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Arqueologa postprocesual

La Arqueologa postprocesual o Arqueologa radical o Arqueologa contexual es un movimiento surgido en Gran Bretaa a partir de los aos 80 como reaccin contra la Arqueologa procesual y amparado en la
losofa postmoderna. Los postprocesualistas rechazan el
determinismo y la imparcialidad asptica del Procesualismo, argumentando que cada arquelogo est fuertemente mediatizado por sus experiencias personales y por su
entorno, lo que imposibilita un enfoque completamente
objetivo de los problemas arqueolgicos.

estrictamente en Arqueologa pues existen diversos factores intrnsecos a esta disciplina que lo impiden y hay
uno fundamental: una ciencia que estudia al ser humano
forzosamente debe ser una ciencia humana. Por ejemplo,
es imposible, como se hace en otras ciencias, repetir algunos experimentos por parte de cientcos independientes: es el caso de la propia excavacin arqueolgica.[3] En
Arqueologa suele ocurrir que los fenmenos estudiados
son nicos y aislados (y, por lo tanto, no susceptibles de
contrastacin independiente, como dicta el mtodo cientco; para ellos, recurrir a la traducibilidad parece una
salida fcil, pero es una salida falsa). As, pues, los arquelogos postprocesuales deenden el relativismo cientco aceptando el carcter blando de la disciplina, reconcilindose en parte con el historicismo cultural y, adems,
arman que el conocimiento puede ser utilizado de forma
estratgica a favor o en contra de determinadas causas. Es
decir, la moral debe estar por encima de la ciencia y por
tanto sta puede ser modelada por aqulla.

Crtica a la Arqueologa procesual


Ocurri que inevitablemente los Nuevos
Arquelogos se hicieron viejos
Matthew Johnson[1]

Este relativismo hace que la Escuela postprocesual carezca de una unidad conceptual tan slidamente construida
como la Arqueologa procesual: cada equipo, a pesar de
contar con idnticos datos, puede realizar una interpretacin distinta de un mismo fenmeno. La Escuela postprocesual es heredera directa de la Arqueologa europea
historicista, pero dotada, esta vez, s, de armas cientcas,
aunque dentro de un paradigma primario Postmoderno
(que cuestiona, en s mismo, la validez universal del Mtodo cientco). A este marco general se unen otros paradigmas secundarios como las humanidades, el neomarxismo, el feminismo,[4] el estructuralismo, la arqueologa
del comportamiento

Los postprocesualistas han sealado numerosos agujeros


en las teoras procesuales, como es el caso de la debilidad
en la contrastacin de sus hiptesis, el abuso indiscriminado de la Teora del Nivel Medio como herramienta universal para validar cualquier idea, el fracaso en la aplicacin de la Teora de sistemas recurriendo a parches como
la Caja negra de Clarke,[2] la falta de resultados que demuestren la supuesta superioridad de sus procedimientos
(cuando no de sonados fracasos o de ideas peregrinas),
el determinismo funcional, la excesiva abstraccin de sus
trabajos (que a menudo son meros ejercicios tericos, basados en informaciones de segunda mano) y, sobre todo, La ventaja de este planteamiento es el enriquecimiento de
el menosprecio del ser humano como individualidad.
los puntos de vista y la generacin de debates que geneLa Arqueologa postprocesual deende la importancia del ralmente son muy constructivos; el inconveniente es que
individuo, de cada uno de sus actos personales as como los arquelogos postprocesuales han cado en cierto pela originalidad y singularidad de las culturas que forman simismo cientco ante el peligro del Todo Vale, pues
(agency: el libre albedro o la heurstica, opuestos al todo aporta. De hecho, el postprocesualismo, a veces, pedeterminismo procesual: la capacidad de las personas o de ca de discursivo y errtico ya que, como decimos, carece
las sociedades para tomar decisiones por propia iniciativa, de una posicin unitaria frente a los fenmenos que estudia. En resumen, podra decirse que el nico elemento
en virtud de sus valores ticos y morales).
unicador es su oposicin a la Nueva arqueologa.
Muchos arquelogos y prehistoriadores actuales se sienen la encrucijada de no comulgar con los presupuestos
2 Caractersticas de la Arqueologa ten
de la Arqueologa procesual, pero se niegan a aceptar el
postprocesual
pesimismo postprocesual que relega la disciplina prehistrica y la arqueologa a ciencias de segunda categora. El
Asimismo, arman que se sobreestiman las cualidades mayor reproche que le hacen al Postprocesualismo es su
del Mtodo cientco y dudan que sea posible aplicarlo renuncia al Mtodo, su oposicin a ser una ciencia expe1

