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EScRIT~J

COLEO MLTIPLAS ESCRITAS

Organizadores
Guglielmo Cavallo e Roger Chartier

HISTORIA DA LEITURA
NO MUNDO OCIDENTAL
2
Traduo
Cludia Cavalcanri (alemo)
Fulvia M. L. Morerto (italiano)
Guacira Marcondes Machado (francs)
Jos Antnio de Macedo Soares (ingls)
Reviso tcnica
Rodolfo Ilari
Ingedore G. V. Koch (alemo)

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(tUtora

d/il'l

Editor
Miriam Goldfeder
Editor-assistente
Claudemir D. de Andrade
Reviso
Ftima de Carvalho M. de Souza (coord.)
Isaas Zilli
Edio de arte (miolo)
Estdio O.L.M.
Capa
Isabel Carballo
Impresso e acabamento

w.

Roth - (01 1l 6436-3000

Editori Laterza e Editions du Seuil, 1997.


Ttulo original: Histoire de ia lecture dans le monde occidental

ISBN 85 08 07230 9

1999
Todos os direitos reservados pela Editora tica
Rua Baro de Iguape, 110 - CEP 01507-900
Caixa Postal 2937 - CEP 01065-970
So Paulo - SP
Tel.: (011) 3346-3000 - Fax: (011) 277-4146
Internet: http://www.atica.com.br
e-mail: editora@atica.com.br

SUMRIO

7. O leitor humanista, Anthony Grafton

Livros de praia e de campo de batalha

O texto sem mediao

O classicismo e os clssicos: o texto e sua moldura

Em busca de mediadores: livreiros, impressores, leitores

15

Em busca de mediadores: o professor e o leitor

23

Adentrando o gabinete de leitura

33

Huet: o fim de uma tradio

39

8. Reformas protestantes

e leitura,Jean-Franois Gilmont

Imprimir em lngua popular

47
49

Perigos na leitura

53

Leituras plurais

58

Apropriao e circulao dos textos

65

A autoridade do escrito

67

9. Leituras e Contra-Reforma,

DominiqtteJulia

79

Os textos dos conclios

80

A leitura da Bblia

84

Leituras dos clrigos

91

Leituras dos fiis

97

O catecismo

101

As leituras dos iletrados

106

10. Leituras e leitores "populares" da Renascena


ao perodo clssico, Roger Chartier

ll7

Leituras partilhadas

118

O mercado popular do impresso

120

Apropriaes em contraste

122

Ler em voz alta, ler em silncio

124

Frmulas editoriais e repertrios textuais

126

Maneiras de ler

129

11. Existe uma revoluo da leitura no final do sculo XVIII?,

Reinhard Wittmann

135

A populao de leitores

137

Leitura "selvagem", leitura erudita, leitura til

140

A fria de ler

146

O novo mercado do livro

151

Ler sem comprar

156

12. Os novos leitores no sculo XIX:


mulheres, crianas, operrios, Martyn Lyons

165

A leitora: a conquista de um espao autnomo

167

A criana leitora: do exerccio escolar ao prazer de ler

176

As classes operrias: leituras impostas, leituras secretas

185

Sobrevivncia da oralidade

197

13. Ler por ler: um futuro para a leitura, Armando Petrucci


A leitura no mundo

204

Controle e limites

206

Cnone e classificao

208

Crise da leitura, crise da produo

210

O cnone contestado

213

Ler de outra maneira

216

A desordem na leitura

218

Os modos de leitura

220

Ausncia de cnones e novos cnones

223

Bibliografia

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203

229

o LEITOR HUMANISTA
Anthony

Grafton

No dia 10 de dezembro de 1513, Nicolau Maquiavel escreve uma carta


ao seu amigo Francesco Vettori. No ano anterior, quando cara o governo de
Piero Soderini e os Mdicis haviam retomado o controle de Florena, ele tinha perdido tudo o que mais prezava. Tentara construir uma milcia de cidados, mas ela entrara em colapso. Orgulhava-se de sua posio no governo
mas fora dispensado. Suspeito de conspirao, ele fora preso, torturado e finalmente exilado em sua fazenda fora de Florena. Aqui ele ansiava por qualquer tipo de ocupao poltica, brigava ou tagarelava com seus vizinhos e lia.
Maquiavel descreve para Vettori sua atividade mental com pormenores vvidos e inesquecveis.
"Saindo do bosque, vou a uma fonte e de l a um viveiro de pssaros. Levo
comigo um livro embaixo do brao, de Dante ou Petrarca, ou de um desses
poetas menores como Tibulo, Ovdio ou qualquer outro: mergulho na leitura de seus amores e seus amores lembram os meus; pensamentos que me recrio
no momento certo. Em seguida, ganho a longa estrada: entretenho-me com
os que passam, peo notcias de seu pas, imagino tantas coisas, observo a
variedade de gostos e a diversidade de caprichos dos homens [ ... } A noite
cai, retorno aos meus aposentos. Entro em meu quarto e, j na soleira, despojo-me do hbito de todo dia, coberto de lodo e lama, para vestir os mantos
da realeza e do pontificado; assim, adornado com todo o respeito, entro nas
cortes antigas dos homens da Antiguidade. L, acolhido por eles com afabilidade, sacio-me do alimento que meu por excelncia e para o qual nasci.
Nenhuma vergonha de falar com eles e perguntar-lhes sobre os motivos de
suas aes e eles, em virtude de sua humanidade, me respondem. E, durante
quatro horas, no sinto o menor tdio, esqueo meus tormentos,
acreditar na pobreza e nem mesmo a morte j me assusta.":

deixo de

ANTHONY

GRAfTON

LIVROS DE PRAIA E DE CANlPO DE BATALHA


Os historiadores citam com freqncia essa carta porque a seguir ela descreve a composio da obra mais conhecida de Maquiavel, O prncipe. Contudo,
eles raras vezes a utilizam como documento na histria da leitura. pena,
porque essa carta revela de modo to significativo quanto qualquer outra fonte a variedade fsica e histrica dos livros que os humanistas da Renascena
liam e como eram diferentes do ponto de vista emocional as formas de ateno que eles apartavam ao ato de ler.
Maquiavel descreve a si mesmo como leitor de dois tipos de livros. O
primeiro descrito com tanta preciso, que no subsiste qualquer dvida sobre suas caractersticas fsicas e textuais. So as edies in-oitavo, clssicos,
tanto os latinos quanto os do volgare, que Aldo Mancio havia comeado a
editar na dcada anterior. Impressos com caracteres itlicos, o que permitia
condensar textos completos em algumas poucas centenas de pginas em formato pequeno, esses livros enchiam de entusiasmo os clientes de Aldo e inspiravam seus rivais, em Lyon e em outros lugares, a prestar-lhe a suprema
homenagem do plgio.' Essas edies traziam textos acompanhados de prefcios e, por vezes, de algumas ilustraes, mas sem comentrios. Obviamente,
Maquiavel as utilizava da maneira mais simples, como ns utilizamos hoje
os livros menos clssicos (mas igualmente prticos) que levamos para a praia
no vero: um meio porttil para fugir de todos os tipos de problemas. Elas
serviam de estmulo, no para o pensamento, mas para o devaneio - entretenimentos nos quais o leitor poderia se deixar perder.
O outro tipo de livro e estilo de leitura descrito por Maquiavel de maneira alegrica. Ele personifica os autores (e as personagens) desses livros como grandes homens que se dignam a lhe dirigir a palavra no seu escritrio,
embora no chegue a dizer seus nomes. Entretanto, pelo corpo de O prncipe e
de outros textos podemos identific-Ias como estadistas ou generais gregos e
romanos, cujas aes Maquiavel via como as principais fontes e modelos de
sabedoria prtica para o seu prprio tempo. Os autores em questo incluam
filsofos como Ccero e talvez outros, mas eram sobretudo historiadores:
Plutarco, Lvio, Tcito. evidente que Maquiavellia esses textos no nas
jeitosas edies de bolso em que alguns destes autores eram impressos por
Aldo, mas nos in-flios e in-quartos que ocupavam as estantes dos gabinetes
de leitura dos estudiosos da Renascena. Aproximava-se dessas obras maiores - como fica bem claro em sua alegoria - com um estado de esprito totalmente diferente daquele com que lia as poesias de amor junto a uma fonte. A esses textos ele pedia no distrao, mas instruo. Fazia perguntas
especficas e tentava obter respostas definidas. Isso era feito com a formalidade, a lucidez e o interesse (no por sonhos erticos etreos, mas por atua-

7. O LEITORHUMANISTA

o prtica na poltica) que so vividamente evocados por sua alegoria da leitura como debate formal na corte.
Dois conjuntos de textos antigos, duas maneiras de ler: dessas maneiras
de ler, uma parece imediatamente reconhecvel e a outra, curiosamente remota. Parece-nos fcil imaginar a leitura de antigos livros como alvio para
as dificuldades presentes e como estmulo para sensaes erticas; mais difcil presumivelmente imaginar que algum leia em busca de lies que possam guiar um governo em seu momento de crise final, ou explicar o fracasso
de um exrcito ou de um Estado. Mas Maquiavel praticava os dois tipos de
leitura aparentemente sem esforo ou dificuldade, alm de ser capaz de escolher o seu modo de interpretao to facilmente como selecionava o texto para aplic-Ia. Nossa tarefa fcil de ser enunciada mas difcil de executar.
Devemos tentar colocar a experincia de Maquiavel em seu contexto mais
amplo. Que outras possibilidades existiam alm dessas no espectro de modos
de ler utilizados pelos humanisras? Quo representativas eram as escolhas de
textos e modos de ler que acabamos de apontar em Maquiavel?

o TEXTO SEM MEDIAO


Desde a dcada de 1930 at a de 1970, alguns grandes estudiosos europeus - a comear por Erwin Panofsky, Hans Baron e Eugenio Garin - ensinaram que os hurnanistas transformaram a experincia da leitura de maneira uniforme e poderosa.' Os eruditos medievais, explicavam eles, liam um
conjunto cannico de autoridades legais, mdica e teolgica - Aristteles e
seus comentaristas; a Bblia Vulgata, as Metamorfoses de Ovdio, e a Consolatio
pbilosopbiae, de Bocio - de modo uniforme. No obstante todas as diferenas de origem e de substncia de tais textos, os leitores medievais os consideravam como componentes de um s sistema. Os intrpretes oficiais os
utilizavam como a base do sistema de debate e instruo conhecido como escolasticismo. Isso acontecia, muito simplesmente, porque os textos eram tratados no como obra de indivduos que haviam vivido em um tempo e lugar
determinados, mas como corpos de proposies impessoais. Em dcadas de
duro trabalho com martelo e cinzel, os medievais construram um complexo
conjunto gtico de paredes e contrafortes que precediam, envolviam e apoiavam os textos: ttulos, comentrios e tratados. Todo esse aparato imps um
modo de ver medieval que era aplicado aos mais dspares textos antigos. Do
ponto de vista dos humanistas, contudo, esse modo de ver incorporava um
erro sistemtico e se apoiava nele. Os comentaristas propunham-se no a explicar o texto tal como era, mas colocar o seu contedo ao alcance dos novos
tempos. Se o Corpus iuris mencionava, por exemplo, sacerdotes e pontfices, o
comentarista Accursius presumia que isso constitua uma referncia aos pres-

ANTHONY

GRAFTON

bteros e bispos da igreja crist que ele conhecia, encontrando assim nos textos antigos um aval para prticas modernas." Os textos, em suma, permaneceram populares no por descreverem um mundo antigo, mas porque serviam
s necessidades modernas. A prpria maneira como eram reunidos, que assegurava sua utilidade, tambm distorcia seu contedo. Uma densa rede de
pressupostos e de instituies, materializada na forma de um corpo de glosas,
prendia esses textos ao sistema de educao vigente - o escolstico -, e no
aos respectivos lugares e tempos histricos.
Desde o incio, os humanistas perseguiram o objetivo de resgatar os clssicos do hortus conclusus protegido por torres e ameias em que os comentaristas medievais os haviam aprisionado. Argumentavam que os glosadores haviam constantemente distorcido a inteno original dos textos. Petrarca, por
exemplo, recusou-se a continuar estudando direito romano por achar que
seus professores no conseguiam ver ou transmitir a "histria" da Iei.l Ele e
outros humanistas tentavam ler diretamente os textos originais. Costumavam
afirmar que no davam ateno aos comentrios medievais, exceto para ridiculariz-Ios pelos erros cometidos. A necessidade de romper a barreira que a
antiga ordem havia interposto entre o leitor e o texto iria permanecer como
tpico da polmica humanista at o sculo XVI. Mutianus Rufus ridicularizou o comentrio oficial sobre a Consolatio, de Bocio, ento atribudo a Toms
de Aquino, por considerar que Alcibades tivesse sido uma mulher. Erasmo
satirizava as ainda mais improvveis suposies que encontrara nas glosas
medievais da Bblia: "eles transformam rvores em animais de quatro patas e
jias em peixes"."
Uma vez derrubado o muro da leitura errada, explicavam Petrarca e seus
seguidores, o leitor poderia ter acesso aos autores antigos como eles realmente foram: no auctoritates atemporais e a-histricas adaptadas para o sculo
XV, mas pessoas que haviam vivido em determinado tempo e lugar. No texto nu, os antigos voltavam a viver em todas as suas cores e dimenses, vestidos em roupas de sua prpria poca e habitando locais clssicos, para que todo mundo pudesse v-los como os heris retratados nos afrescos de Mantegna.
Por muito tempo, os historiadores aceitaram essa retrica ao p da letra.
Descreveram os humanistas como pessoas que liam os clssicos "diretamente" e "como realmente eram", como inovadores que trataram os livros no
como ingredientes a partir dos quais poderiam vir a construir um sistema
moderno de idias, mas como a janela atravs da qual poderiam dialogar com
os mortos ilustres. Petrarca chegou a escrever cartas a autores antigos, descrevendo para Virglio seu respeito pela virtude quase crist do poeta latino
e explicitando para Ccero sua surpresa pelo envolvimento do grande orador
no mau cheiro e burburinho da poltica. Certamente, a pessoas e no a livros que se dirige essa correspondncia.

7. O LEITORHUMANISTA

Em verdade, como o caso de Maquiavel indica, os humanistas liam os


textos clssicos de muitos modos diferentes. Caso algum desejasse lidar com
poesia antiga como um passatempo, poderia fazer como Maquiavel, levando
a edio de bolso de Ovdio para o campo para ler sobre o amor. Mas quem
quisesse lidar com poesia antiga como o ramo mais alto da filosofia, poderia
faz-Ia lendo Virglio em livro de formato grande no seu escritrio e conversando mentalmente
no s com o poeta, mas tambm com dez ou onze comentadores que tratavam de Virglio de um ponto de vista alegrico, moral
ou histrico, modernos e antigos. Hieronymus Muenzer descansava lendo entre todos os textos disponveis - o Corpus hermeticum: "Eu lia e relia", anotou ele em sua cpia do livro, "e me deliciava com aquela que era a mais doce entre as leituras". Isaac Casaubon, por sua vez, achava aquele texto irritante; o livro, alm de no o relaxar, provocava nele uma espcie de disposio
para o ataque ou a agresso filolgica. Examinou o texto frase por frase para
demonstrar que no poderia ser autntico." Em cada caso o leitor, do mesmo
modo que Maquiavel, adotaria uma postura fsica e uma atitude mental especficas a serem aplicadas a determinado texto de sua escolha. Qualquer relato histrico desse complexo e multiforme empreendimento
deve evitar
grandes teses e ilaes apressadas, aceitando a possibilidade do paradoxo e da
contradio.

o CLASSICISMO

E OS CLSSICOS: O TEXTO E SUA MOLDURA

Maquiavel, como tambm vimos, descreveu a si mesmo no apenas como intrprete de textos, mas tambm como algum que manuseava livros:
objetos fsicos especficos, que obedeciam a determinadas convenes de formato e de tipografia, e que ele utilizava em circunstncias bem definidas. A
partir da dcada de 1960, os estudiosos dedicaram ateno crescente ao desenvolvimento fsico e esttico dos livros no incio da era moderna na Europa.
Como demonstraram, os hurnanistas demandavam, produziam e consumiam
tanto tipos novos de livros quanto uma nova ortodoxia textual. Isso porque
os humanistas se opunham, no apenas ao contedo do livro erudito medieval
por razes filolgicas, mas tambm, do ponto de vista esttico, sua forma.
As auctoritates do mundo erudito medieval eram produzidas pelos papeleiros especializados e eficientes das cidades universitrias. Eles dividiam as
cpias que serviam de modelo aos textos oficialmente adorados nas chamadas peciae, segmentos que os escribas podiam alugar um a um e reproduzir
rpida e uniformemente. Os textos produzidos dessa maneira eram dispostos
em duas colunas e escritos em letras gticas, formais e pontiagudas; ocupavam espao relativamente pequeno no centro de uma pgina larga. Eram a
seguir cercados na mesma pgina, de uma grossa sebe de comentrios oficiais

10

ANTHONY GRAFTON

escritos em letras ainda menores e ainda menos convidativas. Essa era, claro, a prpria massa de glosas medievais que os humanistas tanto detestavam
por princpio. Tais livros repeliam naturalmente os estudiosos da Renascena,
que os encaravam como uma distoro tanto visual quanto intelectual de seu
contedo."
Desde o primeiro momento, os humanistas viram a escrita gtica como
o sinal externo e visvel da ignorncia gtica: feia, estpida e impenetrvel.
Petrarca detestava "os pequenos e comprimidos caracteres que o prprio escriba seria incapaz de decifrar, com o que o leitor acaba por comprar no s o
livro, mas junto com ele a cegueira"." Seus discpulos e sucessores buscaram
deliberadamente substituir as formas padro de escrita por outras mais apropriadas. No incio do sculo XV, Coluccio Salutati e Poggio Bracciolini desenharam uma nova minscula, elegante e arredondada, que consideraram
mais clssica que o gtico de seu tempo. Estudiosos e artistas - em especial
Alberti e Mantegna - aprenderam com as inscries romanas a desenhar letras maisculas de modo convincentemente
simtrico e em estilo grandioso.
Outros, sobretudo o estudioso Niccol Niccoli e o escriba Barrolorneo Sanvito,
inventaram uma elegante letra cursiva, que poderia ser utilizada em casos
menos formais, como a compilao de livros de anotaes, e podia acomodar
mais texto em menos espao que a escrita padro reta dos humanistas. Esses
novos alfabetos foram gradualmente ensinados a outros estudiosos e, com dificuldade, aos escribas profissionais (que Poggio qualificou como faex mundi,
o excremento do mundo)." Finalmente chegaram forma cannica em livros
de escrita e foram adorados por toda a Europa.
Produziram-se manuscritos humanistas para atender a todo tipo de necessidade. Grandes in-flios produzidos para ser presenteados, com esplndidas iluminuras, traziam os resultados da pesquisa filolgica para seus patrocinadores, os quais, muitas vezes, eram mostrados (juntamente com seu livro)
recebendo a homenagem do autor ou do editor na primeira letra iluminada
ouem pgina de rosto independente com bordas decoradas por motivos arquitetnicos. Livros menores e menos formais, nos quais o texto ocupava toda a pgina sem comentrios que pudessem interferir na ligao entre auctor
e lector, passaram a ser os elementos centrais das colees dos humanistas.
Algumas colees particulares de manuscritos cresceram a ponto de incluir
vrias centenas de textos do novo tipo. 11
As bibliotecas privadas ou pblicas - do Studiolo de Federico da
Montefeltro em Urbino, at a Biblioteca do Vaticano, que tomou sua forma
original sob Nicolau V e Sixto IV - mudaram to impressionantemente
como os prprios livros. Grandes salas abertas e pequenos gabinetes, que eram
verdadeiras preciosidades arquiternicas,
foram planejados para facilitar o
estudo e a conversa, com luz entrando pelas janelas, e substituram
os apo-

7. O LEITORHUMANISTA

11

sentes escuros com os livros presos por correntes do estilo antigo. Dois dos
mais imponentes e coerentes projetos de construo do sculo XVI - a
Piazzetta de Serlio em Veneza e a reconstruda Biblioteca do Vaticano de
Sixro V - tinham como peas centrais colees pblicas de livros esplendidamente acomodados." Igualmente cheio de glamour, se bem que menos duradouro, foi o jardim florentino onde o crculo reunido em torno de Rucellai
discutia histria antiga e retrica, com seus bustos de escritores e sua coleo
de flores mencionadas em textos clssicos.
Por vezes, os encontros dos novos leitores com os textos agora disponveis transcendiam os limites formais do aprendizado tradicional. As leituras
dos humanistas ocorriam em cenrios ainda mais inesperados que a fonte de
Maguiavel. Em nenhum momento Petrarca parece mais moderno que na conhecida carta sobre a subida ao monte Ventoux, na qual descreve como carregou sua edio de bolso das Conjisses de Santo Agostinho at o topo do
morro, onde consultou o texto. Os prncipes do sculo XV gostavam de sublinhar o papel proeminente
que os livros e a leitura tinham em sua vida.
Afonso de Arago convidou os humanistas de sua corre para as ore dellibro,
isto , duelos literrios pblicos em que se competia para explicar e corrigir
os trechos mais difceis do texto de Lvic." Federico da Montefeltro gostava
de ser retratado com um livro na mo. Em um retrato, atribudo a justus de
Ghent, ele aparece com seu filho e segura um esplndido flio. Em outro,
atribudo a Fra'Carnevale, que pode ser visto em um magnfico manuscrito
da obra Disputationes Camaldulenses, ele olha para baixo, para um integrante
da corte, e segura um livro pequeno, de bolso. Nos dois casos, o engajamento com a literatura parece to caracterstico desse homem quanto seu perfil
formidvel e agudo." Federico chegava a ficar perturbado por seu interesse
em algum livro novo. Ele confessou a Donato Acciaiuoli que havia retido seu
mensageiro por mais tempo que o necessrio para poder ler de imediato os
comentrios de Acciaiuoli sobre a Poltica, de Aristreles." Ler os livros certos, evidentemente, era parte do novo estilo da corre renascentista tanto quanto contratar os arquitetos certos ou vestir a roupa correta.
Alm disso, medida que os livros impressos substituam os manuscritos, as novas formas dos livros e as novas experincias de leitura difundiamse pelo mundo do conhecimento europeu. Os tipos de impresso dos editores cultos reproduziam as escritas dos escribas e artistas, por vezes em todos
os seus pormenores. Os primeiros textos clssicos produzidos por Sweynheim
e Pannartz, em Subiaco e Roma, e por Koberger em Nuremberg j utilizavam tipos de impresso humanistas.l'Os livros ia-oitavo de Aldo Mancio,
desde que surgiram em 1501, reproduziam uma escrita humanista cursiva,
por vezes identificada como a de Sanviro, em todos os seus pormenores."
Tornava-se bvio, como mostrou E. P. Goldschmidt, que textos clssicos me-

12

ANTHONY

GRAFTON

reciam uma apresentao clssica. At mesmo aqueles editores e ilustradores


que no estavam plenamente capacitados a produzir ilustraes e alfabetos
perfeitos do ponto de vista da verdade histrica, esmeravam-se nesse sentido. O jovem Drer, por exemplo, tentou desenhar um teatro romano para
uma edio de Terncio feita em Estrasburgo, mas errou ao fazer os atores
muito grandes e os assentos excessivamente diminutos por ter trabalhado a
partir de esboo do qual no constava a escala da planta original. IR
Talvez mais importante, o livro impresso poderia penetrar numa gama
bem maior de atividades e cenrios que o manuscrito que ele imitava. Um
dos primeiros clientes de Aldo Mancio, Sigismundo Thurzo, escreveu de
Budapeste em 1501 que os novos livros de bolso de Aldo tinham lhe dado
um novo alento, seno na vida, ao menos em seu modo de viver a literatura:
Visro que as minhas vrias atividades no me deixam tempo livre para ler em casa
os poetas e oradores, vossos livros -

to cmodos que posso manuse-Ias caminhan-

do e, sempre que possvel, enquanto desempenho o papel de homem da corte transformaram-se em motivo de especial alegria para mim."

