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Marx

La lucha de clases es
el motor de la historia

APRENDER

A PENSAR

Marx
La lucha de clases es
el m otor de la historia

RBA

>Juan Manuel Aragis por el texto.


RBA Contenidos Editoriales y Audiovisuales, S.A.U.
2015, RBAColeccionables, S.A
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Impreso en K n in i Ai i P r in te d i n S p a in

Introduccin . . . . . . ....... ........................ ........................ ..

C a p t u l o 1

El materialismo com o herramienta filosfica 1 9

C a p it u l o 2

La crtica a la sociedad capitalista......................5 3

C a p t u l o 3

La lucha de clases c o m o m o t o r
de la h i s t o r i a ......... ..................................................89

C a p t u l o 4

La poltica, un medio para transformar


el mundo ............................................................ 115

G lo sa rio

..........................................................................

L ecturas
I n d ic e

147

r e c o m e n d a d a s ......................................................................................1 5 1

............................................ .................... ............... 153

I ntroduccin

La filosofa de Marx supone, por muchas razones, un pro


fundo cambio de orientacin en el panorama del pensamien
to occidental. Entre las anomalas que la caracterizan, una
destaca por encima del resto: su vocacin prctica, poltica,
pues la filosofa de Marx tiene como objetivo fundamental y
explcito cambiar el mundo.
Efectivamente, si el elogio de la teora haba sido lugar co
mn en la tradicin filosfica, Marx subray la indisoluble
vinculacin entre teora y prctica, unidas en un movimiento
de ida y vuelta en el que la teora, como conocimiento de
la realidad, es indispensable para la prctica, y la prctica,
como intervencin poltica, es la consecuente aplicacin del
anlisis terico. No en vano, Marx se halla detrs de buena
parte de los procesos revolucionarios que el mundo ha co
nocido a lo largo del siglo XX.
Los filsofos se han limitado a interpretar el mundo de
maneras diferentes; ahora lo que importa es transformarlo,
escribi Marx en uno de sus ms conocidos pasajes. Pero
para esa transformacin, es preciso un minucioso conoc-

miento del mundo que se quiere cambiar. Por ello Marx, a


diferencia de esa tradicin con la que l rompi, la del idea
lismo, empeada en alejarse del mundo real, entendi como
objeto de su filosofa el mundo material, la sociedad, la his
toria. Para el proyecto de Marx de transformar el mundo, se
requiere un exhaustivo conocimiento del funcionamiento de
ese mundo.
De ah, como veremos en los primeros compases de este
libro, que el materialismo se convirtiera en la herramienta
filosfica con la que Marx pretenda desentraar la reali
dad. El materialismo marxiano subrayar que el pensamien
to, las ideas, las formas culturales, religiosas, jurdicas son
una consecuencia de las sociedades en las que se producen.
O lo que es lo mismo, es la organizacin social la que explica
los modos de pensamiento de una poca determinada. Una
legislacin que atienda, por ejemplo, la cuestin del esclavismo es fruto de una sociedad esclavista, como la griega
o la romana, en la que, por cierto, la esclavitud no era moral
mente cuestionada. Del mismo modo, la regulacin jurdica
de la jomada laboral es propia de una sociedad capitalista,
asentada sobre el trabajo asalariado.
Marx entenda, en definitiva, que sobre la estructura eco
nmica de la sociedad se eleva toda una superestructura de
pensamiento, filosfico, jurdico, esttico, tico, literario,
que no hace sino expresar esa estructura social. Pues, como
escribi junto con Engels en La ideologa alemana, no es
la conciencia la que determina la vida, sino la vida la que
determina la conciencia.
Marx gener tambin un nuevo discurso en torno a la ver
dad. En primer lugar, porque la verdad deja de ser universal,
pues la visin del mundo siempre est influida por las ca
ractersticas del sujeto, en especial por su posicin de clase,
dando lugar a diferentes ideologas. En segundo, porque su

criterio dej de ser terico para ser prctico. La constatacin


ilc la verdad de un planteamiento no es una cuestin terica,
sino prctica, posicin que implica la ruptura con siglos de
privilegio de la teora. Ello enlaza con una novedosa concep
cin de la filosofa en la que su objetivo declarado es trans
formar el mundo. El filsofo, la filosofa adquieren as una
incuestionable dimensin poltica.
Por otro lado, el materialismo de Marx desarroll una
posicin consecuentemente atea, pues entenda que la idea
de dios es una produccin humana. No es el ser humano
quien es creado por dios sino, por el contrario, dios, y con
l la religin, quien es creado por los seres humanos como
instrumento de consuelo ante una realidad cargada de dolor
y miseria. Es la injusticia, el desgarramiento de la sociedad
lo que explica que el ser humano se haya visto empujado a
buscar refugio en la religin y sus figuras. Por ello entenda
Marx que la forma ms eficaz de luchar contra la religin era
crear una sociedad justa y habitable.
Como se ver en el segundo captulo, Marx aplic la ana
ltica materialista a la crtica de la sociedad capitalista de
cimonnica para desentraar sus mecanismos y as poner
de manifiesto las injusticias que la caracterizaban. Porque si
algo alienta tras la reflexin marxiana es una insobornable
voluntad tica de luchar contra la injusticia. En ese anlisis
jugarn un papel fundamental, como se ver, dos ideas cla
ve: la explotacin, a travs del concepto de plusvala, y la
lucha de clases.
Sobre la plusvala, definida por Marx como la diferencia
entre el valor de lo que el obrero produce y el salario que
percibe por ello, se articulan los mecanismos de explota
cin de la clase obrera que el filsofo diseccion a lo largo
de miles de pginas, especialmente en El capital. A la luz de
su anlisis, la sociedad capitalista se perfila como una socie

dad atravesada por el conflicto entre grupos sociales, las cla


ses, definidas por su posicin en el sistema productivo. Una
de ellas, la burguesa, posee la propiedad de los medios de
produccin, mientras que la otra, el proletariado, carece de
ella, lo que genera intereses enfrentados. Es lo que Marx
denomina lucha de clases, el otro gran concepto sobre el
que bascula su filosofa.
De hecho, Marx no hizo sino trasladar al papel aquello
que haba observado a lo largo y ancho de Europa, en Ale
mania, en Francia, en Blgica, especialmente en Inglaterra:
la existencia de una masa social explotada y sufriente, el
proletariado, la clase obrera, una clase desposeda que tan
solo contaba con su fuerza de trabajo, una clase cuyo dolor
era cantado tambin por poetas como Heine, descrito por
novelistas como Zola o Dickens. Por ello, Marx marc dis
tancias con las teoras tradicionales sobre la sociedad, que
la describan como un espacio de superacin de las dife
rencias, especialmente a travs del mecanismo del contrato
social, tal como se encarg de teorizar buena parte de la
filosofa moderna.
Las teoras del contrato social, muy en boga en los siglos
xvii y xvm, entendan que la sociedad naca como conse
cuencia de un pacto o contrato entre los individuos, que
acordaban as una determinada forma de gobierno y Esta
do. Consumado el pacto, el posible conflicto entre los indi
viduos quedaba desterrado por la accin del Estado. Para
Marx, por el contrario, la sociedad es un lugar de conflic
to donde se confrontan intereses antagnicos. El papel del
Estado es el de garantizar el dominio de una clase, la clase
dominante, sobre las dems, convirtindose, de este modo,
en un actor ms de la lucha de clases.
Pero Marx aplic tambin el materialismo al anlisis de la
historia, lo que dara lugar al llamado materialismo histri

co, una teora que por primera vez hablaba de un motor del
proceso histrico, y que se abordar con detenimiento en el
tercer captulo. Todas las sociedades de la historia estn atra
vesadas, segn Marx, por la lucha de clases, fruto del enfren
tamiento de clases con intereses antagnicos: esclavos y amos,
siervos y seores, obreros y burgueses. El conflicto de intere
ses entre las clases o estamentos en juego deriva en procesos
polticos como, por ejemplo, las revoluciones, que empujan
hacia delante el proceso histrico. Eso explica el paso de una
forma social a otra o, por decirlo a la manera de Marx, de un
modo de produccin a otro. Pues Marx entenda que lo que
caracteriza y diferencia a una sociedad es la manera en que se
desarrolla en ella la produccin de los bienes materiales.
En todos estos modos de produccin, la tensin entre la
clase dominante, con sus intereses especficos, y la clase do
minada, con los suyos, explica el desarrollo de los procesos
polticos y, en ltima instancia, la crisis y desaparicin de ese
modo de produccin para dar lugar a otro nuevo.
Pues bien, si la lucha de clases es el motor de la historia,
la radicalizacin de la lucha de clases, la accin prctica a
travs de la poltica, ser el instrumento fundamental para
conseguir el objetivo final de la filosofa de Marx: transfor
mar el mundo, acabar con la sociedad capitalista, construir
el comunismo. Una vez analizados los mecanismos de fun
cionamiento de la sociedad capitalista, desentraadas las
leyes del proceso histrico, cumplimentado el anlisis te
rico de la realidad, Marx pudo desarrollar su propuesta de
intervencin prctica, materia a la que se dedica el cuarto
y ltimo captulo.
Su teora poltica es, toda ella, efecto de su anlisis de la
realidad. La transformacin de la sociedad, la revolucin,
tendr como condicin indispensable la organizacin de la
clase obrera bajo la estructura de un partido, nico modo de

aumentar su potencia poltica. Pues si la burguesa cuenta


con todos los recursos del Estado a su disposicin ideo
lgicos, polticos, judiciales, policiales, militares , la clase
obrera no tiene otro recurso que su propia fuerza. Su orga
nizacin y su toma de conciencia son imprescindibles para la
construccin de una nueva sociedad, la sociedad comunista,
una sociedad sin clases, pues la vocacin del proletariado
es desaparecer como clase y generar un nuevo orden social
sometido a un principio: de cada cual segn su capacidad,
a cada cual segn su necesidad, tal como escribi Marx en
su Crtica del programa de Gotba.
En su ltimo estadio, auguraba Marx, tras la desaparicin
de las clases, la revolucin culminar con la desaparicin del
Estado, que no es ms que el instrumento de una clase para
el dominio sobre las dems. Por ello, Marx subray que el
proletariado no poda utilizar el aparato estatal heredado de
la burguesa. De lo que se trataba era de destruirlo. Quiz
sea este anuncio del fin del Estado el aspecto que haya he
cho correr ms tinta entre los exgetas de Marx pues, como
veremos, tanto esta cuestin como las otras caractersticas
concretas de la sociedad futura, del comunismo, quedan en
el pensamiento marxiano en una nebulosa indefinida.
En cualquier caso, Marx es un autor que no deja a nadie
indiferente. Por su dimensin prctica, poltica, su pensa
miento ha tenido protagonismo desde su primera formula
cin y ha sido objeto durante dcadas de las ms aceradas
crticas y las ms cerradas defensas. Entre sus seguidores,
podemos encontrar mltiples matices y puntos de vista que
han dado lugar, a lo largo del siglo XX, a diversas escuelas
tericas y orientaciones polticas. El marxismo ha sido amal
gamado, con diferentes resultados, con el existencialismo,
con el psicoanlisis, con el estructuralismo. Son muchos los
filsofos relevantes en los que la huella de Marx resulta muy

reconocible, desde Benjamn hasta Sartre o Althusser, pa


sando por Adorno o Lukcs. Tambin, es cierto, algunos de
los ejemplos de mayor indigencia terica y brutalidad pol
tica, como pueda ser el estalinismo, pretenden una filiacin
marxiana.
Por su lado, los enemigos de Marx, tericos y polticos, se
han apresurado, a la menor ocasin, a decretar su muerte.
Sin embargo, esa dimensin poltica de la que venimos ha
blando, unida a su condicin de herramienta de anlisis de
la realidad social, hace que el nombre de Marx, en momen
tos de crisis social, vuelva a adquirir actualidad. El espectro
de Marx no deja de reaparecer cuando la ocasin lo propi
cia. Y las coyunturas de crisis son un buen caldo de cultivo
para su pensamiento.

OBRA

Obras de juventud. Suponen un ajuste de cuentas con el


hegelianismo y la definicin del campo materialista:
Diferencia de la filosofa de la naturaleza en Demcrito
y Epicuro (tesis doctoral, 1841)
Introduccin a la crtica de la filosofa del derecho
de Hegel (1844)
Manuscritos de Pars (o Manuscritos de economa
y filosofa (1844)
Tesis sobre Feuerbach (1845)
Miseria de la filosofa (1847)
Trabajo asalariado y capital (1847)
Las luchas de clases en Francia (1850)
E l 18 brumario de Luis Bonaparte (1852)
Obras de madurez. Incluyen el anlisis de la sociedad ca
pitalista en sus mecanismos econmicos:
Grundrisse. Elementos fundamentales para la crtica de la
economa poltica (1857)
Teoras sobre la plusvala (1862)
Salario, precio y ganancia (1865)
El capital (1867,1885,1894)
La guerra civil en Francia (1871)
Crtica del programa de Gotha (1875)
Obras en colaboracin con Engels. La contribucin de la
bicefalia terica del marxismo:
La ideologa alemana (1845)
La sagrada familia (1845)
El manifiesto comunista (1848)

CRONOLOGA COMPARADA

0 1818

O1
8
4
5

Nace Marx en Trveris, en


el seno de una familia liberal.

Publica La ideologa alemana y


La sagrada familia, con Engels
y Tesis sobre Feuerbach.

01
8
4
2

0 1
8
4
7

Dirige la Gaceta renana,


que ser cerrada por la
censura.

Marx se incorpora a la Liga de


los Justos, que pasar a llamarse
Liga de los Comunistas. Publica
Miseria de la filosofa.

01
8
4
3

0 1
8
4
8

Contrae matrimonio
con Jenny von Westphalen
y se exilia en Francia.

Publicacin de El manifiesto
comunista y Nueva gaceta
renana.

ii

Q1
8
3
0
Revolucin de
julio en Francia e
independencia de
Blgica.
f

O1
8
3
1
Muere Hegel, mximo
representante del
idealismo.

01820
Nace Engels en Barmen
(Wuppertal), en una familia de
industriales del sector textil.

O1
8
4
0
Proudhon publica
Qu es la propiedad1

O1
8
4
4
Nace Friedrich Nietzsche,
destacado terico del atesmo
decimonnico.

Q1
8
4
8
Se produce una oleada de
revoluciones en Europa.

0 1867
O

1857

'Redacta Grundrisse.
Elementos
fundamentales para la
critica de la economa
poltica.

Edicin del primer tomo de


El capital, obra cumbre de la teora
econmica de Marx.

1875

Redacta la Crtica del


programa de Gotha, donde
se opone a las tesis de la
socialdemocracia alemana
de Lassalle.

1862

1 Publica Teoras sobre


la plusvala, hito en el

camino hacia El capital.

1883

Fallece en Londres
a la edad de sesenta
y cuatro aos.

O
(>1871

Guerra franco-prusiana
y Comuna de Pars.

1864
Fundacin de la AIT,
tambin conocida como
I Internacional.

1861

Guerra de Secesin en Estados Unidos.


Emancipacin de los siervos rusos.

1882

Engels publica
Socialismo utpico y
socialismo cientfico.
O

1873

Primera Repblica
espaola tras la
renuncia al trono de
Amadeo I de Saboya.
O

1872

Los anarquistas abandonan


la Internacional. Muere
Feuerbach.

EL MATERIALISMO COMO
HERRAMIENTA FILOSFICA

Marx fue el padre del materialismo en la filosofa


contempornea. Contra la poderosa corriente que
la filosofa idealista haba construido a lo largo de
la M odernidad, Marx fue capaz de proponer un
nuevo m odo de abordar la filosofa en el que esta
ya no tendr solo una dimensin terica sino tam
bin prctica.

Quiz sea exagerado afirmar que Marx naci materialista,


pero no cabe duda de que el ambiente familiar y su edu
cacin contribuyeron a orientar filosficamente al autor.
A pesar de que entre sus antepasados es posible encontrar
algunos rabinos judos, el padre de Marx, Herschel Mordechai Marx, recibi una educacin laica y no tuvo repa
ros en abandonar el judaismo para evitar las restricciones
antisemitas de la Alemania de finales del siglo xvm. Con su
religin perdi tambin su nombre, que pas a ser Heinrich. Sus posiciones liberales y su amor por la Ilustracin,
en especial por Kant y Voltaire, fueron el caldo de cultivo en
el que creci el pequeo Karl, tercero de nueve hermanos.
Haba nacido en 1818 y durante toda su vida mantuvo un
vnculo especial con su hermana mayor, Sophie. Hasta los
doce aos, fue educado en casa, y entre 1830 y 1835, asisti
a clase en la Escuela Superior de Trveris, su ciudad natal.
La Escuela era conocida por una plantilla de profeso
rado de orientacin, tambin, liberal y humanista, has
ta el punto de que la polica la asalt en 1832, y fueron

remplazados la mayora de los profesores. Quiz sea ese


cambio de profesorado la causa de algunas composiciones
de sorprendente orientacin religiosa en los que un joven
Marx de diecisiete aos denunci la frvola filosofa de
los epicreos, a los que, precisamente, pocos aos despus
dedicara su tesis doctoral.
En aquella poca, el joven Marx ya era temido por sus
compaeros de clase por la facilidad con la que compona
versos y pasquines satricos contra sus enemigos. Por otro
lado, su relacin con su futura mujer, la joven Jenny von
Westphalen, a la que conoca desde su niez y con la que se
comprometera en el verano de 1836, reforz unos intereses
literarios, culturales y sociales compartidos.
Bonn, su primer destino universitario, en 1835, fue, ms
bien, un parntesis formativo durante el que aflor la faceta
menos acadmica de Marx. Los estudios de Derecho que
all comenz, a instancias de su padre, apenas le interesa
ban. Peleas, algn duelo, una de las cinco presidencias del
Club de la Taberna de Trveris o un fugaz paso por la crcel
por alboroto nocturno es el bagaje de esos meses, junto con
ciertos escarceos en el campo de la poesa. Suficiente para
que su padre, hastiado, le conminara a dirigirse a Berln para
proseguir sus estudios de Derecho. Hasta la muerte de su
padre en 1838, el Derecho fue su horizonte acadmico.
En la Universidad de Berln, en 1836, donde prosigui
estudios de Derecho, recibi clases de Bruno Bauer, uno de
los ms relevantes discpulos de Hegel por aquel entonces,
especializado en cuestiones de teologa. Sin embargo, Bauer
era ya conocido por sus posiciones ateas. El joven Marx co
menz a desenvolverse en ambientes resueltamente ateos, lo
que le inspirara una tragedia, de ttulo Oulanem, redactada
en 1837, en la que el protagonista caracteriza a los seres hu
manos como simios de un Dios indiferente.

En la poca d e este retrato, de finales d e la dcada d e 1830, el joven Marx apuntaba


ciertas tendencias romnticas, propias del m om ento, q u e lo llevaron a cultivar, sin xito,
la poesa y a escribir una novela corta. Escorpin y Flix. Fue un estudiante bullicioso
y un tanto camorrista. A pesar d e q u e su padre lo oblig a estudiar Derecho, M arx se
m ovi desde el prim er m o m en to en am bientes filosficos. La tem prana m uerte d e su
progenitor favoreci su vocacin filosfica.

La relacin con Bauer se consolid hasta el punto de que


este propuso a Marx y Feuerbach, otro de los grandes disc
pulos de Hegel, el ms admirado posteriormente por Marx,
la edicin de una revista de significativo ttulo: Archivos del
atesmo. La revista no se lleg a publicar, pero la orientacin
materialista y atea de Marx encontrara cauce de expresin
en su tesis doctoral titulada Diferencia de la filosofa de la
naturaleza en Demcrito y Epicuro, leda en la ms liberal
Universidad d ejen a en 1841.

QU ES MATERIALISMO?

Marx es, sin lugar a dudas, uno de los grandes tericos del
materialismo a lo largo de la historia de la filosofa, una es
tirpe que se inici en la antigua Grecia con filsofos como
Demcrito y Epicuro, a quienes Marx dedic, en 1841, su
tesis doctoral. Dicha estirpe ser prolongada en la Moder
nidad por Spinoza y los materialistas franceses del xvm, La
Mettrie, Helvtius, Holbach, quienes no se libraron de la
persecucin y el menosprecio que esta corriente ha sufrido
a lo largo de la historia. Buena parte de sus textos, especial
mente los de la Antigedad, no han llegado hasta nosotros,
pues el proceso de seleccin histrica, especialmente en los
monasterios medievales, apost, como no poda ser de otro
modo, por la tradicin idealista, ms cercana a los intere
ses de la religin y del poder. Pero la potencia del texto de
Marx es tal que a partir de l ya no es posible ningunear al
materialismo, que pasa a convertirse en corriente filosfica
fundamental.
Pero qu debemos entender por materialismo? Si quere
mos decirlo de una manera llana y directa, podemos resumir
que el materialismo consiste en mirar a la realidad cara a cara,

entender que no hay ms realidad que aquella que nos trans


mite la materia natural, social que nos rodea. El mate
rialismo consiste en no contarse cuentos, en no refugiarse en
trasmundos inventados, por uti
lizar la expresin de Nietzsche, ha No es la conciencia la que
ciendo referencia, por ejemplo, al determina la vida, sino la
cielo cristiano. Frente al idealismo, vida la que determina la
que pretende explicar lo material conciencia.
inventando otros mundos de carc
La IDEOLOGIA ALEMANA
ter inmaterial, como el mundo de
las ideas de Platn, el materialismo solo sabe de la materia
que nos rodea, bien sea en forma de naturaleza o sociedad.
Explicar lo real desde lo real mismo.
En realidad, la propia filosofa nace con ese gesto radical,
que pretende explicar la realidad, el cosmos, la naturaleza,
desde la naturaleza misma. No fue otra la pretensin, en el
siglo vi a.C., de la escuela de Mileto, con Tales a la cabeza,
que busc la causa y origen de la naturaleza en la propia na
turaleza, despreciando de ese modo toda referencia a un po
sible papel de los dioses en ese proceso. Tales crea que todo
proceda del agua, mientras su discpulo Anaxmenes pen
saba que era el aire el origen de todo. En cualquier caso, la
filosofa nace rescatando el mundo de las garras de los dioses.
En efecto, el pensamiento religioso, que en filosofa se em
parentar con el idealismo, explica la realidad haciendo re
ferencia a la intervencin divina. Para los griegos, los dioses
fueron los encargados de ordenar el caos originario y con
vertirlo en cosmos, en orden, dando as lugar al universo.
Para las religiones monotestas, el universo es una creacin
de dios. De ese modo, el pensamiento religioso en general
explica la realidad mediante la intervencin de elementos
que no se encuentran en esa realidad misma sino que, desde
fuera de ella, la crean u ordenan.

Siguiendo esa senda, el idealismo filosfico explica la rea


lidad haciendo referencia a otra realidad no material que se
encuentra detrs de aquello que percibimos a travs de los
sentidos. Platn inaugur esta actitud, al dividir la realidad
en dos mundos, el mundo material, sensible, y el mundo de
las ideas, inmaterial y etreo. Para explicar el mundo real ma
terial, Platn invent un mundo sublime y oculto, el mundo
de las ideas, al que convirti en la verdadera realidad. Naci
de este modo con Platn una actitud de desprecio hacia lo
material, hacia el mundo, hacia el cuerpo, que se prolonga
r, bajo la influencia del cristianismo, a lo largo de la filosofa
que ha dominado en Occidente, el idealismo.
Marx, por el contrario, fue heredero de la actitud de los
primeros filsofos, que queran explicar la realidad desde
la realidad misma. Y ello tuvo profundas repercusiones en
el conjunto de su pensamiento. La apuesta materialista im
plicara, como se analizar en los captulos posteriores, una
atencin a los mecanismos de funcionamiento de la sociedad
y de la historia como objeto privilegiado de la filosofa, dan
do la vuelta al planteamiento hegeliano.
No es ningn secreto la admiracin de Marx por la filoso
fa de Hegel, que se plasm en su pertenencia, a finales de
los aos treinta y principios de los cuarenta, al grupo de los
jvenes hegelianos de izquierda; tampoco lo es que el obje
tivo de Marx fue invertir esta filosofa, es decir, convertir el
idealismo hegeliano en un discurso materialista.
La influencia de la filosofa de Hegel provoc la existencia
de numerosos discpulos, que se agrupan en la derecha y la
izquierda hegeliana. La derecha defiende el postulado hege
liano de que lo real es racional y por ello se aplica a la de
fensa del orden establecido. La izquierda hegeliana se apoya
en la segunda parte del postulado que dice que lo racional
es real, y desde ah se aplica a la crtica de la realidad. Se ca-

LOS PRIMEROS MATERIALISTAS


El joven M arx d e d ic su tesis doctoral a realizar una com p araci n
e n tre las filosofas d e los dos prim eros m aterialistas d e la A n tig e
dad griega, D e m c rito (4 6 0 -3 7 0 a.C.) y Epicuro (3 4 1 -2 7 0 a.C.). El
ttu lo d e aquel trabajo no pod a ser ms elocuente: Diferencia de
la filosofa de la naturaleza en D em crito y Epicuro. La eleccin del
te m a deja clara la orientaci n m aterialista q u e m arcara to d o su
p e n s am ie n to y supone una ruptura fu n d a m e n ta l con la filosofa
d e su m aestro, H egel. Pero ta m b i n resulta m uy significativo q u e
en su estud io M arx apostase por los p lan te a m ie n to s d e Epicuro
(en la ilustracin, en un d e talle de la Escuela de Atenas, d e Rafael),
pues e n te n d a q u e su co n cep ci n no constrea en abso luto la
libertad h u m a n a, c o m o en c am b io s ocurra en la filosofa d e D e
m crito.

racterizan por una crtica radical de la religin y sus autores


ms representativos son los hermanos Bauer, Bruno y Edgar,
David Strauss, Theodor Echtermeyer, Amold Ruge, Ludwig
Feuerbach, Friedrich Engels y Karl Marx.
Marx se convirti en el ms audaz de los jvenes hegelianos. Y mientras para Hegel las sociedades histricas eran
efecto de la evolucin del pensamiento, de lo que l deno
minaba el espritu absoluto, para Marx, por el contrario, era
la evolucin histrica de las sociedades la que incida en la
evolucin de las formas de pensamiento. Hegel, como buen
idealista, crea que eran las ideas la que producan la reali
dad; Marx invirti esa tesis, para defender que era la reali
dad material social o natural la que produca las ideas.
Aqu, no obstante, lo que interesa subrayar de momento es
la dimensin ms filosfica del materialismo marxiano, pues
la concepcin materialista de la historia ser objeto de otro
captulo.

