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PARTE V A assimetria da existncia 48 Medo das trevas II

O homem velho est sentado em meio s trevas, pensando nas suas amantes agora j morta
s. A noite havia cado, to rpida, um pouco mais a cada dia... Uma estrela pisca na
d istncia, um outro mundo, to distante. Ser que ainda existe? Ningum sabe. Vemos to p
ouco, sabemos to pouco. Ser que elas ainda me amam? Ou ser que viraram poe ira, fei
to as estrelas? E eu? Virarei anjo ou poeira? Durante sua vida, buscou por certe
zas, por respost as aos grandes enigmas. Primeiro, tentou a f. Depois, o conhecim
ento. Com o passa r do tempo, descobriu que no existem respostas simples, que no e
xiste uma explicao f inal, coerente. Entendeu que no existe um plano para a Criao. Lu
tou contra isso, se m querer aceitar que o que podemos conhecer limitado, que nu
nca saberemos tudo. Sentiu-se pequeno e intil. "Se no posso compreender o mu ndo,
quem sou eu?" Sofreu durante muito tempo. No sabia como abraar a simplicidade do no
saber. Aos poucos, as coisas comearam a mudar. A direo que antes levava a nada vir
ou uma nova estrada. Era bom no ser parte de um plano para o mundo. Pela primeira
vez, o homem velho sentiu-se livre Podia sempre continuar a perguntar e a apren
der so bre o mundo e sobre si prprio. Podia sempre amar e esperar que fosse amado
. Estar vivo e ser lembrado o que importa. Uma coruja piou na distncia. O homem v
elho sorriu e pegou o telefone. Para quem ligaria? O Universo consciente? "Toda
a filosofia baseia-se em apenas duas coisas: curiosidade e viso limitada... O pro
blema que queremos saber mais do que podemos ver." Assim comea o solilquio d o fils
ofo no livro genial de Bernard le Bovier de Fontenelle, Colquios sobre a plu rali
dade dos mundos, publicado em 1686, um ano antes dos Principia, a obra-prima de
Isaac Newton. Nossa curiosidade insacivel sobre o mundo nos faz buscar ansios ame
nte por respostas para as "grandes questes", aquelas que definem a nossa existn ci
a. Porm, nossos olhos e instrumentos s nos permitem enxergar at um certo ponto: p e
rmanecemos envoltos numa escurido perene. Dada esta limitao, o que fazer? Vamos alm
do que podemos ver, usando nossa criatividade e imaginao para explorar as partes i
nvisveis da realidade, clareando um pouco as trevas que nos cercam. Buscamos por
respostas com os dois meios que temos nossa disposio: a f e a razo. Alg uns escolhem
olhar para o mundo atravs da f, acreditando que a ordem natural das c oisas seja
resultado de aes sobrenaturais que, por definio, so incompreensveis pela ra zo. Mesmo
ue a cincia tenha um papel importante nas suas vidas afinal, a maioria das pessoa
s religiosas opta por tomar antibiticos em vez de rezar quando esto doen tes ao co
nfrontar as grandes questes, por exemplo, a origem do Universo, a origem da vida,
ou o que acontece aps a morte, esquecem o que a cincia tem a dizer. Pode mos cham
ar os indivduos deste grupo de "sobrenaturalistas". Outras pessoas escolh em ente
nder o mundo exclusivamente atravs das lentes da razo, acreditando que os f enmenos
naturais tenham causas determinadas por leis imutveis. Para elas, o mtodo c ientfi
co o nico caminho para obter essas leis, que constituem um fundamento racion al p
ara a Natureza. Esse grupo no aceita qualquer tipo de interferncia sobrenatura l n
o mundo. Por isso, podemos cham-los de "naturalistas". Porm, mesmo aqui existe esp
ao para combinar a f com a razo. Temos apenas que ter cuidado e defi nir "f" como a
crena em algo que ainda no foi comprovado empiricamente. exatamente

a natureza desse "algo" natural ou sobrenatural que distingue os naturalistas do


s sobrenaturalistas. Por outro lado, Einstein diria que, sozinhas, a f e a razo no
so suficientes, que um a precisa da outra: "Religio sem cincia cega, e cincia sem r
eligio capenga", escreve u. Entretanto, sua f no se baseava em causas sobrenaturais
inexplicveis, mas no ide al platnico de uma ordem racional da Natureza, cujos fra
gmentos captamos aqui e a li atravs da cincia. Como patriarca da verso moderna da b
usca pela unificao na fsica, Einstein acreditava que a ordem que encontramos na Nat
ureza, as leis matematicam ente precisas que descrevem as interaes entre os objeto
s materiais, eram indcios de uma ordem ainda mais profunda: "Acredito no Deus de
Spinoza, que se revela na h armonia de tudo o que existe, e no em um Deus que se
ocupa do destino e dos assun tos da humanidade."1 Como Kepler, Einstein buscava
as harmonias do mundo. Somos criaturas em perptua busca. Precisamos entender por
que o mundo do jeito qu e e por que agimos como agimos. Olhamos em torno e para
dentro de ns mesmos, e te ntamos identificar uma causa por trs do que ocorre, mesm
o que s vezes no seja bvia. Trabalhamos, amamos, nos mantemos em forma, tentando vi
ver nossas vidas da melho r forma possvel, procurando equilibrar responsabilidade
e prazer. Algum confuso ou sem rumo na vida visto de forma negativa, como no tend
o um senso de direo. Projeta mos essa mesma expectativa nos afazeres da Natureza,
que deve, portanto, ter um objetivo: as coisas no podem ser do jeito que so aciden
talmente. As causas podem no ser evidentes mas existem, esperando para ser descob
ertas. Vemos a procisso regu lar das estaes do ano, e como ela afeta as plantas e o
s animais; vemos os moviment os ordenados dos corpos celestes e a habilidade das
nossas leis matemticas em des crever o mundo natural. No seria, ento, razovel supor
que a Natureza, que o Univers o inteiro, tem um senso de direo? Nesse caso, talve
z o cosmo seja uma entidade con sciente, e ns, quem sabe, conseqncia de suas inescr
utveis confabulaes. Poucos anos antes da sua morte, o grande fsico John Archi-bald W
heeler pe rguntou, "Por que a existncia?" A pergunta implica que a resposta no um
simples "t udo um mero acidente". Ser? Em seu livro mais recente, Loteria csmica (
Cosmic Jack pot), o fsico e filsofo natural Paul Davies aborda a pergunta de Wheel
er, apresent ando algumas das respostas sugeridas nos ltimos anos.2 Vale a pena d
escrever as m ais relevantes mesmo que apenas brevemente, para que fique claro o
nde o argument o apresentado aqui diverge. Em uma verso, conhecida como "Universo
Acidental" ou "Universo Absurdo", o Univer so um acidente, a vida um acidente,
e no existe um objetivo consciente por trs do que ocorre no mundo. Em particular,
respondendo pergunta de Wheeler, o fato de q ue ns desenvolvemos a capacidade de
pensar e de nos questionar sobre a vida no pas sa de um acidente. O que nos inter
essa aqui que muitos grupos, em particular os Unificadores, e, claro, grupos rel
igiosos diversos, interpretam esse tipo de exp licao como sendo uma espcie de desis
tncia: ou falta f num Deus criador ou falta f no p oder da razo humana. Por algum mo
tivo, esses crticos supem que, ao aceitarmos a nat ureza acidental dos processos fs
icos e qumicos que ocorrem na Natureza, desistimos de tentar encontrar relaes mais
profundas entre a vida, a mente e o cosmo. Obviam ente, este no o caso. Existe si
gnificado na nossa existncia mesmo que no tenha uma relao causai com o cosmo. A expr
esso "Universo Absurdo" comporta uma clara conotao ne gativa. Vemos o quanto nos di
fcil aceitar a possibilidade de que talvez o univers o no tenha uma explicao final,
de que talvez a nossa existncia no seja justificada po r um cdigo oculto da Naturez
a cientfico ou divino. Este tipo de crtica ao Universo acidental no percebe algo de
crucial: um cosmo que tenha ocasionado a existncia de criaturas inteligentes jam
ais ser visto como send o sem sentido por elas. Existir em um cosmo sem objetivo,
ter surgido por acaso, ainda mais significativo do que ter surgido como resulta
do de um plano misterio so: afinal, se nossa existncia acidental, somos um evento
raro e no conseqncia de um ato premeditado que, presumivelmente, criou outras cria
turas inteligentes

pelo cosmo afora. Por sermos raros somos preciosos. E por isso que precisamos lu
tar juntos pela nossa sobrevivncia. Durante milnios, acreditamos que somos as cri
a turas escolhidas de Deus, que estamos aqui por uma razo sobrenatural e que, por
ta nto, estamos salvos de uma destruio final. (Se bem que, no Antigo Testamento, c
heg amos perto.) Esse tipo de atitude, que somos os escolhidos dos deuses, prote
gido s por guardies celestes, convenientemente transfere a responsabilidade que t
emos pela nossa sobrevivncia para entidades sobrenaturais. Ao contrrio, conforme a
rgume ntarei, a menos que aceitemos a fragilidade da vida na Terra e nossa solido
csmica , jamais agiremos para preservar o que temos. E as conseqncias disso podem
ser irr eversveis. J a verso dos Unificadores baseia-se na crena de que existe um gr
ande plano para a existncia, uma hiperestrutura matemtica por trs de tudo o que exi
ste. O "plano" inc lui explicaes para a origem do Universo e para as propriedades
das partculas elemen tares da matria. Em princpio, a Natureza por inteiro est contid
a nessa formulao nica, a chamada Teoria de Tudo ou Teoria Final. Existem duas verses
desse ponto de vist a, uma moderada e outra mais radical. Na verso radical, tudo
o que existe todas a s propriedades do cosmo e da matria vem de uma nica teoria:
no existem parmetros liv res. A teoria construda a partir de relaes matemticas rgida
ue refletem a simetria fundamental que sustenta a realidade fsica. Essa a verso ci
entfica do ideal platnico . Na verso moderada, podem existir vrias teorias de unific
ao, cada uma descrevendo u ma realidade autoconsistente. O nosso Universo tem suas
propriedades determinada s por uma delas. Nenhuma das duas verses dos Unificador
es tem algo a dizer sobre a origem da vida, abordando apenas a natureza da matria
inanimada. Porm, como David Gross, um fsico de partculas vencedor do prmio Nobel e
defensor convicto da verso radical de unific ao (e com pouca pacincia para argumento
s envolvendo multiversos), me disse uma vez, a vida inteligente deveria ser comu
m no cosmo. Segundo ele, num cosmo onde exis te um grande plano responsvel pela n
ossa existncia, outras formas de inteligncia de veriam tambm ser comuns: no seramos e
speciais, pois em outros locais condies semelhan tes gerariam outros seres intelig
entes. Recentemente, essa verso foi elevada ao nvel de um princpio, o "princpio da m
ediocridade", uma extenso do princpio copernicano formulada originalm ente pelo me
u colega Alex Vilenkin, da Universidade de Tufts, nos Estados Unidos . O princpio
afirma que a Terra um planeta comum e que "somos apenas uma dentre i ncontveis c
ivilizaes espalhadas pelo universo".3 Dado o que sabemos da histria extre mamente c
omplexa e nica da vida na Terra, e da aparente ausncia de vida no resto d o sistem
a solar (e mesmo em vrios outros sistemas estelares sendo observados hoje por ast
rnomos), difcil concordar com a afirmao de que a Terra um planeta comum. Mai s difci
ainda acreditar que existem incontveis civilizaes espalhadas pelo cosmo. Co nforme
argumentarei a seguir, esse tipo de afirmao no s ignora a pesquisa em astrobi ologi
a realizada por centenas de cientistas do mundo inteiro, como tem repercusse s fi
losficas e mesmo sociais extremamente negativas. Conforme vimos, num modelo cosmo
lgico em que o multiverso supostamente existe, no sso Universo seria apenas um de
ntre um nmero talvez infinito de universos. Em alg umas verses, como no modelo da
"paisagem" na teoria das supercordas, universos di ferentes tm propriedades difer
entes: cada um representa um vale da paisagem, que se estende ao infinito. Em al
guns universos, o eltron tem carga eltrica ou uma mas sa diferente; em outros, o e
ltron nem existe. Na maioria dos universos, a vida no possvel. Nosso Universo aquel
e que tem as propriedades fsicas e qumicas necessrias p ara que a vida surgisse. Aq
ueles que acreditam tanto numa teoria unificada quant o no multiverso, esperam e
ncontrar um princpio que selecionaria o nosso Universo a partir do incontvel nmero
de universos possveis. Voltando paisagem, se cada vale fosse um universo, existir
ia um que representaria o nosso. Nesse caso, deve exis tir algum meio de disting
ui-lo dos demais. Mas qual? Uma das dificuldades mais sr ias da idia de multiverso
que extremamente difcil de ser testada. Apesar de existi rem algumas propostas,
a verdade que estamos longe de saber se o conceito de mul