O novo livro, austero e elegante, prtico e porttil, tornara-se padro. Os


diferentes contatos de Maquiavel com livros pequenos e grandes, em cenrios formais ou informais, parecem tpicos do seu ambiente. Apenas um passo separava sua experincia de ler poesia de amor no campo e a dos jovens
pretendentes
reunidos debaixo da janela de uma jovem, tendo mo suas
edies de Petrarca que vm descritas pelas rameiras nos Ragionamenti de
Aretino. Portanto, at certo ponto, a histria do livro indica que os humanistas realmente abordaram os clssicos de um modo novo e bem mais direto.
No entanto, os historiadores do livro tambm fizeram ressalvas ao otimismo dos historiadores das idias sob um aspecto cmcial. Mostraram que
as maneiras como os humanistas abordaram os seus clssicos, em formato pequeno ou grande, tratando-se de poesia de amor ou de histria romana, de
manuscritos ou de impressos, nada tinham de clssicas. Em primeiro lugar,
mesmo os mais puros manuscritos ou livros impressos dos humanistas no
constituam a revivescncia de algo antigo, mas o surgimento de algo novo.
Seus componentes incluam elementos genuinamente clssicos utilizados para novos fins, como as maisculas que acabaram por definir ttulos, postas
em epgrafes, cabealhos e sumrios. Mas os escribas e autores tambm retomaram recursos medievais que tinham deixado de ser utilizados havia pouco
tempo. A escrita formal dos livros imitava no um alfabeto antigo, visto que
inexistiarn letras minsculas clssicas para ser copiadas, mas sim a escrita do
alfabeto carolngio, severa na forma, e no-clssica na origem. Formas e estilos modernos, como a escrita itlica e as iluminuras florais de muitas das p-

7. O LEITORHUMANISTA

13

ginas 100C1als, tornaram os livros da Renascena ainda mais atraentes.


Certamente, os escribas e impressores produziram textos que pareciam clssicos aos olhos dos seus leitores. Mas, como todos os classicismos, aquele incorporava os pressuposros estticos de seu tempo, juntamente com mtodos
e modelos genuinamente antigos. Em sua forma final, o livro dos humanistas havia surgido de negociaes complexas e difceis entre muitas partes.
Cartolai, escribas, artistas e estudiosos tiveram sua chance de interferir, e os
modelos medievais, que continuavam parcialmente em uso, exerceram sua
sutil influncia, levando a pena dos escribas e estudiosos para padres de pontuao e de abreviao que hoje nos parecem claramente no-clssicos.
Em segundo lugar, os humanistas continuaram a utilizar muitos livros
que fisicamente no eram compostos de acordo com a nova forma. Petrarca
amava sua edio de Virglio, hoje na Biblioteca Ambrosiana; a essa obra havia confidenciado tanto sua dor pela morte de Laura quanto a data do primeiro encontro dos dois. Esse encorpado manuscrito, como assinalou Perrucci,
era de fato um manuscrito "moderno", isto , produzido na Idade Mdia,
com ilustraes anacrnicas de Simone Martini," Essa segunda forma medieval de texto clssico - com contedo mais literrio que tcnico, em alfabero gtico, freqenrernenre
com ilustraes nas quais as personagens vestiam roupagens modernas e dirigido ao leitor da corre, e no aos estudiosos
- teve longa sobrevida na Renascena, ao mesmo tempo que as auctoritates
da universidade iam sendo deixadas de lado. Alguns puristas entre os humanistas de Florena no aprovavam as ilustraes, mas os lei rores da corte de
Milo e de outros estados do Norte preferiam as eloqentes histrias antigas
latinas, que traziam iluminuras nas letras iniciais, maneira dos romances
medievais, por mais que os textos fossem clssicos. No conhecido exemplo
do livro de Plutarco do norte da Itlia, que atualmente
se encontra na
Biblioteca Britnica, Antonio veste uma armadura de cavaleiro, Serrrio
assassinado diante de uma tapearia numa festa medieval, enquanto Pirro
encontra a morte entre as muralhas e as torres de uma cidade italiana."
Mesmo na sede original do classicismo renascentista, coexistiram portanto as convenes medievais e renascentistas, o desejo de adaptar o mundo
antigo ao presente e a vontade de reconstru-Ia como verdadeiramente havia
sido. Em 1481, como mostra Petrucci, o contedo e o estilo clssicos se encontram numa cpia de Esopo feita para a corte de Arago por Cristoforo
Maiorana: "per 10 principio", afirma o registro de tesouraria, "h facto com
spiritello, animalii et alui lavuri antichi et in Ia licrera grande sta un homo
anticho" - sem dvida o prprio Esopo vestido all'antica," O leitor desse
Esopo saberia desde o incio que havia contactado um escritor antigo. Mas o
leitor do Esopo feito em Florena por Gherardo di Giovanni, hoje parte da
coleo Spencer da Biblioteca Pblica de Nova York, teria aprendido exata-

14

ANTHONY

GRAFTON

mente o contrrio. Teria visto Esopo retratado como personagem moderno


(e, de quebra, bem alimentado). Teria ainda visto os personagens humanos e
animais de Esopo nos cenrios e roupas mais atuais. Eles se moviam pela paisagem da Toscana, morando em quartos de dormir ou lojas florentinas e caando fora dos muros de uma cidade dominada por um Duomo. At mesmo
um javali afia suas presas em uma moderna pedra rotatria de amolar. Somente
os deuses parecem antigos - desnudos, brancos e equipados com os atributos apropriados. At se misturam e conversam com homens e mulheres toscanas. O resultado, to satisfatrio sob o aspecto visual quanto anacrnico,
uma evocao espetacularmente sedutora de um mundo antigo que paira prximo do presente e pouco tem de clssico."; No surpreende, pois, que os esquemas decorativos clssicos nem sempre substituam os medievais em algumas tradies textuais especficas."
Mesmo os livros mais humanistas hoje nos lembram menos os cnones
de gosto e elegncia da Antiguidade que os da Renascena. Muitos livreiros
italianos mesclavam propositadamente convenes clssicas e contemporneas, humanistas e prprias dos romances de cavalaria. Nos numerosos ambientes fora da Itlia, de Dijon a Cracvia, para onde convergiam tradies
medievais e renascentistas, vernculas e latinas como correntes marinhas de
diferentes temperaturas em um oceano, formaram-se redemoinhos de todos
os tipos. Novas misturas de caractersticas clssicas e modernas, cosmopolitas ou vernculas, apareciam nas margens tanto quanto no texto manuscrito
ou impresso. As magnficas experincias feitas em matria de publicao por
Drer e ourros, por iniciativa de Maximiliano I - o seu Ehrenpforte em hierglifos, o Weisskunig, o Theuerdank e o inacabado Livro de oraes -, fornecem uma srie de espetaculares exemplos neste assunto."
Em suma, os livreiros, do mesmo modo que os intrpretes, no experimentavam ou apresentavam o mundo antigo como ele realmente foi. Eles o
recriavam em imagens que consideravam coerentes e agradveis. Ningum
pode alegar que seu trabalho foi insignificante, pois ele correspondeu a uma
verdadeira revoluo esttica no processamento e apresentao dos textos literrios." Mas tambm correspondeu a uma construo imaginria de um paraso perdido e a uma recriao histrica de uma sociedade perdida. As duas
maneiras de Maquiavel abordar os seus clssicos, ora como poetas in-oitavo
das lricas amorosas, como eminentes estadistas de austeros flios; ora na paz
de quimera do campo, ora na atividade intelectual engajada do studiolo, ambas refletem a lgica econmica e a esttica da atividade editorial na
Renascena.
Como podemos, ento, passar dos caprichos e variedades da experincia
individual para as condies normais da leitura humanista?

7. O LEITORHUMAI'-IISTA

15

Como podemos identificar o que realmente mudou e o que permaneceu


estvel no mundo do livro? Somente uma ampla gama de pesquisas complementares poder fornecer a informao que buscamos. Devemos estudar os
gostos e acompanhar as atividades dos intermedirios que escolhiam os textos e estabeleciam a forma fsica dos livros humanistas que viriam a ser mais
populares." Devemos entrar na sala de aula e ouvir o cansativo cntico de professores e alunos enquanto labutam nos textos propostos para estudo. S assim poderemos identificar cada uma das habilidades conquistadas com tanto
esforo graas s quais os humanistas estavam preparados para abordar qualquer livro clssico ou classicizanre. Por fim, devemos seguir alguns humanistas especialmente escolhidos em seus gabinetes e observ-Ias enquanto efetivamente utilizam seus livros. Somente ento chegaremos a compreender a
forma fsica em que os humanistas reuniam os textos de maior significado
para eles e as ferramentas intelectuais com as quais extraam significados de
tais textos - sem deixar de mencionar a interao entre esses dois tpicos.
Embora seja alto o preo a ser pago para entrar nesses cenrios de um passado
perdido, podemos esperar por ricas recompensas. Poderemos at ganhar nova
compreenso das foras que deram forma leitura na ltima poca em que
intelectuais europeus viram os livros como a principal fonte de fatos e idias.

EM BUSCA DE MEDIADORES:
LIVREIROS, IMPRESSORES, LEITORES
Os livros no so resultado de partenognese. Empresrios e comerciantes contratavam e orientavam os escribas, grficos e pintores de iluminuras
que os produziam. Tambm aqueles que controlavam a economia da atividade editorial tinham muito que ver com a identidade e a forma fsica dos livros lidos pelo pblico hurnanista. Esse mero conjunto de fatos - obviamente verdadeiros para a poca do livro impresso - tambm era vlido para
a era dos manuscritos que a precedeu. Por outro lado, os clientes tambm influenciavam na forma dos produtos que compravam - no s no sentido
corrente de que os livreiros buscavam oferecer o que eles desejavam, mas, como veremos, tambm de um outro modo, mais radical.
Os historiadores tenderam a representar a transformao que a inveno
da imprensa causou no mundo dos livros com base no modelo mais recente
da histria da revoluo industrial. Um sistema arresanal de produo, no
qual cada livro projetado e feito para determinado cliente, substitudo
por um sistema industrial. As vendas por atacado suplantam o varejo, a produo em massa uniforme substitui as tcnicas artesanais dos escribas. Desse
modo, o livro passou a ser a primeira de muitas obras de arte a ser alterada
de maneira fundamental pela reproduo mecnica. O leitor agora se v dian-

16

ANTHONY

GRAfTON

te no de um objeto calorosamente personalizado de que escolheu o alfabeto,


as iluminuras e a encadernao, mas de um objeto friamente impessoal, cuja
aparncia foi decidida de antemo por outras pessoas. A carga de emoes
que o livro evoca passa a decorrer do lugar que ele ocupa na vivncia pessoal
do seu dono, das lembranas que o livro possa trazer, mais do que de suas caractersticas fsicas." Alguns contemporneos, como o cartolaio Vespasiano da
Bisticci, lamentaram essa mudana. Ele atacou os produtos da imprensa que
ele achava feios e de vida curta, indignos de figurar em uma biblioteca realmente grande. Outros, como Erasmo, ficaram muito satisfeitos com tais alteraes. Mesmo Ptolomeu Philadelphus,
escreveu ele, no poderia igualar
os servios prestados cultura por Aldo Mancio. Enquanto o grande rei tinha feito uma grande biblioteca, que acabou sendo destruda, Aldo estava
construindo uma "biblioteca sem paredes", capaz de alcanar qualquer leitor
e de sobreviver a todo cataclismo. Os dois lados concordavam que a imprensa havia transformado fundamentalmente
a leitura, ou, pelo menos, o que
os historiadores nos tm afirmado com freqncia."
Essa histria aceita h muito tempo omite um bom nmero de fatos cruciais. Os papeleiros ou carto/ai da Itlia renascentista, como j mostraram R.
H. Rouse e M. Rouse, tanto quanto os impressores, ocupam uma posio intermediria entre os autores antigos e os leitores modernos. Eles deram forma experincia dos textos para a maior parte do pblico leitor." Os cartolaz
dominaram a produo e venda de livros manuscritos no incio do sculo XV;
depois de 1450, muitas vezes colaboraram com os impressores e alguns deles
passaram a imprimir. Como os demais empresrios do final da Idade Mdia
e da Renascena, eles trabalhavam em grande escala. Adquiriam grandes
quantidades de papel ou de pergaminho - normalmente o insumo mais caro na produo de livros. Contratavam escribas e desenhistas de iluminuras,
alm de escolher os textos sobre os quais os arresos iriam trabalhar. Com
freqncia produziam cpias mltiplas de obras especficas, no por terem
recebido encomendas, mas com o objetivo de abastecer as suas lojas para as
vendas a varejo. Cabe admitir que os carto/ai no previram as feiras de livros
da era da imprensa. Em outros aspectos, no entanto, eles abriram as trilhas
pelas quais iriam passar os impressores. Fabricavam livros em quantidade e
pensando neles de forma especulativa. Anunciavam seus produtos de forma
sistemtica e lutavam contra a competio com estranhos ao ramo, que agiam
sem respeitar quaisquer regras, do mesmo modo que os impressores iriam
fazer". Acima de tudo, trabalhavam com seus empregados e clientes para
criar o conjunto dos livros que mais mereciam ser lidos e visualizar a forma
fsica que eles deveriam ter.
Os Rouses mostram que os carto/ai no apenas selecionavam os textos a
serem reproduzidos, mas tambm encomendavam muitas das iluminuras que

7. O LEITORHUMANISTA

17

davam s obras a marca do classicismo. As obras mais esplndidas eram produzidas por empreitada, por encomenda de determinado indivduo. Os majestosos frontispcios arquiternicos dos grandiosos manuscritos da Renascena
em Urbino e em outras localidades, nos quais autores, estudiosos e parronos
posavam cuidadosamente em cenrios clssicos e apresentam os textos, eram
feitos por encomenda especial. Alguns dos mais criativos pintores na Itlia,
como Botticelli, produziram iluminuras para manuscritos. Outras formas de
decorao, no entanto, eram fabricadas por atacado. Os cartolai
usavam em algumas dzias de seus produros, feitos quase em srie, frontispcios do
tipo bianchi girari, que consistia em uma moldura de dois, trs ou quatro quartis
feitos de galhos brancos de videiras finamente entrelaados, geralmente com dois
cupidos na parte inferior segurando uma grinalda que era deixada em branco para
posteriormente receber o elemento herldico.')

O fato de que as grinaldas e as molduras arredondadas estavam em branco demonstra que as decoraes eram produzidas em srie tanto quanto os
textos que as seguiam. Cada cliente mandaria colocar o seu braso nesses espaos significativos ao adquirir o livro. Mas a apresentao geral do livro e a
convenincia de usar a decorao renascentista tpica, feita ao modo antigo,
para cada texto clssico eram decises do empresrio que havia pago os livros, e no dos leitores que os utilizavam. Por conseguinte, bvio que os
impressores, ao reservarem espao para decoraes similares com galhos de
videira ou ao imitar os carta/ai quando deixavam reas em branco para serem
preenchidas pelos iluminadores com as iniciais de cada dono, simplesmente
estavam adotando as prticas dos empresrios da era do manuscrito, alm de
contratarem os mesmos escribas que haviam trabalhado em manuscritos para decorar os livros impressos. 53
Abundantes provas confirmam que os carta/ai fizeram escolhas conscientes nessas questes de gosto. Nenhum outro texto mais revelador das atitudes dos livreiros do que as Memrias de Vespasiano, aquela vvida coleo
de esboos biogrficos que contribuiu para inspirar a Burckhardt a obra
Civilizapio da Renascena na It/ia. Vespasiano costuma aparecer nas histrias
do livro como um reacionrio ferrenho, amante de bons livros manufaturados individualmente
e que odiava a imprensa. Lembrava com orgulho que a
biblioteca de Federico de Urbino era composta inteiramente de manuscritos:
"Nesta biblioteca, todos os livros so de uma beleza excepcional, todos escritos
com pena, e no h um nico livro impresso, pois ele teria vergonha disso". 34
Vespasiano surge como empresrio em apenas um caso famoso: o da biblioteca de Cosimo de Mdici, que ele montou, sem levar em conta os gastos, em apenas 22 meses, contratando 45 escribas para realizar a tarefa. Ele
aparece como uma personagem nostlgica, obcecado como um Chesterton

18

ANTHONY GRAFTON

ou um Belloc da Renascena por um passado imaginado - uma cidadelimpa, cujo barulho vinha apenas do cantar de artesos felizes fazendo bom trabalho, inspirados pelo amor de Deus.
Na verdade, conrudo, essas verses sobre Vespasiano baseiam-se em uma
seleo muito limitada de seus pronunciamentos sobre o mundo do livro. Ele
pintou um quadro de contornos muito mais duros, um retrato coletivo de
personagens enrgicas operando num mercado literrio caracterizado pela
competio e pela busca do lucro, onde freqentes notcias identificavam o
valor de cada escritor na bolsa de reputaes. Mais significativamente,
insistia que podia (do mesmo modo que outros carto/ai) identificar um livro que
viria a ser campeo de vendas, sendo que essa interveno poderia ser crucial
na carreira do livro e de seu autor. A respeito da reelaborao da Crnica de
Eusbio e Gernimo feita por Sozomeno de Pistoia, Vespasiano, por exemplo, observa que, aps produzir um trabalho realmente excelente, Sozomeno
"no se preocupava em oferecer uma cpia". Por sorte, Vespasiano interveio:
Solicitado e confortado por mim, ele me deu um; e o livro fez tanto sucesso que o
divulguei na Itlia, na Catalunha, na Espanha, na Frana, na Inglaterra e na corte de
Roma."

Mesmo no comrcio de livros manuscritos, era preciso um intermedirio


com faro para realizar a misso delicada do editor talentoso: identificar o livro "excitante" cujo potencial o autor ou o prprio impressor da obra no
conseguiriam enxergar.
Para produzir um livro de xito, no bastava, entretanto, escolher um
texto com mrito. Naquela poca, como hoje, um livro precisava de um aparato e de um desenho apropriados para tornar evidente o seu potencial pleno. Vespasiano mencionou, por exemplo, que Francesco di Lapacino, de
Florena, havia entrevisto o potencial interesse de um texto muito rico mas
muito difcil: a Geografia, de Ptolomeu, que fora traduzido para o latim no
incio do sculo XV mas desde ento havia sido ignorado porque "o texto
no era acompanhado de pinturas [ilustraes}". Em contrapartida,
os manuscritos gregos tinham formato espetacularmente
grande, com vastas colees de mapas. Francesco incumbiu-se "de fazer a pintura mo" e de fornecer os equivalentes latinos dos nomes gregos de lugares. Desse modo, ele deu
ao grande atlas de Ptolomeu a que veio a ser a sua forma cannica imensamente popular: " da que saram inmeros volumes que foram at
'Iurquia't.v Em suma, Vespasiano sabia que o formato e a beleza dos mapas
- muito mais que a verso latina do texto - eram responsveis pelo prestgio da obra de Ptolomeu. E grande era tal prestgio; o ateli de Vespasiano e
outros fizeram dessa obra o principal livro de luxo da Renascena italiana,

7. O LEITORHUMANISTA

19

como se pode comprovar pelos numerosos manuscritos luxuosos que sobrevivem at nossos dias - todos bastante inteis do ponto de vista de conhecimento. Quando Guido, o jovem filho de Federico de Urbino, demonstrou
o seu conhecimento dessa Geografia, mostrando que poderia encontrar nos
mapas duas localidades quaisquer e citar de cor a distncia entre elas, ele estava seguindo um modismo cultural que havia nascido em uma loja de cartolaio.FNo de admirar que os impressores tenham logo seguido o exemplo
de Vespasiano, produzindo sucessivas edies que igualavam os manuscritos
em tamanho e sofisticao e que, no caso das famosas edies de Ulm de 1482
e de 1486, dependeram ainda de ilustradores para colorir mo cada mapa."
Os intermedirios
ajudaram, portanto, a forjar a experincia da leitura
para todos os intelectuais da Renascena. Ora, os intermedirios tinham preferncias definidas. Gostavam de materiais ricos: Vespasiano demonstra isto
ao deter-se com o olhar perito de florentino nos brocados com ouro e no tecido vermelho com que eram encadernados os livros de Federico. Ele at fala
com entusiasmo dos belos" caracreres antiga" e dos "pergaminhos de cabra",
iluminuras e encadernao que Matteo Palmieri utilizou para sua cpia nica de seu hertico Citt di vita, que manteve escondido at sua morte, uma
obra que - justificadamente
no entender de Vespasiano - nunca foi impressa na Renascena." Os editores e impressores imitavam os carto/ai; produziam edies limitadas impressas em velino para apreciadores e edies
maiores em papel para o mercado, alm de contratar os mais habilidosos iluminadores para clientes especiais. Koberger deve ter sido dos primeiros a ter
seu prprio encadernador, que recobria com pergaminho as capas de muitas
cpias da Crnica de Nuremberg. Em meados do sculo XVII, Joan Blaeu ofereceu "o mais caro livro que poderia ser comprado com dinheiro", o seu Atlas
maior, com gravuras coloridas ou sem colorir, e em velino comum com detalhes em ouro ou numa variedade de encadernaes especiais em veludo prpura e outros tecidos preciosos." Os proprietrios - entre os quais havia um
pirata do Mediterrneo, o almirante Michiel de Ruyrer e o sulto da Turquia
- obviamente apreciavam esse tesouro bibliogrfico, como fica claro pelos
esplndidos gabinetes em que alguns deles guardavam suas cpias da obra.
Os intermedirios,
desse modo, condicionavam seus clientes preferenciais a lidar com os livros de determinadas maneiras. Por um lado, deixavam
claro que a aparncia do livro tinha algo a contar sobre seu contedo e sobre
o pblico a que se destinava. Do mesmo modo que um intelectual em 1991
tem um tipo de expectativa para os produtos brancos e sem decorao da editora Gallimard e outro para as criaes elegantemente
sensacionalistas
da
Zone Books, um intelectual em 1491 ou em 1511 abordava com diferentes
expectativas o livro em escrita gtica ou humanista, com ou sem comentrios, em formato flio ou oitavo, esplendidamente
iluminado ou de austera

20

ANTHONY GRAfTON

impresso,

produzido

por Vespasiano ou por Aldo. Qualquer

escritor sabia

perfeitamente bem que determinada aparncia fsica de sua obra poderia assegurar um mercado e preparar o leitor para o que havia escrito. Erasmo escreveu a Aldo, j em 1507, que uma edio aldina de suas tradues de
Eurpides o tornaria imortal, "especialmente se impressas nessas suas pequenas letras, que so as mais elegantes do mundo - tuis excusaeformulis {. .. }
maxime minutioribus ilfis omnium nitidissimis"

.41

Um sculo e meio mais tarde,

Nicolas Heinsius iria argumentar com seus impressores, os Elzevier, para que
no comprimissem sua edio de Ovdio no formato favorito deles, que era
pequeno a ponto de dificultar a leitura.v.Ambos concordavam sinceramente
quanto importncia

do formado e dos tipos.

