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Nmero: 233/2010

UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS


INSTITUTO DE GEOCINCIAS
PS-GRADUAO EM POLITICA CIENTFICA E
TECNOLGICA

MAIKO RAFAEL SPIESS

ABRINDO O CDIGO: A REDE TECNO-ECONMICA DO BROFFICE.ORG

Dissertao apresentada ao Instituto de Geocincias como


parte dos requisitos para obteno do ttulo de Mestre em
Poltica Cientfica e Tecnolgica.

Orientador: Profa. Dra. Maria Conceio da Costa

CAMPINAS - SO PAULO
Fevereiro 2010

by Maiko Rafael Spiess, 2010

Catalogao na Publicao elaborada pela Biblioteca


do Instituto de Geocincias/UNICAMP

Sp447a

Spiess, Maiko Rafael


Abrindo o cdigo: a rede tecno-economica do Br.Office.org / Maiko
Rafael Spiess -- Campinas,SP.: [s.n.], 2010.

Orientador: Maria Conceio da Costa.


Dissertao (mestrado) Universidade Estadual de Campinas, Instituto de
Geocincias.
1. Software Livre.
2. Tecnologia da informao-Aspectos sociais. 3.
Sociedade da informao-Aspectos sociais. 4. Ciencia e tecnologia.
I. Costa,
Maria Conceio da.
II. Universidade Estadual de Campinas, Instituto de
Geocincias. III. Ttulo.

Ttulo em ingles: Opening the source code: the BrOffice.org\s tecno-economic network.
Keywords: - Open Source;
- Information Technology Social Aspects;
- Information Society Social Aspects;
- Science and technology.
Titulao: Mestre em Poltica Cientfica e Tecnolgica.
Banca examinadora: - Maria Conceio da Costa;
- Marko Monteiro;
- Maria Teresa Citelli.
Data da defesa: 09/02/2010
Programa de Ps-graduao em Poltica Cientfica e Tecnolgica.

ii

Para minha me, Terezinha

Agradecimentos
Em primeiro lugar, gostaria de agradecer minha orientadora, prof. Conceio, pelo apoio,
dedicao, companheirismo e, sobretudo, pela pacincia demonstrada com minhas idiossincrasias
e indefinies acadmicas. Con, sem a sua orientao, seus comentrios espirituosos e suas
sugestes precisas este trabalho no seria possvel. Muito obrigado!
Agradeo aos professores do Departamento de Poltica Cientfica e Tecnolgica, em
especial s professoras La Velho e Leda Gitahy, pela ateno, comentrios e contribuies,
diretas e indiretas, que me auxiliaram na elaborao deste trabalho, e aos funcionrios do
Instituto de Geocincias, especialmente Val, Edinalva, Adriana, Gorete e Aline, que sempre
foram muito atenciosas com este catarinense perdido em So Paulo. Aos colegas de turma do
mestrado e do grupo de estudos, pela valiosa troca de experincias e idias.
Muito obrigado aos membros do movimento de software livre/aberto e, especialmente, aos
participantes do BrOffice.org - Claudio Filho, Gustavo, Olivier, Caio, Vera e Luiz - pelos
inestimveis esclarecimentos e, principalmente, pelo tempo dedicado s entrevistas e e-mails
impertinentes.
Aos membros da banca de qualificao e defesa, professora Maria Teresa Citelli e professor
Marko Monteiro, pela disponibilidade, ateno e comentrios valiosos. Agradeo tambm
Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (CAPES) pela bolsa concedida
para a realizao do mestrado.
Aos comparsas intelectuais e grandes amigos, prof. Marcos Mattedi e Rafael Bennertz,
pela longa e importante trajetria conjunta de aprendizado, colaborao e... diverso! minha
me, Terezinha, meu irmo Marlon, meus sobrinhos Richard, Logan, Marcos, Gustavo e
Rodrigo, e Elosa Deola Borges, pelo amor, afeto, pacincia e apoio.
Finalmente, agradeo aos grandes amigos e amigas, de ontem, hoje e sempre, pelo
companheirismo e por toda ajuda pessoal, intelectual, financeira e material. Agradeo
especialmente ao Fbio J. F. Bertoldi, Mrcio Azeredo, Marcos Silva, Paulo Cristofolini, Evanio
Bauer, Antoine Lige, Elis Lanznaster, Tulio Vidor, Guilherme Becker, Ana Paula Germano,
Mnica Frigeri, Matheus Tait, Camila Zeitoum, Hrica Righi, Marcela Mazzoni, Carol Rio, Carol
Bagatolli, Mrcia Tait, Carol Cantarino, Rafael & Milena Dias e Adalberto Mantovani
Martiniano de Azevedo. A todos os outros que posso ter esquecido, considerem-se beijados e
abraados!
vii

L ISTA

AFWL
ARPAnet
BSD
CoGrOO
DEC
DicSIN
EDVAC
Enbro
ENIAC
FINEP
fisl
FSF
GNU
GPL
GPS
gubro
IBM
IEC
ISO
ITI
ITS
Latinoware
LGPL
MIT
MPL
ONG
PARC
PC
PDP
RCA
Serpro
Softex
TIC
Vero

DE

S I GLAS

Air Force Weapons Laboratory


Advanced Research Projects Agency Network
Berkeley System Distribuction
Corretor Gramatical acoplvel ao OpenOffice.org
Digital Equipment Corporation
Dicionrio de Sinnimos
Electronic Discrete Variable Automatic Computer
Encontro Nacional do BrOffice.org
Electronic Numerical Integrator And Computer
Financiadora de Estudos e Projetos
Frum Internacional de Software Livre
Free Software Foundation
Gnu is Not Unix
General Public License
Global Positioning System
Grupo de Usurios BrOffice.org
International Business Machines
International Electrotechnical Commission
International Organization for Standardization
Instituto Nacional de Tecnologia da Informao
Incompatible Timesharing System
Conferncia Latino-Americana de Software Livre
Lesser General Public License
Massachusetts Institute of Technology
Mozilla Public License
Organizao No-Governamental
Palo Alto Research Center
Personal Computer
Programmed Data Processor
Radio Corporation of America
Servio Federal de Processamento de Dados
Associao para Promoo da Excelncia do Software Brasileiro
Tecnologia de Informao e Comunicao
Verificador Ortogrfico

ix

S UMRIO
Dissertao (mestrado) Universidade Estadual de Campinas, Instituto de Geocincias........ ii
Titulao: Mestre em Poltica Cientfica e Tecnolgica....................................................................................ii

Introduo........................................................................................................................................................... 1
Captulo 1 De Von Neumann ao Linux: uma breve histria e contextualizao do
Software Livre/Aberto.................................................................................................................................... 7
1.1. E no princpio, Von Neumann criou o programa registrado em memria interna........................9
1.2. A Era de Ouro: Os primeiros hackers e programadores .................................................................. 11
1.3. As Software-houses Independentes e a Ascenso do Computador Pessoal .................................. 16
1.4. O Manifesto GNU e a Free Software Foundation: o surgimento do movimento de
software livre ............................................................................................................................................................... 21
1.5. O amadurecimento do software livre: o surgimento das comunidades Linux, Apache e
Mozilla............................................................................................................................................................................. 25
1.6. O software livre/aberto hoje: contextualizao mundial e no Brasil.............................................. 29
1.7. Algumas interpretaes sobre o software livre/aberto ....................................................................... 32
1.8. Consideraes finais .......................................................................................................................................... 35

Captulo 2 Os Estudos Sociais da Cincia, Tecnologia e Sociedade ............................................37


2.1. O Conhecimento em Debate: As Origens dos Estudos Sociais da Cincia e da Tecnologia ....... 41
2.2. O Surgimento e Institucionalizao dos Estudos Sociais da Cincia ................................................ 46
2.3. A Virada Tecnolgica ..................................................................................................................................... 56
2.4. Configurando o Usurio: os ESCT voltam-se para as TICs ................................................................ 64
2.5. Consideraes finais .......................................................................................................................................... 68

Captulo 3 Abrindo o Cdigo: o Estudo de Caso do BrOffice.org .................................................69


3.1. O estudo de caso.................................................................................................................................................. 70
3.1.1. Metodologia de pesquisa.............................................................................................................................................73
3.1.2. Surgimento e desenvolvimento do BrOffice.org................................................................................................76
3.1.3. O BrOffice.org hoje.........................................................................................................................................................81
3.1.4. Descrevendo a rede scio-tcnica do BrOffice.org...........................................................................................94
3.2 Consideraes finais:........................................................................................................................................107

Captulo 4 Consideraes Finais ......................................................................................................... 109


Bibliografia .................................................................................................................................................... 115

xi

L ISTA

DE

F IGURAS , Q UADRO

T ABELA

Figura 1 An Open Letter to Hobbyists.................................................................................................................... 20


Figura 2 O modelo linear de inovao.................................................................................................................... 57
Figura 3 A tela inicial do BrOffice.org 3.0.0, com os botes relacionados aos respectivos
aplicativos. ........................................................................................................................................................................ 71
Figura 4 Edio de textos no BrOffice.org Writer, verso 3.0.0. .................................................................. 81
Figura 5 Revista BrOffice.org, capa da edio nmero 10 - Janeiro/2010............................................... 91
Figura 6 Transcrio do cdigo-fonte do BrOffice.org - Cabealho padronizado dos arquivos ...... 96
Figura 7 Apresentao do Vero, disponvel no portal BrOffice.org ............................................................ 99
Quadro 1 Resumo de algumas das principais licenas, conforme a categoria ....................................... 30
Tabela 1 Mensagens analisadas, distribudas por meses................................................................................ 75

xiii

Este trabalho foi redigido, formatado e impresso utilizando o BrOffice.org.

xv

Licena
Este trabalho est licenciado sob uma Licena Creative Commons AtribuioCompartilhamento pela mesma Licena 2.5 Brasil. permitido copiar, distribuir e exibir este
trabalho desde que se d crdito ao autor original. Tambm possvel criar obras derivadas,
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xvii

UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS


INSTITUTO DE GEOCINCIAS
PS-GRADUAO EM POLTICA CIENTFICA E
TECNOLGICA

ABRINDO O CDIGO: A REDE TECNO-ECONMICA DO BROFFICE.ORG


RESUMO
Dissertao de Mestrado
Maiko Rafael Spiess
As Tecnologias de Informao e Comunicao (TICs) esto cada vez mais presentes no cotidiano de uma grande
parcela da populao, influenciando em diversas reas da vida social. Estas tecnologias so constantemente
aprimoradas, recebendo novos usos e funcionalidades, tornando-se cada vez mais flexveis e interativas. Com isso, se
alteram tambm a relao entre o usurio e o produto, e a delimitao de papis entre produtores e consumidores.
Um dos maiores exemplos deste fenmeno a produo de software livre/aberto: desde meados dos anos 1980, sua
cultura colaborativa de elaborao de sistemas operacionais e programas aplicativos possibilitou o surgimento de
novos modelos de distribuio e novas tecnologias de software, de certo modo antecipando a produo colaborativa
dos tempos atuais, das plataformas wiki e da web 2.0. O objetivo deste trabalho analisar uma parcela deste
fenmeno, atravs do estudo de caso do BrOffice.org e do emprego de referenciais tericos dos Estudos Sociais da
Cincia e da Tecnologia (ESCT). Em um sentido estrito, o termo BrOffice.org refere-se a um pacote de programas
para a automao de escritrio, derivado de uma iniciativa de software livre/aberto internacional (o OpenOffice.org).
No entanto, o termo tambm empregado para identificar uma comunidade de desenvolvedores, usurios e ativistas,
e uma Organizao No-Governamental, associados ao produto. Para analisar estas duas dimenses do objeto, o
trabalho est dividido em quatro captulos. O primeiro captulo procura familiarizar o leitor com o tema do software
livre/aberto, apresentando uma contextualizao geral sobre este movimento, procurando evidenciar alguns
elementos histricos, seu estado e importncia atuais. O captulo dois destinado aos Estudos Sociais da Cincia e
da Tecnologia, destacando a emergncia e estabelecimento deste campo multidisciplinar e algumas de suas principais
vertentes tericas e metodolgicas, como a Teoria Ator-Rede. Sobretudo, procura apresentar os elementos
conceituais que possibilitaram a realizao do estudo de caso do BrOffice.org, descrito no terceiro captulo. Neste
sentido, o terceiro captulo apresenta os procedimentos metodolgicos empregados no estudo de caso, uma reviso
histrica sobre o produto e sobre o coletivo e, finalmente, a aplicao do referencial da Teoria Ator-Rede. Mais
especificamente, descreve o objeto e o coletivo BrOffice.org como sendo componentes de uma rede tecnoeconmica, composta por diversos elementos heterogneos. Por um lado, descreve o processo de constituio do
artefato tcnico, atravs do arranjo simultneo de elementos tcnicos e sociais, e sua importncia na definio do
relacionamento entre os diversos atores envolvidos na rede, atravs de um processo de traduo de interesses. Por
outro lado, o estudo de caso procura descrever a dinmica desta rede, atravs da anlise de alguns de seus processos
de convergncia e irreversibilidade. Por fim, o quarto captulo procura sistematizar algumas das concluses do
estudo de caso, apontando algumas de suas especificidades e indicaes para estudos futuros.

Palavras Chave: Software Livre/Aberto; BrOffice.org; Estudos Sociais da Cincia e da


Tecnologia; Sociologia da Tecnologia; Teoria Ator-Re
xix

UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS


INSTITUTO DE GEOCINCIAS
PS-GRADUAO EM POLTICA CIENTFICA E
TECNOLGICA

OPENING THE SOURCE CODE: THE BROFFICE.ORG'S TECNO-ECONOMIC


NETWORK

ABSTRACT
Masters Dissertation
Maiko Rafael Spiess
The Information and Communication Technologies are constantly becoming more present in the everyday lives of a
great part of the population, influencing many different aspects of social life. These Technologies are being
constantly modified, receiving new usages and functionalities, becoming more and more flexible and interactive. As
a result, the user and artifact relation and also the roles imputed to producers and consumers are changed as well.
One of the most expressive examples of this phenomenon is the production of free/open source softwares: since mid
1980s, its collaborative culture of operational systems and application softwares development made possible the
outspring of new models of distribution and new software technologies, in a certain way foretelling the collaborative
production currently know from wiki platforms and web 2.0. The objective of this work is to analyze one aspect of
this phenomenon throughout the case study of the BrOffice.org and the application of frameworks from the Social
Studies of Science and Technology. In a strict sense, the BrOffice.org is a software package for office automation,
derived from a international free/open source software initiative. However, this term is also used to identify a
community of developers, users and activists, and a Non Governmental Organization associated to the software. In
order to analyze these two dimensions of the object the work is divided in four chapters. The first chapter searches to
familiarize the reader with the free/open source software subject. It shows a general contextualization of this
movement trying to highlight some historical elements, its state of art and current importance. Chapter two is
devoted to the Social Studies of Science and Technology (SSST), highlighting the emergence and establishment of
this multidisciplinary field as well as its main theoretical and methodological approaches, like the Actor Network
Theory. Above all, it tries to present the conceptual elements which guided the case study of BrOffice.org, described
in the third chapter. The third chapter presents the methodological procedures used in the case study, a historical
revision of the product and the collective and, finally, the application of the Actor Network Theory. It describes the
object and the BrOffice's collective as components of a Techno-Economic Network, constituted from heterogeneous
elements. On the one hand, it describes the process of constitution of the technical artifact from the simultaneous
assemblage of technical and social elements, its importance for the definition of the relation among the many actors
involved in the network by a translation of interests process. On the other hand, the case study tries to describe the
dynamics of the network throughout the analysis of its convergence and irreversibility processes. In the end, the
fourth chapter tries to summarize a few conclusions from the case study, pointing some of its specificities and
indicating some possibilities of future studies.

Key words: Free/Open Source Software, BrOffice.org, Social Studies of Science and
Technology, Sociology of Technology; Actor-Network Theory
xxi

Introduo
Nas ltimas duas dcadas, com a popularizao dos microcomputadores e o advento e
disseminao do uso da Internet, novas tecnologias relativamente inditas surgiram e se
estabeleceram. Por um lado, os ltimos vinte anos foram o pano de fundo para a consolidao
daquilo que economistas e socilogos chamaram de um novo paradigma tecno-econmico, de
sociedade do conhecimento ou sociedade da informao (Freeman, 1987; Mowery &
Rosenberg, 2005; Castells, 1999). Alm disso, este perodo histrico representou tambm uma
mudana de algumas das caractersticas do prprio paradigma tecno-econmico: tendncias
recentes como o desenvolvimento de contedo de maneira participativa, atravs da web 2.0
(como as plataformas colaborativas wiki), indicam, por exemplo, que o papel do usurio alterouse, tornando-se simultaneamente mais presente e mais importante.
Porm, apesar de sua crescente importncia, estas novas formas colaborativas de uso e
elaborao das TICs no foram ainda compreendidas em sua totalidade, e representam novas
possibilidades de estudo para as Cincias Sociais e, mais especificamente, para a Sociologia e
Antropologia. Certamente, dentre todas as novas e interessantes formas de interao entre
usurios e tecnologias de informao, o movimento de software livre/aberto1 possui uma posio
de destaque, por concentrar as primeiras e talvez mais conhecidas iniciativas de produo
colaborativa das TICs.
Tradicionalmente, o software livre/aberto costuma ser associado principalmente a um
modelo de distribuio gratuita e irrestrita dos programas de computador. Costuma-se afirmar
que o movimento de software livre/aberto surgiu como uma alternativa ao modo tradicional de
produo de programas de computador, representada pelas prticas das grandes empresas de
informtica, como a estadunidense Microsoft e por seu produto principal, o sistema operacional
Windows. Mesmo que a maioria dos usurios corporativos, governamentais e domsticos ainda
utilizem o sistema operacional Microsoft Windows, atravs da aquisio de uma licena de uso, o
1
Originalmente, o movimento de Software Livre organizava-se, principalmente, em torno da Free Software
Foundation e das ideais de Richard M. Stallman. Eventualmente, o movimento sofreu mudanas internas e
dissidncias, gerando filosofias e nomenclaturas distintas como open source. A diferena entre software livre e
aberto no restrita apenas nomenclatura empregada; trata-se, sobretudo, de uma divergncia em relao aos
rumos polticos do movimento. Para a elaborao deste trabalho, no entanto, adotados a expresso software
livre/aberto, sem distines prvias. O histrico do movimento e a divergncia programtica interna da comunidade
de software livre/aberto sero abordados no captulo 1.
1

equivalente produzido, divulgado e distribudo pelos adeptos do software livre/aberto, o


GNU/Linux (ou simplesmente Linux) tm uma comunidade de usurios que cresce rapidamente e
mais de 4 mil desenvolvedores envolvidos em sua produo, reunidos em uma rede social e
tcnica dificilmente supervel por qualquer empresa privada (Silveira, 2003, pg. 37).
Mas no apenas o modelo de distribuio, as funcionalidades internas ou a aparncia final
que caracterizam o software livre/aberto. Na realidade, uma srie de outras especificidades
incorporadas ao produto final, sejam elas tcnicas, econmicas e principalmente scio-polticas,
diferenciam o software livre/aberto do software proprietrio, ou tradicional. A investigao
sociolgica deste tipo de tecnologia passa, obrigatoriamente, pelo reconhecimento da existncia
destas especificidades: elementos diversos que so muito mais complexos e amplos do que a
relao de consumo entre o usurio final e o artefato. O software livre/aberto caracteriza-se pela
produo coletiva dos programas de computador e por uma postura particular em relao aos
conceitos de direitos autorais e de propriedade. o conjunto das aes de design, elaborao e
distribuio e uso destas tecnologias e a relao entre usurios e produtores que determinam seu
carter e sua distino em relao outras Tecnologias de Informao e Comunicao.
Este trabalho se prope a analisar detalhadamente o coletivo envolvido com uma destas
Tecnologias de Informao e Comunicao contemporneas. Mais especificamente, o trabalho
baseado no estudo de caso da produo, divulgao e uso do conjunto de aplicativos para
escritrio BrOffice.org, voltados para o mercado nacional, produzido por uma rede de
colaboradores brasileiros dos mais diversos estados e regies, coordenados quase que
exclusivamente atravs da Internet. Como todos os softwares livres/abertos, o BrOffice.org
distribudo gratuitamente e tem seu cdigo-fonte disponibilizado para que qualquer usurio que
possua o interesse e o conhecimento tcnico suficiente possa alter-lo, aprimor-lo e distribu-lo.
Porm, ainda que a anlise da dimenso tcnica da produo e distribuio deste software
seja fundamental, o objetivo central do trabalho destacar principalmente as dimenses sociais
da atividade, para compreender tanto a dinmica interna do coletivo que produz e distribui o
BrOffice.org composto pelos atores sociais altamente heterogneos, tais como usurios,
programadores, ativistas voluntrios e empresas estatais quanto sua relao com um contexto
mais amplo, representado pelo movimento de software livre/aberto e o mercado de informtica
brasileiros. Neste sentido, trata-se da caracterizao do coletivo associado ao produto como sendo
uma rede scio-tcnica ou um agenciamento, onde atores sociais e elementos no-humanos
2

heterogneos so alinhados e coordenados, para produzir um artefato momentaneamente estvel e


replicvel, que possa ser adotado por outros atores sociais, influenciando tambm suas aes e
sua apreenso em relao ao artefato e ao contexto global (Callon, 1991; Latour, 2000; Law,
2009).
Deste modo, o trabalho procura expandir o conhecimento acumulado sobre o tema,
destacando o carter contingencial e performativo da atividade de produo tecnolgica,
especificamente no caso do software livre/aberto. Inicialmente, procura diferenciar-se de algumas
das descries existentes sobre o mesmo tema, que se baseiam em anlises essencialmente
internalistas, com destaque para os mecanismos de integrao dos coletivos de produo de
software, sejam eles valores e normas compartilhadas ou uma economia da ddiva com fortes
aspectos meritocrticos. Adicionalmente, visa ressaltar a interdependncia entre os fatores
tcnicos e sociais da atividade de produo de software livre/aberto, e a co-dependncia entre
produtores e usurios. Resumidamente, procura destacar quais os elementos e processos
decisrios que so continuamente mobilizados para concretizar, de fato, a existncia do artefato
BrOffice.org. A partir deste caso especfico, sero relacionados ainda elementos para distinguir a
produo de software livre/aberto, em relao aos outros modelos de produo de software, para
a anlise de outros mecanismos de produo colaborativa e, sobretudo, a importncia tcnica e
social das prticas de produo coletiva do movimento de software livre/aberto.
Para isso, o trabalho est dividido em quatro partes principais: o primeiro captulo ser
destinado contextualizao histrica do fenmeno de software livre/aberto e sua importncia
atual. Sero analisadas suas origens histricas, conforme expostas por idelogos do movimento,
pesquisadores acadmicos e jornalistas, bem como dados sobre a importncia e o crescente uso
atuais de tecnologias de software livre, especialmente no contexto nacional. Tambm sero
revisadas algumas das anlises existentes sobre o tema, sejam elas nativas ou produzidas por
socilogos, antroplogos e cientistas polticos, de forma a contextualizar o atual estado da arte.
O objetivo principal deste primeiro captulo fornecer ao leitor subsdios para a compreenso das
origens desta forma de produo tecnolgica, sua estreita associao histrica com o ambiente
acadmico e a cultura hacker e, finalmente, sua importncia atual em relao ao contexto amplo
do mercado de Tecnologias de Informao e Comunicao e para o projeto do BrOffice.org.
O segundo captulo visa apresentar uma introduo ao conjunto de trabalhos
multidisciplinares conhecido como Estudos Sociais da Cincia e Tecnologia (ESCT). Surgidos a
3

partir da dcada de 1970, com o acmulo progressivo do trabalho de historiadores, socilogos,


economistas e outros cientistas sociais, os ESCT representam atualmente um campo de estudos
altamente especializado e institucionalizado, onde so produzidas algumas das principais anlises
contemporneas

sobre

Cincia e Tecnologia.

Neste contexto,

sero

destacados

os

desenvolvimentos tericos e metodolgicos dos ESCT mais pertinentes realizao deste


trabalho, apresentando um breve apanhado sobre a) a Sociologia da Tecnologia, conforme os
trabalhos de autores como Pinch, Bijker, Callon e Law; b) o emprego do mtodo etnogrfico para
estudos de caso no mbito dos ESCT e, c) a Teoria Ator-Rede, seus fundamentos e principais
conceitos. O objetivo deste captulo introduzir ao leitor os referenciais tericos e metodolgicos
que sero aplicados para o estudo de caso do BrOffice.org, a ser apresentado no captulo
seguinte.
Portanto, a terceira parte do trabalho dedicada ao estudo de caso do conjunto de
aplicativos BrOffice.org composto por programas para edio de textos, planilha eletrnica,
edio de apresentaes, elaborao e manuteno banco de dados e outros aplicativos auxiliares
buscando reconstituir o histrico de sua criao e desenvolvimento, aplicando os referenciais
tericos fornecidos pelo campo dos Estudos Sociais da Cincia e da Tecnologia, para criar uma
descrio que no seja simplesmente linear, internalista e determinista. Mais precisamente,
procuramos ressaltar que a atividade de elaborao de Tecnologias de Informao e
Comunicao consiste em processos sociais de ordenao e reconfigurao de elementos
heterogneos, humanos e no-humanos, tcnicos ou sociais, empregados pelos atores sociais para
a criao de um artefato estvel e reproduzvel. Metodologicamente, esta etapa baseia-se na
anlise dos arquivos eletrnicos das listas de discusso principais dos desenvolvedores do pacote
de aplicativos, utilizando cerca de trs mil mensagens eletrnicas enviadas pelos atores desde o
ano de 2002, e o acompanhamento como participante cadastrado nesta mesma lista eletrnica e
em uma segunda lista, dedicada aos usurios dos aplicativos, entre maro e dezembro de 2009.
Complementarmente, foram realizadas entrevistas com os principais membros do grupo de
desenvolvimento, pessoalmente e atravs de correio eletrnico.
O ltimo captulo dever sistematizar e resumir o contedo apresentado no decorrer do
texto, e tambm apresentar as concluses e consideraes finais sejam elas de ordem terica ou
metodolgica e proposies ou sugestes para estudos futuros relacionados com o uso de
software livre/aberto. Em linhas gerais, pretende demonstrar a natureza heterognea da rede
4

scio-tcnica do BrOffice.org, bem como os constantes processos decisrios de ordem tcnica,


social e poltica, necessrias para a manuteno e existncia dessa rede. Procura apresentar
argumentos que apontem a inter-relao existente entre os atores envolvidos com a produo do
BrOffice.org e demais atores do mercado de informtica, identificando a influncia mtua
existente entre diversas dimenses do fenmeno interna e externa, local e global, social e
tcnica.

Captulo 1 De Von Neumann ao Linux: uma breve histria e


contextualizao do Software Livre/Aberto
O surgimento das Tecnologias de Informao e Comunicao (TICs), sua disseminao,
produo e utilizao atuais como, por exemplo, o software livre/aberto so resultados de um
processo tcnico e histrico que atravessou uma parte considervel do sculo XX. Ainda que sua
origem esteja diretamente relacionada com desenvolvimentos tericos na rea da Matemtica o
conceito de computador remonta aos trabalhos de matemticos como John Napier, Blaise Pascal
e Gottfried Wilhelm Liebnitz, que buscavam um mtodo automatizado para realizao de
clculos (somas e subtraes), utilizando mecanismos de memria para armazenamento de
resultados parciais foi apenas durante a Segunda Guerra Mundial que surgiram os primeiros
computadores modernos. Estes computadores eram mquinas gigantescas, que ocupavam salas
inteiras, mas que se caracterizavam por sua fragilidade, instabilidade e por sua capacidade de
realizao de tarefas especficas, especialmente na rea militar (Goldstine, 1972; Pfaffenberger,
1992 ; Ralston & Rilley, 1993).
As

progressivas

inovaes

na

rea

da

microeletrnica

(circuitos

integrados,

microprocessadores) proporcionaram a constante miniaturizao e o aumento da capacidade de


processamento dos computadores, levaram criao dos minicomputadores, por volta da dcada
de 1970, e posteriormente, do personal computer (PC, ou computador pessoal), na dcada de
1980 (Pfaffenberger, 1992; Ralston & Rilley, 1993; Mowery & Rosenberg, 2005: 141-153).
Atualmente, os computadores e seus componentes (o hardware) atingiram o mximo da
portabilidade e miniaturizao, representados por celulares, aparelhos de GPS, computadores
pessoais portteis (notebooks e netbooks ), etc.
A revoluo digital, no entanto, um fenmeno duplo: impossvel compreend-la
analisando apenas o hardware, sem dedicar a ateno ao desenvolvimento histrico do software.
Se o hardware pode ser definido como a parte fsica de um computador, seus componentes
eletrnicos como a memria e o processador, o software o conjunto de instrues programadas,
que permitem a interao entre o usurio e o hardware, produzindo a entrada e a sada de dados.
Neste captulo sero apresentados alguns dos desenvolvimentos histricos dos programas de
computador, desde os primrdios da computao cientfica, chegando em suas formas mais
atuais, dentre as quais o software livre/aberto uma das mais importantes manifestaes. Mais
7

precisamente, nos dedicaremos s diversas mudanas no conceito de software e na relao entre


os usurios e estes produtos tecnolgicos. Sero ressaltados ainda os elementos tcnicos e sociais
relacionados com a cultura hacker surgida no contexto acadmico norte-americano posterior
Segunda Guerra Mundial, e sua importncia para a concepo atual sobre software livre/aberto.
Desta maneira, a reviso histrica contida no captulo est dividida em cinco sees: a
primeira delas diz respeito criao do prprio conceito de programao dos computadores e est
relacionada com os primeiros computadores criados pelo governo norte-americano, na dcada de
1940, e aos desenvolvimentos tericos elaborados pelo matemtico hngaro-americano John Von
Neumann. Em seguida, sero abordados os principais aspectos daquilo que os hackers
denominam como Era de Ouro da programao de computadores. Nesta seo, sero
destacados a influncia da cultura acadmica e da rede de computadores ARPANET para a
consolidao da cultura hacker e da suas prticas de inovao, compartilhamento de informaes
e meritocracia. Em um terceiro momento, sero abordados os eventos histricos relacionados
com o surgimento dos computadores pessoais e das primeiras software-houses independentes,
responsveis pelo estabelecimento da prtica de comercializao dos programas de computador e,
como conseqncia, do declnio da cultura hacker clssica. A quarta seo revisita o
surgimento do movimento de software livre e o retorno de prticas de compartilhamento livre e
irrestrito dos programas de computador, principalmente a partir das iniciativas de hackers como
Richard Stallman. Finalmente, a quinta seo avalia a histria recente do software livre/aberto,
analisando a emergncia do sistema operacional GNU/Linux e de diversas comunidades de
usurios e desenvolvedores de softwares livres/abertos. Nesta etapa, sero analisados tambm as
divergncias internas do movimento, responsveis pela distino entre software livre e de cdigo
aberto.
As ltimas duas sees deste captulo dizem respeito ao panorama atual sobre a questo do
software livre/aberto. Inicialmente, sero apresentados argumentos que buscam demonstrar a
crescente importncia do software livre/aberto no mercado de TICs, destacando a questo das
licenas de uso e distribuio relacionadas com estes programas de computador. Tambm sero
apresentadas algumas das reflexes de cunho sociolgico existentes sobre o tema, de modo a
apresentar ao leitor uma parcela das discusses sobre o objeto de estudo.
Por fim, o captulo se encerra com uma breve sistematizao e discusso sobre o contedo
apresentado. Assim, pretende-se apresentar as origens e desenvolvimentos histricos da atividade
8

de programao de computadores, cujo significado tcnico e social foi sendo modificado durante
a segunda metade do sculo 20, possibilitando eventualmente a emergncia do movimento e das
comunidades de software livre/aberto. Ainda que os aspectos tcnicos desta trajetria sejam
abordados (para fins de contextualizao), o principal objetivo priorizar uma descrio que
caracterize a programao de computadores como uma atividade simultaneamente tcnica e
social, dotada de caractersticas muito prprias e historicamente relacionada com a cultura
acadmico-cientfica norte-americana e a cultura hacker.

1.1. E no princpio, Von Neumann criou o programa registrado em memria interna...


O ENIAC (ou Electronic Numerical Integrator And Computer) considerado o primeiro
computador digital completamente eletrnico, adaptvel para funes diversas. Originalmente
elaborado para a realizao de clculos de balstica, o ENIAC foi empregado pela primeira vez,
na prtica, para realizao de clculos relacionados com o desenvolvimento da bomba de
hidrognio2. Ele o resultado dos investimentos militares norte-americanos no contexto do psGuerra e da Guerra Fria. Alm disso, sua concepo s foi possvel pelas condies tcnicas
atingidas na poca, especialmente em relao aos avanos na rea da eletrnica (Mowery &
Rosenberg, 2005: 141-153). Apesar de ter sido alardeado como sendo um crebro gigante e um
avano gigantesco, o ENIAC no passava de um equipamento modesto. Muito de sua arquitetura
interna e idias organizacionais j haviam sido abandonadas pelos cientistas da computao, j na
poca de seu lanamento, por utilizarem mecanismos que eram simples repeties da lgica
empregada em equipamentos eletromecnicos anteriores. A programao do ENIAC, ou seja, a
maneira como eram elaboradas as instrues que permitiam realizar os clculos, no entanto, no
era uma tarefa simples. As diversas operaes necessrias para a realizao de determinada
operao aritmtica deveriam ser programadas, atravs de cartes perfurados, todas as vezes em
que o equipamento era utilizado (Goldstine, 1972: 157 162, 185).
Em 1944 iniciou-se o desenvolvimento de um outro computador, o EDVAC (Electronic
Discrete Variable Automatic Computer). Assim como o ENIAC, ele foi construdo sob
encomenda para o Exrcito norte-americano, pela Moore School of Electrical Engineering, da
Universidade da Pennsylvania, sob a direo de John Mauchly e J. Presper Eckert. Uma srie de
2
1972).

