Você está na página 1de 7

PLOEG, Jan Douwe van der.

Camponeses e Imprios Alimentares: lutas por autonomia e


sustentabilidade na era da globalizao. Srie Estudos Rurais, Porto Alegre: UFRGS, 2008.
372 p.

A coreografia do campesinato na sociedade contempornea


Paulo Andr Niederle 1

Coreografia arte de conceber e compor uma seqncia de movimentos e gestos


considerando o conjunto de atores envolvidos e o cenrio onde estes interagem. A arte de
interagir num contexto dinmico, muitas vezes conflitante e desafiador. disto que trata o
mais recente livro de Jan Douwe van der Ploeg, Camponeses e Imprios Alimentares,
publicado no final de 2008 pela Srie Estudos Rurais da Universidade Federal do Rio Grande
do Sul: uma definio da coreografia dos novos campesinatos que se consolidam em todo o
mundo como a principal expresso de oposio ao Imprio, um modo de ordenamento social
que simboliza a atual fase de globalizao. De que maneiras se movimentam os camponeses?
Quais os contextos em que suas aes acontecem? Quais atores sociais interagem nestes
contextos? Ploeg aborda estas questes de maneira clara e didtica, compilando numa grafia
simples e envolvente um livro de denso contedo terico interdisciplinar consubstanciado por
um amplo conjunto de informaes empricas.

Doutorando de Cincias Sociais em Desenvolvimento, Agricultura e Sociedade pela Universidade Federal


Rural do Rio de Janeiro. Bolsista do CNPq. E-mail: paulo.niederle@yahoo.com.br

CSOnlineRevistaEletrnicadeCinciasSociais
Ano2,Volume5,Dezembro2008

319

Reconhecido como um dos mais proeminentes estudiosos do mundo rural na


atualidade, Ploeg acumula uma longa experincia acadmica frente da cadeira de sociologia
rural da Universidade de Wageningen (Holanda) e um vasto conhecimento da realidade da
agricultura mundial proveniente de mais de trinta anos de trabalhos e pesquisas em
comunidades rurais na Europa, Amrica Latina e frica. Sua vasta produo acadmica , no
entanto, praticamente desconhecida no Brasil. Camponeses e Imprios Alimentares o
primeiro livro publicado no pas. Felizmente, sua escolha foi mais do que pertinente uma vez
que se trata de uma obra de sntese, em que o autor expe o resultado destes anos de trabalho
meticuloso na coleta de dados e na construo e refinamento de definies e mtodos.
Adotando uma postura terica heterodoxa, Ploeg articula conceitos e ferramentais
analticos das diferentes perspectivas com as quais dialogou ao longo de sua trajetria
acadmica. Assim, pedimos licena ao leitor para apresentar em breves linhas um pouco desta
trajetria antes de entrarmos especificamente no contedo do livro.
Os primeiros trabalhos de Ploeg em especial sua tese de doutoramento (Labour,
markets and agricultural production, 1990) so muito prximos economia poltica
marxiana. Essa herana deve-se ao dilogo crtico estabelecido com vertentes da sociologia da
agricultura no que se refere problemtica da mercantilizao, em especial com as
teorizaes acerca da produo simples de mercadorias propostas por Harriet Friedmann,
Henry Bernstein e David Goodman. No entanto, fundamentado em uma crtica ao vis
estruturalista destas contribuies, Ploeg prope juntamente com Norman Long (orientador de
sua tese e co-autor de vrios artigos e livros) a adoo de uma perspectiva orientada ao ator
que redefina os termos da oposio estabelecida entre ator e estrutura. O objetivo
demonstrar que a mercantilizao da agricultura no um processo nico e inevitvel
derivado da natureza do desenvolvimento capitalista. De outro modo, para Ploeg e Long, a
mercantilizao um processo negociado em que os agricultores possuem poder de agncia
para resistir, enfrentar ou mesmo ampliar sua insero mercantil, dependendo de variveis
socioculturais que no podem ser reduzidas a uma racionalidade econmica stricto sensu.
Esta perspectiva social construtivista ou ps-modernista (para empregar os termos
utilizados por Frederick Buttel em referncia aos autores) propunha uma aproximao com
ferramentais terico-metodolgicos provenientes da hermenutica e da fenomenologia. Em
consonncia com uma espcie de virada culturalista (cultural turn) em curso nos estudos
sociais poca, o foco privilegiado da anlise voltou-se para os repertrios culturais
CSOnlineRevistaEletrnicadeCinciasSociais
Ano2,Volume5,Dezembro2008