tiverso faz sentido. Numa teoria onde praticamente tudo possvel, nada compreendid
o; especialmente se hipteses que competem entre si no podem ser testadas e elimin
adas. Um exemplo extremo a viso mtica do multiverso pro posta pelo fsico Max Tegmar
k, um delrio platnico em que todos os mundos imaginveis e inimaginveis coexistem num
a espcie de Eldorado matemtico.4 Esse tipo de especulao me tafsica compromete a credi
bilidade da fsica terica. Indo em frente, existem tambm aqueles que acreditam que a
existncia da vida no Uni verso no um acidente ou mesmo conseqncia de uma teoria uni
ficada da fsica. Segundo e ste grupo, existe uma espcie de "princpio vital" que eco
a idias passadas sobre o lan vital (ver Parte IV), que age alm das leis fsicas que u
samos para descrever o mun do natural. Um dia, talvez, esse princpio venha a ser
descoberto, embora no momen to no tenhamos a menor idia do que poderia ser. As lei
s da fsica e da qumica, ao men os como as entendemos hoje, no tm nada a dizer sobre
o surgimento da vida. Claro, a vida satisfaz a essas leis; mas ela vai alm, crian
do a sua prpria complexidade, usando mecanismos que ainda desconhecemos. Como Pau
l Davies comentou em seu livr o Loteria csmica, noes desse tipo, invocando um miste
rioso princpio vital, so tipicam ente teleolgicas, explicando a vida como produto d
e algum propsito, de uma estratgi a csmica desconhecida. De acordo com este cenrio,
a mente humana seria o pice da Cr iao. Mais uma vez, de modo metaforicamente semelh
ante ao que prescreve a Bblia, som os os "eleitos", uma proposta perigosa: em vez
de um Deus criador, temos um Univ erso criador.
A menos que seja baseado em princpios cientficos rgidos (que podem ser ainda descon
hecidos), atribuir a vida a um "princpio" seria equivalente a atribu-la a um ato
s obrenatural e inexplicvel. Por outro lado, como vrios exemplos na histria da cinci
a nos mostram, o que hoje pode parecer sobrenatural ou fantasioso amanh pode ser
ex plicado racionalmente. No h dvida de que a busca cientfica por um princpio que lig
ue a emergncia da vida s leis da fsica e da qumica um excelente tpico de pesquisa. Po
rm, mesmo se esse princpio um dia fosse encontrado, continuaramos sem saber com que
pr opsito o Universo teria criado vida inteligente. Em vez de perguntarmos "Por
que estamos aqui?", perguntaramos "Por que o Universo nos criou?" A resposta mais
imediata seria "para que pudesse refletir sobre si mesmo". Ser que isso que esta
mos fazendo quando escrevemos e lemos livros como este, pensando lo Universo? Ar
gumentos desse tipo, que transferem a noo da "mente de Deus" do cosmo", perpetuam
nossa obsesso com a unidade de todas as coisas. hora xar essas idias para trs. Noss
a existncia no precisa ser produto de algum fazer sentido. mesmo pe "mente de dei
plano para
Na dcada de 1970, o astrofsico Brandon Carter props o princpio antrpico, segundo o qu
al a presena de observadores inteligentes (como ns) no cosmo conseqncia de propried
a des fsicas especficas: num universo com outras propriedades, a vida inteligente
no seria possvel. Na verso forte do princpio, o Universo criou observadores, que so,
po rtanto, produtos de um propsito misterioso. Como Davies escreveu, "de alguma f
orm a, o Universo criou a sua prpria conscincia". (Da a transio da "mente de Deus" "m
ente csmica" que mencionei acima.) Segundo esta verso do princpio antrpico, o Univer
so c omo um todo est de certa forma vivo, uma entidade com o poder de gerar criat
uras capazes de reflexo. Mesmo que a palavra "Deus" no seja mencionada, um cosmo a
utoco nsciente capaz de criar vida inteligente eqivale, essencialmente, a uma div
indade onisciente, bastante vaidosa alis: aqui estamos, adorando-a atravs da nossa
razo. Embora concorde que a vida e a mente sejam extremamente importantes, no acr
edito que seja por este motivo. Na verso fraca do princpio antrpico (no precisamos a
nalisar todas as variaes aqui), ob servadores aparecem apenas estatisticamente: de
ntro da hiptese do multiverso, exi ste um mecanismo seletivo que permite que a vi
da inteligente surja apenas num su bconjunto de universos que incluem, claro, o
nosso. Superficialmente, a verso fra ca do princpio antrpico afirma o bvio: estamos
aqui porque o Universo tem as propri

edades que permitem que estejamos aqui. Em um nvel mais profundo, a partir do tra
balho pioneiro de Steven Weinberg na dcada de 1970 e, mais recentemente, segundo
as idias de Vilenkin, Jaume Garriga, Andrei Linde e outros cosmlogos, o princpio p
o de ser usado para limitar os valores possveis de alguns parmetros cosmolgicos imp
ortantes, como a quantidade de energia escura no Universo (ver Parte II). O a rg
umento, em geral, funciona assim: se os valores desses parmetros no estivessem d e
ntro de certos limites, o Universo se comportaria de forma diferente e galxias, e
strelas e planetas no existiriam. Consequentemente, "ns" no estaramos aqui. Fora o f
ato de basear-se no duvidoso princpio de mediocridade que criticamos acima, difci
l evitar a sensao de que pouco aprendemos de fundamental ao obter esses limites. S
ignificado e reverncia A discusso anterior sobre as diferentes vises da relao entre o
cosmo e a humanidade mostra que nem mesmo entre os cientistas h um consenso. Por
outro lado, com exceo d o "Universo Absurdo", todas se baseiam na noo da unidade de
todas as coisas: ou po rque existe uma Teoria Final, ou porque vivemos num mult
iverso que a tudo englob a, ou porque somos produto de um Universo autoconscient
e.* Que essa confluncia da s vrias vises existe no deveria ser uma surpresa para ns.
Afinal, como argumentei ne ste livro, a busca por uma descrio unificada da realida
de fsica uma expresso raciona l de uma "cincia monotesta", cujas razes intelectuais e
ncontram-se na filosofia pr-s ocrtica da Grcia antiga.

Teorias unificadas, princpios vitais e universos autoconscientes so todos expresses


da nossa necessidade de encontrar uma conexo entre quem somos e o mundo em que v
ivemos. No h dvida de que a busca por uma ligao entre o homem e o cosmo de extrema i
m portncia. Disso no discordo. Afinal, este o tema principal deste livro. Porm, no v
ej o necessidade de relacionar essa conexo com idias de unificao. Vamos considerar a
po ssibilidade oposta: e se no houver uma verdade final a ser descoberta? E se f
ormo s simplesmente produto de uma seqncia de acidentes? Ser que podemos encarar no
ssa e xistncia na ausncia de um princpio unifcador? A reao mais comum e imediata que,
neste caso, tudo est perdido: se o Universo est aqui por acaso, se ns somos um acas
o, fic amos sem um objetivo mais profundo de ser, sem uma direo para orientar noss
a busca por significado. No poderia discordar mais. Ao contrrio, argumentaria que
precisa mente a nossa insistncia em buscar por explicaes nicas e finais que vem * Po
demos at combinar todas essas possibilidades e afirmar que "vivemos num multi ver
so autoconsciente onde a Natureza descrita por uma Teoria Final". impedindo o pr
ogresso intelectual e espiritual da humanidade. Quanto mais abstra ta for a busc
a pela unidade de todas as coisas, mais nos distanciamos da Naturez a e dos prob
lemas da nossa era. Pior ainda, a busca pode facilmente tornar-se um escape, o "p
io da mente", parafraseando Marx. Tal como Nero, ficamos tocando lir a enquanto
Roma arde nossa frente. Mais uma vez as palavras angustiadas de Keple r so apropr
iadas, escritas quase que como uma prece num perodo em que sua vida pes soal e a
situao poltica da Europa central estavam mergulhadas no mais completo caos : Quando
a furiosa tempestade ameaa naufragar o Estado, nada mais nobre nos resta fazer s
eno ancorar nossos estudos no cho firme da eternidade.5 Vemos por que Scrates, cans
ado da busca pr-socrtica pela unidade de todas as coisas o Encantamento Inico "trou
xe a filosofia dos cus", como escreveu Ccero. Est na hora de ancorar nossos estudos
no cho firme da realidade. A nossa insacivel busca pelo conhecimento, querendo se
mpre saber mais sobre quem

somos e sobre o mundo em que vivemos, alimentada por uma profunda reverncia pela
beleza e pelo drama da Natureza, pela emoo que sentimos ao presenciar o esplendor
da criao. Esta uma viso profundamente espiritual da cincia. Ao contrrio do que tantos
acreditaram por milnios, no existe uma conexo a priori entre essa reverncia pela Na
tureza e a "busca pelas harmonias", entre nossa existncia e uma explicao final par
a tudo o que existe. A reverncia que inspira nossa busca no precisa estar ligada n
oo antiquada de que tudo um. Podemos explorar o oceano sem precisar buscar por um
t esouro. Podemos explorar os fascinantes mistrios do mundo natural sem acreditar
q ue tudo vem da mesma Verdade Final, do cdigo oculto da Natureza. A criatividad
e d a Natureza se expressa atravs da diversidade, e no da unidade por trs de tudo.
Como vimos, existem incontveis exemplos de como a complexidade das estruturas mat
eria is conseqncia de transformaes, manifestao de assimetrias que ocorrem em todos os
nve do subatmico ao astronmico. No pice, temos a vida e sua incrvel multiplicidade, r
es ultado de assimetrias moleculares e mutaes genticas. hora de celebrarmos a vida
e a nossa existncia sem ter que elev-las a um patamar d ivino. Afirmar que a vida
uma criao proposital de um cosmo autoconsciente elev-la a um estado de imunidade ps
eu-dorreligiosa, independente de nossas escolhas e de nossos atos. Para mim, est
e um erro grave, pois nos livra da responsabilidade, c omo nicas criaturas autoco
nscientes (ao menos pelo que sabemos), de preservar a v ida a todo custo. "Certa
mente, se somos resultado de um propsito csmico, devem exi stir outras criaturas a
utoconscientes", afirmariam alguns. "Deve haver vida por toda a parte." O proble
ma que no sabemos se existem outras inteligncias csmicas, e provavelmente continuar
emos sem saber por muito, muito tempo. Talvez para sempre . Portanto, temos que
agir por conta prpria, e o mais rpido possvel. Por ser rara e frgil, por ser o resul
tado de uma srie de acidentes, a vida ainda mais preciosa. Se no cuidarmos dela, t
udo indica que o Universo tambm no cuidar. Alm da simetria e da unificao No longo conf
ronto entre a cincia e a religio, encontramos com freqncia a acusao de qu e os cientis
tas tiraram Deus das pessoas e no ofereceram nada em Seu lugar. Talve z o leitor
se lembre do homem que me ouviu no programa de rdio em Braslia e me acu sou de ter
roubado o seu Deus quando expliquei como os dinossauros foram extinto s (ver Pa
rte I). Se tudo razo e explicaes causais, se tudo pode ser compreendido at ravs de m
ecanismos e teorias, onde ficam as emoes que sentimos, a dor e o desespero da perd
a, a nossa capacidade de amar, de errar e de perdoar? O que a cincia pode fazer p
ara dissipar nossos medos existenciais?