O ENIAC comeou a ser desenvolvido em 1943, sob encomenda do Exrcito norte-americano (Goldstine,
9

inovaes diferenciava os dois computadores. Do ponto de vista tcnico, o EDVAC possua uma
capacidade de memria muito superior e utilizava um sistema numrico binrio3, ao invs do
sistema decimal empregado no ENIAC (Goldstine, 1972: 186). No entanto, foi do ponto de vista
lgico e da programao do computador que o EDVAC representou uma mudana muito mais
significativa, elaboradas por um consultor associado ao projeto, Dr. John von Neumann,
conforme seu relatrio First Draft of a Report on the EDVAC (1945). a partir da aplicao dos
conceitos contidos neste relatrio que a programao dos computadores passou a ser armazenada
no mesmo meio que os dados que seriam processados (memria). Em outras palavras, surge o
conceito do programa de computador como instrues lgicas, e no como componentes fsicos,
como circuitos, rels e vlvulas, como finalidades especficas. Antes da arquitetura de von
Neumann, alterar a programao de um computador significava alterar os prprios componentes
do computador, trocando circuitos, vlvulas, etc, em um processo muito lento e custoso (alterar a
programao do ENIAC podia demorar at trs semanas). A partir de von Neumann, os
programas puderam ser elaborados de maneira independente, sendo associados ao hardware
somente no momento de seu uso, sem necessidades de alteraes na estrutura fsica do
equipamento. Portanto, surgia assim a distino entre hardware e software, mantida at os dias
de hoje (von Neumann, 1945; Goldstine, 1972: 192; Pacitti, 2006: 8).
Curiosamente, a arquitetura de von Neumann foi o componente central daquela que
provavelmente a primeira disputa por direitos autorais da histria da computao. Mauchly e
Eckert, coordenadores do projeto do ENIAC e do EDVAC, criaram uma empresa e tentaram
patentear estes modelos de computadores e posteriormente comercializ-los. Seguiu-se uma
complexa controvrsia, que envolvia os termos do contrato entre a Universidade e o governo
norte-americano (que permitia o patenteamento, desde que concedendo o direito de uso ao
governo, sem recolhimento de royalties), a determinao da autoria sobre o projeto e a
divulgao dos resultados do projeto atravs da comunidade acadmica. Aps certa indefinio
jurdica, a Comisso de Assuntos do Senado Americano decidiu, em 1947, contrariamente ao
patenteamento dos modelos de computadores ENIAC e EDVAC. Em grande parte, esta deciso
deve-se distribuio e vasta divulgao anterior do relatrio First Draft of a Report on the
EDVAC, que foi considerado como sendo um artigo cientfico (Goldstine, 1972: 224). Em outras
palavras, sua divulgao transformou seu contedo em domnio pblico, inviabilizando o
3
O sistema numrico binrio uma maneira de representar valores numricos utilizando apenas dois
smbolos, 0 e 1.
10

patenteamento de qualquer informao ali contida, encerrando a discusso e transformando a


arquitetura de von Neumann no primeiro desenvolvimento tcnico na rea de computao
compartilhado livremente (Mowery & Rosenberg, 2005: 154; Pacitti, 2006: 9).

1.2. A Era de Ouro: Os primeiros hackers e programadores


Nos primrdios da computao, a atividade de programao era muito complexa e restrita.
Os computadores eram equipamentos raros e muito especficos, sem qualquer padronizao. Era
necessrio, portanto, que os programas fossem desenvolvidos considerando-se as especificidades
tcnicas de cada equipamento. Mais do que isso, um programador deveria escrever os programas
em linguagem de mquina, isto , ele tinha que especificar explicitamente em termos de
hardware (os endereos de memria) a seqncia de passos que o computador iria empreender
(Mowery & Rosenberg, 2005: 158). Isto significa que era necessrio tanto o conhecimento
tcnico em eletrnica, para efetuar a programao, como tambm o conhecimento terico
relacionado com o problema (os clculos, simulaes, etc) a ser resolvido. Na maior parte dos
casos, os programadores eram profissionais das reas da engenharia e da fsica, envolvidos em
atividades predominantemente cientficas (Raymond, 1999: 3).
Desde a Segunda Guerra Mundial a pesquisa e desenvolvimento (P&D) em Cincia da
Computao era uma empreitada diretamente relacionada com objetivos militares. A demanda
norte-americana por equipamentos de computao para finalidades militares proporcionou, a
partir da dcada de 1950, o surgimento de uma infra-estrutura industrial e de pesquisa em
computao. Empresas do ramo de eletrnicos e equipamentos para escritrio, como a RCA, a
Sperry Rand e a IBM, comearam a produzir computadores, suprindo as necessidades de
agncias do governo federal norte-americano, principalmente nas reas de defesa e espionagem.
Alm disso, com a reduo dos custos dos produtos e expanso da demanda empresarial,
comeou a se formar um mercado substancial de computadores como, por exemplo, o IBM 650.
Este modelo, considerado o modelo T da computao, foi o equipamento de maior sucesso
comercial de seu tempo e um dos fatores da liderana da IBM neste mercado (Mowery &
Rosenberg, 2005: 156-158).
Naquele tempo, muitas das pesquisas e do desenvolvimento de software ocorriam nas
Universidades norte-americanas. Enquanto o setor privado proporcionava as condies materiais
11

e financeiras doando equipamentos, concedendo bolsas e incentivos financeiros o ambiente


dinmico e aberto das universidades proporcionava o desenvolvimento de novas solues em
software e, conseqentemente, gerava a mo-de-obra especializada de futuros programadores e
usurios para um mercado em formao. Alm disso, ao investirem em P&D de Cincia da
Computao nas universidades, as empresas estavam gerando uma certa especializao,
vinculando as pessoas a determinados modelos e arquiteturas de computadores, aumentando
assim a demanda por seus prprios produtos (Mowery & Rosenberg, 2005: 158-160)4.
A produo de software ainda era totalmente subordinada ao hardware: as empresas
lucravam com o fornecimento de hardware, sendo o software apenas uma ferramenta necessria
para possibilitar a relao entre os usurios e os computadores. Na grande maioria dos casos, o
software era fornecido gratuitamente pelas empresas que comercializavam os computadores, sem
grandes preocupaes com direitos autorais, licenas de uso e proteo do cdigo-fonte (Pacitti,
2006: 22). Esta ausncia de regulao, a grande quantidade de investimento em formao e as
muitas limitaes tcnicas em termos de capacidade de processamento, armazenamento e de
compatibilidade de hardware, contriburam para o surgimento de uma cultura colaborativa de
produo de software. Os usurios-programadores passaram a alterar os programas existentes,
adaptando-os de acordo com suas necessidades. Em alguns casos, eles at mesmo criavam novos
programas. Estas contribuies circulavam livremente entre departamentos e instituies
acadmicas, em um ambiente extremamente colaborativo e inovador, conhecido como a Era de
Ouro da programao (Raymond, 1999; Pacitti, 2006: 21).
Este perodo histrico foi o cenrio para a emergncia da primeira gerao de profissionais
associados cultura hacker5. O exemplo clssico da emergncia desta cultura, segundo
estudiosos e idelogos do movimento de software livre/aberto est relacionado com Tech Model
Railroad Club do Massachusetts Institute of Technology (Levy, 1984; Raymond, 1999; Stallman,
2002; Pacitti, 2006). Ali, um grupo de estudantes, inicialmente agrupados em torno de um clube
4
Flamm (1988) exemplifica este fenmeno atravs do caso da linha de computadores Spectra 70, da empresa
RCA: introduzidos no mercado em 1966, estes computadores ofereciam um desempenho idntico ao seu principal
concorrente, o IBM 360, mas com preos menores (RCA, 1965). Os modelos, porm, eram parcialmente compatveis
entre si, dificultando o intercmbio de dados e programas entre as duas plataformas, o que eventualmente significou
o fracasso comercial do Spectra 70, que no conseguiu atrair os consumidores do IBM 360.
5
O termo hacking ou seja, a atividade dos hackers , muitas vezes, entendido como um conceito
guarda-chuva. Para alguns, engloba tambm as atividades dos ativistas de software livre e cdigo aberto. Para
outros, estende-se s atividades de ativismo pela liberdade de informao e ao terrorismo e vandalismo digital
(cracking). (Raymond, 1999; Coleman & Gollub, 2008). Em sua acepo original, referia-se aos entusiastas de
tecnologias de computao, tanto em relao ao hardware, quanto ao software.
12

de ferromodelismo dedicou-se ao estudo do funcionamento e elaborao de novos programas


para um computador PDP-1 (Programmed Data Processor-1, produzido pela empresa Digital
Equipment Corporation - DEC), adquirido pela Universidade em 1961. Reconhecido pela
engenhosidade e pela postura altamente heterodoxa, este grupo tornou-se, mais tarde, o ncleo do
Laboratrio de Inteligncia Artificial do MIT.
De certo modo, os primeiros programadores eram todos hackers. Paralelamente, grupos
de hackers surgiam em instituies distintas, como as universidades de Stanford e CarnegieMelon. Com o surgimento da ARPANET6 a primeira rede de computadores, precursora da
Internet estes grupos passaram a se comunicar e a trocar experincias, criando uma massa
crtica que aumentou tanto o ritmo quanto a intensidade das inovaes tecnolgicas em Cincia
da Computao. Alm disso, esta inter-relao proporcionou o surgimento da uma cultura hacker
propriamente dita: entre 1973 e 1975 os programadores reunidos em torno da ARPANET
construram coletivamente o Jargon File, um glossrio de termos, grias e anedotas
compartilhados por aqueles estudantes e profissionais (Raymond, 1999: 4-5). Ainda que a
funcionalidade original da ARPANET fosse a troca de dados e o compartilhamento de software,
um levantamento realizado em 1973 apontava que cerca de trs quartos do trfego de
informaes naquele rede consistiam em comunicaes interpessoais, na forma de e-mails
(Rogers, 2001).
Em grande medida, as inovaes desta Era de Ouro estavam vinculadas aos
computadores da srie PDP da empreasa DEC, que eram um padro de fato entre as instituies
envolvidas na ARPANET, ou seja, a maior parte das instituies acadmicas e governamentais
conectadas ARPANET7, utilizava este hardware, tornando-o a base material das inovaes
produzidas no perodo, mas tambm o foco das discusses, troca de informaes e conversaes
daqueles profissionais, contribuindo para a disseminao de determinados valores, normas e
prticas comuns.
Os pesquisadores do MIT, porm, apesar de usarem os mesmo computadores da linha PDP,
rejeitaram os softwares fornecidos pela empresa produtora. Com isso, criaram seu prprio
6
A ARPANET (Advanced Research Projects Agency Network), criada pelo Departamento de Defesa dos
Estados Unidos no perodo ps Guerra, a primeira rede de computadores do mundo a operar com troca de pacotes de
dados, ou seja, transmisso de dados divididos em pequenas unidades (os pacotes) que so transmitidos
individualmente. Era empregada, originalmente, para finalidades acadmicas e de defesa (Rogers, 2001).
7
As instituies vinculadas ARPANET eram basicamente, universidades (como o MIT, Harvard, Stanford)
ou organizaes vinculadas ao governo norte-americano (como o Pentgono ou o Air Force Weapons Laboratory
AFWL).
13

sistema operacional8 e uma linguagem de programao prpria9, o ITS e o LISP,


respectivamente. Estas inovaes espalharam-se livremente atravs da ARPANET e das
instituies que faziam parte desta rede e muitas delas esto em utilizao ainda hoje, como o
editor de programas EMACS e a prpria linguagem de programao LISP. Outro centro
importante de pesquisas inserido nesta cultura o Xerox PARC (Palo Alto Research Center). Foi
ali que foram concebidos a interface grfica10, o mouse como perifrico para uso destas interfaces
e a impressora laser. Ainda que negligenciados pela prpria companhia, os pesquisadores que ali
trabalhavam foram fundamentais para a conformao do mercado posterior de informtica e para
o surgimento dos computadores pessoais, atravs de sua influncia no design do Macintosh, da
Apple (Raymond, 1999: 6-7; Levy, 2000: 66-69, 80-85; Rogers, 2002: 324).
Outro ponto a ser destacado nesta trajetria histrica do software, especialmente em relao
cultura de software livre/aberto, o surgimento do sistema operacional Unix, por volta de 1969.
Ken Thompson, um funcionrio do Bell Labs, vinha trabalhando no desenvolvimento de um
sistema operacional chamado Multics, baseado em uma filosofia de simplificar o uso dos
sistemas operacionais para os programadores e usurios finais, ao mesmo tempo em que
implementava melhorias na segurana deste sistema operacional (Raymond, 1999: 8). O projeto,
no entanto, foi um fracasso e foi abandonado pelo Bell Labs. A partir de seu trabalho com o
Multics e utilizando um computador DEC PDP-7, Thompson desenvolveu um novo sistema
operacional, o Unix, que lentamente foi sendo adotado para uso interno no Bell Labs. Em 1973,
foi totalmente reelaborado e reescrito utilizando uma linguagem de programao chamada C11
(pronuncia-se see), criada por outro funcionrio do Bell Labs, Dennis Ritchie. Trata-se de uma
inovao significativa porque, pela primeira vez, um sistema operacional no era escrito em
linguagem de mquina (em cdigo binrio e acessando diretamente os componentes de
8
Um sistema operacional o programa principal que controla o funcionamento do computador. o
primeiro programa a ser carregado na memria quando o computador ligado (). O sistema operacional define
padres para os programas aplicativos que so executados sob ele, e todos os programas tm de 'conversar' com ele
(Freedman, 1995: 367).
9
Uma linguagem de programao uma linguagem artificial, usada para programar os computadores. So
definidas, como as linguagens humanas, atravs do uso de regras de sintaxe e semntica, para determinar,
respectivamente, a estrutura e o significado dos comandos enviados ao hardware. So empregadas para a elaborao
de programas aplicativos executveis pelos usurios para facilitar a organizao e o processamento de dados
(Pfaffenberger, 1992; Ralston & Rilley, 1993).
10
A interface grfica aquele que permite ao usurio utilizar o computador com outros meios, alm do
teclado. Sistemas operacionais que utilizam janelas para a apresentao de programas e dados, que podem ser
manipuladas com o uso do mouse, so exemplos de interfaces grficas.
11
A linguagem C uma das mais populares existentes. Outros exemplos de linguagens de programao so o
BASIC, Pascal, Cobol, php ou Java (http://www.langpop.com/, acessado em 25/01/2009).
14

hardware). Segundo Raymond (1999):

Isto nunca havia sido feito antes, e as implicaes eram enormes. Se o Unix
pudesse apresentar a mesma aparncia, as mesmas capacidades, em muitos tipos
diferentes de mquinas, ele poderia servir de com um ambiente de software
comum a todas elas. Os usurios no mais necessitariam pagar por novos designs
de software todas as vezes que uma mquina se tornasse obsoleta. Os hackers
poderiam transportar ferramentas de software entre diferentes mquinas, ao invs
de reinventarem o fogo e a roda todas as vezes (Raymond, 1999: 912).

Alm desta flexibilidade em relao ao hardware, o Unix e a linguagem C possuam outras


vantagens: comparados aos sistemas operacionais e linguagens de programao anteriores, eles
eram muito simples, facilitando o aprendizado e utilizao. O Unix tambm apresentava uma
estrutura modular, com diversas funes independentes, que podiam ser agrupadas de maneiras
diversas, concedendo grande flexibilidade aos programadores (Raymond, 1999; MacKenzie,
2005: 82-86).
Apesar destes preceitos tcnicos terem sido muito importantes no desenvolvimento
posterior do sistema operacional Linux, foi a dinmica da comunidade de programadores, em
relao ao Unix que mais influenciou o software livre/aberto atual: a partir de 1971, a AT&T
(empresa proprietria do Bell Labs) estava obrigada, por conta de uma uma deciso anterior da
Justia Americana, a distribuir o Unix sem finalidades comerciais. De acordo com esta deciso
judicial, uma empresa de telefonia (como a AT&T) era legalmente impedida de comercializar
software (MacKenzie, 2005: 84; Pacitti, 2006: 21). Com isso, a empresa no oferecia qualquer
suporte ou atualizaes ao programa, tornando-o, na prtica, um software livre. Neste sentido, os
hackers adeptos do Unix (motivados por suas qualidades tcnicas) foram levados a produzirem
suas prprias atualizaes e solues tcnicas, compartilhando-as livremente e contribuindo para
sua popularizao. Ele se tornou uma ferramenta pedaggica para a rea de Cincias da
Computao, sendo adotado por muitas universidades norte-americanas nos anos 1970 e 1980,
bem como um dos elementos principais durante o desenvolvimento dos protocolos universais
para comunicao de dados eletrnicos que seriam empregados na criao da Internet.
Finalmente, a cultura de seus usurios, suas prticas e hbitos foram fundamentais para o

12

Todas as tradues da bibliografia estrangeira foram realizadas pelo autor.


15

surgimento do Linux (MacKenzie, 2005: 85), como ser demonstrado a seguir.

1.3. As Software-houses Independentes e a Ascenso do Computador Pessoal


Dois fatores so apontados como sendo fundamentais para o fim da Era de Ouro da
Computao Cientfica essencialmente hermtica, intimamente relacionada com as instituies
de ensino universitrio nos Estados Unidos e muitas vezes idealizada e apresentada como um
passado mtico13:
Por um lado, a interveno da Justia norte-americana, com a possibilidade de aplicao de
uma ao antitruste14 contra a IBM (a maior fornecedora de hardware da poca), que estabeleceu
a desvinculao do hardware e do software na prpria empresa, tornando-os assim produtos
distintos. Isto somente foi possvel graas ao contexto tcnico de crescente padronizao da
arquitetura dos computadores, tendo como exemplo paradigmtico o computador IBM 360, que
utilizava um sistema operacional padro abarcando todas as mquinas desta famlia de
produtos, aumentando a base de equipamentos instalados e proporcionando uma arquitetura
estvel para o desenvolvimento de aplicativos especficos e, como isso, a entrada de produtores
independentes de softwares (Mowery & Rosenberg: 2005: 172). Em outras palavras, se
anteriormente os fornecedores do software eram as prprias empresas de hardware, a separao
destes elementos possibilitou o surgimento de fornecedores independentes de software, alterando
a dinmica deste mercado (Pacitti, 2006: 26).
Por outro lado, o progresso tcnico na rea de hardware (miniaturizao, aumento da
capacidade de processamento e armazenamento) permitiu o surgimento dos computadores
pessoais (desktops) relativamente baratos e, conseqentemente, toda uma nova dinmica para a
utilizao da informtica, estabelecendo a descentralizao dos processos computacionais
anteriormente vinculados aos computadores de grande porte e a adoo destas tecnologias para o
controle de processos industriais complexos (Mowery & Rosenberg, 2005: 169). O mercado
independente de software, que surgia lentamente, vinculado aos minicomputadores, como o IBM
360,

ganhou

seu

impulso

definitivo

com

surgimento

popularizao

dos

13
Por exemplo, um dos idelogos do movimento de cdigo aberto, Eric S. Raymond, descreve os pioneiros
da computao como sendo os verdadeiros programadores, conhecedores de linguagens de programao
ancestrais e h muito esquecidas (Raymond, 1999: 3-4).
14
Para maiores informaes, consultar (Mowery & Rosenberg, 2005; Pacitti, 2006).
16

microprocessadores15 (como o Motorolla 6800 e, definitivamente, o Intel 8080), do IBM-PC e


dos sistemas operacionais da Microsoft (o MS-DOS e, posteriormente, o Windows).
Cabe salientar que a cultura do computador pessoal surgiu quase que totalmente alheia ao
universo do Unix e da ARPANET. Os grandes nomes desta poca (como Stephen Wozniack,
Steve Jobs, futuros criadores da Apple, e Bill Gates, criador da Microsoft) tinham hbitos e
prticas distintas daquelas dos primeiros hackers. A base material com a qual eles trabalhavam
tambm era distinta: se os programadores da poca da ARPANET debruavam-se sobre enormes
mainframes16 e escreviam os programas em avanadas linguagem de programao, os hackers do
final da dcada de 1970 e incio da dcada de 1980, trabalhavam com modestos computadores
que eram comercializados em kits de montagem para amadores e com linguagens de
programao simples, que eram quase que completamente ignoradas pelos hackers da gerao
anterior (Ralston & Riley: 1993: 642; Raymond, 1999: 10). No centro desta cultura estava o
Homebrew Computer Club, um grupo informal de entusiastas de eletrnica que reunia-se para
trocar componentes, circuitos e, principalmente, informaes sobre a construo amadora de
computadores e equipamentos similares. Dentre os membros do clube estava Stephen Wozniak,
co-criador da Apple; de fato, o primeiro computador Apple foi construdo para exibio para seus
pares em uma das reunies do clube (Levy, 2000: 72). Este grupo foi extremamente influenciado
pelos revolucionrios conceitos criados no Palo Alto Research Center, da empresa norteamericana Xerox. No entanto, diferentemente dos profissionais da Xerox, que tinham condies
financeiras para a manuteno de suas pesquisas, e seus executivos que acreditavam que aqueles
avanos pertenciam mais ao mundo da fico cientfica do que computao comercial, alguns
membros do Homebrew Computer Club eram mais pragmticos: conceitos deveriam tornar-se
produtos, ou seja, computadores e softwares a serem comercializados. Assim surgiram a Apple
Computers Inc. e seus modelos revolucionrios, como o pioneiro Lisa e o famoso Macintosh,
marcando definitivamente o advento da interface grfica (Levy, 2000: 80).
A reao dos concorrentes no demorou. Em resposta ao grande sucesso do Apple II, a
IBM (outrora a mais influente empresa do ramo) investiu fortemente no desenvolvimento de sua
prpria linha de computadores pessoais, estabelecendo uma diviso especial de pesquisa, com
15
Um microprocessador (ou simplesmente processador) o componente central dos microcomputadores,
sendo responsvel pela interpretao e realizao dos comandos e dos clculos realizados pelo equipamento
(Pfaffenberger, 1992).
16
Um mainframe um computador de grande porte, dedicado ao processo de grandes quantidades de
informao.
17

autonomia para contornar os procedimentos padres da empresa, e atravs da contratao de


fornecedores externos de componentes e softwares. Em abril de 1981, aps apenas um ano de
desenvolvimento, foi lanando o IBM-PC. Estes computadores utilizavam um sistema
operacional chamado MS-DOS, originalmente produzido por uma empresa chamada Seattle
Computer Products, mas adquirido e posteriormente aprimorado pela Microsoft. Tratava-se de
um sistema operacional que exigia pouco do computador, em termos de memria, e que
introduzia para os computadores de pequeno porte novidades como uma estrutura de arquivos
que permitia a criao de diretrios e sub-diretrios, caracterstica herdada do sistema Unix.
Tambm importante salientar sua total compatibilidade com os programas criados para o
sistema operacional CP/M (utilizado em modelos de PCs mais antigos), de modo a permitir uma
converso rpida e barata de programas () para o novo computador da IBM (Pfaffenberg,
1992: 341), facilitando sua entrada em um mercado concorrido.
Do ponto de vista da Microsoft, o acordo com a IBM no era apenas uma oportunidade de
licenciamento de um sistema operacional. Mais do que isso, era a oportunidade de
estabelecimento de um modelo de negcios. Ainda que existissem empresas envolvidas com a
produo e comercializao de softwares para tarefas especficas (como, por exemplo, a Lotus
com sua planilha 1-2-3), a Microsoft buscava consolidar definitivamente o modelo do software
como produto de massa, investindo fortemente na comercializao simultnea de seus sistemas
operacionais (o MS-DOS e posteriormente o Windows) e de softwares aplicativos. Ao contrrio
da atmosfera relativamente livre e aberta do Homebrew Computer Club a estratgia comercial da
Microsoft refletia fortemente a tendncia de transformao do software em um produto e, mais
especificamente, a filosofia pessoal de seu co-fundador mais famoso, Bill Gates. Alguns anos do
acordo com a IBM, em uma carta publicada no peridico do Homebrew Computer Club em
janeiro de 1976, Bill Gates j acusava alguns dos primeiros entusiastas dos computadores
pessoais de pirataria, isto , de uso no autorizado de cpias de um programa elaborado pela
Microsoft: como a maioria dos amadores deve saber, quase todos vocs roubam software e ao
fazerem isso, vocs esto impedindo bons softwares de serem produzidos (Gates, 1976). A
lgica por detrs desta afirmao era que a excelncia tcnica na produo de software est
associada profissionalizao e institucionalizao da atividade. Lentamente, a produo de
software perdia seu carter colaborativo, passando a ser compreendida como um processo de
comercializao de um produto. Esta transio, todavia, era invisvel para a maior parte dos
18

novos usurios, que iniciaram sua relao com os computadores e com o software a partir da
ascenso da Apple, do IBM-PC e da Microsoft e que, conseqentemente, tinham este modelo de
comercializao e desenvolvimento de software como sendo o paradigma definitivo. Sobretudo,
os hackers no tinham mais o material sobre os quais eles trabalham: neste novo paradigma o
cdigo-fonte no era mais distribudo juntamente com o programa os consumidores recebiam
um pacote fechado, que no podia ser alterado e muito menos redistribudo.

19

Figura 1 An Open Letter to Hobbyists


Fonte: Gates, 1976

20

possvel argumentar que o ltimo grande golpe na cultura de produo colaborativa de


software ocorreu em 1983, quando uma segunda ao antitruste fez como que a AT&T (no mais
uma subdiviso interna da companhia telefnica Bell) mudasse o status comercial do Unix: a
partir de ento, a empresa subsidiria poderia cobrar pela licena de uso do sistema operacional,
tornando seu custo proibitivo para as universidades que o adotavam anteriormente para fins
pedaggicos (MacKenzie, 2005: 85; Raymond, 1999: 14). Com este movimento de fechamento
do cdigo-fonte do Unix (que se espalhou para diversos produtos derivados, como o sistema
operacional SunOS), surgem diversas verses de derivados do Unix, todas diferentes (e muitas
vezes incompatveis) entre si. Esta multiplicidade e incompatibilidade de padres, e o marketing
ineficaz, fizeram com que estas verses do Unix perdessem uma fatia significativa do mercado
para o surpreendentemente inferior sistema operacional Windows (Raymond, 1999: 14-15),
definitivamente associado ao IBM-PC e similares17.

1.4. O Manifesto GNU e a Free Software Foundation: o surgimento do movimento de


software livre
Os anos 1980 e o comeo dos anos 1990 marcaram, definitivamente, uma poca difcil para
a cultura hacker, pois a prtica de produo de software havia mudado drasticamente. Por um
lado, ficou claro que os cerca de dez anos de comercializao do Unix privado haviam
fracassado; por outro, a Microsoft (a anttese da cultura colaborativa de software, materializada
em uma companhia) se estabelecia como uma das maiores empresas do mundo. Alm disso,
diversos episdios de cracking (invases de computadores e vandalismo digital) associavam
quase que definitivamente o termo hacker com a violao de leis e o comportamento anti-social
(Sterling, 1992). Eric S. Raymond, afirma:
Naquele tempo era senso-comum a idia de que a era do tecno-herosmo
individual estava acabada, que a indstria de software e a nascente Internet seriam
crescentemente dominadas por colossos como a Microsoft. A primeira gerao de
hackers do Unix parecia envelhecida e cansada () Era um tempo depressivo
17
Por conta da terceirizao no desenvolvimento do IBM-PC e da engenharia reversa dos concorrentes, nos
anos 1980 surgiram inmeros modelos compatveis ou similares (tambm conhecidos como clones) do IBM-PC,
produzidos por empresas como Compaq e Hewlett-Packard. Alguns deles incluam melhoramentos significativos em
relao capacidade de processamento e memria do prprio IBM-PC (Ralston & Riley, 1993: 644). Todos estes
clones, sem exceo, eram compatveis com os produtos da Microsoft.
21

(Raymond, 1999: 15).

Eventualmente, a cultura de produo aberta e colaborativa de software teria um novo


impulso, com o lanamento do sistema operacional Linux, no incio dos anos 1990. O Linux
um sistema operacional com uma estrutura similar ao Unix, cujo desenvolvimento atravs do uso
da Internet considerado como o primeiro grande feito da comunidade de software livre. No
entanto, a compreenso da emergncia do Linux impossvel sem a anlise do surgimento e
estabelecimento do movimento de software livre contemporneo, diretamente relacionado com
um programador do Laboratrio de Inteligncia Artificial do MIT, chamado Richard M.
Stallman. No incio dos anos 1980, Stallman tentou solucionar um problema tcnico relacionado
ao uso de uma impressora naquele laboratrio. A programao da impressora, no entanto, no era
aberta e seu cdigo-fonte (por conta de um acordo entre o laboratrio e o fornecedor do
equipamento) no poderia ser acessado pelos funcionrios. Habituado com cultura universitria
de uso dos computadores de maneira colaborativa, e decepcionado com o rumo que a indstria de
software tomava, Stallman redigiu o GNU Manifesto (1984), onde estabelecia os princpios do
movimento de software livre:

GNU, um acrnimo para GNU is Not Unix, o nome do sistema de software


completo, compatvel com o Unix, que estou escrevendo para distribuir
gratuitamente para qualquer um que possa us-lo. Diversos outros voluntrios
esto me ajudando (Stallman, 2002: 31).

O GNU no de domnio pblico. Todos podero modificar e redistribuir o


GNU,

mas

nenhum

distribuidor

ser

autorizado

restringir

futuras

redistribuies. Isso quer dizer que modificaes proprietrias18 no sero


permitidas. Eu quero assegurar que todas as verses do GNU permaneam livres
(Stallman, 2002: 32).

Em primeiro lugar, Stallman tinha a conscincia que a cultura colaborativa na produo de


software era diretamente dependente de um sistema operacional livre, sendo uma alternativa para
o fechamento do cdigo do Unix. Todavia, o acrnimo que nomeava o projeto de Stallman

18
Em um sentido amplo, um software proprietrio aquele protegido por direitos autorais, impedindo sua
livre distribuio e acesso ao cdigo-fonte.
22

(alm de ser uma referncia um tanto cifrada aos prprios programas de computador19) procurava
indicar que o GNU no deveria ser apenas uma cpia do Unix: o GNU poder rodar os
programas do Unix, mas no ser idntico ao Unix. Ns faremos todas as melhorias que forem
convenientes (Stallman, 2002: 31). Ainda que o sistema operacional idealizado por Stallman
(posteriormente renomeado como GNU Hurd) nunca tenha sido completado, alguns programas
bem-sucedidos foram desenvolvidos segundo a filosofia do GNU Manifesto, como o editor de
textos GNU Emacs (Raymond, 1999: 14-15; Stallman, 2002: 26).
Entretanto, os dois principais resultados do GNU Manifesto no so essencialmente
tcnicos. O primeiro deles foi a criao da Free Software Foundation (FSF). Criada em 1985, a
FSF uma entidade sem fins lucrativos, foi instituda para a arrecadao de recursos para o
financiamento das atividades dos programadores associados ao projeto GNU, atravs da venda de
material impresso (livros, manuais, etc) e do fornecimento de CD-ROMs com programas
executveis e seus respectivos cdigos-fonte (Stallman, 2002: 21-22). Atualmente, a FSF atua
principalmente como um organismo de propaganda do movimento de software livre,
eventualmente intervindo legalmente em casos de uso indevido de software livre por empresas
privadas.
O segundo grande desdobramento das premissas do GNU Manifesto foi a criao de um
tipo especfico de licena de software livre/aberto. As licenas de softwares tem uma funo de
contrato de adeso, no qual o usurio compromete-se a respeitar as regras propostas pelo titular
do software (Softex, 2005: 15). A grande maioria dos softwares comerciais em massa, sejam
eles livres/abertos ou no, possuem algum tipo de licena de uso. No caso da primeira licena
elaborada por Stallman, a GNU GPL (General Public License), ficava estabelecido que o
programa poder ser utilizado sem restries, podendo ser adaptado, melhorado e redistribudo
pelos usurios, desde que estes novos desenvolvimentos e cpias estejam sob o mesmo tipo de
licena. A lgica por detrs desta licena de software a do copyleft, uma adaptao criativa do
copyright: o autor abre mo de alguns direitos sobre seu trabalho (como os direitos comerciais
sobre as cpias), enquanto mantm outros, especialmente os direitos autorais sobre determinadas
concesses ou restries de uso (Stallman, 2002: 20-21; Softex, 2005: 15). O princpio do
copyleft e a licena GNU GPL baseiam-se nas quatro liberdades estabelecidas por Stallman, a
partir do GNU Manifesto:
19
Recurso um mtodo de programao no qual uma funo de um programa pode referir-se a si mesma.
No caso do GNU, a descrio da sigla contm a prpria sigla!
23

liberdade zero: os usurios devem ser livres para executarem os programas de


computador para quaisquer propsitos, da maneira que considerarem mais
apropriada;

liberdade um: deve ser garantida aos usurios a liberdade de alterar o programa de
computador, de modo a adequ-lo s suas necessidades;

liberdade dois: os usurios devem ser encorajados a auxiliarem seus pares, atravs
da livre distribuio de cpias dos programas;

liberdade trs: aos usurios garantido o direito livre-associao e constituio


de comunidades de usurios e desenvolvedores, destinadas ao aprimoramento dos
programas e divulgao das melhorias desenvolvidas, de modo que outros
usurios possam usufruir dos benefcios do trabalho da comunidade (Stallman,
2002: 163).

Assim, possvel definirmos com maior exatido o conceito de software livre: no se trata
apenas de programas de computador gratuitos ou com distribuio irrestrita; trata-se de uma
soluo tecnolgica aberta, onde qualquer usurio interessado pode saber quais as operaes que
um software est executando em seu computador, atravs do acesso ao cdigo-fonte (as
instrues elaboradas pelos programadores). Alm disso, usurios que possuam conhecimentos
tcnicos suficientes podem alterar e melhorar o programa, de acordo com suas necessidades
especficas, divulgar suas modificaes, submet-las avaliao dos demais membros da
comunidade e distribuir o programa conforme sua vontade ou necessidade. Neste sentido, livre
no significa apenas gratuidade, mas representa, sobretudo, a autonomia e possibilidade de
interferncia ativa dos usurios no processo. Assim, as prticas de software livre (eminentemente
tcnicas, mas baseadas em determinada cultura) so formalizadas atravs das licenas, que
garantem a perpetuao deste modelo de produo, utilizando a legislao existente. Com o
passar do tempo e por conta da prpria dinmica do movimento, novas licenas de software
foram sendo desenvolvidas, seguindo em maior ou menor grau as quatro liberdades iniciais do
software livre. Algumas dessas licenas permitem o agrupamento do cdigo livre/aberto com
desenvolvimentos proprietrios, como a LGPL (Lesser General Public License), a BSD
(Berkeley System Distribuction) e a MPL (Mozilla Public License) (Softex, 2005: 16-17;
24

Mazires, 2009: 14-17)20.

