandos polticos; no foram, em nenhuma hiptese, orientadas por uma poltica
nacional de educao e acabaram por
perpetuar o modelo educacional herdado
do perodo colonial. Com isto, podemos
afirmar que durante os primeiros anos da
Repblica a importao da ideologia liberal atuou de forma difusa: ao mesmo tempo em que validou um arranjo poltico em
favor de uma parte da elite, produziu um
imediato ressurgimento das propostas para
a adequao da estrutura educacional aos
desgnios de uma nova ordem democrtica em implantao.
Somente a demanda para a ampliao
da oferta de ensino de elite (o mdio e o
superior) s classes mdias em ascenso
foi atendida pela Unio, difundindo-se a
ideologia da ascenso social pela escolarizao. Mais do que por exigncias econmicas e sociais, a mobilizao em torno
destas propostas se deu pela instabilidade
poltica num perodo de rearticulao das
elites. O atendimento desta demanda funcionou como canalizao das insatisfaes
sociais, o que explica o sucesso e a incorporao dos pressupostos educacionais liberais em todas as camadas sociais. A expanso das oportunidades e a reforma das
instituies escolares representavam um
custo menor s elites do que a alterao
da distribuio de renda e das relaes de
poder e, alm disso, acalmava as fraes
mais combativas das camadas mdias.
Enquanto isso, em nvel internacional,
despontava uma nova dimenso do iderio
liberal, que se desdobrava para alm do
individualismo original e ganhava um papel de reconstrutor social. No plano educa-

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cional, essa tendncia ir se expressar na


pedagogia pragmtica da Escola Nova,
baseada no pensamento do norte-americano John Dewey, que propunha um modelo
escolar de cunho reformista, necessrio a
uma sociedade com tendncias a produzir
privilgios e desigualdades, mas que subsiste pela expectativa de mudana e ascenso social. Pelo vislumbre da democracia e
do progresso, atendendo s aspiraes das
classes mdias e, em parte, ao conservadorismo da classe dominante, o pensamento
escola-novista foi assimilado por vrios educadores brasileiros, com divergncias apenas no que diz respeito orientao geral
(revolucionria-reformista ou conservadoramente democrtica), mantendo um horizonte
comum na interpretao das funes da escola, consolidando-se em uma ideologia
educacional que influenciar o desenvolvimento do ensino brasileiro.
O primeiro documento de expresso
desta ideologia o Manifesto dos Pioneiros da Educao Nova, de 1932, que buscava superar as tentativas parciais de reforma at ento efetuadas e imprimir uma
direo nica, clara e definida do movimento de renovao da educao nacional. Para tanto, baseado no direito individual educao, determinava que o Estado, representante da coletividade, assumisse
a responsabilidade da organizao do ensino, com a tarefa de tornar a escola acessvel, em todos os seus graus, aos cidados mantidos em condies de inferioridade econmica. Os pioneiros advertem,

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porm, que este acesso no deveria obedecer a um arrolamento obrigatrio (da


escola infantil universidade), mas apenas abertura da escola oficial para todas
as crianas, de 7 a 15 anos, com a exceo das j confiadas s escolas privadas.
Esta tangente burguesa defensora da
escola pblica, como gostava de nomear
o cientista social Florestan Fernandes3, tinha como referncia dois significados bsicos e contraditrios da democracia moderna: a definio de democracia em sentido descritivo, como forma de governo e
modo de vida de uma sociedade de mercado e capitalista; e a definio de democracia em sentido normativo, como forma
de governo e modo de vida de uma sociedade interessada em garantir, para todos
os seus membros, a liberdade necessria
concretizao e ao desenvolvimento de suas
capacidades (GARCIA, 2002). Esta corrente
tinha como ideal um sistema de ensino em
que educao popular de massas e formao especializada apareciam como complementares, sendo, portanto, um mecanismo eficiente e no autocrtico de recrutamento dos mais capazes indivduos de todos as camadas sociais.
A perspectiva dos pioneiros, portanto,
corrobora uma noo democrtica de elite, quela baseada na educao. Nesta
concepo, medida que a educao for
estendendo a sua influncia, despertadora
de vocaes, vai penetrando at as camadas mais obscuras, para a, entre os pr-

3
Segundo Florestan (FERNANDES, 1995, p. 194-195) apesar das contradies que atravessavam o movimento dos pioneiros, os
esforos dessa tangente burguesa na rea educacional devem ser elogiados por buscar colocar o Brasil num novo patamar. Era
uma utopia reformista de superao de etapas, mas uma utopia que visava oferecer a todas as classes sociais um mnimo de
dignidade. No entanto, estas inteligncias radicais, seguidores da obra abolicionista, no lograram atingir os objetivos visados.
Por qu? Porque no Brasil, para as elites das classes dominantes, o que era importante, o que era funcional, era deseducar, no
educar; educar os filhos das elites e deseducar a massa; manter a massa fora da escola ou ento colocar a massa dentro da escola
como futura mo-de-obra, qualificada ou semiqualificada, de vrios graus de desenvolvimento econmico.