Talvez a maior injustia dessa caracterizao da cincia seja a noo de que uma descrio na
ista da existncia em contraste com uma descrio baseada em interferncias sobrenatur a
is destituda de magia e encanto. Muitos cientistas famosos responderam com eloqnci
a em seus livros e escritos a esse ataque: Carl Sagan, Edward O. Wilson, Richard
Dawkins, Jacob Bronowski e Albert Einstein, para citar apenas alguns. verdade q
ue a cincia no promete vida eterna ou virgens no Paraso. Tambm no aceita a existncia
d a reencarnao ou de fantasmas e espritos. Mesmo dentro do mundo natural, sabemos q
ue a cincia jamais ter todas as respostas, que nossa descrio do mundo, baseada na ve
ri ficao emprica de hipteses, jamais ser completa. Por exemplo, difcil ver como a que
t a origem de tudo poder ser respondida dentro de um contexto puramente cientfico,
a o menos como esse contexto compreendido hoje. Sei que alguns fsicos no gostam de
o uvir isso, mas qualquer modelo que "explica" a origem do Universo vem carrega
do com toda uma bagagem de leis e suposies, muitas delas sem qualquer verificao expe
rim ental. Como argumentei antes, a noo de que podemos construir uma teoria que ex
plica tudo, uma Teoria Final, no faz sentido. Visto que nosso conhecimento do mun
do natural essencialmente delimitado pelos nossos instr umentos de medida e obse
rvao, nunca seremos capazes de medir tudo o que existe. Me smo que nosso horizonte
cresa com o tempo, estaremos sempre cercados pela escurido

da nossa ignorncia. Consequentemente, teorias "finais" jamais podero ser conclusi


vas: pode sempre haver algo que nos escapou. Aceitar os limites da cincia aceitar
os limites do conhecimento humano, um passo fundamental em direo a uma nova postu
ra de humildade perante a Natureza. Mesmo se, um dia, criarmos mquinas inteligen
t es e autossuficientes, to eficientes a ponto de tornar nossa existncia obsoleta,
e ssas entidades sintticas tero ainda que lidar com seus limites materiais. Preci
saro de energia para funcionar e estaro sujeitas inexorvel marcha em direo desordem
ita da pela segunda lei da termodinmica. A matria, mesmo como conscincia pura, no po
de t ranscender a si mesma. A cincia um mtodo de conhecimento, de descobrir signif
icados. Nossa curiosidade so bre o mundo alimentada pelo mesmo senso de venerao qu
e inspira a f dos santos e os feitos dos sbios, o que Einstein chamou de "sentimen
to religioso csmico". Queremos e acreditamos que podemos saber sempre mais. Temos
f na nossa capacidade de expl icar os fascinantes mecanismos da Natureza usando
uma linguagem que faz sentido para todos. Quando afirmo que devemos abandonar a
idia de que obteremos uma Teori a Final, que mesmo a unificao das quatro foras da Na
tureza baseada nas supercordas (ou no seu herdeiro futuro) nunca ser a ltima palav
ra na descrio das propriedades ma teriais do mundo, no estou "entregando os pontos"
. Estou, sim, tirando a "mente d e Deus" da cincia. No precisamos de um propsito di
vino para justificar a nossa busc a pelo conhecimento. A cincia ser sempre instiga
nte e maravilhosa, mesmo que incom pleta. Ao aceitarmos que a cincia uma criao huma
na e no um fragmento de um conhecime nto divino e perfeito, ns a tornamos parte da
nossa identidade como seres imensam ente criativos mas no infalveis. Nossa paixo p
ela simetria levou a descobertas fenomenais nas cincias fsicas. Levou, tambm, a gra
ndes surpresas, pois a Natureza nos ensinou que, muitas vezes, nossa s expectati
vas de perfeio so apenas projees de nossos preconceitos. Se no fosse o porto seguro do
s laboratrios, incontvei s teorias permaneceriam para sempre deriva, em busca de t
erras imaginrias. Talvez seja difcil para muitos aceitar isso, mas a Natureza usa
um espelho quebrado: co mo vimos, num universo perfeitamente simtrico a matria jam
ais teria se aglomerado em formas vivas. Somos mestres em construir modelos que
explicam extremamente bem os mecanismos d o mundo natural. O Modelo Padro das par
tculas elementares um exemplo disso. O mode lo do Big Bang tambm. Sem dvida, devemo
s sempre procurar explicaes simples, seguindo a diretiva da navalha de Occam. Exis
te uma infinidade de questes prticas e fundam entais para serem exploradas. Existe
m tambm todas aquelas perguntas que ainda nem sabemos fazer. Na minha opinio, absu
rdo afirmar que o fim da fsica ou da cincia es t prximo.6 Igualmente errado acredita
r que, se abandonarmos a busca por uma Teoria Final, a pesquisa na fsica ser menos
instigante. Tenho certeza de que a maioria a bsoluta dos fsicos, por exemplo, os
que trabalham na fsica da matria condensada ou em astrofsica, se ofenderiam com es
se tipo de declarao. Cientistas no precisam acred itar na "mente de Deus" para cont
inuar sua busca ou para se inspirar. Por outro lado, o fim de um certo modo de s
e fazer cincia se faz necessrio, uma cin cia que projeta conceitos divinos de ordem
e simetria num mundo cheio de assimet rias e imperfeies, uma cincia que insiste em
buscar por explicaes finais e unificador as. Poderamos chamar isso do fim do "Enca
ntamento Inico". Como o grande fsico Eugen e Wigner que ganhou o prmio Nobel por te
r revelado os princpios de simetria por trs de uma srie de fenmenos qunticos confesso
u irritadamente ao meu colega Robert Naum ann, "Esses Princpios Organizadores a q
ue voc se refere todos eles so provavelmente meras aproximaes". As simetrias que inv
entamos, a Natureza quebra. Devamos nos con tentar com o fato de que essas simetr
ias so apenas aproximaes, que estamos apenas m odelando o que podemos perceber do m
undo, e no a essncia mais profunda da realidad e. Por que isso to importante? Porqu
e traz a cincia ao nvel humano, liberando-a de nos-

sas expectativas de perfeio e verdades finais.* Meu ponto de vista de que no existe
uma verdade final para ser descoberta, no existe um cdigo oculto da Natureza. A c
incia avana medida que novas teorias suplantam (ou complementam) suas antecessora
s . O avano lento, pontuado aqui e ali por descobertas revolucionrias que trazem c
on sigo revelaes inesperadas, capazes de transformar nossa viso de mundo. Como exem
plo s, cito os primeiros anos da era quntica, uma revoluo inteiramente alimentada p
ela incapacidade de teorias bem estabelecidas para explicar os resultados de uma
srie de experimentos e, mais recentemente, a descoberta da expanso acelerada do U
nive rso que nos trouxe a misteriosa energia escura, que muito possivelmente o p
rembul o de uma nova revoluo na fsica.

Quando aceitamos que a cincia uma criao da mente humana e no a revelao fragmentria d
Teoria Final inscrita na Natureza, nosso foco vai do metafsico ao concreto. Vi s
to o quanto j aprendemos sobre o mundo, nossas fabulosas explicaes de tantos fenmen
os da Natureza e todos os desafios que ainda temos pela frente, no bvio que a estr
ada adiante promete ser ainda mais fascinante? * Obviamente, as verdades das cin
cias fsicas continuam vlidas: a fora da gravidade in da cai com o quadrado da distnci
a e a luz continua a se propagar com velocidade c onstante independente do movim
ento do observador. Mesmo que as questes enfocadas pelos cientistas estejam relac
ionadas com o contexto cultural em que so discutida s, quando tratamos das leis d
e movimento, por exemplo, no existe espao para o rela tivismo cultural. Se voc no ac
redita em mim, s pular do alto de um telhado. (Talvez seja melhor jogar uma bola.
) O sinal de Marilyn Monroe e o mito de um cosmo "certo" para a vida Se voc acha
que imperfeies so feias, lembre-se de Marilyn Monroe e do seu lindo sina l. Ser que
ela (e tantas outras e outros, como a modelo Cindy Crawford, por exemp lo) seria
mais atraente sem ele? Por que em tantas lnguas esses sinais so chamados de "sina
is de beleza" (em ingls, "beauty marks") se ofendem a simetria perfeita da face h
umana? Os piercings to populares hoje em dia fazem a mesma coisa. raro v er algum
com ambas as narinas ou sobrancelhas com piercings. A idia quebrar a sime tria pa
ra embelezar o rosto.7 Vrios estudos psicolgicos recentes mostram que preferimos f
aces ligeiramente assimt ricas, pois as consideramos mais atraentes.8 Parece que
existe uma relao profunda entre nossas escolhas estticas e a assimetria funcional d
o crebro humano. Como sab emos, o crebro outro exemplo importante de assimetria es
pacial, onde as diferenas entre o hemisfrio esquerdo e o direito esto relacionadas
com funes especficas reserva das a cada um deles. Com a ajuda da tecnologia digital
, podemos dividir uma imag em de nosso rosto ao meio e juntar cada metade consig
o mesma, lado esquerdo com lado esquerdo e lado direito com lado direito, criand
o rostos perfeitos simtricos . Essas criaes so extremamente bizarras: fcil perceber q
ue "algo" est errado. Fiz ess a experincia com meu computador e o resultado algo q
ue prefiro no mostrar para min ha famlia ou amigos.* Se o leitor puder fazer a exp
erincia, eu recomendo. Tenho ce rteza de que aqueles que tm um sinal num lado do r
osto no gostaro muito de v-lo em a mbos os lados, * Os computadores da Apple vm com
um software chamado Photo Booth que permite ess e tipo de operao. Certamente exist
em muitos outros que funcionam com Windows. equidistantes do centro. O segredo d
a beleza talvez esteja na quebra sutil da si metria perfeita do rosto. Para que
sinais faciais (ou mesmo no corpo) sejam considerados belos precisam es tar no l
ugar certo e ter o tamanho adequado. Por exemplo, sinais grandes bem no meio da
testa no so muito atraentes em geral. Se forem muito pequenos, so imperceptv eis. Se
forem muito grandes, so feios. Aparentemente, o tamanho crtico para que um sinal
seja considerado belo a fronteira entre o atraente e o grotesco em torno

de um centmetro de dimetro. Marilyn Monroe e Cindy Crawford tinham os sinais do ta