1.5. O amadurecimento do software livre: o surgimento das comunidades Linux,


Apache e Mozilla
Paralelamente aos esforos tcnicos e polticos da FSF, alguns sistemas operacionais
livres/abertos, baseados no Unix, foram desenvolvidos durante os anos 1980 e 1990. Entre eles,
destacam-se as diversas verses do BSD (desenvolvido pela Universidade da Califrnia,
Berkeley) e o MINIX, um sistema operacional simplificado, para fins educacionais, lanado
inicialmente em 1987. No entanto, nenhuma destas iniciativas conseguiu atrair a ateno de um
pblico significativo. Alm disso, elas eram desenvolvidas por grupos pequenos (ou mesmo por
uma nica pessoa, como no caso do MINIX). Nesta poca, o GNU Hurd estava em um estgio
intermedirio de desenvolvimento, tendo avanado satisfatoriamente em alguns pontos, mas sem
ter conseguido desenvolver um kernel21 que pudesse tornar o projeto em um produto finalizado
(Raymond, 1999: 14-15; Pacitti, 2006: 37-38).
Em 1990, utilizando alguns dos desenvolvimentos anteriores da FSF, um estudante
finlands chamado Linus Torvald criou um kernel estvel e funcional para computadores de
pequeno porte. Este cdigo-fonte poderia completar a lacuna existente do GNU Hurd e, enfim,
tornar possvel a produo de um sistema operacional baseado na filosofia de software livre. Em
muitos aspectos o cdigo-fonte escrito por Linus Torvald era incompleto ou pouco eficiente. O
prprio programador relatou esta deficincia no decorrer do prprio cdigo-fonte, em pequenos
comentrios. Por exemplo, ao comentar sua dificuldade em relao ao entendimento do
funcionamento dos processadores disponveis na poca, Linus Torvald escreveu: eu no
descobri como fazer isso corretamente (Linux Kernel 0.11 /include/asm/io.h ).
O kernel original de Torvald ganhou robustez e foi sendo aprimorado drasticamente
somente a partir da atividade coordenada de outros programadores. Foi no incio de 1991 que o
finlands postou uma mensagem em uma lista de discusso na Internet, convidando as pessoas a

20
Maiores informaes sobre as licenas de software livre utilizadas atualmente sero apresentadas adiante,
na seo 1.6.
21
O kernel o ncleo de um sistema operacional, responsvel pelo gerenciamento da memria,
processamento e comunicao entre a unidade central de processamento e os perifricos (Deitel, 1984: 673). Trata-se
da parte mais complexa do desenvolvimento da maioria dos sistemas operacionais, por lidar diretamente com o
hardware, muitas vezes em linguagem binria e/ou de mquina.
25

colaborarem no desenvolvimento daquilo que seria, tempos depois, o Linux22:

Voc sente falta dos bons tempos do minix 1.1, quando os homens eram homens
e escreviam seus prprios controladores de dispositivos? Voc est sem um bom
projeto, apenas ansiando para colocar as mos em um sistema operacional que
voc possa modificar, conforme suas necessidades? Voc acha frustrante quando
tudo funciona no minix? Sem mais noites inteiras de trabalho para fazer um bom
programa funcionar? Esta mensagem pode interess-lo :-) (Torvalds, 1991).

De fato, sob a liderana de Torvald e atravs da infra-estrutura proporcionada pela Internet


que permitia facilmente a transmisso de dados e a participao de pessoas que no estavam
geograficamente prximas o projeto estabeleceu um modus operandi indito no ramo de
software: as verses com melhorias no cdigo eram lanadas em intervalos de tempos muito
curtos, sendo avaliadas pelos envolvidos e ento gerando um feedback de controle de qualidade
para o projeto (Raymond, 1999: 16; Mackenzie, 2005: 87). Em menos de dois anos, o Linux j
havia se tornado um produto que poderia rivalizar, em termos tcnicos, com a maioria das
verses comerciais do Unix e passou a ser adotado por grandes empresas de hardware como a
IBM, a Intel e a Compaq.
Com o passar do tempo, melhorias foram sendo integradas ao kernel do Linux, visando
facilitar seu uso por parte de usurios leigos, ou seja, sem conhecimentos profundos em
informtica e na cultura do Unix, e em ambientes corporativos. Surgem assim as distribuies
(conhecidas tambm como distros) ambientes de interface grfica e aplicativos diversos que so
agregados ao kernel. Atualmente, algumas das distros mais populares como, por exemplo, a Red
Hat, Mandrake, Debian ou Ubuntu, so mantidas por empresas ou instituies, que distribuem
estes pacotes de software de acordo com as licenas aplicadas originalmente ao kernel e aos
programas aplicativos que as compe. Porm, a distribuio livre e gratuita no impediu o
estabelecimento de um modelo de negcios baseado nas distros: normalmente o software
continua sendo fornecido gratuitamente; a receita provm da prestao de servios em suporte e
customizao (adaptao individual).
O modelo de comunidade estabelecido pelo Linux23 rapidamente se consagrou, sendo
22
Em alguns casos utilizada a denominao GNU/Linux, vinculando o kernel ao projeto da FSF. No
decorrer do texto foi mantida a denominao mais comum no Brasil, mais simples Linux.
23
Este modelo, verticalizado e aberto, costuma ser analisado em oposio ao modelo tradicional de
26

utilizado por outras iniciativas de software livre/aberto. Talvez depois do prprio Linux e suas
distros, o segundo maior caso de sucesso em software livre/aberto seja o programa para
servidores de rede (webserver), chamado Apache. A primeira verso do Apache foi lanada em
1995, a partir dos esforos de um pequeno grupo de programadores, que se reuniram em torno da
tarefa de aprimorar um webserver chamado NCSA. Em menos de um ano de existncia, o
Apache tornou-se o servidor web mais utilizado no mundo, at hoje superando facilmente o
principal produto concorrente, distribudo pela Microsoft (Apache Foundation, disponvel em
http://www.apache.org/foundation/, acessado em 15/12/2009). Em 1999, foi criada a Apache
Foundation, com a finalidade de proporcionar apoio jurdico, organizacional e financeiro
comunidade desenvolvedora do Apache, que atualmente abrange tambm outros produtos.
O terceiro grande caso de sucesso do software livre/aberto o da comunidade Mozilla,
envolvida desde 1998 com o desenvolvimento de aplicativos para uso da Internet (navegador e
cliente de e-mail). Esta comunidade surgiu a partir da iniciativa da (extinta) empresa norteamericana Netscape em abrir o cdigo de seu navegador para a Internet, o Netscape
Comunicator24

(Raymond,

1999:

175;

Mozilla

Foundation,

disponvel

em

http://www.mozilla.org/community/, acessado em 15/12/2009). Atualmente, ela responsvel


pelo navegador Firefox, o programa cliente de e-mails Thunderbird e uma srie de outros
pequenos projetos, realizados colaborativamente atravs Internet.
Alm disso, esta comunidade est no centro da ciso ocorrida no movimento de software
livre, onde uma parcela do movimento aproveitou-se da visibilidade e da publicidade da ao da
Netscape para tentar substituir o termo software livre (free software) por outro, menos ambguo e
mais acessvel ao mundo corporativo. Surge assim, durante o Open Source Summit, organizado
pela editora O'Rilley & Associates, o termo cdigo aberto (open source), empregado atualmente
por uma parcela do movimento. O criador da FSF, Richard Stallman afirma:

Em 1998, algumas das pessoas da comunidade de software livre comearam a


usar o termo software de cdigo aberto ao invs de software livre para

desenvolvimento de software comercial, em ambientes corporativos, hierrquico e fechado. Eric S. Raymond explora
estas distines em um conhecido artigo chamado The Cathedral & The Bazaar, publicado originalmente em 1996
(Raymond, 1999).
24
Em meados da dcada de 1990, o Netscape Navigator era o principal navegador de internet do mundo,
atingindo cerca de 90% do mercado. Todavia, seu concorrente principal, o Microsoft Internet Explorer, acabou por
dominar o mercado (o caso acabou sendo objeto de uma ao antitruste contra a Microsoft). Este episdio ficou
conhecido como a Guerra dos Navegadores (browser wars) (Mozilla Foundation, 2009).
27

descrever o que eles fazem. O termo cdigo aberto rapidamente foi associado a
uma abordagem diferente, uma filosofia diferente, valores diferentes e mesmo
diferentes critrios a respeito de quais licenas so aceitveis. O movimento de
software livre e o movimento de cdigo aberto so hoje movimentos separados,
com diferentes vises e objetivos, ainda que possamos e, de fato, trabalhamos em
conjunto

em

alguns

projetos

prticos

(FSF,

disponvel

em

http://www.fsf.org/about, acessado em 15/12/2009).

Em outras palavras, a diferena fundamental entre os dois movimentos est em seus valores
e em seus mtodos. Para o movimento de cdigo aberto, a questo no tica, apenas prtica.
Se para o movimento de software livre original o fechamento do cdigo-fonte dos programas
uma questo social, relacionada com a liberdade de expresso e de ao, para o movimento de
cdigo aberto, o uso de softwares convencionais uma opo tecnicamente inferior, mas que
pode ser utilizada conforme as circunstncias. Especialmente nos EUA, as principais iniciativas
de software que anteriormente se encaixariam na definio livre assumiram a definio cdigo
aberto, incluindo boa parte das distros Linux, a Apache Foundation e a Mozilla Foundation. No
Brasil, a distino programtica no to clara e de modo geral, o nome software livre
prevalece, sendo empregado para se referir a prticas de programao e licenas que podem ser
associadas a ambas vertentes. Por exemplo, o maior evento de software livre/aberto realizado
anualmente no Brasil chamado simplesmente de Frum Mundial do Software Livre, ainda
que os participantes, as comunidades e empresas expositoras do evento sejam vinculadas tanto
aos produtos livres ou de cdigo aberto25.
Apesar das diferenas polticas e programticas estabelecidas a partir desta ciso, convm
salientar que esta concepo de comunidade tornou-se intimamente relacionada com a
produo de software livre/aberto. Ainda que o termo possa ser utilizado genericamente,
referindo-se a todos os envolvidos com software livre/aberto (desenvolvedores, usurios,
ativistas), ele tambm pode se referir, especificamente, aos atores sociais relacionados com um
produto especfico, como nos casos acima mencionados. Em muitos casos, alm da coordenao
e produo mediada pela Internet, estas comunidades participam de congressos, simpsios e
feiras, nacionais e internacionais, onde se relacionam com outras comunidades e com o mercado
em um sentido mais amplo.
25
Assim, no decorrer do texto ser utilizado o termo software livre/aberto, contendo as duas denominaes,
exceto quando o grupo e/ou produto referido esteja formalmente vinculado a uma das vertentes mencionadas.
28

1.6. O software livre/aberto hoje: contextualizao mundial e no Brasil


Conforme exposto anteriormente, desde 1991, com o lanamento do Linux, mas
especialmente na ltima dcada, o software livre/aberto vem se afastando da cultura universitria
e dos hackers, para se tornar um fenmeno econmico em larga escala. Empresas e governos
passaram a investir e a apoiar o desenvolvimento de software livre/aberto, fazendo com que este
modelo de produo (antes relativamente marginal) fosse alado ao mainstream da indstria de
software, rivalizando com gigantes do ramo como a Microsoft (Stalder, 2006: 239). possvel
argumentar que este crescente sucesso esteja associado s qualidades intrnsecas (algumas vezes
simplesmente auto-proclamadas) dos produtos desenvolvidos sob este modelo. No entanto, seria
ingnuo no mencionar que a livre distribuio (ou seja, o custo zero) e a possibilidade de
adaptao e customizao no so tambm fatores decisivos na definitiva insero do software
livre/aberto no mercado de software mundial. Neste sentido, em muitos casos o software
livre/aberto serve como um substituto gratuito e aberto programas correlatos, fechados e com
altos custos de licenciamento envolvidos as diversas distros Linux seriam, portanto, a
contraparte do Microsoft Windows, sutes de escritrio como o OpenOffice.org ou o BrOffice.org
seriam escolhidas em oposio ao Microsoft Office, e assim sucessivamente (Kettel, 2008: 308).
O caso de maior sucesso de software livre/aberto, em termos relativos, o servidor Apache.
Em pesquisa realizada em 2009, pela empresa inglesa Netcraft, verificou-se que o servido
Apache utilizado em 54,48% de todos web sites do mundo (Netcraft, 2009; Apache Foundation,
2009). Ainda em relao aos produtos para a Internet, sabe-se que o Firefox detm
aproximadamente 22% do mercado de navegadores para a Internet. No setor de aplicativos para a
automao de escritrio, o pacote OpenOffice.org conta com mais de 100 milhes de usurios
regulares. Por fim, especula-se que o Linux tenha uma base de usurios de aproximadamente 30
milhes, equivalentes a cerca de 6% do mercado de sistemas operacionais no mundo, tornando-o
o segundo sistema operacional mais popular do mundo, depois do Microsoft Windows (Kettel,
2008: 238; Hamm, 2005; Sabino & Kon, 2009: 7).
Os softwares livres/aberto (como os citados acima) so disponibilizados atravs de uma
grande variedade de licenas. Atualmente, a organizao Open Source Iniative lista 65 licenas
diferentes. Deste total, apenas 40 so reconhecidas como livres pela FSF (OSI, 2009, FSF,
2009). As licenas existentes hoje podem ser classificadas em dois grandes grupos:
29

a) permissivas (ou acadmicas), que no restringem o licenciamento dos produtos derivados


como, por exemplo, a licena BSD e a licena Apache. Estas licenas costumam ser usadas em
projetos de pesquisa de universidades, que servem como prova de conceito de alguma tecnologia
que poder ser explorada comercialmente no futuro. Os crticos deste modelo de licena
afirmam que ele favorece a apropriao do trabalho coletivo por entidades privadas. Porm, em
muitos casos, justamente a apropriao do cdigo-fonte por atores privados que proporciona a
publicidade e sucesso de determinada comunidade, como o caso do projeto Kerberos,
relacionado com o desenvolvimento de protocolos de segurana (Sabino & Kon, 2009: 17).

b) recprocas, que podem ser totais (que determinam que qualquer derivao do cdigofonte original deve ser distribuda sobre os mesmo termos da licena original) ou parciais
(tambm chamadas de copyleft fraco, que determinam que quando um cdigo-fonte utilizado
apenas como um componente de outro projeto, esse projeto no precisa estar sob a mesma
licena) (Sabino & Kon, 2009: 26). Este tipo de licena procura fortalecer a cultura de software
livre/aberto, evitando que melhorias sejam apropriadas por interesses privados. Costuma-se dizer
tambm que a reciprocidade contribui para a melhoria da qualidade do software, a longo prazo, e
para a compatibilidade entre diversas verses do mesmo software.

Quadro 1 Resumo de algumas das principais licenas, conforme a categoria


Fonte: Adaptado de Sabino e Kon (2009)

Independentemente da vertente poltica por detrs de cada uma destas licenas,


indiscutvel a importncia deste mecanismo para o estgio atual do mercado de software
livre/aberto: se, por um lado, elas impedem que algumas das inovaes produzidas pela
comunidade sejam apropriadas livremente pelo mercado, por outro, elas ocasionalmente
proporcionaram uma sinergia entre a comunidade e a iniciativa privada, garantindo
simultaneamente a qualidade tcnica para os usurios e a visibilidade para determinadas
30

comunidades de software livre/aberto.


Alm do panorama global de crescente adoo destas solues de software por empresas e
usurios finais, tambm alguns governos e organismos internacionais vm recomendando e
adotando o uso de software livre/aberto. Por exemplo, j em 2002, um relatrio encomendado
pelo governo britnico recomendava a utilizao de software livre/aberto como uma alternativa
vivel ao Microsoft Windows. No mesmo ano, e com base neste documento, o governo
pronunciou-se favoravelmente adoo de software livre/aberto como um caminho a ser seguido
para evitar o lock in com TICs proprietrias (Kettel, 2008: 310). Em 2006, o formato aberto
OpenDocument foi aprovado pelo ISO/IEC26 como sendo a norma para a apresentao de textos,
planilhas e apresentaes (ISO/IEC, 2006), causando um severo golpe na Microsoft, que estava
pleiteando que seu prprio formato livre fosse adotado como o padro recomendando. Diversos
governos nacionais (como da Frana, China e Israel) sinalizam para uma crescente adoo de
software livre/aberto, principalmente por conta de critrios reduo de custos e de controle e
segurana (uma vez que softwares livres/abertos so, por definio, muito mais simples de serem
auditados) (Mazires, 2009: 19).
No caso do Brasil, iniciativas como a criao do Instituto Nacional de Tecnologia da
Informao (ITI) e o documento tcnico do governo federal denominado Planejamento
estratgico de implementao de software livre, de outubro de 2003, e a migrao para
plataformas de software livre em diversos rgos administrativos, apontam para um crescente
interesse pelo software livre/aberto nas esferas governamentais (Guesser, 2006: 44-45).
Recentemente, empresas estatais brasileiras como a Petrobras e o Banco do Brasil vm realizando
uma forte migrao de seus sistemas operacionais e aplicativos para equivalentes livres. No caso
da Petrobras, empresa com uma base de usurios de TICs estimada em 110 mil pessoas, um
projeto de dois anos estima substituir todas as solues proprietrias em navegao na Internet
e automao de escritrio, por equivalentes livres/abertos o Mozilla Firefox e o BrOffice.org,
respectivamente (Petrobras, 2009). Paralelamente s iniciativas federais, diversas aes de
incluso digital e educao locais tambm esto adotando solues de TI livres/abertas: dentre
estas iniciativas, podemos citar os telecentros, no estado de So Paulo (informante a27), e
26
O ISO/IEC um comit composto pela ISO (International Organization for Standardization) e a IEC
(International Electrotechnical Commission), para lidar com questes da padronizao e regulamentao de
Tecnologias de Informao e Comunicao (ISO, 2009).
27
O informante a tem 35 anos, gacho e desde os quinze anos profissional de informtica. membro
fundador e, atualmente, o coordenador do projeto BrOffice.org.
31

iniciativas de incluso digital, na Baixada Fluminense (Silva, 2009).


Em linhas gerais, possvel observar uma tendncia de crescente adoo de software
livre/aberto no mundo, tanto na esfera privada, quanto pblica. No Brasil, esta tendncia
claramente mais forte em relao ao setor pblico federal, que desde a primeira gesto do
governo Lula (2003-2007) vem incentivando o software livre/aberto. Isto no significa, porm,
que o setor privado no venha investindo na rea. O sucesso de eventos como o Frum
Internacional de Software Livre, (fisl) realizado anualmente em Porto Alegre (RS), que envolve
agentes governamentais, empresariais e comunidades de usurios e desenvolvedores, serve para
demonstrar o alto grau de inter-relao entre os diversos atores que compe o mercado de
software livre/aberto no Brasil.
Por fim, uma anlise detalhada sobre o mercado de software livre/aberto no Brasil pode ser
encontrada na pesquisa O Impacto do Software Livre e de Cdigo Aberto na Indstria de
Software do Brasil, de responsabilidade da Softex (Associao para Promoo da Excelncia do
Software Brasileiro), editada em 2005. Dentre as concluses da pesquisa, destacamos a tendncia
profissionalizao do movimento, ou seja, a qualificao da mo-de-obra existente para
trabalhar especificamente com software livre/aberto, e a tendncia de algumas empresas de TI,
anteriormente vinculadas ao modelo proprietrio, em migrar para o paradigma livre/aberto
(Softex, 2005)28.

1.7. Algumas interpretaes sobre o software livre/aberto


Diante do rico histrico que antecede o surgimento do movimento de software livre/aberto
contemporneo e de sua crescente importncia tecnolgica e econmica atual, previsvel o
surgimento de obras jornalsticas e trabalhos acadmicos que procurem compreender os diversos
aspectos deste fenmeno. Na ltima dcada a produo de software livre/aberto vem sendo um
objeto de pesquisa emergente nas Cincias Sociais e, especificamente, na Sociologia. Estas obras
variam enormemente entre si, apresentando formatos e abordagens distintas sobre o tema. De
modo geral, a bibliografia existente pode ser dividida em trs grandes grupos, conforme a
metodologia e o referencial terico empregados:

28

A pesquisa pode ser acessada, na ntegra, no endereo http://www.softex.br.


32

a)

software

livre

como

uma

comunidade,

integrada

normativa,

cognitiva

ou

transacionalmente, a exemplo da comunidade cientfica;

b) software livre como um novo movimento social, onde os atores sociais podem ser
analisados atravs de suas aes coletivas e pela identidade coletiva criada no processo;

c) software livre como um processo de inovao especfico, envolvendo a justaposio de


elementos tcnicos e sociais, e a realizao de interesses de atores sociais inseridos em uma rede
sociotcnica (ou tecnoeconmica) mais ampla;

Provavelmente, a anlise do software livre como uma comunidade integrada por processos
normativos, cognitivos ou transacionais a mais recorrente na literatura existente. Esta
concepo est presente em anlises nativas (ou seja, produzidas pelos prprios membros do
movimento), que destacam as caractersticas de uma economia da ddiva e questes sobre a tica
hacker associada ao movimento (Raymond, 1999; Stallman, 2002). Para alm da produo dos
idelogos do movimento, a dimenso da ddiva tambm est presente em trabalhos acadmicos
(Best, 2003; Apagua, 2004). A existncia de um ethos do movimento hacker j havia sido destaca
por Levy (1984), mas a descrio do ethos e normas da comunidade de software livre podem ser
encontradas tambm nos trabalhos de Carlotto & Ortellado (2008) ou Coleman & Golub (2008).
Este conjunto de trabalhos nos fornece indicaes importantes sobre a integrao interna destas
comunidades e sobre sua autonomia, e tm sido empregadas por acadmicos e pelos prprios
membros da comunidade.
Todavia, o emprego deste tipo de anlise eminentemente internalista, aplicado aos coletivos
de produo de conhecimento, j foi criticado anteriormente (Knorr-Cetina, 1982) e, sobretudo
aps o fim da hegemonia mertoniana e o advento das anlises ps-kuhnianas, a Sociologia do
Conhecimento e a Sociologia da Cincia abandonaram a problematizao sobre a integrao das
comunidades para voltarem-se para a prpria atividade de produo do conhecimento (Vessuri,
1991). Alm disso, ainda que Mauss (1974) j indicasse a existncia de elementos do sistema de
ddiva-troca nas sociedades contemporneas, a relao desta hiptese com o caso estudado
requer ainda investigaes empricas mais detalhadas.
A compreenso do fenmeno do software livre como um movimento social tambm pode
33

ser encontrada em trabalhos nativos (Stallman, 2002) - sendo que nestes casos a fronteira entre
a anlise e propaganda sejam muito tnues. Alm disso, muitas vezes a produo de software
livre associada com outros movimentos ou demandas sociais (como, por exemplo, na questo
da incluso digital29), no sendo problematizada como uma atividade social per se. Por outro
lado, sub-grupos especficos, envolvidos com a produo de software livres, j foram estudados
como movimentos sociais, considerando suas implicaes polticas (McInerney, 2007;
Mazires, 2009). De qualquer modo, parece haver pouca aproximao entre os estudos sobre os
movimentos sociais e os estudos sobre novas tecnologias. Uma exceo que merece destaque o
artigo Technology- and Product-Oriented Movements: Approximating Social Movement Studies
and Science and Technology Studies, de David Hess (2005). Neste texto, o autor analisa os
Movimentos Orientados por Tecnologias e Produtos mobilizaes de organizaes da
sociedade civil, para as quais o objeto de mudana social o apoio uma tecnologia ou produto
alternativos e s polticas a eles associadas e indica pontos de aproximao entre o estudo dos
movimentos sociais e os Estudos de Cincia e Tecnologia.
Ainda que todos estes trabalhos tenham seu valor analtico e conceitual, eles normalmente
concentram-se especificamente na relao entre os produtores da tecnologia, em suas dimenses
culturais, normativas e econmicas, isto , o foco das pesquisas so normas de conduta, regras e
valores.

Com isso, contribuem para a perpetuao de uma concepo incompleta sobre a

atividade inovativa do software livre: o grupo social envolvido com a atividade de software livre
(seja ele definido como comunidade ou movimento) normalmente descrito como uma unidade
hermtica e autnoma, pouco sujeita s influncias sociais externas. Por exemplo, se nos
voltarmos para o campo dos Estudos Sociais da Cincia e Tecnologia, veremos que esta postura
j foi criticada (e superada) desde a dcada de 1970, com a adoo de anlises microsociolgicas, algumas vezes de carter etnogrfico, nas quais os problemas de pesquisa
deslocam-se para o processo de produo do conhecimento. Em outras palavras, a tendncia
passou a ser a investigao de COMO os cientistas fazem Cincia, abandonando a preocupao
do POR QU os cientistas comportam-se de determinada maneira (Knorr-Cetina & Mulkay,
1983). Neste sentido, identificamos poucos trabalhos que adotam esta abordagem, em relao
produo de software livre/aberto excees podem ser encontradas no trabalho de Yuwei Lin
29

Para maiores informaes, consultar: Silveira, Srgio Amadeu (org.). Software livre e incluso digital. So

Paulo: Conrad Editora do Brasil, 2003.


34

(2004), intitulado Hacking Practices and Software Development: A Social Worlds Analysis of
ICT Innovation and the Role of Free/Libre Open Source Software, e de Adalto Herculano
Guesser (2006), Software livre & Controvrsias Tecnocientficas: Uma Anlise Sociotcnica no
Brasil e em Portugal.
Este levantamento est longe de ser esgotado. Existe uma tendncia crescente de estudo
sociolgico de tecnologias de software livre/aberto, variando enormemente em termos
metodolgicos e tericos. A exemplo do cdigo-fonte dos programas, tambm muitos destes
trabalhos esto disponveis na Internet, em repositrios como o Free/Open Source Research
Community (http://opensource.mit.edu), mantido pelo MIT. Porm, convm ressaltar a
predominncia das anlises centradas na noo de que a comunidade o locus da atividade de
software livre/aberto, muitas vezes assumindo um vis internalista e funcionalista (Spiess, 2009),
que procuramos evitar durante a elaborao deste trabalho.

1.8. Consideraes finais


Neste captulo foram apresentados diversos elementos para uma contextualizao sobre o
fenmeno de software livre/aberto. Inicialmente, foram revisados os processos histricos que
possibilitaram a emergncia do software livre/aberto, como o surgimento do conceito de
software, da computao comercial, dos microcomputadores e dos softwares, como um produto
desvinculado do hardware. De modo especial, foi destacada a estreita relao entre a cultura
hacker surgida nos primrdios da programao de computadores e o movimento de software
livre/aberto. Neste sentido, tambm foram introduzidos elementos para a compreenso do estgio
atual da produo de software livre/aberto, como o surgimento do movimento de software livre
nos anos 1980 (representado especialmente pela Free Software Foundation), sua popularizao
atravs de produtos como o sistema operacional Linux, o servidor Apache e o navegador Mozilla
e sua consolidao atravs de um novo modelo de licenciamento de software, de um paradigma
de produo coletiva e participativa, de sua penetrao no mercado e da tendncia de adoo de
software livre/aberto por entidades governamentais, no Brasil e no mundo. Finalmente, foram
discutidas algumas tendncias de anlise social sobre o fenmeno do software livre/aberto,
considerando anlises nativas e acadmicas. De modo resumido, procuramos realizar um
levantamento do estado da arte sobre o tema, buscando recompor uma determinada
35

historiografia (muitas vezes com base no discurso nativo) e compreender as principais


tendncias de estudos sociolgicos sobre a questo.
Com isso, procurou-se estabelecer um panorama histrico e conceitual para facilitar a
leitura e compreenso dos prximos captulos desta dissertao. De modo geral, possvel
afirmar que este trabalho pretende preencher uma lacuna no conjunto da bibliografia existente,
concentrando-se muito mais em compreender como o software livre produzido, ao invs de
procurar identificar as normas de determinados grupos sociais envolvidos com a sua produo.
De forma resumida, podemos afirmar que a preocupao central do trabalho ser analisar os
processos decisrios empregados pelos atores vinculados ao projeto BrOffice.org, procurando
identificar como eles classificam e ordenam, simultaneamente, elementos tcnicos (hardware,
sistemas operacionais, linguagens de programao, etc) e elementos sociais (filosofias
polticas, estratgias de marketing e de divulgao). Alm disso, buscamos identificar quais as
relaes entre o contexto local de produo e redes scio-tcnicas mais amplas, analisando como
os processos de ordenao e performao locais de produo de software livre/aberto so
influenciados, por exemplo, pelo mercado de informtica no Brasil e, em contrapartida, como
esta rede scio-tcnica representada pelo BrOffice.org influencia aes governamentais, de
incluso digital ou tomada de decises empresariais.
Deste modo, o prximo captulo dedicado a uma reviso bibliogrfica sobre o campo
multidisciplinar conhecido como Estudos Sociais da Cincia e Tecnologia, no qual buscamos
inspirao para a compreenso do caso especfico do BrOffice.org, a partir de uma perspectiva
micro-sociolgica, que se ope diretamente s grandes narrativas tecnolgicas, muitas vezes
lineares e deterministas, produzidas por uma parcela dos estudos sobre inovao (Latour, 2000),
revisando brevemente os desenvolvimentos tericos e metodolgicos que possibilitaram o
surgimento e estabelecimento deste campo multidisciplinar, especialmente no que diz respeito ao
estudo das Tecnologias. A partir disso, sero introduzidos com maiores detalhes os conceitos
originrios da Teoria Ator-Rede, tais como rede scio-tcnica, intermedirio, interesses e
agenciamento, que sero utilizados para o estudo de caso.

36

Captulo 2 Os Estudos Sociais da Cincia, Tecnologia e Sociedade


No captulo anterior foram apresentadas algumas das caractersticas e os principais
desenvolvimentos histricos do movimento de software livre/aberto. Desta maneira, procurou-se
contextualizar o tema, demonstrando seu carter mltiplo, simultaneamente tcnico e social.
Tambm foi apresentado um pequeno quadro de anlises sociolgicas e (em menor grau)
antropolgicas sobre o fenmeno. A partir desta leitura da produo atual, verificou-se um
determinado padro conceitual e metodolgico nestes estudos: a unidade de anlise predominante
a comunidade. Na literatura sociolgica e antropolgica, o termo comunidade possui diversos
significados e empregos. Segundo Johnson (1997):

A comunidade pode ser um grupo de indivduos que tm algo em comum como


em 'comunidade hispnica' -, sem necessariamente viver em um mesmo lugar.
Pode ser um senso de ligao com outras pessoas, de integrao e identificao,
como 'esprito de comunidade' ou 'senso de comunidade' e tambm um grupo de
pessoas que realizam tipos de trabalho relacionados entre si, como em 'a
comunidade da sade' ou 'a comunidade acadmica'. E, talvez em seu sentido
mais amplo e concreto, pode ser um conjunto de pessoas que compartilham de um
territrio geogrfico e de algum grau de interdependncia (Johnson, 1997: 45,
grifo nosso).

A princpio, a definio parece ser adequada para o estudo da produo de software


livre/aberto, identificado atravs do compartilhamento de determinadas caractersticas, normas e
valores. A relao entre o conceito de comunidade e a produo de conhecimento cientfico e
tecnolgico, todavia, deve ser analisada com mais ateno. Robert K. Merton, por exemplo,
inaugurou a perspectiva do estudo da comunidade cientfica que, por muitos anos, foi o
paradigma empregado para a compreenso sociolgica sobre a produo cientfica, especialmente
nos Estados Unidos. Ainda que os trabalhos de pesquisadores como Merton e Hagstrom tenham
sido importantes para compreender, em um sentido amplo, o ethos da comunidade cientfica, esta
perspectiva no est isenta de crticas30.
30
Para Knorr-Cetina (1982), por exemplo, as comunidades cientficas so construtos sociolgicos que
parecem ser, em grande parte, irrelevantes para trabalhos cientficos". De fato, ela critica a prevalecncia de "quasieconomic models", internalistas e funcionalistas, e at mesmo "ingnuos", quando comparados com a realidade diria
37

Questionamentos semelhantes podem ser direcionados noo de uma comunidade de


software livre/aberto. Sem a pretenso de desmerecer contribuies anteriores sobre o tema, que
possibilitaram a criao de um conjunto de conhecimentos considervel sobre sua origem,
normas e dinmica cultural interna, possvel argumentar que o emprego recorrente da
comunidade como a unidade de anlise central sobre a produo tecnolgica de software
livre/aberto problemtica, no sentido de produzir reflexes que podem adquirir contornos:

a) generalizantes, que desconsiderem os efeitos culturais, econmicos e polticos, regionais,


locais e at mesmo micro-sociais, ou seja, que representem a comunidade como um agregado
estvel, com valores universais compartilhados por todos os atores sociais envolvidos. A recente
ciso interna do movimento, que levou criao da distino entre software livre e de cdigo
aberto (Raymond, 1999; Stallman, 2002) pode servir como um exemplo da inexistncia de
valores universais ou de uma comunidade altamente integrada. Alm disso, este tipo de
concepo pode levar a uma espcie de generalizao, na qual as especificidades de determinado
grupo social envolvido com a produo de software livre/aberto sejam empregadas para a
descrio e interpretao do fenmeno como um todo, ou em circunstncias scio-culturais
distintas.

b) internalistas, que denotem um alto grau de autonomia destas comunidades, em relao


ao restante da sociedade, ignorando sua relao com a sociedade de uma maneira mais ampla. Por
um lado, a anlise histrica do movimento de software livre/aberto j demonstrou claramente sua
gnese inseparvel de esferas amplas e diversas da vida social, como o ambiente acadmico e o
mercado de Tecnologias de Informao e Comunicao. Por outro, o posicionamento poltico de
uma parcela do movimento indica sua constante associao e oposio com grupos, entidades e
governos, externos e alheios cultura e normas da comunidade de software livre/aberto.
Resumidamente, o excesso de ateno aos processos de integrao da comunidade (seja ela
normativa, econmica ou cognitiva) podem dificultar a compreenso de sua relao com o
restante da sociedade.