MATERIALISMO Y ATEISMO

Desde sus inicios, materialismo y atesmo son actitudes que


han transcurrido de manera paralela. Difcilmente poda
ser de otro modo, pues si el materialismo pretende explicar
la realidad desde la realidad misma, no parece que quepa
otorgar ningn tipo de protagonismo a instancias divinas en
el origen y gestin de esa realidad. Generalmente, se suele
denominar a Nietzsche como el filsofo de la muerte de
dios. Y, en efecto, a l se debe esa tan llamativa frase de
dios ha muerto.
Sin embargo, el atesmo decimonnico, en filosofa, na
ci con Feuerbach y fue consecuentemente desarrollado por
Marx. No se pretende aqu una disputa sobre primicias, sino

poner de manifiesto que el atesmo, con todas sus implica


ciones filosficas, fue una actitud compartida por Marx y
Nietzsche. Si muchos han querido subrayar la distancia en
tre ambos pensadores, que sin duda existe, tambin es posi
ble sealar numerosos puntos de encuentro que proceden,
precisamente, de esa comn apuesta por el atesmo, que va a
condicionar el conjunto de sus filosofas. No sera aventura
do colocar a ambos filsofos como protagonistas solidarios
de un cambio de paradigma filosfico del mismo nivel del
que, a principios del siglo XX, se producira en la ciencia,
con la Teora de la Relatividad y la Mecnica Cuntica, y en
la esttica con las vanguardias.
Sin lugar a dudas, el de la religin, y su crtica, fue un tema
central en el siglo xix. Un tema que no solo se abord en la
filosofa, sino tambin en la literatura, muy especialmente en
la poesa. La literatura decimonnica, en obras como la de
Baudelaire, tendi a cultivar el malditismo, que consista
en alejarse de la religin, de dios, para tomar partido por
Satn. Frente al bien, representado por la religin, Baudelai
re, y otros, apostaron por el mal, producto de las realidades
infernales. De ah la obra ms celebrada de Baudelaire, Las
flores del mal.
No faltaron, tampoco, los escritores aplicados a una cerra
da defensa de la religin, como Fidor Dostoievski, quien,
aterrado ante la perspectiva de un mundo sin dios, exclama
ba si Dios ha muerto, todo est permitido. Dios apareca
en su obra, en un gesto no muy alejado de Kant, como garan
ta de la justicia, como instrumento para que, parafraseando
el ttulo de una de sus obras ms conocidas, el crimen lleve
aparejado su castigo.
Ahora bien, ese malditismo que representaba Baudelaire
continuaba preso del universo de lo religioso, pues, al rei
vindicar lo contrario de lo que la religin estableca, queda-

LOS JVENES HEGELIANOS


La profunda huella de Hegel sobre la inm ediata filosofa alem a
na se m arc en dos direcciones claram ente contrapuestas. Por un
lado, exista una lectura oficialista, afn al poder prusiano, conocida
co m o la derecha hegeliana, conservadora sin concesiones. Frente a
ella, los jvenes hegelianos, o izquierda hegeliana, que, en un prim er
m om en to , no pretendieron sino una m odernizacin de las anquilo
sadas estructuras del Estado. Sin em bargo, la decepcin provocada
por las polticas de Federico G uillerm o IV m uy pronto provoc una
radicalizacin d e sus posturas hacia am bos extrem os.

El origen d e los jvenes hegelianos puede encontrarse en el libro


de David Strauss La vida de Jess, publicado en 1835, que constata la
existencia de una lectura crtica de la filosofa hegeliana. En Berln, los
jvenes hegelianos se reunan en el que denom inaban Club de los
Doctores, cuya figura ms representativa era Bruno Bauer, con quien
M arx com enz a colaborar de inm ediato en la redaccin de textos de
orientacin atea. Engels, aficionado al dibujo y a la caricatura, tom aba
notas y apuntes. La ilustracin, publicada en Die Berliner Freien en los
aos cuarenta, recoge una de aquellas agitadas sesiones berlinesas.

ba atrapado en sus redes. El malditismo segua mirando de


reojo a la religin.
Sin embargo, en la perspectiva del atesmo no se trataba
de optar por el mal en lugar del bien, de sustituir a dios por
Satn, sino de ir, como deca Nietzsche, ms all del bien y
del mal. Es decir, construir un nueLa religin es la queja de la vo discurso libre de las ataduras de
criatura en pena [...]. Es el la tradicin religiosa que, en ltima
opio del pueblo.
instancia, se halla detrs de la traIm o D u c a N a l a c rtic a dicin filosfica idealista. Por ello,
de l a filo s o fa d e l DERECHO de H e g e l para alejarse del idealismo era pre
ciso desmontar el concepto de dios.
Marx recogi ntegramente el planteamiento de Feuerbach, que entendi que dios no era sino una produccin hu
mana. Para Feuerbach, dios es, en realidad, la expresin de
la mxima alienacin del hombre. La alienacin, concepto
bsico en Marx, es un proceso por el cual el sujeto deja de
ser lo que en realidad es, pierde su esencia, para convertirse
en otro. El sujeto se aliena, se convierte en algo ajeno, que
es lo que quiere decir alienus en latn. Por ello, en Marx los
conceptos de alienacin y enajenacin son sinnimos.
Pues bien, el ser humano exterioriza, aliena, sus caracteres
positivos y los coloca en grado sumo en una figura exterior,
a la que llama dios. No es dios quien crea al hombre, sino
el hombre, enajenndose, el que crea a dios. Como deca
mos, Marx reprodujo la argumentacin de Feuerbach, pero
la complet, haciendo de la religin, primero, un reflejo de
su sociedad y, segundo, un instrumento de control poltico.
A pesar de las crticas que Marx realizara a Feuerbach,
siempre entendi que transitaba por un camino cuyas pri
meras piedras haban sido colocadas por el autor de La esen
cia del cristianismo. En un fragmento de su Introduccin a
la crtica de la filosofa del derecho de Hegel, en el que Marx

puso de relieve sus dotes literarias, defendi que la religin


es efecto de una realidad descarnada, que exige consuelo
para los que la habitan.
En esta poca, finales de 1843 y comienzos de 1844, Marx
se haba exiliado en Pars, tras el cierre por la censura del
peridico del que era director, la Gaceta renana. All, Marx
entr en contacto con una amplia colonia de obreros ale
manes y se afianz su apuesta poltica por el proletariado,
de cuyos sufrimientos ya haba sido testigo en Alemania. En
Pars, junto con su amigo Ruge, edit el nico nmero de los
Anales franco-alemanes, donde queran dar cabida a tericos
revolucionarios de ambos pases. Sin embargo, ningn teri
co francs acept publicar en la revista, precisamente por la
radicalidad del atesmo de sus promotores.
En todo caso, Pars reafirm la conviccin de Marx de
que la sociedad capitalista estaba atravesada por una pro
funda injusticia. Por ello, en la medida en que la sociedad es
un valle de lgrimas, quienes la habitan precisan de con
suelo y cobijo, que es lo que les ofrece la religin. La gnesis
de la religin no carece de lgica para Marx. Pero la religin
se convierte en un instrumento poltico, pues es utilizada
por el poder para desactivar a los oprimidos, ofrecindoles
el paraso a cambio de la sumisin. Esa es la razn de que la
calificara como el opio del pueblo.
En coherencia con su planteamiento materialista, en el
que la religin es efecto de una realidad inhumana, Marx
teoriz que para acabar con la religin haba que acabar con
el estado de cosas que la sustentaba, acabar con el sufrimien
to humano. Era necesario ir, por tanto, a la raz de la cues
tin, en la medida en que ser radical es tomar la cosa de
raz, como escribi Marx en ese mismo texto.
No se trataba, por lo tanto, de teorizar contra la religin,
como hicieron buena parte de los jvenes hegelianos, de

los que Marx se fue alejando progresivamente, sino de ac


tuar contra una sociedad injusta e inhumana. Como dice
en la mencionada obra, la crtica del cielo se transforma
as en crtica de la tierra, la crtica de la religin en crtica
del derecho, la crtica de la teolo
La crtica de la religin
ga en crtica de la poltica.
Conviene subrayar, ms all de la
es ya, por tanto,
crtica a la religin, que el atesmo
implcitamente, la crtica
tiene unas implicaciones muy pro
del valle de lgrimas,
fundas en la comprensin filosfica
santificado por la religin.
de la realidad, en el conjunto de la
I n t r o d u c c i n a la critica
DE LA FILOSOFIA DEL DERECHO DE HEGEL
concepcin del mundo. Las filoso
fas vinculadas, de un modo ms
o menos declarado, a lo religioso tienden a desarrollar una
concepcin esttica de la realidad. Establecer como funda
mento de todo a un dios eterno e inmutable tiene conse
cuencias en todos los niveles filosficos. Ese dios establece,
de una vez para siempre, lo que es correcto e incorrecto,
define, de manera definitiva, el bien y el mal, con lo que
los valores morales poseen un carcter atemporal, ahistrico. Lo mismo sucede con la verdad, que tambin posee un
carcter eterno.
Del mismo modo, al crear al hombre a su imagen y se
mejanza, como establece el cristianismo, se define tambin
la existencia de una esencia humana universal. La realidad
en su conjunto, lo que en lenguaje filosfico se denomina el
ser, es presentada de un modo esttico y compacto, ajena
al paso del tiempo o a las diferencias sociales o culturales
que puedan atravesarla. Por ello, al desarrollar un discurso
ateo, se rompen los diques de contencin de la concepcin
religiosa, idealista, de la filosofa, de modo que el espacio
y el tiempo, la complejidad social y el decurso histrico, van
configurando diferentes concepciones del mundo.

l ie n a c i n

( e n a j e n a c i n ,

e l ig io s a

Dios como
enajenacin y
exteriorizacin de
la esencia hum ana.

e x t r a a m ie n t o

d e o l g ic a

La clase dom inante


im pone su forma
de pensar a las
clases dom inadas.

E c o n m ic a

El obrero coloca
su esencia en
unos productos
que dejan
inm ediatam ente
de pertenecerle.

El materialismo entiende la realidad com o devenir, cam


bio, mutacin. Y con el cambio de la realidad cambian la
moral, la verdad, el ser humano. El materialismo se sabe
ms all del bien y del mal, pues defiende que lo que se en
tiende por bueno y malo es fruto de un m om ento histrico,
de un contexto cultural, incluso de una posicin subjetiva.
Y de la misma forma que no hay un dogma moral estableci
do, sucede lo mismo con la verdad, que queda sometida al
paso del tiempo y se convierte en una construccin social e
histrica.
Desde esta perspectiva, carece de sentido hablar de la Ver
dad, y no de verdades histricas, sociales, subjetivas. El ser
humano, por su parte, deja de poseer una esencia inmutable
para adquirir los rasgos que la poca exige de l. El atesmo
no es, por lo tanto, solo una posicin respecto a la religin,
sino la apertura de una concepcin alternativa del mundo.

Marx tom
su teora de
la alienacin
d e H egel y
Feuerbach, pero
la co m plet
dotndola de
una dim ensin
social y
poltica q u e no
posea en sus
antecesores:
aadi el
carcter
alienante de
la sociedad
capitalista.
Superar la
alienacin no es,
para Marx, una
cuestin terica,
filosfica, sino
prctica, poltica.

PENSAMIENTO E IDEOLOGA

Es en La ideologa alemana, un texto redactado por Marx


y Engels en 1845, y que no fue publicado hasta 1932, pro
vocando un cierto terremoto en el mbito del marxismo,
donde es posible encontrar la caracterizacin ms sucinta y
precisa de lo que ambos entendan por materialismo: No
es la conciencia la que determina la vida, sino la vida la que
determina la conciencia, escriban en su primer captulo.
Es decir que el pensamiento, en su dimensin individual
y colectiva o social, no es un proceso autnomo.
Las ideas, para Marx y Engels, son efecto del contexto
en el que aparecen. De este modo, tanto los pensamien
tos de un individuo como los cdigos jurdicos, la filosofa,
la literatura de una poca son vinculados a la sociedad en la
que nacen.
Por decirlo de un modo ms explicativo, una sociedad
esclavista, como la griega o la romana, produce cdigos le
gales en los que se regula la esclavitud que, por otro lado,
desde un punto de vista tico no es cuestionada, pues ello
supondra socavar los fundamentos de dichas sociedades.
Ni Platn ni Aristteles, filsofos de una sociedad esclavista,
pusieron en cuestin el esclavismo. Organizacin econmi
ca, corpus jurdico y universo moral son solidarios en una
sociedad, responden a unos mismos intereses, a una misma
concepcin del mundo.
Marx resume su concepcin materialista de la relacin
entre realidad y pensamiento mediante los conceptos es
tructura y superestructura. Para Marx, el pensamiento
es una superestructura que se eleva sobre unos cimientos,
una estructura social. De este modo, la superestructura
ideolgica de una sociedad se corresponder con el diseo
de su estructura. Si la estructura productiva de la sociedad

se fundamenta sobre la servidumbre, como ocurre en el feu


dalismo, la ideologa de la poca se aplicar a la defensa de
la servidumbre.
Pero es importante subrayar que, a diferencia de lo que
han hecho ciertos desarrollos posteriores del marxismo, en
los que se vinculaba, exclusivamente, la produccin de la
conciencia con los caracteres econmicos de la sociedad,
Marx y Engels hicieron referencia a un concepto tremen
damente amplio como es el de vida, sealando, de este
modo, que era el conjunto de elementos que constituyen la
circunstancia, la situacin del individuo, lo que explicaba su
modo de pensar.
No cabe duda de que Marx conceda privilegio a la clase
social a la hora de influir en el modo de ver la realidad el
individuo, pues el trabajo condiciona el conjunto de la vida
del individuo, pero ello no implica la desatencin del resto
de aspectos de su vida, que tambin desempean su papel
en la determinacin del modo de ver la realidad por parte
del sujeto. Ese privilegio que Marx conceda al trabajo, a lo
econmico, es lo que hace que a la mirada sobre la realidad
cargada por la posicin de clase del sujeto Marx la denomi
nara de un modo especfico: la ideologa.
Los miembros de una clase comparten una determinada
visin de la realidad, ven el mundo de un modo ajustado a
sus intereses de clase. La vida de un obrero no es como la de
un burgus, mucho ms en la poca en que Marx desarroll
sus teoras. Y como las vidas no son iguales, tampoco lo es la
conciencia, los pensamientos, los intereses.
Pero la clase dominante, establece Marx con la perspicacia
que lo caracteriza, en la medida en que controla los meca
nismos sociales de produccin de conciencia educacin,
religin, medios de comunicacin impone su visin del
mundo, hace dominante su ideologa. Es decir, hace pensar

LA MATERIA POR ENCIMA DE LA CONCIENCIA


La filosofa de Marx supuso la inversin del idealismo hegeliano. En
el idealismo se defiende que la realidad material es subordinada res
pecto a las deas, al pensamiento, al espritu. Es el pensamiento el que
determina el ser. Por ello, Hegel defendi que las diferentes pocas
histricas no son sino el reflejo del proceso de evolucin de lo que
l denominaba la idea o el espritu. El materialismo, por el contrario,
confiere preeminencia a la materia (natural, social) y entiende, por
lo tanto, que los productos intelectuales, las ideas, son efecto de las
circunstancias materiales en que se generan. Como dicen Marx y En
gels en La ideologa alemana, no es la conciencia la que determina
el ser, sino el ser el que determina la conciencia. De este modo, dife
rentes formas sociales producen diferentes formas de pensamiento,
expresadas a travs de cdigos jurdicos, planteamientos morales
o lneas estticas.
Estructura y superestructura

Marx sintetiz este planteamiento a travs de dos conceptos: estruc


tura y superestructura. Toda sociedad posee una estructura que obra
como los cimientos sobre los que se eleva una superestructura de
pensamiento. La estructura de la sociedad est constituida por los
elementos econmicos ms significativos de la misma, el modo de
produccin, las fuerzas productivas, las relaciones de produccin.
Esa es la base ltima sobre la que se eleva el edificio ideolgico de
la sociedad. La relacin entre estructura y superestructura no es,
en todo caso, ni determinista ni unidireccional. No es determinista
porque los elementos materiales predisponen para unas formas de
pensamiento, pero no las determinan, ya que la complejidad social
hace que entren en juego mltiples factores que pueden, incluso,
producir efectos de pensamiento opuestos a los que cabra esperar.
Y no es unidireccional porque, a su vez, la superestructura produce
efectos y provoca modificaciones en la estructura, en un proceso
de retroalimentacin mutua. El materialismo de Marx defiende por
tanto que el proceso histrico, que implica el cambio de modos de
produccin y, con ellos, de la estructura social, provoca constantes
modificaciones en las formas de pensamiento.

I jUST!FICA>

------- /

_ i.

Legislacin y moral
esclavista

M odo de
produccin
esclavista:
amos y esclavos

^
M odo de
produccin
capitalista:
capitalistas
y trabajadores

La explotacin
econm ica sustituye a la
servidum bre jurdica

a los dominados de un modo ajeno a sus intereses, produce


alienacin.
Nos encontramos aqu con una segunda forma de aliena
cin, ya no la alienacin religiosa, sino la ideolgica. La ideo
loga dominante en una sociedad es la ideologa de la clase
dominante. Por ello, la lucha poltica ser tambin una lucha
ideolgica en la que las clases dominadas debern generar
estrategias para difundir su visin del mundo.
Como se ha comentado, La ideologa alemana fue fruto de
la colaboracin entre Marx y Engels, una colaboracin que
se prolong durante cuarenta aos. Sorprendentemente, el
primer encuentro entre Marx y Engels, en 1842, en las ofi
cinas de la Gaceta renana, fue tenso, dado que Marx critic
el, a su juicio, excesivo radicalismo de las colaboraciones de
Engels con el peridico, que implicaban problemas con la
censura. Adems, Marx colocaba a Engels en el crculo de los
jvenes hegelianos, de quienes Marx pretenda distanciarse.
Sin embargo, tras la publicacin de su artculo Elemen
tos de una crtica de la economa poltica en el primer y
nico nmero de los Anales franco-alemanes, dirigidos por
Marx y Ruge, y la posterior visita de Engels a Marx en Pars
ese mismo ao de 1844, se fragu una amistad y complici
dad filosfica que se prolongara durante dcadas.
Su primera obra conjunta no tard en ver la luz y se diri
gi, precisamente, a realizar una feroz crtica de los jvenes
hegelianos. Nos referimos a La sagrada fam ilia, subtitulada
sarcsticamente Crtica de la crtica crtica, queriendo subra
yar la actitud exclusivamente terica de la filosofa alemana
poshegeliana. En todo caso, se inici una colaboracin que
se plasm no solo en la redaccin conjunta de diferentes
obras, sino tambin en una, por as decirlo, divisin del tra
bajo terico que tena como objetivo poder abarcar entre
ambos una mayor cantidad de temas y problemas.

Pero la relacin entre Marx y Engels no se dio solo en el


campo terico y poltico. Engels se convirti en el sustento
econmico de la familia Marx, que se cas en 1843 con Jenny
von Westphalen, con la que tuvo siete hijos, y que sufri
siempre una angustiosa situacin econmica, muchas veces
paliada por su amigo.
Los efectos filosficos de la relacin entre Marx y Engels
han sido objeto de mltiples debates y posiciones. Parece
fuera de toda duda la gran influencia que tuvieron en el jo
ven Marx los escritos de Engels sobre la clase obrera; tam
poco puede negarse la confianza que Marx deposit en su
amigo, que se convirti en responsable de la edicin postu
ma de algunos de sus textos inditos.
Sin embargo, algunos autores, como Jean-Paul Sartre (19051980), fueron extremadamente crticos con la influencia de
Engels en Marx en el campo filosfico, hasta el punto de que
Sartre lleg a hablar del nefasto encuentro con Engels.
S que parece que los anlisis de Marx poseen una mayor
sutileza, como el propio Engels se encarg de reconocer, y
que algunas interpretaciones engelsianas de los planteamien
tos de Marx tienden a la simplificacin. Pero no cabe duda
de que la suya fue una relacin de una notable profundidad,
poltica y filosficamente muy productiva.

EL SOCIALISMO CIENTFICO Y LA CRTICA DEL UTOPISMO

El final del siglo xvm y todo el siglo xix fueron momentos


de gran efervescencia poltica, no solo en su dimensin his
trica, con numerosos estallidos revolucionarios por toda
Europa, desde la Revolucin Francesa de 1789 hasta la Co
muna de Pars de 1871, sino tambin en el campo terico,
donde se sucedan teoras de carcter poltico y social. Unas

tenan por objeto consolidar el orden existente; otras, po


nerlo en cuestin.
As por ejemplo, a principios del siglo xix surgi la so
ciologa, de la mano de Auguste Comte (1798-1857), como
nueva ciencia de la sociedad, con una declarada vocacin de
anticipacin y control de los procesos revolucionarios. Tam
bin fue el momento de aparicin de diferentes propuestas
tericas que, nacidas del malestar provocado por el proceso
de industrializacin en curso, planteaban la creacin de una
nueva sociedad. Todas esas teoras son conocidas bajo la de
nominacin de socialismo utpico.
De hecho, bajo esta denominacin, acuada por Friedrich
Engels, se agrupan teoras muy diversas de autores como los
franceses Henri de Saint-Simon (1760-1825), Charles Fourier (1772-1837) y tienne Cabet (1788-1856), el britnico
Robert Owen (1771-1858) o el alemn Wilhelm Weiding
(1808-1874). Ya sea desde posiciones cercanas al cristianis
mo como, en el caso de Weiding o Saint-Simon, ya desde el
atesmo, en el de Fourier, ya sea desde la defensa del socia
lismo o la del comunismo, estos autores coincidieron en la
necesidad de eliminar por completo el capitalismo y crear
una nueva sociedad.
El cooperativismo fue, para algunos, la manera adecuada
de organizar la produccin en la nueva sociedad que propug
naban. Muchos de ellos llevaron a cabo, incluso, experiencias
prcticas en este sentido, con la fundacin de comunidades
guiadas por sus preceptos. Experiencias, por otro lado, siem
pre fracasadas, como apunta Marx, quien subray la desvin
culacin total de tales propuestas con un cambio poltico ge
neral de la sociedad:
De ah que desechen cualquier accin poltica, en especial
toda accin revolucionaria; pretenden alcanzar su objetivo

por la va pacfica e intentan abrir camino a este nuevo evan


gelio social por medio de pequeos experimentos natural
mente fallidos, mediante el poder del ejemplo.
A pesar de que sus planteamientos eran crticos con el ca
pitalismo y de que en todos ellos exista una defensa del pro
letariado frente a la explotacin de la que era objeto, Marx
y Engels fueron muy crticos con estos autores. La crtica
fundamental que les dirigieron fue que no exista en ellos
un anlisis real de la sociedad y sin l, entendan, resultaba
imposible una propuesta poltica adecuada. Cuando Engels
reivindicaba el socialismo cientfico frente al socialismo ut
pico, lo haca precisando que el socialismo cientfico lo era
en la medida en que prestaba atencin a la realidad social, es
decir, adoptaba una posicin materialista, cosa que no ocu
rra en el socialismo utpico.
Marx polemiz directamente con uno de los socialistas
utpicos ms influyentes en su tiempo, Weitling. Ambos
pertenecan a la Liga de los Justos, que haba encargado a
Weitling en 1838 redactar un texto, que tom por ttulo La
humanidad como es y como debera ser, y que encargara a
Marx y Engels, casi diez aos ms tarde, la redaccin de
El manifiesto comunista. Ambos tericos se encontraron en
Bruselas en 1846, donde Marx lo invit a participar en una
reunin del Comit de Correspondencia Comunista, recin
creado por Marx, que tena por finalidad la transmisin de
informacin a lo largo y ancho de Europa. El encuentro fue
tempestuoso, especialmente por parte de Marx, que critic
duramente las posiciones de Weitling. Uno de los asistentes
a la reunin, Pvel nnenkov, resuma la crtica de Marx a
Weitling, con unas palabras que sintetizan muy bien la cr
tica global que Marx y Engels, desde la pretensin de cientificidad de sus posiciones, dedicaron al socialismo utpico:

Apelar a los trabajadores sin ideas estrictamente cientficas


o doctrinas constructivas, especialmente en Alemania, era
equivalente al vano y deshonesto juego de la prdica, que
supona, de un lado, al profeta inspirado, del otro, a asnos
boquiabiertos.