manho "certo" e eram consideradas mulheres belssimas. (Cindy Crawford continua v
i va e belssima.) Temos aqui uma nova esttica do assimtrico, que precisa ser explor
ad a em maior detalhe. Mas no agora. Inspirados por essas reflexes, sugiro que dei
xem os a cosmetologia de lado e retornemos cosmologia. Vimos que os dois modelos
bsicos da fsica, o Modelo Padro da fsica de partculas e o m odelo do Big Bang, depen
dem de um nmero grande de parmetros (em torno de trinta). Dentre eles, temos os va
lores das massas e cargas eltricas do eltron e dos quarks, a massa do bson de Higgs
, a quantidade de matria escura e de energia escura, e o excesso de matria sobre a
ntimatria no cosmo. A estes, devemos adicionar as constan tes fundamentais da Nat
ureza, que incluem a velocidade da luz (c), a constante d e Newton (G), que dete
rmina a intensidade da fora gravitacional, e a constante de Planck (h), que deter
mina a magnitude dos efeitos qunticos.9 Essas constantes so, em essncia, o alfabeto
da fsica. Toda expresso matemtica de um f enmeno fsico envolve, implcita ou explicita
mente, uma ou mais delas. Podemos mesmo dizer que as leis da Natureza so as regra
s gramaticais das cincias fsicas, os parmet ros e as constantes da Natureza o seu a
lfabeto, e a matemtica a lngua em que tudo escrito. Por exemplo, as rbitas do eltron
no tomo de hidrognio dependem da massa e d a carga do eltron e da constante de Pla
nck, h.10 Um ponto extremamente importante , mesmo que bvio, que as constantes da
Natureza foram obtidas atravs de medidas de alta preciso realizadas em laboratrios
. No sabemos como explicar seus valores, mas sabemos que se manifestam pelo cosmo
afora. Quando astrnomos examinam o espectro de estrelas distantes, veem que o elt
ron tem as mesmas rbitas no hidrognio e nos outros elementos que estudamos aqui na
Terra. Isso significa q ue o eltron tem a mesma massa e a mesma carga eltrica nas
estrelas e na Terra ( par te pequenas correes oriundas da teoria da relatividade q
ue so bem conhecidas). Caso isso no ocorresse, isto , caso as constantes da Naturez
a e os parmetros que usamos em nossos modelos variassem de lugar a lugar, ou se v
ariassem no tempo de forma aleatria, seria impossvel construir teorias cientficas d
a Natureza. A arbitrariedade nos valores das constantes fundamentais da Natureza
incomoda mu itos fsicos. Vrios acreditam que deveria ser possvel obter uma teoria
mais fundamen tal, que explicasse por que, por exemplo, a velocidade da luz 300
mil quilmetros por segundo e no, digamos, 100 milhes de metros por segundo ou qualq
uer outro valo r. (Mais precisamente, a velocidade da luz medida em 299.792.458
metros por segu ndo.) Essa superteoria deveria, na verdade, explicar o valor de
todas as constan tes da Natureza e de todos os parmetros que usamos em nossos mod
elos. Como sabemo s, esse o objetivo da unificao, obter uma explicao final da realid
ade fsica sem a pre sena de sequer um parmetro ajustvel. De acordo com o melhor cand
idato no presente, a teoria das supercordas, os valores das constantes fundament
ais seriam determin ados pela geometria que caracteriza as dimenses espaciais ext
ra que essas teorias preveem existir. Geometrias diferentes gerariam valores dif
erentes para as cons tantes da Natureza. A coisa funciona mais ou menos assim. T
eorias de supercordas geram resultados me lhores quando formuladas em espaos com
nove dimenses: as trs normais e mais seis di menses extra. Como no vemos qualquer ev
idncia de que existem seis dimenses extra no espao, evidentemente devem ser to peque
nas a ponto de serem invisveis, isto , a pont o de no terem ainda sido detectadas e
m experimentos. (Claro, outra explicao que ela s simplesmente no existem.11) O mesm
o ocorre quando vemos uma mangueira de longe: parece ser uma linha (portanto, um
espao com apenas uma dimenso, o comprimento), embora de perto vemos que um cilind
ro (portanto, um espao com duas dimenses, compr imento e largura). As seis dimenses
extra das supercordas podem ter vrios formatos, correspondendo a topologias dife
rentes. Como ilustr ao, imagine uma bola com buracos na sua superfcie. O nmero de bu
racos determina a to pologia da bola: bolas com um nmero de buracos diferente no p
odem ser continuament

e deformadas uma na outra. Na teoria das supercordas, a geometria do espao intern


o, com seis dimenses ocultas, pode assumir diferentes topologias, como bolas com
nmeros diferentes de buracos. Como, nessas teorias, a geometria do espao interno
e st relacionada com as constantes da Natureza, espaos internos com topologias dif
er entes geram constantes com valores diferentes. De acordo com essa viso, todas
as propriedades fsicas das partculas de matria, suas massas e cargas, dependem dos
det alhes da topologia do espao interno, com suas seis dimenses ocultas. Segundo a
s teorias de supercordas, mesmo que as dimenses ocultas do espao sejam im perceptve
is, so elas que determinam a realidade fsica em que vivemos. Dentro da ver so da te
oria que gera o multiverso com a sua "paisagem", existem cerca de IO500 r ealizaes
geomtricas possveis do espao interno, cada uma correspondendo a um universo com co
nstantes fundamentais diferentes do nosso. Como vimos, uma conseqncia desses model
os que as constantes da Natureza podem variar de universo a universo. Talv ez o
maior desafio dessas teorias seja extrair desse multiverso o Universo que c orre
sponde ao nosso. Mais ambicioso ainda demonstrar que existe apenas uma teori a p
ossvel, que determina tudo sobre o nosso mundo: a Teoria Final que corresponde cu
lminao de uma cincia monotesta. Esse projeto, me parece, est fadado ao fracasso. Clar
o, essas idias so extremamente especulativas. No sabemos se as teorias de super cor
das funcionaro ou se a noo da "paisagem" sobreviver por muito tempo. Apenas se co nt
inuarmos a pesquisar o assunto e estabelecermos algum contato com experimentos ,
que poderemos determinar se existe qualquer validade nelas. Caso contrrio, cont
inuaro indefinidamente a ser "teorias tericas", elegantes mas inteis. Quando fsicos
comearam a examinar a possibilidade da variao (espacial e temporal) da s constantes
fundamentais, uma possibilidade levantada bem antes do advento das teorias de s
upercordas ou de teorias com dimenses espaciais extra, foi sugerido u m argumento
que cresceu em popularidade rapidamente. Inmeros artigos e livros cientficos decl
aram algo ass im: "Os valores das constantes fundamentais da Natureza definem co
mo o Universo opera (verdade). Se fossem ligeiramente diferentes, digamos, se a
carga do eltron fosse 20% maior, ou se os nu-trons no fossem 0,13% mais pesados do
que os prtons m as um pouco mais leves, tudo seria diferente. Em particular, estr
elas no brilhari am e talvez nem existissem, e a vida seria impossvel (verdade). P
ortanto, se os v alores das constantes fundamentais da Natureza diferissem por a
penas um pouco, no estaramos aqui (verdade). No incrvel como o cosmo to 'certo' para
que a vida exista ? (falso)." Esse argumento tendencioso no mnimo por duas razes.
Em primeiro lugar, porque igno ra o fato extremamente importante (e bvio, como vi
mos acima) que os valores das c onstantes da Natureza, o alfabeto de nossas teor
ias e modelos, foram medidos em centenas de experimentos. No existe qualquer coin
cidncia aqui, nenhum segredo ocul to, nenhuma calibrao "certa" do cosmo. Neste Univ
erso, ao menos, as constantes no p oderiam ter valores diferentes. Em outras pala
vras, a existncia (e os valores) da s constantes fundamentais da Natureza reflete
o mtodo com que construmos explicaes d o mundo que nos cerca, atravs de uma narrativ
a que cresce em complexidade medida que nossos instrumentos nos permitem enxerga
r mais longe. No toa que o nmero de co nstantes e parmetros que usamos em nossas te
orias aumenta continuamente e que cer tamente continuar a aumentar no futuro. Por
exemplo, s nos ltimos dez anos, tivemos que adicionar a energia escura e as massa
s dos neutrinos (ainda desconhecidas) nossa lista. Ao examinar a Natureza de for
ma cada vez mais detalhada e precisa, nossas explicaes sero baseadas em novas const
antes fundamentais. O alfabeto da cinci a cresce medida que nossa narrativa vai f
icando mais complexa. Em segundo lugar, como elaborarei mais adiante, no existe q
ualquer evidncia de que o nosso Universo seja "certo" para a vida. Ao contrrio, a
evidncia que temos apon ta na direo oposta, para a raridade da vida, que existe ape
sar da indiferena e da h ostilidade csmica.

Afirmar que o Universo "certo" para a vida implica uma agenda bem especfica: o Un
iverso do jeito que para que possamos estar aqui. Essa posio implica que a vida,
e particularmente a vida inteligente, tem uma importncia csmica. Temos uma misso di
tada pelo prprio Universo! No surpreendente que nos deixemos iludir assim. Afinal,
somos ns que medimos as propriedades da matria ; somos ns as criaturas autoconscie
ntes, intrigadas com os mistrios da Natureza. A o pensarmos sobre o cosmo, o cosm
o pensa sobre si mesmo. Como aceitar que tudo i sso seja um mero acidente, que n
ossa existncia no tenha um propsito maior?

No h dvida de que essas idias so inspiradoras. Imagine se ns, meros agregados de tomos
capazes de refletir sobre nossa existncia, formos a conscincia do Universo? Nada m
au! Infelizmente, essas idias no tm a menor evidncia observacional. Deixe-me elabora
r essa questo atravs de uma analogia. Um dia, uma pessoa entra num a biblioteca. E
ssa pessoa s sabe ler e escrever em portugus. Examinando as estante s, se empolga
ao descobrir que todos os livros sejam em portugus. "No incrvel que t odos os livro
s nesta biblioteca so em portugus? Se fossem em outras lnguas, ou se a lgumas letra
s fossem trocadas aqui e ali, digamos, as letras 'a' e 'e' por carac teres japon
eses, eu no poderia mais ler nenhum desses livros. Esta biblioteca a ' certa' par
a mim, construda s para que eu possa aproveitar todas essas belas obras. Eu devo m
esmo ser muito importante!" Na verso forte do princpio antrpico, a pessoa concluiri
a que a biblioteca foi construda exclusivamente para ela e aqueles capa zes de le
r em portugus. Na verso fraca do princpio antrpico, a existncia de bibliotecas conten
do livros em p ortugus no seria um fato surpreendente. Dado que algumas pessoas s s
abem ler em por tugus, algumas bibliotecas necessariamente teriam livros em portu
gus. Poderiam exi stir livros em outras lnguas na mesma biblioteca, mas apenas aqu
eles em portugus so os "certos" para ela e seus companheiros monolngues. Livros em
outros idiomas at enderiam s necessidades de outros leitores "tpicos" (isto , alfab
etizados) que freqe ntam a mesma biblioteca. Portanto, nessa analogia, a bibliote
ca representa nosso Universo, com seus observadores (isto , leitores) inteligente
s "tpicos", sejam el es terrestres ou aliengenas. Existem, tambm, bibliotecas com l
ivros que no fazem o menor sentido, por exemplo, com frases e mais frases contend
o letras em seqncias i ncoerentes, ou repetindo o mesmo padro por centenas de pginas
, ou completamente em branco. A pessoa concluiria que essas bibliotecas estariam
vazias, sem observad ores "tpicos". Dentro dessa analogia limitada mas, espero,
sugestiva, do princpio antrpico, as bibliotecas de livros "ilegveis" correspondem a
universos que falhara m, isto , que foram incapazes de gerar observadores e suas
obras literrias. Esse m ultiverso literrio nos lembra a biblioteca fabulosa criad
a por Jorge Luis Borges no seu conto "A biblioteca de Babel", onde todos os livr
os possveis existem e ape nas uma minoria faz sentido. A verso forte do princpio an
trpico autocentrada e representa uma teleologia clara: esse livro foi feito para
mim! A verso fraca sem contedo: bibliotecas freqentadas p or leitores devero conter
livros nas suas lnguas; j as com livros ilegveis estaro vaz ias. Ambas as verses do p
rincpio antrpico nos ensinam mais sobre as pessoas lendo o s livros do que sobre a
biblioteca que freqentam.