A Cincia e a Tecnologia so fenmenos sociais muito particulares, que so influenciados


da atividade cientfica
38

por seu contexto scio-econmico de surgimento, mas que em contrapartida tambm influenciam
a sociedade contempornea ocidental. Partindo desta premissa, incorreto assumir que apenas a
compreenso do ethos cientfico, dos engenheiros ou dos hackers, isto , o estudo sobre a
integrao destas comunidades, seja suficiente para entender o fenmeno em sua totalidade. A
anlise sociolgica dos mecanismos de integrao interna dos produtores de Cincia e Tecnologia
importante para traar um panorama amplo, tais quais os imperativos morais da Cincia,
descritos por Merton (1970). Porm, ao se desconsiderar a correlao entre a Sociedade, a
Cincia e a Tecnologia, corre-se o risco de reificar este tipo de conhecimento, outorgando-lhe um
posio especial em relao aos outros tipos de conhecimento produzidos pelas sociedades
humanas. Mais do que isso, pode se atribuir a ele uma autonomia e neutralidade que, de fato, no
existem.
Assim sendo, este trabalho procura explorar com maior profundidade a complexidade do
objeto: ainda que as elementos de integrao interna dos atores sociais envolvidos com o projeto
no possam ser desconsiderados em sua totalidade, o objetivo central caracterizar o produto
BrOffice.org e os atores relacionados a ele como partes integrantes de um processo mais amplo
uma rede tecno-econmica ou agenciamento cuja extenso e peculiaridades no podem ser
considerados apenas localmente. Em outras palavras trata-se de um processo social que envolve
elementos de diversas naturezas, que podem estar relacionados com esferas distintas da vida
social, sejam elas locais e micro-sociolgicas, ou globais e macro-econmicas. Enfim, trata-se de
uma tentativa de compreenso ampla do fenmeno, buscando entender como uma tecnologia
construda e mantida, mas tambm quais as suas influncias na sociedade.
Neste sentido, no mbito das Cincias Sociais, algumas das principais anlises sobre o
conhecimento cientfico e tecnolgico, que buscam uma compreenso menos internalista,
preocupada principalmente com a integrao da comunidade, e mais interessada nos processos
sociais de construo do conhecimento cientfico e tecnolgico, agrupam-se em torno dos
Estudos Sociais da Cincia e Tecnologia (ESCT). Neste captulo, sero apresentadas algumas das
principais vertentes tericas e metodolgicas dos ESCT, buscando destacar principalmente os
desenvolvimentos tericos e metodolgicos que permitam analisar os fenmenos da Tecnologia e
da produo de software livre/aberto.
Inicialmente, sero apresentadas algumas das origens conceituais dos ESCT, buscando
referncias na Epistemologia, na Sociologia do Conhecimento e na Sociologia da Cincia
39

Clssica. Com isso, procura-se indicar ao leitor as origens de algumas das bases conceituais
que permitiram compreender a influncia mtua entre Sociedade e o conhecimento cientfico e
tecnolgico. Em um segundo momento, sero abordados os processos de emergncia e
institucionalizao dos ESCT, buscando ressaltar suas correntes internas que contriburam
especialmente para o surgimento das anlises sobre a elaborao e construo das Tecnologias,
como o Programa Emprico do Relativismo e a Teoria Ator-Rede. A vertente dos Estudos de
Laboratrio, caracterizada por estudos etnogrficos dos ambientes de produo de conhecimento
tambm ser objeto desta seo do captulo. Desta maneira, sero apresentados alguns dos
pressupostos e referncias tericas que influenciaram o estudo de caso sobre o BrOffice.org.
Em seguida, complementando a seo anterior, ser realizada uma anlise sobre a virada
tecnolgica dos ESCT, ocorrida nas dcadas de 1980 e 1990, destacando o interesse crescente
dos pesquisadores acerca da produo tecnolgica e, principalmente, o surgimento do
Construtivismo Social da Tecnologia e a aplicao da Teoria Ator-Rede para a compreenso das
tecnologias atuais. Uma quarta seo do captulo ser dedicada aos desenvolvimentos existentes
no campo dos ESCT especialmente relacionados com a produo de Tecnologias de Informao e
Comunicao, que apresentam problemas e interesses de pesquisa relativamente novos e
distintos, tais como a preocupao sobre o papel dos usurios e desenvolvedores e a importncia
do discurso tcnico e especializado para o estabelecimento desta distino social entre os
envolvidos.
Finalmente, ser apresentada uma concluso, que busca relacionar este conjunto de
referncias tericas e metodolgicas com o estudo de caso do BrOffice.org, a ser apresentado no
captulo seguinte. Com isso, o captulo procura apresentar elementos que permitam a anlise das
Tecnologias de Informao e Comunicao e, mais precisamente, de software livre/aberto como
um fenmeno especfico, que no pode ser simplesmente reduzido dinmica do coletivo que o
produz. Trata-se da apresentao de uma srie de elementos terico-conceituais que permitam
romper com um determinismo unidirecional decorrente da anlise do software livre/aberto a
partir da noo de comunidade, procurando ressaltar a importncia de elementos externos
(como, por exemplo, os usurios ou o mercado) no processo de conformao destas tecnologias.
Em suma, trata-se de uma reviso e, conseqentemente, adoo dos desenvolvimentos dos ESCT,
para compreender como uma determinada tecnologia e o contexto social podem se influenciar
mutuamente.
40

2.1. O Conhecimento em Debate: As Origens dos Estudos Sociais da Cincia e da


Tecnologia
O conhecimento humano objeto das reflexes de filsofos h muito tempo. Desde os
pensadores gregos como Plato, passando por filsofos modernos como Bacon, Descartes ou
Locke, a compreenso da natureza humana est relacionada, em maior ou menor grau, s
tentativas de compreenso dos processos cognitivos humanos. De certo modo, estes debates
filosficos histricos, como a discusso sobre platonismo, dedutivismo ou indutivismo, ocupamse da relao entre as idias e o mundo. Ao mesmo tempo em que eram elaboraes analticas e
explicativas, moldaram tambm a relao de nossa sociedade com o conhecimento que ela
produziu no decorrer da Histria. Atualmente, as principais dimenses do conhecimento humano
so, sem dvida, representadas pela Cincia e Tecnologia. Resultado de um longo processo
histrico, a Cincia Moderna institucionalizou-se definitivamente no sculo XX, no perodo psGuerra, e seus efeitos produziram mudanas significativas em diversas esferas da vida cotidiana
(Giere, 1993: 102). Sobretudo, a aplicao do conhecimento cientfico nas reas produtivas
permitiu uma crescente complexificao da produo tecnolgica, sua expanso e apropriao
quase que generalizada, associando fortemente este dois domnios, o conhecimento cientfico e o
conhecimento tecnolgico. Desta maneira, estudar estes dois tipos especficos de conhecimento
significa dar prosseguimento tradio histrica e filosfica das reflexes sobre o conhecimento,
ao mesmo tempo em que se produz uma maior compreenso sobre as decises polticas, a
formao de mercados, a relao com a natureza, a organizao do trabalho e at mesmo a vida
cotidiana nos tempos atuais.
No decorrer do sculo 20, a investigao sobre a Cincia e a Tecnologia avanou
consideravelmente, encontrando espao em disciplinas como a Economia, Sociologia e a
Filosofia. Sobretudo, a discusso autonomizou-se e institucionalizou-se, criando um novo campo
interdisciplinar de investigao, os Estudos Sociais da Cincia e da Tecnologia. Este novo campo
de estudos interdisciplinar, no entanto, no existiria sem estes desenvolvimentos anteriores,
notadamente nas reas da Filosofia e da Sociologia, que permitiram a converso da prpria
Cincia ocidental em um objeto de pesquisa legtimo, e que lanaram muitas das bases
conceituais que permitiriam captar e compreender as especificidades da Cincia e da Tecnologia.
Traar as origens conceituais dos ESCT uma tarefa difcil, especialmente se for considerada a
41

heterogeneidade intrnseca do prprio campo. Porm, a prpria historiografia dos ESCT isto ,
os relatos sobre a origem do campo produzidos pelos prprios envolvidos costuma fornecer
alguns indcios sobre suas fundaes conceituais.
Do ponto de vista da Filosofia, a principal vertente de estudo do conhecimento cientfico
a Epistemologia. Em linhas gerais, esta disciplina est relacionada com a eliminao dos aspectos
metafsicos da Filosofia do conhecimento, buscando criar uma teoria do conhecimento baseada
em enunciados passveis de verificao emprica. Seu estabelecimento definitivo ocorre com o
surgimento, no incio da dcada de 1920, de um grupo de estudiosos denominado Crculo de
Viena e, em um sentido mais amplo, de um movimento conhecido como Empirismo Lgico ou
Neopositivismo. Desenvolvimentos posteriores, como o falsificacionismo proposto por Karl
Popper, expandiram o alcance da Epistemologia, buscando estabelecer principalmente a
demarcao entre a Cincia e os conhecimentos no-cientficos (Mattedi, 2006: 16-17).
Certamente, a Epistemologia reproduz a distino qualitativa entre a Cincia e as outras formas
de conhecimento. Mesmo a noo popperiana da Cincia, que abandona a idia do acmulo
progressivo de conhecimento, para caracteriz-la como o resultado de um processo contnuo de
refutao de conjecturas e teorias, preserva o status privilegiado da Cincia. No entanto, convm
salientar que a Epistemologia inaugurou a possibilidade da converso da Cincia em um objeto
de estudo legtimo.
No campo da Sociologia, diversos autores dedicaram-se ao fenmeno do conhecimento,
mas com preocupaes e pressupostos diferentes da Epistemologia. Em certa medida, a questo
da anlise sociolgica do conhecimento ganhou impulso principalmente com os trabalhos de Max
Scheller e Karl Mannhein. Ainda que o primeiro tenha sido responsvel pela criao do prprio
termo sociologia do conhecimento, Mannheim considerado seu legtimo fundador (Berger &
Luckmannm, 1999: 21). Sua anlise sociolgica do conhecimento baseia-se, em grande medida,
na busca pelos fatores intelectuais e materiais que proporcionam a emergncia de determinado
conhecimento. Segundo o autor, o problema central de uma Sociologia do Conhecimento ser a
gnese socialmente condicionada das vrias posies que englobam os padres de pensamento
disponveis em cada poca determinada (Mannheim, 1974: 68). Em outras palavras, todo
conhecimento emerge de um contexto social e de situaes concretas especficas, que
possibilitam o estabelecimento de determinados pressupostos que iro condicionar a produo de
conhecimento e sua verificao. Ao identificar as bases sociais de determinada perspectiva
42

epistemolgica, podemos comparar efetivamente os diversos tipos de conhecimento, naquilo que


o prprio autor denominou de procedimento relacional ou, simplesmente, relacionismo (Roosth
& Silbey, 2009: 452). Ainda que Mannheim no estivesse se referindo diretamente ao
conhecimento cientfico, esta perspectiva relacional est presente de maneira muito clara nos
ESCT: trata-se do pressuposto de que at mesmo o conhecimento cientfico determinado, em
maior ou menor grau, por seu contexto social e material de origem. Se anteriormente os
epistemlogos possibilitaram a converso da Cincia em objeto de estudo, a partir de Mannheim,
os socilogos poderiam suspender a autonomia do conhecimento cientfico, buscando
compreender tambm as suas origens sociais.
A investigao sociolgica a respeito da Cincia iniciou-se, de fato, com os trabalhos de
Robert K. Merton. A obra deste prolfico autor americano, especificamente em relao ao estudo
da Cincia, pode ser dividida em dois momentos distintos: a) uma fase inicial, marcada pelo
interesse da relao entre o puritanismo e a Cincia, na Inglaterra do sculo XVII; b) um
momento posterior, onde suas pesquisas voltaram-se para compreender os mecanismos
normativos da comunidade cientfica. A especificidade da abordagem mertoniana reside na
compreenso da Cincia como uma instituio social, dotada de normas e valores prprios, que
determinam sua dinmica interna e, como conseqncia, sua relao com o restante da sociedade.
Em seu primeiro trabalho sobre o tema, Science, Technology and Society in the Seventeenth
Century England (1938), Merton analisa a elite intelectual inglesa do perodo, representada pela
Royal Society, e a relao entre a produo cientfica e a doutrina puritana. Para o autor, o ethos
puritano no cria a Cincia, mas seus elementos ascticos e a noo de vocao certamente
contribuem para sua institucionalizao, por condicionarem os cientistas, enquanto crentes, a
terem uma postura sistemtica e racional indispensvel para a realizao das pesquisas (Mattedi,
2006: 97-98). Mais do que isso, a pesquisa cientfica justificava-se, desta maneira, por representar
a mais perfeita compreenso das obras de Deus:

Talvez o elemento mais diretamente eficaz da tica protestante para sancionar a


Cincia Natural foi o que sustentava que o estudo da natureza permite uma
apreciao mais completa das suas obras, o que nos leva a admirar o Poder, a
Sabedoria e a Bondade de Deus, manifestados em Sua criao (Merton, 1970:
681).

43

Deste modo, Merton procura ressaltar os elementos extra-cientficos que garantiram a


institucionalizao da Cincia na Inglaterra, no sculo XVII. De modo similar clssica anlise
de Max Weber sobre a relao entre a tica protestante e a emergncia do capitalismo, Merton
procura ressaltar que a postura racional dos cientistas possui razes na contemplao, na vocao
e na ascese, tal qual concebidas no protestantismo. Esta explicao pode contribuir para a
compreenso da emergncia da Cincia moderna, mas no diz respeito sua autonomia em
relao sociedade, exatamente a preocupao da segunda fase dos trabalhos de Merton sobre a
Cincia.
Para explicar a autonomia da comunidade cientfica, Merton volta-se para uma anlise
interna, procurando ressaltar os mecanismos de integrao desta comunidade. O ethos cientfico,
portanto, conjunto de imperativos, prescries e preferncias, de ordem moral, que garantem
que a produo cientfica no sofra a interferncia das esferas polticas e econmicas mais amplas
da sociedade. Em outras palavras, atravs da adeso dos cientistas a determinados preceitos
ticos e morais que a Cincia mantm-se imune interferncia externa, ao contrrio do caso da
Cincia alem durante a poca do regime nazista. Originalmente, Merton (1970) descreveu
quatro imperativos morais que caracterizariam o empreendimento da pesquisa cientfica:

a) universalismo: segundo Merton, qualquer enunciado cientfico com pretenso de verdade


deve estar sujeito a critrios impessoais pr-estabelecidos e no deve ser pautado por questes
pessoais ou sociais, como raa, nacionalidade, gnero ou religio. Em outras palavras, a produo
cientfica deve obedecer critrios de pesquisa e avaliao impessoais e intersubjetivos;

b) comunismo (ou comunalismo): a produo cientfica deve ser concebida como o


resultado da colaborao social de toda a comunidade e portanto deve ser disponibilizada e
divulgada abertamente, para possibilitar e favorecer novas descobertas e colaboraes futuras;

c) desinteresse: Merton indica que a atividade cientfica no deve ser empregada para a
realizao de interesses pessoais e extracientficos. Segundo o autor, o desinteresse fundamental
para o controle institucional do comportamento dos cientistas e est alicerado na necessidade de
tornar pblico o resultado das pesquisas;

44

d) ceticismo organizado: a produo cientfica est sempre sujeita ao controle e verificao


imparcial pela prpria comunidade cientfica, fazendo com que a produo cientfica seja sempre
submetida a exames crticos antes de ser validada;

Mais tarde, ao analisar a questo das disputas por prioridade nas descobertas cientficas,
Merton sugere a existncia de mais dois imperativos morais: a originalidade, que diz respeito
predileo da comunidade cientfica pelo progresso do conhecimento, e a humildade, que trata da
tendncia dos cientistas reconhecerem suas limitaes e as contribuies alheias. Neste sentido,
Merton reconhece no apenas os elementos de integrao, mas tambm de competio interna da
comunidade cientfica (Martin, 2000: 32; Mattedi, 2006: 103-104).
O programa mertoniano normalmente objeto de diversas crticas, especialmente em
relao ao seu internalismo, ou seja, o interesse excessivo na comunidade cientfica e em sua
suposta autonomia (Knorr-Cetina, 1982), e em relao ao fato de que sua abordagem baseada
nas declaraes dos prprios cientistas, sem observaes empricas sobre a prpria prtica dos
cientistas, que confirmariam (ou no) o ethos cientfico (Barnes & Dolby, 1970: 11). Convm
ressaltar, no entanto, que os imperativos mertonianos podem tambm ser avaliados como um
descrio da atividade cientfica e no necessariamente como uma maneira de reforar um
determinado tipo de comportamento esperado (Bourdieu, 2001: 26). De todo modo, a
importncia do programa mertoniano no pode ser ignorada. Sobretudo, esta abordagem
proporcionou a insero da Sociologia na discusso sobre a Cincia, abrindo caminho para
desenvolvimentos posteriores que viriam possibilitar, finalmente, a emergncia dos ESCT.
No entanto, segundo os prprios autores filiados aos ESCT, a obra que verdadeiramente
antecipou e influenciou os ESCT, foi o livro A Estrutura das Revolues Cientficas, de Thomas
Kuhn, lanado originalmente em 196231. Nesta obra, Kuhn apresenta a noo de paradigma
cientfico, que seriam realizaes cientficas universalmente reconhecidas que, durante algum
tempo, fornecem problemas e solues modelos para uma comunidade de praticantes de uma
cincia (Kuhn, 1989: 13). A Cincia compreendida, deste modo, no como uma trajetria de
descries cada vez mais precisas sobre a natureza, mas como a sucesso de diferentes

31
Ainda que A Estrutura das Revolues Cientficas seja considerada como um marco importante,
recentemente a influncia de Ludwig Fleck na obra de Kuhn tem sido reconhecida dentro do prprio campo dos
ESCT. Por exemplo, Harry Collins (2009), considera a obra de Fleck, The Genesis and Development of a Scientific
Fact (1930), como um livro muito mais sociolgico, que antecipava em diversos aspectos a obra de Kuhn.
45

paradigmas, muitas vezes incompatveis entre si, que apresentam novos problemas e novas
metodologias aos cientistas.
Um paradigma supera outro quando torna-se mais capaz de responder s questes mais
relevantes em um determinado contexto histrico (Roosth & Silbey, 2009: 454-455). Se este
paradigma manter-se por um determinado tempo, o compromisso cognitivo compartilhado pelos
cientistas d origem aquilo que Kuhn caracteriza como cincia normal. Neste sentido, o
paradigma condiciona toda a produo cientfica posterior, proporcionando a ampliao do
conjunto de conhecimentos contemplados por este paradigma, e condicionando at mesmo a
concepo dos pesquisadores sobre a natureza. Segundo Kuhn, a cincia normal no tem como
objetivo trazer tona novas espcies de fenmenos; na verdade, aqueles que no se ajustam aos
limites do paradigma frequentemente nem so vistos (Kuhn, 1989: 45).
A importncia da noo de paradigma reside na superao da idia de uma verdade
cientfica universal, subjacente aos trabalhos filosficos de pensadores como Popper. Na verdade,
a partir da obra de Kuhn, se inaugurou a possibilidade de conceber as descobertas cientficas
como sendo contingentes e, em ltima instncia, provisrias. Esta postura especfica foi muito
influente para o surgimento e para os desenvolvimentos posteriores dos ESCT, especialmente por
propiciar uma certa dessacralizao do conhecimento cientfico e tecnolgico, que ainda
poderiam ser analisados atravs de suas especificidades, mas que no estariam isentos das
influncias de elementos sociais, polticos e econmicos, sejam eles internos ou externos.

2.2. O Surgimento e Institucionalizao dos Estudos Sociais da Cincia


Definir e descrever o campo dos Estudos Sociais da Cincia e Tecnologia32 no uma
tarefa simples, por conta de sua enorme diversidade interna de paradigmas tericos, seu carter
multidisciplinar e seu amplo espectro de objetos de pesquisa. Atualmente, este campo de estudos
compreende diversas unidades de pesquisa, iniciativas editoriais e associaes de profissionais,
reunidos principalmente na Europa e nos Estados Unidos. Foi a partir da segunda metade da
dcada de 1970 que programas de pesquisa distintos, mas com motivaes semelhantes,
comearam a se agrupar em torno daquilo que se chamou originalmente de Estudos Sociais da
32
Nos Estados Unidos e na Europa costuma-se utilizar os nomes Science and Technology Studies ou Social
Studies of Science. Na Amrica Latina, utiliza-se a denominao Estudos Sociais da Cincia e da Tecnologia,
incorporando ao nome ambos os adjetivos, Social e Tecnologia.
46

Cincia. Tomando como inspirao o marco simblico da A Estrutura das Revolues


Cientficas, e influenciados pela Sociologia do Conhecimento de Mannhein, os pesquisadores
voltaram-se para o estudo do conhecimento cientfico, a partir de teorias e mtodos prprios,
embora compartilhando determinados pressupostos. Em linhas gerais, para estes pesquisadores, a
Cincia no mais analisada como uma cultura autnoma, dotada de um acesso privilegiado
Natureza. Pelo contrrio, procura-se ressaltar a influncia de fatores sociais externos na
disseminao e no contedo e substncia da prpria Cincia (Roosth & Silbey, 2009: 456).
Se anteriormente iniciativas de pesquisa como o programa mertoniano preservavam o
conhecimento cientfico, a partir dos ESCT, o prprio processo de produo do conhecimento e
sua relao com a Sociedade passam a ser objeto de anlise.
possvel afirmar que esta posio em relao Cincia, inaugura-se com a Escola de
Edimburgo (ou Programa Forte). Esta denominao refere-se ao conjunto de trabalhos de autores
como David Bloor, Barry Barnes, Donald McKenzie e Steven Shapin, agrupados em torno da
Science Studies Unit, da Universidade de Edimburgo. Os pesquisadores do Programa Forte so
guiados pelo interesse em demonstrar a relao entre o conhecimento cientfico e a ordem social.
Mais especificamente, seus trabalhos concentram-se na atividade de identificar a influncia do
contexto social, econmico e poltico no contedo da Cincia. Por exemplo, a anlise de
McKenzie (1976) acerca da Eugenia na Gr-Bretanha do incio do sculo 20 baseava-se na
hiptese de que estes ideais eugnicos foram engendrados como uma forma de legitimao da
posio social dos profissionais da classe mdia (McKenzie, 1976: 501). De maneira
semelhante, o elemento da realizao de interesses especficos de determinados grupos sociais e
sua influncia na produo cientfica podem ser identificados nas obras de outros autores desta
vertente, tais como no estudo de Steve Shapin (1979) sobre os estudos de Frenologia na Esccia
do sculo 19, ou de John Dean (1979) a respeito da controvrsia entre botnicos, na dcada 1920,
sobre a taxonomia das plantas.
Para alm desta preocupao, compartilhada pelos autores do Programa Forte, com a
influncia dos interesses de determinados grupos sociais na produo cientfica, esta vertente
pioneira dos ESCT caracteriza-se por quatro princpios de atuao, delineados por David Bloor
no livro Knowledge and Social Imagery (1991: 7):

a) causalidade: o pesquisador deve se preocupar com as condies que deram origem ao


47

conhecimento e crenas estudados;

b) imparcialidade: ao analisar a Cincia, teorias e conceitos considerados como sendo


falsos e incorretos devem ser analisados sob os mesmo critrios do conhecimento
socialmente aceito e correto;

c) simetria: o mesmo tipo de causalidade identificado deve servir para explicar tanto os
conhecimentos aceitos e considerados como verdadeiros, quanto para os conhecimentos
marginais, ignorados ou considerados como sendo falsos;

d) reflexividade: o tipo de anlise produzida a respeito das Cincias Naturais deve ser
aplicvel tambm s Cincias Humanas, evitando assim que a anlise sociolgica seja
contraditria;

Estes quatro princpios metodolgicos (de onde origina-se o nome Programa Forte) foram
elaborados tendo em vista a diferenciao desta nascente Sociologia do Conhecimento
Cientfico em relao Epistemologia e a Sociologia da Cincia Clssica. Por um lado, estes
princpios representam um movimento de incorporao de valores que j so pressupostos em
outras disciplinas cientficas (Bloor, 1991: 7), distinguindo o Programa Forte do conjunto de
anlises sobre

o conhecimento originadas no campo da Filosofia, concedendo-lhe certa

cientificidade. Por outro, representam a negao do pressuposto da Autonomia do


Conhecimento, ou seja, da idia de que possam existir lgicas, racionalidades e verdades
universais, e que os fatores sociais so responsveis apenas pela distoro destes fatores. Desta
maneira, a Sociologia da Cincia no estaria mais destinada a ser uma sociologia do erro
(Bloor, 1991: 12; Vessuri, 1991: 61), uma vez que o conhecimento passa a ser considerado tudo
aquilo que as pessoas consideram como sendo conhecimento (Bloor, 1991: 5).
O Programa Emprico do Relativismo (EPOR Empirical Programme of Relativism33)
alinha-se aos pressupostos do Programa Forte, mas procura expandir seu alcance. Por um lado,
procura superar a tendncia de anlise histrica predominante nos trabalhos da Escola de
33
Na medida do possvel, neste trabalho sero utilizados os nomes traduzidos das diversas vertentes dos
ESCT. No entanto, por conta do uso difundido de diversas siglas que identificam os programas, em alguns casos
sero mantidos os acrnimos originais, mais comum aos leitores da rea.
48

Edimburgo, dedicando-se no aos estudos de casos da Cincia pronta, mas sim ao seu processo
de construo, especialmente em relao ao contexto de descobertas e replicao de experimentos
nas Cincias Naturais contemporneas, como a Fsica e a Biologia, mas tambm em relao aos
conhecimentos marginais, como a parapsicologia (Chubin & Restivo, 1983: 55). Os trabalhos
desta vertente, representada por pesquisadores como Harry Collins, Trevor Pinch e David Travis,
concentram-se, portanto, na investigao emprica do processo de construo do conhecimento e
das prticas cientficas, procurando identificar nestes processos a influncia de fatores sociais
internos e externos, especialmente durante a emergncia e o desenvolvimento de controvrsias
cientficas. Para isso, o EPOR se fundamenta em trs estgios analticos (Collins, 1981: 4-5;
Collins, 1983: 95-96):

a) o estudo da flexibilidade interpretativa dos dados e resultados experimentais empregados


pelos cientistas;

b) o estudo dos mecanismos sociais que permitem o fechamento das controvrsias


cientficas, atravs da estabilizao da flexibilidade interpretativa;

c) a compreenso da relao entre o contexto social e poltico, e o processo de fechamento


das controvrsias;

De acordo com os pesquisadores do EPOR, as controvrsias cientficas so os momentos do


processo de produo do conhecimento cientfico durante os quais as evidncias empricas e os
resultados dos experimentos esto ainda sujeitos interpretaes diversas (Mattedi, 2006: 174).
Em outras palavras, os fatos cientficos ainda so dotados de grande flexibilidade interpretativa
diferentes cientistas e grupos de pesquisa podem ter diferentes vises e resolues para o mesmo
problema. Diversas anlises de caso foram realizadas tendo como unidade de anlise a
controvrsia cientfica34. Porm, no h dvidas que o caso exemplar do EPOR o estudo da
controvrsia sobre as ondas gravitacionais, acompanhada por Collins desde a dcada de 197035:

34
Algumas anlises de casos sobre controvrsias cientficas esto reunidas e apresentadas de forma
simplificada no livro O Golem: O Que Voc Deveria Saber Sobre Cincia, de Harry Collins e Trevor Pinch (2003).
35
Este caso foi abordado pelo autor em diversas fases de sua carreira. Para maiores detalhes, consultar
Collins (1992), Collins & Pinch (2003) e Collins (2004).
49

Em 1969, o professor titular Joseph Weber da Universidade de Maryland,


utilizando um novo tipo de detector que havia projetado, alegou ter encontrado
evidncias de grandes quantidades de radiao gravitacional vindas do espao
() Nos anos que se seguiram, especialistas tentaram testar as alegaes de
Weber, mas ningum conseguiu confirm-las. Por volta de 1975, poucos
cientistas acreditavam que a radiao de Weber existia nas quantidades
observadas por ele. Contudo, seja qual for a impresso atual, s teoria e
experimentao no resolvem o debate sobre a existncia da radiao
gravitacional (Collins & Pinch, 2003: 131).

Ainda que as descobertas de Weber tenham sido recebidas com certo ceticismo pela
comunidade de fsicos, alguns pesquisadores inicialmente acreditaram que realmente o
experimento havia sido bem-sucedido. Diversos outros laboratrios replicaram os experimentos
e, na maioria dos casos, produziram resultados negativos, que contrariavam as descobertas
iniciais de Weber. Todavia, a questo da deteco (ou no-deteco) das ondas gravitacionais
representava um impasse: a Cincia das ondas gravitacionais era um campo novo e, de fato,
ningum poderia descartar totalmente as afirmaes de Weber, porque at o momento ningum
havia detectado tais ondas. Em outras palavras, no existiam parmetros prvios para confirmar a
qualidade dos experimentos, tanto de Weber quanto de seus opositores. Portanto, no h como
definir qual o resultado correto dos experimentos! De acordo com Collins:

O resultado correto depende das ondas gravitacionais estarem atingindo a Terra


em fluxos detectveis. Para verificar isso, precisamos construir um bom detector
de ondas gravitacionais e dar uma olhada. Mas no saberemos se construmos um
bom detector at test-lo, obtendo o resultado correto! Mas no saberemos qual
o resultado correto at que... e assim sucessivamente, ad infinitum (Collins, 1992:
84)

Com isso, Collins demonstra que a controvrsia no ser resolvida apenas atravs da
replicao dos experimentos. O trabalho experimental til para testar teorias que j escaparam
deste crculo vicioso, chamado de regresso do cientista experimental. Mais do que isso,
Collins indica que so os fatores sociais exteriores ao experimento que possibilitam a superao
desta regresso e, deste modo, o fechamento da controvrsia. No caso especfico da deteco das
50

ondas gravitacionais, fatores como a confiana nos pesquisadores, sua reputao, nacionalidade e
histrico pregresso foram empregados pelos cientistas para qualificar os experimentos de Weber,
de seus opositores e defensores, superando assim a regresso do cientista experimental: os
argumentos sobre quem fez o trabalho bem-feito so parte integrante do debate a respeito da
existncia de ondas gravitacionais (Collins & Pinch, 2003: 144). Resumidamente, quando no
existem critrios tcnicos e cientficos para determinar a qualidade de um experimento, so
fatores como a competncia, reputao e at mesmo o conhecimento tcito dos pesquisadores que
determinam a descoberta ou no de um novo fenmeno.
Ainda que tenha sido particularmente influente nas dcadas de 1970 e 1980, esta
perspectiva relativista do Programa Emprico (mas tambm presente no Programa Forte) no
isenta de crticas. Por exemplo, se levado ao extremo, o relativismo pode dar a impresso de
inexistncia de uma realidade material sobre a qual os cientistas operam, e a uma espcie de
determinismo social, em que a causalidade sempre relacionada a fatores culturais e polticos,
muitas vezes determinados sem muito rigor (Vessuri, 1991: 61). Mais do que isso, crticos como
Steve Woolgar (1991a: 23) apontam a posio paradoxal do Programa Emprico: todo o
conhecimento parece estar sujeito, em maior ou menor grau, aos efeitos do contexto social,
exceto a prpria Sociologia do Conhecimento Cientfico! Esta assumiria um carter de caso
especial, aparentemente imune ao mesmo tipo de causalidade aplicado para o estudo dos demais
conhecimentos cientficos. Convm salientar que, a este respeito, posteriormente os prprios
autores desta vertente indicam que o relativismo deve ser encarado muito mais como uma postura
metodolgica, do que filosfica (Collins, 1983: 91; Collins, 2009: 228).
Enquanto o Programa Forte e o Programa Emprico avanavam na Inglaterra, uma terceira
perspectiva desenvolvia-se paralelamente na Frana, com caractersticas muito especficas. A
Escola de Paris (que mais tarde daria origem Actor-Network Theory - ANT) comeou a se
estabelecer a partir dos trabalhos de Bruno Latour e Michel Callon, no incio da dcada de 1980,
no Centre de Sociologie de L'innovation (CSI) da cole Normale Superiure de Mines de Paris.
Trata-se de um vasto e diverso conjunto de ferramentas metodolgicas e tericas que tratam o
mundo material e social como o efeito continuamente criado pela teia de relaes nas quais eles
esto localizados (Law, 2009: 141). Mais especificamente,

a abordagem da Teoria Ator-Rede descreve, portanto, a realizao de relaes


materiais e discursivas heterogneas que produzem e reorganizam todo o tipo de
51

atores, incluindo objetos, sujeitos, seres humanos, mquinas, animais, natureza,


idias, organizaes, inequidades, escalas e tamanhos, e arranjos geogrficos
(Law, 2009: 141).