MARX PERIODISTA: HACIA UNA POLTICA MATERIALISTA

Marx concedi tal importancia a la batalla ideolgica que


dedic buena parte de sus esfuerzos a escribir en prensa,
para trasladar a la sociedad un anlisis de la realidad desde
posiciones materialistas y revolucionarias. A pesar de que
este no es un hecho suficientemente tenido en cuenta, la ac
tividad periodstica de Marx fue una constante a lo largo de
su vida. Adems de ser una precaria fuente de ingresos para
la tan necesitada economa de su familia, el periodismo fue
para Marx un instrumento de anlisis de la realidad mundial
que le permiti contrastar sus teoras con los acontecimien
tos histricos e intervenir polticamente sobre los mismos.
Tras la muerte de su padre, Marx decidi dedicarse al
periodismo. Una vez leda su tesis doctoral, Marx intent
dedicarse a la carrera docente universitaria, pero fue vetado.
La poltica represiva instaurada por Federico Guillermo IV
afect a varios jvenes hegelianos, que vieron truncada su
carrera acadmica. Por ello, Marx hubo de dedicarse al pe
riodismo como forma de ganarse la vida, aunque en el mis
mo descubrira una herramienta poltica de primer orden.
Desde mediados de 1842, Marx comenz a escribir en las
pginas de los Anales de Halle, rgano de expresin de los
jvenes hegelianos. Sin embargo, la progresiva politizacin
de Marx lo llev a romper con este grupo y a dejar los Ana
les, para trasladarse a Colonia y comenzar a escribir en la

Gaceta renana, peridico del que acab siendo redactor jefe


a los pocos meses.
En esa poca, la Gaceta era defensora de las posiciones de
la burguesa industrial de Renania frente al conservaduris
mo de la administracin de Federico Guillermo IV. Por esos
aos, Marx todava era partidario del radicalismo burgus.
Sin embargo, la censura, que fue cerrando diferentes publi
caciones a lo largo de 1842, gener una atmsfera asfixiante,
que acabara por empujar a Marx a exiliarse en Pars, para
emprender, all tambin, una nueva aventura periodstica,
los Anales franco-alemanes.
En una carta a su amigo Ruge, con quien Marx compar
ti la aventura periodstica parisina, fechada en septiembre
de 1843, escriba Marx sobre Alemania: hasta el aire que se
respira hace de uno un siervo. Efectivamente, las esperan
zas que buena parte de la intelectualidad y de la burguesa
alemanas haban colocado en el ascenso al trono de Federico
Guillermo IV, all por junio de 1840, quedaron rpidamente
truncadas por sus primeras decisiones. Comenz as un exilio
que se prolong, con pequeos parntesis, el resto de su vida.
Pero volviendo a la actividad periodstica de Marx, hay
que subrayar que algunas de sus obras ms relevantes de
contenido histrico, como E l 18 brumario o La lucha de cla
ses en Francia, aparecieron bajo la forma de artculos perio
dsticos. Alemania, Francia, Inglaterra, Blgica, tambin Es
tados Unidos, a travs del New York Tribune, fueron testigos
del periodismo de Marx.

EL MATERIALISMO Y LA CUESTIN DE LA VERDAD

Desde la perspectiva del conocimiento, el materialismo im


plica que la verdad queda sometida al proceso histrico y a

la complejidad social. Es decir que, lejos de entender que


la verdad es eterna e inmutable, tal como defiende el idea
lismo, la verdad se convierte en un efecto histrico y social,
vara con el proceso histrico y se
Los filsofos no han hecho ve condicionada por las diferentes
posiciones sociales existentes. La
ms que interpretar de
diversos modos el mundo, verdad no es algo dado, explcito
y evidente, sino un producto so
de lo que se trata es de
cial. El materialismo ha disuelto las
transformarlo.
tradicionales categoras de sujeto
T esis sobre F euerbach
y objeto, de tal modo que el cono
cimiento no es ya la aprehensin de una realidad estable y
permanente, el objeto, por un sujeto de carcter universal.
El conocimiento se desarrolla entre instancias inestables
y complejas y genera verdades ajustadas a circunstancias
concretas. Por ello, para Marx la verdad no era una cuestin
terica, sino prctica, tal como argumenta en la segunda Te
sis sobre Feuerbach:
El problema de si al pensamiento humano se le puede atri
buir una verdad objetiva no es un problema terico sino un
problema prctico. Es en la prctica donde el hombre tiene
que demostrar la verdad, es decir, la realidad y el podero, la
terrenalidad de su pensamiento. El litigio sobre la realidad
o irrealidad de un pensamiento que se asla de la prctica es
un problema puramente escolstico.

Es en la prctica donde se puede establecer la verdad


o falsedad de un hecho. Marx pretenda superar lo que l ca
lificaba como materialismo contemplativo de su, por otro
lado, admirado Feuerbach. Por ello, Engels dijo de modo
significativo que la prueba del pudin est en comrselo,
queriendo significar que la nica manera de comprobar que

LAS TESIS SOBRE FEUERBACH


Marx tuvo en Feuerbach uno de sus referentes filosficos fu n d a m en
tales, en el q u e se aunaban hegelianism o y m aterialism o. Sin e m
bargo, Feuerbach desarroll un m aterialism o abstracto, sin anclaje
en la realidad social y sin atencin al proceso histrico, lo que fue
considerado por M arx c o m o una insuficiencia. La crtica filosfica de
Marx siem pre se asent sobre el contexto histrico y social, lo que le
hizo ir ms all d e las posiciones de Feuerbach, c o m o en el caso de
la religin. Por otro lado, M arx concedi a lo filosfico una dim ensin
prctica que no existe en Feuerbach, en quien los conflictos se resol
van todava en el m b ito del pensam iento. Marx, por el contrario,
apost decid id am en te por la prctica y, por lo tanto, por la poltica.
En Tesis sobre Feuerbach, M arx desarroll en once postulados las prin
cipales crticas a Feuerbach.

I deas

de

F euerbach

Exclusiva atencin
a la teora

e s is n

P o s ic i n

Critica de la alienacin
religiosa

La filosofa debe interpretar


la realidad

arx

La cuestin de la verdad se
resuelve en la prctica
3

4 ,7

La educacin es un instrumento
del poder. Papel d e la prctica
revolucionaria
t

Va ms all, al analizar la religin


com o un efecto social. Para
acabar con ella, hay que cambiar
la sociedad
La esencia hum ana es concreta,
histrica y social

El ser hum ano posee


una esencia abstracta
No se tiene en cuenta
la historia ni la sociedad

Atencin prioritaria
a la prctica

1,5

Verdad como
cuestin terica
Educacin como instrum ento
de transformacin de
la realidad

de

8 ,9 ,1 0 *

La prctica no puede om itir


la historia y la sociedad
La tarea de la filosofa es
transformar el m undo

el pudn ha salido bien no es justificndolo tericamente a


travs de la receta y de los detalles de su elaboracin, sino
hincndole el diente.
Lo mismo sucede con las posiciones tericas, no se trata de
empecinarse en establecer su justeza, sino de confrontarlas con
la realidad a travs de la prctica. Porque, adems, en Marx, la
teora tena una vocacin eminentemente prctica. No se tra
taba de conocer por conocer, sino de conocer para actuar, para
transformar, tal como se refleja en el postulado n. 11 de uno
de los textos ms conocidos de Marx, su Tests sobre Feuerbach.
La estrechsima vinculacin entre teora y prctica se pona
de manifiesto en el hecho de que Marx acu un concepto en
el que ambos trminos se hallaban subsumidos: el de praxis.
El marxismo ha sido definido en ms de una ocasin, incluso,
como una filosofa de la praxis, una filosofa en la que no es
concebible la desvinculacin entre teora y prctica.
En todo caso, es necesario realizar una precisin importan
te. El privilegio que el materialismo concede a lo material en
la configuracin de la realidad no significa una desconside
racin de los efectos de la esfera del pensamiento, ni mucho
menos. Marx entenda, tal como se ha comentado ms arriba,
que el pensamiento tiene su origen en el contexto social en el
que aparece, pero tambin entenda que el pensamiento pro
voca necesariamente efectos en la sociedad en la que surge.
Puede decirse que la relacin entre ser y pensamiento es una
relacin dialctica en la que, conservando siempre el prima
do del ser, ambos niveles se influyen mutuamente.

LA CONCEPCIN DEL SER HUMANO

Entre los mltiples efectos que posee el materialismo, hay


que sealar sus consecuencias en la concepcin del ser hu

mano, del sujeto. La Modernidad dominante, de Descartes


a Hegel, se haba caracterizado por una concepcin esencialista del sujeto, que encontr en el concepto de naturaleza
humana su expresin ms acabada. Pero la Modernidad
vio, tambin, otros intentos de pensar el sujeto de manera
diferente. Los materialistas franceses del xvm hicieron del
cuerpo un elemento diferencial entre los sujetos, de modo
que la organizacin y caractersticas del cuerpo implicaban
diferentes modos de enfrentarse al mundo. As lo pona de
manifiesto Diderot en su Carta sobre los ciegos, donde re
flexionaba sobre lo diferente que sera un mundo de sujetos
privados de la visin. Ni las concepciones morales, ni las
estticas, ni las jurdicas seran las mismas en una sociedad
habitada exclusivamente por humanos privados de visin:
artes como la pintura careceran de sentido, al tiempo que,
por ejemplo, la desnudez perdera cualquier tipo de conno
tacin moral o jurdica. En la filosofa materialista del xvm,
el cuerpo se convirti, as, en mediacin fundamental en la
aproximacin al mundo.
Marx, por su parte, se aplic, ms all del cuerpo, a subra
yar las mltiples mediaciones que constituyen al sujeto.
La antropologa de Marx se encuentra resumida en un bre
ve texto, el comienzo de la tesis 6 sobre Feuerbach, donde
escribi: La esencia humana es el conjunto de las relacio
nes sociales. Lejos del esencialismo de la tradicin idealista,
que entiende que todos los seres humanos nacemos con una
misma esencia compartida, a la que denomina naturaleza
humana, Marx hizo del sujeto un efecto de sus condiciones
vitales. El sujeto es una construccin cuyas piezas vienen da
das por las mltiples relaciones a que se halla sometido. De
ello se desprenden dos cuestiones. La primera es que, dado
que no hay dos sujetos con relaciones sociales idnticas, no
hay dos sujetos iguales. La segunda, que en la medida en que

las relaciones de un sujeto van variando en su proceso vital,


ese sujeto va modificndose de modo constante.
La tesis 6 puso las bases, sin ninguna duda, para una an
tropologa materialista de la diferencia e hizo del sujeto un
ser eminentemente social. Marx atac la nocin liberal de
individuo, a la que consideraba una abstraccin que nada
tena que ver con los hombres y mujeres concretos. Carica
turiz a ese individuo bajo el concepto de robinsonada,
entendiendo por tal la idea de un sujeto individual, aislado,
que se hace a s mismo sin ninguna dependencia externa.
Pura abstraccin, mera fbula. El individuo liberal es una
ficcin inexistente. Nada menos real que ese individuo ais
lado, independiente, carente de todo vnculo. Nuevamente,
el idealismo vuelve a inventar un cuento que la realidad, mi
rada cara a cara, se encarga de desmontar. Acaso no exis
ta en la naturaleza sujeto ms dependiente que el humano,
que necesita de constantes vnculos para su supervivencia.
Vnculos que se irn diversificando a lo largo de su vida. El
sujeto es, deca Marx, un individuo social, un individuo ba
ado, de modo inexorable, en mltiples relaciones.
El materialismo marxiano inscribi al sujeto en un mo
mento histrico y en una posicin social que le conferirn
sus caracteres, diferentes de los hombres y mujeres de otras
pocas y de otras ubicaciones sociales. Por ello Marx se
mostraba tan crtico con los profundos efectos alienadores
del capitalismo sobre los obreros a los que acaba convirtien
do, tal como denuncia en sus Grundrisse, una obra prepara
toria de E l capital, en apndices de las mquinas. En lugar
de colocar la maquinaria al servicio del ser humano, para
dulcificar su trabajo y rebajar su jomada laboral, el capital
coloca al ser humano al servicio de la mquina. Un proceder
que abunda en el carcter injusto de la sociedad capitalista
y que incrementa la nmina de razones para acabar con ella.

En resumidas cuentas, con su recuperacin de la tradi


cin materialista, Marx propuso una nueva mirada sobre
la realidad. Y esa mirada implicaba el desarrollo de una
nueva filosofa, en todos sus aspectos. La concepcin de la
moral, del individuo, del conocimiento, son sometidas al
tamiz materialista, dando lugar a concepciones muy aleja
das de lo que haba sido preceptivo en el idealismo. Si algo
hubiera que subrayar entre las consecuencias del materia
lismo marxiano es la importancia que se va a conceder a la
prctica. Pues en Marx la filosofa tiene un objetivo muy
definido: cambiar el mundo.

L A CRITICA A LA SOCIEDAD
CAPITALISTA

La mayor preocupacin terica de Marx consiste en


el conocimiento exhaustivo de la sociedad capitalis
ta. Entender y describir su dinmica y estructura
son presupuestos imprescindibles para la tarea de
transformacin revolucionaria que alienta tras todo
el teorizar de Marx.

La vida de Marx transcurri paralela a las profundas trans


formaciones que Europa sufri a lo largo del siglo xix. En
tre 1818 y 1883, fechas del nacimiento y muerte del autor,
Europa sufri un acelerado proceso de cambio como con
secuencia de la revolucin que en el campo de la industria
y de los transportes haba comenzado a gestarse a mediados
del siglo x v iii. Marx vio la generalizacin y consolidacin de
esos cambios, una de cuyas consecuencias ms relevantes
fue la aparicin de la fbrica como lugar de concentracin
de la produccin.
Estos cambios en la estructura productiva de las naciones
europeas ms avanzadas consolidaron de forma definitiva el
poder econmico de la burguesa que, poco a poco, fue al
canzando tambin mayores cotas de poder poltico.
La burguesa, que haba protagonizado su primera revo
lucin triunfante en la Inglaterra de finales del XVII (1688),
desencaden una oleada revolucionaria, a partir de 1789,
que acab finalmente con el poder de la nobleza. Las fechas
de 1820,1830,1848 son hitos de este proceso que recorrera

UN CONTINENTE A TODA REVOLUCIN


En 1848, Europa se vio sacudida p or una nueva oleada revolucio
naria q u e in te n t barrer las huellas d e las restauraciones m o n r
quicas q u e se haban p ro d u cid o al acabar las guerras n a p o le n i
cas. En el Congreso d e Viena (1 8 1 4-1 8 15 ), se dise una estrategia
para elim inar la influencia liberal q u e se haba e x te n d id o por Eu
ropa c o m o consecuencia d e la Revolucin
Francesa d e 1789 y d e las guerras n a p o le n i
cas y se procedi a restaurar las m onarquas
absolutas prerrevolucionarias. A partir d e ese
m o m e n to , co m en zarn diferentes oleadas
revolucionarias, d e las q u e la d e 1848 se ca
racteriz por la fuerza desp legad a por el pro
letariado urbano. En 1820 y 1830 fueron las
diferentes facciones d e la burguesa las q u e
en cabezaron los procesos revolucionarios,
m ientras q u e en 1848, el proletariado, q u e
creca e x p o n e n c ia lm e n te en Europa c o m o
consecuencia d e la industrializacin, d e s e m
p e un papel fu n d a m en ta l. La revolucin
se extendi rp id am en te por C entroeuropa e
Italia, pero fue en Francia d o n d e produjo unos
efectos ms potentes. No en vano, Francia ha
ba conocido ya dos revoluciones victoriosas,
la d e 1789 y la d e 1830, y era cuna de im p o r
tantes reflexiones tericas d e carcter revo
lucionario, c o m o por e je m p lo las d e Fourier,
Saint-Sim on y Proudhon, C abet o Blanqui, esta
ltim a m uy valorada por Marx.

Marx y la revolucin
M arx d e s e m p e un papel m u y activo en la
revolucin. Se traslad d e In glaterra a A le
m ania para in te rve n ir d ire c ta m e n te en los
a co n tec im ie n to s . Fund la Nueva gaceta ren a n a para dar cauce a sus posiciones p o lti-

cas q u e pasaban, en un principio, por la alianza del p roletariado


c o r los sectores m s radicales d e la burguesa. El m anifiesto co
m unista fu e redactado , p recisam ente, para d o ta r al p ro letariad o
d e herram ien tas tericas y estratgicas en este proceso revolu
cionario.

toda Europa, de Espaa a Rusia. Pero al calor de esas revuel


tas, una nueva clase, el proletariado, que creca inexorable
mente como consecuencia del desarrollo del sistema fabril,
fue adquiriendo creciente protagonismo.
Fueron muchos los autores, entre ellos Marx y su ami
go el poeta Heine, que entendieron el papel poltico fun
damental que el proletariado comenz a desempear a par
tir de la dcada de 1830, hasta el punto de que Marx vio
en la revolucin de 1848 una primera oportunidad para
la clase obrera, que no se concretar, sin embargo, hasta la
Comuna de Pars, en 1871, expresin primera de una revo
lucin dirigida por el proletariado y sofocada a sangre y
fuego.
Efectivamente, durante dos meses, de marzo a mayo de
1871, el poder fue detentado en Pars por los obreros, que
aplicaron medidas radicales como la autogestin de las f
bricas o la laicidad del Estado. El cambio social fue paralelo
al desplazamiento de la tensin poltica del enfrentamiento
nobleza-burguesa hacia el conflicto burguesa-proletariado.
El xix vea cmo se delineaban con nitidez los perfiles de la
sociedad capitalista.
Precisamente, tras el fracaso de la revolucin de 1848,
Marx decidi trasladarse a vivir a Inglaterra. El 24 de agos
to de 1849, Karl Marx cruz el canal de la Mancha para
instalarse en la que, sin l pretenderlo, se convertira en su
residencia definitiva. Excepto algunos viajes ocasionales al
continente, Marx y su familia ya no abandonaron Ingla
terra, lo mismo que su gran amigo y sustento econmico,
Friedrich Engels.
Mientras Marx se instalaba en Londres, Engels lo haca
en Manchester, donde su padre posea una fbrica textil que
estaba destinado a dirigir. Con el tiempo, Engels se fue con
solidando al frente de la empresa, lo que le permiti unos

elevados ingresos, buena parte de los cuales emple, en di


versos momentos, para sostener a la familia de su amigo.
En efecto, hasta 1864, en que recibi dos herencias,
Marx vivi una situacin de penuria econmica que lo llev
a depender, en muchas ocasiones,
de aportaciones de sus amigos ms El Pars de los obreros,
cercanos. Tanto es as que, al poco como su Comuna, ser
de llegar a Inglaterra, baraj la eternamente ensalzado
posibilidad de emigrar a Estados como heraldo glorioso de
Unidos y solo el precio diablica una nueva sociedad.
mente caro del pasaje lo disuadi
L a guerra civil e n F r a n c a
de la empresa.
Marx no contaba con otros ingresos que los que perciba
por sus publicaciones, bien en prensa, bien bajo la forma de
libros; ingresos, por otro lado, extremadamente inestables. A
ello se una su mala gestin de tales ingresos, dado que Marx
no se caracteriz ni por la prudencia ni por la previsin en sus
gastos. Tampoco por la efectividad en la explotacin de sus
obras: su mayor xito editorial en Inglaterra fue la publicacin
de una serie de panfletos contra el primer ministro Palmerston, de la que se vendieron ms de quince mil ejemplares y por
la que no obtuvo ni un solo penique. La edicin de El capital
no pagar ni siquiera los cigarros que fum escribindolo,
escribi Marx a su yemo Paul Lafargue.
Todo ello llev a la familia a vivir constantemente endeu
dada, bajo la amenaza permanente del desahucio, que se
consum en ms de una ocasin. Su desesperacin le oblig
a escribir a su amigo Engels, en 1862, que tan piojosa vida
no merece la pena de ser vivida. De hecho, los Marx vieron
morir a tres de sus hijos en Inglaterra y carecieron, incluso,
de dinero para el atad de uno de ellos. El relato de Jenny
Marx, cargado de angustia, a la muerte de su hija Franziska,
es el mejor testimonio:

La muerte de nuestra querida hija ocurri en el momento de


ms duras privaciones [...]. Lleno mi corazn de zozobra,
me dirig desesperadamente a un francs emigrante que viva
no muy lejos y sola venir a vemos [...]. Inmediatamente me
dio dos libras con la ms amistosa simpata. Ese dinero fue
usado para pagar el fretro donde descansa ahora mi nia.

Las actividades de Marx en Inglaterra fueron de dos tipos.


Por un lado, intent organizar a la emigracin poltica que
haba huido de Alemania tras la derrota del 48. Por otro,
aprovech el momento de reflujo revolucionario para zam
bullirse en sus estudios de economa, para lo que visitaba
diariamente la Biblioteca del Museo Britnico, en la que se
impregn de las teoras econmicas de sus contemporneos.
El ao de 1851 fue de una intensa actividad lectora, sobre
los ms variados temas econmicos y sobre diversos autores.
Marx estudi los problemas de la circulacin de mercancas
y de la renta, investig sobre banca, agronoma y tecnolo
ga, sobre moneda y dinero; ley los escritos econmicos de
los filsofos Locke y Hume, las teoras de los economistas
Smith, Ricardo, Carey y Malthus, se familiariz, por tanto,
con todas las investigaciones econmicas de la poca. En ju
nio, escribi en una carta dirigida a su amigo Weydermeyer:
Trabajo duramente desde las nueve de la maana hasta las
siete de la tarde. La materia sobre la que trabajo contiene
tantas malditas ramificaciones que, pese a todo esfuerzo, no
podr terminar en seis u ocho semanas.
Esas investigaciones fueron las que dieron lugar a los cua
dernos preparatorios de El capital, los Grundrisse, redacta
dos entre 1857 y 1858, y al propio Das Kapital, comenzado
a publicar en 1862.
Puede decirse que de las tres fuentes en las que bebe el
pensamiento de Marx, la filosofa clsica alemana, la eco-

Kart M arx contrajo m atrim onio con Jenny von W estphalen en 1843. D e su m atrim onio
nacieron siete hijos, d e los que cuatro fallecieron en sus prim eros aos de vida, uno de
ellos sin recibir siquiera nom bre. Con sus tres hijas, M arx m antuvo una m uy estrecha
relacin. Su hija mayor, Jenny (1844-1883, a la derecha en el retrato) fue m ilitante
socialista; Laura (1845-1911, izquierda) tam bin desem pe una cierta actividad
poltica con su m arido, Paul Lafargue, ju n to al q u e se suicid; y Eleanor, la m enor
(1855-1898, centro), form parte del m ovim iento feminista. En este retrato d e familia
d e 1864, M arx (derecha) posa con sus hijas ju n to a su Inseparable Friedrich Engels.

noma poltica burguesa y el movimiento obrero, las dos


ltimas tienen un acento marcadamente britnico. Bien es
cierto que el Pars de los aos cuarenta ya le haba puesto
en contacto con la economa y con el movimiento obrero, que
en su Alemania de origen haba conocido los primeros bal
buceos de esa nueva clase social, pero fue en Inglaterra
donde pudo estudiar a fondo a los tericos del capitalismo
y donde pudo comprobar sus efectos sociales a gran escala.
Por lo dems, y ms all de las penurias econmicas, las
desgracias personales y ciertos problemas de salud, especial
mente unos fornculos que repetidamente se le manifesta
ban y sus crnicos problemas de hgado, la vida de Marx en
Inglaterra tambin conoci ciertas satisfacciones. La familia
sola aprovechar los domingos para comer en algn lugar de
los alrededores de Londres, especialmente en Hampstead
Heath, con amigos alemanes, con los que entonaban cancio
nes de su pas, aunque en ocasiones tambin sala a relucir el
carcter pendenciero de Marx.
Algunas de sus residencias, como la casa de Modena Villas,
que Jenny describe como un verdadero palacio y, a mi modo
de ver, una casa demasiado grande y cara, fue especialmen
te acogedora y con espacio suficiente para sus dos perros,
tres gatos y dos pjaros. Inglaterra fue tambin testigo del
compromiso, en 1866, entre Laura, una de las hijas de Marx,
con el futuro dirigente poltico Paul Lafargue, autor de El
derecho a la pereza.