3 FIGURAS DE LA ARQUEOLOGA POSTPROCESUAL

rimental cuyas hiptesis considera incontrastables (y, por


tanto, no cientcas). Esa especie de derrotismo que les
hace aceptar como verdaderas las explicaciones ms razonables, sin someterlas a controles estrictos; lo que, a
veces, induce a cuestionarse el porqu de la Arqueologa
(si, total, los resultados no pueden ser comprobados).
Y, digo yo: Para qu arrastrar tntas dicultades prospectando y excavando en sitios
tan remotos de la comodidad del gabinete universitario: observando, midiendo, registrando
con tanto esmero, en medio de los mosquitos
y bajo un calor de inerno, es decir, para qu
ser arquelogo, si luego el asunto se resuelve
alegando la validez unilateral de su lectura?
Csar Velandia: Anti-Hodder

Pero aclaman hallazgos tales como la honestidad y la


continua crtica, la humildad cientca (aceptando que, a
travs de interpretaciones provisionales, hermenuticas,
es posible avanzar en la investigacin), la recuperacin
del valor contextual de los fenmenos (en el tiempo y
en el espacio), el rechazo a los puntos de vista dogmticos y la revisin de muchas teoras a la luz de
nuevos paradigmas: por ejemplo, el papel de la mujer en la Prehistoria (Feminismo[5] ), la importancia de
la realidad simblica por encima del materialismo puro (Estructuralismo), la denuncia de las asimetras e injusticias sociales (Marxismo). En pocas palabras, la Arqueologa debe comprometerse, al estudiar el pasado, para mejorar el presente y el futuro.
La arqueologa es un instrumento de la revolucin cultural que ayuda a emancipar a la
gente de las ideologas represivas
Matthew Johnson, op. cit, pgina 18[6]

Igualmente reconocen los grandes avances que se han hecho en la arqueologa de campo. Una de las consecuencias
de considerar como nico cada fenmeno prehistrico es
el deseo de preservarlo a toda costa, siendo los arquelogos postprocesuales renuentes a excavar sin necesidad,
pues como mejor se conserva un lugar arqueolgico es
mantenindolo intacto. Y, cuando lo hacen, se entregan
a ello con un mimo y una minuciosidad que pueden llegar a parecer exasperantes. A pesar de iniciar cualquier
investigacin con un paradigma o planteamiento hipottico previo que la dirija, ste se supedita a un planteamiento general que permita a otros estudiosos aplicar paradigmas diferentes. Adems, estn dispuestos a cambiar
su enfoque sobre la marcha, en funcin de los resultados
que se vayan obteniendo, pues stos pueden plantear nuevos problemas cientcos y, por lo tanto, nuevas formas
de ver la investigacin.
La arqueologa postprocesual, al defender el relativismo cientco ha ido evolucionando y divergiendo en es-

cuelas regionales poderosamente inuidas por la tradicin de cada equipo, facultad o universidad. Por ejemplo,
en Europa continental tienen mucho peso las tradiciones de los prehistoriadores historicistas (que generalmente han desarrollado una disciplina idiogrca), mientras
que en Australia, cuyos arquelogos pasan largas temporadas con los aborgenes se sienten muy inuidos por la
Antropologa cultural y comparada. Por su parte, el postprocesualismo es muy poco popular en Amrica, donde
la Arqueologa procesual sigue siendo el paradigma dominante.[7]