Esta perspectiva est presente (ainda que atravs de elaboraes diferentes) nos trabalhos
pioneiros da ANT. O trabalho pioneiro de Latour (em co-autoria com Steve Woolgar), Vida de
Laboratrio (1979), j apontava que, em grande medida, os enunciados cientficos so um
amlgama de elementos sociais e naturais: os dados no so obtidos nos laboratrios atravs do
acesso direto do pesquisador realidade natural, mas sim atravs de mquinas, equipamentos e
aparelhos, que produzem inscries (dados, grficos ou

tabelas) que possibilitam e

condicionam a percepo dos pesquisadores em relao ao fenmeno estudado (Latour &


Woolgar, 1997: 42-45). Nesta fase de seu trabalho, Latour no fala ainda de Ator-Rede, mas
muitos dos elementos dessa vertente j so visveis, em maior ou menor grau, tais como a noo
de heterogeneidade, a aplicao de um modelo de simetria que vai alm da proposta inicial do
Programa Forte36, considerando elementos humanos e no-humanos, a influncia da semitica e a
forte orientao a estudos de casos exemplares.
Progressivamente, estes preceitos e conceitos foram sendo reutilizados e readaptados, em
um movimento de constante redefinio da teoria, de acordo com os casos estudados. Por um
lado, identificam-se regularidades: a simetria generalizada tambm um elemento central no
artigo de Michel Callon, sobre a produo de vieiras na baa de Saint-Brieuc (1986), onde
pescadores, cientistas e as prprias vieiras (ou seja, humanos e no-humanos) so partes
igualmente indispensveis no processo da pesquisa e desenvolvimento da tecnologia para sua
reproduo. Por outro lado, noes como a traduo de interesses e ponto de passagem
obrigatrio (Callon, 1986) ou redes locais e globais (Law & Callon, 1992) foram sendo
elaboradas pelos autores, de acordo com o caso estudado, e incorporados ao conjunto
denominado, afinal, de Teoria Ator-Rede.
Em linhas gerais, a Teoria Ator-Rede tornou-se uma abordagem reconhecida no campo dos
ESCT, muito mais pelo compartilhamento de determinados pressupostos conceituais amplos e de
um vocabulrio comum, do que por sua coerncia interna

e uso de conceitos estveis e

36
a noo de simetria implica, para ns, algo mais do que para Bloor: cumpre no somente tratar nos
mesmos termos os vencedores e os vencidos da histria das cincias, mas tambm tratar igualmente e nos mesmos
termos a natureza e a sociedade (Latour & Woolgar, 1997: 24). Para maiores informaes, consultar ainda as regras
metodolgicas descritas por Latour em Cincia em Ao: Como Seguir Cientistas e Engenheiros Sociedade Afora
(2000).
52

fortemente formalizados. Mais detalhadamente, John Law (2009: 146) argumenta que a
emergncia da primeira fase da ANT e sua posterior institucionalizao esto relacionados com a
adoo dos seguintes preceitos comuns:

a) relacionismo semitico: as redes que constituem o conhecimento cientfico e as


tecnologias so compostas de elementos que so definidos e moldados mutuamente;

b) heterogeneidade e materialidade: estas redes so compostas por elementos diversos, de


natureza humana ou no. De fato, necessrio considerar simetricamente tambm os aspectos
materiais e objetivos das redes;

c) rede como um processo: um fato cientfico ou um artefato tecnolgico no so elementos


estveis, acabados. Ao contrrio, eles so um conjunto que precisa ser constantemente
reafirmado, atravs da ao coordenada dos diversos atores sociais envolvidos;

Em outras palavras, trata-se da preocupao em identificar o funcionamento de


determinadas redes scio-tcnicas: como elas so elaboradas, como elas se mantm coesas, e
como sua prpria dinmica possui um efeito performativo, ou seja, de definio de uma
determinada ordem social e natural. Neste sentido, representa uma tentativa de superao da
oposio entre o racionalismo/objetivismo epistemolgico, que concebe a atividade cientfica
como sendo o conjunto de preceitos e normas que permitiriam uma apreenso racional da
Natureza, e o relativismo, que concentra-se em causalidades essencialmente sociais para explicar
a produo cientfica. Ao contrrio do relativismo do EPOR, consideravelmente centrado na
determinao quase que exclusivamente social da Cincia, a Teoria Ator-Rede procurou
reconciliar, em seu estilo simtrico, as duas posies:

ns procuramos explicar a sociedade, na qual as coisas, os fatos e artefatos, so


componentes centrais () Ento, nosso princpio simtrico geral no alternar
entre o realismo natural e o realismo social, mas apreender natureza e sociedade
como dois resultados idnticos de outra atividade que mais interessante para
ns. Ns a chamamos de construo de redes, objetos coletivos, quasi-objetos ou
testes de fora (Latour & Callon, 1992: 348).
53

Resumidamente, a proposta da Teoria Ator-Rede redefinir a relao entre Sociedade,


Cincia e Tecnologia. Se a Sociologia da Cincia Clssica e os Estudos Sociais da Cincia
anteriores mantinham a distino entre Cincia e Sociedade, a partir dos trabalhos de Bruno
Latour, Michel Callon, John Law e outros, foi possvel conceber um movimento de construo e
influncia mtuos destas esferas da atividade humana. Para os estudiosos vinculados ANT, o
contedo da Cincia e o contexto social tornam-se duas faces distintas do mesmo fenmeno, no
podendo ser analisadas separadamente, e sem influncias deterministas entre qualquer um deste
plos.
No entanto, esta perspectiva tambm no isenta de crticas. O princpio da simetria
generalizada e a preocupao com a capacidade de agncia de atores no-humanos, segundo os
crticos, diminui a importncia e especificidade da prpria agncia humana. Como conseqncia,
o analista vinculado ANT estaria dando um passo para trs, porque ao assumir a agncia dos
no-humanos, ele estaria ignorando os verdadeiros elementos humanos envolvidos na criao
destes actantes como, por exemplo, o interesse dos cientistas, engenheiros e empresrios
responsveis por sua constituio (Collins, 1992: 322)37.
Se as abordagens descritas anteriormente so reconhecidas como as principais vertentes
tericas que influenciaram os ESCT, uma quarta abordagem represente talvez a principal
influncia metodolgica deste campo. A partir do interesse pelos processos micro-sociolgicos
internos da produo da Cincia e pelo emprego de uma abordagem etnogrfica, os Estudos de
Laboratrio permitiram uma aproximao radical dos pesquisadores e seu objeto de estudo, a
produo de conhecimento cientfico. A partir de ento, a exemplo dos antroplogos que
dirigiam-se para aldeias distantes para etnografar culturas exticas, os socilogos associados aos
ESCT passaram a visitar o laboratrio o lcus da atividade cientfica moderna que convertese, simultaneamente, em objeto de investigao e lugar de observao. Muito mais do que um
espao onde so produzidas descries sobre a Natureza, os laboratrios so analisados como
espaos sociais de reconstruo da ordem social e natural (Woolgar, 1982; Knorr-Cetina, 1999;
Kreimer, 2005; Mattedi, 2007).
37
De certo modo, a constituio de um campo de estudos pode ser compreendida tambm por conta de sua
dinmica e disputas internas. No caso dos ESCT a disputa entre relativistas e semiticos determinou as distines
programticas e as reconstituies histricas que fazemos a respeito do prprio campo. Para maiores detalhes sobre
esta oposio, consultar a srie de artigos conhecido como Epistemological Chicken Debate, reunidos em
Pickering (1992).
54

Da primeira fase dos Estudos de Laboratrio, destacam-se obras como Laboratory Life: the
Social Construction of Scientific Facts (1979), de autoria de Bruno Latour e Steve Woolgar, The
Manufacture of Knowledge: An Essay on the Constructivist and Contextual Nature of Science
(1981), de Karen Knorr-Cetina, e Art and Artifact in Laboratory Science: a Study of Shop Work
and Shop Talk in a Research Laboratory (1985), de Michael Lynch. Estes trabalhos variam
enormemente entre si, seja do ponto de vista terico e conceitual, ou em relao ao tipo de
laboratrio e atividade cientfica estudados. Todavia, eles compartilham do mesmo pressuposto
metodolgico: o acompanhamento local e simultneo da atividade cientfica permite ao analista
basear seu trabalho em experincias diretas, ao invs de confiar em reconstrues narrativas e
racionalizao posteriores, como no caso de entrevistas ou depoimentos dos cientistas, elaborados
luz de eventos subseqentes (Woolgar, 1982). Em outras palavras, a observao local permite
apreender as mincias da atividade cientfica suas rotinas, prticas, negociaes e hierarquias
internas de modo relativamente isento das vises idealizadas e hermticas frequentemente
relacionadas ao trabalho cientfico.
Esta maneira de analisar a Cincia foi bem difundida, e muitos dos conceitos surgidos dos
Estudos de Laboratrio (como, por exemplo, as noes de arena trans-epistmica e cultura
epistmica propostas por Knorr-Cetina) vm sendo at hoje empregados nos ESCT. Mesmo
diante de desenvolvimentos subseqentes do campo, como o crescente interesse por uma
perspectiva mais macro-sociolgica, o mtodo etnogrfico continua sendo um dos principais
recursos dos pesquisadores desta rea (Hess, 2001). Todavia, com a incorporao de
desenvolvimentos da Antropologia da Cincia e das teorias feministas, a etnografia da Cincia
expandiu-se para alm do laboratrio. A compreenso sobre a Cincia acumulada no campo
permitiu perceber que, ainda que o laboratrio seja um local privilegiado no processo de
produo da Cincia, os processos sociais que a moldam acontecem tambm em outros locais e
arenas sociais (Roosth & Silbey, 2009: 460).
Diversas outras vertentes tericas emergiram neste perodo inicial dos ESCT38, nas dcadas
de 1970 e 1980. Porm, por conta do volume de sua produo, visibilidade e influncia
posteriores, os quatro grandes programas de pesquisa apresentados anteriormente so

38
Por exemplo, Chubin e Restivo dedicaram-se ao desenvolvimento de um Programa Fraco, menos radical
em relao ao status da Cincia. Pesquisadores como Michael Lynch, aproximaram-se de perspectivas
etnomedolgicas, influenciados pelo trabalho de Garfinkel. At mesmo uma perspectiva semitica emergiu no
perodo, sendo desenvolvida por Steve Woolgar. Para maiores informaes, consultar Knorr-Cetina & Mulkay, 1983.
55

considerados proeminentes para o estabelecimento dos ESCT como um campo de pesquisa


institucionalizado. Por um lado, possvel argumentar que os Estudos de Laboratrio
colaboraram para estabelecer e/ou reforar o modelo de estudo que mantm-se at hoje como
sendo proeminente nos ESCT: estudos de caso, micro-sociolgicos, de alcance local e orientados
principalmente ao entendimento da prpria atividade cientfica, em seus aspectos prticos e
organizacionais, como um processo de construo da realidade (Knorr-Cetina, 1983). Por outro
lado, o Programa Forte, o Programa Emprico do Relativismo e a Teoria Ator-Rede,
estabeleceram as bases terico-conceituais que permitiriam, em um momento posterior, a anlise
do fenmeno da produo e conhecimento tecnolgico, objeto de preocupao central deste
trabalho. Sobretudo, o conjunto dos trabalhos realizados nesta fase de emergncia e
institucionalizao dos ESCT permitiu novas concepes e formulaes para a anlise social da
trade Cincia, Tecnologia e Sociedade: em um primeiro momento, colaborou para o declnio da
noo da neutralidade e autonomia da Cincia, ressaltando seu carter socialmente
contextualizado e a importncia dos fatores sociais na determinao dos problemas de pesquisa,
anlise de dados e interpretao de experimentos cientficos; permitiu tambm refletir, sobre a
prpria distino e as delimitaes entre Cincia, Tecnologia e Sociedade, que puderam ento ser
analisadas como sendo produtos de um processo de construo mtua, como partes integrantes de
um mesmo tecido sem costura.

2.3. A Virada Tecnolgica


A partir de meados da dcada de 1980, os Estudos Sociais da Cincia foram expandindo
seus interesses de pesquisa, voltando-se tambm para o fenmeno da Tecnologia. Ainda que seja
possvel argumentar, segundo Woolgar (1991a: 21), que o aumento do interesse pelo fenmeno
tecnolgico reflexo das mudanas nas polticas de financiamento de pesquisa no Reino Unido,
que favoreciam pesquisas politicamente relevantes, com possibilidades de aplicao prtica,
mais importante ressaltar o prprio amadurecimento do campo dos ESCT. Em um movimento
amplo, diversos pesquisadores associados, sobretudo, ao Programa Emprico e Teoria AtorRede sistematicamente realizaram a transposio dos modelos analticos, empregados
anteriormente para o conhecimento cientfico, tentando adapt-los ao problema das Tecnologias.
Esta ampliao de foco de pesquisa, ocorrida dentro dos ESCT, foi denominada por Woolgar
56

(1991a) de virada tecnolgica39.


Assim, pesquisadores associados ao Programa Emprico do Relativismo adaptaram
conceitos como flexibilidade interpretativa e fechamento, procurando compreender os processos
sociais que determinam o formato e caractersticas dos artefatos tecnolgicos, agrupados em
torno da Construo Social da Tecnologia (Social Construction of Technology SCOT). Os
autores da ANT realizaram um rompimento programtico menos radical, e procuraram tratar
Cincia e Tecnologia como dimenses diferentes do mesmo fenmeno, em muitos casos at
mesmo utilizando a expresso tecnocincia em seus estudos (Latour, 2000). Uma terceira
perspectiva, baseada numa abordagem semitica, representada especialmente pelas obras de
Steve Woolgar tambm pode ser destacada. Em muitos casos, estes e outros autores analisaram as
tecnologias etnograficamente, perpetuando a tradio microsociolgica dos Estudos de
Laboratrio.
Conjuntamente, estes autores compartilham uma posio crtica em relao ao modelo
linear, tradicionalmente empregado em estudos de inovao tecnolgica. Resumidamente, esta
vertente de estudos, eminentemente de tradio Econmica, alm de no preocupar-se com o
contedo das tecnologias, costuma apresentar seu desenvolvimento em etapas distintas,
seqenciais, normalmente em variaes do modelo abaixo:

Figura 2 O modelo linear de inovao


Fonte: Adaptado de Pinch & Bijker (1994: 23)

Alm disso, alguns economistas e historiadores da Tecnologia preocupam-se apenas com as


tecnologias bem-sucedidas, o que pode levar compreenso (incorreta) de que as qualidades
intrnsecas de uma tecnologia so a explicao para sua difuso e sucesso. Ao contrrio, os
autores dos ESCT negam a existncia destas qualidades intrnsecas que possam explicar o
39

No original, technological turn.


57

sucesso de uma tecnologia. De fato, procuram analisar simetricamente tecnologias bem-sucedidas


e tecnologias falhas e abandonadas, buscando construir anlises que no assumam
retrospectivamente o sucesso de uma tecnologia como explicao de sua elaborao e adoo
(Pinch & Bijker, 1994: 24; Bijker & Law, 1992: 8). Neste sentido, os ESCT costumam descrever
as Tecnologias como sendo heterogneas e contingenciais. As Tecnologias so heterogneas por
incorporarem, em si, compromissos, percias, preconceitos, possibilidades e barreiras sociais,
polticas, econmicas, tcnicas e profissionais. Sua criao, desenvolvimento e uso esto
relacionadas, em maior ou menor grau, com o contexto social onde esto localizadas. No existe
uma lgica universal que determine um comportamento ideal das tecnologias elas so,
portanto, contingenciais (Bijker & Law, 1992: 7).
Ainda que compartilhem de uma agenda comum, cada uma das vertentes da virada
tecnolgica possui suas especificidades. Como mencionado anteriormente, o SCOT, por
exemplo, diretamente influenciado pelo Programa Emprico e as obras de Harry Collins. Seu
modelo de anlise, em oposio ao modelo linear, procura explicar porque algumas das variaes
de uma tecnologia morrem, enquanto outras sobrevivem (Pinch & Bijker, 1999: 29). A
racionalidade por detrs deste princpio semelhante anlise das controvrsias cientficas do
EPOR. Em outras palavras, como possvel que determinadas variaes de uma determinada
tecnologia se sobreponham a outras, igualmente possveis e funcionais? Quais os processos
sociais que determinam a estabilizao e o fechamento de determinada tecnologia?
Para responder a estas perguntas, os autores vinculados ao SCOT lanaram mo de estudos
de caso, sobre diversas controvrsias tecnolgicas. De todo modo, o estudo exemplar utilizado
para explicar os princpios desta vertente diz respeito ao desenvolvimento da bicicleta40, e contm
os principais procedimentos analticos que caracterizam esta abordagem. Em linhas gerais, a
pesquisa demonstra como a bicicleta ganhou o seu formato atual e conhecido, dentre diversas
possibilidades concorrentes, existentes no final do sculo 19.
De acordo com os autores (e de maneira anloga s controvrsias cientficas) uma
tecnologia pode possuir diversos significados. Em outras palavras, as tecnologias so dotadas de
flexibilidade interpretativa, que varia de acordo com os grupos sociais relevantes (formais ou
no) envolvidos em seu uso e elaborao. Mais detalhadamente, um grupo social relevante
40
Para outros estudos do SCOT, consultar tambm Bijker (1995), Of Bicycles, Bakelites, and Bulbs: Toward
a Theory of Sociotechnical Change e Bijker, Hughes & Pinch (1987) The Social Construction of Technological
Systems: New Directions in the Sociology and History of Technology.
58

definido como um agrupamento de pessoas que dividem o mesmo conjunto de significados em


relao a um objeto especfico (Pinch & Bijker, 1999: 30). Um artefato, por sua vez, pode estar
relacionado com diversos grupos sociais, e at mesmo grupos sociais aparentemente no
relacionados diretamente elaborao de uma tecnologia devem ser levados em considerao.
Em seu estudo clssico sobre a bicicleta, os autores indicam que os grupos de anti-ciclistas
(que no acreditam na viabilidade e segurana do artefato) exerceram um papel preponderante na
definio do artefato.
Sobre a relao dos grupos sociais e os artefatos, os autores afirmam:

Ns precisamos ter uma descrio detalhada do grupos sociais relevantes para


definir melhor a funo do artefato em relao a cada grupo. Sem isso, no
podemos ter esperanas de sermos capazes de dar qualquer explicao sobre o
seu processo de desenvolvimento (Pinch & Bijker, 1999: 34).

Ou ainda:

Tendo identificado os grupos sociais relevantes para um determinado artefato,


ns estamos especialmente interessados nos problemas que cada grupo possui em
relao ao artefato. Para cada problema, diversas variaes de solues podero
ser identificadas (Pinch & Bijker, 1999: 34).

Este modo de descrio do desenvolvimento dos artefatos tecnolgicos possibilitaria


analisar os conflitos e pontos de interesse comuns a determinados grupos, o grau de concordncia
sobre a relevncia de determinado problema, etc. Por exemplo, no caso da bicicleta, diversos
requisitos tcnicos necessrios emergiram de acordo com os grupos sociais envolvidos: enquanto
alguns estavam preocupados com a questo da segurana, outros procuravam mecanismos para
aumentar a velocidade da bicicleta; grupos conservadores advogavam em prol de uma bicicleta
que pudesse ser guiada por mulheres usando saia, enquanto grupos liberais acreditavam que as
mulheres deveriam usar calas para guiar a bicicleta, etc. A flexibilidade interpretativa no est
restrita ao modo como os grupos sociais percebem o artefato, mas tambm como eles o
constroem, gerando assim controvrsias e disputas sobre o formato final da tecnologia.
Para explicar a estabilizao destas controvrsias e do formato final das tecnologias, o
SCOT utiliza outra noo semelhante aos estudos produzidos anteriormente pelo EPOR, a noo
59

de fechamento, que pode ocorrer de duas maneiras: a) atravs de um fechamento retrico, no qual
a interpretao de um determinado processo de convencimento (como, por exemplo, a
publicidade) altera a percepo dos demais grupos acerca do artefato e seus problemas, ou b)
atravs de uma redefinio do problema, quando os grupos sociais no percebem mais certos
problemas, deixando de possuir interesses especficos na remodelao do artefato. Deve ser
ressaltado que a estabilizao no definitiva: novos problemas podem surgir, demandando
novas estratgias de fechamento por parte dos grupos interessados (Pinch & Bijker, 1999: 40-46).
Por outro lado, ao analisarmos a trajetria histrica da ANT, possvel perceber que os
estudos sobre as Tecnologias, empreendidos pelos autores vinculados a esta corrente, foram
sendo realizados concomitantemente ao estudo sobre a Cincia. De fato, para alguns destes
autores, no h distines prticas entre os dois fenmenos, pois ambos seriam um movimento de
construo de redes. Por exemplo, um dos trabalhos seminais da ANT j tratava de uma
tecnologia o desenvolvimento do carro eltrico na Frana (Callon, 1979). Porm, entre o final
da dcada de 1980 e boa parte da dcada de 1990, autores como Bruno Latour, Michel Callon e
John Law concentraram-se especialmente em estudar redes tecnolgicas, em estudos de caso
sobre a navegao portuguesa (Law, 1986), o avio militar ingls TSR/2 (Law & Callon, 1992)
ou ainda sobre a tentativa de um novo mtodo de transporte urbano em Paris, chamado Aramis
(Latour, 1996).
Neste sentido, a anlise sobre a Tecnologia realizada pela ANT diretamente influenciada
pelos trabalhos de Thomas Hughes. No comeo dos anos 1980, este historiador escreveu sobre
Thomas Edison e o desenvolvimento da distribuio de eletricidade de Nova Iorque, a partir de
uma perspectiva sistmica (Hughes, 1983). Para o autor, a figura de Edson como um construtor
de sistemas fundamental, pois ele arquitetou uma engenhosa combinao de linhas de
transmisso, geradores, manobras legais e polticas, instrumentos financeiros, vendedores,
tcnicos, etc. Em suma, o sistema funcionava porque Edson ordenou e conectou todos as
pequenas partes, formando um todo coerente (Law, 2009: 143). Assim, as anlises da ANT
parecem seguir uma tendncia semelhante: em muitos casos a ateno voltada para a figura do
construtor de fatos o empreendedor, tcnico ou cientista responsvel pela ordenao de
elementos heterogneos diversos que compe as tecnologias como, por exemplo, no caso do
Pasteur (Latour, 1983: 143-153; Latour, 2000: 171).
Resumidamente,
60

A habilidade de engenheiros est em multiplicar os artifcios que levam cada um


dos elementos a ser interessado no funcionamento dos outros. Estes elementos
podem ser livremente escolhidos entre atores humanos ou no-humanos. (...) A
congregao de aliados desordenados e no-confiveis vai, pois, sendo
transformada lentamente em alguma coisa parecida com um todo organizado.
Quando tal coeso obtida, temos finalmente uma caixa-preta (Latour, 2000:
216).

Deste modo, um conceito importante para a anlise das tecnologias o de simplificao.


Citando John Law, podemos afirmar que a realidade a ser ordenada pelo construtor de fatos
muito complexa. Assim, por questes prticas, ele limita suas associaes a entidades cujas
caractersticas e atributos estejam bem definidos. A simplificao o primeiro elemento
necessrio na organizao de associaes heterogneas, de modo que um construtor de fatos
cientficos ou de artefatos tecnolgicos sempre procura justapor elementos heterogneos
simplificados. desta justaposio que as associaes tiram sua coerncia, consistncia e
estrutura relacional que existe entre os elementos que a compe (Law, 1999: 93). Uma
tecnologia, portanto, depende fortemente de outros elementos simplificados. Sem a correta
utilizao destes elementos por um construtor de fatos, uma tecnologia no se torna real.
Mas como ento um engenheiro processa estas simplificaes e justaposies? A resposta
para esta pergunta pode ser encontrada no conceito de interesse: como indica a expresso latina
'inter-esse', interesse aquilo que est entre os atores e seus objetivos, criando uma tenso que
far os atores selecionarem aquilo que, em sua opinio, os ajude a alcanar esses objetivos entre
as muitas possibilidades existentes (Latour, 2000: 178). Para um construtor de fatos, preciso
que outras pessoas o ajudem a transformar um conceito tecnolgico em um fato consolidado (e
portanto um elemento simplificado a ser adotado e utilizado por outros atores). No jargo da
ANT, este movimento de convencimento possui alguns nomes ou estgios (alistamento,
interessamento, mobilizao), mas est sempre relacionado com a traduo de interesses41
(Callon, 1986).
Do ponto de vista do construtor de fatos, a primeira e mais fcil maneira de traduzir
interesses encontrar pessoas que acreditem imediatamente na sua afirmao (Latour, 2000:
178), que invistam no projeto (monetariamente ou atravs de esforo, etc) pelo simples fato de
41
2009).

A noo de traduo um conceito do filsofo Michel Serres, adaptado pelos tericos da ANT (Law,
61

que ele atende aos interesses explcitos deste outro ator. Mais fcil ainda, diz Latour, deixar-se
alistar por outros atores mais fortes. Ao promover o interesse explcito deles, tambm
favorecemos o nosso (Latour, 2000: 180). Assim, podemos nos aproveitar da fora destes
outros atores em benefcio prprio. Desta maneira, um ator interessado no estabelecimento de,
digamos, uma nova tecnologia, pode aproveitar os interesses de potenciais usurios ou
consumidores, oferecendo um artefato que realize estes interesses.
A situao ideal, assinala Latour, seria aquela em que as pessoas mobilizadas seguissem os
construtores de fatos, ainda mais se estas pessoas mobilizadas possurem mais recursos e mais
fora. Esta situao, no entanto, muito rara. Por qual razo um ator muito mais forte desviaria
de seu caminho para seguir os interesses de um ator mais fraco? Como alternativa, os
construtores de fatos podem se oferecer para guiar as pessoas para seus objetivos atravs de um
atalho, desde que o caminho original a ser percorrido esteja bloqueado e que o desvio atravs
de um interesse alheio aparente ser pequeno e temporrio. Podemos imaginar uma situao
hipottica, em que de um lado exista um grupo de cientistas que esteja interessado em
desenvolver pesquisas relacionadas ao funcionamento dos neurnios humanos, em busca de
financiadores e, de outro, exista um milionrio benevolente, interessado nos mistrios da mente
humana, mas sem conhecimento tcnico para revelar estes mistrios. Os cientistas, ento,
ofereceriam ao milionrio a sua pesquisa, como um pequeno desvio, atravs do qual o investidor,
aps seguir a trilha dos cientistas, poder chegar mais perto de seus prprios interesses. Latour
indica, no entanto, que esta estratgia de translao de interesses ainda tem suas desvantagens:
diante de uma indefinio os atores podem abandonar o desvio e tentar retornar ao seu interesse
original, ou pior ainda: estando todos satisfeitos, muito difcil definir quem o responsvel
pela mudana, ou seja, definir quem fica com os mritos (Latour, 2000 : 186).
A traduo de interesses que definitivamente garantir o sucesso de um ator em sua jornada
em busca da construo de um fato, no entanto, consiste em tornar-se um ponto de passagem
obrigatrio para a realizao dos interesses de todos os demais. Neste estgio, por parte do
construtor de fatos, nenhuma negociao e nenhum deslocamento seriam necessrios, pois os
outros fariam o movimento, a solicitao, a concesso e a negociao. Seriam eles que teriam de
sair de seu caminho (Latour, 2000: 198; Callon, 1986). Em outras palavras, trata-se de tornarse indispensvel, de tal modo que a realizao de interesses alheios passe, obrigatoriamente,
atravs de seu prprio interesse e, como conseqncia, do artefato que est sendo construdo.
62

Assim, toda as vezes em que um ator mais fraco buscar realizar seus interesses, ele
necessariamente estar contribuindo para a concretizao do interesse do mais forte,
fortalecendo-o.
possvel argumentar que estes conceitos j foram superados pelos autores associados
ANT, e substitudos por novas elaboraes como agenciamento, poltica ontolgica ou
tecnologia fluda (Callon, 2009: 397; Law, 2009: 153-154). Porm, durante muitos anos a ANT
baseou-se exatamente neste repertrio para compreender as tecnologias produzindo, na maioria
dos casos, explicaes coerentes para explicar a produo tecnolgica. Se existe uma crtica que
merece destaque, justamente em relao centralidade da figura do construtor de fatos
(representado como um indivduo quase maquiavlico, dotado de uma racionalidade econmica),
em detrimento da figura do usurio e suas concepes e aes relacionadas s tecnologias.
Neste trabalho sero empregados principalmente os conceitos e pressupostos da Teoria
Ator-Rede. Mais precisamente, ser empregado o conceito de rede tecno-econmica, conforme
elaborado por Michel Callon, em seu artigo em seu artigo Techno-economic networks and
irreversibility:

Este um termo usado para descrever um conjunto coordenado de atores


heterogneos que interagem, de maneira mais ou menos bem sucedida, para
produzir, distribuir e difundir mtodos para a gerao de bens e servios (Callon,
1991: 133).

Esta definio permite uma compreenso ampla do fenmeno deste software livre/aberto
em especfico, sem atribuir muita nfase ao objeto tcnico (o que poderia levar a um
determinismo tcnico ou na emulao de um modelo terico econmico de desenvolvimento
linear), ainda que no exclua completamente a dimenso material (e no-humana) dos processos
de inovao tecnolgica. Alm disso, aliado observao das atividades do coletivo, permite
reconstituir os processos de criao, conformao e difuso do objeto tecnolgico, atravs de uma
rede muito mais ampla: o mercado de informtica brasileiro.
Partindo deste pressuposto de que o BrOffice.org um produto (ou um objeto tecnolgico,
artefato) que transita em uma rede tecno-econmica mais ampla, ele torna-se aquilo que Callon
(1991: 134) define como um intermedirio: aquilo que circula entre os atores e que define a
relao entre eles. Os intermedirios variam enormemente em sua natureza, podendo ser
63

artefatos tcnicos, inscries literrias (artigos cientficos, por exemplo), seres humanos e seus
conhecimentos incorporados ou at mesmo o dinheiro. atravs dos intermedirios que, neste
caso, ocorre o relacionamento entre produtores e consumidores e, portanto, atravs do objeto
tcnico BrOffice.org que o coletivo de programadores voluntrios, coordenadores e ativistas se
relacionam com a rede mais ampla do mercado. Segundo Callon, os intermedirios so
compostos de elementos heterogneos, alinhados e ordenados de forma a constituir um todo
coerente, reproduzvel e utilizvel pelos demais atores da rede tecno-econmico. A primeira
questo que buscamos responder durante a pesquisa a respeito da constituio do BrOffice.org.
Em outras palavras, procuramos identificar, os elementos que o compe, sem distines prvias
entre a natureza destes componentes.
De modo geral, as contribuies do SCOT e da ANT permitiram o estabelecimento das
Tecnologias como um objeto de anlise dentro dos Estudos Sociais da Cincia, que incorporaram
assim, definitivamente, o termo Tecnologia ao nome. Com isso, estabeleceu-se o espao para
uma Sociologia da Tecnologia, que possibilitou o estudo do fenmeno tecnolgico de maneira
especfica, sem a influncia direta da Economia. Mais detalhadamente, atravs de estudos de
caso, muitas vezes amparados por perspectivas histricas ou etnogrficas, os pesquisadores dos
ESCT que preocuparam-se com o conhecimento tecnolgico produziram um conjunto de
conhecimentos muito especfico, que distinguem-se dos demais estudos de inovao por
investigar, de fato, o contedo da caixa-preta e no apenas os mecanismos que possibilitam sua
difuso.

2.4. Configurando o Usurio: os ESCT voltam-se para as TICs


Em decorrncia da virada tecnolgica, o incio da dcada de 1990 marcou tambm uma
forte aproximao entre os ESCT e as reas da Interao Humano-Computador e o Cincias da
Computao. Conforme a discusso sobre o uso e desenvolvimento das TICs ia se
complexificando, os cientistas sociais entravam em cena, sobretudo interessados nas dimenses
sociais da elaborao das TICs, nas relaes entre produtores e usurios, mas tambm colocandose como peritos aptos a fornecer subsdios para os problemas enfrentados pelos designers. Esta
aproximao pode ser verificada por conta de sua institucionalizao: foram realizados
seminrios e coletneas de artigos sobre o tema como, por exemplo, a srie de workshops
64

denominada Do Users Get What They Want?, na Universidade de Brunel, Reino Unido e a
publicao de uma edio especial do peridico SIGOIS Bulletin42, com o mesmo ttulo43. De
modo geral, os estudos realizados no perodo so fortemente marcados pela influncia da virada
lingustica ocorrida anteriormente nos ESCT44. So recorrentes temas como a metfora da
tecnologia como texto, a classificao do discurso tcnico como um mecanismo classificatrio
que produz diferenciao social, e do papel da comunicao na interpretao das aes dos atores
sociais, tendo como pano de fundo a preocupao em compreender os processos de engenharia da
Interface Humano-Computador.
Em seu artigo Configuring the user: the case of usability trials (1991b), baseado no estudo
de caso do desenvolvimento de um novo modelo de microcomputador, Steve Woolgar indica a
possibilidade das TICs serem analisadas a partir de uma perspectiva semitica: trata-se da
metfora do artefato como texto. Do mesmo modo que um texto construdo considerando-se
os possveis leitores e suas possveis interpretaes acerca do texto, tambm as tecnologias so
elaboradas pelos designers/produtores (autores) tendo em vista os usurios (leitores) desta
tecnologia, buscando delimitar as possveis interaes dos usurios com o artefato. Trata-se de
um processo de configurao do usurio, onde:

a) so definidos previamente quem sero os usurios, ou seja, o pblico-alvo do projeto,


restringindo seu acesso determinados atores sociais;

b) so definidos os modos de uso do artefato, as alternativas pr-estabelecidas para o


usurio, que condicionaro a sua relao com o artefato;

Em outras palavras, a relao entre estes atores sociais produtores e usurios portanto
mediada pelo artefato e pelas interpretaes sobre o que o artefato , para o que ele serve, e sobre
o que ele pode fazer (Woolgar, 1991b: 60). Sobretudo, convm salientar a natureza
intrinsecamente assimtrica desta relao: atravs da configurao do usurio e do design das
42
SIGOIS Bulletin, Vol. 14, Nr. 2, Dezembro de 1993. Esta publicao de responsabilidade da ACM
(Association for Computing Machinery), sediada nos Estados Unidos.
43
Seria possvel argumentar que esta discusso se complexificou e autonomizou da tal modo a criar um outro
campo interdisciplinar de estudos, conhecido como Estudos Sociais das Tecnologias de Informao e Comunicao
(em ingls, Social Studies of Information and Communication Technologies). Esta discusso, no entanto, ultrapassa o
escopo deste trabalho. Para maiores informaes, sugerimos Avgerou, Ciborra & Land (eds, 2007).
44
Sobre a virada lingustica dos ESCT, consultar Knorr-Cetina & Mulkay, 1983.
65

tecnologias, so determinados papis sociais, nos quais os usurios seriam sempre os atores com
menor liberdade de ao. Mesmo nos testes realizados com usurios do produto45 (supostamente
uma oportunidade para os usurios participarem ativamente do processo de conformao da
tecnologia), a fronteira entre produtores e usurios, e seus respectivos papis sociais, j esto
estabelecidos previamente. Este conjunto de relacionamentos entre as entidades resultante de
noes prvias dos atores envolvidos sobre suas caractersticas, capacidades de ao, direitos e
responsabilidades chamado por Woolgar de ordem moral de representao (Woolgar,
1991b: 65). Trata-se de uma certa viso de mundo, compartilhada pelos atores sociais, que
legitima o processo de configurao do usurio. Em outras palavras, a aceitao de que os
produtores possuem, por conta de seu status caracterstico, um acesso privilegiado aos futuros
possveis em termos de uso do artefato e que, portanto, podem definir as condies futuras para
os usurios.
No cerne do processo de estabelecimento e manuteno desta ordem moral de representao
e, deste modo, da diferenciao entre produtores e usurios, est o discurso tcnico. Seu papel
como mecanismo de diferenciaes sociais (boundary work) est descrito detalhadamente em
outro artigo, intitulado The Discursive Structure of the Social-Technical Divide: The Example of
Information Systems Development, de Janet Rachel e Steve Woolgar (1995). A partir de um
estudo etnogrfico do desenvolvimento de um sistema computacional, os autores analisam os
diversos usos da noo de tcnico, especialmente quando ele empregado para criar e
demarcar redes sociais e para estabelecer uma ordem moral. No se trata de caracterizar os
domnios social e tcnico como espaos distintos no projeto tecnolgico, mas analisar como e
porque a distino entre social e tcnico criada discursivamente.
Assim, o discurso tcnico possibilitaria, em um primeiro momento, a criao de um espao
social privado, restrito, acessvel somente aos atores envolvidos com determinado projeto
tcnico. Neste espao determinado o controle deste projeto, evitando a interferncia de
entidades no-configuradas (usurios, membros de outras equipes, etc), possibilitando a
atribuio interna de responsabilidades e recompensas. O acesso ao espao restrito estaria
condicionado, entre outros possveis aspectos organizacionais internos, ao emprego correto de
determinado discurso tcnico por parte dos atores. Como conseqncia do estabelecimento deste
espao restrito, o discurso tcnico assume ainda outra funo: ele passa tambm a ser empregado
45
No original, usability trials. Trata-se de uma investigao experimental na qual um grupo de usurios
testam diversas verses de um produto, sob condies diversas e controladas.
66

para atenuar as caractersticas sociais de determinada tecnologia. Por exemplo, disputas diversas
sobre o controle do projeto, decises tcnicas ou atribuio de mritos poderiam ser nubladas
atravs do emprego de discursos e argumentos tcnicos, que concederiam a caractersticas de
neutralidade e eficincia estes eventos sociais, impulsionados por motivaes pessoais, conflitos,
alianas, etc. Resumidamente, o discurso tcnico empregado para evitar a desconstruo do
artefato, e para atribuir papis sociais em um projeto tcnico (Rachel & Woolgar, 1995: 269).
Desde a publicao de Configuring the user: the case of usability trials a questo da
configurao do usurio vem sendo debatida e criticada por diversos estudiosos do campo dos
ESCT. Ainda que o artigo de Woolgar seja considerado seminal (Higgins, 2007: 263),
principalmente por chamar a ateno para o papel dos designers na definio de significados e
usos para as tecnologias, condicionando o modo atravs dos quais os usurios lem estas
tecnologias, ele universalmente criticado por se concentrar quase que exclusivamente no papel
do desenvolvedor. Alm disso, enquanto Lucy Suchman aponta que uma tecnologia pode ser
avaliada somente em relao aos seus locais de uso, advogando em favor de uma anlise
situada e individualizada (Suchman, 1987: 34), outros autores apontam para um incorreto uso do
conceito de usurio, tratando-o como um agrupamento uniforme de atores sociais, sem quaisquer
distines de classe, nacionalidade, nvel educacional, gnero, etc (Oudshoorn et al, 2004).
Finalmente, outros autores buscam aprimorar os conceitos de Woolgar, atravs de uma
aproximao com a Teoria Ator-Rede e a noo de performatividade (Mackay et al, 2000;
Higgins, 2007).
Ainda que certos conhecimentos e, portanto, certos discursos tcnicos sejam empregados
para determinar o papel (muitas vezes passivo) dos usurios, as novas tecnologias colaborativas,
como o software livre/aberto e a produo de contedos como a Wikipedia, tem alterado esta
diviso de papis entre produtores e usurios. No entanto, convm salientar que estes trabalhos
possibilitaram a anlise das TICs atravs de uma perspectiva distinta, incluindo pela primeira vez
o usurio como uma parte integrante do processo de constituio das tecnologias. Com isso, se
estabelece a possibilidade de anlise das TICs no apenas atravs de seu contexto de elaborao,
mas tambm em relao ao seu uso, distribuio e divulgao.