ENGELS: COMPAERO, AMIGO Y SUSTENTO

Dos aos ms joven que Marx, Friedrich Engels naci en 1820


en Barmen, actual Wuppertal, una pequea ciudad industrial
de Renania en el seno de una familia muy conservadora, tanto

UNA AMISTAD DE POR VIDA


Marx y Engels com partieron, desde 1844, una slida relacin terica
y poltica que desem boc en una estrechsima amistad, plasm ada
por el pintor alem n Hans M ocznay (1 906-1996) en esta pintura de
1953. Engels estuvo en todos y cada uno de los acontecim ientos
fundam entales d e la vida d e M arx y lleg incluso a hacerse cargo
del hijo ilegtim o q u e M arx tuvo d e su relacin con H elene D em u th ,
ama d e llaves d e los M arx. Engels fue el encargado d e pronunciar el
discurso d e despedida a M arx an te su tu m b a y el responsable d e las
ediciones postum as d e sus obras.

en lo poltico como en lo religioso. No lleg a acabar sus estu


dios, ya que su padre lo sac del liceo para iniciarle en el nego
cio familiar a travs de los estudios
La naturaleza no produce,
de comercio. Durante su juventud
de una parte, poseedores
tuvo una fuerte inclinacin romnde dinero O de mercancas, tica, que lo llev a publicar numeroy de otra simples
sas poesas. La lectura en 1839 de
poseedores de sus fuerzas Ld vida de Jess, de David Strauss,
personales de trabajo.
1 acerc a los jvenes hegelianos,
E l capital con quienes entrar en contacto en
1841 en Berln, como consecuencia
de su servicio militar. Se integr en el Doktorklub, ncleo de
la izquierda hegeliana, y comenz a colaborar en su prensa.
En 1842, su padre lo envi a Manchester, donde tenan una
fbrica, y all entr en contacto con el movimiento obrero,
lo que le proporcion el conocimiento que se refleja en su
primera gran obra, Elementos fundamentales para la crtica de
la economa poltica (1857). En 1844 trab amistad con Marx
en Pars, inicindose de este modo una relacin personal, fi
losfica y poltica. Desde ese momento, Marx y Engels pu
blicaron numerosas obras conjuntamente y desarrollaron una
vida paralela, que los llevar a exiliarse a Inglaterra en 1849.
All, en 1851, se uni a Mary Bums, una trabajadora de origen
irlands con la que comparti buena parte de su vida.
Engels fue el sustento econmico de un Marx asediado
por las deudas, pero tambin un complemento terico y po
ltico fundamental. Sus desarrollos filosficos del materia
lismo resultaron polmicos, especialmente su Dialctica de
la naturaleza, de 1878. A la muerte de Marx, se convirti en
el encargado de la edicin de la obra postuma de su amigo.
A su cuidado queda la edicin de las partes segunda y ter
cera de El capital, as como las Tesis sobre Feuerbach. Muri
en Londres el 5 de agosto de 1895.

LA CRTICA A LOS ECONOMISTAS BURGUESES

Uno de los fundamentales empeos de Marx fue desentraar


los mecanismos que rigen el funcionamiento de la estructura
de k nueva sociedad capitalista. Y lo har en dilogo crtico
con los economistas clsicos burgueses, especialmente con
Adam Smith (1723-1790), Jeremy Bentham (1748-1832) y
David Ricardo (1772-1823), aunque con este ltimo mostrara
un cierto acuerdo. Estos pretendan haber descifrado las leyes
de la economa, cuyo carcter entendan eterno. Siguiendo el
modelo de los cientficos que estudiaban el funcionamiento de
la naturaleza, a travs fundamentalmente de las matemticas
y la fsica, los economistas burgueses entendan, por un lado,
que las leyes que regan el funcionamiento de la economa
posean tambin un carcter inmutable, vlido para cualquier
momento histrico. Por otro, consideraban que la propiedad
privada tena carcter natural, es decir, que tambin acom
paaba necesariamente al ser humano en todo momento. Y
defendan, finalmente, que el proceso de produccin de valor
estaba vinculado a la circulacin de las mercancas que, segn
ellos, caracterizaba a la sociedad capitalista.
Marx contestara todos y cada uno de esos asertos. Para
Marx no existe algo as como las leyes de la economa, vlidas
en cualquier tiempo y lugar. Por el contrario, cada sociedad,
cada poca, genera sus formas econmicas y con ellas sus le
yes especficas. No es lo mismo una sociedad esclavista que
una sociedad capitalista, sus entramados econmicos son tan
diferentes que implican diferentes legalidades.
El planteamiento de los economistas burgueses beba en
realidad de una concepcin teleolgica, finalista, de la histo
ria, segn la cual con la sociedad capitalista se haba alcanza
do el fin de los tiempos, una perfecta organizacin social que
ya no sera superada. Por ello, las leyes econmicas del capi

talismo eran la culminacin de un proceso. En E l manifiesto


comunista Marx y Engels denunciaron el carcter interesado
del anlisis de los tericos burgueses:
Comparts con todas las clases dominantes ya desaparecidas la
interesada idea segn la cual transformis vuestras relaciones
de produccin y propiedad de condiciones histricas, pasaje
ras con el curso de la produccin, en leyes naturales y racio
nales eternas.

Era la idea, repetida tanto en la economa como en la fi


losofa, del fin de la historia, que Marx no comparta, pues
entenda que la sociedad capitalista iba a ser desplazada por
una nueva forma social, con sus leyes econmicas especficas.
Al entender de este modo teleolgico el proceso histrico,
los economistas burgueses hacan de las etapas anteriores al
capitalismo etapas imperfectas que no culminaban sino en la
sociedad capitalista. De ah que la economa capitalista fuera
la expresin ms acabada de lo econmico.
Por el contrario, para Marx cada momento histrico tena
su realidad social correspondiente, con sus formas econmi
cas y culturales especficas. Las leyes econmicas del capita
lismo eran eso, nada ms, no eran, de ningn modo, las leyes
de la economa.
Por otro lado, Marx tambin cuestionaba el carcter natu
ral de la propiedad privada. En realidad, y como consecuen
cia de la posicin materialista descrita en el captulo ante
rior, Marx cuestionaba la existencia de realidades naturales,
es decir, ajustadas a una pretendida naturaleza humana in
mutable. Todo para Marx es un efecto histrico y social, por
lo que no hay realidades naturales. Por ello, la propiedad
privada no puede ser, en modo alguno, natural. Algo que
el propio proceso histrico corrobora, pues Marx mostraba

LOS PADRES DEL LIBERALISMO


Adam Sm ith (1723-1790, izquierda) y David Ricardo (1772-1823) son
los m xim os representantes d e lo q u e M arx d e n o m in ab a econo
ma clsica burguesa. M arx prest una gran atencin a la obra de
estos autores, con quienes dialo g c o n s tan tem en te d e m o d o crti
co. Reconoci en ellos ciertos mritos, especialm ente en Ricardo, a
quien consideraba creador d e la teora del valor. Ricardo estableci
una vinculacin entre el tie m p o d e trabajo utilizado en la produc
cin d e las m ercancas y su valor, p lan te a m ie n to q u e recogi y a m
pli M arx.Tam bin tuvo influencia en M arx la teora ricardiana sobre
el valor del trabajo, q u e relaciona con el tie m p o para la produccin
d e bienes de subsistencia para el trabajador. Sin em bargo, M arx fue
m uy crtico con los econom istas burgueses, a los q u e acusaba de
p retender convertir las leyes d e la econ om a capitalista en las leyes
de toda form acin social. La idea d e una autorregulacin d e la eco
nom a, del m ercado, a travs d e los intereses individuales, tal com o
defenda Smith, fue rechazada d e plano por el filsofo.

cmo las formas de propiedad privada han do acompaadas


por formas de propiedad comunal e incluso apuntaba que
la propiedad comunal haba acompaado a las primeras for
mas de civilizacin, como argumentaba el antroplogo Lewis
Henry Morgan (1818-1881), en quien, por cierto, Engels se
inspir para una de sus ltimas grandes obras, E l origen de
la fam ilia, la propiedad privada y el Estado (1884).
O tra cosa distinta es que el capitalismo, efectivamente,
haya tendido a eliminar esa propiedad colectiva en favor de
la propiedad privada. Pero ello es efecto de una apuesta po
ltica, ideolgica, no de la condicin natural del ser huma
no. Segn Marx, la relevancia que el liberalismo concede a la
propiedad privada no tiene una dimensin exclusivamente
econmica, sino tambin poltica.
En efecto, desde sus primeros tericos, como Locke, el li
beralismo vincul la participacin poltica con la propiedad.
Uno de los debates ms interesantes durante la revolucin
inglesa del xvii enfrent a los defensores del sufragio uni
versal con aquellos que vinculaban el derecho de voto con la
posesin de propiedades. Al vincular participacin poltica y
propiedad, los liberales impedan el acceso a la poltica a una
mayora social desposeda. De ah que las primeras formas
de sufragio tuvieran carcter censitario, es decir, estuvieran
vinculadas al nivel de propiedad.
La lucha por la democracia entre los siglos xvn y xx pasa
ba, precisamente, por desvincular ambos extremos, propie
dad y derecho al voto. Marx supo subrayar que la cuestin
de la propiedad privada no era solo una cuestin econmica,
sino que posea importantsimas implicaciones polticas.
Por otro lado, lo que define la sociedad capitalista, segn
Marx, no es el intercambio de mercancas, sino su produc
cin a gran escala. No es el comercio, sino la gran industria,
el elemento diferencial de una sociedad capitalista.

Adam Smith entenda que el mercado era el elemento re


gulador de la sociedad, hasta el punto de que lleg a teorizar
sobre la existencia de una mano invisible encargada de
armonizar automticamente los procesos econmicos. La
iniciativa individual en el marco del mercado era para l la
caracterstica definitoria del capitalismo.
Marx critic duramente dicha concepcin mercantil del
capitalismo. Por ello, por lo que se refiere a la produccin de
valor, Marx calific el planteamiento de Smith y sus colegas
como fetichismo de la mercanca. Para Marx, la creencia
de que la puesta en circulacin de una mercanca produce
valor supona atribuir a la circulacin mercantil un carcter
mgico. Cmo se poda entender que, por el mero hecho
de aparecer en diferentes lugares de modo consecutivo, el
valor de una mercanca aumentara?
Sobre esta crtica se construira el conjunto de la teora
econmica de Marx, pues de ah surgieron las ideas de plusvalor y de explotacin que, como se dijo, son las piedras
angulares de la teora econmica marxista.
Dicho muy sucintamente, para Marx, que sigue en este
punto a David Ricardo, el valor aparece en el proceso de
produccin, no en el de circulacin. Cuando el obrero pro
duce una mercanca, la retribucin que recibe por su fuerza
de trabajo es inferior al valor de la mercanca producida.
De ah proceder el beneficio de la burguesa, del tiempo
de trabajo no retribuido. Pero ser preciso explicarlo con
mayor detalle.

PLUSVALA Y EXPLOTACIN

Segn Marx, el modo de produccin capitalista, a diferencia


de lo que ocurre en el modo de produccin esclavista o en el

A caballo entre
los siglos xviii y
xix, en Europa
se produjo la
primera revolucin
Industrial,
un conjunto
d e grandes
transformaciones
tecnolgicas
con profundas
repercusiones en
la econom a y en la
sociedad. Fue una
causa fundam ental
del desarrollo
del capitalismo,
al propiciar la
produccin y
la distribucin
a gran escala,
y la aparicin
de una nueva
clase trabajadora
agrupada en
las fbricas: el
proletariado.

feudal, se basa en el trabajo asalariado. La clase dominante,


la burguesa, como propietaria de los medios de produccin,
compra la fuerza de trabajo de la
Os horrorizis de que
clase dominada, el proletariado,
queramos abolir la
Mientras el liberalismo entenda
propiedad privada. Pero
que el contrato entre trabajador y
[...] est abolida para las
propietario era un pacto libre entre
nueve dcimas partes [...]. dos sujetos libres, Marx defendi
E l m an ifiesto com unista que el trabajador se hallaba siem
pre condicionado por la necesidad
perentoria de trabajar, lo que lo colocaba en una situacin
de dependencia e inferioridad.
Y, efectivamente, a diferencia de los sistemas anteriores,
el esclavista y el feudal, en los }ue exista una relacin de
dependencia jurdica entre el dueo de los medios de pro
duccin (bien sea el seor o el amo) y el trabajador (bajo
su forma de siervo o esclavo), en el capitalismo no existe
esta dependencia, como argumentaba el propio Marx en
E l capital:
Solamente en su condicin de poseedor de las condiciones
de trabajo es como, en este caso, el comprador hace que el
vendedor caiga bajo su dependencia econmica; no existe
ninguna relacin poltica, fijada socialmente, de hegemona
y subordinacin.
Sin embargo, el obrero, vendedor de su nica posesin,
la fuerza de trabajo, se ve obligado, por las circunstancias,
a someterse al capital. En este contexto, el salario que el obre
ro percibe por su trabajo es siempre inferior al valor de las
mercancas que produce. La mercanca fuerza de trabajo,
que es la que vende el obrero, tiene como valor el de su
reproduccin, es decir, lo que debe permitir al obrero de-

sarrollar con dignidad su vida. Sin embargo, en su jornada


laboral produce mercancas por un valor muy superior al
de la mercanca que l ha vendido, con lo que no existe una
equivalencia entre el valor asignado a la mercanca fuer
za de trabajo (salario) y el valor de lo producido con esa
fuerza de trabajo. De este modo se genera la plusvala, que
implica la explotacin del trabajador.
No en vano, Marx argument en los Grundrisse que la ri
queza procede del robo del tiempo de trabajo ajeno. Marx
distingua dos tipos de plusvala. Por un lado, la plusvala
absoluta, que se consigue mediante largas jomadas laborales,
de 13 y 14 horas, en las que el trabajador recibe mucho me
nos de lo que realmente produce. Esta forma de plusvala es
la ms propia de los momentos iniciales del capitalismo.
Por otro, la plusvala relativa, que es consecuencia de la
introduccin masiva de maquinaria en el proceso producti
vo. Esa mecanizacin de la produccin permite aumentar la
productividad de los trabajadores, de tal modo que incluso
con menos horas de trabajo puede producirse ms.
Segn Marx, la organizacin capitalista del trabajo tiene
dos consecuencias sobre el trabajador. Por un lado, produce
la alienacin, extraacin o enajenacin del trabajador pues,
segn analiza en sus Manuscritos de economa y filosofa, re
dactados en 1844 y tambin conocidos como los Manuscritos
de Pars, el obrero vuelca su esencia en un producto que, una
vez realizado, deja de pertenecerle. La alienacin del produc
to cuestiona uno de los mitos fundacionales del liberalismo:
la vinculacin entre trabajo y propiedad. Fue John Locke el
primero de los tericos liberales que estableci una relacin
directa entre propiedad y trabajo. En los momentos funda
cionales del capitalismo, el liberalismo justificaba las diferen
cias de propiedad entre los sujetos a travs del trabajo: el que
ms tiene es el que ha trabajado y se ha esforzado ms.

Sin embargo, Marx defendi haber desenmascarado la


ficcin liberal al poner sobre el tapete la desposesin de que
es objeto el trabajador en el proceso productivo. Marx mos
tr en sus anlisis cmo es precisamente quien trabaja para
producir el objeto quien queda desposedo del mismo, con
lo que se produce una quiebra entre trabajo y propiedad.
As lo expres, de una manera muy hegeliana, en los men
cionados Manuscritos de economa y filosofa: El producto
del trabajo es el trabajo fijado en un objeto, convertido en
una cosa, es la objetivacin del trabajo [...], la objetivacin
como prdida del objeto y esclavitud bajo l, la apropiacin
como enajenacin, como extraacin.
Una segunda consecuencia del trabajo asalariado es la ex
plotacin del trabajador, pues este percibe por su trabajo
mucho menos del valor que realmente ha producido. La ex
plotacin es constante en el proceso de produccin capita
lista, aunque resulta mucho ms perceptible en los procesos
en los que domina la plusvala absoluta.
La vena literaria de Marx queda patente en la siguiente
caracterizacin, muy del gusto de la poca, de la explotacin
capitalista: El capital es trabajo muerto que no sabe alimen
tarse, como los vampiros, ms que chupando trabajo vivo, y
que vive ms cuanto ms trabajo vivo chupa.
Largas jomadas de trabajo durante seis o siete das a la
semana y con salarios de miseria, que apenas dan para man
tener al trabajador y su familia, generan una profunda con
ciencia de explotacin. Algunas de las mejores pginas de la
literatura del xix, firmadas por Dickens, Zola o Vctor Hugo,
se dedicaron a la denuncia de esta explotacin.
Por el contrario, la plusvala relativa, al reducir la jornada
laboral y hacer la vida del trabajador ms llevadera, dismi
nuye, cuando no llega a borrar, la conciencia de la explota
cin.

TODOS PARA UNO


M arx critica al capitalism o por su carcter explotador y alienante.
Explotador por cuan to el salario no paga la totalidad de la fuerza de
trabajo, g e n e ra n d o de este m o d o una plusvala. Esa plusvala puede
ser absoluta, si se consigue a travs de largas jornadas d e trabajo,
lo q u e provoca una m ayor conciencia de explotacin por parte del
trabajador, d a n d o lugar a la subsuncin form al. La plusvala relativa
se da por la tecnificacin d e la produccin, lo q u e genera una m e
nor conciencia d e explotacin q u e p u e d e desem bocar en la sub
suncin real, es decir, en la total prdida d e conciencia antagonista.
El capitalism o ta m b in es alienante en la m edida en q u e es precisa
m ente el productor, el trabajador, el que queda desvinculado d e su
producto, q u e pasa a p ertenecer a quien posee la propiedad d e los
m edios d e produccin, la burguesa.

C a p it a l i s m o
:

i
*

x p l o t a c i n

Fuerza de trabajo

l ie n a c i n

Producto

Salarlo

.........

Plusvala

.*

bsoluta

Subsuncin
formal

e l a t iv a

Subsuncin real

r o p ie d a d

Capitalista

P r o d u c c i n
Obrero

Esas diferentes formas de plusvala y sus consecuentes


conciencias de explotacin se corresponden con lo que
Marx denomin la subsuncin formal y la subsuncin
real del trabajo en el capital. El capitalismo implica la sub
suncin, el sometimiento, del trabajo al capital. Es ms, el
trabajador, en el sistema capitalista, necesita ser explotado,
pues lo peor que le puede suceder es no serlo, es decir, ca
recer de trabajo.
Marx lo expresa del modo siguiente en E l capital: El tra
bajador [...] est obligado a mantener l mismo la relacin,
ya que su existencia y la de los suyos depende de que se
renueve continuamente la venta de su capacidad de trabajo
al capitalista.
Pero ese sometimiento puede darse con conciencia del
mismo, la subsuncin formal, o sin ella, la subsuncin real.
La subsuncin formal acompaa a la plusvala absoluta, en
la que el trabajador se somete al capital solo formalmente,
es decir, consciente de que existe una relacin de dominio
y explotacin. Por su parte, la subsuncin real se corres
ponde con la plusvala relativa, pues, al haberse mejorado
las condiciones de vida con la reduccin de la jornada de
trabajo, el obrero se somete realmente al capital, al carecer
de conciencia de su explotacin.
Las diferencias polticas entre una y otra son muy relevantes,
pues la conciencia de la explotacin puede generar oposicin,
respuesta por parte del trabajador, mientras que la ausencia
de conciencia genera la identificacin del trabajador con el
sistema y, por tanto, la ausencia de posicin antagonista.
A pesar de que Marx no vivi la subsuncin real, pues la
mecanizacin de la produccin y el aumento del nivel de
vida de la clase obrera no se producir hasta bien entrado
el siglo xx, sin embargo s que la anticip en un brillante
anlisis en El capital.

Por su parte, el proceso de mecanizacin de la produc


cin fue abordado en los Grundrisse. Algunas de las obras
ms valoradas actualmente de Marx, como los menciona
dos Manuscritos de Parts, La ideologa alemana (redactada
con Ehgels) o los Grundrisse, no fueron publicadas en vida
de Marx y quedaron, como l mismo dijo a la crtica roe
dora de los ratones. Sin embargo, fueron recuperados por
el Instituto MEL (Marx-Engels-Lenin) de Mosc, dirigido
por Ryazanov, y publicados a lo largo de los aos treinta del
siglo XX.
En los mencionados Grundrisse, traducidos al castellano
como Elementos fundamentales para la crtica de la econo
ma poltica, podemos encontrar una interesante reflexin a
propsito de los efectos de la mecanizacin de las fbricas.
En el conocido como Fragmento de las mquinas, Marx
subray que el capitalismo, en lugar de colocar las mqui
nas al servicio del trabajador, para hacer ms fcil su tra
bajo y reducir proporcionalmente su jomada laboral, con
vierte al trabajador en un apndice de la mquina. De esta
manera, en vez de humanizar el trabajo, la maquinizacin
tiene como objetivo primordial incrementar la productivi
dad, pues, como escribe Marx, solo en la imaginacin de
los economistas acude la mquina en ayuda del trabajador
individual.
El objetivo del sistema capitalista no es subvenir las nece
sidades de los individuos, reduciendo la carga laboral, sino
conseguir cada vez mayor beneficio, a costa de la destruc
cin de puestos de trabajo.
Precisamente esa dinmica estuvo en el origen del ludismo, un movimiento obrero que abogaba por la destruccin
de las mquinas, una posicin que Marx nunca comparti.
En los Grundrisse, la mquina aparece no solo como ins
trumento del capital para optimizar la produccin y extraer

ms fcilmente plusvala, sino tambin como un efecto social


del capital. La maquinizacin es consecuencia de un pro
longado proceso de desarrollo cientfi
La mquina no aparece
co, es el resultado de la aplicacin a la
para sustituir a la fuerza de produccin de los aportes de la ciencia
moderna y de la revolucin industrial.
trabajo que escasea, sino
Marx entenda que ese saber debera
para reducir la fuerza de
ser
utilizado en beneficio de la humani
trabajo existente.
dad en su conjunto. De ah que lo de
E l m a n ifk s to co m u n ista
nominara intelecto general, pues es
una especie de saber colectivo o social que se ha ido gestan
do con el paso de los siglos. Marx denunciaba que la burgue
sa se apropiara en exclusiva de ese saber, y que lo aplicara
al proceso productivo no con un fin social (la mejora de las
condiciones laborales del trabajador) sino con un objetivo
de estricto beneficio del capital. La mquina, argumentaba
Marx, no es un instrumento nacido con la finalidad de hacer
menos penoso el trabajo al obrero, sino para aumentar la
productividad.
Ello se muestra, segn explicaba Marx, en que en el capi
talismo el trabajo no est orientado a la produccin de valor
de uso, sino de valor de cambio. El valor de uso se refiere
a la utilidad de un objeto para satisfacer necesidades huma
nas, un objeto que no tiene por qu convertirse en mercan
ca. Marx lo sintetiza a travs de la frmula M-D-M, es decir,
mercanca-dinero-mercanca, que expresa un proceso en el
que se produce una mercanca para obtener un dinero con
el que comprar otra mercanca. Por ejemplo, el agricultor
que produce tomates para poder comprar carne. El dinero
es aqu un intermediario necesario entre dos productos con
valor de uso.
Sin embargo, el capitalismo convierte todo objeto en mer
canca y por eso se centra en el valor de cambio. Su frmula

es D-M-D, o sea, dinero-mercanca-dinero, donde el dinero


compra una mercanca no para su uso o consumo, sino para su
venta a un precio ms elevado, exclusivamente para su cambio.
Escriba Marx en E l capital:
La repeticin o renovacin del acto de vender para comprar
tiene su pauta y su meta, como el propio proceso, en un fin
ltimo exterior a l: en el consumo, en la satisfaccin de
determinadas necesidades. En cambio, cuando se compra
para vender, el proceso comienza y acaba por el mismo fac
tor, por el dinero o valor de cambio, y ya esto hace que el
proceso sea interminable.

El capitalismo promueve la mercantilizacin de la vida,


hasta el punto de que el trabajador se convierte en un ins
trumento de la mercanca, tanto en su faceta de productor,
como se ha visto, como en su faceta de consumidor. Y aqu
nuevamente Marx anticip realidades que van a mostrarse
de un modo mucho ms potente con el posterior desarrollo
capitalista. Marx adverta ya que, en el juego productivo ca
pitalista, no son las necesidades las que promueven el deseo
y con l la produccin, sino que el capitalismo se encarga de
convertir en deseo y necesidad aquello que se produce, re
forzando esa dinmica de produccin de subjetividad de la
que se hablaba en el captulo anterior. Dicho de modo muy
sucinto: en el capitalismo no se produce lo que se necesita,
sino que se necesita lo que se produce.
Por lo que se refiere a la dinmica global del capital, resul
ta interesante recordar cules son los orgenes del capitalis
mo, segn Marx, que tienen que ver con lo que l denomin
la acumulacin originaria y Adam Smith haba llamado
acumulacin previa, y que analizaba en el captulo XXIV
del primer tomo de El capital.