Para um peixe inteligente, a gua "certa" para ele, funcionando como deve para que
possa nadar nela. Se fosse muito fria, congelaria; muito quente, ferveria. A te
mperatura tem que ser "certa" para que o peixe exista. "Veja s como sou importan
t e! A prpria gua do jeito que s para que eu possa nadar nela. Minha existncia no po
e ser um acaso", concluiria o peixe, orgulhoso. Porm, sabemos que a temperatura d
os oceanos no est sendo controlada com o propsito de permitir a existncia do nosso p
ei xe. Ao contrrio, o peixe extremamente frgil. Uma mudana brusca ou mesmo gradual
de temperatura o mataria, como todo pescador de trutas sabe muito bem. Precisamo
s t

anto encontrar conexes que justifiquem nossa existncia que as achamos mesmo quando
no existem.12 Somos seres espirituais em um cosmo brutal e indiferente. Para mim
, esta a essnci a da problemtica humana. Um dos erros mais graves que podemos come
ter acreditar q ue o cosmo tem planos para ns, que, de algum modo, somos importan
tes para o Unive rso. Somos, sim, especiais, mas no porque o cosmo tenha planos p
ara ns, ou porque seja "certo" para a vida. O Universo no quer nada conosco. Pense
nos bilhes, prova velmente trilhes, de planetas mortos, sem qualquer indcio de vid
a, e isso contando apenas a nossa galxia. No consigo encontrar a mensagem de que o
Un iverso "certo" para a vida nesse vasto oceano de mundos desolados. Se o cosm
o ti nha mesmo planos para ns e para a inteligncia csmica em geral, me parece que a
exec uo desses planos andou muito mal. Como o Deus-criana no maravilhoso romance f
ilosfic o de Olaf Stapledon, Star Maker, nosso cosmo parece avanar aos trancos, cr
iando e destruindo mundos com total indiferena: "E ele continuou a criar um cosmo
-brinqu edo aps outro."13 Se as constantes da Natureza so to "certas" para a vida,
por que to difcil encontr-la s? Somos especiais por sermos raros, por estarmos vivo
s e termos conscincia disso . A comunho que precisamos estabelecer no com o cosmo:
com o nosso planeta e, por isso, muito mais imediata e urgente. O crescimento de
senfreado da populao mundial e das suas necessidades est causando a rpida devastao da
vida e dos recursos naturai s da Terra. Temos uma misso pica pela frente. Aqui sim
somos uma espcie "eleita". No por sermos miticamente conectados com o Universo, m
as por sermos irreversivelme nte conectados com o nosso planeta, o nico abrigo da
vida que conhecemos na escur ido fria do cosmo. Terra rara, vida rara? Para escl
arecer meu argumento, gostaria de expandir a anlise da Parte IV e discut ir a rar
idade da vida e, em particular, da vida inteligente, no Universo. Quando estudam
os a origem e a evoluo da vida, fica claro que uma srie de fatores de vem atuar par
a que a vida surja e cresa em complexidade. Aqui esto alguns dos pass os mais impo
rtantes: 1. qumica inorgnica 2. qumica orgnica 3. bioqumica 4. incio * 5. clula
as -* 6. clulas eucariotas -* 7. vida multicelular * 8. vida mu lticelular complexa
-* 9. vida inteligente. Vamos analisar cada um desses passos em mais detalhe: 1
. A vida precisa de elementos qumicos bsicos, incluindo carbono, oxignio, hid rognio
, nitrognio etc. Mesmo se algum tipo de vida bem extico existir em um planeta remo
to, provavelmente usar elementos qumicos semelhantes aos usados aqui. Graas s s u-pe
rnovas, isso no um obstculo: esses elementos qumicos so encontrados por todo o c osm
o. 2. Os elementos qumicos precisam interagir e formar molculas inorgnicas simple s
, como a gua (H20), a amnia (NH3) e o gs carbnico (C02), e molculas orgnicas simples,
como o metano (CH4) e outras. Aqui tambm no devem existir grandes obstculos, j que m
esmo no espao interestelar astrnomos identificaram uma extensa lista de molculas i
norgnicas e orgnicas, muitas delas necessrias para a vida aqui na Terra. 3. Essas m
olculas orgnicas precisam encontrar um meio onde possam reagir, cri ando molculas c
ada vez mais complexas, chegando ento nas molculas que caracterizam a bioqumica, co
mo as protenas e os cidos nucleicos. Aqui as coisas comeam a ficar mais complicadas
. Como discutimos, a gua parece ser um ingrediente crucial para a vida. Certament
e, podemos sempre especular que alguns tipos exticos de bioqumica sejam possveis na
ausncia de gua. Como no temos qualquer evidncia disso, no momento,

as discusses sobre a origem e a existncia da vida con-centram-se em ambientes com g


ua. Essa condio restringe radicalmente os tipos de corpos celestes que podem abri
g ar seres vivos. Os planetas precisam estar na chamada zona de habitao da sua est
re la, se bem que, como o clima infernal de Vnus e a aridez de Marte mostram, ess
a c ondio no suficiente para garantir a existncia de vida. (Ou a definio de zona de h
bit precisa ser refinada.) Luas, por outro lado, mesmo que fora das regies de hab
itao, podem ter gua lquida devido a um efeito conhecido como aquecimento de mar (ver
Part e IV). Como vimos, Europa, a lua de Jpiter que contm um oceano sob uma crosta
de g elo, um excelente exemplo. Experimentos do tipo Miller-Urey sugerem que os
prime iros passos em direo qumica da vida, a formao de aminocidos, so relativamente
is erem dados, contanto que a atmosfera e a superfcie do planeta ofeream as condies
apr opriadas. Porm, gua lquida e os elementos qumicos apropriados no garantem sucesso
. Pa ra que as reaes ocorram, so necessrias concentraes relativamente altas de reagent
es. F ora isso, o planeta tem que estar relativamente calmo, por exemplo, no send
o ativ amente bombardeado por asteroides. Sua superfcie tambm deve ser relativamen
te estve l, sem deformaes de mar muito intensas e sem erupes vulcnicas de impacto glob
l. 4. Dado tudo isso, o prximo passo o mais misterioso: de alguma forma, reaes qumic
as inanimadas transformaram-se no primeiro ser vivo, um conjunto de reaes autossus
ten tveis capazes de absorver energia do meio ambiente e de se reproduzir. Como p
arte do processo, os blocos essenciais das molculas da vida escolheram uma orient
ao esp acial especfica, a sua quiralidade (ver Parte IV). 5. Os passos que vo da rel
ativa simplicidade dessa vida primitiva at a comple xidade das protenas e dos cidos
nucleicos pertencentes s primeiras clulas procariota s tambm so obscuros. A uma cer
ta altura, uma membrana protetora feita de gorduras circundou os reagentes, prot
egendo-os do ambiente externo. Com eficincia crescent e, a membrana permitiu que
energia e nutrientes entrassem e dejetos sassem. Nesse meio-tempo, o material gent
ico dentro das clulas levou a reprodues e sofreu mutaes, g erando uma diversificao mai
r. Esse era o mundo dos protozorios. 6. O prximo passo em direo a uma maior complexi
dade da vida foi a transio das clu las procariotas s clulas eucariotas, que levou em
torno de dois bilhes de anos. A h iptese mais aceita atualmente, sugerida pela bilo
ga Lynn Margulis (a primeira espo sa de Carl Sagan), que os eucariotas surgiram
de alianas simbiticas entre diferent es tipos de seres procariotas. Por exemplo, a
mitocndria, a fonte processadora de energia das clulas modernas, parece ter sido
um organismo independente no passad o distante que foi ou comido ou absorvido po
r outro organismo, formando, de modo ainda desconhecido, um novo organismo.14 7.
Aps o advento das clulas eucariotas, o prximo grande momento na histria da v ida fo
i a transio, aproximadamente trs bilhes de anos aps o surgimento dos primeiros seres
vivos, de criaturas multicelulares. Tal como na transio de procariotas a euc ariot
as, a origem de seres multicelulares tambm explicada a partir de alianas simb itica
s entre seres unicelulares: por um processo de tentativa e erro, seres unice lul
ares se juntaram ou foram sendo absorvidos para criar novos seres com funes div er
sificadas. Entretanto, ainda no se sabe como os tipos diferentes de DNA desses se
res foi unificado num s genoma. Uma explicao alternativa, a Teoria Colonial, prope q
ue seres unicelulares se agruparam em colnias que aos poucos foram evoluindo at to
rnarem-se seres multicelulares. Embora o debate continue, a Teoria Colonial ve m
ganhando mais adeptos nos ltimos anos. 8. Muitos cientistas propem que a diversif
icao acelerada dos seres vivos que o correu por volta de 550 milhes de anos atrs, a
chamada "exploso cambriana", deu-se devido a mudanas no meio ambiente terrestre. A
s mais importantes foram a oxigena-o da atmosfera, graas ao das algas verde-azuis, e
o aumento da atividade geolgica devi do ao movimento das placas tect-nicas. Essas
placas, que podemos imaginar como se ndo pedaos da superfcie da Terra ligados como
num quebra-cabea, vo se deslocando aos poucos, ativando a qumica dos oceanos e da
superfcie. O movimento tectnico funcion a como uma espcie de termostato global, rec
iclando compostos qumicos que ajudam a

regular os nveis de gs carbnico, mantendo a temperatura relativamente estvel. Sem el


e, a gua no teria permanecido lquida por bilhes de anos, o que teria dificultado im
e nsamente o desenvolvimento da vida, especialmente o da vida complexa. 9. Aps 50
0 milhes de anos de evoluo de seres multicelulares, incluindo vrias ext ines em massa
e mudanas climticas severas, os primeiros membros do gnero Homo surgira m na frica e
m torno de 4 milhes de anos atrs. A inteligncia como a conhecemos hoje s urgiu h men
os de um milho de anos, estando presente por nem mesmo 0,02% da histria da Terra.
Ponderando cada um dos passos delineados acima, e ao constatar a desolao dos outro
s planetas do nosso sistema solar, fica difcil entender como possvel afirmar com
c onfiana que a vida deve ser comum no Universo, ou que o Universo "certo" para a
v ida. No h dvida de que devemos continuar a buscar planetas semelhantes Terra, co
mo a misso Kepler da NASA est fazendo no momento e a misso Darwin da Agncia Espacial
Eu ropia planeja fazer no futuro. Em breve, ser possvel extrair informao da composio
um das atmosferas de planetas extrassolares, buscando possveis sinais de atividade
biolgica: gua, oxignio, oznio, metano e possivelmente at clorofila. A expectativa, c
o m que concordo entusiasticamente, de que sinais de vida sero encontrados. A que
sto que tipo de vida ser essa.

aqui que a divergncia comea. Em seu corajoso livro Terra rara, Peter Ward e Donald
Brownlee argumentam convincentemente que muito provavelmente a vida extraterres
tre s aparecer nas suas formas mais simples: planetas com caractersticas terrestre
s tm chances de abrigar micro-organismos aliengenas, mas no muito mais do que isso.
A vida multicelular complexa depende de fatores muito especficos mesmo se todas
a s condies qumicas forem satisfeitas para ser comum. Um deles, que ainda no mencion
ei , a existncia de uma lua grande. Com exceo de Mercrio, todos os planetas do siste
ma solar giram em torno de si mesmos como pies inclinados a um certo ngulo. Se a T
err a no tivesse a Lua, sua inclinao de 23,4 graus com relao vertical variaria caotic
amen te, com conseqncias desastrosas para a vida complexa. O ngulo de inclinao orbita
l de um planeta determina as estaes e a sua durao. Na dcada de 1980, o geofsico James
Kas-t ing, da Universidade Estadual da Pensilvnia, argumentou que um ngulo de incl
inao var ivel tornaria a Terra um planeta praticamente inabitvel. Dentre outros prob
lemas, as estaes do ano no seriam mais regulares e a gua lquida no seria uma presena c
nstant na superfcie terrestre por perodos longos. Outro fator extremamente importa
nte a existncia de um campo magntico capaz de prot eger a superfcie planetria da rad
iao letal que vem do espao. Sem ele, as criaturas se riam expostas a doses letais d
e radiao vinda principalmente da sua estrela central (no nosso caso, o Sol). Talve
z seja isso que tenha ocorrido com Marte, por exem plo. Se Marte teve vida no pa
ssado, pouco provvel que tenha agora. Se tiver, est m uito bem escondida (ou no sab
emos como identific-la). Sem dvida, devemos continuar a buscar por vida l, especial
mente abaixo da superfcie, onde est mais protegida. Ou , conforme acredita Chris-t
opher McKay, o especialista em Marte da NASA, micrbios podem viver nas regies pola
res, onde existe gelo. Isso ocorre na Antrtica, onde m icro-organismos foram enco
ntrados no fundo de lagos congelados numa regio conheci da como Vales Secos de Mc
Murdo. Certamente, mesmo que esse tipo de vida esteja l onge de ter a complexida
de dos ho-menzinhos verdes da fico cientfica, seria um exem plo de vida aliengena e,
portanto, de extrema relevncia. A enorme repercusso que teria a descoberta de vid
a em Marte mais do que justifica o enorme esforo que vem sendo dedicado a encontrla. O leitor talvez se lembre de que, em 1996, cientistas da NASA declararam que
um meteorito vindo de Marte par ecia trazer consigo sinais de vida.* A pedra ex
traterrestre, chamada de ALH84001 , caiu na Terra por volta de 11.000 a.C. e foi
descoberta na Antrtica em 1984. Na ocasio, o administrador da NASA, Daniel Goldin
, declarou: "Cientistas da NASA fi zeram uma incrvel descoberta que levanta a pos
sibilidade de que uma forma de vida primitiva existia em Marte h mais de trs bilhes
de anos."15 Mesmo que Goldin tenha escolhido suas palavras cuidadosamente, sua
declarao causou um verdadeiro furor n

