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Ana Paula Palamartchuk1

Prisioneiros do mito: cultura e


imaginrio
poltico
dos
comunistas no Brasil (1930-1956),
de Jorge Ferreira2

publicao da tese de doutorado de Jorge Ferreira


chega em boa hora. Esse trabalho, ao propor discutir a cultura e o
imaginrio poltico dos comunistas no Brasil, inovador em vrios
sentidos, muito embora a histria do Partido Comunista do Brasil
(PCB) j tenha sido visitada e revisitada por diferentes abordagens.
Isto significa que o PCB como tema da historiografia tambm tem
sua histria3 e nela Jorge Ferreira certamente fornece e esclarece
valiosos problemas.
O autor indica, na introduo, que a perspectiva que
informou sua pesquisa levou em considerao trs abordagens
distintas. A primeira delas toma da Antropologia alguns
procedimentos etnogrficos que possibilitaram perceber o conjunto
de atitudes, representaes sociais e cdigos de comportamento que formam
as crenas, idias e valores (p. 14) aceitos pelos comunistas. A segunda
abordagem, denominada Histria Poltica revisitada, tem como
matriz terica autores como Bronislaw Baczki, Raoul Girardet e
Pierre Ansart, os quais direcionam sua anlise para as imagens,
smbolos e mitos que formam campos polticos e legitimam
hierarquias. Por fim, Ferreira recorre histria das religies, que
aqui designa a experincia dos homens com o sagrado e se relaciona com

Doutora em Histria Social pela Universidade Estadual de Campinas.


paulatchuk@terra.com.br
2
FERREIRA, Jorge Luiz. Prisioneiros do mito: cultura e imaginrio poltico dos
comunistas no Brasil (1930-1956). Rio de Janeiro: Eduff: Mauad, 2002. 320 p.
3
GARCIA, M. A. Contribuies para uma histria da esquerda brasileira. In
MORAES, R. (Org.). Inteligncia brasileira. So Paulo: Brasiliense, 1986. p.
193-223; ANDERSON, P. La historia de los partidos comunistas. In SAMUEL,
R. Historia popular y teoria socialista. Barcelona: Critica, 1984.

Ana Paula Palamartchuk

idias de ser, sentido e verdade (p. 15). Por isso, nota-se que o
historiador Mircea Eliade um referencial importante em seu
trabalho.
Partindo da concepo de Eliade de que a humanidade
mantm relaes com o sagrado, em qualquer temporalidade, e
que essas relaes integram a vida social (p. 15), Ferreira concebe
os comunistas no Brasil como um grupo que encontrou identidade
em crenas e estruturas mitolgicas, apesar do discurso
camuflado, porque dessacralizado, da cincia (p. 15). Em suas
palavras, o livro tem como objetivo: resgatar o conjunto de idias,
valores, conceitos, padres de comportamentos e imagens socialmente
reconhecidos pelos militantes comuns, por homens e mulheres que
encontraram no comunismo o projeto de sua existncia e de sua identidade
social (p. 13).4 Nomes como Lencio Basbaum, Heitor Ferreira Lima,
Jorge Amado, Hlcar Leite, Agildo Barata, Tito Batini, Gregrio
Bezerra, Elias Chaves Neto, Joo Falco, Osvaldo Peralva, Edmar
Morel e Antnio Carlos Felix Nunes povoam as pginas da histria
dos prisioneiros do mito, melhor definidos, pgina 114, como
os quadros mais devotados do PCB.
Suas autobiografias dispem de um lugar central. Ferreira,
no entanto, no se limitou a recontar o contedo desses relatos e
memrias. Buscou antes entender como essas autobiografias
procuram legitimar, com argumentos lgicos e inteligveis, as suas
prprias escolhas dando sentido e organizao a impulsos, desejos e
anseios muito difceis de serem explicados racionalmente (p. 63).
A lgica pela qual o livro se apresenta interpela os mitos
do iderio comunista atravs das estruturas de seus modelos
exemplares, prprios das sociedades antigas e tradicionais (p. 24).
Mesmo compartilhando uma concepo de mundo racionalista,
utilitarista e individualista, os comunistas reproduziram crenas
no progresso, na razo e na cincia (marxismo-leninismo), narraram
a luta entre o bem e o mal (comunismo x capitalismo) e reivindicaram
um ponto de vista de povo eleito (operrios/trabalhadores)
alternativo ao decadente mundo capitalista.
Entre os modelos exemplares analisados, destaco a URSS, a
mulher militante e a cultura comunista, pois elucidam a construo
do argumento do autor. Tomada como exemplo modelar e central