67

2.5. Consideraes finais


Neste captulo, foi traado um breve histrico sobre os Estudos Sociais da Cincia e da
Tecnologia, concentrando-se especialmente nas vertentes que analisam o conhecimento e a
produo tecnolgica. Longe de ser uma sistematizao longa e exaustiva, este itinerrio, que
iniciou-se com uma contextualizao sobre a problematizao sociolgica sobre o conhecimento,
passou pela emergncia e institucionalizao de um campo especfico das Cincias Sociais (os
ESCT) e encerrou-se com alguns elementos para a compreenso de uma Sociologia da
Tecnologia, busca estabelecer as bases para a anlise de caso, a ser apresentada no prximo
captulo. Em outras palavras, o objetivo do captulo reunir elementos que permitam pensar as
Tecnologias de Informao e Comunicao e, mais especificamente, as tecnologias de software
livre/aberto como um fenmeno especfico, que talvez no possa ser reduzido dinmica da
comunidade que o produz. Sobretudo, procurou-se demonstrar que existem alternativas
tendncia de anlise das comunidades hacker e de software livre/aberto como sendo unidades
autnomas, com regras e normas prprias, baseadas apenas em valores meritocrticos, ou em um
sistema de ddiva/recompensa eminentemente interno. Para alm de uma causalidade
unidirecional onde o contexto social determina a produo de conhecimento e tecnologia o
captulo pretende demonstrar o carter heterogneo e contingencial das tecnologias e, deste
modo, a necessidade de anlises baseadas em estudos de caso, em um nvel micro e baseados em
uma inspirao etnogrfica.

68

Captulo 3 Abrindo o Cdigo: o Estudo de Caso do BrOffice.org


Os captulos anteriores deste trabalho buscaram reunir elementos descritivos e conceituais
que permitam a apresentao do estudo de caso de uma tecnologia de software livre/aberto muito
especfica, a sute de aplicativos de escritrio BrOffice.org. No primeiro captulo foram
apresentadas as origens scio-histricas do movimento software livre/aberto e, de forma
resumida, algumas das principais de tendncias de anlise destas tecnologias no campo das
Cincias Sociais. Foram reunidos elementos para familiarizao do leitor com a histria da
atividade de desenvolvimento de software e, mais especificamente, com os aspectos tcnicos e
sociais da atividade de software livre/aberto. Alm disso, para fins de contextualizao, foi
apresentada uma breve reviso dos estudos existentes sobre o tema na rea das Cincias Sociais,
e um apanhado geral da importncia atual deste tipo especfico de Tecnologia de Informao e
Comunicao. O captulo seguinte foi dedicado ao campo multidisciplinar dos Estudos Sociais da
Cincia e da Tecnologia (ESCT), de onde foram selecionados elementos conceituais, tericos e
metodolgicos para a anlise do BrOffice.org. Mais especificamente, foi apresentada uma reviso
histrica sobre os ESCT, procurando ressaltar os constantes desenvolvimentos tericos e
conceituais que permitiram o amadurecimento deste campo e o estudo da Tecnologia e sua
relao com a Cincia e a Sociedade. Tambm foram abordados alguns dos trabalhos produzidos
na rea, especialmente em relao s Tecnologias de Informao e o sobre o papel social dos
usurios.
Neste captulo, duas dimenses do BrOffice.org o artefato e a comunidade sero
analisadas conjuntamente, empregando conceitos da Teoria Ator-Rede, como rede tecnoeconmica e agenciamento, conforme expostos por Michel Callon (1991; 2009) e John Law
(2009). O objetivo principal descrever o BrOffice.org como um agrupamento heterogneo de
elementos sociais e tcnicos, que so arranjados, alinhados e agrupados pelos atores sociais, de
modo a produzir um artefato estvel, que possa ser inserido e utilizado em um contexto mais
amplo como, por exemplo, o mercado de informtica brasileiro, a comunidade de software
livre/aberto ou at mesmo as polticas pblicas de determinados governos.
Neste sentido, o captulo est dividido em trs sees: a primeira seo ser dedicada aos
aspectos metodolgicos deste estudo de caso, como o procedimento de levantamento de dados
empricos, destacando especialmente o carter multi-situado do objeto (por conta de sua produo
69

atravs da Internet) e as especificidades encontradas para o levantamento dos dados. Em seguida,


ser apresentado o histrico da comunidade e do artefato denominado BrOffice.org, considerando
sua natureza local (a comunidade de ativistas, programadores e usurios que o mantm) e global
(sua relao com o mercado de informtica e o movimento de software livre/aberto). Sero
abordadas as principais caractersticas do produto e da comunidade relacionada, bem como sua
evoluo e desenvolvimento histricos, desde as verses iniciais do produto, at sua situao
atual. Tambm sero destacados os principais mecanismos de interao entre os atores sociais
envolvidos com o projeto, procurando demonstrar seu modo de atuao e estado atuais. Em
seguida, os dados obtidos sero analisados, procurando correlacion-los com os conceitos de rede
tecno-econmica, intermedirio, traduo de interesses, entre outros, destacando o carter hbrido
do artefato BrOffice.org e seu posicionamento no contexto global. O objetivo caracterizar o
BrOffice.org, simultaneamente, como um artefato scio-tcnico de composio heterognea e
tambm como um intermedirio na rede composta por seus consumidores, produtores e ativistas.
Por fim, sero apresentadas algumas consideraes finais, procurando sistematizar e resumir o
contedo apresentado neste captulo e a caracterizao do BrOffice.org no apenas como um
produto, mas como um agenciamento e uma rede tecno-econmica, que agrupa simetricamente
diversos atores sociais heterogneos.

3.1. O estudo de caso

O BrOffice.org uma organizao no governamental sem fins lucrativos que


apia e desenvolve aes para fomentar a comunidade brasileira do
OpenOffice.org. Tem como objetivos buscar a melhoria da qualidade de vida da
nossa gente atravs das atividades de educao profissional, capacitao para o
desenvolvimento

disseminao

do

conhecimento

(Estatuto

da

ONG

BrOffice.org, 2009)

O termo BrOffice.org refere-se, ao mesmo tempo, a um conjunto de programas de


computador e ao coletivo que o elabora, mantm, divulga e distribui. Do ponto de vista
exclusivamente tcnico, trata-se de um agrupamento de programas (tambm chamado de pacote
ou sute), diretamente derivado de uma iniciativa internacional para elaborao de aplicativos de
70

escritrio, a partir da filosofia de software livre/aberto, conhecida como OpenOffice.org46. Sob a


denominao BrOffice.org esto agrupados um programa de edio de textos (chamado de
Writer), uma planilha eletrnica (Calc), um editor de apresentaes (Impress), um programa de
criao e gerenciamento de bancos de dados (Base), uma ferramenta para desenho (Draw) e um
editor de frmulas matemticas (Math).

Figura 3 A tela inicial do BrOffice.org 3.0.0, com os botes relacionados aos respectivos aplicativos.

No entanto, o BrOffice.org no pode ser reduzido apenas ao artefato tecnolgico. De fato, o


termo BrOffice.org refere-se tambm ao agrupamento de voluntrios (a comunidade) que
realiza a atividade de programao e divulgao do produto, bem como Organizao NoGovernamental que representa os interesses desta comunidade. Estes atores sociais comunicamse e discutem as principais questes em relao ao coletivo e ao produto atravs da Internet, em
listas de discusses associadas ao projeto.
A anlise dos mecanismos de coordenao das atividades cotidianas dos participantes do
46
O BrOffice.org surgiu da traduo do conjunto de aplicativos OpenOffice.org, produzido pela empresa
estadunidense Sun Microsystems e por uma comunidade internacional de voluntrios.
71

BrOffice.org, permite perceber a grande variedade de esferas e modalidades de interao


existentes no projeto, seja entre os prprios atores envolvidos, em relao ao prprio objeto, ou
em relao a um contexto mais amplo, como o mercado ou o movimento de software livre/aberto.
Sem dvida, este um indcio da natureza complexa do projeto BrOffice.org: em primeiro lugar,
suas dimenses tcnicas, sociais e polticas se sobrepem e se influenciam mutuamente, atravs
de diversos canais e modalidades de comunicao. Em segundo lugar, inmeros elementos
aparentemente externos ao prprio projeto so considerados pelos atores em suas atividades
dirias. Ou seja, impossvel reduzir o fenmeno ao seu carter tcnico, ou realizar uma anlise
circunscrita apenas comunidade do BrOffice.org, pois os atores sociais alternam entre estes
diversos domnios e esferas, conforme suas necessidades e conforme presses e constrangimentos
externos. Aparentemente, no existem fronteiras claras ou grupos rigidamente demarcados.
O BrOffice.org representa, portanto, um objeto privilegiado de estudos. Em primeiro lugar,
ele possivelmente o mais bem sucedido caso de programa aplicativo livre/aberto do pas, com
grande visibilidade nacional e internacional. Foi pioneiro em diversos aspectos como, por
exemplo, a adaptao ao novo acordo ortogrfico da lngua portuguesa. Alm disso, a anlise dos
dados levantados fornece indicaes sobre a complexidade subjacente (muitas vezes invisvel),
que caracteriza a produo de Tecnologias de Informao e Comunicao e, mais
especificamente, a produo de tecnologias de software livre/aberto. As caractersticas desta
tecnologia especfica e do coletivo que a sustenta fornecem grandes desafios para a realizao de
uma descrio sociolgica ou etnogrfica: por um lado, a constante associao entre elementos
sociais e tcnicos que caracteriza este artefato tambm no costuma ser contemplada nas teorias e
discusses mais tradicionais das Cincias Sociais. Por outro lado, seu carter essencialmente
multi-situado e assncrono desafia as convenes tradicionais das disciplinas sociolgica,
antropolgica e mesmo dos estudos de laboratrio dos ESCT.
Assim sendo, as Tecnologias de Informao e Comunicao (e mais precisamente de
software livre/aberto) proporcionam dois tipos de desafios. O primeiro desafio metodolgico:
as comunicaes mediadas eletronicamente modificaram no apenas o modo como so
produzidos o conhecimento e as tecnologias atualmente, mas tambm a maneira como os
pesquisadores devem realizar suas pesquisas etnogrficas. Se a ao dos atores sociais tornou-se
multi-situada, sem distinguir entre as esferas on-line e off-line, a pesquisa etnogrfica deve seguir
os mesmos rumos, procurando adaptar velhas questes (como a discusso sobre a tica na
72

pesquisa ou sobre os mtodos de coleta de dados) para uma nova realidade. Esta preocupao
pode ser relacionada com desenvolvimentos relativamente recentes da Antropologia e dos
Estudos Sociais da Cincia e da Tecnologia (ESCT). George Marcus (1995) descreve, por
exemplo, a necessidade de mudana de foco na Antropologia de observaes extremamente
localizadas, orientadas por uma idia de uma determinada ordem macro-social, para observaes
de locais mltiplos, capazes de lidar com os fluxos e a constante alternncia contempornea
entre local e global, caractersticas da globalizao ou das comunicaes mediadas por
computador, como a Internet. Mesmo que esta postura seja um tanto heterodoxa, em relao
Antropologia tradicional, pesquisadores vm advogando frequentemente em favor deste novo
tipo de etnografia, dedicada a estas novas realidades e necessidades, especialmente em reas
multidisciplinares, como os ESCT e Estudos Feministas (Hine, 2007; Marcus, 1995).
Ainda que uma postura metodolgica multi-situada possa ser considerada indispensvel
para o estudo de Tecnologias de Informao e Comunicao atuais, a aparente ausncia de
materialidade destes artefatos e seu carter ontolgico muito especfico levam o problema
metodolgico um pouco adiante: como possvel apreender a existncia destas tecnologias? O
caso especfico do BrOffice.org pode ser uma indicao da necessidade de uma mudana de foco
que seja tambm terica: uma vez que a materialidade de um software seja, a priori, ocultada
pelo formato final dos artefatos e sua facilidade de reproduo, preciso encontrar outros
recursos para anlise destes fluxos multi-situados e assncronos. Como alternativa, talvez seja
necessrio o emprego de concepes menos estticas de Tecnologias, tais como os conceitos de
rede tecno-econmica e performatividade, que possibilitem lidar com o carter mltiplo desta
atividade de criao tecnolgica, e sua durabilidade material e discursiva (Callon, 1991; Callon,
2009, Law, 2009).

3.1.1. Metodologia de pesquisa


Ainda que as interaes entre os programadores e ativistas tambm ocorra atravs de
encontros pessoais, em congressos da rea de informtica, em eventos do prprio coletivo
BrOffice.org e nas assemblias da ONG, suas atividades esto profundamente baseadas na infraestrutura fornecida pela Internet. Esta predominncia de relaes on-line, mediadas por
computador, inicialmente pode apresentar-se como uma barreira ao pesquisador interessado em
73

analisar as atividades deste coletivo: como realizar uma pesquisa com nuances etnogrficas sem
um campo, em um sentido clssico? Como analisar uma atividade social multi-situada?
Estas questo vem sendo abordadas (teoricamente e metodologicamente) principalmente no
campo da Antropologia, por autores como Christine Hine, Arturo Escobar e George Marcus.
Uma das premissas adotadas por estes autores de no atribuir um status inferior ou incompleto
para as relaes mediadas por computadores e os ambientes virtuais47. Por exemplo, Hine (2000:
64) afirma que o ciberespao no deve ser pensado como um espao separado de quaisquer
conexes com a 'vida real' e a interao face-a-face e que os novos significados do espao e
tempo, surgidos destas novas formas de comunicao so uma grande oportunidade para o
mtodo etnogrfico. De maneira complementar, apesar da pouca ocorrncia de interaes
pessoais, face-a-face, e do carter multi-situado e assncrono da produo de software
livre/aberto, no possvel afirmar que esta atividade social no possua materialidade. Na
verdade, existe uma vasta infra-estrutura como os computadores pessoais e as redes de
computadores que possibilita sua realizao (Star, 1999; Beaulieu, 2007).
Portanto, se a crescente incorporao da comunicao mediada por tecnologias
computacionais tornou a distino on-line versus off-line menos importante e explicativa, uma
vez que estes domnios passaram a ser complementares (Garcia et al, 2009), no parece ser
anormal ou contra-intuitiva a deciso inicial de seguir os atores sociais e acompanhar suas
atividades atravs dos mesmos meios empregados por eles durante suas atividades, sem
estabelecer previamente, maior ou menor importncia para determinados espaos sociais, sejam
eles virtuais ou no. Nesta direo, para a realizao deste estudo de caso, foram realizadas as
seguintes etapas de coleta de dados:

a) inscrio em listas de discusso de desenvolvedores e usurios (listas dev e gubro-sp,


respectivamente), com acompanhamento sincrnico das discusses realizadas, entre maro e
dezembro de 2009. No total foram analisadas 682 mensagens eletrnicas, conforme tabela
abaixo:

47
Ainda so muito comuns as concepes de que os ambientes on-line so menos reais do que interaes
presenciais. Este tipo de preconceito no mais comumente aceito nas Cincias Sociais, e as atividades dos atores
sociais off-line e on-line vm sendo analisadas como complementares e continuadas. Para maiores informaes sobre
esta discusso, consultar Garcia et al (2009).
74

Tabela 1 Mensagens analisadas, distribudas por meses


Fonte: http://br-pt.openoffice.org/servlets/SummarizeList?listName=dev
e http://listas.broffice.org/pipermail/gubro-sp/

As listas so de acesso pblico e seu contedo est disponvel no portal BrOffice.org. Em


ambos os casos, os usurios foram informados sobre a realizao da pesquisa e sobre o
procedimento de acompanhamento e anlise do contedo das mensagens, atravs de correio
eletrnico com apresentao pessoal, encaminhado para as listas em maro de 2009.

b) realizao de cinco entrevistas semi-estruturadas, com atores com papis de coordenao


e liderana no coletivo, durante o 10 Frum Mundial de Software Livre, realizado em Porto
Alegre (RS), de 24 a 27 de junho de 2009;

c) pesquisa documental, explorando o material produzido pelo prprio projeto/coletivo,


como o portal BrOffice.org na Internet e a Revista BrOffice.org.

d) comunicao pessoal, via correio eletrnico, com membros das listas e com os
entrevistados, para eventuais esclarecimentos sobre questes pontuais;

As mensagens analisadas na etapa (a), descrita acima, foram ento copiadas e ordenadas
cronologicamente, em dois grupos: i) mensagens relacionadas com o design dos programas,
alteraes no cdigo, correes de erros, incluso de novas funes, etc; ii) mensagens
relacionadas ao processo de divulgao e distribuio dos programas, e aes polticas do
75

coletivo e do movimento de software livre/aberto. Com isso, procurou-se analisar,


respectivamente, os processos de design e criao do artefato, e sua difuso e uso.
possvel afirmar que esta diviso meramente analtica, uma vez que os prprios atores
sociais no parecem fazer distines ou divises desta natureza na prtica, ambas as dimenses
so tratadas simetricamente. Na verdade, algumas das discusses analisadas alternam-se entre
estas duas dimenses como, por exemplo, no caso do lanamento de uma nova verso do corretor
ortogrfico associado ao pacote de aplicativos, adaptado ao novo acordo ortogrfico (discusso
iniciada em 13/04/2009, contando com 40 mensagens relacionadas ao tpico). A partir desta
sistematizao e da identificao de tpicos e assuntos recorrentes, e de acordo com as perguntas
de pesquisa, tambm foram realizadas consultas adicionais ao histrico de mensagens da lista
dev, desde sua abertura em outubro de 2002, atravs de um mecanismo de busca automatizada de
palavras-chaves, existente no prprio arquivo.
Os entrevistados (b) foram selecionados por indicao do coordenador geral do projeto e de
acordo com sua posio/funo no BrOffice.org, buscando esclarecer questes surgidas a respeito
das atividades tcnicas do coletivo, o funcionamento das listas de discusso e dos eventos
organizados pelos membros do coletivo. Este procedimento proporciona a oportunidade de
verificar tambm as dimenses off-line do projeto. Mais do que isso, tambm procura lidar com a
questo tica da pesquisa etnogrfica atravs da Internet, onde muitas vezes o pesquisador tornase um observador annimo, cujas atividades no so visveis para o grupo estudado (Garcia et al,
2009). As entrevistas foram gravadas e transcritas, para posterior avaliao e ajustes por parte dos
entrevistados. As etapas (c) e (d) foram de natureza complementar, e visaram levantar dados
especficos e referncias textuais que confirmassem os dados levantados nas etapas (a) e (b).

3.1.2. Surgimento e desenvolvimento do BrOffice.org


O BrOffice.org utiliza-se, em grande medida, de desenvolvimentos tecnolgicos
previamente construdos pela comunidade de software livre/aberto internacional, notadamente o
cdigo-fonte. Este conjunto de instrues lgicas, elaboradas pelos programadores para
possibilitar o funcionamento dos programas e o uso efetivo dos computadores o cerne de
qualquer programa de computador. Ainda que a questo do cdigo-fonte no seja fundamental
para todos os usurios finais do produto, no caso do BrOffice.org (um projeto alinhado filosofia
76

de software livre/aberto), o fato do cdigo estar disponvel para qualquer pessoa utiliz-lo,
modific-lo e aprimor-lo fundamental para a orientao poltica do projeto e at mesmo para
sua excelncia tcnica.
Foi justamente atravs da apropriao e adaptao do cdigo do OpenOffice.org que um
pequeno coletivo de programadores iniciou a elaborao do BrOffice.org, por volta de 2002, e
atravs desta mesma divulgao livre e irrestrita do cdigo-fonte que novas verses da sute vo
sendo produzidas:

A origem do BrOffice.org remonta a meados da dcada de 90, quando a empresa


alem Star Division criou um pacote de escritrio chamado StarOffice e comeou
a distribui-lo gratuitamente para as plataformas Windows e Linux. Em 1999, a
Star Division foi adquirida pela empresa americana Sun Microsystems. Logo aps
lanar o StarOffice 5.2, em 13 de Outubro de 2000, a Sun Microsystems doou
parte do cdigo fonte do StarOffice para a comunidade de cdigo aberto,
tornando-se colaboradora e patrocinadora principal do recm lanado projeto
OpenOffice.org (BrOffice.org, disponvel em http://www.broffice.org/sobre,
acesso em 15/12/2010).

O cdigo-fonte do StarOffice foi liberado sob a licena LGPL (Lesser General Public
License)48, portanto os produtos derivados deste cdigo-fonte original devem seguir a mesma
licena. Seguindo esta premissa e com o apoio de grandes empresas do ramo de informtica
como a Novell, IBM, Google e Intel (van Amstel, 2008: 66; informante "a", 2009), mas
principalmente atravs dos esforos de uma vasta comunidade de voluntrios, o OpenOffice.org
foi sendo aprimorado e adaptado no mundo inteiro. Atualmente, o OpenOffice.org est
disponvel em mais de 110 verses diferentes, adaptadas para lnguas e localidades diversas, e
operando em muitas plataformas (sistemas operacionais) disponveis no mercado, como o
Microsoft

Windows,

GNU/Linux

ou

MacOS

(OpenOffice.org,

disponvel

em

http://download.openoffice.org/other.html#pt-BR, acessado em 13/01/2010).


Oficialmente, o projeto brasileiro iniciou-se em fevereiro de 2002, com a traduo para o
portugus brasileiro dos termos utilizados na interface com o usurio como os menus, os botes
e as caixas de dilogos contidas no programa. Este processo, no entanto, comeou atravs da
transferncia da responsabilidade do projeto de traduo, da Sun Microsystems para dois
48

Para maiores informaes sobre as licenas, consultar captulo 1, seo 1.6.


77

profissionais de informtica, membros do movimento de software livre e entusiastas da idia de


criao de uma verso em portugus do OpenOffice original.
Claudio Ferreira Filho e Csar Melchior so dois gachos, com conhecimento tcnico e
colocaes profissionais na rea de informtica. Claudio Filho trabalhava, na poca, em uma
empresa privada no estado de Mato Grosso e Csar Melchior, por sua vez, era funcionrio de
uma empresa estatal do governo do Estado do Rio Grande do Sul. Conforme o relato de Claudio
Filho, uma iniciativa para adaptao brasileira do projeto j existia, mas estava abandonada.
Seguindo as orientaes do projeto central, eles procuraram o ativista que havia assumido a
coordenao do projeto anteriormente. No obtendo sucesso em contatar o responsvel anterior,
mas apoiados por outros membros do movimento de software livre brasileiro, os dois
profissionais assumiram a adaptao do cdigo-fonte original para o portugus (informante "a",
2009). Com isso, os coordenadores do processo de traduo do projeto OpenOffice.org
internacional, vinculados empresa Sun Microsystems, atriburam a responsabilidade para os
dois voluntrios, possibilitando o lanamento oficial do projeto brasileiro de adaptao do
OpenOffice.org.
A traduo, propriamente dita, foi um processo lento e difcil, onde cerca de 11.000 termos
tcnicos foram traduzidos por voluntrios e ento substitudos no prprio cdigo-fonte, atravs de
um programa de computador prprio para a tarefa49. No total, foram realizadas aproximadamente
60.000 substituies de palavras, do original em ingls, para o equivalente em portugus,
utilizando a traduo realizada pelos voluntrios (informante "b", 2009). A padronizao da
traduo foi garantida atravs da designao de um coordenador para a tarefa:

eu era o coordenador, ou seja, eu harmonizava os termos, porque haviam


diferenas de traduo e, como eu tinha muita experincia, no s de engenharia
mas tambm de empresa de informtica, eu sabia que alguns termos estavam
traduzidos com equvocos, ento eu fazia uma reviso final dessa traduo
corrigindo aqui ou ali algum erro tpico. Isso porque o ingls uma lngua que
algumas vezes deixa muita dubiedade em alguns termos (...), ento preciso
saber sobre o que se est se referindo. Alm de erros clssicos, de palavras que
realmente tm duplo sentido: preciso saber qual o sentido correto (informante
49
Por exemplo, substituindo File por Arquivo no menu principal do programa, ou ento Save as por
Salvar como nas caixas de dilogo, e assim por diante. Em termos prticos, este programa empregado para a
substituio dos termos originais pelos traduzidos funciona como as funes Localizar e Substituir de um editor de
texto. Neste caso, o texto o prprio cdigo-fonte do programa.
78

"b", 2009)50.

A primeira verso do programa traduzido foi disponibilizada em dezembro de 2002. Desde


ento, uma comunidade de voluntrios trabalha para melhorar a adaptao dos programas para o
portugus brasileiro, mas tambm para traduzir a documentao e para incluso constante de
novas funcionalidades, tais como corretores ortogrficos e sistema de ajuda voltado para o
pblico nacional (BrOffice.org, disponvel em http://www.broffice.org/sobre, acesso em
15/12/2009):

Alm da traduo, o projeto OpenOffice.org.br passou a organizar e desenvolver


funcionalidades especficas para a verso brasileira do pacote. Foram criadas as
listas de discusso, o projeto de Documentao51, o Rau-tu52, o projeto Extras53 e
finalizadas as tradues das aplicaes e da ajuda do software. O perodo
coincide, tambm, com a organizao de comunidades de Software Livre
espalhadas por todo o pas. Pela sua popularidade e organizao o projeto
OpenOffice.org.br passou a ser uma das referncias dentro do cenrio do
Software Livre brasileiro, disseminando a utilizao do pacote de aplicativos para
usurios, empresas, entidades governamentais e organizaes em geral.

At ento, o resultado deste trabalho coletivo era chamado de OpenOffice.org.br. Em 2004,


por questes jurdicas relacionadas ao registro desta marca no Brasil, o nome do projeto foi
alterado para a denominao atual54. Dois anos depois, foi criada uma organizao nogovernamental com o mesmo nome, responsvel pela organizao das atividades do coletivo de
voluntrios. Mais do que isso, a ONG

50
O informante b engenheiro de formao. Profissional de informtica, desde 2001 coordenador do
projeto de traduo do BrOffice.org.
51
Trata-se dos documentos, guias e tutorais para instalao e uso dos programas.
52
O Rau-Tu um sistema de perguntas e respostas, postadas em um site na Internet, que cobre diversas reas
de conhecimento, especialmente em relao software livre. O nome uma referncia ao ingls how to
(http://www.rau-tu.unicamp.br/)
53
Como, por exemplo, corretores ortogrficos e gramaticais, associados aos programas principais, tambm
chamados de extenses.
54
Em 2004 descobriu-se que Open Office era uma marca registrada no Brasil. Apesar das tentativas de
negociao com o detentor da marca, a comunidade precisou alterar o nome do projeto. Atravs de um processo
coletivo, foi escolhido entre os usurios e desenvolvedores participantes o nome BrOffice.org para representar tanto
o produto quanto a ONG, que seria criada em 2005 (informante "a", 2009).
79

permitiu ao projeto relacionar-se com outras figuras jurdicas na forma da lei, seja
atravs de contribuies financeiras, de equipamentos ou recursos em geral ou,
ainda, atravs de projetos contratados junto a ONG (BrOffice.org, disponvel em
http://www.broffice.org/sobre, acesso em 15/12/2010).

Em outras palavras, o coletivo continuou baseado no voluntariado e na associao livre


entre seus voluntrios, mas institucionalizou-se. Ainda que inicialmente o objetivo desta
institucionalizao fosse o registro e proteo da marca, ela possibilitou uma maior insero do
produto no mercado de produtos de informtica brasileiro. Isto pode parecer contraditrio, tendo
em vista que o programa distribudo gratuitamente. Porm, esta institucionalizao e
disseminao do produto so apontadas como fatores fundamentais para sua durabilidade e
permanncia em um mercado altamente dinmico. As entidades jurdicas, ao invs de se
relacionarem com um coletivo difuso, passaram ento a ter outro ente jurdico como interlocutor,
facilitando a realizao de convnios e parcerias entre o coletivo e empresas privadas ou rgos
governamentais (informante "a", 2009). Esta transio tambm permitiu a criao de uma
identidade visual prpria para o coletivo, com algumas particularidades em relao ao
OpenOffice.org:

A marca, tal como o nome, foi desenvolvida de forma que mantenha um vnculo
visual com o OpenOffice.org, com caractersticas do nosso pas. Desta forma, a
marca obedece os tons de azul do projeto central, comum tambm s cores de
nossa bandeira, agregando o verde. Em relao s gaivotas, simbolo do projeto
central, foi feito uma personalizao das mesmas, dando linhas mais dinmicas ao
desenho. Em um momento posterior ao desenvolvimento da marca, observou-se a
semelhana do perfil com as aves brasileiras chamadas "Trinta-ris", presente em
todo nosso litoral, dando um toque extra de brasilidade (BrOffice.org , disponvel
em http://www.broffice.org/broo_a_marca, acesso em 13/01/2010).

Segundo van Amstel (2008: 67), ao referir-se identidade visual do projeto, a criao da
identidade visual prpria foi delineada com a inteno de representar tanto as aspiraes de
reconhecimento no mercado quanto a identificao dos membros da comunidade. Apesar de
certa resistncia inicial por parte do comit gestor do projeto internacional, que considerava a
identidade visual do projeto brasileiro relativamente destoante em relao aos demais projetos
80

existentes55, mantm-se at hoje a marca e a identidade visual escolhida pelo projeto brasileiro.

Figura 4 Edio de textos no BrOffice.org Writer, verso 3.0.0.

3.1.3. O BrOffice.org hoje


Atualmente, o Broffice.org considerado o projeto regional do OpenOffice.org mais bemsucedido do mundo, com estimativas de cerca de 12 milhes de downloads do programa e um
contingente flutuante de cerca de 150 colaboradores voluntrios. Nos ltimos trs anos, vem
sendo adotado principalmente por rgos governamentais, estaduais e federais, e empresas
estatais, como o Banco do Brasil e a Petrobras (informante "a", 2009)56, como a soluo
tecnolgica exclusiva para realizao de atividades de escritrio. Alm disso, ainda que no
existam dados detalhados, diversas fontes indicam um crescimento do uso de software

55
Atualmente, o BrOffice.org a nica verso regional como uma denominao que no obedece o padro
estabelecido pelo projeto internacional, associada marca OpenOffice.org (van Amstel, 2008: 68; informante "a",
2009).
56
Iniciativas como a criao do Instituto Nacional de Tecnologia da Informao ITI, o documento tcnico
do governo federal intitulado Planejamento estratgico de implementao de software livre, de outubro de 2003,
ou mesmo a migrao para plataformas de software livre em diversos rgos administrativos, apontam para um
crescente interesse pelo software livre nas esferas governamentais (Guesser, 2006: 44-45).
81

livre/aberto no setor privado (Softex, 2005) e, portanto, uma tendncia de adoo do BrOffice.org
por parte de pequenas e mdias empresas. De fato, as estatsticas elaboradas pelo prprio coletivo
indicam uma base de usurios muito grande o Brasil j passou de 10 milhes de usurios
(informante "a", 2009).
Todavia, isto no significa que o BrOffice.org seja um produto acabado, com uma forma
definitiva. Com grande freqncia, novas funcionalidades e adaptaes so agregadas ao produto.
Ou seja, para alm dos usurios com perfil exclusivamente consumidor, o BrOffice.org agrega
em torno de si uma quantidade significativa de ativistas e desenvolvedores, envolvidos com a
produo e divulgao do produto. Em linhas gerais, estes diversos atores sociais associados ao
BrOffice.org sejam eles coordenadores do projeto, programadores voluntrios, ativistas ou
usurios se relacionam entre si, e com o artefato, de maneiras variadas. Atualmente, dentre as
principais atividades coletivas de execuo e coordenao do projeto BrOffice.org, destacam-se:

a) participao em listas de discusso por e-mail

Uma lista de discusso (ou mailing list) uma ferramenta de comunicao mediada por
computador, onde um grupo de pessoas (associados ou assinantes) troca mensagens via correio
eletrnico. As mensagens encaminhadas para as listas de discusso so recebidas por todos os
associados, ainda que em muitos casos, seja possvel tambm acess-las atravs de uma interface
web (atravs do navegador de Internet). No caso especfico do BrOffice.org, atualmente as listas
de discusses so basicamente de duas naturezas:

listas dedicadas aos desenvolvedores (programadores), relacionada com o planejamento e


execuo do projeto onde destaca-se a lista dev (destinada aos programadores e
coordenadores do projeto e onde so discutidos a maioria dos tpicos tcnicos do
coletivo);

listas destinadas aos usurios, com destaque para a lista voltada para ativistas e usurios
avanados, chamadas de grupos de usurios do BrOffice.org lista gubro separados
por Estado de origem.