3 Figuras de la arqueologa postprocesual


El trmino Arqueologa postprocesual es problemtico,
sobre todo si se intenta utilizar una teora unicadora. Lo
cierto es que, como diran los ingleses es un umbrela
term, o, como diramos en espaol, un cajn de sastre
en el que se incluye a todo el que no siga el Procesualismo.
Lo cierto es que muy pocos arquelogos aceptan recibir
la etiqueta del postprocesualismo, debido a la vaguedad
del trmino y tienen sus propios calicativos. Adems, es
un fenmeno que se da en los departamentos de las universidades (mientras que es difcil de ver en los museos o
en los arquelogos de campo). El ncleo principal est en
Gran Bretaa (Theoretical Archaeology Group in Britain:
TAG), pero tambin hay ramicaciones por Holanda y
Escandinavia (Nordic TAG in Scandinavia). Suele aorar
en forma de congresos, pero, de los asistentes, pocos se
inscriben como postprocesuales.
Ian Hodder (1948): Profesor de Arqueologa de la Universidad de Cambridge,
ocup el mismo puesto que David L.
Clarke, pero desde unos presupuestos totalmente contrarios (a pesar de su amistad personal); pasando recientemente a
ocupar una ctedra en la universidad estadounidense de Stanford. Adems de ser
uno de los mximos responsables de la
creacin del paradigma Postprocesual,[8]
es ms conocido por haber dirigido el
proyecto de excavacin y recuperacin
del yacimiento de atalhyk, preparndolo para su visita turstica. Ian Hodder
es uno de los mximos partidarios de la
interpretacin subjetiva de los datos arqueolgicos, sin dejar de lado la estadstica aplicada, por ejemplo, la distribucin
arqueolgica de los yacimientos en el espacio geogrco.[9]
Christopher Tilley y Michael Shanks: suelen trabajar juntos en el campo terico,
al menos hasta que Shanks se traslad
a la universdiad de Stanford. Sus obras

3
ms importantes se centran en los aspectos sociales del Neoltico y la Antigedad Clsica. Tambin han estudiado la
fenomenologa de los objetos arqueolgicos intentando extraer la informacin
social que pudieran tener sin que sta
fuese evidente y aplicar sta a la evolucin del paisaje, abstrayendo conclusiones sociales del estudio de los paisajes
humanizados en relacin con los hallazgos megalticos.[10]
Robert W.Preucel: Aunque es colaborador de Hodder en California,[11] Preucel
comenz abrazando la Nueva arqueologa. De igual modo, aunque su doctorado versaba sobre el Antiguo Egipto, despus se especializ en los pueblos nativos de Norteamrica, especialmente en
los aborgenes de Arizona y sus alrededores (Navajo, Pueblo...). Preucel es particularmente conocido por dirigir el proceso de devolucin de los santuarios rupestres a los nativos americanos, garantizando, adems su conservacin (ya que
supervisa el Native American Graves Protection and Repatriation Act). Otro de los
grandes logros de Preucel es la organizacin del mayor debate entre la Arqueologa Procesual y la Postprocesual, cuyos
resultados fueron publicados por l mismo bajo el ttulo de Processual and Postprocessual Archaeologies: Mltiple Ways
of Knowing the Past.[12]

Referencias y enlaces

[1] Johnson, Matthew (2000). Teora arqueolgica. Editorial


Ariel, Barcelona. ISBN 84-344-6623-6. (pgina 50)
[2] David L. Clarke (1968-1984, edicin pstuma revisada
por Bob Chapman). Arqueologa Analtica. Ediciones Bellaterra, S.A. (Barcelona). ISBN 84-7290-040-1. (pginas
50-52)
[3] Para la Arqueologa procesual las excavaciones arqueolgicas son repetibles, pues a veces varios yacimientos siguen los mismos patrones; en cambio, los prostprocesuales consideran cada yacimiento como nico e irrepetible
[4] Argels, Teresa; Piqu, Raquel y Vila, Assumpci (1991).
La importancia de llamarse Hombre en Prehistoria.
Revista de Arqueologa. Ao XII (Nmero 121). ISSN
0212-0062.
[5] Con motivo del Coloquio del centenario del descubrimiento de la Dama de Brassempouy, uno de los convocados, Randall White, de la Universidad de Nueva York,
fue comandado a recoger el punto de vista de los arquelogos norteamericanos sobre las venus paleolticas, encontrndose un panorama tremendamente sorprendente: slo