Por outro lado, os cartolai e os impressores

que os sucederam

apoiavam

uma srie de prticas bem mais estranhas ao nosso tempo que as anteriormente mencionadas. Sugeriam que o leitor de boa cultura no iria simplesmente comprar um livro j pronto e utiliz-Ia como tal. Iria personaliz-Ia.
Em primeiro lugar, o comprador educado normalmente mandaria encadernar seus livros. Como vimos, tecidos luxuosos e durveis para encadernao
eram a cobertura preferida para bons livros, e o leitor culto sabia que deveria
pagar por esse gasto adicional. A boa encadernao
dade -

e mesmo uma obsesso -

tornou-se uma especiali-

dos livreiros da Renascena.

Os grandes

colecionadores, de Federico de Urbino a De Thou, encorajavam o desenvolvimento de novos estilos de ornamentao e de mtodos inovadores de estampar os ornatos em couro ou pergaminho. Contratavam art isras famosos
para desenhar intricados ornatos entrelaados para as capas em couro que protegiam seus livros. Padres tirados de antigas moedas ou medalhas davam a
esses ornamentos um ar clssico, e o nome, as iniciais ou a divisa do proprietrio, que com freqncia apareciam nesses desenhos classicizantes, identificavam o cliente pondo mostra os seus gostos. O livro de um grande homem
certamente poderia ser reconhecido pela capa. Mesmo pessoas comuns ou intelectuais assalariados consideravam falta de gosto manter um livro encadernado em papel. "No suporto ler livros que estejam sem encadernao", comentou J oseph Scaliger ao abrir uma rara exceo quando leu uma polmica
escrita contra ele e um amigo pelo jesuta Serarius. O catlogo de sua biblioteca, preparado por ocasio de sua venda em leilo em 11 de maro de 1609,
confirma a veracidade de sua frase. Dos quase 250 livros descritos como contendo suas anotaes nas margens, nenhum est listado na seo de libri incompacti." Desse modo, o livro ficava definido, desde o momento em que passava a integrar uma biblioteca pblica ou privada, ao mesmo tempo como
um bem precioso e como uma propriedade pessoal, ponto em que deveria
ocorrer a interseo entre o estilo cultural e o individual."

7. O LEITORHUMANISTA

21

o leitor culto, ademais, aprendeu com aqueles que produziam livros para ele a adornar o corpo da obra tanto quanto a capa. Como j vimos, tanto os
cartolai como os impressores pressupunham que um cliente de nvel mandaria inserir o seu braso no incio do livro. Tambm pressupunham que iria
desejar que pelo menos as pginas iniciais do texto ilustrassem seu contedo
de modo apropriado: com uma moldura de elementos clssicos ou folhas de
parreira, com personagens histricas, mitolgicas ou dos tempos modernos
que ilustrassem seu contedo. Os clientes mais sofisticados gastavam com
prodigalidade para produzir um visual apropriado para seus textos. Quando
o cardeal Francesco Gonzaga encomendou para si, em 1477, as verses latinas e gregas da Ilada, o escriba inseriu a primeira pgina em latim numa esplndida moldura com tema arquitetnico. A parte superior dessa ornamentao, dividida em trs partes, continha trs cenas do poema separadas por
pilastras e, desse modo, permitia ao leitor antegozar de modo mais vvido os
prazeres do texto do que apenas lendo o sumrio do primeiro livro, que tambm precedia o texto." O exemplar da Historia animalium, de Aristteles, que
pertenceu a Sixto IV, traduzida para o latim por Teodoro Gaza, anunciava seu
contedo de maneira ainda mais espetacular. Aristteles aparece no incio do
texto vestindo rica tnica e um esplndido chapu alto. Est sentado escrevendo em uma escrivaninha, diante de uma parede em curva flanqueada por
colunas. sua frente aparecem os animais que ele ir descrever no texto, incluindo um homem e uma mulher desnudos, alm de um majestoso unicrnio." Mesmo os mais antigos manuscritos poderiam necessitar de iluminuras
para fazer com que parecessem realmente antigos. Quando os cnegos da
Ordem de So Pedro presentearam Leo X com o exemplar nico (e famoso)
do manuscrito Orsini de Plauto, do sculo IX, eles tiveram o cuidado de inserir na abertura do texto ornamentos clssicos, que foram desenhados em tiras de pergaminhos coladas nas duas primeiras folhas do volume."
Evidentemente, os clientes aprenderam bem suas lies. A viso da antiguidade de que gostavam - como a dos cartolai - nada tinha em comum
com o mundo austero de esculturas brancas e da nobre simplicidade que os
neoclassicistas de sculos posteriores viriam a admirar. No que concerne ao
mundo antigo, o excesso de decorao ainda era pouco. Cores fortes e texturas
elaboradas definiam as cidades harmoniosas e as paisagens arcdicas, que o
restante do texto evocaria pelo seu contedo. Esse gosto por complexas ilustraes de abertura - do mesmo modo que o gosto por ricas encadernaes
- no apenas sobreviveu na era da impresso, mas ainda chegou a florescer
de maneira exuberante. A pgina de rosto impressa poderia, claro, oferecer
um cenrio pictrico para o texto to elaborado quanto a pgina desenhada.
Os ex-libris pintados ou impressos - tais como os que Drer produziu para
seu amigo Pirckheimer - poderiam fazer do livro um bem to personalizado

22

ANTHONY GRAFTON

quanto o braso desenhado na primeira letra maiscula. Por vezes, determinados leitores iam mais alm para imprimir um toque pessoal no incio de
um livro antigo. Nesse sentido, Willibald Pirckheimer fez com que Drer
produzisse uma iluminura na pgina de abertura de seu exemplar da edio
aldina da obra de Tecrito contendo uma espetacular ilustrao de vida pastoral, em que cada pormenor fazia referncia ao rexro.v'O cliente e o artistado mesmo modo que o cartolaio e o arteso - poderiam trabalhar a impresso a ser dada por um texto planejando essas sofisticadas formas de acesso.
Em certas ocasies, as colaboraes entre o escritor, o leitor e o artista
tornavam-se mais sistemticas e complicadas. Um famoso caso o da edio
de Virglio feita por Sebastio Brant, em que uma seqncia de ilustraes
constitua o mais vvido comentrio do texto. Isso tudo parece bastante familiar: ainda hoje produzimos e consumimos edies ilustradas de obras clssicas. Contudo, certos casos parecem hoje coisa de outros tempos. Holbein,
por exemplo, adornou edio comentada do Elogio da loucura, de Erasmo, com
uma srie de esboos cmicos, alguns remetendo diretamente ao texto, outros fruto da imaginao. Myconius mostrou os desenhos a Erasmo e registrou as reaes do autor ao modo como o artista havia reagido a seu texto.49
O livro, como demonstrou Sandra Hindman, tornou-se no o modelo para
uma edio ilustrada, mas o depositrio de um esforo mpar de capturar todas as implicaes, explcitas e implcitas, liberais e involuntrias de um texto notoriamente polifnico. Outras tentativas de combinar texto e figuras,
narrativa e comentrio, tambm parecem refletir um esforo para produzir
no um modelo para cpias mltiplas a serem vendidas, mas um tesouro a
ser compartilhado apenas com alguns amigos de especial discernirnento."
Por ltimo, os cartolai e seus clientes desenvolveram o que desde ento
tem sido a atitude preponderante no comrcio de livros raros, mas que foi esquecido pelos varejistas de livros novos e comuns. Vendedores e compradores
passaram a compartilhar a crena de que a transferncia de livros uma atividade terrivelmente importante e valiosa, uma transao emocionante, tanto
cultural quanto financeiramente, que demanda quase o mesmo nvel de gosto e conhecimento quanto o de escrever os livros. 5 I Certamente os leitores da
Renascena levavam muito a srio os momentos em que adquiriam os seus
livros. Com freqncia registravam nos livros o local, data e circunstncia da
aquisio. Expandiam ainda essas anotaes, originalmente curtas e limitadas, at fazer delas verdadeiros dirios parciais, escrevendo pessoalmente nas
margens e finais de pginas desses livros que to cuidadosamente haviam escolhido. Petrarca preparou uma lista dos livros que lhe eram mais caros (/ibri
mei peculiares), tendo usado muitos deles como partes de um dirio em que
poderia tratar de seu amor por Laura, mas tambm de assuntos mais banais,
como a irritao que lhe causavam seus camponeses."O estudioso Hieronymus
Muenzer de Nuremberg, para usar um caso menos conhecido, que em 1478

7 O LEITORHUiVlANISTA

23

havia importado de Veneza um de seus livros de medicina registrou, em 1490,


um de Bolonha; um terceiro fora adquirido durante sua Italienische Reise enquanto estudava em Pavia, em 1477. Tambm Muenzer saiu do campo de
aquisies para o registro de acontecimentos sem conexo especfica com elas,
como quando anotou em um manuscrito que tivera o grande prazer de encontrar pela primeira vez o homem que o havia escrito, "aps 32 anos", em
26 de abril de 150l.53 O livro comprado com tanto cuidado, decorado com
tal meticulosa ateno para os pormenores, tornava-se muito mais que um
mero texto. Servia como registro da vida de seu proprietrio, mapa da rede
de suas ligaes literrias e confidente de seus sentimentos.
O livro utilizado pelo humanista, manuscrito ou impresso, era algo ao
mesmo tempo familiar e estranho para ns. De modo geral, o livro comeava
como objeto de produo em massa, mas a seguir passava por uma metamorfose e ganhava forma individual, na medida em que nele se fundiam as vises de seu proprietrio e do empresrio que o havia produzido. Na loja, era
geralmente vendido por soma modesta e ficava junto a outras cpias da mesma obra, todas bastante parecidas em contedo e aparncia. 54 No entanto,
uma vez nas mos do proprietrio, mesmo um livro muitas vezes impresso
se transformava em algo to rico, estranho e valioso como qualquer manuscrito. O hurnanista abordava seu livro, num primeiro momento, como um
adolescente da Califrnia dos anos 1950 lidava com um automvel fabricado
em Detroit. Adquiria um produto com aspecto especfico e vvido, algo que
os peritos haviam desenhado para ser atraente ao seu gosto e desejo. Mas ele
redesenhava o produto na medida em que o utilizava, mudando o aspecto
que antes apreciara, acrescentando decoraes singulares, tornando pessoal o
resultado da produo em massa. Uma forma de colaborao ativa e mesmo
artstica entre consumidor e produtor passou a ser usual. Tal relacionamento
entre o proprietrio e o livro, nas classes mais altas da sociedade europia,
iria durar por sculos. Na verdade, durou mais tempo do que a nossa atual
relao, em que aceitamos passivamente os livros na forma que lhes foi imposta pela fbrica. O livro de ento foi criado por empresrios extraordinariamente talentosos, de cujos nomes com freqncia nos esquecemos, e por
colecionadores cujos livros encadernados em couro e pergaminho ainda enchem as estantes de nossas bibliotecas e museus.

EM BUSCA DE MEDIADORES: O PROFESSOR E O LEITOR


Em 1435, Ambrogio Traversari visitou a escola de Vittorino de Feltre
prximo a Mntua. Ele ouviu o jovem prncipe Gonzaga, de 15 anos, recitar
to bem duzentos versos latinos sobre a entrada em Mntua do imperador,
que "achou difcil acreditar que Virglio tivesse declamado o livro 6 da Eneida

24

ANTHONY GRAFTON

diante de Augusto com mais graa"." Mais ou menos na mesma poca,


Guarino de Verona escreveu uma famosa carta para seu aluno Leonello d'Este:
Seja o que for que estiver lendo -

comea a carta -

tenha sempre mo um ca-

derno de anotaes [...} no qual voc possa escrever o que quiser e liscar os tpicos
que voc juntou. Ento, quando decidir reler as passagens que mais o impressionaram, no ter de folhear um grande nmero de pginas. Isto porque o caderno de
anotaes estar prximo como um empregado diligente e atento para lhe dar aquilo de que vier a necessitar [... } Pode ser que voc considere motivo de muito tdio
ou de excessivas interrupes copiar tudo em tal caderno. Se for esse o caso, tal tarefa deve ser confiada a um menino aplicado e culto -

e muitos deles podem ser en-

contrados.56

Esses dois textos revelam um pouco do aprendizado

nas elites e das es-

tratgias profissionais de ensino da Renascena - um conjunto de variadas


e por vezes curiosas tcnicas que deixaram sua marca em todo leitor educado.
O jovem prncipe da escola de Vittorino declamou seu texto. O humanista o treinara para ver a pgina de literatura antiga como um roteiro de
exibio verbal, algo que exigia uma memria e uma dico apuradas. No
decorrer dos sculos XV e XVI, as qualidades auditivas dos textos escritos
continuariam a ser ponto central para o modo como os estudantes os abordavam e os adultos os apreciavam. Meninos como Piero de Mdici gabavam-se
da grande quantidade de linhas que haviam decorado e podiam recitar."
Figura mais rara, a jovem e culta Alessandra Scala recebeu caloroso elogio
por sua habilidade em recitar os versos da Electra, de Eurpides, com o que
ento pareceu a seus ouvintes ser o encanto do grego tico pronunciado como lngua materna. 58 At o final do sculo XVI, grandes estudiosos como
)ustus Lipsius e )oseph Scaliger foram alvo de elogios e causa de assombro
por sua capacidade de recitar textos clssicos de memria, com impecvel
dico. Lipsius se dispunha a declamar o texto completo de Tcito tendo ao
pescoo um punhal que seria cravado nele se cometesse algum erro; Scaliger,
deitado na cama, traduziu um livro completo de Marcial para o grego, trabalhando de memria. O humanista inicialmente lia um texto e depois o retomava pelas qualidades formais que faziam de suas escolhas vocabulares algo
digno de nota. Mtrica, aliterao e combinaes particularmente excepcionais de sons tornavam-se os pontos de referncia de um texto explorado mais
pelas caractersticas auditivas do que visuais. O humanista abordava o texto
mais intimamente no quando ele interpretava as palavras escritas no papel
ou pergaminho, mas sim quando sensualmente pronunciava com os lbios os
sons do texto. Petrarca iniciou algo importante quando se enamorou do som
do latim escrito por Ccero e Virglio.

7. O LEITORHUMANISTA

25

Mas, obviamente, o sentido do texto tambm tinha um papel vital em


sua interpretao. O aluno alcanava a interpretao por intermdio de exerccios em etapas. Em primeiro lugar, o professor fazia a parfrase, linha por
linha, do documento clssico em questo. Prosa e verso, filosofia e histria,
tudo era esmiuado e reempacotado como narrativa latina seca, mas correta.
Apenas depois desse exerccio, o professor retomava os mesmos trechos, mais
vagarosamente, uma segunda vez. Nessa passagem ele identificava os fatos e
os indivduos histricos, explicava mitos e doutrinas, alm de revelar a lgica dos tropas, utilizando os muitos problemas que surgiam como pretexto
para digresses sobre todos os temas imaginveis. Desse modo, o estudante
aprendia que cada texto no era apenas uma mera histria, mas sim um complexo quebra-cabea cuja lgica mais profunda tinha de ser descerrada pelo
professor com seus bolsos cheios de chaves-mestras.
Os textos clssicos impressos para a universidade na Frana do sculo
XVI e em outros pases deixam clara a seqncia e relao desses processos.
Os impressores inseriam uma barra de metal aps cada fileira de caracteres,
deixando, desse modo, um amplo espao em branco entre as linhas. Nesse
espao em branco, os estudantes poderiam anotar o resumo feito pelo professor em latim. Os impressores tambm deixavam grandes margens e nelas,
sobretudo nas partes iniciais dos textos, os estudantes anotavam os comentrios tcnicos mais pormenorizados,
geralmente com caligrafia to clara que
revelava haverem transcrito essas notas de um rascunho. Essas rotinas persistiram por longo tempo. Quando P. D. Huet preparou sua srie de trechos em
latim para o herdeiro do trono francs aps 1670, ele acrescentou aos textos
tanto uma parfrase corrida (ou ordo verborum), quanto um comentrio mais
pormenorizado em que se reuniam outras verses."
A amplitude das prticas codificadas pelos impressores estava longe de
ser nova. Tampouco era novidade a crena que lhes servia de fundamento:
que um texto deveria ser partido, para o melhor entendimento dos escolares,
em centenas de problemas menores, cada qual a ser discutido de forma independente. Precedentes gerais e fontes especficas podem ser encontrados para
os mtodos do glosado r humanista nas escolas da fase mais tardia da Roma
antiga, de Bizncio e da renascena latina do sculo XII.60 As habilidades
mentais bsicas que se aprendia a aplicar ao texto literrio clssico continuaram fundamentalmente
parecidas por um perodo que quase longo demais
para ser chamado de Ia longue dure.
O jovem leitor acumulava uma grande quantidade de dados histricos,
mitolgicos e geogrficos medida que avanava nos textos do currculo,
velocidade de vinte linhas por dia. Mais importante, desenvolvia uma atitude e dominava um conjunto de instrumentos. Michael Baxandall apresentou
o argumento de que, ao identificar algumas habilidades de percepo que ti-

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ANTHONY GRAFTON

nham de ser aprendidas com grande esforo, podemos reconstituir o olhar de


um perodo - o modo pelo qual indivduos identificveis foram treinados
por sua cultura a ver as obras de arte." De modo similar e mais direto, podemos usar as prticas da escola humanista para recriar um estilo da poca em
matria de leitura. Centenas de comentrios convergem para certos interesses e tcnicas bsicos. O jovem leitor aprendia a compreender as escolhas verbais e as imagens do escritor como exemplos das regras da retrica formal.
Aprendia a buscar aluses, a tratar qualquer texto de maior importncia como uma cmara de ecos na qual as palavras que ele tinha diante de si interferiam, alterando-as, com os subtexros que o escritor pretendera compartilhar com os seus leitores de educao similar. Todos os escritores humanistas
esperavam que seus leitores fossem mestres nessa arte de decodificao.
Quando Dirck Volckertz Coornhert atacou Justus Lipsius por ter recomendado que os governos executassem os herticos contumazes, Lipsius se sentiu
profundamente ofendido. Na verdade, ele havia recomendado que as autoridades queimassem e cortassem, ure et seca. Mas, como sublinhou, ele tinha a
expectativa de que seus leitores reconhecessem que estava utilizando uma
frase das Fi/picas, de Ccero, a qual no se referia ao poste de execuo, mas,
de modo geral, necessidade de usar remdios extremos, como a cirurgia,
para males exrremos.f O que tornou tais prticas uma novidade na Renascena
no foi o seu contedo mas a acolhida que tiveram. Os humanistas insistiam
em ensinar os jovens no-religiosos a aplicar tais prticas e alegavam que
aquela educao era mais apropriada que a escolstica tambm para os novios. Mas essas mudanas tm a ver com a histria social dos leitores e da educao, mais do que com a histria da leitura como forma cultural. As verdadeiras habilidades formais com que o jovem estudante aprendia a dissecar
um texto, deixando vista seus msculos, nervos e ossos, eram de origem
clssica; e, por conseguinte, os mtodos do humanismo constituam um renascimento clssico tanto quanto a seleo dos textos aos quais os mtodos
eram aplicados.
A principal inovao tcnica que podemos identificar ocorria quando o
estudante passava da anlise e interpretao para a tarefa mais elevada da aplicao - colocar o texto em uso. O jovem aristocrata de Guarino, como os
alunos da escola de Vittorino, estudava os textos clssicos. Mas Guarino o
instruiu a ir muito alm da boa pronncia das slabas. Ele buscava outro jovem, algum que era estudioso por necessidade, e no por escolha, e pedia a
ele que assimilasse e processasse a matria clssica para reutilizao. Desse
modo, a leitura transformou-se em atividade social em vez de privada - um
jogo similar ao cricket, executado pela colaborao de um cavalheiro com um
jogador. Muitas vezes, os professores - como o prprio Guarino - eliminavam os intermedirios e ofereciam suas prprias introdues resultantes