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Grifo nosso.
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Resenha

do mito comunista, a Unio Sovitica mobilizou uma concepo


de histria e de temporalidade em torno da construo de um
espao sagrado, aos moldes do eurocentrismo. Mas, ao idealizarem
a vida sovitica com imagens de felicidade e harmonia social
(utopia), os comunistas resgatavam tambm aspectos do mito da
Idade do Ouro e o projeto de que pudessem ser revividos. Nesse
sentido, a revoluo transformou-se numa idia-fora, na qual mito,
utopia e histria conjugaram-se nas prticas e na formao da
identidade comunistas (p. 195-217).
A riqueza dessa conjugao no se concentra apenas na
idealizao da Unio Sovitica como paraso. Segundo Ferreira,
esse paraso acabou sendo personificado em Stalin, atravs de um
processo que teve incio com a execuo do primeiro Plano
Qinqenal, em 1929, at alcanar seu apogeu no imediato ps-guerra.
Apesar de algumas decepes surgidas nos anos 1930 e 1940, Stalin
s teve mesmo sua imagem onipotente e onisciente abalada entre
os comunistas, com as denncias no Relatrio Kruschev, em 1956.
(p. 218-247). Este ano terrvel deixou o militante comunista no
s confuso e aflito; como concluiu Ferreira, ele perdia no apenas a
sua identidade, mas tambm as referncias, os valores e os padres culturais
de comportamento (p. 304).
Entre os anos 1920 e 1950, diferentes grupos imprimiram
diferentes significados s palavras comunista e comunismo.
No me refiro somente ao grupo dissidente do PCB, que no incio
dos anos 1930 definiram sua organizao como Liga Comunista
de Oposio de Esquerda ou aos trotskistas, mas tambm
recorrncia com que as autoridades policiais colocavam no mesmo
caldeiro comunista grupos e pessoas que no tinham vnculos
com o PCB, nem orgnicos nem de simpatia. Atentar, por exemplo,
para as noes de comunista e comunismo com as quais a polcia
poltica trabalhava, entre os anos 1930 e 1940, pode ser um bom
caminho para perceber a multiplicidade de significaes que
formaram identidades comunistas e tambm anticomunistas.5
Comunista, ao menos para os anos 1920 e 1930, no era
sinnimo de membro do PCB e, de certa forma, era uma designao

PALAMARTCHUK, A. P. Os novos brbaros: escritores e comunismo no Brasil


(1928-1948). 2003. 383 p. Tese (Doutorado em Histria Social)-Instituto de
Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Estadual de Campinas,
Campinas, 2003. Captulo 1.

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que expressava e reproduzia uma concepo compartilhada


socialmente e que podia ser aplicada a qualquer indivduo crtico
ao capitalismo ou ao governo. Por exemplo, se inquirssemos o
conjunto de relatos de viagens URSS publicados entre os anos
1930 e 1940, poderamos perceber que havia, nas diferenas de
contedo e forma, mais do que posicionamentos a favor ou contra
o exemplo sovitico. Havia projetos polticos em disputa.6
Em relao cultura e s artes, Ferreira apresenta ao leitor
um episdio exemplar das relaes entre intelectuais e aparelho
partidrio. No incio de 1954, foi para as telas dos cinemas o filme
O Canto do Mar, de Alberto Cavalcanti. Logo aps seu lanamento,
um artigo publicado no jornal Imprensa Popular (do PCB), suscitou
um debate que envolveu alguns comunistas. Provocado pelas duras
crticas assinadas por E.A. que considerou o filme apologtico do
pessimismo e do fatalismo, Jorge Amado publicou uma rplica.
Esta chamou a ateno de E.A para a confuso entre realismo
socialista e realismo crtico. Definindo-os como correntes estticas
diferenciadas, mas no opostas, Jorge Amado ressaltou que o
realismo socialista era um projeto esttico comunista, porm,
incentivador do realismo crtico (p. 170). Tendo aprendido a lio,
E.A. fez sua autocrtica e agradeceu os valiosos esclarecimentos.
Desse ponto, o debate prosseguiu, nimos exaltados,
ocorrendo uma radicalizao em defesa tanto das primeiras
opinies de E.A como das de Jorge Amado. Chamo a ateno para
a concluso a que Jorge Ferreira chegou:
Se os desencontros e opinies podem ser explicados pela natural subjetividade do olhar e pela sensibilidade crtica de cada
um deles, h, em comum, uma rgida concepo sobre a arte e o
papel social de artistas e intelectuais. Mais ainda, [...] reproduzem, mesmo que inconscientemente, debates que ocorreram na
Unio Sovitica durante os anos 20 sobre a produo artstica e cultural (p. 173).