320

(noes de valor, discursos, idias de organizao, smbolos e procedimentos rituais) que


orientavam as prticas dos agricultores, sublinhando as respostas diferenciais destes atores
sociais frente a contextos estruturais relativamente similares. De fato, da em diante os
trabalhos de Ploeg passaram a exibir uma preocupao cada vez maior com o escrutnio da
diversidade do mundo rural (vide a centralidade da noo de estilos de agricultura) e com a
incorporao de elementos subjetivos (folk concepts) s tipificaes socioeconmicas,
consideradas demasiadamente limitadas para definir a complexidade da realidade social.
Dentre as perspectivas com as quais Ploeg se aproximou ao longo dos anos 1990, ao
menos mais trs precisam ser destacadas. Primeiramente, o dilogo estabelecido com
socilogos rurais espanhis notadamente Eduardo Sevilla Guzmn e Vitor Manuel Toledo
no que se refere s interfaces entre ecologia e campesinato, de onde provm uma
compreenso da agricultura enquanto um processo de co-produo entre homem e natureza
(p. 40-8). Em segundo lugar, percebe-se o desenvolvimento de uma preocupao com a
incorporao de elementos provenientes de teorias institucionalistas. A estreita relao com o
economista italiano Vito Saccomandi mostrou-se assim fundamental incluso de forma mais
elaborada da temtica das instituies econmicas e da construo social dos mercados. Por
fim, tambm se percebe uma tentativa de dilogo com as teorias de Bruno Latour e John Law
sobre redes sociotcnicas, evidente pela prpria definio do Imprio: um agregado de
mundos ou regimes sciotcnicos personificados por uma variedade de expresses
especficas: grupos de agronegcio, grandes varejistas, mecanismos estatais, mas tambm leis,
modelos cientficos, tecnologias etc. (p. 20) agindo distncia para conquistar e controlar
cada vez mais partes da produo e consumo de alimentos em escala global (p. 21).
Foi fundamentalmente a partir deste arcabouo terico que Ploeg construiu um amplo
projeto de pesquisas sobre a dinmica da agricultura e do mundo rural. Todavia, seus notveis
avanos tericos e metodolgicos ainda careciam de uma compreenso abrangente dos
processos mais gerais em curso na sociedade contempornea. O foco nos atores necessitava
de um ajuste para que fosse possvel visualizar as mudanas estruturais ocasionadas pela atual
fase de globalizao. O fato que, com o mal estar com o estruturalismo, ao longo das duas
ltimas dcadas a sociologia rural como um todo (inclusive a brasileira) tornou-se de algum
modo orientada aos atores. Muitas vezes isso se deu s expensas de uma leitura das
transformaes que se processavam em nveis mais agregados. Hoje em dia, alguns esforos
vm no sentido de reconectar estes estudos a tradies mais recentes da economia poltica. A
CSOnlineRevistaEletrnicadeCinciasSociais
Ano2,Volume5,Dezembro2008