82

A exemplo de muitas listas e fruns de discusso existentes na Internet, os participantes das


listas do BrOffice.org costumam identificar os assuntos que esto sendo discutidos atravs do
assunto (subject) das mensagens encaminhadas. O conjunto das mensagens sobre determinado
assunto chamado de thread ou topic. Para participar de determinada thread o usurio deve
responder mensagem inicial (ou s outras mensagens anteriores que tratam do mesmo assunto),
mantendo o assunto e, em determinados casos, citando e comentando as respostas anteriores, cujo
texto normalmente identificado com o caractere >.
atravs destas listas que ocorrem alguns dos principais processos decisrios relacionados
com o projeto, tanto de natureza tcnica, quanto de natureza poltica e comercial. Foi atravs da
lista dev, por exemplo, que discutiu-se a maior parte do processo de traduo57, para o
lanamento da verso inicial em portugus do Brasil. De fato, at hoje esta lista ainda utilizada
no processo de traduo dos termos (na verdade, no aperfeioamento da traduo existente). Por
exemplo, no ms de setembro de 2009, um dos participantes da lista (o informante b,
coordenador do processo de adaptao do cdigo-fonte para o portugus), postou a seguinte
mensagem:
Subject: Pequena provocao para debate

Ol pessoal

faz

pouco

tempo

consultei

vocs

sobre

termo

"Comment",

obtive

significativa resposta indicando a preferencia para o emprego do substantivo


Anotao. Muito obrigado mesmo. J vai estar na proxima verso.

Agora

vou

provoca-los

com

os

termos

Retrato

Paisagem.

Trata-se

da

orientao da folha na formatao da pgina. O que vocs preferem:

Retrato x Paisagem ou Folha em p x Folha deitada

Algumas ponderaes:
- Mesmo sendo um anglicismo, Retrato x Paisagem j est mais

ou menos

consolidado no BrOffice.org
- o "outro" software utiliza o termo "Retrato x Paisagem"
- Mudar agora vai ou pode criar confuso

57
O processo de traduo da interface de uma aplicao tambm conhecido mencionado no projeto como
processo de localizao.
83

- nenhum outro software usa "Folha em p x Folha deitada"


- Retrato x Paisagem no o que sua "tia" lhe ensinou no jardim de infncia
- "Folha em p x Folha deitada" mais intuitivo at para adultos com um
baixo nivel de educao
E ai galera? Como vocs querem o seu BrOffice.org?58

A mensagem refere-se traduo dos termos landscape e portrait, existentes nos programas
originais em ingls, relacionados com a orientao da pgina de texto, planilha ou apresentao a
ser editada e imprimida pelos usurios finais. Na realidade trata-se de uma questo
essencialmente social e poltica relacionada com a adaptao dos programas Lingua
Portuguesa, identificao/oposio em relao ao principal programa concorrente e at mesmo a
incluso social de adultos com um baixo nvel de educao que poder ser posteriormente
viabilizada atravs de conhecimentos e aes tcnicas, e da alterao do cdigo-fonte.
Esta pequena provocao para debate produziu uma thread com um total de 25
mensagens, com a participao de 20 membros diferentes da lista, com as mensagens sendo
postadas em um intervalo de quatro dias. Do total de 24 mensagens postadas aps a mensagem
inicial, oito eram manifestaes favorveis mudana dos termos, em substituio aos nomes
comumente utilizados:
Acho que, mesmo trocando por algo "no usual", as pessoas tm condies de
absorver

processar

tranquilamente

questo.

Como

ponto

adicional,

estaramos aproximando a traduo para algo mais realista (C.F., lder do


projeto, em 25/09/2009, referindo-se sua escolha Folha em p e folha
deitada).

A principio achei meio "tosco" e soou muito mal no meu ouvido a expresso
"folha deitada" e "folha em p". Mas aquele velho dilema para facilitar
para o usurio ficamos muito parecidos com aquele outro software...E isso
ruim, na minha opinio. Para se ter uma idia j estou me familiarizando,
rsrsrs.
Ento, vamos de "folha em p e deitada" (L.O., programador voluntrio e
participante do gubro-sp, em 25/09/2009)

58
Todas as mensagens eletrnicas reproduzidas foram extradas de http://br-pt.openoffice.org/, de acesso
pblico.
84

Todavia, as mensagens favorveis alterao no eram unnimes em relao quais os


termos que deveriam ser utilizados em substituio:
*Folha em Vertical / Folha em Horizontal*.
Creio

que

ficaria

mais

elegante

que

proposto

(M.P.,

programador

voluntrio, em 25/09/2009)

Ao invs dos nomes, poderia ter uma figura que mostrasse cada posio em
miniatura

(bem

pequena

mesmo).

Dessa

forma,

at

quem

no

soubesse

ler

poderia saber para que serve ; )


E para reforar fosse colocado "Orientao da pgina" (L. F., programador
voluntrio, em 25/09/2009).

As mensagens com manifestaes contrrias alterao (nove, no total) demonstraram


argumentos muito semelhantes entre si, relacionando a manuteno dos termos antigos com
padres ou costumes j estabelecidos:
Eu discordo por um motivo muito simples: "T" todo mundo acostumado com
'Paisagem'

'Retrato',

porque

mudar?

(A.M.,

programador

voluntrio

em

26/09/2009).

- Retrato e Paisagem so termos consagrados a mais de 20 anos no s por


editores de textos mas por planilhas, apresentaes, drivers de impressoras,
sistemas de gesto, etc, ou seja, podem no ser os melhores termos mas so
os

mais

populares

convencionais

(G.P.,

profissional

de

informtica,

coordenador do projeto de documentao do BrOffice.org, em 28/09/2009)

Eventualmente, a discusso foi interrompida pela falta de novas mensagens associadas ao


tpico, e os termos originais mantidos. No entanto, este pequeno episdio serve como um relato
da maneira atravs da qual as caractersticas do BrOffice.org vo sendo estabelecidas, por meio
de discusses coletivas, principalmente no mbito das listas do projeto. Em primeiro lugar,
necessrio ressaltar o respeito princpios democrticos, como a livre opinio e a paridade de
votos qualquer membro da lista pode participar da discusso, sem distines de voto em relao
aos membros mais antigos ou envolvidos com as atividades de coordenao do coletivo. Alm
disso, ao reportarem-se constantemente aos usurios e padres estabelecidos, os membros da
lista evidenciam a preocupao com esferas sociais mais amplas do que a prpria comunidade,
85

proporcionando uma percepo de como se constri a relao macro (sociedade e mercado) x


micro (o BrOffice.org).
Alm de discusses sobre a alterao do cdigo-fonte e do formato final dos programas, as
listas tambm so espao para mensagens que no se referem diretamente ao processo de
formatao do artefato. Em muitos casos, as mensagens enviadas para as listas de discusso no
se referem, diretamente, produo dos programas da sute e alteraes no cdigo-fonte, mas sim
ao universo mais amplo do software livre/aberto, desde a divulgao de novos produtos,
passando por avisos de eventos do mercado de informtica, e englobando at mesmo mensagens
destinadas discusso de polticas pblicas de adoo de software livre/aberto e incluso digital.
Elas tratam, na verdade, do uso, divulgao e distribuio do artefato. Em sua maioria (mas no
exclusivamente), estas mensagens de carter menos tcnico so provenientes das listas de
usurios, como a lista gubro-sp59. Por exemplo, em 30 de setembro de 2009, iniciou-se na lista
gubro-sp uma discusso sobre a realizao do Encontro Nacional do BrOffice.org:
Bom dia,

Estamos nos aproximando do Enbro 2009 que acontece nos dias 12 e 13 de


novembro. Estava pensando que podiamos fazer uma reunio para tratar desse
assunto,

pois

temos

vrias

tarefas

para

atribuir,o

que

acham?

(L.O.,

participante das listas Gubro e dev, em 30/09/2009)

A mensagem refere-se ao Encontro Nacional do BrOffice.org (Enbro), um evento realizado


anualmente por membros do projeto e dos grupos de usurios, atravs de videoconferncia gerada
a partir do SENAI de Mato Grosso e retransmitida para os SENAIs de outros estados60. A
organizao deste evento realizada pelos coordenadores de grupos de usurios dos estados, que
realizam os acertos para a utilizao da infra-estrutura junto ao SENAI local, e se encarregam da
divulgao na sua regio (informante "d", 2009). Em grande medida, a coordenao destas
atividades tambm realizada atravs das listas de discusso.
Em muitos casos, as listas tornam-se tambm um mecanismo de divulgao para outras
iniciativas de software livre/aberto, nem sempre relacionadas diretamente com o BrOffice.org,
sejam elas eventos da rea ou iniciativas editoriais:
59
A lista gubro-sp destinada para as discusses do Grupo de Usurios BrOffice.org do Estado de So Paulo.
60
O Enbro 2009, originalmente agendado para o ms de novembro, foi adiado por conta de dificuldades com
a organizao. Assim, o evento foi programado para abril de 2010.
86

Boa noite!

A edio n. 8 da Revista Esprito Livre foi lanada!

Convido ainda a todos que puderem que divulguem em seus sites, twitter/
identi.ca e blogs. O release completo de lanamento da edio est no site
oficial da revista.

Aos que quiserem espalhar a notcia do lanamento da revista peo para


passarem o seguinte link para download:

http://www.revista.espiritolivre.org/wp-content/plugins/downloadmonitor/download.php?id=8
Ou basta utilizar como link o prprio endereo do site da revista:
http://revista.espiritolivre.org (J.F.C., editor da revista Esprito Livre e
membro da lista gubro-sp, em 14 de novembro de 2009).

Ambos os exemplos no se referem, em momento algum, aos processos tcnicos de


software livre/aberto, como o design e a programao. Neste sentido, as listas de discusso so
espaos que indicam o carter duplo do projeto, onde ambas as dimenses (tcnica e sciopoltica) so importantes para os atores da rede estabelecida em torno do artefato, e para a
mobilizao de determinados atores e recursos. Alm da natureza diversificada das mensagens
enviadas para as listas de discusso do BrOffice.org, convm salientar a importncia e
centralidade desta infra-estrutura tecnolgica em um sentido amplo, a prpria Internet para os
processos decisrios do projeto.

b) Controle de Qualidade (CQ)

Dentre as diversas atividades realizadas no mbito do BrOffice.org, o projeto interno de


Controle de Qualidade considerado como uma parte muito importante para a excelncia e
estabilidade do produto final. O projeto de Controle de Qualidade visa garantir a funcionalidade
de cada verso lanada e a melhoria gradual do produto, atravs da participao dos
desenvolvedores e dos usurios no processo de reportar erros61 e sugerir melhorias (informante
"a", 2009; informante "c", 2009; BrOffice, disponvel em http://www.broffice.org/cq, acessado
61

No campo da informtica, os erros tambm conhecidos como bugs.


87

em 18/01/2010).
Qualquer usurio bem-vindo para fazer sugestes e reportar eventuais erros surgidos
durante a utilizao dos programas do pacote BrOffice.org. Este processo realizado atravs de
um sistema aberto, para uso atravs do navegador de Internet, chamado Trac. A partir deste
sistema, o usurio reporta suas crticas e sugestes em uma espcie de formulrio on-line, que por
sua vez ir gerar um relatrio chamado de bilhete (no original, em ingls, ticket)62. Este bilhete
ento direcionado para os desenvolvedores voluntrios (normalmente atravs do
encaminhamento para a lista dev), que realizam as correes/melhorias necessrias e as agregam
ao cdigo-fonte do programa. Todo o ciclo de vida dos bilhetes, de sua criao ao encerramento,
bem como eventuais comentrios includos durante o processo por usurios e desenvolvedores,
ficam disponveis no sistema Trac, para consultas posteriores (http://www.broffice.org/cq,
acessado em 18/01/2010).
A seguir, um exemplo de bilhete de erro, encaminhado pelo sistema Trac para a lista dev
em 16 de setembro de 2009:
#130: Desfazer seleo de planilhas
-----------------------+---------------------------------------------------Reporter:
Type:
Priority:
Component:
Severity:

convidado

Owner:

defeito

Status:

normal

Milestone:

Version:

Keywords:

BrooCalc
maior

filhocf
new

3.0.0

-----------------------+----------------------------------------------------

Ao se trabalhar com vrias planilhas numa pasta de trabalho, se todas


forem selecionadas clicando em sua aba, no h como desfazer a seleo, a
no ser que seja criada uma nova planilha e ento seja esta ltima
selecionada. A outra possibilidade fechar o arquivo e abrir novamente.

--

No caso de um bilhete de erro, espera-se que a descrio gerada pelo usurio seja clara o
suficiente para que os desenvolvedores possam reproduzir o erro em seus prprios computadores,

62
No caso do BrOffice.org, novos bilhetes podem ser includos atravs do endereo eletrnico
https://wiki.broffice.org/newticket.
88

para ento analis-los e corrigi-los (informante "c", 2009; http://www.broffice.org/cq, acessado


em 18/01/2010). No exemplo acima, o bilhete refere-se a um erro encontrado no editor de
planilhas Calc (campo Component), na verso 3.0.0. O erro foi considerado pelo usurio que
iniciou o processo como sendo de grande impacto (Severity: maior), mas de prioridade Normal
(Priority). Do ponto de vista da correo e implementao das melhorias, segundo o histrico
do bilhete, o erro acima descrito foi analisado por um programador entre os dias 17 e 19, e ento
corrigido e incorporado prxima verso do cdigo-fonte em 20/09/2009 (BrOffice,
https://wiki.broffice.org/report, acesso em 18/01/2010).
Outro aspecto do programa de Controle de Qualidade do BrOffice.org est relacionado aos
testes realizados com todas as verses dos programas, previamente ao lanamento, chamados de
testes pr-release ou pr-lanamento. Normalmente, as novas verses do BrOffice.org passam por
duas baterias de testes distintas: uma delas automatizada e a outra manual. Os testes
automatizados consistem em uma simulao virtual do uso dos programas, desde sua instalao
at a realizao de diversas atividades relacionadas com o uso cotidiano do programa, como o
procedimento de abrir e salvar arquivos, insero de imagens, alteraes na formatao, etc. O
processo realizado atravs de outro programa, no associado ao projeto do BrOffice.org,
chamado TestTool. Estes testes automatizados costumam durar aproximadamente 15 horas e
devem ser realizados em um computador dedicado exclusivamente para a atividade. Seu objetivo
principal identificar operaes que possam causar erros de execuo inesperados no programa,
como seu encerramento repentino, travamento ou lentido de resposta (Zine BrOffice.org, nr. 8,
2008; http://www.broffice.org/cq, acesso em 18/01/2010).
Por outro lado, os testes manuais so realizados pelos desenvolvedores e outros
voluntrios. Eles consistem numa avaliao intensiva dos programas, simulando seu uso
cotidiano e procurando identificar principalmente erros na traduo da interface, problemas com
a apresentao visual do programa, sua padronizao, o uso de caracteres prprios do portugus
(por exemplo, o ) e outras falhas similares, que no so identificveis atravs dos testes
automatizados. Os erros so ento encaminhados aos programadores que procedem com a
correo. Em alguns casos, os erros reportados nos testes locais j foram identificados e
corrigidos anteriormente pelo controle de qualidade do projeto internacional, restando aos
programadores a tarefa de importar as eventuais solues aplicadas. Apesar de estes testes
demandarem uma maior mo-de-obra voluntria, podem ser realizados por usurios leigos, sem
89

conhecimentos avanados em programao de computadores (informante "c", 2009).


Independentemente do mtodo empregado, o processo de Controle de Qualidade
considerado pelos coordenadores do projeto como sendo fundamental: em primeiro lugar, este
processo garante a possibilidade de correes dos erros em um perodo de tempo relativamente
curto, possibilitando o lanamento de novas verses com maior freqncia. Alm disso, incentiva
o envolvimento do usurio como um ator ativo no processo de construo e manuteno dos
programas, afastando-se da perspectiva do usurio passivo, apenas como consumidor final, e
alinhando-se aos preceitos do movimento de software livre/aberto (Zine BrOffice, 2008).

c) Documentao adicional

Alm do processo de traduo dos arquivos de ajuda ao usurio que compe a


documentao principal dos programas, uma parte dos voluntrios do projeto dedica-se redao
e divulgao de documentao adicional, associada ao BrOffice.org. Sob a responsabilidade
destes voluntrios so produzidos e disponibilizados diversos materiais didticos e de suporte,
voltados para a divulgao do movimento de software livre/aberto e, principalmente,
relacionados ao uso do BrOffice.org. Apostilas, manuais, tutoriais e demais documentos em
formato digital, so produzidos por membros do projeto, voluntrios e at mesmo organizaes
que adotaram o pacote de programas, e so agrupadas em uma rea especfica do portal do
projeto na Internet (http://www.broffice.org/docs).
As contribuies para esta parte do projeto devem seguir alguns requisitos, tais como o uso
obrigatrio do BrOffice.org e de formatos de arquivos abertos (como o Open Document
Format63) para a elaborao dos documentos, a disponibilizao do contedo sob licenciamentos
como Creative Commons, Free Documentation License ou Public Documentation License, e o
uso preferencial de alguma verso do sistema operacional GNU/Linux como plataforma de
suporte elaborao. Com isso, pretende-se estimular no s o uso das ferramentas livres, mas
dos padres abertos e livres que possam ser editados e manipulados em aplicaes livres
(BrOffice.org, disponvel em http://www.broffice.org/docs, acessado em 18/01/2010).
63
O ODF (Open Document Format) um formato de arquivos aberto, para armazenamento de documentos
editveis de escritrios (...). O Open Document Format foi desenvolvido como um formato independente de
aplicaes por uma entidade internacional de padronizao neutra (ou vendor-neutral) chamada OASIS, com a
participao de diversas organizaes (empresas e comunidade) envolvidas com o desenvolvimento de aplicaes
para automao de escritrio (BrOffice.org Zine, n. 2, maio de 2007).
90

Uma das principais contribuies para a Documentao Adicional do projeto a Revista


BrOffice.org. Trata-se de uma publicao eletrnica, de tiragem bimestral, voltada para usurios
e ativistas. Sua linha editorial abrange a publicao artigos e reportagens sobre o BrOffice.org, o
projeto internacional OpenOffice.org, entrevistas com pessoas de destaque no projeto e na
comunidade de software livre/aberto, alm de dicas e tutoriais64. At hoje j foram publicadas dez
edies da revista, sendo que oito delas sob uma denominao anterior, BrOffice.org Zine.

Figura 5 Revista BrOffice.org, capa da edio nmero 10 - Janeiro/2010


Fonte: http://www.broffice.org/revista, acessado em 18/01/2010

d) programao de extenses

O conjunto das seis aplicaes traduzidas, equivalentes ao OpenOffice.org original,


representa o cerne do BrOffice.org. No entanto, existe uma grande variedade de outros programas
livres e abertos, chamados de extenses, que so costumeiramente associados ao BrOffice.org,
para expandir sua capacidade e funcionalidades. Segundo Moreira (2008: 117), as extenses
64
Um tutorial uma espcie de guia de utilizao, que descreve os passos necessrios para a realizao de
determinada tarefa em um sistema de computador.
91

(tambm conhecidos como plug-ins ou add-ons) so programas usados para adicionar funes a
outros programas maiores, provendo alguma funcionalidade especial ou muito especfica.
Geralmente pequeno e leve, um add-on normalmente requer que o usurio o instale ativamente,
de maneira completar ao processo de instalao do programa original. No caso do BrOffice.org
tratam-se, algumas vezes, de contribuies externas, de outros projetos e iniciativas em
software livre/aberto, mas que so elaboradas visando sua integrao ao produto final do
BrOffice.org.
Dentre as principais extenses existentes para o BrOffice.org, destacam-se:

1. Corretor

Gramatical

CoGrOO

(ou

Corretor

Gramatical

acoplvel

ao

OpenOffice.org): trata-se de um programa capaz de detectar diversos tipos de erros


gramaticais, como colocao pronominal e nominal, erros de concordncia verbal e de
tempo, regncia nominal e uso de crase. um projeto oficial do Centro de Competncia
em Software Livre (CCSL USP), apoiado pela FINEP e pelo Projeto QualiPSo
(CoGrOO, 2009).

2. Verificador Ortogrfico (Vero): trata-se de um programa para verificao da ortografia


da Lngua Portuguesa, de acordo com o novo acordo ortogrfico. resultado do esforo
de cerca de 130 colaboradores, vinculados ao projeto do BrOffice.org, e pode ser
adaptado para o uso juntamente com o navegador de Internet Mozilla Firefox (BrOffice,
2009).

3. Dicionrio de Sinnimos (DicSIN): uma extenso que fornece ao usurio palavras que
possuem o mesmo significado daquelas que esto sendo digitadas durante a edio de um
texto, planilha ou apresentao. Tambm possui dicionrio de antnimos. A exemplo do
Vero, o DicSIN elaborado por voluntrios associados ao projeto principal do
BrOffice.org (BrOffice, 2009).

Por um lado, a criao, o aprimoramento e a incorporao destas extenses demonstram a


inter-relao competitiva entre o BrOffice.org e o Microsoft Office: tratam-se de programas que
equiparam, em termos de funcionalidades, o BrOffice.org com seu principal concorrente, que
92

tambm possui funes de correo ortogrfica, gramatical e dicionrios diversos. Por outro lado,
tambm do sinais da extenso e alcance da rede do BrOffice.org, capaz de mobilizar, por
exemplo, um centro de Computao de uma grande Universidade, em funo de seus prprios
interesses. A elaborao de novas extenses para o BrOffice.org estimulada pela coordenao
do projeto incentivando a produo coletiva e em sintonia com a filosofia do software
livre/aberto.

e) encontros presenciais:

Ainda que a maioria das atividades do BrOffice.org acontea atravs da Internet, mediadas
por tecnologias de informao e comunicao, eventualmente os membros do projeto renem-se
presencialmente. De acordo com o estatuto da ONG BrOffice.org, uma dessas ocasies
(obrigatoriamente) a assemblia geral ordinria da associao, com periodicidade anual. Em
2009, a assemblia ocorreu nos dias 22 e 23 de junho, na sede regional do Serpro65, em Porto
Alegre (RS). Nestes dois dias, os associados presentes, provenientes de diversos estados do
Brasil, discutiram

mudanas no Estatuto da ONG, com o objetivo de corrigir aspectos formais


relacionados administrao da associao, e o planejamento estratgico para os
prximos anos, definindo as metas para o subsdio s aes colaborativas do
projeto (BrOffice.org, disponvel em http://www.broffice.org/AG_2009, acessado
em 15/01/2010).

Tambm em junho de 2009, os coordenadores e alguns dos voluntrios do BrOffice.org


estiveram presentes no 10 Frum Internacional de Software Livre (fisl), realizado em Porto
Alegre, entre os dias 24 e 27, divulgando o projeto em um estande localizado na Mostra de
Negcios e Solues Livres, no setor de exposies do evento. Alm disso, colaboraram com
diversas atividades que compuseram a programao oficial do fisl10, como a palestra Um
caminho de sustentabilidade para o BrOffice.org e o 7 Encontro do Projeto BrOffice.org no
fisl. Dentre os principais assuntos discutidos nestas atividades estavam o projeto de Controle de

65
O Servio Federal de Processamento de Dados - SERPRO uma empresa pblica, vinculada ao Ministrio
da Fazenda.
93

Qualidade, a estrutura de atendimento aos projetos corporativos do BrOffice.org e a apresentao


dos casos de sucesso dos projetos realizados em parceria com o BrOffice.org, como a sua
adoo pela Petrobras e a Fundao para o Desenvolvimento Tecnolgico e Polticas Sociais, de
Duque

de

Caxias

(RJ)

(Frum

Internacional

de

Software

Livre,

disponivel

em

http://fisl.softwarelivre.org/10/papers/pub/, acessado em 15/08/2009).


Comparativamente, a quantidade e intensidade das atividades presenciais do coletivo so
muito menores do que as interaes ocorridas atravs da Internet, seja atravs de listas de
discusso ou outros mecanismos. Porm, isto no significa que esta dimenso das atividades do
BrOffice.org seja negligenciada. Pelo contrrio, a freqente realizao de eventos como o
Encontro Nacional do BrOffice.org (Enbro), Encontro Regionais dos Grupos de Usurios,
palestras e seminrios em Universidades e participao em eventos da rea de software
livre/aberto, como o Frum Internacional de Software Livre (fisl), a Conferncia LatinoAmericana de Software Livre (Latinoware) e a OpenOffice.org Conference 2009, indicam a
importncia do componente presencial e a constante preocupao do coletivo em realizar
contatos que no se limitem mediao eletrnica e ao prprio ambiente interno do projeto.

3.1.4. Descrevendo a rede scio-tcnica do BrOffice.org


Como mencionado anteriormente, o BrOffice.org mais do que um simples produto
tecnolgico: ele altamente dinmico e sua constituio e caractersticas alteram-se
constantemente. Alm disso, ele confunde-se e mistura-se com o prprio contexto de sua
produo. Sua peculiaridade de ser livre/aberto evidencia, talvez muito mais do que no caso de
outros programas de computador, a impossibilidade de analis-lo separadamente do coletivo
responsvel por sua elaborao. Com isso, percebe-se que ele no apenas resultado de avanos
tcnicos: conforme posies polticas e atividades sociais vo sendo inseridas em seu cdigo,
contedo e contexto vo se tornando cada vez mais interrelacionados. Por conta destas
caractersticas, possvel definir o artefato tecnolgico BrOffice.org (o cdigo-fonte e, portanto,
o pacote de programas) como um intermedirio em uma rede tecno-econmica.
Para Michel Callon, uma rede tecno-econmica (RTE) um conjunto coordenado de
atores heterogneos, humanos e no-humanos, e sua dinmica interna no pode ser
compreendida seno atravs da identificao das estratgias de traduo de interesses empregadas
94

pelos atores que compe esta rede e atravs dos intermedirios que possibilitam as relaes entre
estes atores (Callon, 1991: 133). Partindo destas definies, o BrOffice.org pode ser
caracterizado, inicialmente, como um intermedirio, que circula entre os atores e que define a
relao entre eles (Callon, 1991: 134). Resumidamente, os intermedirios so composies
heterogneas e simtricas, engendrados de forma a constituir um todo reproduzvel e utilizvel
pelos demais atores da rede tecno-econmica.
Os intermedirios variam enormemente em sua natureza, podendo ser artefatos tcnicos,
inscries literrias (artigos cientficos, por exemplo), seres humanos e seus conhecimentos
incorporados ou at mesmo o dinheiro. atravs dos intermedirios que ocorre o relacionamento
entre produtores e consumidores e, portanto, atravs do intermedirio BrOffice.org que o
coletivo de programadores voluntrios, coordenadores, ativistas e usurios se relacionam entre si
e com o contexto mais amplo do mercado. Neste sentido, a primeira questo que buscamos
responder durante o estudo de caso a respeito da constituio do BrOffice.org. Em outras
palavras, procuramos identificar os elementos que o compe, sem distines prvias entre a
natureza destes componentes, bem como as aes dos atores sociais que possibilitam a associao
destes elementos de naturezas distintas.
O componente principal de um programa de computador o cdigo-fonte. Em linhas
gerais, o cdigo-fonte o conjunto de instrues elaborados pelos programadores para que o
computador realize determinada tarefa e para que os usurios possam efetuar a entrada de dados e
interagir com os resultados produzidos pelo programa e pelo computador. Como mencionado
anteriormente, o BrOffice.org foi construdo a partir do cdigo-fonte de outro programa, o
OpenOffice.org. A Figura 6 (abaixo) a transcrio de uma parte do cdigo-fonte do
BrOffice.org verso 3.1.0. Esta parte do cdigo, um cabealho padro, comum a todos os
arquivos do cdigo-fonte, indica a relao direta do projeto BrOffice.org com o projeto
internacional OpenOffice.org, do qual herdou o prprio cdigo-fonte. Alm disso, relaciona
claramente o produto com o movimento de software livre/aberto, por conta da divulgao
explcita do tipo de licena utilizada pelo projeto, a GNU Lesser General Public Licence.
Neste sentido, o cdigo-fonte deixa de ser uma construo tcnica neutra, pois passa a
incorporar definitivamente, em seu prprio contedo, um elemento poltico bastante explcito: a
filosofia de software livre/aberto e o uso destas licenas especficas. Assim, em termos prticos,
todos os futuros desenvolvimentos, melhorias e derivaes do projeto, que usem alguma parte do
95

cdigo-fonte original, devero obrigatoriamente seguir a mesma licena e, portanto, devero ser
distribudos como um software livre/aberto.

Figura 6 Transcrio do cdigo-fonte do BrOffice.org - Cabealho padronizado dos arquivos

Mas, se o cdigo-fonte e a orientao poltica dos dois projetos so basicamente os


mesmos, o que os distingue? O que proporciona a especificidade do BrOffice.org? Quais so suas
particularidades, em relao ao OpenOffice.org? De fato, o primeiro fator que garante a distino
do BrOffice.org exatamente sua adaptao lngua portuguesa. O processo de traduo do
glossrio (e portanto, da interface do programa) incluiu mais um novo elemento na constituio
deste intermedirio, transformando-o em um novo objeto. Utilizando o jargo tpico da Teoria
Ator-Rede, a incorporao ao cdigo-fonte das licenas e da filosofia do software livre/aberto, e a
substituio do glossrio do projeto original, pelo equivalente em portugus, so novos
alinhamentos de elementos heterogneos (Callon, 1986; Latour, 2000), ou seja, constituem uma
nova ordenao de elementos de natureza muito distinta. Estes elementos que vo sendo
agrupados para compor um intermedirio, so elementos simplificados e utilizveis,
provenientes da prpria RTE. Neste sentido, possvel argumentar que os prprios
intermedirios so redes (ou atores-rede) e que o processo de artefatos tecnolgicos pode ser
compreendido, em um sentido amplo, como um empreendimento de engenharia heterognea
(Law & Callon, 1992; Suchman, 2000), ou seja, um processo de arranjo, relativamente estvel, de
96

relaes materiais, tcnicas e sociais, com um objetivo especfico. Em outras palavras, para que o
BrOffice.org exista necessrio uma grande quantidade de outros elementos scio-tcnicos
associados, suficientemente estveis para que possam compor o artefato final, com a menor
chance possvel de falha ou interrupo. Sem o correto alinhamento destes elementos, o pacote
no existiria ou possuiria uma configurao diferente.
Com o alinhamento tcnico destes novos elementos, ocorre tambm um alinhamento
retrico estes elementos vo sendo relacionados e coordenados para proporcionar o
funcionamento do produto, mas tambm para associar discursivamente outros atores sua
composio e, finalmente, conceder maior solidez ao objeto tcnico. Dito de outra maneira, a
crescente incluso de novos elementos tcnicos e retricos no contribui apenas para o
funcionamento prtico do objeto, mas tambm para estabelecer o relacionamento entre os atores
da rede, atravs de uma srie de operaes de traduo.
Ao referir-se ao conceito de traduo, Callon afirma (1991: 143):

A noo de traduo implica, portanto, definio. Mas definies so inscritas em


intermedirios (), que podem se apresentar de vrias formas. Ns precisamos
definir o meio, o material no qual ela inscrita: conferncias, declaraes
pblicas, textos, objetos tcnicos, habilidades incorporadas, moedas as
possibilidades so infinitas. Ainda assim, a operao elementar da traduo
triangular: ela envolve um tradutor, alguma coisa que traduzida e um meio no
qual a traduo inscrita.

Um artefato que agrega uma quantidade maior de elementos tende a tornar-se mais
significativo para os atores sociais que se relacionam atravs dele, porque traduz interesses, isto
, torna-se cada vez mais um ponto de passagem obrigatrio66 para a realizao das tarefas,
interesses e objetivos de determinados atores sociais (Callon, 1986; Latour, 2000). Ou seja, a
incluso de novos componentes ao conjunto dos programas possibilita que mais interesses dos
atores sejam realizados com o uso do BrOffice.org. Em outras palavras, a grande quantidade de
elementos materiais e sociais coordenados e, sobretudo, os interesses representados por esta
associao de elementos, que garante no apenas a durabilidade do BrOffice.org, mas tambm a
existncia de uma rede scio-tcnica reunida em torno do objeto.
66
Em outras palavras, trata-se do processo atravs do qual um determinado ator, objeto ou procedimento,
torna-se indispensvel para a realizao de interesses diversos (Callon, 1999).
97

No decorrer da histria do projeto, diversos elementos foram sendo agregados ao artefato


original, modificando sua constituio e agregando mais atores rede scio-tcnica. Alguns
exemplos destes elementos heterogneos, que foram associados ao cdigo-fonte original, so as
extenses, como o corretor gramatical CoGrOO ou o programa de verificao ortogrfica Vero.
Alm de representarem novos desenvolvimentos tcnicos (o cdigo-fonte das extenses e do
BrOffice.org so distintos), eles so tambm novas maneiras de traduzir interesses. Por exemplo,
ao lanarem uma verso nova do Vero, adaptada ao novo acordo ortogrfico da Lngua
Portuguesa67, os desenvolvedores esto possibilitando a associao de um novo interesse
redigir textos de acordo com as novas regras ortogrficas com o objeto tcnico original. Desta
maneira, todos os usurios que necessitem documentos adaptados s novas regras ortogrficas do
Portugus, estaro potencialmente sujeitos adoo do BrOffice.org, ou seja, o novo acordo
ortogrfico tornou-se mais um dos diversos elementos heterogneos incorporados ao artefato,
atravs da extenso, sendo um elemento importante para o processo de traduo de interesses e,
conseqentemente, para a reproduo do artefato e a sustentao da rede.