7. O LEITOR HUMANISTA

27

de uma assimilao prvia dos clssicos, as quais naturalmente


se transformaram no cerne da pedagogia renascentista.'?
O jovem, fosse ele prncipe, nobre ou clrigo, no mergulhava sozinho
nos livros dos antigos, para nadar ou afogar-se. Em vez disso, um erudito humanista organizava os antigos para ele, processando-os e transformando-os
de textos cheios de arestas, difceis de lidar e, por vezes, perigosas, em pedacinhos de sentenas e informao uniformes, fceis de recuperar e reproduzir.
Essa forma de aprendizado fazia dos textos antigos algo em cuja utilidade se
podia confiar; tambm dava ao jovem leitor um modelo que poderia imitar
caso viesse a empreender o mesmo trabalho de processar textos anos mais tarde, ao l-Ios por conta prpria. Esse processo ocorria nas salas de aula de toda a Europa e, por volta do incio do sculo XVI, alguns dos professores mais
criativos ofereciam em forma impressa o mesmo tipo de orientao. Desse
modo criavam uma sala de aula imaginria muito mais ampla do que aquela
que poderia ser constituda por uma turma individual. Nesse ponto, a histria das idias, a histria do livro e a histria da leitura, at ento separadas,
passam a convergir de forma significativa.
Considerem-se os Adgios de Erasmo, aquela vasta coleo de provrbios
e comentrios que alcanou sua forma cannica, se no final, na edio aldina de 1508. Esse livro nasceu de uma curta coleo original de 800 e tantos
ditados latinos, impressa em Paris em 1500, e transformou-se
num amontoado de 4000 ensaios, alguns dos quais longos o bastante para merecer publicao separada, sobre aforismos gregos e latinos das mais diversas origens
e naturezas, extrados de todo o espectro da literatura e lexicografia grega.
Apesar de sua formidvel dimenso, os Adgios tornaram-se um dos livros
mais vendidos da Renascena no norte da Europa, como se pode ver tanto
nos registros dos editores quanto nas listas de livros dos muitos estudantes
que morreram no sculo XVI em Cambridge. Suas bem ordenadas concluses ensinavam aos jovens cultos muitas slidas lies de moral e de larinidade, rodas embaladas e condensadas de forma eficaz. Os leitores dos Adgios
poderiam recomendar a um amigo dado a irritar seus superiores e as pessoas
mais velhas "ne ignem gladio fedias" (no curucar o fogo com a espada); poderiam incentivar outro amigo insatisfeito com seu destino a acreditar que
"Spartam nactus es, hanc orna" (coube a voc uma tarefa, adapte-se do melhor modo a ela); poderiam alertar jovens reis beligerantes que "dulce bellum inexpertis" (a guerra muito divertida para quem no a experirnentouj.?'
Tudo isso bem conhecido. O que menos difundido, entretanto, que
os Adgios foram concebidos para servir no apenas como ajuda na produo
de boa prosa latina, mas tambm como manual de tcnicas de leitura, alm
de ser coleo de textos pr-assirnilados para serem aplicados ao exerccio de
leitura. Erasmo no compilou apenas ditados lapidares, mas identificou sua

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ANTHONY GRAFTON

origem nos clssicos e acompanhou as alteraes que haviam sofrido ao longo da histria da literatura grega e latina. Ademais, ele as encaixou em uma
moldura to elegante e eficaz quanto as desenhadas e pintadas nos manuscritos dos humanistas: uma apresentao que garantiu sua utilidade para os leitores cristos modernos.
Uma citao exemplar, segundo o prprio Erasmo, Festina lente (apressa-te com vagar), que o autor discutiu longamente. O adgio teve o seu incio, explica ele, quando se modificou mediante um oxmoro a frase grega
normal encontrada em Aristfanes Speude tacheos (apressem-se rapidamente,
isto , andem rpido). Embora seu carter resumido seja evidente, ela continha uma variedade de significados. Ensinava a lio que os prncipes acima
de tudo necessitavam aprender: que a pressa e a obstinao causam mais dano do que benefcio. Erasmo utilizou essa simples lio na tica do humanismo, a qual de modo geral era estica, como gancho para pendurar uma variedade extraordinria de materiais clssicos. Ele mostrou a que se aplicava a
uma leitura essencialmente moral de um texto potico bsico: a parte inicial
do livro I da I1ada. Nessa passagem, Agamenon, tendo perdido sua escrava
Chryseis, em retaliao rouba a escrava Briseis de Aquiles:
Homero parece ter retratado Agamenon com mente demasiadamente lerda e acomodada, a parte do bradeos [vagarosamente] no aforisma, visto que no existe qualquer
registro de atos de bravura ou demonstrao de coragem da parte dele, exceto o ataque de raiva pela retirada de Chryseis e o subseqente roubo de Briseis de Aquiles.
A Aquiles, por outro lado, Homero atribui impulsos indisciplinados, isto , a parte
spesde [apressar] do provrbio; a menos que seja exemplo de ambos (apressem-se vagarosamente] quando ele puxa a espada para atacar o rei e persuadido por Palas a
limitar sua demonstrao de indignao a violentos improprios.I?

Da moral em literatura Erasmo passava, sem dificuldade aparente, para a moral na histria. Fbio Mximo, destacava ele, foi um dos poucos heris histricos a merecer fama imorredoura por apressar-se vagarosamente. E os dois
imperadores modelo, Augusro e Vespasiano, tinham esse provrbio como um
de seus favoritos. Vespasiano o tinha mesmo mandado gravar, em forma de
hierglifos, em suas moedas: elas mostravam uma ncora com um golfinho
enroscado, expressando o mesmo oxmoro ao combinar, como na frase original, as noes de velocidade e de lentido.
Do adgio ao hierglifo, do significado verbal cristalizado da moral sua
corporificao, a distncia no era grande na Renascena. Erasmo cruzava tal
espao na velocidade de um raio, ao encontrar nesse nico hierglifo o pretexto para uma longa digresso sobre a escrita pictrica dos egpcios. Ele recolheu informaes sobre hierglifos de variadas fontes, entre as guais nomeadamente o texto grego de Horapollo ento ainda por publicar. Como

7. O LEITOR HUMANISTA

29

bom humanista, ele seguia o rastro de tais textos at sua fonte original, um
trabalho perdido do estico Chaerernon.f Mas ele disse mais a respeito da
natureza dos hierglifos do que acerca de sua histria. Ambas causavam prazer e mereciam respeito, explicou ele, por utilizarem qualidades reais de objetos naturais para ensinar lies fsicas e morais. Eram um modelo de boa
pedagogia: apesar de incisivo e de fcil memorizao, o hierglifo exigia de
seus leitores pelo menos um pouco de trabalho para conseguir interpret-lo:
Os videntes e sacerdotes egpcios [. ..} acreditavam ser errado exibir os mistrios da
sabedoria para pessoas comuns em uma escrita aberta, como ns fazemos; mas eles
expressavam o que consideravam que merecia ser conhecido por meio de vrios smbolos, coisas ou animais, de modo que nem todos pudessem interpret-Ias. Mas caso
qualquer um estudasse em profundidade as qualidades de cada objeto e a natureza
especial ou poder de cada criatura, poderia com o tempo entender o significado de
tal enigma comparando e adivinhando o que simbolizavamY

Festina lente, com sua perfeita materializao visual nas qualidades naturais
do golfinho e da ncora, pareceu a Erasmo uma boa amostra "dos mistrios
da mais antiga filosofia".
Para interpretar um hierglifo, em ltima instncia, era necessrio conhecer as propriedades naturais de suas partes constitutivas, as criaturas cujas
imagens constituam o vocabulrio simblico dos sbios egpcios. Em decorrncia, Erasmo divagava longamente sobre a celeridade do golfinho, garimpando histrias naquela querida miscelnea de falsidades, a Histria natural,
de Plnio (mais uma vez, deu-se ao trabalho de identificar a fonte de Plnio,
Aristteles):
Sua extraordinria velocidade pode ser aquilatada a partir de um dado, qual seja,
que, apesar de sua boca estar longe do focinho, quase no meio da barriga, o que necessariamente o atrasa na caa aos peixes, visto que dever peg-los em posio contorcida e curvando-se para trs, ainda assim quase nenhum peixe consegue escapar
de sua rapidez."

Desse modo, Erasmo transformava um simples axioma numa forte, embora


delgada, coluna vertebral qual pregava uma reconstruo altamente seletiva da cultura antiga como um todo. Ele fazia com que a retrica e a epopia,
a histria e a filosofia natural, tudo ensinasse a mesma clara moral. Fazia com
que os intelectuais gregos e romanos, egpcios e cristos, tivessem a mesma
mensagem literria e artstica. Dava lies implcitas e explcitas sobre como
detectar aluses em textos clssicos. Usou a decodificao do hierglifo, a
descoberta da mensagem oculta sob uma capa aparentemente difcil, como a
principal metfora para a leitura dos clssicos, a qual sempre buscava senti-

30

ANTHONY GRAFTON

dos aceitveis por cristes sob a superfcie dos escritos pagos. Um ensaiopequeno fragmento de livro grande e influente - revela o formato da tarefa
maIOr.
O trabalho de Erasmo no era de modo algum idiossincrtico. Em verdade, no correr de todo o sculo XVI, outros intelectuais do norte da Europa
empreenderam a tarefa de organizar e enquadrar os elementos bsicos da herana clssica para esrudanres." Algumas dessas obras eram bastante elementares, como a Officina, do mestre-escola Ravisius Textor, da regio de
Nivernais. Fornecia apenas o que estava prometido no ttulo para o jovem
adornar as suas composies: material de trabalho. Textor coletou trechos
curtos da histria antiga e os resumiu, no para informar o menino sobre a
Antiguidade,
mas para prover exemplos de comportamento
moral ou imoral. O leitor era apresentado no acidentada histria de Roma de Lvio, difcil de escalar e, por vezes, assustadora de contemplar, mas sim a uma galeria divertida e concisa de histrias, organizadas por princpios de associao
facilmente compreensveis. Homens que se mataram, homens que morreram
defecando, homens esfolados, homens sufocados, mulheres mortas durante o
trabalho de parto e homens decapitados surgem uns aps os outros em um
teatro de marionetes pedaggico que encontra sua unidade no na continuidade histrica do passado, mas nas necessidades pedaggicas e retricas do
presente." As mais dramticas e majestosas obras da prosa latina eram esquartejadas para fazer a festa dos escolares ou, melhor, para facilitar o trabalho do estudante de se familiarizar com o leque de esrorietas clssicas que
uma pessoa culta deveria conhecer. Tal forma de contato com um mundo
clssico, domado pela apresentao, provou ser duradoura; um dos seus exemplos mais conhecidos e autnticos pode ser encontrado nas escolas jesuticas
do Antigo Regime, onde os estudantes, em vez de ir aos prprios textos, liam
antologias e eram apresentados a um Marcial castrado ou, pelo menos, expurgado dos trechos tidos como vulgares.
Outras tentativas de organizar os textos antigos para uso moderno mostravam ambies intelectuais bem mais elevadas. Na medida em que se multiplicavam os textos disponveis e tornava-se mais urgente a questo de como l-los, os estudiosos procuravam fornecer sistemas de leitura elaborados e
sistemticos. Por exemplo, o MethoduJ ad facilem historiarum cognitionem, de
Jean Bodin, apresentava um mtodo para a leitura de todos os textos histricos, antigos e modernos. Em vez de preparar uma antologia, Bodin sugeria
que cada estudante preparasse a sua prpria, revisando sistematicamente
as
entranhas dos seus livros em busca de informaes sobre quais historiadores
mereciam f e quais regimes de governo poderiam funcionar para cada povo.
Sua influncia foi muito ampla. Montaigne, em seus Ensaios, no s responde a questes levantadas por esse autor, mas tambm revela ter tomado notas

7. O LEITORHUMANISTA

31

esquemticas sobre historiadores do tipo recomendado por Bodin. No entanto, Bodin no tentou descobrir a verdade sobre o passado tal como realmente fora, mas sim apresent-Io como instrutivo. Ele sabia, por exemplo,
que a histria era realmente a filosofia ensinada por meio de casos concretos.
Ensinava seus alunos a ler a histria segundo essa tica, utilizando smbolos
nas margens (CH para consilium honestum, CTV para consilium turpe sed utile),
de modo a enquadrar fora cada histria de um discurso ou de uma batalha
em uma moldura altamente tradicional."
Esses livros de texto e manuais tiveram impacto bastante generalizado,
menos sensvel mas muito mais difundido que os ensinamentos de qualquer
mestre individual. Continuaram (e espalharam pela Europa) o que havia sido
no sculo XV o trabalho de professores individuais como Guarino. Os jovens
da Renascena, em geral, liam inicialmente os clssicos de modo nico: no
para buscar a antiga sabedoria como ela realmente era, nua e desafiadora, mas
para admirar a velha sapientia como exposta em um tipo de museu impresso
- dividida em salas, emoldurada e rotulada em modos que predererrninavam o sentido das relquias expostas.
O esforo geral de modernizao empreendido por Erasmo e outros no
chegava a ser novidade. James Hankins sustentou recentemente que abordagens similares feitas por Decembrio tinham tornado possvel aos intelectuais
de Milo no sculo XV ler e reverenciar Plato - justamente porque eles
no conseguiram ver quo diferentes eram suas idias e valores." Antigos
neoplatnicos haviam feito o mesmo com Homero muito tempo antes, tornando-o palatvel para os leitores modernos com conhecimento de filosofia."
Contudo, as molduras universalmente visveis dos adgios de Erasmo, reproduzidas mecanicamente, com sua estreita ligao de interpretao e material
analisado, cristalizaram a natureza e extenso do contato do escolar do sculo
XVI com o mundo antigo como um todo. Para quase todos os jovens leitores, na maior parte dos casos, domesticava o que, de outro modo, teria sido o
desafio de uma histria e moral no-crist. Na Europa do sculo XVI, muito
mais jovens conheciam a histria da caixa de Pandora pela verso moralizadora de Erasmo do que pela leitura da verso original e mais selvagem do
jarro de Pandora em Pndaro."
O modo como os humanistas reuniam em blocos os antigos autores finalmente ajudou a formar as expectativas dos leitores sobre os textos importantes de duas outras maneiras cruciais. Primeiramente,
no incio do sculo
XVI os humanistas haviam conseguido impedir a distribuio de muitos dos
comentrios medievais que no apreciavam. Mas isso no foi conseguido, como algumas fontes modernas sugerem, pela supresso total dos comentrios,
mas pela substituio dos comentrios antigos por outros modernos. As glosas dos professores humanistas, geralmente surgidas como lies nas salas de

32

ANTHONY GRAFTON

aula e depois reescritas para serem impressas, do mesmo modo que as vinhas
das iluminuras, entrelaavam-se ao redor dos textos de poetas populares como Ovdio,Virglio
e Juvenal, e dos textos importantes
de prosa como a
Consolatio, de Bocio, o De inventione, de Ccero, e at mesmo a prpria Bblia.
Tais comentrios adotavam escrita humanista e no gtica. Tratavam de problemas triviais e tcnicos, problemas de todo tipo, de maneira to extensa
que ameaavam sufocar os textos originais. Apesar dos esforos de crticos
isolados como Poliziano para deter seu crescimento como ervas daninhas, os
comentrios floresceram durante todo o sculo XVI e ainda eram colhidos
nas edies com diferentes verses de um mesmo texto no sculo seguinte.
Em decorrncia disso, o leitor humanista, j na era da imprensa, no esperava que seu texto clssico chegasse limpo a sua mesa. Quanto mais importante fosse seu autor e seu tema, mais espessos deveriam ser os comentrios que acompanhavam o texto. Com o tempo, os leitores e editores acabaram
'por decidir que os textos literrios que no fossem de origem latina tambm
necessitavam de comentrios; no havia outro modo de comprovar seu valor
literrio. Badius Ascenius comentou o livro 13 da Eneida, de Virglio, que
havia sido escrito pelo humanista Maffeo Vegio; Gerardus Listrius comentou
extensamente O elogio da loucura, de Erasmo, livro que em sua verso com
glosas tinha a mesma aparncia de um texto clssico e muitas vezes era impresso ou encadernado junto com textos genuinamente
antigos. Por conseguinte e paradoxalmente,
o texto hurnanista tinha retomado posio das
auctoritates medievais. Competentes, suas glosas eram menos opacas que as
medievais; no mais uma muralha gtica, e sim um entrelaado classicista
de ramos de vinhas. O novo comentrio, no entanto, aprisionava e forjava o
texto de forma to poderosa quanto o antigo. Adornado com a exegese humanista, o texto parecia importante no por si mesmo, mas tambm por novamente estar ligado a um sistema de aprendizado e de interpretao.
Por ltimo, os humanistas produziram uma outra inovao vital. Os professores tradicionais haviam sempre sublinhado as virtudes e excelncias nicas de seus autores. As palestras sobre um escritor antigo, durante a Idade
Mdia ou o incio da Renascena, normalmente comeavam com um substancial (mesmo se estereotipado) relato acerca de sua vida. Tal procedimento
colocava suas obras em um contexto histrico dramtico - com freqncia,
certamente imaginoso -, sublinhando seu nascimento em famlia ilustre,
suas boas aes e o relacionamento ntimo com grandes homens. Em contraposio, o hurnanista tendia a dramatizar sua prpria vida e os crculos sociais que freqentava. Erasmo, nos Adgios, se gabava farta e mentirosamente dos servios que Aldo e seus alegres funcionrios lhe tinham oferecido
enquanto haviam trabalhado naquela grfica. Ele e seus associados, do mesmo modo que Vives, aproveitaram suas edies comentadas de textos para

"1
I'

!
33

7. O lEITOR HUMANISTA

incluir todo tipo de histrias dramticas sobre as descobertas de manuscritos


que tinham feito, sua associao com grandes homens de outrora, sua virtude e energia."
O texto numarnsra exaltava seu editor e seus patrocinadores de forma to
eloqente quanto seu autor. Induzia o leitor a buscar - do mesmo modo
que o faria um leitor contemporneo
escritor importante

consultando

estudo crtico sobre um

dois tipos de narrativa em um s livro. O texto co-

mentado naturalmente tinha como cerne uma histria clssica contada por
um escritor antigo, que poderia ser de natureza potica, histrica ou filosfica. Paralelamente, contudo, o editor tecia uma narrativa moderna dupla, que
poderia ser corretamente retrica ou filolgica em seu contedo manifesto,
mas que era com freqncia sedutoramente autobiogrfica em seu subrexro,
Anotaes encontradas
que os leitores -

em exemplares de tais livros revelam a avidez com

sobretudo de localidades remotas -

perscrutavam os tex-

tos em busca de informaes no apenas sobre o mundo antigo, mas tambm


sobre os crculos literrios modernos que haviam dignificado a Florena dos
Mdicis ou a Louvain de Erasmo. Por exemplo, nada fascinou mais o jovem
Lucas Fruterius na edio feita por Muret de Carullus do que a parte sobre
os grandes embates literrios entre Poliziano e Marullus e a polmica mais
recente entre o prprio Muret e Pier Vertori." O comentrio humanista passou a ser a garantia de que o texto pertencia alta cultura do seu tempo; tambm ligava o texto, to firmemente como o haviam feito as glosas de Accursius,
a um regime literrio e pedaggico especfico.

ADENTRANDO

O GABINETE DE LEITURA

A leitura, est claro, no cessava ao final da escola, como bem ilustra o


caso de Maquiavel. Indivduos maduros podiam utilizar as habilidades tcnicas que haviam dominado no colgio para fins inteiramente imprevisveis.
Johannes Secundus durante a juventude e Maquiavel na meia-idade revelaram-se capazes de ler Catulo e Ccero, respectivamente, de modos que teriam
chocado qualquer mestre-escola. '7 O Basia, de Secundus, e O prncipe, de
Maquiavel - como muitas outras obras de alta literatura, desde a Utopia, de
More, at os Ensaios, de Montaigne -, evidentemente no poderiam ter sido escritos se seus aurores no tivessem rompido a moldura mental do humanismo e revisto os antigos, interpretando-os com liberdade e brilhanrismo. Elaboradas, porm implcitas, essas interpretaes de textos clssicos so
demasiado complexas, excessivamente variadas e, por vezes, excessivamente
distanciadas da experincia de leirura para que possamos descrev-Ias pormenorizadamente
aqui. Mas qualquer histria completa da leitura na

34

ANTHONY GRAFTON

Renascena ter de tratar desses casos e integr-Ios com outras formas de testemunho da poca.
Uma segunda ressalva tambm crucia!. Os leitores da Renascena adquiriam e apreciavam uma grande variedade de textos, alguns dos quais no
eram de modo algum clssicos ou humanistas. Cosi mo de Mdici se divertia
no seu tempo livre de duas maneiras: cultivando suas oliveiras e lendo aquele clssico medieval Moralia in job de Gregrio Magno. 78 Federico da Monrefeltro amava os comentrios altamente escolsticos de Donato Acciaiuoli
sobre Aristteles. Fez de sua biblioteca uma coleo enciclopdica, que inclua numerosas obras de teologia e de outros campos alheios ao humanismo. O mesmo Montefelrro fez com que seu filho no apenas memorizasse
um novo texto em formato inovador, a Geografia, de Ptolomeu, mas tambm
decorasse a mais medieval das auctoritates, uma Bblia ilustrada." Giannozzo
Manetri lia a Bblia em hebraico como humanista, utilizando os melhores
instrumentos da filologia para encontrar o seu significado original. Mas tambm podia l-Ia maneira estritamente tradicional dos pregadores mendicantes, como quando encontrou nela dados para profetizar um destino terrvel para um homem de negcios desonesto. Ele alertava:
Li e reli as Sagradas Escrituras e tenha certeza de que voc ser punido, voc e sua
famlia, com uma punio que servir de exemplo para esta cidade."