a mdia e na comunidade cientfica. At mesmo o presidente Bill Clinton fez um depoime


nto no dia 7 de agosto de 1996, dos jardins da Casa Branca: Vale a pena contemp
larmos como chegamos a esse momento de descoberta. Por volta de quatro bilhes de
anos atrs, essa pedra foi formada como parte da superfcie marci ana. Aps bilhes de a
nos, foi liberada da superfcie e comeou sua jornada de 16 milhes de anos at chegar a
qui na Terra, parte de uma chuva de meteoros que ocorreu h 13 m il anos. Em 1984,
um cientista americano, numa misso governamental para buscar po r meteoritos na
Antrtica, encontrou a pedra e trouxe-a para ser estudada. Apropri adamente, foi a
primeira pedra encontrada naquele ano pedra nmero 84001. Hoje a pedra 84001 nos
fala de um passado de bilhes de anos e de uma distncia de m ilhes de quilmetros. Nos
fala da possibilidade de vida. Se essa descoberta for con firmada, ser uma das m
aiores na histria da cincia. Suas implicaes sero profundas, e in spiraro ainda mais re
verncia pelo universo em que vivemos. Ao prometer respostas p ara algumas das que
stes mais antigas da humanidade, levanta outras ainda mais fun damentais. * O lei
tor deve estar se perguntando como que uma pedra marciana foi encontrada na Terr
a. A coliso violenta de um cometa ou asteroide com a superfcie de um planet a leva
nta uma enorme quantidade de detritos. Uma frao deles ejetada da superfcie co m tal
velocidade que pode escapar da atrao gravitacional do planeta. Viajando pelo espao
, algumas pedras podem ser capturadas pela gravidade de um planeta vizinho, numa
espcie de pula-pula planetrio. Pedras da Terra tambm poderiam viajar at Marte, mas
a gravidade maior da Terra torna isso menos provvel. Vamos continuar a ouvir o qu
e tem a nos dizer, enquanto continuamos a buscar res postas a questes to antigas q
uanto a prpria humanidade e essenciais ao nosso futuro . Quando escrevi estas lin
has, em dezembro de 2009, a maioria (mas no todos) dos ci entistas est convencida
de que os sinais de vida no meteorito ALH84001 no so reais. Um dos mtodos para se i
dentificar atividade biolgica em amostras de meteoritos bu scar por minsculas "mar
cas de vida" gravadas nas rochas. A dificuldade que proces sos geolgicos muitas v
ezes causam efeitos extremamente parecidos com atividade ba cteriana. Fora isso,
as estruturas encontradas so extremamente pequenas, de dez a cem vezes menores d
o que as bactrias terrestres. Mesmo que seja possvel argumenta r que a vida em Mar
te (ou era) radicalmente diferente da vida aqui, a evidncia em mos no convincente.
Embora o caso no esteja completamente encerrado, a pedra ALH84 001 no a prova que
tanto buscamos. Ao que sabemos, continuamos sendo o nico planet a com vida no cos
mo. Encontrei-me com Brownlee numa conferncia em maio de 2009 e aproveitei para p
ergu ntar se havia mudado de opinio nos ltimos nove anos. (Terra rara foi publicad
o em 2000.) Disse-me que no. Se Ward e Brownlee estiverem certos, e acredito que
estej am, as conseqncias so extremamente importantes para ns. Mesmo que formas primi
tivas de vida no sejam raras, planetas como a Terra so. E, se planetas terrestres
so raro s, a vida complexa tambm rara. Consequentemente, a vida inteligente, consc
iente e capaz de refletir sobre sua prpria existncia, ainda mais rara, talvez at nic
a na no ssa galxia. Em vez de afirmarmos que o Universo "certo" para a vida impli
cando qu e a vida comum no cosmo deveramos estar chocados com o fato de que a vid
a existe, tendo em vista a violncia do ambiente csmico. A questo que devemos ento co
nsiderar se estamos sozinhos no cosmo, ou se existem outras formas de vida intel
igente. V ejamos o que podemos concluir, dado o que aprendemos at aqui.
54 Ns e eles

O ttulo deste captulo tirado de um curso de literatura comparada que leciono ocasi
onalmente em Dartmouth, onde examino como nosso modo de pensar sobre os aliengen
a s e, em particular, sobre a inteligncia extraterrestre, vem mudando na cultura
oc idental desde o sculo XVII.16 "Eles" so uma projeo de nossos medos e esperanas, um
re flexo do que a humanidade tem de melhor e de pior. Na maioria das histrias e
film es, as mquinas e a aparncia dos extraterrestres expressam o estado da cincia e
da t ecnologia da poca. No final do sculo XIX, os marcianos no clssico romance de
H. G. Wells, A guerra dos mundos, chegam Terra em blidos que aparentam ser balas
de can ho ou msseis detonados da superfcie de Marte. Logo aps, com a descoberta do v
oo, os aliengenas comearam tambm a voar. Em seguida, com o desenvolvimento da gentic
a e da fsica nuclear, mutaes e mquinas movidas a energia nuclear apareceram; a parti
r de 19 50, o mesmo ocorreu com computadores. Em muitas narrativas, os aliengenas
so capaz es de feitos que, para ns, so apenas um sonho. Na obra-prima de Arthur C.
Clarke, 2001: Uma odissia no espao, os aliengenas so indis-tinguveis de deuses, "cri
aturas de radiao, finalmente livres da tirania da matria".17 Imagine o que uma pess
oa do tem po de Coprnico pensaria se visse um laptop ou um iPhone. At meu pai, que
nasceu em 1927, via os videocassetes com suspeita nos anos 1980. A possibilidad
e de que a vida existe em outros lugares do espao extremamente fasc inante. Como
disse Clinton em seu depoimento, a descoberta de um simples micrbio seria, talvez
, a maior em toda a histria da cincia. O mundo jamais seria o mesmo. Se tivssemos p
rovas conclusivas de que, de fato, a vida surgiu em algum outro lug ar, a suposio
de que deve ser comum no cosmo ganharia tremenda fora. A vida deixari a de ser um
a anomalia terrestre. Dado que as mesmas leis da fsica atuam em todo U niverso, e
que outros sistemas estelares tm os mesmos elementos qumicos que os encontrados a
qui, se detectssemos traos de vida primit iva em algum outro planeta ou lua de nos
sa vizinhana csmica, concluiramos que a vid a existe tambm em outras partes do cosmo
: o princpio da mediocridade, ao menos no que diz respeito existncia de vida, fari
a mais sentido. O cosmo seria receptivo v ida, e a possibilidade de que existe u
ma conexo profunda entre a vida e o Univers o deveria ser considerada seriamente.
Como escreveu Paul Davies, "Se a vida vem de uma sopa pr-bitica com certeza causa
i, ento as leis da Natureza escondem um subt exto, um imperativo csmico que comand
a: 'Faa-se a vida!'... Essa viso deslumbrante da Natureza profundamente inspirador
a e majestosa. Espero que esteja correta. Se ria maravilhoso se estivesse corret
a."18 O desejo por companheiros csmicos se une ao desejo pelas harmonias csmicas.
A prova da existncia de alguma espcie de "imperativo csmico" para a vida iria contr
a a ortodoxia darwiniana, que descarta qualquer tipo de determinismo no que diz
respeito a processos relacionados com a origem e a evoluo da vida. De acordo com
a teoria da evoluo, no existe qualquer plano ou propsito para a vida; o drama da exi
s tncia ocorre medida que criaturas lutam para sobreviver em ambientes diversos.
Po rtanto, seria muito difcil resistir tentao de relacionar algum tipo de imperativ
o cs mico com um senso de propsito, com a existncia de alguma espcie de qualidade un
iver sal divina que favorece (e mesmo cria) a vida. Por outro lado, mesmo sendo
profu ndamente transformadora para o senso de identidade da humanidade, no h qualq
uer ra zo para equacionar a descoberta de vida extraterrestre com noes religiosas.
Poderamo s igualmente argumentar que o cosmo tem um imperativo para criar estrela
s, dada a enorme quantidade delas. Porm, sabemos que estrelas resultam da contrao g
ravitaci onal de nuvens de hidrognio, um processo fsico bem compreendido que, dada
s certas condies, pode ser facilmente repetido por todo o cosmo sem qualquer senso
de propsi to ou intencionalidade. Em outras palavras, mesmo se a vida for descob
erta em al gum outro lugar e concluirmos que deve ser bastante comum no cosmo, p
odemos mant er a explicao de sua existncia dentro do domnio da cincia. A situao seria
utra se a vida extraterrestre fosse multicelular. Uma coisa descob rir amebas; o
utra encontrar formas de vida complexa, seres com rgos distintos real izando funes m
etablicas e motoras distintas. Dada a incrvel resistncia dos extremfilos

terrestres aparecendo nos ambientes os mais severos (ver Parte IV), acredito qu
e a vida microbial no deva ser to rara no cosmo. Entretanto, no vejo como a vida mu
lticelular possa ser comum. Ao contrrio, dados os enormes obstculos que a vida te
r restre sobrepujou at chegar ao nvel de seres multicelulares, e a desolao dos plane
ta s do nosso sistema solar (a despeito da sua beleza austera), como imaginar qu
e a vida complexa possa ser comum no cosmo? Claro, no sabemos a resposta, e no mo
men to podemos apenas especular. Porm, daquilo que aprendemos at agora, a probabil
idad e parece ser muito pequena. Quanto mais complexa a vida, mais frgil ela . Ani
mais complexos tm menor resistncia a mudanas radicais de temperatura e no podem vive
r em ambientes extremos, como faz em as bactrias. Qualquer planeta que abrigue vi
da complexa precisa de um excelent e termostato, o que, como vimos anteriormente
, implica uma srie de limitaes geolgica s e atmosfricas. Quanto maior a criatura, mai
s vulnervel ela a ataques de predador es e de mais energia precisa para sobrevive
r. Como formas de vida inteligente aq ui ou em qualquer outro lugar surgem aps se
res multicelulares evolurem por centena s de milhes de anos, a descoberta de vida
extraterrestre multicelular ofereceria evidncia muito convincente se bem que aind
a indireta da existncia de outros seres inteligentes no cosmo. Lembre-se de que a
inteligncia humana produto de uma srie d e acidentes csmicos e ambientais: como no
s ensinam os dinossauros, que viveram aq ui por 150 milhes de anos e de inteligen
tes tinham muito pouco, a inteligncia no o propsito final da evoluo das espcies. Toda
ia, eu seria o primeiro a admitir que a d escoberta de vida aliengena complexa se
ria profundamente revolucionria. Em 1960, o radioastrnomo Frank Drake props uma frmu
la para avaliar quantitativament e a probabilidade de existir vida inteligente n
a nossa galxia. A equao ficou conhec ida como equao de Drake: uma simples multiplicao
os fatores essenciais para que vida inteligente existisse num sistema estelar. A
vantagem da equao e suas vrias verses (como a proposta no livro Terra rara) que nos
ajuda a compreender os obstculos para o surgimento de vida in teligente num plan
eta. A desvantagem que no sabemos como avaliar seus vrios termos com preciso e nem
mesmo quais deles incluir. Por exemplo, embora saibamos o nmero de estrelas na Vi
a Lctea com boa preciso (entre 200 e 400 bilhes), no sabemos qual frao delas tem plane
tas na zona habi-tvel, quais destes tm vida, a frao destes que tem vida complexa ou
ainda quais destes abriga vida inteligente. Temos, tambm, que d ecidir quais fato
res devem ser includos. Ser que inclumos termos quantificando a fr ao de planetas com
luas grandes, com movimento de placas tectnicas, com campos magnt icos capazes de
proteger sua superfcie da radiao csmica? A escolha de quais termos d evem participa
r da equao de Drake nos diz muito das intenes de quem os est incluindo. Na dcada de 19
70, Carl Sagan, um entusiasta da busca por inteligncia extraterrest re, estimou q
ue existem em torno de um milho de civilizaes na galxia capazes de se c omunicar atr
avs do rdio. Outros afirmam que o nmero um: ns. Quando levamos a possibilidade de vi
da extraterrestre inteligente a srio, devemos considerar uma srie de questes parale
las. A mais bvia, como Enrico Fermi havia j co ntemplado em 1950, "Onde est todo mu
ndo?" Nossa galxia existe h aproximadamente 13 bilhes de anos, sendo quase trs vezes
mais velha do que o Sol (com menos de cinco bilhes). Se supusermos que a vida su
rgiu em outros sistemas estelares, e que atin giu um estgio evolutivo onde criatu
ras complexas inteligentes apareceram apenas u ns poucos milhes de anos antes do
que aqui, razovel considerar que ao menos alguma s dessas criaturas desenvolveram
-se a ponto de chegar a nveis altssimos de sofisti cao tecnolgica. Dado o que somos c
apazes de fazer com apenas 400 anos de cincia mode rna, a tecnologia dos extrater
restres, aps centenas de milhares ou mesmo milhes de anos de desenvolvimento, seri
a como mgica para ns. Se, como ns, alguns desses alie ngenas tm tambm o desejo de expl
orar novas terras (o que sabemos da sua psique?), t eriam tido os meios e tempo
de sobra para explorar a galxia inteira vrias vezes. Entreta nto, no vemos colnias d
e extraterrestres espalhadas pela galxia ou sinais convincen