EL HOMBRE CONTRA LA MQUINA


Algunas fuentes a puntan al obrero N ed Ludd com o origen del ludism o, el m o vim ien to d e protesta proletaria q u e haca d e la des
truccin d e las m quinas su sea d e identidad y su arm a d e batalla,
c o m o se ilustra en este grab ado de autor desconocido: los trabaja
dores d e la fbrica de vidrios Bandoux, en Jum et (Blgica), destru
yen el horno d e fundicin en el transcurso d e una huelga realizada
el 26 d e m arzo de 1886. M uchos aos antes, en 1779, Ludd haba
destruido varios telares y se haba convertido as en una figura le
gendaria d e n tro de ciertos sectores de la clase obrera britnica. En

la lgica capitalista de m axim izacin del beneficio, la m ecanizacin


de la produccin, en lugar d e acortar la jornada laboral, expulsaba
a los obreros d e sus puestos de trabajo, c o m o analiz M arx en los
Grundrisse. Sin em bargo, M arx no apost por la destruccin d e las
m quinas, sino por colocarlas al servicio d e los trabajadores para
m ejorar sus condiciones laborales. Si el capitalism o convierte al ser
h u m ano en un apn dice de la m quina, M arx pretenda que la m
quina fuera un apndice del ser hum ano, un instrum ento para su
liberacin, no una herram ienta para su alienacin.

La aparicin de grandes centros de produccin, las fbricas,


de las que se ha hablado al principio del captulo, exigan la
existencia de grandes cantidades de capital para hacer frente
a inversiones considerables. Ese capital inicial acumulado por
la burguesa tiene que ver con procesos histricos detallados
por Marx, especialmente en Inglaterra. Marx subray cmo a
lo largo de varios siglos se fue desarrollando un proceso en el
que, por un lado, bienes comunales pasaban a manos privadas
y, por otro, se generaba una mano de obra urbana muy barata.
La segunda de las cuestiones era consecuencia de las dur
simas leyes de pobres promulgadas por diferentes monarcas
ingleses. Estas leyes persiguieron con extremada severidad
a los vagabundos, llegando a condenarlos a muerte si eran
detenidos en ms de dos ocasiones. Marx y Engels daban la
cifra, en La ideologa alemana, de ms de 72.000 ejecutados
solo en la Inglaterra de Enrique VIII. Ello produjo un movi
miento de personas sin empleo hacia las ciudades, donde se
convertiran en mano de obra muy barata para la incipiente
industria, generando as grandes beneficios para la burguesa.
La conjuncin de ambas cuestiones, la existencia de una
mano de obra muy barata en los centros urbanos y la explo
tacin privada de antiguos bienes comunales, se encuentra
en la base de un proceso de ingente acumulacin de capital
en manos de una burguesa que, de este modo, se hallaba en
condiciones de realizar la inversin que iba a dar lugar al ca
pitalismo fabril. Marx subrayaba la violencia que haba en la
base de esa acumulacin originaria al recordar que el capital
se haba construido durante siglos con trazos de sangre y
fuego.
En cuanto a su desarrollo futuro, Marx entenda que exis
ta, por un lado, una tendencia a la concentracin del capital
en pocas manos y, por otro, una maquinizacin creciente de
la produccin, cuestiones, ambas, que llevaban a un proce-

so de proletarizacin de capas cada vez ms amplias de la


sociedad. La primera cuestin es consecuencia de que, con
un argumento que tom de David
Ricardo, la tasa de beneficio de las Las ideas dominantes de
empresas es decreciente, lo que lie- una poca siempre fueron
va a que solo las ms eficientes so- solo las ideas de la clase
brevivan. Ello, unido a la segunda, dominante,
la maquinizacin progresiva de la
E l m an ifiesto com unista
produccin, que expulsa del mer
cado laboral a una parte creciente de los trabajadores, genera
lo que se conoce como depauperacin progresiva, es decir,
la tendencia al empobrecimiento de una mayora de la pobla
cin. Marx y Engels lo explican en E l manifiesto comunista:
Las pequeas capas medias existentes hasta la fecha, los pe
queos industriales, comerciantes y rentistas, los artesanos
y campesinos, todas estas clases se van sumiendo en el pro
letariado [...] porque su pequeo capital resulta insuficiente
para la explotacin de la gran industria.
De este modo, las crisis cclicas del capitalismo se harn
cada vez ms potentes, pues cada vez de una manera ms cla
ra las relaciones de produccin, el modo en que el sistema se
organiza para producir, entran en contradiccin con las fuer
zas productivas, con los sujetos encargados de la produccin.
La organizacin productiva capitalista se mostrar incapaz de
dar salida a las necesidades sociales, lo que puede desembocar
en un proceso revolucionario que acabe con el capitalismo.
Sin embargo, el anlisis marxiano de la sociedad es com
plejo. Marx entenda que existen en la sociedad procesos de
carcter contradictorio, que por un lado pueden incentivar
la desaparicin del capitalismo pero que, por otro, pueden
facilitar su continuidad. Marx se esforz por desentraar las

leyes que rigen el funcionamiento de la sociedad capitalis


ta, por comprender el engranaje de la mquina social. Pero
saba que esa mquina poda ser ralentizada o acelerada, in
cluso bloqueada en su funcionamiento, a travs de la accin
poltica, es decir, de la intervencin humana en los procesos
sociales.
De la correspondencia de Marx en su etapa inglesa se de
duce la atencin que prestaba a los posibles signos de una
futura crisis econmica. Saba que la crisis es un aconteci
miento, una ventana histrica, que aumenta las posibilida
des de un proceso revolucionario. Sin embargo, sin una co
rrecta intervencin poltica organizada, ese proceso carecer
de posibilidades de xito, no tendr ninguna posibilidad de
triunfar. El planteamiento de Marx podra resumirse del si
guiente modo: leer los procesos sociales para intervenir so
bre ellos y forzar el cambio social. Si Auguste Comte, padre
de la sociologa sistmica, haba elegido como lema, de un
profundo calado poltico, ver para prever, podramos de
cir que Marx, padre de la sociologa crtica, lo transform
en ver para transformar. Pues, en su opinin, sin la inter
vencin poltica de las clases subalternas, tal como se ver
en el ltimo de los captulos, el proceso histrico avanzar
necesariamente en la direccin hacia la que lo empujen las
clases dominantes, a pesar de las crisis cclicas. Sin poltica,
no habr Revolucin.

EL PAPEL DE LA IDEOLOGA Y DEL ESTADO

No cabe duda de que Marx conceda un papel fundamental


a lo econmico en la organizacin social. Pero para multipli
car su eficacia, la estructura social genera una superestructu
ra ideolgica que la reproduce.

Todo el entramado jurdico de una sociedad, sus valores


morales, los principios religiosos que la sustentan, se hallan
en perfecta consonancia con su arquitectura econmica. No
basta con que en el mbito de lo econmico se generen me
canismos que garanticen el control por parte de la clase do
minante, es preciso que esas relaciones de dominacin sean
disimuladas o naturalizadas.
Si antes se hablaba de la alienacin econmica del tra
bajador, en la medida en que se le desposee de aquello que
produce, en la sociedad capitalista tambin se produce la
alienacin en el mbito de los productos del pensamiento.
Se analizar posteriormente, pero vale la pena adelantar
que buena parte de los esfuerzos polticos en la sociedad
capitalista van dirigidos a imponer la ideologa dominante,
a conseguir que la visin burguesa del mundo penetre en el
imaginario de la clase obrera. En el mbito ideolgico es en
el que se producen las condiciones para la reproduccin de
la sociedad.
As, la religin fomenta una actitud de sumisin por parte
de los sujetos, las leyes dan cobertura a las relaciones de pro
duccin, la moral promueve los valores que se ajustan a las
necesidades de la clase dirigente, la educacin crea el tipo de
individuo adecuado a las necesidades sociales.
Cuando el trabajo de alienacin alcanza su mayor grado
de efectividad, el sujeto se identifica plenamente con la es
tructura social en la que se halla inserto, producindose lo
que Marx denomin la subsuncin real.
La concepcin marxiana de la sociedad tambin resul
ta novedosa con respecto a lo teorizado a lo largo de la
Modernidad. En los tericos de la tradicin filosfica do
minante, la idealista, el conflicto poltico existente en la
sociedad es superado como consecuencia del papel desem
peado por el Estado. Para Hobbes, Locke, Kant o Hegel,

por sealar a los ms reputados filsofos polticos entre los


siglos x v i i y xix, a pesar de las indudables diferencias que
los distinguen, el Estado es un lugar de reconciliacin y de
supresin del conflicto social, garanta del buen orden y fun
cionamiento de la sociedad. Marx, por el contrario, desde su
analtica materialista, entendi que el conflicto social es una
realidad ineludible, de la que el Estado no es sino su expre
sin ms acabada. Para Marx, el Estado es un instrumento
de dominio de la clase dominante. El Estado escribieron
Marx y Engels en La ideologa alemana es la forma bajo
la que los individuos de una clase dominante hacen valer
sus intereses comunes.
Todas las sociedades estn escindidas en clases sociales
con intereses contradictorios, irreconciliables en algunos
casos. El Estado es una herramienta de la clase dominante
para imponerse sobre el conjunto de la sociedad.
Lejos de ser un rbitro social, para Marx, el Estado emplea
todos los mecanismos a su alcance en beneficio de la clase
dominante. Su misin fundamental es producir los mecanis
mos adecuados para garantizar el control de la sociedad. Por
un lado, genera mecanismos ideolgicos como la educacin
o la informacin, que pretenden someter a los sujetos a la
ideologa dominante. Ya se ha dicho que la vocacin perio
dstica de Marx derivaba de la importancia que concedi
a la informacin como instrumento poltico, la misma que
en su opinin le concede el Estado, que recurre de manera
repetida a la censura para evitar la difusin de las voces crti
cas, como ocurri en la Alemania de Federico Guillermo IV,
de la que Marx debi exiliarse.
Por otro, mecanismos ms abiertamente polticos y repre
sivos, como la judicatura, la polica, el ejrcito, que entran
en funcionamiento cuando los mecanismos ideolgicos no
han sido efectivos.

En resumidas cuentas, segn Marx el conflicto y las con


tradicciones en el mbito econmico, en la estructura social,
se trasladan al resto de la sociedad. La filosofa de una so
ciedad, su literatura, la arquitectura legal de un momento
histrjico, incluso el carcter concreto de la religin de una
poca son la expresin de las fuerzas econmicas que la re
corren de modo subterrneo. La sociedad es conflicto, es
lucha, por la apropiacin de lo que produce, por el control
de la economa, pero tambin por el control ideolgico y
poltico. La sociedad es todo ese complejo entramado que
expresa las correlaciones de fuerzas en ella existentes y que
se resuelve, de un modo ms o menos explcito, en la lucha
poltica que la atraviesa.

C a p it u l o 3

LA LUCHA DE CLASES
COMO MOTOR DE LA HISTORIA

Como impulsor de una teora para la transforma


cin revolucionaria de la sociedad, Marx prest
especial atencin al proceso histrico, con la inten
cin de descubrir sus leyes. Marx determin que la
lucha de clases era el motor de la historia.

Marx pretendi construir una teora de la historia de carc


ter cientfico, a la que denomin materialismo histrico.
Nosotros no conocemos ms que una ciencia, la ciencia
de la historia, escriban Marx y Engels en La ideologa ale
mana. La pretensin cientfica de la misma radicaba en la
bsqueda de los mecanismos explicativos de su desarrollo
en el seno de la propia historia, en los conflictos existentes en
el interior de las diferentes sociedades. Todas ellas estn
atravesadas por conflictos que enfrentan a las distintas cla
ses y que dan lugar a la lucha de clases. As, precisamente,
es como comienza el ms famoso libro de Marx y Engels,
El manifiesto comunista: La historia de todas las socieda
des existentes hasta el presente es la historia de la lucha de
clases. El conflicto era, para ambos autores, una realidad
ineludible que caracteriza a toda sociedad, lo que les llev
a entender que la realidad es dialctica, un constante juego
de oposiciones. Precisamente, ese carcter dialctico de la
realidad hace que, a los ojos de Marx y Engels, la razn ana
ltica, de raz cartesiana, no sea un instrumento adecuado

para su comprensin. De ah que sea necesario desarrollar


una razn dialctica de carcter materialista.

LA DIALCTICA: EL MECANISMO DEL CONFLICTO


El concepto dialctica es uno de los ms relevantes en
Marx y Engels, y en el marxismo en general. A pesar de que
est cargado de complejidad y de una cierta confusin en el
propio seno del marxismo, puede afirmarse que para Marx y
Engels, y para la tradicin marxista, posee un doble sentido.
Por un lado, la dialctica describe el movimiento de la
realidad, que cambia a fuerza de contradicciones y conflic
tos; por otro, hace referencia al mtodo preciso para la com
prensin de esa realidad en constante devenir. Dialctica es,
por tanto y al mismo tiempo, un adjetivo que describe la
realidad la realidad es dialctica y un sustantivo que
se refiere al mtodo adecuado para la compresin de esa
realidad.
El carcter problemtico de la dialctica en el marxismo
arranca del diferente tratamiento que recibi por parte de
Marx y Engels. En Engels, de quien bebern buena parte
de las interpretaciones ms ortodoxas del marxismo, la
dialctica se aplicaba a la realidad como un todo. Engels en
marc la sociedad humana en un contexto ms amplio, al
que denomin naturaleza, y entendi que las leyes de la
naturaleza afectaban al conjunto de la realidad y, por tanto,
tambin a la sociedad, como parte de aquella. Es decir, en
Engels, tal como estableci en su Dialctica de la naturaleza
y en su Anti-Dhring, la naturaleza y la sociedad se rigen por
leyes semejantes.
Por su parte, Marx no entr en la reflexin en torno a la
naturaleza y sus leyes y por ello aplic la dialctica exclusi-

La aargada figura d e Georg Friedrich H egel (1770-1831) condicion to d o el debate


filosfico alem n del siglo xix. El sistema hegeliano m arc el cam po d e ju e g o d e la
filosofa con tal precisin q u e los grandes filsofos posteriores co m o M arx o Nietzsche
se v e ro n en la necesidad d e ajustar cuentas con el autor d e Fenomenologa del
espritu. Hegel, q u e se convirti en la cspide del idealism o alem n, volvi a colocar
el devenir en el centro d e la reflexin filosfica, bajo la form a d e historia, abriendo d e
este m o d o la puerta a to d o un siglo de reflexin sobre ella.

vamente al mbito humano, a la sociedad y a la historia, cuya


complejidad es difcil despachar haciendo referencia a unas
leyes estrictas, estables y de validez universal. La dialctica
presentaba en Engels unas rigideces que no se observan en
la interpretacin de Marx.
La admiracin de Marx por Hegel tiene uno de sus pun
tos clave en la cuestin de la dialctica. Marx fue un gran
admirador de la dialctica hegeliana. En 1858, en pleno
proceso de elaboracin de El capital, recibi de uno de sus
mejores amigos, el poeta Freiligrath (1810-1876), un ines
perado regalo: algunos volmenes de Hegel que haban
pertenecido a Bakunin. Ello lo llev a releer la Lgica de
Hegel y a escribir a Engels lo siguiente, el 14 de enero de
1858:
H e vuelto a hojear la Lgica de Hegel. Cuando tenga ocasin
para tales trabajos tengo mucho inters en hacer accesible
al sentido comn, en dos o tres hojas impresas, el elemento
racional del mtodo descubierto y al mismo tiempo mixtifi
cado por Hegel.

Se refera, evidentemente, a la dialctica.


El reconocimiento de Marx hacia Hegel es, sin embargo,
un reconocimiento crtico: Hegel haba descubierto un m
todo, pero lo haba mixtificado, lo haba adulterado como
consecuencia de su utilizacin idealista. Marx coincida con
Hegel en que la realidad es dialctica y que la dialctica es el
mtodo apropiado para su aprehensin. Pero se distanciaba
de l en la consideracin de qu es la realidad pues, para
Marx, la realidad no es otra cosa que sociedad (y naturale
za), es decir, materia. Por lo tanto, la dialctica es la dialcti
ca de la materia, de la sociedad en su proceso histrico. As
lo expres el propio Marx:

Para Hegel, el movimiento del pensamiento personificado


con el nombre de Idea es el demiurgo de la realidad, la cual
no es ms que una forma fenomnica de la Idea. Por el con
trario, para m el movimiento del pensamiento no es ms que
el reflejo del movimiento real.

Marx fue el creador de la dialctica materialista. En su


dimensin adjetiva, como realidad dialctica, la dialctica
describe el proceso histrico como el resultado de las con
tradicciones sociales. Mientras las teoras polticas modernas
de cuo idealista, tal como se analizaba en el captulo ante
rior, entendan la sociedad como un lugar de superacin de
posibles conflictos presociales, Marx y Engels teorizaron la
divisin de la sociedad en diferentes clases con intereses con
trapuestos. Precisamente, la confrontacin de esos intereses
se convierte en el motor de los procesos sociales y del cambio
histrico. La lucha de clases es el motor de la historia:
Hombres libres y esclavos, patricios y plebeyos, seores y
siervos, maestros y oficiales, en suma, opresores y oprimi
dos siempre estuvieron opuestos entre s, librando una lu
cha ininterrumpida, ora oculta, ora desembozada, una lucha
que en todos los casos concluy con una transformacin re
volucionaria de toda la sociedad o con la destruccin de las
clases beligerantes.

La historia es, en definitiva, el juego dialctico de intereses


contrapuestos. El alejamiento de Hegel es radical, pues para
l la contraposicin se daba entre ideas, entre conceptos y
jugaba, por lo tanto, en el campo del espritu; para Marx,
por el contrario, era la contraposicin de concretos intereses
sociales, de clases, de seres humanos de carne y hueso. Por
eso, Marx defendi que su comprensin de la realidad era la

contraria a la de Hegel: En l [Hegel] la dialctica anda de


cabeza, basta con volver a ponerla de pie para encontrar su
fisonoma completamente natural.
La dialctica de Marx es, por tanto, la inversin de la dia
lctica de Hegel, como muy bien expresara Engels en una
recensin sobre los Grundrisse publicada en prensa:
Hegel fue el primero que se esforz por mostrar en la Historia
un desarrollo, una ley interna [...]. Marx fue el nico capaz
de sacar de la Lgica de Hegel el ncleo [...], de restablecer
el mtodo dialctico, despojado de su envoltura idealista.
Porque la dialctica es, tambin, en su dimensin sustan
tiva, un mtodo para la comprensin de la realidad. Tanto
es as que uno de los ms reputados autores marxistas del
siglo XX, Georg Lukcs (1885-1971), escribi, en Historia y
conciencia de clase (1923), que el marxismo se reconoce en
un mtodo, la dialctica revolucionaria. Resulta tremenda
mente difcil encontrar, tanto en Marx como en sus seguido
res, una definicin concreta del concepto de dialctica, a
pesar de que se hace referencia a ella de forma continua; no
obstante, de tales referencias s pueden extraerse los trazos
fundamentales para su caracterizacin.
En primer lugar, la dialctica es un mtodo que atiende
a la totalidad de lo real en sus mltiples y cambiantes re
laciones. La razn analtica burguesa, desde los ya lejanos
tiempos de Descartes, se afana, como se constata en el mto
do cartesiano, por simplificar la complejidad de la realidad
para poder as estudiarla mejor. Ciertamente, esa simplifi
cacin, que pasa por separar lo complejo en sus elementos
simples para proceder a su anlisis por separado, facilita el
proceso de conocimiento, pero al mismo tiempo lo falsea,
pues desvincula los objetos analizados de sus relaciones en

la realidad. Esa vocacin analtica es la que explica que en la


Modernidad, perodo que en filosofa se abre con Descartes
en el trnsito del siglo xvi al xvii, se produjera una creciente
proliferacin de disciplinas, de ciencias, con un objeto de
estudicf, de anlisis, muy concreto. Una tendencia a la especializacin que no ha hecho sino acrecentarse con el paso
del tiempo. El economista sabe de economa, pero no tiene
por qu saber de historia o de antropologa y viceversa. La
propuesta dialctica es, en este caso tambin, exactamente
la contraria. El conocimiento de la realidad tiene que llevar
se a cabo con una vocacin de totalizacin, de conocimien
to de todos los elementos que la constituyen. Es, sin duda,
una pretensin mucho ms complicada, pero precisamente
porque la realidad es compleja, su estudio no puede reali
zarse desde la simplificacin. Se trata de conocer todos los
vnculos existentes en un momento dado y, de este modo,
establecer sus interacciones, sus influencias, sus conflictos.
En suma, apresar el carcter contradictorio y dinmico de
la realidad. Por ello Marx, en sus obras dedicadas al anlisis
de acontecimientos histricos, como Las luchas de clases en
Francia o El 18 brumario, no se content, en modo alguno,
con la descripcin positivista de hechos, sino que se empe
en la bsqueda de sus causas y relaciones.
En segundo lugar, y en estrecha relacin con lo que se aca
ba de explicar, la dialctica busca las sntesis concretas fren
te a las abstracciones analticas del idealismo. El idealismo
va de lo concreto a lo abstracto, representa la realidad a tra
vs de conceptos abstractos, ideales, que resultan sencillos,
pero simples, poco ajustados a lo real. El concepto mesa,
por poner un ejemplo, construido mediante un proceso de
abstraccin a partir de las mesas reales que percibimos a
travs de los sentidos, nos proporciona una idea que nos
permitir reconocer dicho objeto en la realidad, pero que

EL O R IG E N DE LA D IA L C T IC A
Cuando M arx habla d e co m p o rtam ie n to dialctico d e la realidad
est reto m an d o un c o n c ep to del idealism o hegeliano, la dialctica,
pero d n d o le una dim ensin materialista. Sin em bargo, el con cep to
dialctica ha tenido en la historia de la filosofa diversas interpre
taciones segn el autor que lo utilizara, y ya m uch o antes d e Hegel,
Platn y otros filsofos lo usaron en un sentido m uy distinto.

De Platn a Hegel
En prim er lugar est la utilizacin q u e d e ella hace Platn. Para este,
la dialctica era uno d e los instrum entos d e acceso a la verdad y
hace referencia al proceso d e intercam bio d e opiniones entre el
m aestro y el discpulo. En este intercam bio, el m aestro som ete al
discpulo a una serie d e preguntas a travs d e las cuales pretende
conducirle hacia el saber que, segn el filsofo, en sintona con su
m aestro Scrates, se halla en el interior d e cada persona. C o m o se
ver, el nico p u n to d e con tacto con la otra concepcin de la dia
lctica es la idea d e confrontacin, en este caso, d e argu m entos de
diferentes interlocutores. En segundo lugar est la concepcin m o
derna d e la dialctica, q u e tien e su m xim o representante en Hegel,

La

d ia l c t ic a s e g n

P lat n

A rgum ento 1

A rgum ento 2

a u n q je se d eba a Johann Fichte (1762-1814) la enunciacin d e sus


tres m om entos c o m o tesis, anttesis y sntesis. La dialctica, en esta
concepcin, describe el m o vim ien to de la realidad en su conjunto.
La realidad es dialctica y se m ueve superando contradicciones. Para
Hegel, segn explica en su Ciencia de la lgica, todas las cosas son
en s mismas contradictorias, estn atravesadas por un antagonism o
que las lleva a transformarse en algo diferente, pero q u e las contiene,
en un m o vim ien to que l sintetiz en tres m om entos: afirm acin,
negacin y negacin de la negacin. El tercero d e los m om entos
supone la superacin de los dos anteriores, pero una superacin que
conserva los caracteres de los mismos, lo que en alem n se conoce
com o Aufhebung. Todo ello en el m arco d e una concepcin idealista
de la filosofa en la q u e la realidad material, social, es un reflejo de
una realidad superior de carcter inmaterial. La dialctica, en Hegel,
describe el proceso d e evolucin d e la Idea, del espritu, q u e se ver
reflejada en la aparicin de diferentes formas sociales a lo largo de
la historia. La historia es fruto del proceso d e evolucin lgica de la
Idea, su dinam ism o procede de la necesaria concatenacin de las
diferentes formas d e pensam iento a lo largo del tiem po.

La

d ia l c tic a s e g n

egel

nada nos concreta sobre la mesa en la que estudiamos, co


memos o dibujamos. La dialctica, por el contrario, se ele
va, dijo Marx, de lo abstracto a lo concreto, construyendo
una sntesis, una totalidad concreta. La dialctica plantea,
por lo tanto, una nueva forma de pensar en la que la reali
dad que se presenta ante nuestros sentidos no es entendida
como una evidencia, un dato primero, sino como fruto de
una construccin sinttica. Por decirlo de una manera ms
comprensible, Marx entendi que la realidad que conoce
el sujeto no es una realidad objetiva y neutra, sino que ella
misma es fruto de los presupuestos que actan en la mente
del sujeto, de la sntesis de todos ellos. La realidad es una
construccin.
En tercer y ltimo lugar, la dialctica es un conocimiento
que posee una dimensin prctica. Ya se dijo, lneas ms
arriba, que el marxismo es una filosofa de la praxis, es de
cir, que anuda de modo inextricable teora y prctica. Por
ello, en su mtodo de conocimiento tambin han de ser re
conocidas sus dos dimensiones, la dimensin terica y la
dimensin prctica.
En todo caso, la dialctica es, para el marxismo, una herra
mienta bsica para el anlisis histrico, dado que la historia
muestra perfiles dialcticos y que, por lo tanto, se precisa de
un instrumento dialctico, esto es, complejo, relacional y en
devenir, para su aprehensin.