Savonarola - cuja utilizao pblica da Bblia para atacar seus inimigos


fascinava Maquiavel - no teria citado o texto de forma diferente."
Esses assuntos podem ser abordados aqui apenas de forma tangencial.
Em volume deste tipo, ademais, obviamente no podemos levar em conta
um outro conjunto vital de informaes encontrveis nas fontes: os muitos
catlogos de bibliotecas pessoais e pblicas que sobreviveram. Do mesmo
modo que as muitas variedades de leitura implcita encontradas nas obras literrias, as diversas coletneas que estavam nas estantes dos humanistas demandam estudo diferente e mais extenso. 8' Mas podemos iniciar tal tarefa levando em considerao os dados relevantes para algumas questes mais
circunscritas: as circunstncias em que os humanistas adultos liam, os preparativos para a leitura e as maneiras como os aspectos intelectual e esttico
se combinavam em suas reaes ao texto.
O humanista, por vezes, lia de modo informal, como fazemos hoje.
Freqentemente,
contudo, como mostra a carta de Maquiavel a Vetrori , a
leitura na Renascena era parecida com a dana no mesmo perodo: uma atividade governada por um cdigo de regras altamente complexo e que exigia
ateno contnua. Em primeiro lugar, o humanista lia com a pena na mo,
escrevendo conforme avanava no texto. Por vezes, no tinha escolha, visto

7. O lEITOR HUMANISTA

35

que, com freqncia, o nico meio de obter determinada obra era copi-Ia.
Desde a fase inicial dos estudos sobre a Renascena no sculo XVIII, os estudiosos sabem que Poggio e Niccoli copiavam os textos que haviam retirado
nas bibliotecas dos mosteiros. Eles no tinham outro modo de apropriar-se
dos novos textos ou de torn-los acessveis a seus associados. Mas apenas recentemente foi descoberto que, pelo menos at o final da segunda metade do
sculo XV, os humanistas e carta/ai obtinham seus textos em propores similares de compra e de cpia. Muitas vezes, para espanto dos editores modernos, descobre-se que copiavam no os manuscritos, mas os textos impressos das obras que desejavam. Das 16 cpias manuscritas que sobrevivem da
obra Conso/atio ad Liviam, com certeza dez, e provavelmente outras duas, so
cpias feitas mo de edies impressas; dos 31 exemplares manuscritos das
clogas, de Calprnio, seis foram transcritas manualmente da edio impressa de 1471, de Sweynheim e Pannartz.t' No correr de todo o sculo XVI, os
humanistas amide copiaram textos gregos e latinos inteiros.
Os estudiosos modernos muitas vezes pressupem que tais atividades eram
empreendidas com objetivos acadmicos, visando publicao. Em outras palavras, o humanista copiava o que ele pretenderia editar. Muitas vezes, essa
interpretao perfeitamente
razovel; contudo, em certos casos ela deriva
no das fontes disponveis, mas de pressupostos anacrnicos. O escrever, no
fim das contas, era em si mesmo uma forma de leitura, uma homenagem feita letra a letra ao poder do texto original. A beleza da escrita - algo em que
os humanisras prestavam grande ateno, como vimos - a tornava apropriada para a tarefa de bem apreciar um belo texto. Trirhernius defendia a idia
de que no seria possvel compreender em profundidade um texto sem copi10, e muitos intelectuais bem mais modernos compartilharam
esse ponto de
vista. 84 J oseph Scaliger copiou todo um cdex especialmente valioso de Perrnio
que pertencia a seu professor de direito romano, o grande colecionador Cujas.
Os estudiosos contemporneos
do texto de Petrnio muitas vezes falam da
inpcia com que Scaliger copiou o manuscrito e da falta de cuidado com que
adulterou essa fonte nica com leituras originrias de outras obras, inclusive
livros impressos. Na realidade, contudo, ele nunca teve a inteno de editar
nada alm de alguns poemas atribudos a Perrnio no manuscrito original. A
transcrio completa, feita de modo legvel em sua esplndida caligrafia informal, era um bem pessoal, texto nico que ele produziu para seu prprio
prazer. "Gosto mais dele do que do impresso" , ele observou, indicando de imediato o valor que atribua a essa transcrio e sua falta de interesse em reproduzi-Ia ou em produzir um texto a partir dela. 85 Do mesmo modo que um menino de escola podia conhecer seu texto palavra por palavra porque o
memorizava e o recitava de cor, o estudioso maduro muitas vezes conhecia
certa obra por t-Ia copiado linha por linha. Ele tinha prazer em consultar a

36

ANTHONY

GRAFTON

obra no na forma que era compartilhada com os outros, mas na que havia sido elaborada tanto por sua escrita quanto por sua escolha de leituras.
O estudioso tambm afiava sua pena para outros propsitos mais analticos. Desde Petrarca at Scaliger, os acadmicos escreveram nas margens de
textos que no haviam copiado." Compilavam informaes tcnicas; amide
anotavam

sistematicamente

as variantes

que haviam encontrado

em outras

verses do texto. Angelo Poliziano, como sabido, detestava a impreciso


das edies dos clssicos surgidas em seu tempo. Mas tambm as usava meticulosamente como material de trabalho, enchendo suas margens com dados textuais e de exegese, recolhidos com carinho e preciso de uma vasta gama de fontes. No final dos volumes, ele com freqncia imitava os estudiosos
romanos do sculo IV ao inserir breves subscriptiones, que especificavam o local e a data em que havia trabalhado,

os textos utilizados

e o nome dos jo-

vens que o haviam ajudado." Casaubon compilou no seu exemplar do Corpus


bermeticum a lista condenatria de coincidncias entre essa obra, a Bblia e
outros textos pagos, que lhe permitia provar sua falta de autenticidade."
Os humanistas tambm manifestavam por escrito suas reaes sobre a
qualidade

literria e filosfica dos textos. Os exemplares

que Petrarca tinha

de Virglio, Agostinho e de muitos outros autores iam se transformando conforme os lia e anotava, em discusses bastante articuladas, sendo comum que
os debates entre o texto e as notas das margens inclussem vrias vozes." Por
todo o sculo XV e XVI, os humanisras anotaram as suas reaes e interpretaes nas margense nas folhas em branco dos livros que liam, e muitas vezes o faziam com um grau de esmero literrio e artstico que hoje nos parece
admirvel.
Montaigne considerou que suas breves avaliaes de Plutarco e Guicciardini mereciam ser includas nos Ensaios. Scaliger utilizava a maior parte de
seus livros como ferramentas, anotando s informaes. Mas mesmo ele riscou todo o texto de um livro que o havia irritado, escrevendo "caca" repetidamente nas margens e deu-se ao trabalho de disputar em latim correto e livresco
com outro glosador humanista que o havia provocado, Melchior Guilandinus,
anotando nas margens respostas cuidadosamente construdas. Gabriel Harvey,
cuja vasta e agora dispersa biblioteca foi estudada com desvelo por G. C. Moore
Smith, Virginia Stern e Walter Colman, enchia as margens de seus livros com
comentrios escritos em uma trabalhosa e elegante caligrafia latina, que ficou
famosa - sobretudo entre seus inimigos - pela chacota que faziam a respeito. Tais anotaes registravam as reaes de Harvey aos textos que lia, explicavam suas avaliaes de fontes colaterais e muitas vezes forneciam relatos impressionantes das ocasies em que ele havia discutido os textos, ou assistido
ao debate ou apresentao pblica a respeito deles?'

7. O LEITORHUMANISTA

37

A existncia de tantas anotaes sistemticas profundamente sugestiva. Muitas vezes, naturalmente, significava que um leitor versado no assuntO
estava preparando algo para ser publicado sobre o texto. As cuidadosas notas
de Scaliger sobre Guilandinus foram a primeira minuta de sua elaborada investida contra ele; as notas de Huet na sua cpia do livro sobre o Manilius,
de Scaliger, foram sua principal fonte para o violento ataque que faria contra
aquele autor." Contudo, as anotaes nem sempre serviam a esses fins para
ns confortavelmente familiares. Os humanistas insistiam em anotar muitas
vezes nas encadernaes e pginas de rosto dos seus livros que deviam servir
tambm aos amigos. Ange/i Po/itiani et amicorum (livro que pertence a Angelo
Poliziano e seus amigos), variantes dessa declarao de propriedade, ocorrem
dzias de vezes nos sculos XV e XVI e, em especial, no caso de Harvey.
Se examinarmos o cuidado com que essa gente anotou seus livros, seremos levados a entender tais frmulas de modo estrito e srio. O humanista
criava em seu exemplar um registro nico do prprio desenvolvimento intelectual e dos crculos literrios que freqentava. Fazia isso, ademais, em uma
caligrafia to cuidadosamente limpa e decorativa que se justifica sugerir que
ele atribua a essas notas um valor permanente. possvel que bibliotecas
inteiras de tais anotaes tenham sido sistematicamente colecionadas por homens como Harvey, no para fins de publicao, mas como referncia comum
para integrantes de seu crculo. Sabemos com certeza que os colecionadores,
no final do sculo XVI, davam grande valor aos livros impressos que trouxessem anotaes de estudiosos de pocas anteriores e competiam entre si para consegui-Ias. A biblioteca da Universidade de leiden, por exemplo, decorava cuidadosamente livros e manuscritos da coleo de Scaliger com uma
tira impressa explicitando sua origem - muitas vezes de forma incorreta,
porque os bibliotecrios e outros tendiam a considerar que qualquer conjunto de anotaes elegantes era de Scaliger. Colecionadores como Huet amavam e exibiam seus libri annotati.
No era fcil adornar dzias de livros com narrativas autobiogrficas,
com complexas referncias cruzadas e com profunda discusso de pormenores do texto. O humanista tinha de manter em ordem os seus livros e consultar muitos deles ao mesmo tempo; precisava ser capaz de encontrar informaes em uma vasta gama de fontes. Ao final do sculo XVI, diversos
aparelhos surgiram para tornar mais fcil esse tipo de trabalho literrio. Em
especial, o hurnan ista poderia utilizar a roda de livros - uma grande roda
vertical, com engrenagens para fazer com que virasse lentamente e parasse
sempre que necessrio. Ela movia os livros colocados em pequenas estantes
rotativas como os passageiros nos assentos de uma roda-gigante. O humanista que fosse dono de um tal aparelho poderia permanecer tranqilamente
sentado, enquanto consultava uma biblioteca de textos, como mencionou

38

ANTHONY

GRAFTON

Ramelli em sua descrio de tal mquina. Essas esplndidas mquinas, algumas das quais ainda existem, eram complernentadas por outros instrumentos nas bibliotecas mais modernas. Cujas, por exemplo, no apenas tinha uma
roda de livros com a qual poderia girar a sua vasta coleo, mas tambm possua uma cadeira de barbeiro, que ao girar permitia que ele passasse rapidamente de uma tarefa a outra em seu gabinete de leitura. Curiosamente,
entretanto, ele trabalhava sem utilizar qualquer desses acessrios: ele estudava deitado de bruos, sobre um tapete, com os livros ao seu redor." Assim, a
leitura na Renascena tinha at certo ponto o carter altamente custoso que
hoje associamos atividade de escrever. O lei ror sofisticado necessitava de
um conjunto de mquinas complicadas e caras. Uma vez de posse delas, ele
levava a mesma vantagem - ou sensao de vantagem - sobre os leitores
menos afortunados, que hoje leva o usurio da impressora e do compurador
de ltima gerao. Como o dono do compurador, ele tambm urilizava s vezes seus acessrios inteligentes no como ferramentas prticas que facilitavam o trabalho, mas como fetiches de alto custo que davam glamaur ao seu
ofcio.
Finalmente, a leitura, fosse privada ou pblica, com freqncia era dirigida para fins concretos - tanto polticos, quanto intelectuais. Comeamos
falando de Maquiavel, que lia histria em particular para entender o seu destino. Mais tarde, naturalmente, ele iria ler histria em pblico, no sentido
habitual do termo para a Renascena, isto , daria palestras sobre Lvio para
um grupo de patrcios florentinos nos jardins Ruceilai." Em ambas as situaes, o dilogo com os textos antigos visava ao mesmo objetivo: ao e resultados prticos no presente. Ao final do sculo XVI, Gabriel Harvey era apenas um entre muitos intelectuais ingleses consabidamente pagos para ler
textos histricos com homens influentes na poltica. Harvey trabalhou com
Thomas Smith J r. sobre descrio de Anbal feita por Lvio, antes que Smith
partisse para morrer na Irlanda, enquanto tentava restabelecer o controle ingls e proteger os investimentos de sua famlia. Ele leu o relato de Lvio sobre as origens de Roma com Sir Philip Sidney, antes que este partisse para
sua embaixada junto ao sacro imperador romano Rudolf lI. Provavelmente
concebeu sua prpria cpia de Lvio, cheia de anotaes, na qual registrava
essas leituras, no s como lembrana de seus esforos pessoais por colocar o
conhecimento a servio do poder, mas tambm como fonte de inspirao para si, na medida em que sua prpria carreira progredia. O caso de Harvey no
era exemplo isolado; os contemporneos apontavam as palestras de Henry
Cuffe, que lia texros clssicos com Essex, como a inspirao da falida rebelio de Essex." O prprio Hobbes culparia pela guerra civil os jovens de educao clssica que haviam adotado com excesso de zelo as idias republicanas
dos historiadores gregos e romanos. Obviamente, a leitura dos antigos pode-

7. O LEITORHUMANISTA

39

ria ainda ser um ato fortemente inserido nas vicissitudes do momento, na


poltica do incio da era moderna. Esse tipo de leitura, pragmtica em vez de
esttica, merece lugar histrico destacado e proeminente em qualquer relato
sobre o uso do livro na Renascena.

HUET: O FIM DE UMA TRADiO


Em meados do sculo XVII, os filsofos tinham comeado a defender a
idia de que apenas a leitura no poderia dar certos tipos de conhecimento
sobre histria natural e humana. Descartes comeou o seu Discours de Ia mthode contando a histria de sua insatisfao com a educao humanista que
havia recebido dos jesutas. Havia chegado concluso de que a leitura sobre
o passado poderia proporcionar apenas um nvel modesto de sofisticao que
tambm poderia ser obtido com viagens. O leitor diligente, do mesmo modo que o turista diligente, aprendia que cada povo vive com um cdigo moral diferente e que considera os demais, com a mesma falta de razo, como
brbaros. Somente o raciocnio rigoroso, tendo a matemtica como modelo,
poderia alcanar verdades mais profundas. Os hurnanisras mostraram-se dispostos, de imediato, a aceitar tais crticas ou, pelo menos, a admitir que a
maior parte dos jovens de boa educao as aceitava. Leitores de grande habilidade e editores de textos clssicos, como J. F. Gronovius e N. Heinsius, puseram mos obra com desnimo, conscientes de que a era da filologia havia
passado e que uma nova poca da matemtica a tinha substitudo.'?
Ningum testemunhou essas mudanas de forma mais atenta ou as deplorou mais do que Huet. Ao final da vida, ele se sentia como se j tivesse
morrido havia muito, testemunha fantasmagrica do mundo de sua juventude, no qual a erudio gozava de alto prestgio e atraa homens de grande taIenro.P No entanto, continuou editando seus clssicos para o herdeiro da Coroa francesa. Continuou colecionando e anotando livros eruditos, utilizando
um cuidadoso latim e uma letra pequena e elegante. E no deixou de considerar que os livros eram uma fonte primria de conhecimento tanto para as
cincias humanas quanto para as naturais. Parece apropriado encerrar este
estudo com uma pequena histria de sua vida.
Nenhum texto contemporneo escrito em vernculo agradava mais a
Huet do que La guirlande deJulie, a coleo manuscrita de miniaturas de flores e de madrigais encomendada pelo duque de Montausier como presente
de ano-novo para Julie d'Angennes. Huet carinhosamente descreve o manuscrito que a apresenta: "rnagnificamenre encadernado e colocado em pequena
bolsa de perfumado couro espanhol", que foi encontrado por Julie ao despertar em 1 de janeiro de 1633 ou 1634. Huet lembrava com alegria como certo dia a duquesa d'Uzez permitiu que ele lesse a obra. Ela o levou a sua bi-

40

ANTHONY

GRAFTON

blioteca, que ele descreve como no sendo grande ou cheia de livros, mas repleta de obras bem escolhidas, "elegantemente encadernadas e decoradas, o
tipo de coisa que as mulheres apreciam"." Nesse local ela o deixou trancado
por quatro horas das mais felizes de sua vida, do almoo at o pr-da-sol.
Segundo o que veio a recordar mais tarde, ele, durante a leitura, sentiu-se
ento como se efetivamente estivesse "conversando com os homens daquele
tempo que eram os mais distinguidos por sua inteligncia e corresia.P'O encantamento de Huet com a forma fsica dos livros, sua paixo pelo manuscrito nico, seu desejo de extrair do texto o sabor do ambiente social que o
produziu - todas essas emoes claramente decorrem das preferncias e prticas dos humanistas. O mesmo acontece com a forma fsica e a organizao
da biblioteca da duquesa. Mesmo que a erudio latina estivesse desaparecendo, a qualidade do texto impresso, a fina encadernao e os modos humanistas de ler poderiam ser transpostos para os novos clssicos contemporneos
em vernculo. Naturalmente foram preservados de maneira sistemtica nas
escolas latinas do Sacro Imprio Romano, dos Pases Baixos e da Escandinvia.
A abordagem humanista da leitura faz parte do que sobreviveu da herana
clssica e, acertadamente, vista como uma caracterstica da Renascena.
Mas tal abordagem teve tambm sobrevi da prpria, tanto na alta erudio
protestante do Refgio, quanto na alta cultura verncula da Frana pr-revolucionria. A histria definitiva de como os humanistas leram ter de incluir
em seu post-scriptum Huet e Hardouin, madame Dacier e Mr. Bentley,
Montausier e]ulie d'Angennes.

NOTAS
I

N. Machiavelli, Opere, iii: Lettere, org. F.Gaeta,Turim,

1984, p. 425-6.

Veja, a respeito, o bom texto de M. Lowry, The u/orld o/ Ald1lS ManutlS,

Irhaca, Nova

Iorque, 1979.
; E. Panofsky, Renaissance and Renascences in Westerna Art; E. Garin, Llumanesimo italiano,
Florena, 1952; Medioevo e Rinascimento,

Bari-Rorna,

1980. Para algumas considera-

es sobre esse corpo de textos, veja A. Grafron, Defenders of rhe text, Cambridge,
Massachussers, 1991, captulo l.

De forma tpica, Bud descrevia essa prtica como causada pela "ignorantia

Accursii

vel saeculi potius Accursiani, guae hac aetate ridicula esc", Ver E. H. Kantorowicz,
The king's two bodies, Princeton, New]ersey,
j

1957, p. 126.

Petrarca. Posterirari. Opere, Milo, G. Ponti, 1968, p. 886-900.

(, Erasmus. MethodltS, editado e traduzido


Darmstadt,

W. Welsig, I1I, 1967, p. 50.

por G. B. Winkler,

Ausgewhlte

Werke,

41

7. O lEITOR HUMANISTA

E. P. Goldschmidt, Hieronymus Mnzer und seine Bibliothek, Londres, 1938, p. 35-7.

Sobre o tema em geral, vide L. J. Bataillon e outros, orgs. La production du livre universitaire au Moyen ge. Exemplar et pecia, Paris, 1988, em especial os artigos de H.V.
Schooner, "La production du livre par Ia pecia", p. 17-37 e de R. H. Rouse e M. A.
Rouse, "The book trade at the University ofParis, c. 1250-c.1350", p. 41-114.

Seniles, VI, 5, cir. por A. Perrucci, Libro e scrittura in Francesco Perrarca In: Libri,
scrittura e pubblieo nel Rinascimento,

10

Bari-Roma, 1979, p. 5.

B. L. Ullman, The origin and deuelopment of bumanistic script, Roma, 1960;


The script of Humanism,

J.

Wardrop,

Oxford, 1963; M. Meiss, Towards a more comprehensive re-

naissance paleography, in: The Painter's cboice, Nova York, 1976, p. 151-75; Libri, e
pubblico nel Rinascimento,
Florentinus,
11

org. Petrucci. No tocanre a Poggio, vide: E. Walser, Poggius

1914, p. 104-10.

Para um estudo de caso clssico, vide B. L. Ullman, The humanism of ColuccioSaltaati,


Pdua, 1963. Para mais informao, vide C. Bec, Les livres des florentins, 1413-1608,
Florena, 1984.

" No que concerne ao Varicano, vide

J.

Bignami Odier e J. Ruysschaert, La Bibliotheque

Vaticane de Sixte IV Pie Xl, Cidade do Varicano, 1973; no que range a So Marco,
vide J. Onians, Besrers of meaning , Princeton, 1988, captulo XX.
13

M. Baxandall, Giotto and tbe orators, Oxford, 1971.

14

A reproduo pode ser vista no fronrispcio de Federigo de Montefelrro, Lettere di stato


ed'arte,

1470-1480, Roma, 1949.

1)

Idem, ibidem, p. 115-6

16

E. P. Goldschmidt, The printed book of tbe Renaissance, Amsterd, 1974.

17

A. Petrucci, org. Alle origini dellibro moderno: libri di banco, libri da bisaccio e librerci da mano. ln: Libri, scrittura epubblico, p. 139-56.

18

F. Anzelewsky,Drer-Studien,

Berlim, 1983, p. 182-5.

19

P. de Nolhac, Les correspondants d'Alde Mallltc, Roma, 1888, p. 26.

,0 A. Petrucci, L'antiche e le moderne carte; irniratio e renovatio nella riforma grafica

umanistica. In: Renaissance ltnd Hnmanistenbandscbriften,

orgs.

Munique, 1988, p. 4-5.


21

C. Mitchell, A fifteentb century ltalian Pluterch, Londres, 1961.

" A. Petrucci, L'antiche e te moderne carte, p. 11.


23

The Mediei Aesop, org. E. Fahy, Nova York, 1989.

J.

Aurenreirh er alii,

42

24

ANTHONY GRAFTON

Para o caso de Plnio, vide: L. Armstrong,


ralis" in Venetian Manuscripts

org.

years after tbe invention of printing,


25

Para Maximiliano vide:

J. D.

The illustrations

of Pliny's "Histeria natu-

and Early Printed Books. In: ManttSl:ripts in the fifty

J.

B. Trapp, Londres, 1983, p. 97-106.

Mller, Gedechtnus, Munique, 1982. Para outros estudos

de caso, vide: M. B. Winn, Antoine Vrard's presenration

manuscripts

books. In: Manuscripts in the fi/ty years after the invention of printing,
66-74; P. Spunar, Der humanistische

org.

and printed

J.

B.Trapp, p.

Kodex in Bhmen as Symbol der anriken (frern-

den) Kultur. In: Renaissance- und Humanistenhandschriften,

orgs. Aurenreith

et alii, p.

99-104.
26

E. H. Gombrich,
history

27

of art

From the revival of letters tO rhe reform of the ares. In: Essays in the

Para duas anlises da importncia


Lamourette,

prinrers.

,Londres, 1967, p. 71-82.

presented to RudoifWittkower

dos intermedirios,

veja: R. C. Darnron, The kiss of

Nova York, 1990, p. 107-87; L. Hellinga,


In: Manuscripts

in the first fifty

Manuscripts

years after the invention

in the hands of

of printing,

org.