tes de que visitaram a Terra. Onde, ento, est todo mundo? Essa questo chamada de Pa
radoxo de Fermi.19 Uma resposta que vieram e partiram sem deixar qualquer trao d
e sua visita. (O que no ajuda muito se queremos ter provas de uma visita aliengena
.) Outra, que foram eles que implantaram a vida aqui h bilhes de anos: a Terra uma
espcie de zoolgico pa ra eles, um laboratrio onde estudam biologia da evoluo. Como e
xplorado no livro e n o filme 2001: Uma odissia no espao, para ns esses aliengenas s
eriam como deuses. Out ra "soluo" do Paradoxo de Fermi que nossas vidas so parte de
uma gigantesca animao vi rtual produzida por "eles". Como no filme Matrix, somos
todos prisioneiros, vtima s de uma iluso de incrvel complexidade, que no conseguimos
distinguir da realidade. Outra, que esto aqui, mas no podemos v-los devido a sua t
ecnologia de invisibilida de que, como os avies B-2 da Fora Area americana, despist
a todos os nossos sensores . (Tambm no ajuda muito como prova da existncia de alieng
enas.) Um argumento mais srio, produto da Guerra Fria, que nenhuma civilizao tecnolg
ica con segue sobreviver era nuclear. Como no filme clssico de fico cientfica O dia
em que a Terra parou (1951), inteligncias jovens como a nossa so moralmente imatur
as para controlar tal poder. Da mesma forma, a maioria (todas?) das civilizaes ext
raterres tres teria j se autodestrudo. No as vemos porque no existem mais. Mesmo que
esse arg umento, embora um tanto sinistro, faa algum sentido, talvez seja um pou
co dramtico demais: difcil imaginar que uma civilizao tenha descoberto alguma tecnol
ogia capaz de obliterar completamente a vida num planeta. (Descarto aqui possibi
lidades co mo as do seriado Jornada nas estrelas, onde uma civilizao desenvolveu m
eios de imp lodir um planeta por inteiro usando a "matria vermelha" ou algo parec
ido. Por ora , prefiro considerar apenas o que razovel.) Num ca-taclismo to horren
do quanto uma guerra termonuclear global, muito provavelmente algumas criaturas
sobreviveriam , e seres inteligentes estariam dentre elas. Todo ser vivo tem o i
nstinto de sob revivncia registrado em seus genes. Se os extraterrestres tm ao men
os isso em comum conosco, rec omeariam suas vidas e reconstruiriam sua civilizao, t
alvez mais sbios aps terem causa do a destruio de seu mundo. Infelizmente, devemos c
onsiderar a possibilidade trgica de que a devastao foi to apocalptica que, parte algu
mas criaturas inteligentes, nad a mais sobreviveu. Esse cenrio angustiante retrat
ado de forma brilhante no romanc e A estrada, de Cormac McCarthy, a meu ver uma
das obras literrias mais important es da nossa era. O e e e a 55 Solido csmica Embo
ra a possibilidade de que o cosmo esteja repleto de seres extraterrestres in tel
igentes (e de que tenham j nos visitado) seja extremamente instigante, a cincia at
ual nos diz que, ao menos por enquanto, somos os nicos. muito pouco provvel que a
situao mude no futuro prximo. Embora seja possvel que radioastrnomos que trabalham no
projeto SETI (Busca por Vida Extraterrestre Inteligente, do ingls "Search for Ex
traterrestrial Intelligence") encontrem provas convincentes de vida inteligen te
em outro planeta, a possibilidade muito remota. Dado o que sabemos, devemos a c
eitar que, na prtica, estamos sozinhos. Exploramos j alguns dos argumentos que mo
stram o quanto a vida em particular a vida complexa e inteligente rara. Fora os
vrios obstculos biolgicos e geolgicos, mesmo que essas criaturas existam, esto perdid
as na vastido do espao. Como exemplo das dificuldades de cobrirmos distncias inter
e stelares, uma viagem at a nossa estrela vizinha, Alfa Centauro, demoraria cerca
d fato que, mesmo que "eles" existam em algum canto do cosmo, muito possivelmen
t jamais saberemos. At que tenhamos alguma forma de evidncia conclusiva e isso pod
demorar muito, muito tempo na prtica estamos ss na vastido csmica. Entender isso, o
que nos diz sobre quem somos e qual a nossa misso, deveria ser suficiente par mu
dar o rumo da nossa histria, redefinindo o nosso futuro e o do nosso planeta.

e 100 mil anos nas nossas espaonaves atuais. E essa a nossa vizinha mais prxima! M
esmo se encontrarmos meios de viajar, digamos, a 10% da velocidade da luz, a vi
a gem demoraria 45 anos. Podemos imaginar projetos radicais, como uma biosfera c
om centenas de humanos e mais fauna e flora que, aps milhares de geraes, chegasse n
um outro sistema estelar. Porm, da perspectiva humana de algumas dcadas, o contato
d ireto com seres aliengenas altamente improvvel. Impossvel uma palavra muito fort
e, mas chegamos perto. Concordo plenamente com os entusiastas do programa SETI d
e que apenas teremos ch ance de encontrar vida inteligente se buscarmos por ela.
Pistas podem vir de tra nsmisses de rdio, de detritos de espaonaves aliengenas (com
o o lixo espacial que cir cula em torno da Terra), e mesmo de gigantescos projet
os de engenharia em escala planetria. (Que me perdoem os leitores que acreditam q
ue seres extraterrestres
estejam j por aqui ou nos visitem com freqncia. Seria realmente fantstico se fosse v
erdade mas, infelizmente, no existe nada de concreto provando que qualquer visit
a tenha sido feita.) Tal como com a busca por vida no nosso sistema solar, as co
n seqncias seriam to profundas e revolucionrias que o esforo vale a pena. Seria realm
en te fabuloso se o programa SETI tivesse sucesso. O mundo se transformaria, com
o C arl Sagan explorou no seu romance (e depois filme) Contato. Saberamos finalme
nte que no estamos sozinhos no Universo, que existem outras mentes preocupadas em
com preender os mistrios da existncia. Mesmo assim, seria impossvel manter qualque
r for ma de comunicao. Devido s limitaes impostas pela velocidade da luz que rpida
n inita no poderamos manter uma conversa. Imagine que uma civilizao extraterrestre a
va nada habite um planeta a cinco anos-luz daqui. Mesmo se consegussemos encontrar
um canal de comunicao e uma lngua em comum (como a matemtica em Contato ou a msica n
o f ilme Contatos imediatos do terceiro grau, de Steven Spiel-berg), a conversa
anda ria bem devagar. Cada mensagem e sua resposta levariam dez anos. Talvez a m
ensag em inicial fosse bem longa e complexa, de forma a nos manter ocupados at a
chegad a da prxima. Porm, aps 50 anos de SETI e dez mil anos de civilizao terrestre o
que te mos de concreto? O mais completo silncio csmico, nenhuma prova convincente
de visi tas de extraterrestres, um sistema solar sem qualquer sinal bvio de vida
ativa e sistemas estelares extremamente distantes e, na maioria, bem distintos
do nosso. Mesmo se formas de vida inteligente existirem em algum lugar da nossa
galxia, po ssivelmente jamais saberemos delas. Se no estamos ss, na prtica como se e
stivssemos. E devemos aprender a viver com esse fato. Uma nova direo para a humanid
ade Aps cinco milnios de buscas, hora de deixar para trs a expectativa de que devem
os a char explicaes finais sobre o mundo, sejam elas cientficas ou religiosas. No h dv
ida d e que nossa busca abriu novos domnios do conhecimento, revelando alguns dos
segre dos mais profundos da Natureza. Ao continuarmos nossa explorao do mundo nat
ural, d esenvolvendo novos instrumentos e teorias, aprenderemos sempre mais. Cri
amos, ta mbm, obras magnficas nas artes, na literatura e na msica, tentando express
ar toda a gama de nossas emoes, da mais profunda tristeza alegria mais sublime, no
ssas angst ias e temores, nosso amor pela vida e medo da morte, e nossa necessida
de de comp anhia e de compaixo. Nosso primeiro antepassado era to fascinado quanto
somos hoje pelo mistrio da Criao. Nossos descendentes continuaro essa busca, tentan
do desvendar o sentido da existn cia. Somos, e seremos sempre, criaturas criadora
s. Mas nosso foco precisa mudar. A cincia nos mostrou que a razo, motivada pela pa
ixo da descoberta, o instrumento mais poderoso que temos para responder a nossas
perguntas sobre o mundo natural. Dado que nossas primeiras explicaes do mundo surg
iram de imagens e narrativas mtic as, no surpreendente que a cincia carregue, nas s
uas razes, a mesma expectativa mtic a de explicaes finais sobre o mundo, sobre nossa
razo de ser. Mas, como vimos neste livro, a Natureza est nos dizendo algo de dife
rente. E precisamos ouvi-la. A despeito da nossa necessidade de encontrar perfeio
e simetria em tudo, o poder c

riativo da Natureza vem de assimetrias e de imperfeies que se manifestam desde o m


undo das partculas subatmicas ao Universo como um todo. Buscamos por simetrias pe
r feitas, criamos equaes para descrev-las, mas vemos que nossas solues so apenas aprox
im aes de uma realidade imperfeita. E assim deveria ser. Assi-

metria gera desequilbrio, desequilbrio gera transformao, transformao gera realizao, a


