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ZAPATAS

Una zapata es un tipo de cimentacin superficial (normalmente aislada), que puede ser
empleada en terrenos razonablemente homogneos y de resistencias a compresin medias o
altas. Consisten en un ancho prisma de hormign (concreto) situado bajo lospilares de la
estructura. Su funcin es transmitir al terreno las tensiones a que est sometida el resto de la
estructura y anclarla.
Cuando no es posible emplear zapatas debe recurrirse a cimentacin por pilotaje o losas de
cimentacin.

Tipos de zapatas
Existen varios tipos de zapatas en funcin de si servirn de apoyo a uno o varios pilares o
bien sean a muros. Para pilares singulares se usan zapatas aisladas, para dos pilares
cercanos zapatas combinadas, para hileras de pilares o muros zapatas corridas.

Zapatas aisladas
Empleadas para pilares aislados en terrenos de buena calidad, cuando la excentricidad de la
carga del pilar es pequea o moderada. Esta ltima condicin se cumple mucho mejor en los
pilares no perimetrales de un edificio. Las zapatas aisladas segn su relacin entre el canto y
el vuelo o largo mximo libre pueden clasificarse en:

Construccin de una cimentacin por zapata asilada

Zapatas rgidas o poco deformables.

Zapatas flexibles o deformables.

Y segn el esfuerzo vertical est en el centro geomtrico de la zapata se distingue entre:

Zapatas centradas.

Zapatas excntricas.

Zapatas irregulares.

Zapatas colindantes

El correcto dimensionado de las zapatas aisladas requiere la comprobacin de lacapacidad


portante de hundimiento, la comprobacin del estado de equilibrio (deslizamiento, vuelco),
como la comprobacin resistente de la misma y su asentamiento diferencial en relacin a las
zapatas contiguas.
Para construir una zapata aislada deben independizarse los cimientos y las estructuras de los
edificios ubicados en terrenos de naturaleza heterognea, o con discontinuidades, para que
las diferentes partes del edificio tengan cimentaciones estables. Constructivamente, conviene
que las instalaciones del edificio estn sobre el plano de los cimientos, sin intersectar zapatas
o riostras.
La profundidad del plano de apoyo se fija basndose en el informe geotcnico, sin alterar el
comportamiento del terreno bajo el cimiento, a causa de las variaciones del nivel fretico o por
posibles riesgos debidos a las heladas. Es conveniente llegar a una profundidad mnima por
debajo de la cota superficial de 50 u 80 cm en aquellas zonas afectadas por estas variables.
El informe geotcnico proporciona informacin sobre la resistencia a compresin de los
diferentes estratos, por lo que a partir de l es posible decidir el estrato ms adecuado
teniendo en cuenta la heterogeneidad del terreno y el coste de construccin de los diversos
tipos de cimentacin.
En el caso que el edificio tenga una junta estructural con soporte duplicado (dos pilares), se
efecta una sola zapata para los dos soportes. En cuanto al hormign, la mayor parte de
instrucciones de hormign recomiendan bajo condiciones usuales, usar hormign
de consistencia plstica, con ridos de tamao alrededor de 40 mm. En la ejecucin, y antes
de echar el hormign, disponer en el fondo una capa de hormign pobre de aproximadamente
5 cm de espesor, antes de colocar las armaduras. Para todo tipo de zapata, el plano de apoyo
de la misma debe quedar empotrado 10 cm. en el estrato del terreno.

Zapatas combinadas
A veces, cuando un pilar no puede apoyarse en el centro de la zapata, sino excntricamente
sobre la misma o cuando se trata de un pilar perimetral con grandes momentos flectores la
presin del terreno puede ser insuficiente para prevenir el vuelco de la cimentacin. Una forma
comn de resolverlo es uniendo o combinando la zapata de cimentacin de este pilar con la
ms prxima, o mediante vigas centradoras, de tal manera que se pueda evitar el giro de la
cimentacin.
Un caso frecuente de uso de zapatas combinadas son las zapatas de medianera o zapatas
de lindero, que por limitaciones de espacio suelen ser zapatas excntricas. Por su propia
forma estas zapatas requieren para un correcto equilibrio una viga centradora. Dicha viga
centradora junto con otras dos zapatas, constituye un caso de zapatas combinadas.

Zapatas corridas o continuas

Dibujo esquemtico de zapata continua.

Se emplea normalmente este tipo de cimentacin para sustentar muros de carga, o pilares
alineados relativamente prximos, en terrenos de resistencia baja,media o alta. Las zapatas
de lindero conforman la cimentacin perimetral, soportando los pilares o muros
excntricamente; la seccin del conjunto muro-zapata tiene forma de "L" para no invadir la
propiedad del vecino. Las zapatas interiores sustentan muros y pilares segn su eje y la
seccin muro-zapata tiene forma de T invertida; poseen la ventaja de distribuir mejor el peso
del conjunto.

Clculo de zapatas
El clculo de zapatas requiere comprobar que no se sobrepasan diversos estados lmite (ELU)
ltimos entre ellos:

ELU de estabilidad: vuelco y deslizamiento.

ELU de hundimiento en el terreno.

ELU de agotamiento por flexin mecnica.

ELU de punzonamiento.