J.

B.Trapp, p. 3-11.
28

W. Benjamin, Unpacking my library. In: llluminations, trad. H. Zohn, Londres, 1970,


p.59-67.

29

Vide, como exemplo dessa influncia,


change, Cambridge,

3Cl

E. Eisenstein,

The printing

press as an agent of

1979.

M. A. Rouse e R. H. Rouse, Cartolai,

illuminators

UClA Universiry, Research library, Department

and printers

in fifteentb-century

ofSpecial Collections,

ltaly,

Occasional

Papers, 1, 1988.
31

Sobre a publicidade
llndQuellen,

na era dos manuscritos,

org. H. Widmann

Geschichte des Buchhandels

veja: Der Deutsthe Bucbandel in Ureunden

e outros, Hamburgo,

von Altertum

1965, I, P 15-6; H. Widmann,

bis zur Gegenwart,

Wiesbaden,

1975, I, p. 37.

32

Rouse e Rouse, op. cic., p. 58.

13

Para provas adicionais sobre a difuso de tais prticas, veja: Armstrong,

The illusrra-

tions of Pliny's, "Histria Naruralis", op. cit.


34

Vespasiano da Bisricci, Vite di uomini illustri dei secolo XV, Florena, 1938, p. 108-9.
Sobre Vespasiano, veja: G. M. Cagni, Vespasiano da Bisticci e il mo epistolario,
1969; A. C. de Ia Mare, Vespasiano da Bisticci,
lond res, 1965.

35

Vespasiano, Vite, p. 528.

36

Idem, ibidem, p. 539.

37

Idem, ibidem, p. 112.

historian

Roma,

and booeseller (dissertao),

43

7. O LEITORHUMANISTA

38

Veja Claudii Ptolemaei Geographiae Codex Urbinas Graecus 82, org. J. Fischer, SJ., Tomus
prodromus, Leiden, Leipzig e Turim, 1932.

39

Vespasiano, Vite, op. cit., p. 108-9 e 524.

40

C. Koeman,Joan

41

Opus epistolarum Des. Erasmi Roterodami, org. P. S. Allen et alii, Oxford, 1908- 56, l,

Blaeu and his Grand Atlas, Amsterd, 1970.

p.439.
42

Correspondance deJacques Dupuy et de Nicholas Heinsius (I 646-1656),

org. H. Bots, Haia,

1971, p. 78; F. F. Blok, Nicolaas Heinsius in dienst van Christina

van Zweden, Delft,

1949, p. 92-9.
43

Vide: The auction catalogue of tbe library ofJ. J. Scaliger, org. H. J. de Jonge, Urrechr,
1977.

44

Vide: E. Diehl, Bookbinding: Its background and tecbnique, Nova Iorque, 1980; A. Hobson,
Humanists and bookbinderJ, Cambridge,

1990; e o artigo de crtica de J. B. Trapp sobre

Hobson, TLS, 17 de maio de 1991.


45

Vat. lar. 1626, fol, 2 reeto; Miniatttre


pr. 1.

dei Rinascimento,

Cidade do Vaticano,

1950,

46

Vat. lar. 2094, foi, 8 recto; idem, ibidem, p. iii. Dois outros magnficos exemplos do
Vaticano so uma cpia das Orationes, de Ccero (Vat. lar. 1742), e um Virglio (Urb.
lat.350).

47

Vat. lar. 3870; vide G. Morello,

Raffaello e Ia Roma dei papi. Catalogo della Mostra,

Cidade do Vaticano, 1986, p. 75.


48

Lowry, World of Aldm Manutius.

49

Reproduzidos

em S. Hindman,

Pen to Print, College Park, 1977, pr. 79; vide: ibid.,

p. 190-2.
50

Para o caso de Maximiliano

I, veja ibid., p. 181-9; L. Silver, Prints for a prince, in:

Newperspectives on theart ofRenaissanceem Nuremberg, org.J. C. Srnirh; Mller, GedechtnttS.


51

Conferir o comentrio

de Vespasiano sobre Bessarion: "Em todo o tempo que estava

na corte de Roma, ele copiou obras de todas as disciplinas,

tanto gregas quanto lati-

nas [... } ele comprava tambm todos os livros que ainda no tinha; uma grande parte
de sua renda era gasta em livros, o que muito louvvel", Vite, p. 159-60. Nesse caso, claro, o elogio torna-se plenamente
conhecimento,

justificado,

considerando

o extraordinrio

gosto e iniciativa que Bessarion mostrou como colecionador. Vide tam-

bm Benjamin, loe. cir.


51

P. de Nolhac, Ptrarque et l'humanisme, Paris, 1899; B. L. Ullman, Studies in the Italian


Renaissance, Roma, 1955.

53

Goldschmidr.

Hieronymus Mdnzer,.op.

cit.

44

54

ANTHONY

GRAFTON

Veja Benjamin, loe. cit., para uma perspicaz discusso sobre como os livros se transformavam em coleo.

55

A. Traversari, Epistolas, 7, 1.

56

Guarino, Epistolario, org. R. Sabbadini, Veneza, 1915-1919, lI, p. 270.

57

E. Fahy, Introduo. In: The Mediei Aesop.

SE

A. Grafton e L. Jardine,

From humanism

London-Cambridge,

to the humanities,

Massachussets, 1986, p. 53-7.


59

P. D. Huer, Commentarius

de rebus ad eum pertinentibus,

Amsterd 1718. Curiosamente

descreve a utilizao de parfrase corrida como inovao demandada por Montausier


(p.286-93).
60

Para um tratamento geral do tema, ver as obras: From humanism


Grafton e Jardine, e History of universities,

to the humanities,

de

1990, de A. Blair. No que tange ao mundo

clssico, vide sobretudo R. Kaster, Guardians

of language,

Chicago-Londres,

1987.

Diversos dos artigos de P. O. Kristeller, reunidos em sua obra Renaissance thought and
its sources, org. M. Mooney, Nova York, 1979, sublinham a substancial continuidade

dos currculos de artes atravs dos sculos. Fontes primrias ricas esto coletadas e
analisadas nos seis volumes publicados at a presente data do Catalogus translationum
et commentariorum,

iniciados por Kristeller e F. Cranz, e agora editados por V. Brown,

Washington D.e., 1960.


61

M. Baxandall, Painting

and experience in fifteentb-century

wood sculptors of Renaissance Germany,


6'

G. Gldner, Das Toleranz-Problem

Italy,

Oxford, 1972; The lime-

New Haven-Londres, 1980.

in den N iederlanden im Ausgang

Lbec-Hamburg, 1968, p. 97-8,103,110-1.

des 16. ] abrbunderts,

Referindo-se ao seu opositor, Coornhert,

que o havia interpretado mal, Lipsius, de modo significativo, escreveu: "Mittatur senex in scholas." Para comentrio mais geral, vide Grafton e Jardine, From humanism to
the humanities,

op. cit., em especial as p.II-2 e nota 30.

63

Grafton e Jardine, From humanism to tbe humanities,

64

Vide, em geral, a obra de J. Chomarat, Grammaire et rhtorique cbez rasme, Paris, 1981.

65

Erasmo. Adagiorum

chiliades,

op. cit., capo 1.

Basilia, 1536, lI, i, 1, p. 355; tambm utilizei a til

traduo com notas de M. M. Phillips, Erasmus on his times, Cambridge, 1965.


66

Erasmo. Adagiorum

chiliades, op. cit., p. 356: "Scripsit his de rebus Plutarchus in com-

mentario de Osiride et Chaeremon apud Graecos, testimonio Suidae, cuius ex libris


excerpta suspicor ea, quae nos super conspeximus huius generis monirnenta". Ver
P. W. Van der Horst, Chaeremon ,Leiden, 1984.
67

Erasmo, Adagiorum

chiliades, op. cit., p. 355-6.

6"

Idem, ibidem, p. 357.

45

7. O LEITORHUMANISTA

69

Para os muitos outros crabalhos similares de Erasmo, ver Chomarat, Grammaire et rhtorique chez Erasme.

70

Vide W.]. Ong, Commonplace rhapsody: Ravisius rextor, Zwinger and Shakespeare.
In: Classical influences on Ettropean literature, A.D.

1500-1700,

org. R. R. Bolgar,

Cambridge, 1976, p. 91-126.


71

Vide J. H. Franklin,jean

Bodin and tbe Sixteenth-Century

reoolution in the methodology of

law and history , Nova York-Londres, 1963.


72]. Hankins, P/ato in Fifteentb-Century Italy, Leiden, 1990, I, parte ii. Vide tambm
sua fascinante tipologia de modos de leitura no sculo XV, I, p. 18-26.
73

R. C. Larnberton, Homer tbe theologian, Berkeley, 1986.

74

D. Panofsky e E. Panofsky, Pandora's box, 2. ed., Nova York, 1962.

7\

Erasmo, Adagiomm

chiliades, op. cir, II, i, 1, p. 357-61 (uma digresso acrescentada

ao texto original). Para observaes mais gerais, vide o livro de L. Jardine, a ser publicado em breve, sobre Erasmo e sua gerao; reconheo minha dvida para com este
manuscrito e para com as conversas com o seu autor.
76

A. Graftoo,joseph

Scaliger, I, Oxford, 1983, p. 97-8.

77

P. Godman, Lirerary classicism and latin eroric poetry in the twelfch century and rhe
Renaissance. In: Latin poetry and tbe classical tradition, orgs P. Godman e O. Murray,
Oxford, 1990, p. 149-82;].

H. Hexrer, Tbe vision of politics on the eue of tbe Reformation,

Londres, 1973.
7~

Vespasiano, Vite, op. cit., p. 281.

79

Idem, ibidem, p. 83-122

80

Idem, ibidem, p.469.

81

Vide tambm Hankins, loe. cit.

82

Para exemplos, vide Bec, Les livres des florentins; Ullman, Tbe Humanism

of Co/uccio

Sa/utati; P. Kibre, The library of Pico della Mirando/a, Nova York, 1936.
83

M. D. Reeve, Manuscripts copied from printed books. In: Manuscripts in tbe fim fifty
years after tbe invention of printing,

p. 12-3; conferir C. F. Bhler, Tbe fifteenth-century

book, Filadelfia, 1960.


84

J. Trirhernius, In praise of scribes, org. K. Arnold, rrad. R. Behrendt, Lawrence, Kansas,


1974, p. 60: "Forrius enim, que scribimus, menti imprimimus, quia scribenres er legentes ea cum morula rractamus".

8;

A mencionada transcrio de Scaliger encontra-se hoje na coleo de manuscritos da


Universidade de Leiden, MS Scal. 61; vide as edies de K. Mller do Satyricon, de
Petrnio, Munique, 1961,1965,1978);

M. D. Reeve, Petronius. 10: Texts and trans-

mission, org. L. D. Reynolds, Oxford, 1983, p. 295-300.

46

86

ANTHONY

Ver P. Saenger e M. Heinlen, Incunabule description and its implication for rhe analysis
ofFifteenth-Cenrury

87

GRAfTON

reading habirs, in Printing the umtten uord, op. cit., p. 225-58.

I. Maier, Les manuscrits d'Ange Politien, Genebra, 1965; R. Ribuoli, La cotlazione polizianea de! codice bembino di Terenzio, Roma, 1981; J. N. Grant, Studies in the textual tra-

dition of Terence, Toronto, 1986.


88

A. Grafcon, Defenders 01 tbe text, Cambridge, Massachussets, 1991, cap.VI.

89

P. de Nolhac, Ptrarque et l'bumanisme;


rion ofLivy.Journa!

G. Billanovich, Petrarch and the textual tradi-

01 the Warburg and Courtauld

hurnanisr as reader (dissertao), Princeron,


livro ricamente

personalizado,

lnstitutes, 14, 1951; C. Quillen, The

1990. Para um estudo de caso sobre um

vide J. C. Margolin,

Laski lecteur er annotareur

"Nouveau Testarnenr d'rasme". In: Scrinium Erasmianum,

du

I, org. J. Coppens, Leiden,

1969, p. 93-128.
90

Vide G. C. Moore Smirh, Gabriel Harvey's Marginalia,


Stern, Gabriel Harvey, Oxford,1979;

Strarford-upon-Avon,

W. Colman est preparando

1913;

v.

uma edio abran-

gente das notas de margem de Harvey.


91

A. Grafton, Rhetoric, philology and egyptomania


tive against M. Guilandinus's
42,1979,

92

in the 1570's. J. J. Scaliger's invec-

"Papyrus" .Journal 01 tbe Warburg and Courtauld lnstitutes,

p. 169-74; Huet, Commentarius,

p 291-2.

Vide L. Jardine e A. Grafron, Reading for acrion: how Gabriel Harvey read his livy,
In: Past and Preseni, 129, 1990, p. 30-78; a descrio de como Cujas trabalhava provm de Scaligeriana,

org. P. des Maizeaux, Amsterdam,

93

F. Gilbert, Machiavelli

94

Sobre todos esses tpicos, vide Jardine e Grafton, Reading for action ... , op. cito

9'

Grafton, Defenders 01 the text, p. 1-3.

96

Huetiana,

Amsterd,

and Guicciardini,

Princeton,

1740, I, p.75.

1965.

1723, p. 3: "Posso ento dizer que vi florescer e morrer as letras,

e que a elas sobrevivi".


97

Huer, Commentarius,

p. 295.

98

Idem, ibidem; conferir Huetiana,

p. 104-5, para outra verso.

8
REFORMAS PROTESTANTES E LEITURA
Jean-Franais

Gilmont

A Reforma, filha de Gutenberg! convico amplamente difundida, j


no sculo XVI, que a imprensa teria desempenhado um papel fundamental
na difuso das idias de lutero. Franois lambert de Avignon chega a afirmar em 1526 que o aparecimento da imprensa no sculo XV foi desejado por
Deus para permitir a Reforma:
A respeito da ars chalcographica, quero acrescentar aqui que principalmente por esse motivo que Deus inspirou, h alguns anos, a descoberta dessa inveno -

para

que ela sirva na difuso da verdade ao nosso sculo.'

Outros reformadores elogiaram essa inveno com entusiasmo. clssico citar uma conversa de mesa de Lutero:
A imprensa o ltimo dom de Deus e o maior. Eferivamenre, por meio dela Deus
quer dar a conhecer a causa da verdadeira religio a toda a cerra at os confins do
mundo.'

E John Foxe, autor do livro Book 01 martyrs, fala da imprensa como de


uma "divina e miraculosa inveno".' Alis, no era nada original qualificar
a imprensa de divina. O adjetivo freqenremente utilizado desde o aparecimento da tipografia: j aparece no colofo do Catho/icon, uma publicao
que surgiu em Mogncia em 1460.
De forma natural, os historiadores repetiram que o sucesso da Reforma
devia muito imprensa. No por demais imprprio observar que essa afirmao tem mais a ver com o lugar-comum do que com a anlise erudita.
Mas, antes de chegar s publicaes protestantes, til lembrar que a
exploso da Reforma coincide com uma importante revoluo dos meios de

48

JEAN-FRANOIS GIIMONT

comunicao.' A descoberta de Gutenberg modificou as condies do movimento de idias acelerando a circulao dos textos e reduzindo o custo de cada cpia. No entanto, no convm exagerar o impacto imediato que essa inveno teve sobre uma sociedade ainda amplamente analfabeta. Alm disso,
a nova arte no toma conscincia de sua prpria originalidade seno ao longo
de uma lenta gestao de cerca de oitenta anos.
No momento de sua descoberta, a ars artificialiter scribendi molda-se rigorosamente pelo manuscrito. Mas o livro impresso ganha progressivamente
feies prprias medida que os impressores se familiarizam com a nova tcnica. O processo est concludo entre 1520 e 1540, pouco depois que Lutero
se revolta contra a pregao das indulgncias. Nessa data o livro impresso
est inteiramente distanciado do modelo manuscrito. Os impressores haviam
percebido gradativamente que a reproduo em srie de um mesmo texto
acarretava novas coeres comerciais. O aspecto exterior do livro renova-se
pela presena de uma pgina de rosto, o desenho dos caracteres encontra-se
padronizado e numerosas ligaduras foram abandonadas. H sobretudo modificaes profundas na escolha dos textos publicados, sendo ampla a abertura
para os autores modernos. Os grandes editores estabelecem redes de difuso
para encontrar leitores alm do crculo estreito de sua cidade.
As oficinas tipogrficas multiplicam-se rapidamente. Da Alemanha, alastram-se inicialmente para a Itlia, depois para a Frana e para o resto da
Europa. Por volta de 1520, somente as regies perifricas como a Inglaterra,
os pases ibricos, a Europa central e a Escandinvia ainda no esto bem
equipadas. Em compensao, a Alemanha, a Itlia, a Frana e as XVII Provncias dispem de uma rede de casas impressoras muito densa.
Durante o decnio 1530-1540, do-se tambm mudanas na constituio das bibliotecas. sem dvida o caso na Frana, mas provavelmente acontece o mesmo nos outros pases da Europa. Os efeitos da reduo do preo do
livro se fazem sentir: o tamanho mdio das bibliotecas cresce de maneira significativa e doravante os livros manuscritos do lugar aos impressos. C.
Bozzolo e E. Ornato observaram ter havido alm disso uma certa banalizao
do livro: os inventrios decorrentes de falecimento tornam-se menos precisos
em suas descries dos livros. um indcio de desvalorizao. J comum,
afinal, possuir obras impressas.'
A difuso da imprensa acontece no momento em que o uso das lnguas
nacionais est em alta na maioria das esferas da vida social. A imprensa favorece evidentemente essa evoluo, j que o funcionamento econmico da nova tcnica supe a busca de novos mercados e uma ampliao, portanto, do
pblico leitor.

talvez preciso ligar a difuso das lnguas vernculas e o sucesso da imprensa a uma evoluo geral da sociedade. O fim da Idade Mdia marcado

8. REFORMAS PROTESTANTES E LEITURA

49

pela ascenso da burguesia. Dona de novos setores econmicos e comerciais,


essa classe quer participar das decises polticas que lhe concernem. Quer
igualmente marcar seu sucesso social dando maior ateno cultura, mesmo
que isso implique desvi-Ia no sentido de suas preocupaes. O leigo no deseja mais permanecer margem da vida da Igreja.

IMPRIMIR EM LNGUA POPULAR


O incio da crena na convico da importncia do livro impresso na difuso do protestantismo" coincide provavelmente com a "guerra dos panfletos". Pouco depois que Lutero se insurgiu contra a pregao das indulgncias, uma vasta "campanha de imprensa" se desenvolve na Alemanha, de 1520
1525. Milhares de panfletos, pequenos in-quarto de algumas folhas, s vezes ilustrados, circulam por todo o Imprio. Todos os reexames cobrados pela Reforma so propagados nesses panfletos escritos s pressas, mal organizados, difusos e redundantes. Os mesmos textos, que tm a forma de sermes,
de dilogos ou de carras, so freqenrernenre reproduzidos de cidade em cidade. Trata-se de fato da primeira utilizao que se faz da imprensa para alertar a opinio pblica. E essa mar de pequenas publicaes - o termo alemo de Plugscbriften muito expressivo - d rapidamente a conhecer o nome
e as idias de Lutero no somente na Alemanha, mas em toda a Europa.
Nos pases em que o poder permanece fiel Igreja tradicional, na Frana,
na Itlia, nas XVII Provncias, as novas concepes religiosas so tambm
difundidas pela imprensa mas de maneira mais discreta. Pequenos livros de
devoo apresentam os temas luteranos evitando qualquer agressividade e
ocultando-se sob aparncias tradicionais. Neles no se escreve "em Ti somente, depositamos nossa confiana", mas sim "em Ti, depositamos nossa confiana". Essas edies saem inicialmente de impressoras locais - Paris, Veneza,
Anturpia -, mas depois de 1540 o empreendimento torna-se por demais
perigoso e uma rede de vendas de porta em porta instalada partindo dos
pases limtrofes - Genebra, Estrasburgo, Emden.
Uma das primeiras preocupaes dos reformadores dispor da Bblia em
lngua verncula. Lutero no o nico a enveredar por esse caminho. Antes
que ele termine sua prpria traduo em 1534, alguns pastores de Zurique
j propem uma Bblia alem em 1530. Uma Bblia holandesa aparece em
Anturpia em 1526. A Bblia italiana de Antonio Brucioli data de 1532. Sob
a influncia de Guillaume Farei, Olivetano leva a termo uma traduo francesa em 1535. No mesmo ano Miles Coverdale faz o mesmo para o ingls.
So essas apenas algumas edies manifestamente inspiradas pelo protestantismo. O fenmeno editorial que se desenvolve em torno da Bblia mais
impressionante. As reedies sucedem-se em um ritmo rpido. A Bblia ale-

50

JEAN-FRANOIS GllMONT

m de Lutero chega a mais de 400 reedies totais ou parciais antes de sua


morte em 1546.
Lurero modifica, alis, a situao econmica de Wittenberg. Em 1517,
essa pequena cidade universitria dispe apenas de uma modesta oficina tipogrfica muito provinciana. Em alguns anos, a cidade aumenta o nmero
de seus prelos para difundir a onda de textos do reformador, a ponto de figurar entre os seis ou sete primeiros centros tipogrficos alemes.
Um fenmeno semelhante ocorre em Genebra quando a Reforma proclamada e Calvino se instala nessa cidade. De 1537 a 1550, o movimento
permanece modesto, mas, a partir de 1550, a cidade, que possua 12000 habitantes, recebe cada vez mais impressores e inunda a Frana e os pases vizinhos com publicaes dos reformados. As motivaes ideolgicas desses impressores eram sustentadas por interesses materiais. Os arquivos da cidade
guardaram o eco de numerosos conflitos suscitados por uma concorrncia feroz: de 1550 a 1562, imprimir livros reformados em Genebra representava
uma fonte de ganhos abundantes.
A organizao da Reforma por toda a Europa faz crescer, alm disso, as
necessidades de livros de uso corrente: Bblias, catecismos, salmos e livros litrgicos. Mas os impressores protestantes envolvem-se tambm com trabalhos mais eruditos, destinados aos pastores. Uma parte deles de natureza
didtica, comentrios bblicos e obras de sntese teolgica como os Loci communes de Melanchton ou a Institutio christianae religionis de Calvino. Outros
so o resultado de controvrsias eruditas, pois o sculo XVI viu multiplicarem-se os debates doutrinais, no somente entre catlicos e protestantes, mas
no prprio seio da Reforma. Com um furor difcil de imaginar, esses doutos
telogos agrediam-se uns aos outros ao longo de polmicas que renasciam
incessantemente. Os impressores no deixariam certamente de fazer disso
fonte de lucro!
O destino original da Inglaterra permite evocar outro aspecto dessa mar tipogrfica. No incio do sculo, a imprensa estava ainda balbuciante na
ilha, e o grosso da produo inglesa vinha do continente. Insatisfeito com a
posio de meio-termo de Henrique VIII - ele se separa de Roma, ao mesmo tempo que mantm uma teologia tradicional - um grupo de reformadores em contato com Wittenberg lana de Anturpia alguns panfletos muito agressivos. Henrique VIII faz ento a mesma consratao de todos os
prncipes de seu sculo: se relativamente fcil controlar as impressoras locais, difcil deter a importao de livros proibidos. Maria Tudor faz a mesma descoberta, assim como os reis da Frana. Uma nica exceo a essa regra: a pesada mquina instalada pela Inquisio espanhola conseguiu - mas
a que preo! -

proibir eficazmente a entrada do livro hertico na pennsula.