EL RESURGIMIENTO OE LA HISTORIA

La historia, como disciplina terica, tuvo en la Antigedad


clsica, tanto en Grecia como en Roma, una gran impor
tancia, que queda constatada por la amplia nmina de his
toriadores que ha llegado hasta nosotros. Con la desapari-

cin de la civilizacin grecorromana, el estudio de la historia


pas a un segundo plano en una cultura, la medieval, de
tintes ntidamente teolgicos, para solo repuntar, de modo
espordico, en algunos autores de
la Modernidad. Sin embargo, en el Toda la concepcin
siglo xix la historia conoci un po- histrica, hasta ahora, ha
tente resurgimiento, tanto a travs hecho caso omiso de esta
de la novela histrica como de dife- base real de la historia,
rentes filosofas de la historia.
o la ha considerado
Efectivamente, la novela histri- simplemente como algo
ca alcanz en el siglo xix un enor- accesorio
me xito literario y fue cultivada
L a id e o lo g a alem a n a
por los escritores de mayor renom
bre de la poca. No cabe duda de que fueron Walter Scott
(1771-1832), con obras como Ivanhoe o Waverley, y Alexandre Dumas padre (1802-1870), con Los tres mosqueteros o
El conde de Montecristo, quienes se convirtieron en los pa
dres de la novela histrica decimonnica. Pero la atencin
por la historia fue cultivada en todas las lenguas y lugares,
dando lugar a algunas de las novelas ms celebradas de la
poca, como Guerra y paz, de Tolsti (1828-1910), La hija
del capitn, de Alexandr Pushkin (1799-1873), Salamb, de
Gustave Flaubert (1821-1880) o Los novios, de Alessandro
Manzoni (1785-1873).
Por su parte, la aproximacin filosfica a la historia tiene
que ver con dos cuestiones. Por un lado, la atencin a los he
chos que preconiz el positivismo de Auguste Comte y que
dio lugar al positivismo histrico de Ranke y, por otro, la im
portancia que se concedi, en la Ilustracin, al concepto de
progreso, y que se reflej en las diferentes teoras histricas
de los estadios sociales.
El positivismo histrico, que se debe enmarcar en la co
rriente positivista a la que haba dado origen Comte, goz de

un enorme prestigio en la Alemania contempornea de Marx.


Ranke, su mximo representante, preconizaba la atencin a las
fuentes, a los documentos, como modo de hacer historia. Se
gn Ranke, son esos documentos los que permiten la aproxi
macin a los hechos desnudos, tal y como sucedieron.
Por otro lado, las teoras de los estadios histricos goza
ron de enorme relevancia en los siglos x v i i i y xix, como se
muestra en el hecho de que fueron desarrolladas por algu
nos de los filsofos ms importantes del momento.
Este resurgimiento de la historia tiene que ver con dos ac
titudes muy diferentes entre s. Por un lado, con la aparicin
del espritu romntico, que abomina del presente y busca re
fugio en una antigedad mitificada, como puede observarse
en la novela histrica, en la que los temas medievales gozan
del gusto del pblico. Por otro, y como consecuencia de los
profundos cambios que, en todos los rdenes de la vida, oca
siona el progresivo afianzamiento de la sociedad capitalista,
la gestacin en la conciencia social de una lnea del tiempo
que avanza inexorablemente en un proceso de mejora social
a travs de la tcnica. El capitalismo provoc una aceleracin
sin parangn en la historia de la humanidad. El reloj que se
instala en los ms altos edificios de ciudades y pueblos fue
el encargado de recordar a la ciudadana, con sus constantes
campanadas, el ritmo de un cambio incesante.

EL MATERIALISMO HISTRICO

La huella hegeliana, que se ha venido analizando en otras


facetas del pensamiento marxiano, dej tambin su impron
ta en el caso de la teora de la historia. Efectivamente, se
muestra con nitidez en los textos marxianos, aunque con los
trazos materialistas que competen al autor de E l capital.

EL P R O G R E SO DE LA H ISTO R IA
La idea d e progreso es u n o de los conceptos centrales d e la Ilus
tracin. En el m b ito d e la historia, to m cu erp o en las teoras de
los estadios, q u e d o m in aro n el panoram a terico d e los siglos xvm
y xix. Fe^guson, relevante representante d e la Ilustracin escocesa,
enten da q u e todas las sociedades pasaban por tres estadios en
su proceso histrico: cazadores-recolectores, agricultores y c o m e r
ciantes, cada uno d e los cuales supona una m ejora con respecto
al estadio anterior. C om te, en el xix, convirti esos estadios en m o
m entos del espritu hum ano, y o to rg a la ciencia el lugar privile
giado. La teora m arxiana d e los m odos d e produccin b e b i d e
am bos plan team ien to s progresistas.

F e r g u s o n ( I l u s t r a c i n

C om te

SCOCESA, SIG LO X V Il)

( po sit iv ism o , sig l o x ix )

........................

........................

.............

Agricultores

Comerciantes

im a ^ f y

Estadio metafsico

uz&sw

En su filosofa de la historia, Hegel acogi la concepcin


progresiva que haban desarrollado las teoras de los esta
dios y plante con claridad la idea de un fin de la historia.
La historia en Hegel est orientada a un fin que se alcanza
con el despliegue de la Idea. El proceso histrico encuen
tra su culminacin, en el mbito filosfico, en el sistema
hegeliano, y, en el mbito poltico, en el Estado prusiano,
de tal modo que Hegel se ve a s mismo, a su filosofa, y
a su poca, como momento final del proceso, un proceso
que se haba desarrollado de acuerdo al despliegue lgico
de la Idea y en el que los factores materiales no desempe
an papel alguno. Al respecto, en La ideologa alemana,
puede leerse:
La filosofa hegeliana de la historia es la ltima consecuencia,
llevada a su expresin ms pura, de toda esta historiografa
alemana, que no gira en torno a los intereses reales, ni siquiera
a los intereses polticos, sino en torno a pensamientos puros.
Marx vio en Hegel al primer gran terico de la historia,
valor en l la bsqueda de las causas del proceso histrico.
Sin embargo, al aplicar a la lgica hegeliana de la historia
planteamientos de carcter materialista, la transform de
modo radical, impugnando muchos de sus aspectos. Marx
se alej, adems, de una concepcin abstracta de la Historia
con mayscula, para entenderla como la historia concreta de
las personas concretas que buscan con sus acciones repro
ducir su vida. Como se ha sealado anteriormente, la histo
ria en Marx es la historia de los procesos sociales y polticos,
causa de la evolucin de las formas de pensamiento, y no a la
inversa, como propuso Hegel. Marx invirti a Hegel, coloc
la dialctica sobre sus pies, sobre su base social, material,
dando lugar al materialismo histrico.

El carcter materialista de la concepcin de la historia de


Marx lo llev a buscar el mecanismo explicativo del pro
ceso histrico en la propia sociedad. Ese mecanismo es la
lucha de clases, la confrontacin entre los diferentes grupos
que integran una sociedad, pues hay que recordar que, para
Marx, la sociedad est desgarrada en grupos con intereses
contrapuestos. En toda sociedad hay una clase dominante,
que establece las relaciones de produccin, las reglas del jue
go econmico, y, al menos, una clase dominada, que es la en
cargada de la produccin y encarna las fuerzas productivas.
Precisamente, la contradiccin entre las fuerzas productivas
y las relaciones de produccin est en la base del desarrollo
del proceso histrico. Pero el dinamismo histrico est supe
ditado a la crudeza de la lucha de clases. Cuanto ms activa
es la lucha de clases, cuanto ms consciente es la clase domi
nada, ms potente es la lucha de clases y, con ella, ms avan
za el proceso histrico. Frente a ciertas lecturas en sentido
contrario, Marx siempre enfatiz la importancia de la lucha
de clases para el impulso del proceso histrico.
Puede decirse que la de Marx era, tambin, una teora de
los estadios. Para Marx, lo que define a una sociedad es la
manera en la que se organiza la produccin. Por ello, deno
minaba a las diferentes formas sociales modos de produc
cin. Marx distingui diversos modos de produccin a lo
largo de la historia.
En primer lugar, Marx hablaba de una comunidad tribal
o comunidad originaria, caracterizada por la propiedad co
munal, por lo que tambin se llama comunismo primitivo.
No es propiamente un modo de produccin en la medida en
que no hay estructura de clases y la divisin del trabajo es
una extensin de la que se produce en el seno de la familia;
no en vano las tribus no son sino extensiones de la forma
familiar. Sus actividades bsicas son la recoleccin, la caza

y, quiz, ciertas formas de agricultura, generalmente en r


gimen nmada.
En segundo lugar, el modo de produccin esclavista, en el
que la fuerza productiva est encamada por los esclavos y la
clase dominante por sus amos, tal como sucede en Grecia o
Roma.
En tercer lugar, el modo de produccin feudal, con dos
clases fundamentales, seores y siervos, que se extiende por
Europa a lo largo de la Edad Media.
En cuarto lugar, el modo de produccin capitalista, cuya
fuerza productiva especfica es el proletariado y cuya clase
dominante es la burguesa.
Marx habl de otro modo de produccin, el modo de
produccin comunista, en el que las clases sociales habrn
sido abolidas y que ser el resultado de la eliminacin del
capitalismo mediante la revolucin proletaria.
En el planteamiento de Marx hay varias diferencias res
pecto a las anteriores teoras de los estadios. Una de ellas es
que Marx, al contrario que sus antecesores (Ferguson, Comte, Hegel), no se coloc en un hipottico fin de la historia, en
el lugar en el que culmina el proceso histrico en su mximo
grado de progreso. Marx mir hacia el futuro y teoriz la
aparicin de una nueva forma social que iba a sustituir a la
existente. Y esa nueva forma de sociedad tampoco implica
ra, es otra de las diferencias, un fin de la historia, la clausura
del proceso histrico.
Esta es una cuestin ciertamente debatida, pero se hace
difcil pensar en un fin de la historia desde un planteamien
to materialista. En efecto, al presagiar una nueva forma de
sociedad, el comunismo, en el que no existen las clases so
ciales, y al plantear que la lucha de clases es el motor de la
historia, podra entenderse el comunismo como una nueva
edicin de la idea de fin de la historia. Sin embargo, Marx

de lo que habla no es del fin de la historia, sino del fin de la


prehistoria de la humanidad:
Las relaciones burguesas de produccin son la ltima forma
antagnica del proceso social de produccin; antagnica, no
en el sentido de un antagonismo individual, sino de un anta
gonismo que proviene de las condiciones sociales de vida de
los individuos. Pero las fuerzas productivas que se desarrollan
en la sociedad burguesa brindan, al mismo tiempo, las condi
ciones materiales para la solucin de este antagonismo. Con
esta formacin social se cierra, por lo tanto, la prehistoria de
la sociedad humana.

De acuerdo con este texto, lo que Marx estableci fueron


dos formas histricas, una antagnica, correspondiente a las
sociedades clasistas, otra de ellas no antagnica, que se inau
gura con el comunismo y a cuya dinmica y procesos Marx
no se refiri.
La coherencia materialista de Marx, que le hizo deducir
sus posiciones tericas de minuciosos anlisis de la realidad,
le impidi aventurar sobre estados sociales futuros, cuyas
caractersticas eran inciertas. Del mismo modo que Marx
habl poco sobre los caracteres de la futura sociedad comu
nista, tampoco fue prolijo en la determinacin del acontecer
histrico en su seno.
La teora de la historia de Marx pec del eurocentrismo
propio de la poca y tendi a dejar fuera de su esquema de
interpretacin aquellas realidades que no se vinculaban con
la historia de Occidente. Es ms, la atencin de Marx a otras
zonas y culturas del planeta, como China o la India, estaba
vinculada a la relacin de las mismas con Europa. Ello lo
llev a agrupar realidades muy diferentes bajo un nico con
cepto, el de modo de produccin asitico, un verdadero

D E T E R M IN IS M O Y T ELE O LO G A EN LA H ISTO RIA


Una cuestin m uy debatida con respecto a la teora de la historia de
M arx es la que hace referencia al carcter del proceso histrico. Es
una cuestin doble: Tiene la historia un proceso pred eterm inado y
un fin prescrito? Es la cuestin del determ inism o y de la teleologa.
En M arx el proceso histrico estaba frream ente vinculado a la inter
vencin poltica bajo la form a d e la lucha d e clases. El cam bio en la
historia d e p e n d e m uch o d e la correlacin d e fuerzas, d e tal m o d o
que el resultado del conflicto d e clases puede dirigir el proceso en
una u otra direccin, hacia el m an ten im ien to de un cierto estado de

cosas o hacia su transform acin revolucionaria, con todas las posi


bilidades interm edias im aginables. La revolucin no est escrita en
el engranaje histrico, es solo una de sus posibilidades, acaso una
de las ms dificultosas. Por otro lado, la historia no est som etida
a una procesualidad estricta que la lleve necesariam ente a transitar
los diferentes m odos d e produccin descritos por Marx. El cuarto es
tado (1901), de G iuseppe Pellizza da Volpedo, ilustra una jornada de
huelga del proletariado; la im agen se hizo m uy popular tras protago
nizar el cartel de la pelcula Novecento, d e Bernardo Bertolucci.

cajn de sastre en el que caban realidades muy distintas,


desde el Per de los incas hasta Mesopotamia, pasando por
el Mxico azteca o el Egipto antiguo.
Esta evidente insuficiencia en la obra de Marx no debe
ser achacada a una falta de inters por su parte respecto de
las sociedades perifricas al ca
Hegel dice [...] que
pitalismo, sino que fue, ms bien,
consecuencia de la necesaria prio
todos los grandes hechos
ridad que Marx debi conceder a
[...] aparecen dos veces.
temas ms directamente vincula
Pero se olvid de agregar:
dos a las pretensiones polticas de
una como tragedia, otra
su obra.
como farsa.
Marx dej numerossimas notas
E l 1 8 BRUMARIO d e L u is B o n a p a rte
de lecturas sobre uno de los antro
plogos ms influyentes del xix, Morgan, sobre el que se
apoy Engels, aunque de modo crtico, en la redaccin de
El origen de la familia, de la propiedad privada y del Esta
do. Morgan haba realizado un interesantsimo estudio de
campo de las tribus iroquesas de Norteamrica que atrajo
la atencin de Marx y Engels. Sin embargo, la curiosidad
por estos temas qued postergada como consecuencia de
la necesidad de aplicarse a las cuestiones que podan in
cidir, de un modo ms directo, en la construccin de una
teora revolucionaria dirigida a la crtica y superacin del
capitalismo.

EL ANALISIS DE LA LUCHA DE CLASES


Marx quiso poner a prueba la eficacia de su mtodo de an
lisis histrico mediante su aplicacin a uno de los aconteci
mientos que consider ms relevantes a lo largo de su vida:
la revolucin de 1848. Ese ao la burguesa europea se lanz

al asalto final del poder, intentando barrer los ltimos restos


del dominio de la aristocracia. El proletariado desempe
un papel de primera magnitud, hasta el punto de que en al
gunos momentos desbord los lmites del proceso burgus,
mostrando los perfiles de una revolucin de la clase obrera.
Marx dedic dos obras al anlisis y valoracin de las re
voluciones de 1848, Las luchas de clases en Francia y El 18
brumario de Luis Bonaparle. Ambas obras son testimonio,
tambin, de la vocacin periodstica de Marx, que las pu
blic en dos revistas, la Nueva gaceta renana, que, con el
subttulo de rgano de la democracia, l mismo haba
fundado para ponerla al servicio del proceso revolucionario,
y Die Revolution, editada por su amigo Joseph Weydemeyer en Estados Unidos. Son obras escritas casi al dictado
de los acontecimientos. Solo dos autores, el novelista Vctor
Hugo y el revolucionario Joseph Proudhon, escribieron so
bre esos hechos antes que Marx, pero desde una perspectiva
que Marx consider incorrecta, lo que lo anim todava ms
a proponer su propio anlisis. Son obras, por su cercana a
los hechos, sin perspectiva histrica y con una evidente
intencin de sacar conclusiones polticas del curso de los
acontecimientos.
Marx plante, en consonancia con su teora del materialis
mo histrico, el proceso revolucionario como consecuencia
de la accin colectiva de las clases sociales. No es la suya una
historia de grandes nombres, sino de conjuntos humanos
sujetos, adems, a unas circunstancias histricas y sociales
que los condicionan fuertemente. As lo expresa Marx al co
mienzo de El 18 brumario:
Los hombres hacen su propia historia, pero no la hacen a su
libre arbitrio, bajo circunstancias elegidas por ellos mismos,
sino bajo aquellas circunstancias con que se encuentran di

rectamente, que existen y tes han sido legadas por el pasado.


La tradicin de todas las generaciones muertas oprime como
una pesadilla el cerebro de los vivos.

La figura de Luis Bonaparte fue leda por Marx como


efecto del conflicto de clases, es decir, como consecuencia
de un proceso, no como su causa.
Marx puso sobre el tapete el juego de las diferentes cla
ses sociales: una aristocracia herida de muerte frente a las
diferentes facciones de la burguesa, apoyadas, en un prin
cipio, por un proletariado que, poco a poco, consciente de
su fuerza social, tom un creciente protagonismo, hasta con
frontarse directamente con la burguesa, que consigui de
rrotarlo. La historia es lucha de clases. Una lucha en la que
se traslucen los diferentes intereses econmicos existentes
en la sociedad. Como explica Engels en el prlogo de 1895 a
Las luchas de clases en Francia: Se trataba, pues, de reducir,
siguiendo la concepcin del autor, los acontecimientos po
lticos a efectos de causas, en ltima instancia econmicas.
Resulta de un gran inters el esfuerzo de Engels en dicho
prlogo para dejar claro que, sin embargo, no son solo los
factores econmicos los que inciden en el proceso histrico.
Se anticipaba as, de modo crtico, a las interpretaciones economicistas del marxismo que ya comenzaban a realizarse en
esa poca. Efectivamente, en unas pocas lneas, Engels dej
claro que el proceso histrico es consecuencia de mltiples
factores cambiantes que el historiador, con frecuencia, debe
simplificar a la hora de hacer su exposicin. Sin embargo,
es la interrelacin de esos factores mltiplemente comple
jos y constantemente cambiantes los que se convierten en
motor de los procesos sociales. Lejos debe quedar cualquier
pretensin de convertir al marxismo en una teora simplificadora de las dinmicas histricas.

Tambin en el orden prctico, poltico, Engels extrajo


consecuencias de estos textos de Marx. Las barricadas de
1848 no podan ser ya el lugar fundamental de las luchas
revolucionarias de finales del siglo xix, segn Engels. Los
cambios en la tecnologa militar, el nuevo diseo urbano,
con amplsimas avenidas adecuadas para las maniobras mili
tares, convirtieron las barricadas del 48 en una estrategia ina
decuada. Frente a ella, se levantaba un nuevo instrumento,
cuyas potencialidades deban ser explotadas al mximo por
el proletariado: Engels se refera al sufragio universal, que
colocaba en manos de la mayora social la toma de decisiones
polticas.
Se abra as un debate, el del parlamentarismo, que tuvo
gran presencia durante dcadas en el seno del movimiento
obrero y que, incluso, lleg a ser uno de los detonantes de
la ruptura en el seno de la II Internacional entre socialdemcratas y comunistas. Los primeros apostaron de modo
exclusivo por la va parlamentaria, mientras los segundos
entendieron que resultaba insuficiente para un proceso re
volucionario, pues, como haba apuntado Marx, el proleta
riado no poda servirse del aparato estatal de la burguesa
para llevar a cabo la revolucin.
El fracaso de las revoluciones de 1848 tuvo evidentes
consecuencias polticas, como fue el asentamiento en el po
der de los sectores ms involucionistas de la burguesa. Pero
tambin las tuvo, en el caso de Marx, tericas y vitales. Marx
abandon el continente, para instalarse definitivamente en
Inglaterra, donde su actividad poltica decreci, dadas las
nada favorables circunstancias, en la misma medida en que
se increment su labor de estudio y anlisis de la sociedad
capitalista. Sin procesos polticos en un horizonte cercano,
Marx se recluy en la Biblioteca del Museo Britnico para
empaparse de todos aquellos documentos que pudieran

EL H O M B R E C O N TRA LA M Q U IN A
Algunas fuentes a puntan al obrero N ed Ludd com o origen del ludism o, el m o vim ien to d e protesta proletaria q u e haca d e la des
truccin d e las m quinas su sea d e identidad y su arm a d e batalla,
c o m o se ilustra en este grab ado de autor desconocido: los trabaja
dores d e la fbrica de vidrios Bandoux, en Jum et (Blgica), destru
yen el horno d e fundicin en el transcurso d e una huelga realizada
el 26 d e m arzo de 1886. M uchos aos antes, en 1779, Ludd haba
destruido varios telares y se haba convertido as en una figura le
gendaria d e n tro de ciertos sectores de la clase obrera britnica. En

la lgica capitalista de m axim izacin del beneficio, la m ecanizacin


de la produccin, en lugar d e acortar la jornada laboral, expulsaba
a los obreros d e sus puestos de trabajo, c o m o analiz M arx en los
Grundrisse. Sin em bargo, M arx no apost por la destruccin d e las
m quinas, sino por colocarlas al servicio d e los trabajadores para
m ejorar sus condiciones laborales. Si el capitalism o convierte al ser
h u m ano en un apn dice de la m quina, M arx pretenda que la m
quina fuera un apndice del ser hum ano, un instrum ento para su
liberacin, no una herram ienta para su alienacin.

ayudarlo en la diseccin de los procesos sociales contempo


rneos y en la comprensin de sus mecanismos econmicos.
La derrota del 48 abri, s, un parntesis poltico de ms de
diez aos, pero tambin el camino de estudio, anlisis y re
flexin que culminara en el gran monumento terico que
Marx leg a las generaciones venideras: El capital.

C a p itu lo

LA POLITICA, UN MEDIO PARA


TRANSFORMAR EL MUNDO

El conjunto de la reflexin terica de Marx tena un


nico objetivo: la transformacin de la realidad a
travs de la accin poltica. A diferencia de la inmen
sa mayora de las filosofas, anteriores y posteriores,
lata en Marx una ineludible vocacin poltica que
se convirti en la culminacin de su proyecto.

Como se ha visto hasta ahora, la obra de Marx es un todo


en el que se combin un anlisis materialista de la sociedad
capitalista con una teora de la historia con el objetivo de
desentraar los mecanismos de los procesos sociales para
intervenir sobre ellos, es decir, para hacer poltica. En ese
estudio de la sociedad, Marx crey descubrir el motor de
los procesos sociales y, con ellos, de la historia: la lucha de
clases. Y al hacer de la lucha de clases el motor de la histo
ria, defini el ncleo principal de la intervencin poltica:
la gestin de la lucha de clases. Para Marx, en definitiva, la
poltica era la gestin de la lucha de clases. Y esa lucha de
clases era la que enfrentaba al proletariado con la burguesa.
Aunque la burguesa fuera para Marx el enemigo de cla
se del proletariado, el autor de El capital manifest en ms
de una ocasin su admiracin hacia ella. Marx admiraba en
la burguesa su capacidad innovadora, su audacia, la acele
racin histrica que haba producido, el que fuera un mo
tor del cambio. En su dominacin de clase apenas secular
escribieron Marx y Engels en El manifiesto comunista ,

la burguesa ha creado fuerzas productivas ms masivas


y colosales que todas las generaciones pasadas juntas.

LA TEORA POLTICA

Efectivamente, la transformacin a la que la dominacin ca


pitalista estaba sometiendo a la sociedad supuso un cambio
radical en el panorama social, con una revolucin tecnol
gica sin parangn en la historia de la humanidad. Un ritmo
frentico se apoder de la vida, sometida a una mxima: cre
cer sin lmites.
En la sociedad en la que a Marx le toc vivir, las clases
fundamentales en conflicto eran la burguesa y el proletaria
do, con una aristocracia que, progresivamente, estaba sien
do desplazada del poder por la burguesa.

La lucha contra la b urgu esa

La burguesa, como clase dominante, tena bajo control los


ms poderosos instrumentos para intervenir en la lucha de
clases. Posea herramientas de carcter ideolgico cuyo ob
jetivo era moldear las formas de pensar de la sociedad en su
conjunto, ajustndolas a las necesidades del capital. Marx
insisti en numerosos apartados de su obra en que las socie
dades no solo producen, sino que se reproducen, es decir,
crean las condiciones, ideolgicas, para su mantenimiento.
De ah, por ejemplo, que en contraposicin a la concepcin
ilustrada de la educacin como un instrumento de cambio
y mejora social, Marx la entendiera como uno de los ms efi
caces mecanismos de reproduccin de un sistema. Por ello,
en la tesis tercera sobre Feuerbach argumentaba:

La teora materialista de que los hombres son producto de


las circunstancias y de la educacin y de que, por tanto, los
hombres modificados son producto de circunstancias distin
tas y de una educacin distinta, olvida que las circunstancias
se hacfcn cambiar precisamente por los hombres y que el pro
pio educador necesita ser educado.