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prios operrios, descobrir o grande homem, o cidado til, que o Estado tem o
dever de atrair submetendo a uma prova
constante as idias e os homens, para os
elevar e selecionar, segundo o seu valor ou
a sua incapacidade (GARCIA, 2002). Sobrevivia, desta forma, uma concepo elitista com a renovada defesa da necessria
formao de lderes condutores, a mesma prioridade dos jesutas no incio do processo de desenvolvimento da estrutura educacional brasileira.
Assim, fora a Igreja Catlica, que se
opunha ao ensino laico e ao monoplio
estatal (em descarte no prprio Manifesto),
nem mesmo a fase mais autoritria do perodo varguista, durante o Estado Novo que
se inicia em 1937, deixou de incorporar o
iderio e a retrica escola-novista. As primeiras impresses da Igreja sobre a Revoluo de 1930 foram de precauo e assombro: significava a vitria do Movimento Tenentista, cerne de perigosas idias,
baseadas na associao do liberalismo com
o positivismo, propositora da substituio
da moral religiosa pela crena nos poderes
da tcnica e da cincia como critrios para
organizao da vida e da ao social.
deste movimento que sara, por exemplo, o
maior mito do socialismo brasileiro, o comunista Lus Carlos Prestes.
Na esfera educacional, a subida de
Getlio Vargas ao poder, na viso da Igreja, representava o fortalecimento dos ideais escola-novistas, que com a defesa do
ensino laico e da escola pblica colocavam em risco o predomnio das escolas
confessionais. Nas palavras de Alceu Amoroso Lima, militante catlico, o movimento
revolucionrio poderia ser definido pela
obra da Constituio sem Deus, da esco-

Marcos Marques de Oliveira

la sem Deus, da famlia sem Deus


(SCHWARTZMAN; BOMENY; COSTA,
1984, p. 55).
Mas logo se consolidava o novo regime e a Igreja no tardaria em encontrar o
seu espao. A referncia para a ao vinha do movimento mineiro de renovao
catlica, que j na dcada de 20 estabeleceu fortes laos com os grupos sociais em
ascenso, sem deixar de corroborar antigas ligaes com o poder poltico conservador. O prprio Alceu Amoroso Lima, expoente deste movimento, reconhecendo
uma corrente racional, tradicional e crist entre os revolucionrios de 1930, clama aos catlicos luta pela incorporao
de suas reivindicaes no futuro estatuto
poltico do pas.
O pacto toma forma numa carta do
ministro Francisco Campos a Getlio Vargas. Na missiva de 18 de abril de 1931, o
ministro defende as propostas de introduo do ensino religioso facultativo nas escolas pblicas e o reconhecimento constitucional do catolicismo como a religio da
maioria dos brasileiros. No mesmo ms, depois de 40 anos, o ensino religioso volta a
ser permitido nas escolas pblicas, dando
provas de que o processo o Estado laico
brasileiro era uma falcia. Mais do que um
sinal de confirmao do pacto, o decreto
criou a expectativa no movimento catlico
de que o Estado pudesse ouvir as reivindicaes da Igreja contra o processo de laicizao da vida social. Entretanto, sinais
posteriores vo demonstrar que a incorporao da Igreja ao projeto poltico de Francisco Campos tinha um carter meramente
instrumental, no correspondendo necessariamente a uma convico tica e religiosa mais profunda.

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Da hegemonia catlica s primeiras tentativas de organizao do ensino

Ainda assim, a neutralizao dos reformadores escola-novistas, mais por razes polticas do que ideolgicas, no
impediu a reedificao do discurso liberal com uma nova roupagem. De acordo
com Xavier (1990, p. 82), as reformas
educacionais empreendidas nas dcadas
de 30 e 40 visavam, a um s tempo, a
responder s exigncias poltico-ideolgicas do momento e s presses sociais
traduzidas e reforadas pelo novo iderio. Desta forma, embora no concretizassem plenamente o plano de reconstruo nacional proposto pelos pioneiros da Escola-Nova, justificavam-se dentro do seu esprito geral as ambigidades
presentes no Manifesto, atendendo ao
novo que podia brotar, mas preservando
a tradicional estrutura dualista, elitista e
acadmica do ensino brasileiro pelo
menos, afirma Xavier (1980), o que se
pode concluir das exposies de motivos
dos ministros Francisco Campos e Gustavo Capanema e das leis que organizaram o sistema pblico brasileiro nas dcadas de 1930 e 1940.