8. REFORMAS

PROTESTANTES

51

E LEITURA

Alis, Henrique VIII tira proveito dessa situao: incentiva a implantao da imprensa na prpria Inglaterra. Em alguns decnios, o livro ingls
no mais impresso em Paris, em Rouen ou em Anturpia, mas sim em
Londres. Com isso, sem dvida, o trabalho da polcia fica facilitado, pelo menos enquanto

se d essa concentrao.

O xodo de numerosos protestantes

quando da ascenso de Maria Tudor ao trono provoca de 1555 a 1558 uma


onda de publicaes inglesas no continente e uma invaso de obras proibidas
nas ilhas britnicas.
No sculo XVI, todo grupo religioso defende o acesso imprensa. A poltica das seitas dissidentes da Europa central o prova. Tanto os anrirrinitrios da Polnia e da Hungria, como os utraquistas da Bomia e a Unidade
dos Irmos da Morvia consideram indispensvel dispor de impressoras para
afirmar sua identidade

religiosa. Elas atendem ao mesmo tempo s necessi-

dades internas de obras litrgicas, catequricas e espirituais e propaganda


ou contrapropaganda em face das demais confisses crists.
O temor dos catlicos constitui outro atestado do impacto do livro protestante. Desde os primeiros anos da Reforma; livros herticos so apreendidos quase por toda parte. So atirados ao fogo, como em Lovaina j em 1520.
Mas, no incio, a polcia est mal preparada para agir eficazmente. Um controle mais rigoroso se estabelece progressivamente:
porta em porta e a comercializao

aps 1540 a venda de

dos livros herticos nos pases catlicos

encontram srias dificuldades. Numerosos livreiros itinerantes so encarcerados e condenados fogueira, mas isso no detm a vaga. Para esclarecer os
livreiros e os fiis, as autoridades catlicas comeam a redigir ndices fibrorum

prohibitorum.
Um decreto da cidade de Laon datado de 1565 oferece um exemplo perfeito desse temor pelo livro hertico. Ele exige que se tampem todas as aberturas das casas que do para a rua, sob o pretexto

de que os enviados de

Genebra jogam livretos nos pores durante a noite. Um cronista assinala o


efeito catastrfico dessa prtica:
Algum tempo depois, grande nmero de habitantes

curiosos de novidade abando-

nou a religio catlica e romana para seguir a nova que se chamava ento lurerana, e
isso por meio desses pequenos Iivreros."

Em resumo, visto de um lado e de outro das barreiras confessionais, o livro bem que parece ter sido um agente eficaz da Reforma.
Os reformadores introduzem

outra inovao, o emprego de lnguas ver-

nculas na liturgia, no discurso teolgico e sobretudo na Bblia. Os desdobramentos inerentes a essa inovao so mltiplos.

52

JEAN-FRANOIS GIIMONT

o abandono do latim no se d sem que os eruditos discutam entre si sobre a dignidade das lnguas antigas e modernas. Levanta-se antes de rudo a
questo da capacidade das lnguas vernculas de servir no domnio do sagrado. Contrariamente queles que consideram necessrio manter a lngua religiosa envolta em uma aura de mistrio, os reformadores preconizam que se
recorra a lnguas que permitam uma comunicao mais ampla na Igreja e um
acesso fcil s riquezas da mensagem evanglica."
A afirmao de Lutero significativa: "No me envergonho de pregar e
escrever em lngua popular para os leigos ignorantes". Dizer que ele "no se
envergonha" mostra que se situa na contracorrente de uma opinio difundida. Ele insiste: o uso das lnguas vernculas trar cristandade um benefcio
"maior do que ilustres e grandes livros e questes que, nas escolas, so tratadas somente entre os eruditos"." Trabalhando com genialidade o alemo de
sua traduo da Bblia, Lutero tocou o povo falando-lhe sua lngua.
preciso consultar a me em sua casa - escreve ele - as crianas nas ruas, o homem
comum na feira, e considerar seu dizer para saber como falam, a fim de traduzir a
partir da: ento, eles compreendem, e observam que falamos alemo como eles."

A preocupao da comunicao popular, portanto, vem para ele em primeiro lugar. Curiosamente, ele se mostra menos apressado em instaurar uma
liturgia em alemo. Sem dvida, irnico para com os papistas: "Eles nos
ocultaram as palavras do sacramento e nos ensinaram que no se devia deixar
que os leigos as compreendessem"." Mas ser necessria a presso de discpulos mais radicais, como Andreas Karlstadt e Thomas Mntzer, para lev10 a adotar o alemo. Alm disso, ele nunca rejeitou inteiramente o uso litrgico do latim."
Mais atrado pelo humanismo, Calvino afasta-se do latim lentamente.
No impressionante que sua correspondncia com seus melhores amigos
francfonos seja inteiramente redigida em latim, tanto para os debates teolgicos quanto para as notcias cotidianas? Suas primeiras obras so redigidas
em latim, at o surgimento, em 1541, de Le petit traict de Ia Cene. Como ele
prprio o explica em 1546, adotou um "modo de ensinar simples, popular e
adaptado a ignorantes". E continua:
Tenho o hbito de escrever com mais cuidado para aqueles que compreendem o latim. No entanto, fiquei atento no somente para exprimir fielmente o que pensava
[...}, para explicar tudo isso claramente e sem dissimulao.

Mas, acrescenta ele, na Institutio latina: "exponho e confirmo mais solidamente a mesma doutrina exprimindo-me de outra maneira e, se no estou
enganado, mais claramente". 1\

53

8. REFORMAS PROTESTANTES E LEITURA

As reservas que Calvino exprime em relao ao francs, Beze as repete


em 1572 a propsito da traduo de um de seus tratados teolgicos: queixase da "pobreza de nossa lngua":
pode bem acontecer que a traduo para o francs seja em alguns lugares menos compreensvel, sobretudo para o povo, do que o meu original latino.

14

As lnguas vernculas esto em plena evoluo. No fcil exprimir nesses idiomas conceitos que foram h tempo burilados nas lnguas antigas.
Como proclama Olivetano no incio de sua traduo da Bblia: "fazer a eloqncia hebraica e grega falar a linguagem francesa" querer "ensinar o doce rouxinol a cantar o canto do corvo rouco". Ele faz eco a uma confidncia
de Lutero:
Suo sangue e gua para pr os profetas em lngua vulgar. Bom Deus, que trabalho e
como difcil forar os escritores hebraicos a falar alemo! No querendo abandonar
sua hebraicidade, eles se recusam a ser passados para a barbrie germnica. como
se o rouxinol, perdendo sua doce melodia, fosse obrigado a imitar o cuco e sua nota
montona."

o movimento

em direo a uma larga comunicao popular evidente,

mas no sempre fcil. O latim permanece certamente como a lngua tcnica do debate teolgico, com uma vantagem incomparvel na comunicao
internacional.

pelo latim que os primeiros textos da Reforma alem so

passados para as outras reas Iingfsticas." Da mesma forma, certos tratados


de Calvino so traduzidos em latim antes de tudo para que deles tomem conhecimento os reformadores alemes. O caso de seu Petit traict de Ia Cene
muito claro a esse respeito."

PERIGOS NA LEITURA
Bem depressa, os panegricos da "divina" imprensa receberam corretivos. No caso de Lutero, pode-se at falar de uma franca desconfiana. Ele se
queixa da Superabundncia de livros inteis e mesmo nocivos. J em 1520,
ele escreve no Manifesto nobreza crist da nao alem:
Quanto aos livros teolgicos, seria necessrio tambm reduzir seu nmero e escolher
os melhores. No seria preciso tambm ler muito, mas ler coisas boas e l-Ias com
freqncia, por pouco que fosse. A est o que nos torna sbios na Sagrada Escritura
e ao mesmo tempo piedosos."

54

JEANFRANOIS GllMONT

Ao longo de sua carreira ele exprime semelhantes advertncias com mais


freqncia do que canta os mritos da imprensa.
Os protestantes certamente lanavam o princpio da scriptura sola, mas
no se deveria rraduzi-Io por "o escrito, e somente o escrito"! Esse princpio,
que exige tomadas de posio teolgicas baseadas na Bblia, permite que se
recusem tradies humanas que no so atestadas pela Escritura. Isso nada
tem a ver com o livre exame introduzido pelo protestantismo liberal somente no sculo XVIII. 19
R. Gawthrop e G. Strauss deixaram bem estabelecido que Lutero no se
fez o promotor de uma leitura popular da Bblia." No ardor dos primeiros
combates, ele sem dvida manifestou o desejo "de que cada cristo estudasse
por si mesmo a Escritura e a pura palavra de Deus". 21 E no Manifesto pede
que as crianas recebam lies cotidianas sobre o Novo Testamento de maneira a se familiarizarem com o conjunto desses livros desde a idade de 9 ou
10 anos." Mas, aps a Guerra dos Camponeses e sob o efeito da proliferao
de interpretaes heterodoxas da Escritura, seu discurso evolui. Ele insiste
em um controle da Igreja no acesso Bblia. A palavra encerrada na Bblia
permanece letra morra se no transmitida pela pregao:

o Reino

de Cristo -

diz ele em um sermo de 1534 -

est fundamentado

na

palavra que no se pode captar nem compreender sem os dois rgos, o ouvido e a
lngua2J

Em 1529, depois de ter redigido seus dois catecismos, ele insiste em colocar esse manual em todas as mos:

o catecismo

a Bblia do leigo; contm tudo aquilo que cada cristo deve conhecer

da doutrina crist.24

Sua concepo do ensino confirma essa maneira de ver. Para Lutero, o objetivo da escola no o acesso de todos cultura. A escola tem por funo
formar uma elite capaz de dirigir tanto a sociedade civil quanto a religiosa.
Da mesma forma, quando, em 1524, convida os magistrados a constituir boas
bibliotecas, Lutero lhes atribui duas funes: conservar os livros e permitir
que os dirigentes espirituais e temporais estudem. Nada de leitura popular."
Melanchton apresenta a mesma evoluo: ele vai do convite para que todos sejam estimulados a ler a Bblia promoo do uso do catecismo. No
prefcio dos Loci communes, de 1521, apresenta seu livro como uma modesta
introduo destinada a permanecer insignificante diante da leitura da Bblia;
faz votos ardentes de que "todos os cristos se dediquem unicamente Sagrada
Escritura", e o faam em total liberdade. No prefcio de 1543, ao contrrio,
ele insiste na necessidade desses "ministros do Evangelho, que Deus quer

8. REFORMAS PROTESTANTES E LEITURA

55

preparados nas escolas. So esses ministros que Ele quis como guardies dos
Livros dos Profetas e dos apstolos e dos dogmas autnticos da Igreja"."
Depois que certos discpulos tomaram a dianteira em relao e eles, os reformadores tornaram-se prudentes: promover a leitura, sim, mas de livros simples, conservando ao mesmo tempo o controle da interpretao doutrinria.
A evoluo dos princpios exegticos de Zwingli entre 1522 e 1525
paralela que se constata em Lutero e Melanchron." Em um primeiro momento, ele tenta desestabilizar a Igreja tradicional mediante um amplo apelo opinio pblica. Baseia-se na doutrina do sacerdcio universal: todos os
cristos que se voltam para a Bblia com humildade so capazes de interpret-Ia. o que ele proclama nas discusses pblicas e em vrios panfletos de
1522. Mas logo a situao evolui. O clero catlico derrubado e imediatamente os primeiros anabatisras tornam-se ameaadores. Apiam-se nos mesmos princpios para questionar a legitimidade do novo poder. Ento Zwingli
recua. A partir de 1525, reserva a interpretao da Bblia a pessoas competentes, na verdade, a um grupo composto da elite poltica e da intelligentsia
clerical.
A atitude de Henrique VIII tambm esclarece as implicaes sociais de
se ler a Escritura. Durante muito tempo Henrique VIII probe qualquer divulgao da Bblia em ingls. Finalmente, em 1543, ele cede s presses dos
que o cercam. Mas acopla a autorizao para imprimir a Bblia inglesa a restries significativas. Distingue trs categorias de pessoas e de leituras. Os
nobres e os fidalgos podem no somente ler, mas tambm mandar ler a
Escritura em ingls em voz alta, para eles e para todos aqueles que abrigam
sob seu teto. Basta a presena de um membro da nobreza para autorizar o livre acesso Escritura. Na ourra ponta da escala social, a leitura da Bblia em
ingls totalmente proibida s "mulheres, artesos, aprendizes e ajudantes,
a servio de pessoas de um nvel igualou inferior ao dos pequenos proprietrios, agricultores e trabalhadores braais".
Aqueles que se situam entre essas duas categorias - na realidade, os burgueses -, assim como as mulheres nobres, "s podem ler para si prprios e
para ningum mais qualquer texto da Bblia e do Novo Testamento". Essa
categoria intermediria tem, portanto, bastante competncia para no se desencaminhar, mas no tem autoridade para impor-se queles que a cercam."
possvel exprimir melhor os desdobramentos polticos e sociais que se esperam da leitura da Bblia?
Do lado da tradio calvinista, tambm se evita que a interpretao da
Bblia fique a critrio de cada um. H um controle rigoroso do trabalho de
exegese e de elaborao teolgica. Para Calvino, a Bblia no diretamente
acessvel a rodos. um po de casca grossa, explica ele em um sermo. Para
alimentar os seus, Deus quer "que o po nos seja cortado, que os pedaos nos

56

JEAN.fRANOIS

GIIMONT

sejam colocados na boca e que algum os mastigue para ns". So Paulo mostra, em relao Escritura, que "no basta que a leiamos cada um na sua privacidade, mas preciso que estejamos com os ouvidos fartos da doutrina que
tirada da e que preguem para ns, a fim de que sejamos instrudos". 29
Teodoro de Bze oferece um outro exemplo das hesitaes calvinistas em
colocar a teologia na praa pblica. Na dedicatria de suas Perguntas e respostas crists, que datam de 1572, o sucessor de Calvino explica que foi a contragosto que concordou com essa traduo francesa de seu tratado. Sentiu-se
forado pela curiosidade do pblico, do qual ele denuncia a mania de querer
jogar-se nos "labirintos" de questes delicadas. O propsito de Bze claro:
a teologia constitui um domnio reservado, exigindo "conhecer todos os caminhos e passagens pelos quais preciso ir e voltar" .30
Um fato anedrico datado de 1562 parece-me significativo da vontade
que reina ento em Genebra no sentido de orientar as leituras teolgicas. O
impressor Jean Rivery prope-se a publicar uma concordncia evanglica
com anotaes tiradas de uma ampla seleo de telogos. Os pastores consultados pelo conselho da cidade no pem em questo a ortodoxia do livro,
mas probem sua publicao por uma razo sutil. O glosador no deveria ter
citado Calvino e Bze, Estes ltimos correm o risco de ver seus leitores afastarem-se de seus escritos completos para se contentar com excertos!" Uma
questo semelhante debatida quando chega ao final a preparao da Bblia
genebrina de 1588, mas desta vez a deciso vai no sentido contrrio. A existncia de anotaes marginais criticada por pastores que denunciam os leitores que no lem os comentrios dos telogos, satisfazendo-se com resumos. No final, o ponto de vista inverso prevalece:
Nem todos tm os meios de ler os comentrios inteiros, nem o juzo bastante firme
para os receber e escolher convenientemente sua substncia."

A est um caso extremo de preocupao em promover boas leituras levada bem longe. Como os catlicos, as grandes Igrejas da Reforma manifestam, portanto, a vontade de controlar a teologia.
Somente alguns marginais defendem uma posio diferente. Em Zurique,
os anabatistas permanecem fiis s primeiras tomadas de posio de Zwingli
e apegam-se a uma interpretao radical da Escritura:
Aps termos tomado, ns tambm, a Escritura em nossas mos e a termos examinado em todos os pontos possveis, ficamos mais bem instrudos e descobrimos os enormes e vergonhosos erros dos pasrores.v

Com matizes diferentes, os espiritualistas adotam posies prximas, recusando qualquer interveno autoritria no contato com os livros sagrados.

8. REFORMAS PROTESTANTES E LEITURA

57

Sua posio est intimamente ligada convico da prioridade do Esprito


sobre o texto. No Manifesto de Praga, de 1521, Thomas Mntzer desqualifica
os clrigos que propem uma Escritura "dissimuladamente roubada na Bblia
com a falsidade dos assaltantes e a crueldade dos assassinos". Somente os eleitos so beneficiados pela Palavra viva:
ento que a semente cai no campo frtil, isto , nos coraes repletos de temor a
Deus, so estes o papel e o pergaminho nos quais Deus escreve no com tinta, mas
com seu dedo vivo, a Sagrada Escritura verdadeira, da qual a Bblia exterior d o
verdadeiro testemunho.

Mas Mntzer sabe que vive em uma sociedade pouco capacitada para a
leitura individual. Assim, ele faz votos, no incio de seu Sermo aos prncipes,
de 1524, de "que os servidores de Deus, zelosos e incansveis, espalhem cotidianamente a Bblia pelo canto, pela leitura e pela prdica". Nessa linha de
raciocnio, ele quer uma liturgia que se desenvolva em uma lngua compreendida pelo povo. E deseja que a Bblia seja lida em voz alta diante do povo para que ele possa apropriar-se dela. Ainda assim, esse ideal perdeu-se e Mntzer
logo substituiu o discurso bblico por sua prpria pregao."
O mestre-escola Valentin Ickelsammer tem mais respeito pelo texto sagrado. Em um panfleto de 1527, esse discpulo de Karlstadt defende ardorosamente a leitura da Bblia. Acredita viver em uma poca eletrizante de renovao. Nunca a capacidade de ler foi to preciosa como em seu tempo.
Doravante cada um pode ler por si mesmo a palavra de Deus. Melhor ainda,
cada cristo pode "ser juiz dela, e isso por si mesmo". Em outro panfleto, esse espiritualista afirma em 1525 que "o Esprito nos d a liberdade de crer e
o poder de julgar" .35
Caspar Schwenkfeld no questiona apenas os comentrios clericais, mas
o prprio texto bblico. Ele se explica em uma carta de 1527:
A f, sendo uma realidade espiritual e interior [...}, no pode ter sua origem em realidades concretas, na palavra e na audio exterior [...}. A comunicao da palavra
do Deus vivo livre. Ela no est ligada a coisas visveis, nem a um ministro ou a
um ministrio, a uma poca ou a um lugar. 36

Schwenkfeld orienta-se para um cristianismo individualista no qual os


laos com a Escritura se distendem.
Os posicionamentos a favor ou contra a leitura da Bblia nos fazem voltar a um debate fundamental. O cristianismo define-se como religio da
Palavra - "Lovgo" - e religio do Livro - "BivBlo"-,
recorrendo a dois
meios de comunicao aparentemente contraditrios. verdade que, na origem do cristianismo, colocar por escrito a mensagem divina no reflete ab-

58

JEAN-FRANOIS GIIMONT

solutamente a vontade de instaurar dois tipos de comunicao paralelos. A


religio crist pretende ser efetivamente presena viva e espontnea da palavra. O livro existe apenas para assegurar a perenidade da mensagem, oferecendo palavra a garantia de uma memria fiel.
A partir do momento em que a prtica da leitura se generaliza, a relao
com o texto evolui. O escrito torna-se meio de comunicao direta. Duas posies contraditrias confrontam-se desde ento. De um lado, h a convico
de que o ensino do Cristo simples e se dirige a todos. De outro, o temor da
heresia instaura a preocupao de exercer um controle atravs da pregao.
um debate fundamental entre a Bblia do ouvido e a Bblia do olhar," entre
Igreja do oral e a Igreja do impresso." s vsperas da Reforma, o debate estava amplamente iniciado. Lutero e Zwingli deram-lhe novo impulso, mas a
promoo da leitura individual foi logo refreada.