Por otro lado, las clases dominantes de la poca controla


ban, de manera directa, mediante la propiedad, o indirecta,
mediante la censura, el medio de comunicacin fundamen
tal de la poca, la prensa, al que Marx conceda, como se ha
visto, tanta importancia.
Tambin la religin puede ser colocada del lado de los ins
trumentos ideolgicos de control social, tal como estableci
Marx al calificarla como opio del pueblo.
Pero, adems de esos instrumentos ideolgicos, la bur
guesa contaba con numerosos instrumentos institucionales
para intervenir en la lucha de clases. Cuando Marx y Engels
escribieron en El manifiesto comunista que el poder estatal
moderno es solamente una comisin administradora de los
negocios comunes de toda la clase burguesa, estaban po
niendo de manifiesto que todos los instrumentos del Estado
estn a disposicin de las necesidades de la clase dominante.
Tanto el aparato jurdico como el legislativo, en un nivel,
como las fuerzas de seguridad y el ejrcito, en otro, eran
activos que la burguesa utilizaba con contundencia y efica
cia para intervenir en la lucha de clases. Legislar era, segn
Marx, intervenir en la lucha de clases, del mismo modo que
tambin lo era, en otro sentido, atacar una barricada. Es de
cir, la burguesa tena en su poder los resortes principales de
la gestin de la lucha de clases.
Tanto era as que, como consecuencia de su control de
los instrumentos ideolgicos, consegua que el proletariado

no fuera consciente de sus intereses de clase, sometindole


a un profundo proceso de alienacin. Por ello, la ideologa
dominante es, siempre, la ideologa de la clase dominante.

El Partido
Para que la accin poltica del proletariado fuera eficaz, de
ba dotarse, por tanto, de sus propios instrumentos de in
tervencin, tanto en el mbito ideolgico como en el de la
lucha social. Esa tarea fue encomendada por Marx al Par
tido Comunista que es, por un lado, instrumento de lucha
ideolgica y, por otro, de lucha social.
En efecto, el Partido tiene como uno de sus cometidos
principales la formacin del proletariado como clase, es
decir, dotarle de conciencia de su ser de clase. Marx dis
tingua entre clase en-s y clase para-s. El concepto de
clase en-s hace referencia a una descripcin objetiva, de
termina la pertenencia a una clase por la posicin social que
se ocupa. El trabajador de una fbrica forma parte objetiva
de la clase obrera, es clase en-s.
Pero, como consecuencia de ese proceso de alienacin
ideolgica, ese trabajador poda carecer de conciencia de su
posicin social, poda carecer de conciencia de clase. La ad
quisicin de esa conciencia le convertira en clase para-s, es
decir, miembro consciente de la clase obrera, lo que impli
caba una posicin poltica e ideolgica. Las labores de agi
tacin y propaganda del Partido se dirigen en esa direccin:
su objetivo es inculcar la conciencia de clase en los obreros.
Pero el Partido tambin tiene que asumir la organizacin
del proletariado para la lucha poltica y social, dotar de uni
dad a la clase obrera y ayudarla a superar los intereses par
ticulares, como pueden ser los intereses nacionales, pues los

comunistas, segn entienden Marx y Engels, no tienen inte


reses diferentes a los del proletariado en su conjunto.
Esa voluntad de organizacin para la intervencin poltica
se ve reforzada por un hecho: el texto marxiano con una
mayor dimensin poltica, E l mani
fiesto comunista, fue publicado en Los proletarios no tienen
1848, como encargo de la Liga de nada que perder en ella
los Comunistas, con la intencin [en la lucha]. Tienen un
de que sirviera como instrumento mundo que ganar.
poltico en el contexto de los pro
E l m a n ifie s to com unista
cesos revolucionarios que reco
rran Europa en esa poca. Un fantasma recorre Europa: es
el fantasma del comunismo, escriban Marx y Engels en el
prefacio de su manifiesto. Pero ese espectro deba materia
lizarse, deba adquirir una dimensin terica, poltica, real,
que le permitiera una mayor eficacia. El manifiesto fue la
encamacin de ese etreo espritu.
Marx tambin le concedi un papel, aunque de menor
relevancia, a los sindicatos. Influido por la potencia de las
Trade Unions britnicas, vio en el sindicalismo un poderoso
instrumento de solidaridad obrera. Pero siempre subray la
necesidad de que las organizaciones sindicales no perdieran
de vista la dimensin poltica de su lucha, la conciencia de
que eran un instrumento ms de un engranaje para trans
formar la sociedad, no un simple medio de mejora de las
condiciones de vida de los trabajadores.
No cabe duda de que la poltica de Marx fue una poltica
de clase, orientada a la defensa de los intereses del proleta
riado. Pero ello no obsta, ms bien al contrario, para que
Marx defendiera que ese proceso de lucha deba desarrollar
se en alianza con otros sectores sociales progresistas. Marx
entenda que era precisa la colaboracin con ciertos sectores
de la pequea burguesa, cuyos intereses puntuales podan

En 1847, la Liga
de los Justos
se convirti, a
instancias d e Marx
y Engels, en la Liga
de los Comunistas,
y perdi el
carcter secreto
y conspirativo que
haba tenido hasta
entonces. Jug un
papel m uy activo
en la revolucin de
1848 en Alem ania,
pero la detencin
d e parte d e sus
dirigentes llev
a su desaparicin
en 18S2.
En la im agen,
II Congreso d e la
Liga Com unista en
Londres, en 1847,
segn el pintor
alem n Hans
M ocznay (19061996).

resultar confluentes con los del proletariado. Haba en Marx


una profunda conviccin unitaria dentro de la clase obrera
y una perspectiva tctica de amplias alianzas con sectores
sociales ajenos a la clase obrera pero con ciertos objetivos
polticos coincidentes. Aunque tambin es cierto que el afn
polemista de Marx lo llev a dificultar, en numerosas ocasio
nes, alianzas con otros sectores proletarios.
Sin embargo, Marx fue muy cuidadoso en la distincin
entre la precisin terica, en la que era intransigente, y la
laxitud poltica, donde busc siempre el encuentro a travs
de propuestas programticas concretas. En el mbito te
rico, Marx se caracteriz por la defensa a ultranza de sus
posiciones, lo que lo llev a duros enfrentamientos con otros
tericos de la poca. Ahora bien, en el campo de la prctica
poltica entendi siempre la necesidad de actuar desde m
nimos programticos que permitieran el encuentro entre las
diferentes facciones del movimiento obrero e, incluso, como
se ha dicho, con ciertos sectores de la pequea burguesa.

La revolucin

Para entender la concepcin que Marx tena de la revolucin,


es imprescindible vincular a ella un concepto fundamental,
el de proceso. Con cierta falta de precisin conceptual, la
idea de revolucin se ha venido interpretando como la de un
acontecimiento puntual, generalmente violento, que marca
un antes y un despus en la historia. Y, ciertamente, la revo
lucin implica esos estallidos puntuales, esas fechas recono
cibles, esas jornadas histricas. Pero Marx entenda la revo
lucin como un proceso de transformacin radical en el que
se transita de una sociedad a otra, cambiando no solo las re
laciones de poder, sino tambin los modos de vivir y pensar.

El primer problema de la revolucin era el de la toma del


poder. Y se trataba de un problema en la medida en que
Marx entenda que no bastaba con ocupar el aparato de
Estado de la sociedad burguesa para ponerlo a funcionar
en una direccin diferente. As lo plante en su anlisis del
primer proceso revolucionario del proletariado, la Comuna
de Pars de 1871: La clase obrera no puede tomar sim ple
mente posesin de la mquina estatal ya acabada y ponerla
en movimiento para sus propios fines. La pretensin de la
revolucin proletaria es la creacin de una sociedad radical
mente nueva que, por lo tanto, deber ser gestionada de un
modo totalmente distinto, ya que, a diferencia de las revolu
ciones del pasado, su objetivo es acabar con la dominacin
de clase y con las clases mismas. Por ello, la primera fase de
la revolucin, aquella que permite la transicin de un modo

e v o l u c i n

ES TRANSFORM ACI N

Es un proceso, no
solo una explosin
de violencia para
tomar el poder.

La dictadura del
proletariado es un
m edio para cambiar
la sociedad, no un
fin en s(.

El fin: una nueva


sociedad sin clases
y un nuevo hom bre.

El cam bio debe


ser global, ya que
el capitalismo lo
abarca todo.

Por tanto, el Estado


debe desaparecer
ya que solo es el
garante de la clase
dom inante.

La lgica de
la revolucin
segn la
concepcin
d e Marx estaba
esencialm ente
orientada a
generar el
cam bio radical
d e la sociedad,
un cam bio qu e
deba culm inar
con la creacin
d e un nuevo
hom bre, con
el nacim iento
del hom bre
comunista,
en una nueva
sociedad sin
clases ni Estado.

de produccin a otro, es la conocida bajo el espinoso con


cepto de dictadura del proletariado.
Para hablar de la dictadura del proletariado en Marx hay
que tomar dos precauciones. Marx, con su vastsima cultura
clsica, utiliz el concepto dicta
dura al modo de la magistratura
Llamamos comunismo
romana del mismo nombre. En la
al movimiento real que
anula y supera al estado de antigua Roma, la dictadura era una
magistratura de excepcin nom
cosas actual.
brada por el Senado para situa
L a id eo lo g a alem an a
ciones de aguda crisis social. Para
resolver esa crisis, se otorgaban poderes de excepcin a un
magistrado, el dictador, durante un perodo de tiempo, ha
bitualmente seis meses, al cabo de los cuales se evaluaba si
el mandato deba o no ser prorrogado, en funcin de la re
solucin o no de la crisis que lo haba suscitado. Es decir,
para Marx, la dictadura del proletariado tiene un carcter
transitorio y excepcional. Lo subray en su Crtica del pro
grama de Gotha:
Entre la sociedad capitalista y la sociedad comunista media
el perodo de la transformacin revolucionaria de la primera
en la segunda. A este perodo corresponde tambin un pe
rodo poltico de transicin, cuyo Estado no puede ser otro
que la dictadura revolucionaria del proletariado.

En segundo lugar, Marx consideraba dictatorial todo po


der ejercido por una clase. Aun en condiciones parlamenta
rias, el poder de la burguesa era, para Marx, una dictadura.
Y as como el de la burguesa era un poder necesariamente
dictatorial, el del proletariado lo era solo de manera transi
toria, puesto que el objetivo de la dictadura del proletariado
era crear las condiciones para una sociedad sin clases. En el

perodo de la dictadura del proletariado, se procede no solo


a la disolucin de la burguesa, sino tambin a la autodisolucin de la propia dictadura.
Engels vio un ejemplo de dictadura del proletariado en la
mencionada Comuna de Pars, y consciente de lo problem
tico que resultaba el concepto, en el prlogo de 1891 a La
guerra civil en Francia, de Marx, escribi:
ltimamente, las palabras dictadura del proletariado han
vuelto a sumir en santo horror al filisteo socialdemcrata.
Pues bien, caballeros, queris saber qu faz presenta esta
dictadura? Mirad a la Comuna de Pars: he ah la dictadura
del proletariado!

Pero la revolucin no es solamente la toma del poder po


ltico, sino el cambio radical de los modos de vivir y pensar.
En suma, la gnesis de una nueva sociedad. La transforma
cin total de los modos de ser y pensar del sujeto no puede
ser previa al proceso revolucionario, sino que lo acompaa.
Es en la propia revolucin donde se va generando el tipo
humano que los nuevos tiempos exigen. En La ideologa ale
mana, Marx y Engels escribieron que tanto para engendrar
en masa esta conciencia comunista como para llevar adelan
te la cosa misma, es necesaria una transformacin en masa
de los hombres, que solo podr conseguirse mediante un
movimiento prctico, mediante una revolucin. En su co
herencia materialista, Marx entendi que los cambios en el
sujeto se generarn en paralelo al cambio de la realidad.
Por otro lado, Marx subray que la revolucin deba ser
un proceso de carcter global, que afectara al conjunto de la
humanidad. Ello era consecuencia, en primer lugar, del ca
rcter global que haba adquirido el capitalismo, que haba
mundializado los procesos econmicos, arrastrando hacia la

dinmica capitalista al conjunto del planeta. Marx atribua


al capitalismo un carcter viral, pues sus dinmicas se conta
gian con inusitada rapidez a lo largo y ancho del globo. Las
materias primas extradas en un lugar del planeta son trans
formadas en otro y, quiz, consumidas en un tercero. Puede
decirse, sin ningn gnero de dudas, que Marx fue uno de
los primeros tericos de la globalizacin capitalista. Su insis
tencia en el internacionalismo proletario fue, precisamente,
una respuesta a la globalizacin del capital. Y de ello dedujo
la necesidad del carcter mundial de la revolucin.
En todo caso, queda claro que la revolucin fue entendida
por Marx como un largo proceso de transformacin en el
que se destruye lo viejo para dar paso a lo nuevo. El proleta
riado es el partero de una nueva poca.

La socied ad com unista

Ya se han sealado en alguna ocasin las dificultades con


las que se encontr Marx en la aplicacin de su lgica mate
rialista para teorizar sobre el futuro. Apasionado lector del
pasado y el presente, Marx se mostr siempre cauto en la re
flexin sobre un futuro para el que careca de base material
de reflexin. Por ello, no es posible encontrar en Marx un
diseo de la futura sociedad comunista, ms all de algunas
breves y, en algunos casos, problemticas pinceladas.
Una vez superada la fase de transicin revolucionaria que
supone la dictadura del proletariado, la sociedad comunista
resultante ser, segn Marx, una sociedad sin clases sociales.
Burguesa y proletariado son clases unidas de modo inex
tricable, la una implica a la otra. Por ello, la desaparicin
de una de ellas, la burguesa, en el proceso revolucionario,
llevaba aparejada la desaparicin de la otra, el proletariado.

La clase obrera es la nica clase en la historia, apuntaba


Marx, que lucha por su desaparicin como clase. Mientras
en las revueltas de esclavos de la Antigedad estos lucharon
por abandonar, ellos personalmente, la condicin de escla
vos, pero sin cuestionar el sistema esclavista, el proletariado
lucha por hacer desaparecer el sistema del que es fruto y, por
tanto, por su propia extincin.
Una consecuencia inmediata de la desaparicin de las cla
ses era la desaparicin del Estado. Dado que el Estado era,
para Marx, un instrumento de dominio de una clase sobre
otra, la desaparicin de las clases llevaba aparejada su pro
pia desaparicin. Marx dej claro en numerosos textos que
el proletariado triunfante no podra utilizar la maquinaria
estatal burguesa. Sin embargo, no precis en qu modo se
desarrollara la gestin de la naciente sociedad comunista,
cules seran sus herramientas para la accin poltica.
La mayor parte de las ocasiones en que Marx hizo re
ferencia a medidas polticas no fue tanto pensando en la
sociedad comunista como en una posible toma del poder
en los procesos revolucionarios que le toc vivir. En E l ma
nifiesto, por ejemplo, Marx y Engels desgranaron una se
rie de medidas (banca estatal, transporte estatal, empresas
estatales) que no estaban, no obstante, pensadas para una
nueva sociedad, como se desprende del papel que en ese
contexto le seguan otorgando al Estado, e incluso de las
propias matizaciones que los autores hicieron en prlogos
posteriores. Los programas polticos que defendi en di
versas ocasiones, como conferencias polticas, artculos de
prensa, constitucin de la Internacional, fueron tambin
medidas de coyuntura para la aplicacin inmediata, no el
diseo de una sociedad comunista.
S que hay una medida que es definitoria de la nueva socie
dad, que es la abolicin de la propiedad privada. Como se vio

captulos atrs, la burguesa, a travs de su teora poltica, el


liberalismo, estableca un vnculo entre trabajo y propiedad:
la propiedad es fruto del trabajo. Sin embargo, Marx y Engels,
en E l manifiestoy denunciaron tal vnculo como una falacia
del planteamiento liberal, en la medida en que, en la sociedad
burguesa, los que trabajan en ella no adquieren, y los que
adquieren en ella no trabajan. En la sociedad burguesa, el
proletario sufre la alienacin del producto de su trabajo. Por
ello, abolir la propiedad privada burguesa supona abolir un
determinado tipo de propiedad, no la propiedad en general,
pues de lo que se trata, precisamente, es de restituir a los tra
bajadores el control colectivo sobre aquello que producen.
Puede hablarse de un cambio en la concepcin de la propie
dad, que adquiere un mayor carcter colectivo, social, frente
al carcter privado de la restringida propiedad burgue
sa. En definitiva, el comunismo propugna la recuperacin del
control por parte del trabajador del producto de su trabajo,
impidiendo su apropiacin por parte de la burguesa.
Existe tambin un interesantsimo principio que permite
entender algunas de las claves de la construccin de la nueva
sociedad y que desmonta algunos tpicos sobre el comunis
mo, en especial el que hace referencia a una sociedad es
trictamente igualitaria. En su Crtica del programa de Gotha,
Marx estableci las bases de lo que podramos denominar
una poltica de la diferencia: En la fase superior de la
sociedad comunista [...] podr rebasarse totalmente el es
trecho horizonte del derecho burgus y la sociedad podr
escribir en su bandera: De cada cual, segn su capacidad;
a cada cual, segn sus necesidades!. Esta cuestin est es
trechamente vinculada con la antropologa de Marx, una an
tropologa, tambin, de la diferencia, en la que el sujeto era
efecto de sus mltiples relaciones sociales. La propuesta
poltica en Marx se ajust, por tanto, a su concepcin del ser

humano, a su teorizacin de sujetos atravesados por diferen


cias constitutivas y que, en la medida en que son diferentes,
pueden aportar de modo diferente a la sociedad y precisan
de ella atenciones diferenciadas.

EL COMPROMISO POLTICO DE MARX


Un filsofo que conceda tal importancia a la prctica, que
entenda que la tarea de la filosofa consista en transformar
el mundo, no poda quedar ajeno a la actividad poltica. Las
inquietudes de Marx lo llevaron, desde su poca universita
ria, a frecuentar ambientes cargados de veleidades polticas.
Su constante dedicacin al periodismo fue otro modo tam
bin de intervencin poltica, a travs del anlisis crtico de
la realidad. Su compromiso poltico marc un devenir vital
marcado por el exilio en Francia, Blgica e Inglaterra y el
sometimiento a una constante vigilancia policial. Los acon
tecimientos ms relevantes de la segunda mitad del siglo xix
contaron, de uno u otro modo, con la participacin de Marx.

Marx y la revolucin de 1848


Marx mantuvo una estrechsima vinculacin con la revolucin
de 1848, tanto desde un punto de vista terico como prctico.
En el aspecto terico, El manifiesto comunista pretendi ser
una gua de accin poltica para los acontecimientos revolu
cionarios. La Liga de los justos, una sociedad secreta que ha
ba sido creada en Pars en 1836 por exiliados alemanes con
el objetivo de introducir los derechos del hombre en Alema
nia, pidi a Marx en 1847 que se incorporara a ella. Tras ale
jarse de los postulados utpicos de Cabet y Weitling, la Liga

buscaba un nuevo referente terico, que crey encontrar en


Marx. En su congreso de junio de 1847, en Londres, cambi
su nombre por el de Liga de los Comunistas, y adopt el si
guiente lema: Proletarios de todos los pases, unios!. Fue
el momento en que se encarg a Marx y Engels la redaccin
de un texto poltico y programtico: El manifiesto comunista.
Desde un punto de vista prctico, Marx se implic direc
tamente en los sucesos del 48 en Alemania. Marx fue expul
sado de Bruselas en marzo de 1848 por sus actividades sub
versivas, lo que lo llev a encaminarse, de nuevo, a Pars, de
donde haba sido expulsado aos atrs. El nuevo gobierno
francs lo acogi calurosamente, tal como se constata en la
carta de aceptacin que le enva Ferdinand Flocon, miem
bro del Gobierno provisional:
El suelo de la Repblica Francesa es un lugar de refugio para
todos los amigos de la libertad. La tirana te ha rechazado, la
Francia libre te abre sus puertas a ti y a todos los que luchan
por la santa causa, la causa fraternal de todos los pueblos.

Su estancia en Pars fue breve, ya que un mes ms tarde


se encamin a Colonia, donde fund un peridico, la Nueva
gaceta renana, con el objetivo de alentar el proceso revolu
cionario. La intencin poltica inicial de Marx era crear un
frente comn de los sectores demcratas, aglutinando pro
letariado y burguesa. En esa direccin debe interpretarse la
disolucin de la Liga de los Comunistas, cuyo carcter se
creto y orientacin poltica no respondan a las necesidades
del momento.
Marx utiliz la Nueva gaceta renana para proponer un
programa poltico articulado en torno a los siguientes pun
tos: sufragio universal, elecciones directas, abolicin de los
vnculos y cargas feudales y creacin de una banca estatal.

En agosto, Marx promovi con xito un congreso para


unir a los diferentes sectores democrticos. Sin embargo, el
desarrollo de los acontecimientos, con las constantes inde
cisiones de los sectores burgueses ms avanzados, lo llev
a modificar su postura poltica y a defender la necesidad de
una revolucin social-republicana. No obstante, cons
ciente de la debilidad del proletariado alemn, todava en
fase de consolidacin, Marx entendi que debera ser el pro
letariado francs el que se convirtiera en punta de lanza de
un proceso revolucionario mundial: El levantamiento revo
lucionario de la clase obrera francesa, la guerra mundial, tal
es el programa para el ao 1849.
En 1849, sin embargo, el declive revolucionario se hizo
patente. Marx fue juzgado por su incitacin a la revuelta en
septiembre del 48, aunque result absuelto y su propio ale
gato, alabado por el presidente del jurado. En mayo se edi
t el ltimo nmero de la Nueva gaceta renana, impreso en
tinta roja y con la siguiente declaracin como colofn: La
ltima palabra de la Nueva gaceta renana ser siempre y por
doquier: emancipacin de la clase obrera.

La Asociacin Internacional d e Trabajadores

Tras el fracaso de la revolucin del 48, Marx y Engels se


instalaron en Inglaterra. Marx mantuvo su actividad polti
ca, especialmente entre los refugiados alemanes, pero, dadas
las condiciones poco favorables a un nuevo estallido revolu
cionario, se concentr en sus estudios de economa que lo
conduciran a la redaccin de El capital.
Su siguiente intervencin en el campo de la poltica se
produjo en 1864, cuando particip en la fundacin de la
Asociacin Internacional de Trabajadores, tambin cono-

EL PER I D IC O A C O SA D O
M arx c o n c ed i a la lucha terica un carcter fu n d a m e n ta l en to d o
proceso poltico. Por ello, en los albores d e las revoluciones d e 1848,
cre un in stru m en to para la difusin d e sus posiciones polticas,
la Nueva gaceta renana, cuyo subttulo, rgano de la dem ocracia,
p reten d a resum ir su ideario poltico. La Nueva gaceta renana se
pub lic en Colonia en tre ju n io d e 1848 y m ayo d e 18 4 9 y p rete n d i
ser lugar d e e n c u e n tro d e todos los sectores dem ocrticos, con

in d ep en d en c ia d e su origen burgus o proletario, a u n q u e las


dudas de la burguesa llevaron a M arx, fin a lm e n te, a criticarla sin
piedad. En la Nueva gaceta, M arx pub lic una serie de artculos
agrupados bajo el ttu lo d e Trabajo asalariado y capital. Su ltim o
n m e ro se pub lic el 18 d e m ayo d e 1849. La im ag en m uestra a
M arx y Engels en 1848, revisando las pruebas d e im pren ta, segn
una pintura d e Eugne C hpiro d e 1961.

cida como la I Internacional, que fue fruto de la colabora


cin de los trabajadores franceses e ingleses, que ya lleva
ban tiempo apoyndose econmicamente en sus respectivas
huelgas. Esa colaboracin culmin en un mitin conjunto en
St. M artin's Hall, el 28 de septiembre de 1864. Marx fue
elegido para el Comit General, rgano de direccin de la
Internacional. Sin embargo, su delicada salud le impidi
participar en las primeras reuniones, en las que deba re
dactarse una declaracin de principios, lo que produjo un
bloqueo en la creacin de aquel documento fundacional,
hasta que a instancias de Odge, el mximo responsable de
la Internacional en aquel momento, Marx tom cartas en el
asunto y redact una declaracin a finales de octubre, que
fue aceptada.
A lo largo de los aos de existencia de la Internacional,
Marx intent conjugar su vocacin unitaria en lo poltico
con su intransigencia en los planteamientos tericos, lo que
lo llev a polemizar con diferentes sectores del movimiento
obrero organizado.
Su primera polmica lo enfrent con los italianos segui
dores de Mazzini, quien acus a Marx, para sorpresa de
muchos, de carecer de convicciones religiosas o filosficas
firmes. Los seguidores de Mazzini, que no compartan el
carcter de clase de las ideas de Marx, acabaron por aban
donar la Internacional.
Un segundo frente lo encontr Marx en su propia casa,
Alemania, pas del que era responsable, a pesar de residir en
Inglaterra. En Alemania, las organizaciones polticas exis
tentes se hallaban bajo la influencia de Lasalle, al que Marx
reprochaba su excesiva confianza en el gobierno prusiano,
as como su orientacin poltica, como qued de manifiesto
en uno de los textos de intervencin poltica ms potente de
Marx, la Crtica del programa de Gotha.