gncia de estrutura. Algumas das simetrias mais bsicas da fsica de partculas devem se
r violadas para que a matria exista. A vida seria impossvel sem a assimetria mol e
cular, a quiralidade das biomolculas. O Universo por inteiro talvez tenha surgid
o de uma flutuao quntica que emergiu do multiverso, uma entidade atemporal onde inc
ontveis possveis universos coexistem. Segundo essa viso, o cosmo produto de um aci
d ente que carregava consigo as sementes da existncia. De um incio incerto e aps um
a expanso superacelerada, o cosmo evoluiu para gerar os elementos qumicos mais lev
es . Em seguida, nuvens de hidrognio e hlio, cercadas por vus invisveis de matria esc
ura , entraram em colapso devido a sua prpria gravidade para formar as primeiras
estr elas e galxias. Bilhes de anos mais tarde, em torno de uma estrela comum, um
plane ta banhado por vastos oceanos coletou os ingredientes necessrios para a vid
a. Aps colises de enorme violncia com asteroides e cometas, de incontveis erupes vulcn
cas, d e turbulncia furiosa nos oceanos, o planeta foi se acalmando. Da sopa prim
ordial, molculas interagiram e cresceram, interligando-se para formar a primeira
criatur a viva. Bilhes de anos mais tarde, nossos antepassados comearam a se quest
ionar so bre a razo de sua existncia. Sozinhos, contemplaram os cus, buscando nas e
strelas p ela sua origem. Aprendemos muito sobre nossa posio no Universo e do que
somos feitos. Instrumentos fabulosos ampliaram nossa viso do mundo, abrindo porta
s para realidades muito alm dos nossos sentidos. Aprendemos tambm que pouco sabemo
s, e que muito do que exis te permanecer alm da nossa compreenso. Nosso alcance amp
lo mas limitado. A cincia no s revela como a Natureza funciona e no como gostaramos
que funcionasse. Curiosos, deixamos nosso planeta natal, enviando sondas atravs
do sistema solar, descobrind o mundos muito diferentes do nosso, magnficos mas de
solados, indiferentes vida. P or muito tempo, talvez por tempo demais, buscamos
harmonias que no existem; busca mos, tambm, por companhia nos cus divina ou extrate
rrestre, que aliviasse os temor es da nossa existncia. Mas dado o que aprendemos,
e as dificuldades que nos afrontam neste sculo, devemos aceitar o qua nto antes
nossa solido csmica; se no em termos absolutos pois nunca sabemos o que p ode exist
ir alm dos nossos instrumentos ao menos em termos prticos. Ao contrrio do que tanto
s pensam, essa solido no deve ser motivo de angstia. Ela nos torna especia is, nicos
. E cria um novo propsito para a humanidade, redefinindo nossa misso csmica . Talve
z alguns me acusem de estar revivendo um tipo de antropocen-trismo. ("Human ocen
trismo" seria uma palavra bem mais apropriada para a minha proposta.) Eles tm razo
, se bem que este antropocen-trismo completamente diferente daquele dos temp os
de Coprnico. Estou, sim, afirmando que somos nicos e especiais. Mas no porque fo mo
s criados por Deus, ou por sermos resultado de uma intenciona-lidade csmica, de u
m Universo com o propsito de criar vida inteligente. Somos nicos e importantes p o
rque estamos vivos e temos conscincia de nossa existncia. Pelo que sabemos hoje, e
provavelmente por muito tempo, somos os nicos seres se questionando sobre o mun
do. Talvez no sejamos a medida de todas as coisas, como props o grego Protgoras em
tempos pr-socrticos, mas somos as coisas que podem medir. A aceitao da nossa solido cs
mica um toque de despertar, iniciando uma nova era para a humanidade. Humanos!
S alvem a vida! No h nada de mais precioso e raro. Preservem-na, faam com que dure,
a judem a espalh-la pela vastido do cosmo. Esta a nossa misso suprema como mentes
do cosmo. Essa revelao extremamente urgente. O rpido avano do progresso, a promessa
de riqueza s e de uma vida melhor, nos deixou indiferentes ao dano que causamos
no nosso pl aneta. Sim, temos que sobreviver, plantar, construir, explorar o que
o nosso pla

neta oferece. Mas no podemos continuar a faz-lo no ritmo atual, ignorando a devast
ao que infligimos na Terra e na preciosa vida que abriga.20 O clima est mudando, e
mais de 30 mil espcies esto morrendo por ano. Estamos testem unhando a maior exti
no em massa desde o desaparecimento dos dinossauros h 65 milhes de anos. A diferena q
ue, pela primeira vez na histria, somos ns, e no a Natureza, a causa da extino. Destr
umos habitats, polumos rios, pulverizamos montanhas, cortamos flores tas, alagamos
vales, introduzimos espcies em ambientes novos sem planejamento, ma tamos, pesca
mos e caamos espcies em risco de extino com impunidade. No nosso frenesi destrutivo,
esquecemos que a Terra um sistema limitado e que no pode sobreviver a um abuso c
ontnuo. A vida recuperou-se das outras cinco grandes extines da histria porque event
ualmente suas causas fsicas deixaram de agir. Se no aceitarmos com urgn cia o que e
st ocorrendo e comearmos a agir como uma espcie unida em prol de um obje tivo comum
, causaremos uma devastao sem precedentes. S seremos capazes de efetuar mudanas posi
tivas numa escala planetria quando ficar c laro o valor da vida e a precariedade
da situao presente. Infelizmente, extines em m assa ocorrem tipicamente em escalas d
e tempo muito mais longas do que uma vida h umana. Como no "vemos" os efeitos de
forma clara, no nos assustamos o suficiente; no temos a arma apontada contra nossa
cabea, exigindo uma posio imediata. Milhares d e cientistas vm insistindo diariamen
te que a situao muito grave, que se no agirmos r apidamente as conseqncias sero muito
piores do que imaginamos. Quanto tempo iremos esperar? Do que precisamos para sa
ir dessa inrcia? Sei que estou soando como um profeta do apocalipse e no gosto nad
a disso. Escrevi um livro inteiro sobre a relao entre a cincia e as profecias apoca
lpticas.21 Alguns pouco ligaro para estas linhas, achando tudo isso um grande exag
ero. Espero que no sejam muitos. Espero que, uma vez que fique claro quo rara a Te
rra, quo rara a v ida complexa, quo precria e preciosa a nossa existncia num planeta
flutuando em mei o a um Universo hostil e indiferente, um nmero cada vez maior d
e pessoas abracem a causa pela sobrevivncia. Precisamos de uma nova moralidade, d
irigida preservao da vida. Talvez, um dia, nossa misso seja espalh-la pelo Universo
afora. Mas no mome nto, para cada um de ns, o trabalho comea aqui mesmo, nas nossa
s casas, com nossas famlias e amigos, nas nossas comunidades e escolas. O aspecto
mais maravilhoso da nossa existncia que temos conscincia dela. Como noss os ances
trais, permanecemos ss a contemplar

o mistrio da Criao. Como, tragicamente, a histria da civilizao nos ensina que naes se
apenas para combater um inimigo comum, vamos nos unir como membros da mesma e s
pcie e lutar pela nossa sobrevivncia. Este o conflito da nossa era. Porm, ao contrr
io das guerras comuns, esta no tem o propsito de definir fronteiras ou credos. Est
a uma guerra entre o nosso passado e o nosso futuro, uma guerra onde somos noss
o s piores inimigos e nossa nica esperana. Eplogo 0 jardim das maravilhas Quando er
a menino, eu vivia num jardim encantado. No estava sempre l, pois o jardi m ficava
na casa de meus avs em Terespolis. Mas quando o vero chegava, e era hora d e fazer
as malas para passar trs meses nas montanhas, tudo ficava mais fcil. Ao co ntrrio
do meu apartamento no Rio, na casa grande as trevas eram minhas amigas. L, no temi
a monstros escondidos nas sombras, prontos para me atacar. Quando a noite caa, de
itava-me com meus primos no gramado, esperando pelas estrelas cadentes, qu e sem
pre apareciam. Se o cu estava nublado, cortava uma vara de bambu e saa pela n oite
em busca de morcegos. As pobres criaturas eram atradas pelo som da vara vibr and
o e colidiam de cabea com ela, espatifando-se no cho. Meninos s vezes so cruis. Ma

s queria ver os estranhos animais de perto, esses companheiros de vampiros. (Alg


uns deles eram morcegos-vampiros.) Numa noite propcia, consegui capturar dois mo
rcegos, um deles com vida. Tinha uns oito ou nove anos, e queria explorar um mun
do diferente do meu, repleto de cria turas que nunca via em Copacabana. Ir para
a casa grande era entrar num universo paralelo, onde vivia um outro Marcelo, cor
ajoso e curioso. Pus os dois morcegos numa lata de Nescau e continuei minha caada
, indo atrs de sapos. Aps um tempo, dec idi verificar o que estava acontecendo. O
morcego sobrevivente estava por cima d o morto, as presas encravadas no seu pesc
oo, sugando seu sangue. O vampiro alado estava tentando sobreviver do nico modo qu
e sabia. Fiquei apreciando a cena duran te um longo tempo, fascinado. Fui ento co
rrendo mostrar os dois morcegos para min ha av que, como sempre, estava fazendo a
lguma coisa na cozinha. A coitada senhora ucraniana quase desmaiou. O que, para
mim, era uma clara demonstrao da fora da vid a (e da minha coragem), para ela era e
xtremamente nojento. Levei os morcegos par a fora de casa, enterrei o que havia
morrido, e soltei o sobrevivente. De agora em diante, manteria minhas caadas secr
etas. Os dias eram to mgicos quanto as noites. Crescer nos trpicos um privilgio, um
portal abenoado para o mundo natural. A vida explodia por todos lados, em todas
as core s e tamanhos: aranhas minsculas e enormes borboletas azul-metlicas, incontv
eis tipo s de orqudeas, de bocas-de-leo, de lrios e de samambaias; os beija-flores,
os sanhao s, os sabis... De lente de aumento em punho, ia saltitando pelos jardin
s, parando para examinar qualquer coisa que se movia. A vida era fcil de ser avis
tada por a li! Mas no ficava apenas admirando o que encontrava. Colecionava inset
os, enchend o dezenas de potes com besou-ros, abelhas, marimbondos, centopeias,
o estranho l ouva-a-deus, o raro bicho-pau, e assim por diante. Quando encontrav
a um bicho no vo, tentava classific-lo com meus livros, escrevendo seu nome no rtu
lo. Queria que a Natureza fosse parte da minha vida, e no apenas um acessrio que v
ia a distncia e que admirava de vez em quando. Em nenhum outro lugar era to feliz
quanto nesses jardins. Meus olhos enchiam-se de lgrimas a cada vez que tinha que
voltar para a cidade grande. O dia em que a casa grande foi vendida algo morreu
dentro de mim. Como podia ace itar que, de agora em diante, aquele universo para
lelo, cheio de mgica e de vida, viveria apenas na minha memria? O mundo dos adulto
s no fazia o menor sentido. Aps alguns anos, meus pais compraram uma outra casa em
Terespolis. Mesmo que fosse um a bela casa, e que tenhamos passado momentos mara
vilhosos l, as coisas nunca mais foram as mesmas. Para piorar, o caminho para a c
asa nova passava pela casa velh a. E a cada vez que via a casa velha, notava que
algo mais havia sido tirado del a. Os jardins foram os primeiros a ir embora; d
epois, as magnlias; em seguida, os gramados. Ouvi dizer que a casa grande tinha v
irado um seminrio jesuta. Aparentem ente, os estudantes da Bblia no tinham tempo ou
inclinao para cuidar das coisas da t erra. Como no trgico conto de Edgar Allan Poe,
"A queda da casa de Usher", a casa velha tinha morrido. Conto essa histria porqu
e transmite uma sensao de paraso perdido, uma perda no to dife rente da que poderemos
testemunhar em algumas dcadas. Ainda temos a oportunidade de mudar o rumo das co
isas e de salvar o precioso mundo onde crescemos. Mesmo que possam existir dvidas
sobre a severid ade da tempestade que se aproxima, no h dvida de que vir. As primei
ras gotas j podem ser sentidas. No temos o direito de arruinar o futuro das nossas
crianas. De minha parte, tenho quatro filhos e espero um dia ver os meus netos s
alti-tando no meu jardim das ma ravilhas, lente de aumento em punho, celebrando
a mgica da vida e a beleza do mun do natural.