321

questo, todavia, como faz-lo sem perder de vista o carter contraditrio e esquizofrnico
(p. 263) da nova ordem que regulamenta as transformaes em curso. O esforo de Ploeg
neste sentido comea pela aproximao com as teorizaes de Hardt e Negri sobre o Imprio,
conceito que o autor utiliza como um dispositivo heurstico para caracterizar a nova
superestrutura dos mercados globalizantes (p. 7).
O Imprio, como realidade emprica, representa uma mistura impressionante e
confusa de novos elementos, o que naturalmente torna extremamente difcil o
desenvolvimento de uma representao clara, bem definida e teoricamente fundada dele (p.
256). Diferentemente de perodos anteriores, o poder do Imprio no se fundamenta na
propriedade direta dos recursos, mas no controle exercido atravs de redes pelas quais se
estruturam o mundo social e o mundo natural. Permitido pelas novas tecnologias de
comunicao e informao, este controle ocorre distncia atravs da especificao dos
requisitos tcnicos e econmicos em todas as interfaces da rede (p. 261). Trata-se de um
fenmeno do terceiro nvel em que, ao invs de infra-estruturas produtivas (primeiro) ou
pessoas e mercadorias (segundo), o que interessa a direo e o controle dos processos. O
Imprio no diz respeito primeiramente a produtos, pessoas, servios, recursos, lugares, e
assim por diante, nem composto por esses elementos. O Imprio , acima de tudo, um
conjunto complexo, multifacetado e em expanso cada vez mais monopolista de ligaes (isto
, uma rede coercitiva) que coloca processos, lugares, pessoas e produtos em contato de uma
forma especfica (p. 279).
No setor agroalimentar, o Imprio materializa-se em cadeias globais de valor que
descontectam a produo do consumo, a atividade agrcola do ecossistema local e os
alimentos produzidos da comida final industrializada. O mecanismo de confiana estabelecido
pelo encontro direto entre produtores e consumidores foi substitudo por mecanismos de
administrao de fraudes e riscos alimentares (vide o caso da Parmalat discutido no cap. 4),
envolvendo normas e procedimentos tcnicos que homogenezam e descaracterizam os
alimentos (a vaca global analisada no cap. 8). O carter tenro e o gosto da carne j no tm
mais relao com a raa, o tipo de alimentao ou ecossistema, pois essas caractersticas
tornaram-se agora o resultado de processos industriais (injeo de gua, protenas adicionais,
amaciadores, sabores artificiais etc.). A agricultura, como refere Ploeg (p. 282), no mais est
voltada para alimentar a populao mundial de forma saudvel e sustentvel. Seu objetivo

CSOnlineRevistaEletrnicadeCinciasSociais
Ano2,Volume5,Dezembro2008

322

alimentar o Imprio, sendo o atual dilema combustveis x alimentos a expresso mxima


desta nova lgica.
No entanto, por mais abrangente que seja, o poder do Imprio limitado e seu interior
revela fissuras que ameaam seus alicerces. A emergncia de movimentos contra-imperiais
em escala global, como o caso da via campesina e de um conjunto crescente de movimentos
em que os consumidores tm assumido um papel de destaque (slow food, fair trade) revelam
algumas formas de resistncia. Nos mercados agroalimentares, o apelo por alimentos locais,
com qualidades especficas relacionadas origem e a modos tradicionais de produo,
revaloriza as localidades e a agricultura camponesa. Para Ploeg, ao mesmo tempo em que o
Imprio aumenta seu controle sobre determinados domnios, assistimos a criao de novas
formas de resistncia, onde a recampesinizao talvez seja a mais proeminente.
Recampesinizao um modo original de ampliar quantitativa e, principalmente,
qualitativamente o campesinato ou, mais precisamente, um modo especfico de fazer
agricultura e de se relacionar com a natureza e a sociedade. Para Ploeg, compreender as
caractersticas deste processo na sociedade contempornea exige uma teorizao que permita
ir alm das teorias camponesas, tal como foram desenvolvidas durante o final do sculo XIX e
as primeiras oito dcadas do sculo XX (p. 9). Estou absolutamente consciente da riqueza,
amplitude e alcance da tradio dos estudos camponeses. No entanto, apesar de suas muitas
virtudes, considero que os resultados dessa tradio multifacetada so inadequados para
compreender efetivamente as contradies, os potenciais e as limitaes de hoje (p. 36)
Eu me refiro a essa nova abordagem que est comeando a emergir a partir de muitas
fontes, como estudos camponeses ps-modernos (p. 9), no sentido de que, pela primeira vez,
superam os pressupostos das teorias que deram sustentao aos projetos de modernizao da
agricultura. necessria uma abordagem que suplante compreenses ainda enraizadas numa
sociologia rural arcaica que percebia os camponeses de modo esttico, perifrico e como
vtimas passivas do desenvolvimento capitalista na agricultura; um obstculo que seria
removido pela modernizao do campo.
Para Ploeg, necessrio analisar o campesinato moderno em suas mltiplas faces, de
modo que muito prximo a uma formulao expressa outrora por Klaas Woortman mais
apropriado analisar como distintas formas familiares de produo comportam diferentes
graus de campesinidade, caractersticas de uma condio camponesa que expressa
relaes sociais, culturais, econmicas e polticas especficas. Mas que condio camponesa
CSOnlineRevistaEletrnicadeCinciasSociais
Ano2,Volume5,Dezembro2008