tres universidades mostraron inters sobre el tema del arte


paleoltico, y, de ellas, uno de los especialistas declar explcitamente que sus estudios arqueolgicos no buscaban
comprender el pasado, sino promover el avance de la causa del feminismo: Delporte, Henri (1995). La Dame de
Brassempouy. Actes du Colloque de Brassempouy (juillet,
1994). Erault 74,. tudes et Recherches Archologiques
de l'Universit de Lige.
[6] ste es uno de los cuatro argumentos con los que un terico de la Arqueologa podra justicar su trabajo, pero
Matthew Johnson no lo asume ni lo refuta, se limita a exponerlo.
[7] Se ha llegado a armar que la Arqueologa postprocesual es el resultado de un sentimiento antiamericanista
europeo; aunque, por la misma regla de tres, podra argumentarse que la Arqueologa procesual surgi como una
reaccin al europeocentrismo de muchos prehistoriadores.
Lo triste es esa especie de dilogo de sordos a ambos lados
del charco. Estas diferencias...han tenido como consecuencia una lamentable falta de contacto entre los prehistoriadores americanos y sus colegas de otras partes del mundo (incluidos los de lengua inglesa).: Laet, Sigfried J. de
(1981). La Arqueologa y la Prehistoria. Corrientes de
investigacin en las Ciencias Sociales. Volumen II (pginas
233-292). Tecnos, Unesco. (pgina 269)
[8] Hodder, Ian (1988). Interpretacin en arqueologa : corrientes actuales. Editorial Crtica. Barcelona. ISBN 847423-339-9.
[9] Hodder, Ian (1990). Anlisis espacial en Arqueologa.
Editorial Crtica. Barcelona. ISBN 84-7423-475-1.
[10] Tilley, Christopher (1997). A Phenomenology of Landscape. Berg Publisher (Oxford). ISBN 1-85973-076-0.
[11] Preucel W., Robert y Hodder, Ian (1996). Contemporary
Archaeology in Theory: A Reader. Blackwell Publishers
(Londres). ISBN 0-631-19561-0.
[12] Preucel W., Robert (editor) (1991). Processual and Postprocessual Archaeologies: Multiple Ways of Knowing the
Past. Center for Archaeological Investigations. Occasional Paper No. 10 (Southern Illinois Univ., Carbondale).
ISBN 0-88104-074-6.

Trigger, Bruce G. (1992). Historia del


pensamiento arqueolgico. Editorial Crtica. Barcelona. ISBN 84-7423-530-8.
Menndez Fernndez, Mario; Jimeno
Martnez, Alfredo y Fernndez Marnez,
Vctor M. (1997). Diccionario de Prehistoria. Alianza editorial, Madrid. ISBN
842062883. (pginas 334-335)

5 Vase tambin
Historia y teora de la Arqueologa

Enlaces externos
Meta-archaeology project. On Modernity and Archaeological Discourse por Christopher Tilley.
A Bone to Pick (part eight): The processualist/postprocessualist controversy.
An Open Letter on the Formation of the Radical Archaeology Forum por Michael Tierney.
Radical Archaeology as Dissent por Theresa Kintz
ANTI-HODDER Diatriba contra las veleidades
post-modernistas en la arqueologa post-procesual de
Ian Hodder por Csar Velandia.

ENLACES EXTERNOS

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias

7.1

Texto

Arqueologa postprocesual Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Arqueolog%C3%ADa_postprocesual?oldid=67986244 Colaboradores:


Locutus Borg, CEM-bot, Vaxzet, Solbaken, Melena1000, Darkito512, VolkovBot, Urdangaray, Muro Bot, PaintBot, Botito777, Juvalen,
FariBOT, DiegoFb, scar el segoviano, Jorge c2010, EmausBot, Danielcalva, KLBot2, HiW-Bot, Elvisor y Annimos: 8

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