No h espao para abordar o debate aludido por Ferreira.


No entanto, a percepo de sua reproduo no Brasil, quase 30
anos depois, est informada por uma interpretao que marca o
incio e os desdobramentos do processo pelo qual o Partido

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Id.
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Resenha

Comunista da Unio Sovitica (PCUS) passa a controlar a produo


artstica e cultural, excluindo, fechando e at mesmo exterminando
os opositores ao realismo socialista, que se tornou a corrente esttica
oficial a partir de 1933. Censrio, coercitivo e violento, esse processo
de afirmao de uma arte e cultura comunistas teve seu apogeu
no zdhanovismo. O degelo, parafraseando o escritor sovitico
Ilya Ehremburg, tem incio no mesmo perodo em que o paraso
comea a desmoronar, 1956. Escatologia parte, mito, utopia e
histria foram os ingredientes do caldo que verteu do caldeiro
comunista em 1956.
Atravs das disputas e conflitos prprios dos sujeitos no
campo da produo cultural (literria, cinematogrfica ou das artes
plsticas) as relaes entre os intelectuais e os dirigentes do PCB,
ou mesmo as relaes entre intelectuais e o comunismo7 podem
iluminar os significados e os limites de suas experincias como
intelectual-comunista, que me parecem ser um pouco mais
complicadas do que uma identidade formada a partir de uma rgida
concepo sobre a arte e o papel social de artistas e intelectuais. A anlise
das disputas e conflitos permite desviar o olhar da linha poltica
oficial, direcionando-o para as temticas prprias dos profissionais
e produtores de uma cultura, nas quais surgem pontos de tenses
entre a identidade como intelectual e como comunista.8
Para entender como a fronteira entre a vida privada e a
vida poltica dos comunistas era tnue, frgil e, muitas vezes,
inexistente, Jorge Ferreira recorreu a outro modelo exemplar
construdo pelos comunistas: a mulher militante. Imagens
Femininas um sub-item do captulo que discute os valores, a
moralidade e a vida privada dos comunistas. Considerada a
princpio a participao poltica uma atividade masculina, a
presena das mulheres no PCB foi vista por seus militantes com
certo cuidado, ainda que estimulada e, por vezes, festejada. Assim
como a maternidade, a abnegao e a retido moral, sacrifcios
feitos por mulheres em nome da revoluo (heronas no cancioneiro
comunista como Maria Quitria e Anita Garibaldi no passado e

O termo comunismo aqui entendido como um conjunto de idias difusas


ligadas Unio Sovitica, Internacional Comunista ou aos partidos
comunistas nacionais, entre os anos 1920 e 1940.
8
Para uma discusso nesse sentido em relao aos escritores comunistas no
Brasil, ver: PALAMARTCHUK, 2003, passim.
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Olga Benrio e Leocdia Prestes nos anos 1940) foram exaltados


como qualidades exemplares da revolucionria modelar.
No estando portanto livres das hierarquias sexuais
compartilhadas socialmente, essas mulheres assumiram, segundo
Ferreira, os papis que os comunistas esperavam delas, tendendo
a reforar e reproduzir os lugares onde eram aceitas suas
intervenes: no interior da famlia (nuclear ou comunista), como
smbolo de abnegao e como guardi dos valores morais e das
regras e condutas de comportamento comunista.
Levando em considerao estes elementos fica difcil
entender como as mulheres militantes comuns vivenciaram a
tenso entre a participao poltica (que representava certa
quebra de cdigo de comportamento) e a reproduo das
hierarquias sexuais, j que so tomadas por aquilo que se esperava
delas e no por suas prprias experincias.
No entanto, nesta resenha, seria impossvel reproduzir com
riqueza todos os detalhes da formao cultural comunista
enfatizados por Ferreira. A habilidade com a qual organizou e
mobilizou os elementos mitolgicos, utpicos e histricos
fundantes do imaginrio dos comunistas rendeu-lhe um livro no
s interessante como tambm original, ainda tenha se baseado
apenas em autobiografias de antigos militantes como suas fontes
principais.9
Na medida em que levamos em considerao a afirmao
de Angela de Castro Gomes de que muito j foi escrito sobre o
partido comunista e o comunismo no Brasil, devemos levar
tambm em considerao que ambos os temas s ganharam carter
de objeto de estudo nas vrias reas acadmicas das cincias
humanas a partir dos anos 1970 e certamente so tributrios das
publicaes de Astrojildo Pereira10, Ronald Chilcote11 e Edgard
Carone.12
Tendo notado que grande parte da literatura produzida,
neste perodo, sobre o PCB era composta por livros de memrias
ou autobiografias ou por livros de pretenses analticas que se

GARCIA, op. cit., p. 199.