Concluso
Nos quatro sculos de predomnio da
economia agroexportadora, a educao
brasileira voltou-se exclusivamente formao das camadas superiores, no intuito de prepar-las para as atividades
poltico-burocrticas e das profisses liberais, a partir de um ensino humanstico e elitista quase sempre a cargo ou
sob a influncia da iniciativa privada
religiosa. Da mesma forma como faltou,
em Portugal e no Brasil, um movimento
social mais profundo que buscasse a criao de um ethos cientfico, do qual o
sistema universitrio europeu seria o

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grande modelo, segundo a interpretao


de Schwartzman (1979, p. 52), o mesmo
ocorreu para constituio de um sistema
de educao pblica no Brasil, de carter laico e universal.
No entanto, a gradual substituio de
um modelo econmico exclusivamente
agrrio-exportador por um parcialmente
urbano-industrial, em concomitncia ao
colapso do liberalismo ocidental e ao fortalecimento das variadas manifestaes
de totalitarismo, acarretar na ciso oligrquica da Repblica Velha e no advento na Revoluo de 1930. O incremento da industrializao, a crescente
urbanizao e a introduo de um contingente cada vez maior de estratos mdios e populares vo resultar na transformao da demanda social pela educao, que organizada em distintos movimentos polticos, reclama a organizao
de um sistema nacional de ensino.
A partir de ento, a escolarizao da
populao brasileira, relegada a um plano
secundrio pelo poder poltico, passa a ter
destaque na dinmica dos conflitos sociais,
influenciando, cada vez mais, o discurso e
a ao do Estado. A posterior e progressiva
organizao da estrutura educacional brasileira ter trs momentos marcantes: o de
expanso da demanda social, durante a
Primeira Repblica, cuja melhor expresso
ser o movimento escola-novista; o de consolidao, atravs das reformas Francisco
Campos (1931-1932) e Gustavo Capanema (1942-1946); e o terceiro momento, de
crtica e balano, no ps-1946, que culmina com a promulgao da primeira Lei de
Diretrizes e Bases da Educao Nacional,
em 1961, pelo governo Joo Goulart.

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No entanto, em todos estes momentos


histricos ir predominar a assistncia ao
ensino das elites e o despropsito com a
universalizao da educao popular, condio necessria para a consolidao da
democracia brasileira. Somente na dcada
de 1990, durante os dois governos do expresidente Fernando Henrique Cardoso,
que o desenvolvimento do ensino fundamental ser estimulado a ampliar de forma efetiva as oportunidades de acesso, ainda que
em termos qualitativos4 continue a demandar esforos significativos sem contar os
desafios que significam o baixo atendimento na educao infantil e a difcil questo do
ensino mdio, principalmente o da rede p-

Marcos Marques de Oliveira

blica, que no consegue preparar seus alunos para o ingresso universitrio.


A esperana que a partir de uma nova
conjuntura poltica essa importante dvida
social seja resgatada para que o Brasil finalmente possa ingressar no rol das naes que oferecem a sua populao o maior
legado da civilizao ocidental: o direito a
uma educao que sirva no s para a
reproduo material e o desenvolvimento
econmico, como tambm para a elevao sociocultural que permita a construo de uma identidade nacional soberana
e solidria a base de uma sociedade mais
justa e democrtica.

Recebido em: 25/04/2003


Aceito para publicao: 17/12/2003

4
A baixa qualidade do ensino pblico brasileiro pode ser medida pelos altos ndices de evaso e repetncia, assim como pelas
avaliaes internacionais que colocam os nossos alunos em patamares baixssimos. Como causa principal, evidencia-se a
formao precria do corpo docente, que sofre com a desvalorizao social da profisso e com a falta de estrutura e apoio na
maioria das instituies de ensino (INSTITUTO NACIONAL DE ESTUDOS E PESQUISAS EDUCACIONAIS, 2003).

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As Origens da Educao no Brasil


Da hegemonia catlica s primeiras tentativas de organizao do ensino

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ABSTRACT
The origins of Education in Brazil:
from the catholic hegemony until the
first attempts of teaching organization
This article analyzes the effects of the process of European modernization in Brazil, especially
in what refers to the delay of the introduction of a teaching structure organized based on
in a national system. In agreement with our hypothesis, in the same way as it lacked in
Brazil a social movement that it looked for the creation of a scientific ethos, of which the
European university system would be the great model, according to Simon Schwartzmans
interpretation, the same happened for the constitution of a system of public education, of
character secular and universal.
Key-words: Education. History. Catholic Church. Higher education. Basic Education.
Republic.

RESUMEN
Los origenes de la educacin en Brasil da
hegemonia catlica a las primeiras tentativas
de organizacin de la enseanza.
Este artculo analiza los efectos del proceso europeo de modernizacin en Brasil, sobre
todo en lo que se refiere al retraso de la introduccin de una estructura de instruccin
organizada con base en un sistema nacional. De acuerdo con nuestra hiptesis, de la
misma manera como falt en Brasil un movimiento social que buscara la creacin de
genios cientficos del cual el sistema universitario europeo sera el gran modelo, segn la
interpretacin de Simon Schwartzman, el mismo pas para la constitucin de un sistema
de educacin pblica, de carcter seglar y universal.
Palabras-clave: Educacin. Historia. Iglesia Apostlica Romana. Educacin Superior.
Educacin Bsica. Repblica.

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