67
O Novo Acordo Ortogrfico uniformiza a grafia das palavras dos pases que adotam o portugus como
lngua
oficial.
Ele
entrou
em
vigor
a
partir
de
janeiro
de
2009
(http://www.abril.com.br/arquivo/acordo_ortografico.pdf, acessado em 04 de fevereiro de 2010).
98

Figura 7 Apresentao do Vero, disponvel no portal BrOffice.org


Fonte: http://www.broffice.org/verortografico

Em um sentido amplo, microcomputadores, linguagens de programao e a infra-estrutura


computacional que mantm as listas de discusso e o sistema de Controle de Qualidade pela
Internet tambm podem ser considerados elementos que esto na essncia do BrOffice.org e que,
deste modo, influenciam o processo contnuo de traduo de interesses. O que possibilita a
utilizao destes elementos pelos desenvolvedores e ativistas o seu grau de durabilidade e
previsibilidade. Quanto menor o grau de incerteza relacionado com o elemento, mais ele ser um
elemento simplificado, do ponto de vista daqueles que constroem os artefatos e estabelecem as
redes. No caso especfico do BrOffice.org, os elementos heterogneos simplificados ou seja,
suficientemente estveis para serem adotados em sua constituio que o compe so
provenientes das redes tcnicas e sociais mais amplas onde o artefato est inserido (como o
movimento de software livre e o mercado de informtica brasileiro, por exemplo).
Em linhas gerais, descrever a constituio de um intermedirio como o BrOffice.org
reconstituir a associao de elementos heterogneos simplificados que o compe. Neste caso
especfico, possvel afirmar que o BrOffice.org composto por elementos tcnicos (como
linguagens de programao, programas utilitrios, sistemas operacionais, etc) e elementos scio99

polticos (por exemplo, sua postura de alinhamento filosofia de software livre/aberto e sua
adeso Lngua Portuguesa e seu alinhamento ao novo acordo ortogrfico). Este elementos so
selecionados e ordenados pelo coletivo, em funo de sua importncia prtica, e no por
distines prvias entre os domnios tcnicos e sociais. Em outras palavras, os elementos que
compe o BrOffice.org so coordenados especificamente em funo da coeso do artefato, e em
relao aos potenciais interesses que possam ser realizados atravs daquela configurao
especfica de elementos alinhados no prprio artefato.
Alm disso, as caractersticas internas do intermedirio esto diretamente relacionadas com
seu prprio contexto de existncia. A definio de um objeto tambm a definio de um
contexto scio-tcnico: juntos eles compe uma configurao possvel para a rede (Callon,
1991: 136). Portanto, o processo de descrio de um objeto tecnolgico tambm a descrio de
suas redes tecno-econmicas. Os intermedirios so definidos pelos elementos que os compe,
mas tambm pelas relaes entre os atores sociais das redes das quais eles fazem parte como
intermedirios, e pelas expectativas que os atores tm a respeito deste objeto. Assim, se o
intermedirio definido pela rede, ao mesmo tempo que a define, preciso expandir a anlise
sobre o BrOffice.org: para alm da investigao sobre a engenharia heterognea que contm o
artefato/intermedirio, preciso avanar o estudo de caso para uma segunda etapa, e descrever
a dinmica da rede tecno-econmica do BrOffice.org, verificando como este artefato
mobilizado e empregado na traduo de interesses, no contexto desta rede tecno-econmica.
Esta dinmica pode ser apreendida na relao entre os atores envolvidos e o artefato. Mais
especificamente, as relaes sociais de uma rede scio-tcnica podem ser lidas atravs das
inscries deixadas pelos intermedirios e sobre os intermedirios. Quando os usurios,
colaboradores voluntrios e ativistas se engajam em atividades voltadas para o BrOffice.org,
como a edio de zines e revistas, participao de discusses pela Internet e em eventos
presenciais, ou ainda colaborando no processo de Controle de Qualidade, eles esto tomando o
artefato como principal referente de suas aes. A natureza da relao entre os atores e o
intermedirio e o grau de coeso desta rede scio-tcnica podem ser avaliados pela intensidade e
qualidade das intervenes e aes dos atores sobre o objeto, e em relao ao objeto.
As caractersticas das redes scio-tcnicas variam no decorrer do tempo e de acordo com as
associaes que a constituem. Por um lado, a convergncia de uma determinada rede pode ser
apurada atravs do grau de alinhamento e coordenao das tradues produzidas em seu interior.
100

Tradues de interesses que se replicam e reproduzem entre os atores, sem controvrsias e


disputas acirradas, indicam que uma determinada rede caracteriza-se por uma forte convergncia,
possui alta estabilidade. Uma rede convergente aquela onde os atores esto inclinados a
adotarem concepes semelhantes; suas impresses sobre outros atores e/ou intermedirios so
pouco variadas e aumentam em previsibilidade. No caso contrrio, uma rede de convergncia
dbil caracteriza-se pela grande imprevisibilidade e pela inexistncia de regras e procedimentos
locais, que normalmente seriam os resultados do compartilhamento de interesses (Callon, 1991:
144-148).
Em muitos casos, a convergncia de uma rede pode ser percebida e mensurada pela
emergncia de padres, protocolos e normas compartilhadas pelos atores envolvidos na rede.
Nesta direo, o estabelecimento de um processo sistematizado e padronizado para a
identificao e correes de erros do programa, pode ser considerado como uma das aes
empreendidas pelos atores da rede do BrOffice.org, na busca pelo aumento da convergncia da
rede. Com o estabelecimento do Controle de Qualidade e do sistema de bilhetes, ao invs dos
usurios reportarem os erros diretamente aos desenvolvedores/programadores, por correio
eletrnico pessoal, de maneira informal e sem qualquer padronizao, eles devem utilizar o
canal apropriado, atravs do sistema Trac:

Geralmente, as pessoas acabam olhando a pgina, vendo que tem um e-mail no


final e mandam um e-mail reclamando: ah, isso aqui no funciona. Mas como
as pessoas mandam para o meu e-mail particular, e eu acompanho muitas listas de
discusso (...) ento essa no uma maneira segura de que eu v responder. Eu
acabo deixando para l, e as pessoas acabam nem obtendo uma resposta. O mais
interessante seria as pessoas se informarem sobre a maneira correta, mas o
pessoal tem muito essa cultura (informante "c", 2009. Grifo meu)68.

A percepo de existncia de uma maneira correta para que os usurios e colaboradores


reportarem erros indica, de certo modo, um processo de coordenao dos atores. De acordo com
Callon (1991: 146), existem regras e convenes sobre a imputao de intermedirios sobre
atores especficos. Em muitos casos, este processo complexo, controverso e imposto apenas
de maneira problemtica. No se trata de uma convergncia j consumada, ou um estado atual
68
O informante c baiano, estudante de Cincias da Computao e coordenador do projeto de Controle de
Qualidade do BrOffice.org.
101

da rede, mas um conjunto de aes que buscam consolidar este estado de convergncia. Ao
referir-se ao processo de melhorias no portal do BrOffice.org na Internet e, mais especificamente,
no sistema de Controle de Qualidade, informante "c" (2009) afirma:

neste processo de estudo tem a parte de precisar de menos cliques para o usurio
reportar os erros, e que isto esteja de uma forma mais acessvel para o usurio,
como colocar um boto bem grande Estou com problemas Reportar erros,
talvez seja um pouco mais efetivo, para o pessoal reportar o erro.

A padronizao, representada pelo sistema de Controle de Qualidade, uma tentativa de


garantir que as colaboraes dos atores sociais convirjam. Este processo no determinado por
um indivduo, ou um pequeno grupo de pessoas em posies de coordenao e liderana. A
coordenao da rede se estabelece, na realidade, atravs da coordenao (ou alinhamento) dos
interesses de todos os atores envolvidos. Na maioria das vezes em que um usurio ou colaborador
posta uma mensagem de erro diretamente em uma das listas de discusso do projeto, ele
orientado a utilizar, preferencialmente, o sistema de bilhetes. No entanto, se este sistema no
for de uso simplificado, ele no corresponder aos interesses dos usurios, tornando-se pouco
efetivo em cumprir seus objetivos. A preocupao em melhorar o processo de descrio de erros,
tornando-o mais acessvel e efetivo, deste modo, resultado do alinhamento de interesses e
da busca pelo estabelecimento da convergncia da rede.
Todavia, talvez o maior exemplo de convergncia da rede do BrOffice.org tenha sido a
criao da Organizao No-Governamental (ONG) vinculada ao projeto, em 25/06/200669. De
certa maneira, o Estatuto da ONG representa duas dimenses do processo de alinhamento e
convergncia da rede: por um lado, ele formalizou um conjunto de motivaes, objetivos, normas
e prticas que determinavam as aes coletivas da rede tecno-econmica, ou seja, ele representa
um determinado estgio e um conjunto de prticas de convergncia adotadas pela rede. Por outro
lado e talvez de maneira mais marcada ele representa tambm um estado desejado de
convergncia desta mesma rede, atuando como um mecanismo para a coordenao dos interesses
dos atores que futuramente venham a se envolver com o BrOffice.org.

69
O BrOffice.org uma das poucas comunidades de produo de OpenOffice.org no mundo, cuja existncia
formalizada atravs da constituio de uma entidade jurdica. Os outros projetos regionais do OpenOffice.org que
so representados por uma ONG so os projetos alemo e francs (informante "a", 2009).
102

CAPTULO TERCEIRO - Dos Objetivos

BrOffice.org

tem

por

finalidade

apoiar

desenvolver

aes

para

fomentar a comunidade brasileira do OpenOffice.org bem como seus projetos


agregados, objetivando a elevao e manuteno da qualidade de vida do ser
humano, atravs das atividades de educao profissional, capacitao para o
desenvolvimento e disseminao do conhecimento.

Pargrafo Primeiro Para a consecuo de suas finalidades, a BrOffice.org


poder sugerir, promover, colaborar, coordenar ou executar aes e projetos
visando:
I difuso do Software Livre e de Cdigo Aberto;
II certificao de profissionais e empresas com a finalidade de atestar
ao mercado a qualidade destes;
III

promoo

de

apoio

comunidade

brasileira

do

OpenOffice.org

incentivando a sua qualificao profissional e econmica;


IV execuo de atividade de promoo do projeto OpenOffice.org e de
projetos relacionados;
V

preservao,

defesa

conservao

do

conhecimento

gerado

pela

comunidade do OpenOffice.org e seus projetos correlatos;


VI promoo do voluntariado, de criao de estgios e colocao de
treinandos no mercado de trabalho;
VII

apoio

empresarial

comunidade

do

OpenOffice.org

projetos

relacionados;
VIII promoo da tica, da paz, da cidadania, dos direitos humanos, da
democracia e de outros valores universais, e combate a qualquer forma de
discriminao religiosa, econmica, sexual e racial.
IX execuo e promoo de estudos, pesquisas, desenvolvimento de novas
tecnologias e tecnologias alternativas, realizao de eventos, produo e
divulgao

de

conhecimentos

tcnicos

cientficos

relacionados

atividades supra mencionadas.

(Estatuto Social da ONG BrOffice.org, 2008. Disponvel eletronicamente em


http://www.broffice.org/estatuto)

A formalizao destes pressupostos e diretrizes evidencia e refora os mecanismos de


convergncia da rede do BrOffice.org: os objetivos do coletivo e os papis dos atores sociais so
bem conhecidos e relativamente estveis. De fato, poucas iniciativas de software livre/aberto
brasileiras atingiram o estgio de convergncia do BrOffice.org. Em muitos casos, a desconfiana
e baixa utilizao de programas livres e abertos ocorre justamente pela pouca convergncia das
103

redes scio-tcnicas que eles representam, onde os papis dos atores e sua capacidade de
mobilizao de outras partes da rede so muito indefinidos. Ao contrrio, no caso do
BrOffice.org, a rede tecno-econmica muito mais semelhante quilo que Michel Callon (1991:
144-148) descreveu como sendo uma rede fortemente convergente: o conjunto de um forte
alinhamento de interesses e de uma correta coordenao de papis entre os atores e
intermedirios.
Por outro lado, as redes tecno-econmicas tambm so definidas por sua irreversibilidade.
Podemos afirmar que a irreversibilidade de uma rede e de seu conjunto de tradues depende de:

a) a impossibilidade criada, por este agenciamento coletivo, de retornar a um estado tcnico


e social em que a rede no passava de uma opo tcnica e social aberta, dentre tantas outras;

b) sua capacidade de pr-definir as aes subseqentes dos atores. A irreversibilidade de


uma rede o resultado de determinado estado de relaes entre atores e intermedirios, no
sentido de promover estabilidade ao conjunto, de modo que qualquer mudana no estado da rede
demandaria alto grau de esforo e solues alternativas (Callon, 1991: 150).

Algumas das aes dos atores responsveis pelo BrOffice.org, ao mesmo tempo em que
buscam produzir um objeto tecnolgico estvel, objetivam aumentar a interdependncia entre o
intermedirio e a rede tecno-econmica, no sentido de aumentar sua irreversibilidade. Em outras
palavras, trata-se de um esforo social e tcnico, para criar tradues de interesses irreversveis,
de forjar intermedirios e atores como pontos de passagem obrigatrios, tornando-os
indispensveis para a realizao de determinadas tradues de interesses.
Tomemos como exemplo os grupos de usurios do BrOffice.org (gubros): criados a partir
do desmembramento de uma lista de discusso geral dos usurios, os gubros aglutinam usurios e
ativistas de diversos estados brasileiros. Muito mais do que um espao para discusso entre
usurios e desenvolvedores, em um sentido limitado de consumidores e produtores, os gubros
tornaram-se plataformas para a mobilizao poltica da ONG, atravs dos quais so discutidas
questes sobre incluso digital, relaes com as universidades e/ou cidadania. Sobre os gubros, o
coordenador da ONG afirma:

104

Estamos criando uma massa social e isso pode ter uma benefcio incrvel para a
sociedade. A gente est trabalhando a questo tecnolgica do pas, nvel tcnico,
questo econmica, de evitar de exportar divisas, a questo de servios... isso
afeta tambm a questo social, porque a gente comea a facilitar a entrada da
informtica, atravs da reduo de custos, nas classes D e E.

E ainda:

a forma atravs da qual a gente consegue fazer uma movimentao social a


partir da informtica. Ento, um produto gera uma comunidade, com uma alta
capilaridade, que, com este trabalho que a gente est fazendo, pode fazer uma
onda social, para atuar em prol de questes pblicas, de sade, de auxlio.

O discurso a respeito da preocupao social por parte dos ativistas proporciona elementos
discursivos e prticos para aumentar a irreversibilidade da rede tecno-econmica do
BrOffice.org: quando os ativistas e desenvolvedores do BrOffice.org transformam seu produto
em um intermedirio no processo de incluso digital, eles esto proporcionando as condies
para que ele se torne um ponto de passagem obrigatrio para diversos atores diferentes, sejam
eles jovens carentes, sujeitos de uma ao educativa, ou governos cuja poltica servio social
passa por uma ao de incluso digital. Desta maneira, ocorre um novo processo de traduo de
interesses, atravs do qual o uso do BrOffice.org torna-se o meio de realizao da introduo de
pessoas carentes e com baixo nvel de instruo no uso das tecnologias de informtica. Novos
atores, com interesses convergentes so ento inseridos na rede, proporcionando uma maior
irreversibilidade desta rede global.
A crescente adoo do BrOffice.org por entidades jurdicas (principalmente o poder pblico
e empresas estatais) tambm um fator importante para a consolidao de sua irreversibilidade.
No contexto atual, duas iniciativas de adoo do BrOffice.org so particularmente importantes: a
primeira delas ocorre no Banco do Brasil S.A., onde um processo de substituio gradual de
softwares proprietrios por seus equivalentes livres/abertos possibilitou a instalao do
BrOffice.org em mais de 100 mil estaes de trabalho e tambm sua utilizao nos mais de 2 mil
telecentros para incluso digital, de responsabilidade da empresa, e localizados em todo o pas
(http://www.broffice.org/clipping, 28 de agosto de 2009). A segunda grande iniciativa de adoo
do BrOffice.org por parte de empresas estatais acontece na Petrobras, onde o processo de
105

substituio de sutes de aplicativos para escritrio e navegadores de Internet iniciou-se no


segundo semestre de 2009, com a previso da adoo destes programas em mais de 110 mil
estaes de trabalho (Novaes, 2009).
Convm salientar que os casos de adoo do BrOffice.org como principal ferramenta para
automao de escritrios e para ensino e incluso digital no se restringem s empresas pblicas.
Por exemplo, em Duque de Caxias (RJ), a Fundec Fundao para o Desenvolvimento
Tecnolgico e Polticas Sociais emprega o BrOffice.org para fins didticos desde 2005, e at o
presente j formou mais de 50 mil em cursos que envolvem o uso do sistema operacional Linux e
do pacote BrOffice.org (Silva, 2009).
Obviamente, o grande resultado destas iniciativas no unicamente econmico, afinal o
software livre/aberto utilizado gratuitamente. No entanto, a partir do momento em que uma
grande empresa estatal ou um rgo pblico decide adotar o BrOffice.org, ele est traduzindo
seus interesses atravs deste intermedirio e, como conseqncia, realizando tambm os
interesses de outros inmeros atores vinculados ao mesmo intermedirio, tornando o
BrOffice.org um padro em determinadas redes locais e, desta maneira, colaborando para sua
irreversibilidade.
Todavia, para os atores que coordenam as atividades da ONG e da rede tecno-econmica,
os avanos atuais ainda no parece ser suficientes. Eles demonstram a percepo da necessidade
daquilo que eles chamam de sustentabilidade - neste caso, um termo nativo empregado no
prprio projeto equivalente ao binmio convergncia e irreversibilidade apresentados neste
captulo. Esta sustentabilidade vem sendo procurada ativamente atravs de aes polticas para a
penetrao do produto em governos, universidades e na iniciativa privada, de modo a garantir no
apenas um possvel retorno econmico, mas tambm a subsistncia e autonomia do projeto
(informante "a", 2009; Revista BrOffice.org, 2010). Novos atores que vo sendo incorporados
rede vo trazendo consigo novos recursos e elementos para a composio do intermedirio. Mais
do que isso, ao vincularem suas expectativas aos objetivos da rede scio-tcnica, esto
fortalecendo e garantindo a continuidade e evoluo daquela rede.
Resumidamente, a grande maioria das atividades tcnicas e polticas do projeto tem como
objetivo fortalecer a rede tecno-econmica criada em torno do BrOffice.org. Programadores,
ativistas, usurios, polticos e stakeholders, em empresas pblicas e privadas, agem de forma
relativamente convergente para que, simultaneamente, o projeto tenha uma robustez interna, de
106

modo a circular nesta rede, e para que incorpore crescentemente mais elementos desta rede em
sua constituio, tornando este intermedirio til e importante em um contexto mais amplo.
Em linhas gerais, a importncia do intermedirio (o pacote de aplicativos BrOffice.org) na
convergncia e irreversibilidade da rede justamente o fato dele ser o elemento que conecta todas
estas iniciativas. ele que circula atravs da rede, assumindo significados e funes diferentes,
ainda que alinhadas e coordenadas de alguma maneira. Mas este no um processo unidirecional,
no qual apenas os atores determinam as caractersticas do intermedirio. Na realidade, a
influncia mtua e a partir de determinado grau de convergncia e irreversibilidade da rede, o
intermedirio passa a ser dotado de agncia, ou seja, de capacidade para influenciar as aes dos
atores inseridos na rede. Uma vez que este estgio atingido, a rede e o artefato se tornam uma
caixa-preta, um ponto em uma rede mais ampla, que est pronto para ser adotado e utilizado por
outros atores, em outras redes. por isso que, apesar da alta heterogeneidade interna, e da
profuso de interesses distintos mobilizados, o BrOffice.org pode ser visto, do ponto de vista
externo, como um produto tcnico finalizado, fechado. Assim, a rede passa a se confundir com o
prprio artefato.

3.2 Consideraes finais:


Neste captulo procuramos descrever a rede scio-tcnica existente em torno do artefato
BrOffice.org. Inicialmente, foi apresentado um relato histrico sobre o surgimento e consolidao
do pacote de aplicativos BrOffice.org. Com isso, procurou-se demonstrar, em linhas gerais,
alguns dos elementos que compe o artefato e, simultaneamente, algumas das aes
empreendidas pelo coletivo de voluntrios, que possibilitaram sua existncia e sucessivo
aprimoramento. A partir disso, foram descritos os mecanismos de interao empregados pelos
usurios, ativistas e desenvolvedores do BrOffice.org, que possibilitaram as constantes mudanas
e aprimoramentos nos programas. Verificou-se que as interaes entre estes atores sociais so,
em sua maioria, mediadas por tecnologias de informao e comunicao, e que em muitos casos
estas interaes so multi-situadas e assncronas, ou seja, no ocorrem obrigatoriamente no
mesmo espao e ao mesmo tempo.
A partir deste quadro geral, foram apresentados argumentos que permitiram caracterizar o
BrOffice.org como um artefato hbrido, com duas dimenses distintas. Em primeiro lugar, ele
107

resultado da ordenao de diversos elementos heterogneos distintos, agrupados de modo a


formar um todo coerente e reproduzvel um intermedirio atravs do qual determinados
atores sociais realizam seus interesses. Alm disso, o intermedirio e a prpria rede tecnoeconmica onde ele est inserido se sobrepe e se influenciam mutuamente. Esta determinao
mtua aumenta, em intensidade e qualidade medida em que a rede vai ganhando caractersticas
de convergncia e irreversibilidade. Com isso, os atores e intermedirios da rede vo sendo
facilmente identificveis e seu comportamento vai se tornando previsvel. Este processo de
coeso e coordenao leva, finalmente, simplificao da rede que, a partir do ponto de vista
global, torna-se um ator ou intermedirio, adotado por outras redes, de modo a possibilitar a
realizao de interesses dos atores sociais que as integram. Este processo pode ser percebido, por
exemplo, atravs da crescente adoo do BrOffice.org por parte de empresas estatais e privadas,
como o Banco do Brasil e a Petrobras.
Esta dinmica seria impossvel de ser apreendida analisando apenas as caractersticas
internas do objeto tecnolgico. A observao etnogrfica permitiu o acompanhamento do artefato
em si e dos atores sociais da rede tecno-econmica, e compreender mais claramente o processo
atravs do qual local e global, contedo e contexto, se interrelacionam e se resignificam
mutuamente. Do ponto de vista da anlise social, a pesquisa permitiu produzir uma descrio
diferenciada e completar s tradicionais narrativas internalistas, frequentemente empregadas para
a anlise de coletivos de produo tecnolgica, como a comunidade hacker e o movimento de
software livre/aberto. Sobretudo, este tipo de descrio permite abordar o artefato e o coletivo
que o mantm a partir de uma perspectiva mais fluda, considerando simetricamente os domnios
tcnico e social e possibilitando, em ltima instncia, evidenciar o carter performativo destas
tecnologias, e as

implicaes deste posicionamento. Estas concluses sero detalhadas e

expandidas no captulo seguinte, onde procuramos destacar as vantagens e desvantagens de uma


anlise das Tecnologias de Informao e Comunicao a partir do referencial terico dos ESCT e,
mais precisamente, da Teoria Ator-Rede, como tambm as implicaes deste modelo analtico
para o conjunto de pesquisas existentes sobre o software livre/aberto, e seus possveis usos por
parte dos pesquisadores, e do coletivo de produo de software livre/aberto.

108

Captulo 4 Consideraes Finais


As Tecnologias de Informao e Comunicao esto cada vez mais presentes no nosso
cotidiano. Atualmente, os computadores pessoais, a Internet e a expanso da telefonia mvel
influenciam profundamente diversas esferas da vida social, tendo impactos no setor produtivo, na
educao, cultura e entretenimento. Dentre todas as mudanas causadas por esta revoluo
digital, possvel argumentar que a redefinio do papel dos usurios fundamental. A
interatividade proporcionada pelas novas tecnologias permite que os usurios tenham uma
atuao mais ativa, podendo opinar quase instantaneamente sobre uma notcia publicada em um
web site, participando de enquetes e pesquisas on-line ou se comunicando com outros usurios,
atravs de bate-papos, fruns e listas de discusso. Em ltima instncia, esta interatividade
permitiu que o prprio usurio se tornasse uma espcie de produtor, seja atravs da participao
no processo de criao e aprimoramento de tecnologias (como o caso do software livre/aberto)
ou atravs da produo de contedos de informao e culturais (por exemplo, atravs de blogs e
plataformas wiki). Neste trabalho, buscamos descrever e analisar uma pequena parcela deste
fenmeno, atravs de um estudo de caso de uma tecnologia de software livre/aberto bastante
especfica, o pacote de aplicativos BrOffice.org.
Para possibilitar esta anlise, o trabalho foi dividido em trs captulos: o primeiro apresenta
um resumo histrico da atividade de produo de software, desde suas origens, associadas aos
primeiros computadores, cultura acadmica norte-americana e aos primeiros hackers, at os
tempos atuais, com foco na emergncia do movimento de software livre/aberto. Com isso, foram
apresentados elementos para compor um quadro geral sobre o tema, destacando algumas de suas
especificidades e sua importncia atual. Sobretudo, atravs desta breve reviso foi possvel
identificar a predominncia de anlises normativas e internalistas sobre o software livre,
preocupadas em identificar principalmente a interao entre os membros deste movimento, sem
considerar a influncia de outros fenmenos e outras esferas da vida social como, por exemplo, o
mercado de informtica ou as polticas pblicas para incluso digital, no processo de criao de
software.
Atravs desta reviso, foi possvel estabelecer, com maior clareza, o foco da anlise: ao
invs de destacar a cultura de meritocracia e retribuio do movimento de software livre/aberto,
em um sentido geral, o trabalho detm-se na anlise micro-sociolgica mais restrita de um
109

projeto especfico, o BrOffice.org, problematizando especificamente o processo de produo


deste artefato especfico, sem assumir generalizaes prvias sobre o movimento de software
livre. Para subsidiar esta anlise, o segundo captulo busca referncias do campo multidisciplinar
dos Estudos Sociais da Tecnologia (ESCT), tais como o Construtivismo Social da Tecnologia
(SCOT Social Constructivism of Technology) e a Teoria Ator-Rede (ANT Actor-Network
Theory). Tambm aborda os trabalhos vinculados pesquisa etnogrfica sobre a produo de
conhecimento (Estudos de Laboratrio) e, por fim, algumas pesquisas sobre a produo de
Tecnologias de Informao e Comunicao. Desta maneira, foram reunidos os elementos
conceituais e tericos considerados como necessrios para o estudo de caso propriamente dito,
apresentado no Captulo 3, onde so empregados conceitos como rede tecno-econmica, atorrede, intermedirio, engenharia heterognea e traduo de interesses, e a metodologia etnogrfica
dos Estudos de Laboratrio, para produzir uma descrio do artefato e sobre o coletivo do
BrOffice.org.
O estudo descreve os processos sociais de constituio e difuso do BrOffice.org, e a
dinmica da rede existente em torno deste artefato. Trata-se da caracterizao do artefato tcnico
e dos atores que o produzem, divulgam e utilizam, como sendo componentes de uma rede tecnoeconmica. Mais detalhadamente, o artefato BrOffice.org foi descrito como um intermedirio,
isto , arranjo sociotcnico, composto pelo conjunto alinhado e coordenado de elementos de
naturezas distintas, de ordem tcnica, social e poltica: verificou-se que o cdigo-fonte,
microcomputadores, infra-estruturas de acesso Internet, identidades culturais, linguagens e
argumentos polticos so agrupados em sua constituio, sempre buscando engendrar um produto
final coerente e estvel. Sobretudo, percebeu-se que esta montagem no ocorre apenas atravs
de avanos tcnicos, mas tambm atravs de movimentos retricos os diversos elementos do
BrOffice.org so coordenados para que o artefato final possa realizar interesses dos mais
diversos atores associados ao coletivo (a rede tecno-econmica). Portanto, a rede tecnoeconmica tambm como um aglomerado de atores heterogneos, que se relacionam entre si.
Esta relao (e, portanto, a prpria rede) existe e se mantm atravs do intermedirio, que
conecta os atores atravs de sucessivas tradues de interesses.
No decorrer do estudo, foram descritos alguns dos mecanismos de arranjo e estabilizao
da rede do BrOffice.org. Seja atravs de constantes e repetidas aes de convergncia
(estabelecimento de padres, protocolos e normas) ou de irreversibilidade (criao de novas
110

tradues de interesses, que associam novos atores ao artefato-intermedirio), a durabilidade


material e discursiva da rede precisa ser sempre reconstruda e reafirmada. Podemos afirmar,
desta maneira, que as redes tecno-econmicas podem ser analisadas como processos: elas so um
arranjo que deve ser constantemente performado, atravs da ao coordenada dos diversos
atores sociais e elementos

envolvidos em sua composio. Neste sentido, as redes so

construes frgeis e contingenciais, onde todos os elementos devem realizar seu papel a cada
momento, para evitar que o conjunto torne-se desconexo, confuso e pouco funcional (Law,
2009: 148). Assim, estratgias para aumentar a durabilidade e estabilidade das redes, ou seja,
para possibilitar a continuao deste processo e a reduo de sua complexidade, tornam-se
fundamentais para a existncia destes coletivos e sua posterior difuso.
Quando uma rede tecno-econmica suficientemente convergente e irreversvel, seu
comportamento se torna previsvel e estvel, tornando-a uma caixa-preta pronta para ser
adotada em outros contextos, normalmente representada por redes externas mais amplas. Trata-se
de um movimento de simplificao ou pontualizao (Law, 1999; Callon, 1987), que permite que
a complexidade destas redes e artefatos tornem-se invisveis, favorecendo sua adoo e
disseminao por outros atores e redes, que no mais precisam se preocupar com movimentos de
associao heterognea ou traduo de interesses, mas apenas com o uso do produto final. Ao
relacionarmos esta premissa com o estudo de caso, possvel afirmar que o sucesso atual do
BrOffice.org a mais popular verso regional do OpenOffice.org pode ser o resultado deste
processo constante de convergncia, irreversibilidade e, finalmente, simplificao. Sobretudo, o
ponto simplificado no se refere apenas ao pacote de aplicativos, mas ao conjunto e dinmica da
rede tecno-econmica do BrOffice.org, como um todo. No interior deste ponto simplificado est
o pacote de aplicativos, mas tambm o restante dos elementos da rede, como os programadores,
as listas de discusso, os encontros de usurios, as revistas de divulgao, os processos de
Controle de Qualidade, e assim sucessivamente. Enquanto a rede tecno-econmica do
BrOffice.org for estvel, ela poder ser adotada por outras redes e atores, na forma de um
intermedirio ou ator simplificado.
Para alm de sua importncia na disseminao de um determinado intermedirio ou
artefato, o processo de simplificao tambm tem implicaes metodolgicas nas pesquisas
realizadas sobre as redes tecno-econmicas: de certo modo, descrever uma rede tecno-econmica
relativamente estabelecida uma caixa-preta como o BrOffice.org, sempre estudar os
111

processos de composio e de tradues atravs de reconstrues posteriores. Como diria Michel


Callon (1991: 154), quanto mais convergente e menos reversvel uma rede, mais as descries
produzidas pelos intermedirios se tornaro explicaes ou previses. Ainda que uma parte dos
procedimentos metodolgicos tenham sido empregados exatamente para superar este problema,
realizando um acompanhamento simultneo das atividades do coletivo, nos parece mais
produtivo e realista afirmar que este trabalho no produziu uma descrio definitiva do artefato e
da rede, mas apenas uma descrio possvel, contingencial, dadas as condies existentes no
decorrer da pesquisa. As redes so fludas e esto sempre em constante redefinio e, sobretudo,
so resultado de um processo de performao mtua e relacional. Em outras palavras, as redes
no existem, a priori, de maneira independente dos atores sociais que a performam. Ao contrrio,
as redes emergem das aes coordenadas dos atores, inclusive a partir das pesquisas de analistas
polticos, antroplogos e socilogos.
Neste sentido, torna-se muito difcil traar generalizaes a partir do estudo apresentado,
seja sobre o movimento de software livre/aberto e at mesmo a respeito da produo de software,
em um sentido amplo. O emprego do referencial da Teoria Ator-Rede implica, muitas vezes, em
borrar a distino entre a descrio e a explicao de determinado fenmeno. Geralmente, os
estudos de caso desta vertente dos ESCT tradicionalmente baseiam-se no princpio de seguir os
atores (Latour, 2005), produzindo anlises que se baseiam em um framework conceitual comum,
mas que vai sendo adaptado e revisto, caso a caso, simultaneamente descrevendo e explicando
redes e agenciamentos que podem assumir formas distintas, de acordo com o contexto de sua
produo.
Por outro lado, os autores vinculados Teoria Ator-Rede vem desenvolvendo recentemente
a noo de que at mesmo a pesquisa social performativa, podendo influenciar na realidade de
determinada rede ou contexto social (Law, 2009: 150-155). Uma descrio uma maneira de
criar uma parte de determinada realidade. Assim, em oposio s tradicionais anlises sobre a
integrao normativa das comunidades de software livre/aberto, notadamente internalistas, a
postura analtica oferecida pelos ESCT e pela Teoria Ator-Rede, apresenta-se como uma
alternativa interessante para associar a pesquisa acadmica com o desenvolvimento das atividades
de software livre/aberto, do ponto de vista prospectivo. Ao conceber as redes como um
aglomerado heterogneo, que envolve elementos e esferas de atuao diversas, uma anlise
baseada em conceitos como rede tecno-econmica, agenciamento e performatividade permite que
112

os coletivos de produo colaborativa de tecnologia e os cientistas sociais encontrem novos


elementos para a compreenso e realizao de suas prprias atividades. Ao invs do
estabelecimento de fronteiras e demarcaes prvias, e da reificao de sua dinmica interna, as
comunidades podero performar, juntamente com os pesquisadores, novas configuraes da
realidade, onde a sociedade e os interesses do movimento de software livre/aberto estejam mais
prximos e sintonizados (Callon, 2009).

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