PEREIRA, A. A formao do PCB. Rio de Janeiro: Vitria, 1962.
11
CHILCOTE, R. Partido Comunista Brasileiro: conflito e integrao (1922-1972).
Rio de Janeiro: Graal, 1982.
12
CARONE, E. O PCB(1922-1943). So Paulo: DIFEL, 1982. v. 1.
10

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Resenha

baseavam em fontes secundrias, Garcia afirmou faltavam


pesquisas sobre a histria da esquerda brasileira assim como do
PCB que envolvessem preocupaes tericas mais consistentes e
um trabalho emprico de maior flego.
Os livros de memrias e as autobiografias de antigos
militantes do PCB podem ser inseridos nas anlises historiogrficas
como parte dessa produo militante e so eles que constituem
o conjunto fundamental de fontes de prisioneiros do mito.
Mesmo tendo problematizado essas obras13, afirmando sua funo
legitimadora em relao ao objeto dessas memrias e da prpria
experincia de quem as escreveu, Ferreira no leva s ltimas
conseqncias sua constatao. possvel demorar um pouco mais
nas anlises das vrias temporalidades contidas e consubstanciadas
nesse conjunto de obras, para no perder de vista que os sinais
deixados por antigos militantes em suas memrias sobre o passado
no presente servem de janelas aos historiadores para as
significaes construdas de suas experincias no passado, o que
extrapolaria a reproduo das designaes que se conformaram
no imaginrio comunista 40 ou 50 anos depois.
O projeto poltico sovitico foi derrotado. Mas s isso no
explica a tendncia dos antigos militantes em tornar suas
experincias negativas. Ao que parece, Ferreira no tem resposta
a essa questo. Mais que isso, em alguns momentos suas concluses
so generalizantes e poderiam servir tambm aos comunistas
escandinavos nos anos 1930 ou nos anos 1950.14
Sua pesquisa indica, no entanto, as possibilidades de uma
abordagem que leve em conta os pequenos e localizados
contextos sociais, o que ajudaria a repensar o argumento que se

13

Ver: BASBAUM, L. Uma vida em seis tempos. So Paulo: Alfa-Omega, 1978;


CHAVES NETO, Elias. Minha vida e as lutas de meu tempo. So Paulo: Alfa-Omega,
1978; BRANDO, O. Combates e batalhas. So Paulo: Alfa-Omega, 1978;
CAVALCANTI, P. O caso eu conto como o caso foi: a luta clandestina. Recife:
Guararapes, 1985; BEZERRA, G. Memrias: 1900-1945. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1979. Parte 1; LIMA. H. F. Caminhos percorridos:
memrias de militncia. So Paulo: Brasiliense: Arquivo Edgard LeuenrothUNICAMP, 1982.
14
A expresso refere-se s crticas formuladas por Elizabeth Souza LOBO ao
artigo de M. Clementina Pereira CUNHA, Loucura, gnero feminino: as
mulheres do Juquery na So Paulo do incio do sculo XX, Revista Brasileira
de Histria, v. 9, n. 18, 1989, Cf. CUNHA, M. C. P. De historiadores, brasileiras
e escandinavas. Tempo, Rio de Janeiro, v. 3, n. 5, p. 187-188, jul. 1998.
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sobrepe a um contexto preestabelecido, fixo, coerente,


transparente, estvel e de tendncia anacrnica que concebe a
histria dos comunistas brasileiros a partir dos resultados de suas
experincias ou a partir de um mito de origem. E, sem dvida, o
livro de Jorge Ferreira vem somar-se ao debate que tem insistido
na complexidade e historicidade dos comunismos.15

15

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DREYFUS, M. et al. Introduction. In: _____ . Le sicle des communismes. Paris:


LAtelier: Ouvrires, 2000. Essa coletnea de artigos o resultado de um
amplo e denso projeto internacional de pesquisa sobre o sculo dos
comunismos, desenvolvido junto ao Centre dhistoire sociale-Universit
Paris 1. Ainda que sua ateno esteja prioritariamente voltada para estudos
e pesquisas sobre a Rssia e Unio Sovitica dentro do extremos do
sculo XX, constitu-se uma referncia fundamental para as pesquisas que
tematizam a histria da esquerda no Brasil.
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