323

seria esta? Para que possamos voltar a teorizar o campesinato, pretendo desenvolver uma
nova definio da condio camponesa, que o situe estritamente no contexto dos dias
atuais (p. 39).
A condio camponesa consiste em um conjunto de relaes dialticas entre o
ambiente hostil em que os camponeses tm de agir e suas respostas ativamente construdas, as
quais visam criar graus de autonomia para enfrentar as relaes de dependncia, as privaes
e a marginalizao implcitas nesse ambiente (p. 285). A construo e manuteno de uma
base de recursos autnoma a chave para a reproduo do modo de produo campons, o
qual orientado para a criao de valor agregado e emprego produtivo. A autonomia o
denominador comum da condio camponesa moderna. Esta reflete a luta constante e
infindvel das formas familiares de produo pela criao de uma base de recursos autocontrolada, integrada e de mltiplo uso, que lhes confere poder de agncia sobre o curso de
suas vidas. Neste sentido, para Ploeg, as novas e mltiplas formas de resistncia que esto
surgindo tm menos a ver com as lutas abertas (manifestaes, marchas, ocupaes,
bloqueios) ou com os atos cotidianos de desafios descritos por James Scott, do que com uma
gama de prticas heterogneas associadas ao modo campons de fazer agricultura (p. 60).
isso que mostra os casos de Catacaos no Peru e da Frsa na Holanda, em que o autor discute
como os agricultores so capazes de criar uma base integrada e endgena de recursos, alm de
novos circuitos de mercado, para manter certa autonomia vis--vis as presses exercidas pelo
Imprio, seja em pases desenvolvidos ou em desenvolvimento. Com efeito, a partir de uma
citao de Antonio Negri, Ploeg conclui: a resistncia j no uma forma de reao, mas sim
uma forma de produo e ao [...]. Ela uma resistncia completamente nova baseada na
inovao [...] e na cooperao autnoma entre sujeitos produtores [e consumidores] (p. 297)
Tendo em vista sua novidade (modo como formas de inovao so referidas por
Ploeg), este livro pode trazer novo alento para os estudos rurais brasileiros. No exatamente
em virtude das breves consideraes feitas em relao ao Brasil, mas pela sua perspectiva
desafiadora e seu modo provocante de contrapor certos dogmas, alguns dos quais esto
enraizados no debate em curso no Brasil sobre o estatuto terico do campesinato e da
agricultura familiar. De antemo podemos ao menos afirmar que Camponeses e Imprios
Alimentares tem o mrito de ir alm do reconhecimento da existncia de uma ou outra forma
social (se que podemos assim defini-los), para mostrar o que so os campesinatos

CSOnlineRevistaEletrnicadeCinciasSociais
Ano2,Volume5,Dezembro2008

324

modernos, como eles se movimentam e em que contexto suas lutas ocorrem Enfim, suas
coreografias.

CSOnlineRevistaEletrnicadeCinciasSociais
Ano2,Volume5,Dezembro2008

325