Sin embargo, sus enfrentamientos ms decisivos fueron los


que le opusieron a los seguidores de Proudhon, muy nume
rosos entre los franceses, y los que mantuvo con Bakunin,
lder de los anarquistas. Marx consigui desactivar ambas
tendencias, pero ello desemboc, en 1872, en el abandono de
la Internacional por parte de los anarquistas. A pesar de que
Marx y Bakunin haban cruzado elogios durante aos, sus di
ferencias polticas acabaron por resultar irreconciliables.
Las disensiones internas, no solo las que enfrentaron a
Marx con otros dirigentes sino las que atravesaban tam
bin a los diferentes movimientos obreros nacionales, no
fueron impedimento para que la Internacional se exten
diera con una cierta rapidez por el continente, especial
mente entre 1867 y 1869. Sin embargo, la masa de sus
afiliados corresponda a artesanos, ms que a obreros de
la gran industria, lo que explica su dbil implantacin en
Inglaterra. Su falta de agilidad le impidi una actuacin
eficaz en el acontecimiento ms relevante de la poca, la
Comuna de Pars de 1871, aunque s tuvo influencia en
el suceso desencadenante de la misma, la G uerra Fran
co-Prusiana. En un primer momento, en la primera prue
ba de fuego del internacionalismo obrero en una guerra
entre naciones, la Internacional reconoci el derecho de
Prusia a una guerra defensiva frente a la agresin de la
Francia de Luis Napolen Bonaparte. Sin embargo, P ru
sia acab convirtindola en una guerra ofensiva, lo que
fue denunciado por la Internacional.
En su anlisis de la guerra, Marx acab realizando un sor
prendente vaticinio, tal como dej constancia en una carta
a Sorge:
La actual guerra conducir a otra entre Alemania y Rusia
[...]. Las caractersticas especficas del prusianismo jams

han existido ni podrn existir ms que en alianza y sumisin


a Rusia. Es ms, esta segunda guerra provocar en Rusia la
inevitable revolucin social.
Finalm ente, las disensiones pasaron factura a la Interna
cional. La expulsin de los anarquistas en el congreso de La
Haya de 1872 la hirieron de m uerte y, aunque sobrevivi
unos aos, acab por disolverse en 1876.

La Com una d e Pars

Entre 1870 y 1871 tuvo lugar un acontecim iento de profun


das repercusiones para Europa: la guerra franco-prusiana,
que enfrent a dos de las grandes figuras polticas del m o
m ento, el em perador Luis N ap olen III, que haba subido
al trono tras un golpe de Estado en 1852, y el mariscal O tto
Von Bismarck. Preludio de las posteriores conflagraciones
del siglo XX, la guerra fue seguida m uy d e cerca por la AIT,
dado que supona la primera prueba de fuego para el inter
nacionalism o obrero. U na de sus consecuencias ms n o to
rias fue la proclam acin en Pars de un gobierno revolucio
nario de la clase obrera, la Com una.
En un primer m om ento, M arx n o acogi con entusiasm o
la posibilidad de una insurreccin, pues, com o escribi en
una carta a Engels, los insurrectos seran innecesariam ente
aplastados por los ejrcitos alem anes y reducidos otros vein
te aos. Sin em bargo, su posicin se m odific rpidamente,
hasta identificarse plenam ente con la sublevacin, que co n
sider, en otra carta, com o el mayor logro de nuestro par
tido desd e la revuelta de junio, de 1848, y que E ngels cali
fic com o hija intelectual de la Internacional. Ello llev a
Marx a dedicarle uno de sus textos polticos ms potentes,

EL A N A R Q U IS M O EN LO S T IE M P O S DE M A R X
M arx polem iz especialm ente con dos d e los m xim os represen
tantes del anarquism o, Proudhon (izquierda) y Bakunin. Con el pri
mero, las discrepancias se centraron especialm ente en cuestiones
de econom a y d e teora de la historia, tal c o m o q u e d paten te en
la obra de M arx Miseria de la filosofa (1847). Por lo q u e respecta a
Bakunin, la polm ica se centr en la concrecin del proceso revolu
cionario y sus resultados. M arx a bogaba por la necesidad de acabar
con la m aquinaria estatal burguesa, pero para ello enten d a q u e era
necesaria una fase de transicin con un pod er proletario potente,
la dictadura del proletariado. Bakunin, por el contrario, defenda la
destruccin in m ediata del Estado burgus y, con l, d e toda form a
de poder. Los anarquistas reprocharon al m arxism o una ten d en cia
centralizadora y verticalizada d e las relaciones de pod er y seala
ron uno de los problem as tericos ms relevantes del m arxism o, la
cuestin del Estado.

La guerra civil en Francia, que es, en realidad, un manifiesto


encargado por el Consejo General de la AIT.
Fechado el 30 de mayo de 1871, el texto fue ledo ante el
Consejo solo dos das despus de la derrota comunera. En
l se mezclaban con eficacia las dotes de Marx como perio
dista, como historiador y como poltico. Adems de trazar
un fresco sobre el desarrollo de los acontecimientos, Marx
hizo una valoracin poltica de la Comuna, de sus medidas,
entendiendo que era la mejor expresin de la dictadura del
proletariado. En efecto, segn Marx la Comuna puso de ma
nifiesto que la clase obrera, al alcanzar el poder, no poda
limitarse a ocupar el aparato del Estado burgus, sino que
deba destruirlo para construir una nueva forma de gestin
poltica. As, la Comuna era la forma de organizacin polti
ca que sustitua al Estado y que tena por caracterstica fun
damental la devolucin a la sociedad de las funciones que
el Estado le haba usurpado. Marx se esforz por precisar
que la apuesta por la Comuna no implicaba la prdida de la
cohesin colectiva de la nacin, sino que se trataba, desde
la base de las diferentes comunas, de proceder a una total
reorganizacin de la forma de organizacin social. El texto
mostraba algunos breves pero valiosos esbozos de la socie
dad futura, de la sociedad comunista, aunque Marx tambin
se encarg de recordar que el proletariado no contaba con
una serie de recetas hechas para aplicar en el momento de la
toma del poder.
La Comuna, para Marx, supuso la puesta en evidencia
de que la burguesa era capaz de aparcar sus intereses na
cionales para hacer frente comn contra su verdadero ene
migo, la clase obrera, como se desprende del hecho de que
dos ejrcitos enemigos, el francs y el prusiano, colaboraran
para su eliminacin. Las terribles crticas a la Comuna, y a
la Internacional, considerada su inspiradora y por ello pro

hibida en numerosos pases, eran tambin reflejo del odio


de clase que, defenda Marx, alentaba a la burguesa contra
el proletariado.
Sofocada a sangre y fuego, acompaada por masivas eje
cuciones, de los prisioneros, Marx vio en ella un ejemplo
para el futuro. As concluye su texto:
El Pars de los obreros, con su Comuna, ser eternamente
ensalzado como heraldo glorioso de una nueva sociedad. Sus
mrtires tienen su santuario en el gran corazn de la clase
obrera. Y a sus exterminadores la historia los ha clavado ya
en una picota eterna, de la que no logran redimirlos todas las
preces de su clerigalla.

LOS LTIMOS AOS


La vida de Marx fue tremendamente intensa, tanto desde el
punto de vista de su produccin terica, como de su actividad
prctica. Sin embargo, tras la Comuna se inici una dcada
de un mayor sosiego en ambos campos, sin duda como con
secuencia de una salud que se deterioraba progresivamente.
Desde un punto de vista terico, su contribucin ms
relevante fue la Crtica del programa de Gotha. Marx se
hallaba profundamente preocupado por la evolucin del
Partido Socialdemcrata alemn, cuestin que se plasm
en la redaccin de este texto. Del mismo modo, las disen
siones internas en dicho partido se hallaron en el origen
del Anti-Dhring de Engels, una respuesta a las crticas que
Dhring, uno de los dirigentes del partido, dirigi a las
teoras de Marx y Engels, a las que consideraba atravesadas
por un determinismo economicista que ambos tericos se
apresuraron a negar.

La dcada de los setenta sirvi a Marx tambin para recopi


lar notas para el volumen tercero de El capital, que finalmente
sera editado por Engels de manera postuma. Engels qued
abrumado a la muerte de su amigo por la cantidad de notas y
de documentacin, en ocasiones catica, que encontr.
En este sentido, cabe destacar la atencin que Marx dedic
en sus ltimos aos a Rusia. El capital haba tenido una mag
nfica acogida en Rusia, donde logr una gran difusin, en
ocasiones encuadernada como una obra religiosa para burlar
la censura. Marx comenz a investigar sobre la economa rusa
y lleg a aprender ruso para ello. El debate sobre el papel de la
comuna rural rusa estaba muy vivo entre los populistas rusos.
Marx intervino en el debate y demostr un enorme inters
por los asuntos polticos rusos, en la medida en que entenda
que en Rusia poda producirse un estallido revolucionario.
Su actividad poltica disminuy, aunque s que tuvo ni
mos para mostrar sus discrepancias con los que se conver
tiran en mximos exponentes de la Internacional, Kautsky
(1854-1938) y Eduard Bernstein (1850-1932). Los problemas
de salud lo obligaron a emprender diferentes viajes a lugares
de reposo. La nica relacin estable fue la que sigui mante
niendo con Engels y, tras las muertes de su mujer y su hija, en
1881 y 1883, falleci el 14 de marzo de 1883. Fue enterrado
en el cementerio de Highgate el 17, en presencia de un pua
do de amigos, tras un discurso fnebre pronunciado por su
amigo Engels, que conclua con las siguientes palabras: Su
nombre vivir a travs de los siglos, y con l su obra.

MARX DESPUS DE MARX


Las vicisitudes del pensamiento de Marx fueron, son, muy
diversas, dando lugar a diferentes orientaciones que apenas

Marx en 1880. La m uerte d e su m ujer en 1881 supuso un dursim o g o lp e para l;


Engels escribi entonces: M oro co m o le conocan sus Intim os tam b in est
m uerto. Poco despus, la m u erte precoz de su hija Jenny, a los treinta y nueve aos,
en enero d e 1883, le asest el golp e definitivo. Con una enferm edad pulm onar que
arrastraba desde hacia ms de un ao, M arx solo le sobrevivi dos meses. M uri a los
sesenta y cuatro aos.

tienen en comn ms que la reivindicacin de ser herederas


de Marx. No cabe ninguna duda de que el albacea terico de
Marx fue, en un primer momento, Engels, como no poda
ser de otro modo. Cuestin ya problemtica, por cuanto las
posiciones de Engels siempre haban carecido de la riqueza
y matices que manifestara Marx. Pero con la muerte de En
gels, la disputa por la herencia se hizo ms evidente.
En un primer momento, los dirigentes socialdemcratas
Kautsky y Plejnov (1856-1918) fueron quienes adquirieron
un mayor ascendente para hacerse con el ttulo de exgetas
de Marx. Ambos intentaron eliminar los elementos ms fi
losficos del pensamiento de Marx, acentuando su vertiente
ms economicista y mecanicista. A pesar de que la Primera
Guerra Mundial provocara un cisma entre los seguidores de
Marx, dando lugar al enfrentamiento entre socialdemcratas
de la II Internacional (que apoyaban la guerra) y comunistas
(que se oponan a ella), quienes crearon la III Internacional,
las lneas oficiales de ambas internacionales mantuvieron su
adhesin a una lectura economicista y mecanicista de Marx.
El marxismo sovitico, cuyo mximo exponente fue Stalin,
creador del marxismo-leninismo, acabara provocando una
profunda adulteracin de los planteamientos materialistas,
convirtiendo al marxismo en una especie de religin con su
elenco de textos sagrados.
Sin embargo, y paralelamente, hubo numerosos autores
que reclamaron a Marx en su conjunto, sin desdear su ver
tiente filosfica. Algunos de ellos, entre los que destacan Lenin, Luxemburg, Lukcs, Korsch o Gramsci, abogaron por
una rehegelianizacin del marxismo y, sobre todo, por enten
derlo como una disciplina que deba ajustarse a los cambios
sociales, nico modo de ser fieles a los planteamientos de
Marx. Esa versin aperturista, constituyente, del marxismo,
provocar su mestizaje con otras orientaciones y disciplinas.

As, la escuela de Frankfurt, encabezada por Adorno


(1903-1969), Horkheimer (1895-1973) autores de Dialc
tica de la Ilustracin (1944) y Marcuse (1898-1979) uno
de los padres espirituales del Mayo del 68, aplic el mar
xismo no solo a lo econmico, sino tambin al mbito de la
cultura, donde destaca su analtica materialista del papel de
los medios de comunicacin y de la industria de la cultura en
las sociedades capitalistas.
La poderosa presencia del psicoanlisis a comienzos del si
glo X X produjo un intento de sntesis entre este y el marxismo,
cuyo mximo representante fue Wilhelm Reich (1897-1957).
El mximo representante del mestizaje del marxismo con
el existencialismo fue el filsofo francs Jean-Paul Sartre
(1905-1980), quien intent crear una teora del sujeto sobre
la base del materialismo de Marx, especialmente de su teora
de las mediaciones. Louis Althusser (1918-1990), militante
crtico del Partido Comunista Francs, por su parte, intent
una aproximacin entre los planteamientos estructuralistas,
muy en boga en la Francia de los aos sesenta del pasado
siglo xx, y el marxismo, desarrollando una potente crtica al
humanismo socialista decretado por la oficialidad sovitica
a la muerte de Stalin.
En la actualidad, mediada la segunda dcada del si
glo xxi, el marxismo sigue presente en numerosos tericos.
En ese sentido se puede destacar a Antonio Negri (1933),
quien utiliza el marxismo, desprovisto de sus planteamien
tos dialcticos, como herramienta de lectura de la sociedad
posmodema. Negri fue perseguido por la justicia italiana y
encarcelado bajo la acusacin de pertenencia a las Brigadas
Rojas, hecho que l siempre ha negado. Y tambin a Enri
que Dussel (1934), filsofo argentino afincado en Mxico y
padre de la Filosofa de la Liberacin, que aplica el marxis
mo al anlisis de las sociedades del Sur.

G losario

o e n a je n a c i n (Entfremdung-Entausserung): Marx utilizaba


indistintamente ambos trminos para referirse al proceso por el
que el sujeto coloca su modo de ser fuera de s mismo convir
tindose as en otro. La alienacin puede ser religiosa, cuando
el sujeto se niega a s mismo para afirmar a un dios, ideolgica,
cuando el sujeto piensa de modo diferente a su posicin de cla
se, o econmica, cuando aquello que produce el sujeto deja de
pertenecerle.

A l ie n a c i n

(Klassen): colectivos constituidos por los sujetos que ocupan


el mismo lugar en el modo de produccin. Todas las sociedades
histricas estn constituidas por diferentes clases sociales. Las
clases poseen, objetivamente, diferentes intereses sociales, lo
que genera conflicto entre las mismas.

C lases

(Dialektik): alude tanto al proceso de la realidad como


al mtodo adecuado para el conocimiento de la realidad. Para
Marx la realidad es dialctica, es decir, evoluciona superando
contradicciones. Por ello, el mtodo adecuado para su conoci
miento, la dialctica, tambin debe dar cuenta de ese proceso
contradictorio. Los momentos de la dialctica son tesis, antte
sis y sntesis o afirmacin, negacin y negacin de la negacin.

D ia l c tic a

D ic ta d u r a d e l p r o le ta r ia d o ( Diktatur

des Proletariats): fase de transi

cin entre la sociedad capitalista y el comunismo. Es un mo


mento en el que el proletariado, tras haber tomado el poder,
pone las condiciones para la desaparicin de la sociedad an
terior, con las clases que la caracterizan, y la aparicin de una
nueva sociedad sin clases.
E s tr u c tu r a (b a s e )/ S u p e re s tru c tu ra (Basis/berbau)'. toda sociedad
est constituida por una estructura que sirve de base para una
superestructura. La estructura est constituida, fundamental
mente, por el entramado econmico de la sociedad, que condi
ciona el edificio ideolgico que se levanta sobre ella, la superes
tructura. La relacin entre ambas es dialctica ya que, aunque
la estructura condiciona la superestructura, esta, a su vez, inci
de sobre la estructura.
Id e o lo g a ( Ideologie ): toda visin de la realidad est distorsionada
por la posicin de clase del sujeto. La ideologa es la visin del
mundo propia de una clase social. La ideologa dominante es la
ideologa de la clase dominante.
L u c h a de c lase s (Klassenkampf): las clases sociales poseen diferentes
intereses que derivan en conflicto, en lucha de clases. La lucha
de clases es el motor del proceso histrico.
M a te r ia lis m o h is t ric o ( Historischer Materialismus): teora de la his
toria desarrollada por Marx en la que se defiende que el motor
de la historia es la lucha de clases.
M o d o de p ro d u c c i n ( Produktionsweise ): las sociedades se organizan
de maneras diferentes para subvenir sus necesidades materia
les, dando lugar a diferentes modos de produccin. Marx dis
tingue el modo de produccin oriental, el esclavista, el feudal,
el capitalista y el comunista.
P ra x is : Marx establece una relacin indisoluble entre teora y prc
tica a la que se conoce bajo el concepto de praxis. Toda teora
debe desembocar en una dimensin prctica, del mismo modo
que toda prctica debe tener su asiento terico.
P lu s v a la (Mehrwert): es la diferencia entre el salario percibido por
el trabajador y el valor de su fuerza de trabajo. Marx entiende

que el trabajador siempre recibe bajo la (orina de salario menos


de lo que corresponde a lo producido a travs de su fuerza de
trabajo. Puede ser absoluta, efecto de largas jornadas laborales
con exigua retribucin, o relativa, con jornadas ms reducidas
pero mayor productividad como consecuencia de la mecaniza
cin d la produccin.
S ubsuncin (,Subsumtion): sometimiento al capital por parte del tra
bajador. Puede ser formal, si el sometimiento es consciente de
la dominacin, o real, cuando el sujeto carece de esa concien
cia. La primera suele relacionarse con la plusvala absoluta, la
segunda, con la relativa.

El concepto de praxis en el joven Marx, Barcelona, Pe


nnsula, 1975. Obra fundamental para conocer la filosofa del jo
ven Marx y su evolucin a partir del hegelianismo hasta posiciones
materialistas y comunistas.

B e r m u d o , J. M . ,

ir , R.f Marx, Madrid, Ediciones del Orto, 1993. Breve introduc


cin al pensamiento de Marx con una adecuada seleccin de textos.

J erez M

N., Nuestro Marx, Madrid, La oveja roja, 2013. Una muy inte
resante y completa lectura de las diferentes interpretaciones de la
filosofa de Marx a lo largo del siglo xx. Libro especialmente til
para entender a Marx en la actualidad y las polmicas que suscit
en el pasado.

Kohan,

Marxismo y filosofa, Barcelona, Ariel, 1978. Libro clsico


sobre Marx publicado originariamente en 1923 y condenado por
el oficialismo sovitico. Es uno de los primeros intentos, junto con
Historia y consciencia de clase, de Lukcs, de retomar directamen
te a Marx y de actualizar su discurso aplicando el materialismo
histrico al materialismo histrico.

K orsch, K .,

D., Karl Marx. Su vida y sus ideas, Barcelona, Crtica, 1983.


Una de las ms completas biografas de Marx que no solo se centra
en su proceso vital, sino en la construccin de su pensamiento.
Proporciona una minuciosa descripcin de la sociedad en la que
vivi Marx.

Mc L ellan,

J., Marx, Barcelona, Pennsula, 1988. Antologa de textos de


Marx que permite un recorrido por el conjunto de su pensamien
to. Cuenta con una breve pero interesante introduccin del com
pilador.

uo z,

R o d r g u e z G arca , J. L., Marx contra Marx,

Madrid, Endymin, 1996. Un


interesante anlisis de las posibles interpretaciones de la obra de
Marx en el contexto de sus implicaciones polticas.

acumulacin originara 79,82


alienacin 3 0 ,3 7 ,41,47,73,75,
81,85,120,130,147
Anales de Halle 44
Anales franco-alemanes 31,40,45
anarquismo 17,137*139
Asociacin Internacional de
Trabajadores (AIT) 17,133,
138,140
atesmo 16,22,24,28-31,34-35,
42
Bakunin, Mijal 94,137,139
Bauer, Bruno 22,24,28,33
Bentham, Jeremy 65
Bismarck, Otto von 138
Cabet, tienne 42,56,131
Comte, Auguste 42,84,101-103,
106
Comuna de Pars 147,41,58-59,
68,125,127,137-138,140-141
Crtica del programa de Gotha
12,15,17,126,130,136,141
depauperacin progresiva 83

determinismo 38,108,141
dialctica 48,91-92,94-100,104,
145,147-148
Dialctica de la naturaleza 64,92
dictadura del proletariado 125128,139-140,148
Diferencia de la filosofa de la
naturaleza en Demcrito
y Epicuro 15,24,27
El 18 brumario de Luis Bonaparte
15,97,110-111
El capital?, 15,17, 50, 59-60, 64,
72,76,79,94,102,115,133,142
El manifiesto comunista 15-16,
43,57,72,78,83-84,91,117,
121,132
enajenacin 30,41,73-74,147
Engels, Friedrich 8,15-17,28,
33,35-38,40-43,46,58-59,
61-66,68,77,82-83,86,9192,94-96,110,112-113,117,
119,121,123,127,129-130,
132-133,135,138,141-144

Estado 10,12, 32,58,68,84,86,


104,110,119,125-126,129,
138-140
explotacin 9-10,39,43,59,69,
73-76,82-83
Federico Guillermo IV 32,
44-45,86
Ferguson, Adam 103,106
fetichismo de la mercanca 69
Feuerbach, Ludwig 15-17,24,
28,30,41,46-49,64, 118
Fourier, Charles 42,56
fuerza de trabajo 10,69,72-73,
75,78,148-149
fuerzas productivas 38,83,105,
107,118
Gaceta renana 16,31,37,45
Grundrisse 15,17,50,60,77,
81,96
Hegel, Georg Wilhelm
Friedrich 15-16,22,24,2628,30-33,35,37-38,40-41,
4 4 ,4 7 ,4 9 ,6 4 , 74,86,94-96,
98-99,102,104,106,110,
144,151
Heine, Heinrich 10, 58
Helvetius, Claude Adrien 24
Hobbes, Thomas 86
Holbach, Paul Heinrich
Dietrich von 24
idealismo 8,16, 19,24-26,28,
30,34 ,3 8 ,4 6 ,4 9 -5 1 ,8 5 ,
93-99
ideologa 8, 15-16,25,35-38,
77,82,84-86,91,101,104,
120,126-127, 148
intelecto general 78
Introduccin a la crtica de la
filosofa del derecho de Hegel
15,30,35

jvenes hcgelianos 26,28,31-33,


3 7 ,40,44,64
K ant21,29,86
La guerra civil en Francia 15,59,
127,140
La ideologa alemana 8,15-16,
25,35,37-38,77,82,86,91,
101,104,126-127
La lucha de clases en Francia 15,
45,97
La Mettrie, Julien Offray de 24
La sagrada familia 15-16,40
Lafargue, Paul 59,61-62
Lassalle, Ferdinand 17
liberalismo 67-68,72-73,130,
Liga de los Justos (Liga de los
Comunistas) 16,43,121,123,
131-132
Locke, John 60,68,73,86
lucha de clases 9-11,15,45,
89-91,95,97,105-106,108,
110-112,117-119,148
ludismo 77,80
Luis Napolen Bonaparte 137138
Lukcs, Georg 13,96,144,151
Manuscritos de Pars 15,73-74,
77
materialismo 8-10,15,19-21,
23-28,31,34-36,38,43-51,
64,66,86,91-92,95,98,102,
104-107,111,117,119,127128,144-145,148,151
histrico 10,91,104,111,
148,151
Mazzini, Giuseppe 136
mecanicismo 144
mediacin 49
modo de produccin 11,38-39
69,105-107,126,147-148

Morgan, Lewis Henry 68,110


naturaleza humana 49,66
New York Tribune 45
Nietzsche, Friedrich 16,25,2830,93
Nueva gaceta renana 16,56,111,
132-135
Owen, Robert 42
Partido Comunista 120
Platn 25-26,36,98
plusvala 9,15,17,73-76,78,
148
positivismo 97,101,103
prctica 7,9,11-12,19,41-42,
46-48,51,100,124, 131,141,
148
praxis 48,100,148,151
Proudhon, Joseph 16,56,111,
137,139
Ranke, Leopold von 101-102
relaciones de produccin 38,66,
83,85,105
revolucin 7,11-12,16,
31,41-42,44,47,53-58,
60,68,71,83-84,88,95-96,
106,109-111,113,121,
123-129,131-134,138-138,
142

de 1848 16,55-58,60,110111,113-114,123,131-134
Ricardo, David 60,65,67,69, 83
Ruge, Amold 28,31,40,45
Saint-Simon, Henri de 42,56
salario 9,15,72-75,148-149
Sartre, Jean-Paul 13,40,145
Smith, Adam 6 0 ,6 5 ,6 7 ,6 9 ,7 9
socialismo
cientfico 17,43
utpico 17,42-43
Spinoza, Baruch 24
subsuncin 75-76, 85,149
superestructura 8,36,38-39,85,
148
teora 7,9,47-48,100,148
teoras
de los estadios 102-106
del contrato social 10
Tesis sobre Feuerbach 15-16,
46-48,64
utopismo 41-43,131
valor
de cambio 78-79
de uso 78
Weitling, Wilhelm 42-43,131
Westphalen,Jenny von 16,22,
40,61