LEITURAS PLURAIS
Na difuso da Reforma, o recurso ao escrito no exclui nunca o uso do
verbo. Todos os reformadores so ao mesmo tempo pregadores, escritores,
professores e autores de um extenso epistolrio. E a palavra conserva solidamente o primeiro lugar. O destino do livro protestante plural. O recurso
sistemtico ao impresso revela uma poltica consciente dos adeptos da
Reforma. Cedo Lutero lamenta a excessiva difuso de seus livros:
Para mim, seria prefervel aumentar o nmero de livros vivos, isto , o nmero de
pregadores. 19

No sculo XVI, O que h de novo com o livro sua multiplicao num


mundo em que o essencial das relaes oral. A informao, com efeito, circula por outros canais: os boatos que alimentam os debates pblicos e privados, as proclamaes dos pregoeiros pblicos, o prego dos vendedores, os
sermes, o teatro cmico ou polmico, a correspondncia, a cano de rua e,
tambm, a leitura pblica. Os olhos so atrados por imagens, espetculos e
procisses. importante, pois, tomar distncia em relao situao do sculo XX e nunca perder de vista essa onipresena do oral.
A sociedade era analfabeta. Em que proporo? A questo quase insolvel. Para R. Chartier, a falta de documentao no permite medir a taxa de
alfabetizao da Europa antes do extremo fim do sculo XVI.40 Outros pesquisadores so mais otimistas. R. Engelsing estima que de 3 a 4% da populao alem sabia ler por volta de 1500; nas cidades a porcentagem subia at
10 ou mesmo 30%."1 Para a Inglaterra, D. Cressy situa as taxas em torno de
10% para os homens e 1% para as mulheres." Em uma cidade culta como

8. REFORMAS PROTESTANTES E LEITURA

59

Veneza, a freqncia escolar eleva-se globalmente em 1587 a 14% dos jovens (26% dos rapazes, 1% das moas), o que d uma idia da taxa de alfabetizao dos venezianos." Mesmo que esses nmeros fossem confiveis, continuaria sendo mais interessante considerar nveis de alfabetizao. A prova
que geralmente se d de que algum era capaz de ler so as assinaturas autgrafas. Mas, de um lado, o vnculo entre assinatura e destreza na escrita no
constante e, de outro, a relao entre leitura e escrita no unvoca. Um
abismo separa o grande ledor que percorre rapidamente numerosas pginas e
aquele que decifra penosamente uma letra depois da outra. Uma alfabetizao elementar no engendra automaticamente
a leitura silenciosa."
Enquanto o papel da imprensa na implantao da Reforma afirmado
desde o sculo XV, o modo dessa ao s passou a ser estudado recentemente. A histria do livro v com efeito seu centro de interesse deslocar-se do
texto para o leitor. No basta mais reconsrituir o corpus das publicaes de
uma poca dada, nem identificar a rede de impressores e de vendedores que
as difundiu; preciso ainda determinar o tipo de leitura que delas se fez. De
que maneira esses textos agiram sobre seu tempo?
A hiptese mais plausvel que tenha havido um embricamento das prticas de leitura. Ao lado do gesto silencioso no qual o contato se trava na intimidade entre um texto e seu leitor, outros acessos ao escrito continuam a
ser praticados: a leitura em voz baixa para si mesmo, a leitura simultnea de
vrias pessoas em crculos limitados, a leitura coletiva de tipo litrgico, na
qual ora o ministro l para todos, ora cada um segue em seu livrete o texto
do canto comum.
Existe alguma possibilidade de ir alm dessas generalidades e de trazer
baila algumas linhas de fora nessa diversidade? Evidentemente,
convm
avanar com prudncia, propondo mais hipteses do que cerrezas. Algumas
categorias de obras parecem ligadas a determinado tipo de leitura: ora tratase exclusivamente de leitura em voz alta, ora de leitura silenciosa. Em compensao, h tambm livros que so objeto de uma leitura alternadamente
coletiva ou privada.
Independentemente
dos depoimentos externos, til considerar o prprio livro e perguntar pelas intenes de seus criadores. Sua apresentao material - formato, programao, ilustrao, etc. - fornece indicaes preciosas sobre o modo de leitura sugerido pelo editor. A. Petrucci diz isso de
maneira feliz distinguindo "livros para a estante do coro, livros para o alfor.je
e Iivretes para a mo" .4\ O formato orienta automaticamente
para este ou
aquele tipo de leitura. Enquanto o in-flio supe uma estante do coro, um
pequeno em 16 algo que se pode "ter na mo em casa, que no estorva fora
de casa e, bem mais, que permite perambular sem entraves no carnpo't.v Mas
no nos enganemos: uma distino essencial deve ser feita entre a audincia

60

JEAN-FRANOIS GllMONT

dos livros - aqueles que realmente os lem - e seu pblico - aqueles a


quem os autores e os editores os destinam. No se pode confundir projetos
do editor e reaes do leitor, mesmo que entre uns e outros no faltem relaes estreitas."
A polmica popular exemplificada pela onda de Flugschriften que submerge a Alemanha de 1520 a 1525. Esse gnero de "campanha de imprensa" reproduz-se a seguir em outros lugares da Europa: na Inglaterra por volta de 1540 aps a queda de Crornwell;" na Frana desde 1561 e ao longo das
guerras religiosas e nos Pases Baixos aps 1565, durante o conflito que conduz independncia das Provncias Unidas."
Estudos recentes, particularmente
os de R. W. Scribner, mostraram que
esse fenmeno editorial aponta para uma leitura em voz alta, como sugere
uma srie de indcios convergentes. 50 A anlise do estilo atesta a predominncia de discursos, sermes ou dilogos: mais do que textos escritos, tratase de exposies pronunciadas em voz alta. Por outro lado, o impacto desses
impressos sobre uma sociedade amplamente analfabeta s se compreende com
a mediao da palavra. O fato confirmado pelo recurso freqente imagem,
para no dizer caricatura; a comunicao oral apia-se na visual. Atacado
pela propaganda de Grebel, Zwingli descreve bem essa ao mais oral que
escrita: "Eles discutem em todos os cantos, nas ruas, nas lojas, por toda parte
onde podem chegar a faz-lo"."
A multiplicao
dos panfletos no sculo XVI atesta, portanto, menos
uma comunicao escrita direta do que uma comunicao escrita indireta.
Como o observa R. W. Scribner, "o efeito multiplicador habitualmente atribudo palavra impressa tinha que ver antes de mais nada com o da palavra
pronunciada" .)2
O carecismo tem um desenvolvimento
considervel com a Reforma e a
Contra-Reforma. Lutero esrimulou fortemente uma catequizao que visava
a um ensino cristo simples e desde a infncia. Reatava assim com um movimento que tem suas razes na Idade Mdia. Como Jean Gerson no sculo XV,
Lutero percebe que a renovao religiosa esbarra no s na ignorncia das
massas como na incapacidade catequtica de numerosos pastores. D explicaes sobre isso no prefcio de seu grande catecismo de 1529.5\ Vai mais
longe com seu pequeno catecismo, criando um modelo de catequese a ser
posto em prtica em famlia: aps sua memorizao, os textos fundamentais
- os Dez Mandamentos, o Pater, o Credo - devem ser comentados pelo pai
de famlia. Bem depressa - viu-se - Lutero quer colocar esse tipo de obra
em todas as mos em vez da Bblia.
A Reforma calvinista atribui um espao igualmente importante ao catecismo, como o confirma a bibliografia. Se o nmero de edies da Bblia e do
No'Jo Testamento impressionante,
ele nada ao lado dos catecismos e dos

-------,~._~~,_.
--~----------------_._------_._-,-----61

8. REfORMAS PROTESTANTES E lEITURA

livros de salmos. E certo que nossas estimativas ficam aqum da realidade,


em razo das numerosas perdas sofridas por essas obras e voltadas para o uso.
Ora, a carequese uma atividade na qual a oralidade predomina. A memorizao do catecismo precede sua explicao.

54

Sem dvida, o livro in-

dispensvel: o texto lido em voz alta pelo pai de famlia ou pelo carequista
seguido em silncio com os olhos pela criana que escuta. Nesse uso do escrito, o livro um suporte da memria. No constitui absolutamente

o lu-

gar de descoberta de uma mensagem indita. No se deve, no entanto, menosprezar esse tipo de aprendizagem um tanto rgida, nem negligenciar seus
efeitos sobre a iniciao leitura.
A liturgia tambm uma preocupao constante dos reformadores. Apesar
de algumas resistncias apontadas mais acima, por toda parte passa-se s lnguas vernculas e atribui-se um lugar especial ao canto da assemblia de fiis.
Calvino e Bucer inclinam-se para uma msica despojada e mondica -

"

preciso sempre evitar que o ouvido fique mais atento harmonia do canto
do que o esprito ao sentido espiritual

das palavras"

e Lutero, embora

55 -

preocupado com a harmonia entre texto e melodia, sucumbe aos encantos da


polifonia."
A reforma litrgica

exigiu, assim, a constituio

de novas coletneas.

Em Esrrasburgo com Bucer e na liturgia calvinista, o livro de salmos constitui forma quase exclusiva do canto religioso. Em compensao, os hinrios
alemes esto abertos a outros textos. A elaborao desse fundo musical exigiu vrios decnios na Alemanha,

em Genebra, na Inglaterra,"

nos Pases

Baixos e em outros lugares. O movimento hussita havia aberto o caminho j


no sculo Xv.
Os primeiros hinrios alemes so impressos em 1524. Por volta de 1550
a Reforma calvinista comea a difundir uma coletnea de trs peas que rene o livro dos salmos em versos (ento incompletamente
cismo e o manuallitrgico.

traduzido), o cate-

E quando a traduo versificada do livro de sal-

mos concluda em 1562, uma vastssima operao tipogrfica produz algo


como 30 000 exemplares dessa obra em menos de dois anos s em Genebra."
Mas para que servem, cabe ento perguntar, essas coletneas, particularmente aquelas que comportam uma notao musical? As discusses suscitadas em 1551 em Genebra por uma dessas edies atestam um descompasso
entre as melodias efetivamente cantadas e a msica impressa. Grande parte
dos fiis era incapaz de decifrar as notas. No entanto, esse no era o caso de
todos, j que alguns erros de impresso provocavam notas falsas desagradveis," prova de que aqui tambm o livro principalmente
memria.

um suporte da

62

JEAN-FRANOIS GILMONT

Em 1588, alis, um catlico tcheco indicou os efeitos perniciosos - sob


seu ponto de vista - desses livros de cantos. Vclav Sturrn constata a respeito da coletnea de cnticos da Unidade dos Irmos, de 1576:
Todos, nobres e camponeses, pobres e ricos, o possuem em suas casas. Pelo fato de
que eles os cantam todos nas reunies e no lar, aqueles que s sabem ler um pouco
fazem desse modo do texto do livro de cnricos uma pregao ao povo e comentam
os cnticos para eles.6O

Assim, o impresso serve tambm a um pblico pouco alfabetizado.


A Bblia certamente uma obra submetida a vrios tipos de leitura. As
hesitaes dos reformadores diante de uma abordagem "selvagem" da Sagrada
Escritura acabam por associar estreitamente essa leitura presena aos sermes. E, em 1552, em Lyon, quando Pierre Naviheres tenta justificar diante
de seus juzes catlicos o acesso de todos Escritura, ele estabelece uma relao rigorosa entre leitura e pregao. Invoca os santos doutores antigos para
os quais era preciso "antes de vir ao sermo, ler aquilo que se devia pregar a
fim de que eles o entendessem melhor"."
Alguns matizes distinguem talvez nesse ponto as prticas luterana e calvinis ta. Na Alemanha e nos pases escandinavos, as edies da Bblia do sculo XVI so principalmente destinadas s parquias e aos pasrores.f Em
compensao, nos Pases Baixos, onde a alfabetizao mais avanada e a produo tipogrfica proporcionalmente mais ampla, um nmero significativo
de Bblias penetrou nas famlias." O calvinismo, melhor implantado em meio
urbano e burgus, encorajou mais a leitura individual da Bblia.
Em todo caso, a comparao dos formatos utilizados por uns e outros revela diferenas. Os impressores luteranos adotam sobretudo o formato in-flio,
fato que orienta para uma leitura coletiva, litrgica ou familiar, e a Reforma
calvinista publica aproximadamente o mesmo nmero de Bblias nos trs
formatos, in-flio, in-quarro e in-oitavo. resultado de uma poltica consciente, visto que a edio revisada de 1588, elaborada sob o controle dos pastores de Genebra, editada desde o incio nos trs formatos. Isso sugere, ao
lado da leitura coletiva, um uso privado mais freqente.
A utilizao dessas Bblias coloca um outro problema. Com efeito, o texto sagrado efetivamente ilustrado por mltiplos recursos destinados a apoiar
a leitura, propondo vrias abordagens paralelas do texto. Alguns desses complementos situam-se no incio ou no final do livro: introdues, tabelas, resumos. Mas h tambm notas nas margens, com ou sem remisses relativas
ao texto. Essas indicaes marginais so de natureza filolgica, teolgica ou
litrgica. Encontram-se tambm remisses a passagens paralelas. Como o
leitor se orientava em meio a essas glosas? A Bblia tornava-se objeto de con-

8. REFORMAS PROTESTANTES E LEITURA

63

sulta erudita? No deixa de ser interessante lembrar a propsito desse "paratexto", que as autoridades catlicas temiam mais esses comentrios marginais que as tradues feitas pelos protestantes.
Nos lugares onde o combate aberto por demais perigoso, como na Itlia,
nos Pases Baixos e na Frana, as obras de devoo e de consolao espiritual
constituem um dos canais de penetrao da Reforma pelo menos na primeira
metade do sculo. Essas obras, cuja apresentao espontaneamente ambgua e cujo contedo discretamente heterodoxo, serviram de veculo contestao religiosa. Escritos de reformadores so a apresentados ora em tradues fiis, ora em reelaboraes com diversas manipulaes e interpolaes.
A influncia luterana preponderante em relao s tendncias zwinglianas,
no sem uma certa oscilao doutrinria, pois as atitudes reformada e reformista de Lutero e de Erasmo misturam-se com freqncia. Alguns dos escritos evanglicos mais especficos, como os de Caspar Huberinus

e Urbanus

Rhegius, so consagrados consolao em face da doena e da morre."


Por sua prpria natureza, essas obras se destinam leitura individual, na
linha dos manuais de devoo da Devotio moderna. Mas os raros testemunhos
referentes a sua influncia apontam, antes, para leituras coletivas seguidas de
discusses em pequenos gtupos nas lojas de arresos ou nas casas particulares. assim que nos Pases Baixos so descobertos entre 1520 e 1540 vrios
conventculos, nos quais se pratica em voz alta a leitura da Bblia e de obras
espirituais." Testemunhos italianos falam de infiltraes protestantes em
confrarias dedicadas leitura de textos edificantes como as vidas de santos
ou mesmo de obras controvertidas como as de Savonarola. Isso se passa at
nos conventos: um franciscano de nome Stefano Boscaia, interrogado em
1547 pela Inquisio, reconhece ter participado de uma leitura coletiva da
Tragedia dei libero arbitrio, de Francesco Negri, texto publicado pela primeira
vez em 1546.66 Situaes anlogas encontram-se um pouco em toda parte da
Europa, de modo a permitir acesso ao livro mesmo aos iletrados.
A partir de 1545, aproximadamente, a influncia de Calvino e de Genebra
d uma coeso maior dissidncia religiosa da Frana e das XVII Provncias.
Igrejas so "erguidas" segundo o vocabulrio da poca, recebendo ao menos
um esboo de culto e de disciplina. A leitura em voz alta tem a tambm um
lugar de destaque. Assim, em Tournai, em 1561, um dos pilares da comunidade protestante, Jean de Lannoy, "veio trs vezes casa de [Barbe Aymeries}
para ler-Ihes algum captulo do Evangelho, Apocalipse e outros, e depois
cantavam alguns salmos [...}; o dito tapeceiro [de Lannoy} lia as Escrituras,
interpretava-as e expunha-as como melhor lhe aprazia",
Os pequenos grupos assim descritos justia compreendiam
12 pessoas."

s vezes at

64

JEAN-FRANOIS GllMONT

A permanncia da leitura em voz alta nessas comunidades reformadas era


certamente reforada pela prtica da leitura individual.
Alguns livros do sculo XVI so explorados antes de mais nada no silncio do gabinete de estudos. So obras destinadas queles especialistas que
Bze define como "pessoas j formadas e versadas em tais assuntos"." Os tratados de exegese e de teologia, escritos geralmente em latim, eram evidentemente destinados a leitores capazes de leitura silenciosa. Em todo caso, esses
livros constituem meios de comunicao individuais. Isso aparece, por exemplo, em uma carta de Valentin Hartung, ento cheio de entusiasmo pelos escritos de Calvino:
Eu os leio e os releio, s vezes no sem lgrimas e mais freqentemente dando graas [...). Tanto quanto possvel, incito e incitarei sempre todos os nossos discpulos
e os nossos amigos a fazer o mesmo."?

Esse quadro sugere uma leitura solitria tanto do correspondente de


Calvino quanto de seus amigos.
Bem depressa, essas obras de audincia restrita so traduzidas nas lnguas vernculas, visando talvez os pregadores menos cultos. J em seu Livro
dos Salmos de David, de 1524, Lefvre d'taples no queria somente prestar
servios aos leigos piedosos. Ele indica efetivamente em seu prefcio:
E, com isso, os simples clrigos cotejando e lendo verso por verso tero mais facilmente a compreenso do que lem em latim.

Seria tambm para ministros menos cultos que se traduziam os comentrios exegticos de Calvino? Uma dessas primeiras verses destinada aos
"simples e no-letrados":
para eles que esta traduo foi feita [...}. Que desfrutem to bem desra exposio
quanro aqueles aos quais Nosso Senhor deu o conhecimento das lnguas."

Essa ampliao da audincia de livros eruditos suscita uma questo: esses "no-letrados" seriam capazes de ler? Expresses similares - ignorantes,
ifliterati, imperiti ac rudes - designam com freqncia os destinatrios das
publicaes em lngua verncula. No prefcio de The myrrour orglasse ofChristes
passion, de 1534, John Fewterer exprime sua esperana de ter realizado uma
traduo til "aos leitores e aos ouvintes"." Aluses desse tipo a uma audio dos textos so demasiadamente raras para acarretar uma certeza sobre esse ponto. A questo permanece aberta.
A leitura em voz alta podia constituir um ponto de partida para glosas
orais. Quando, em 1551, o rei da Polnia Sigismundo Augusto deseja infor-

8. REFORMAS

PROTESTANTES

65

E LEITURA

mar-se sobre o protestantismo,

dirige-se a Francesco lismanini.

Duas vezes

por semana, s quartas e sextas-feiras, ele o convida para sua mesa e pede-lhe
que leia algumas pginas da Instituio de Calvino." Essa leitura, freqentemente limitada a um curto captulo, terminava de forma natural em uma
discusso teolgica.
Os textos de controvrsia erudita devem ter sido lidos principalmente
de maneira individual. Bastante cedo, alguns pontos de doutrina essenciais,
em particular em torno da Ceia, afligem profundamente os protestantes. Os
debates, no mais das vezes tcnicos, so levados a pblico em numerosos panfletos. Em sua correspondncia, os reformadores no escondem a importncia que atribuem a essas publicaes. Procuram conhecer o mais rpido possvel os movimentos do adversrio, se necessrio antes mesmo da sada dos
impressos, para multiplicar rplicas que a seus olhos so indispensveis. Um
bom exemplo disso fornecido pela correspondncia de Joachim Westphal,
um luterano de rigorosa obedincia, com seu editor Peter Braubach. Sentindose isolado em Hamburgo, tinha necessidade de um contato permanente com
o grande centro de edio que era a cidade de Frankfurt." Mas a ausncia habirual de reedio desse gnero de folheto prova que a controvrsia teolgica
erudita - que preciso distinguir dos panfletos mais populares espalhados
por ocasio das "campanhas de imprensa" -

quase no fez sucesso junto ao

pblico. Ao lado disso, o sucesso dos tratados de exegese impressionante:


as obras, quase sempre volumosas e, portanto, de preo elevado, so reirnpressas regularmente."

APROPRIAO E CIRCULAO DOS TEXTOS


A leitura individual pode exercer um efeito de propagao que ultrapassa o leitor, desde que ele, convencido pelo texto lido, se torne propagador
das idias que a descobre. Trata-se de uma situao que se repetiu com muita freqncia durante os primeiros anos da Reforma.
A Itlia fornece-nos alguns exemplos disso. Em 1541, um conjunto de
livros herticos, entre os quais a Unio dissidentium, encontrado na cela do
pregador Giulio da Milano, ento membro da Ordem de Santo Agostinho.
O depoimento de um confrade informa que os sermes que frei Giulio fazia
em Bolonha em 1538 eram acompanhados por muitos ouvintes com o auxlio da Unio de Hermannus Bodius, pois o religioso "pregava as sentenas deste ltimo ad unguem": Da mesma forma, numerosos livros proibidos so encontrados em 1558 com o dominicano Giovanni Rubeo. Uma testemunha
ocular atesta que ele tinha o hbito de copiar passagens, s vezes pginas inteiras, de Bucer e de Bullinger, de Zwingli e de Calvino que ele "conservava

66

JEANlRANOI$

GILMONT

ocultas e fechadas em uma caixa em sua cela", passagens que inseria em seguida em seus sermes."
Esse tipo de propaganda por crculos concntricos no encontrado somente na Itlia. Basta lembrar novamente o operrio tapeceiro de Tournai,
Jean de Lannoy. Em seguida a um estudo atento da Bblia e dos escritos de
Calvino, ele se tornara, dizem, capaz de discutir "a escritura sem livro porque sabia tudo de cor". 76
De seu lado, Lutero considera que a pregao constitui o canal normal
da difuso da boa doutrina. Para ele, as obras teolgicas no so, pois, destinadas ao homem do povo; elas tm por funo permitir "ao telogo e ao bispo que sejam bem e abundantemente formados, de tal sorte que sejam capazes de expor a doutrina da devoo". 77
Quanto a Calvino, ele regozija-se ao ver seus livros irradiarem-se atravs
de seus leitores. A um correspondente do ducado de Wurtemberg que lhe
falava em 1554 de sua admirao por seus escritos, Calvino confessa ter sido
reconfortado por essa confidncia.
Neste sculo to mau -

escreve ele -

h, contudo, homens piedosos e eruditos que

no aproveitam somente meus comentrios em particular, mas que procuram espalhar o benefcio que deles retiram, em seguida, por um esforo leal de transmisso
de mo em mo."

Por outro lado, Calvino no confunde a leitura em voz alta e a pregao.


Para remediar a falta de cultura do clero ingls, uma coletnea de homilias
havia sido publicada no incio do reinado de Eduardo VI em 1547, e o clero
havia sido convidado a fazer sua leitura durante o culto, domingo aps domingo. Em uma carta de 1549 ao duque de Somerset, Calvino exprime discretamente sua reprovao. Ele deseja uma pregao autntica: "que o povo
seja instrudo por ser tocado ao vivo", e acrescenta:
Digo isto [ ...} porque me parece que h bem pouca pregao viva no reino, e que a
maior parte recitada como por leirura."

A assimilao do texto pelo leitor um trabalho eminentemente pessoal


de escolha e de reestruturao dos dados escritos. Segundo Michel de Certeau,
ler "caar em terreno proibido"." Ainda que o escrito se apresente como
uma sucesso de palavras, de linhas e de pginas a serem percorridas linearmente, do incio ao fim, nem por isso o leitor fica menos livre para descobrir
esse espao a seu critrio. Melhor ainda, ele no fica passivo diante do texto,
do qual no aceita necessariamente os valores e as idias.
Uma primeira prova disso nos dada pelas numerosas manipulaes de
texto em que se empenham os editores do sculo XVI. Quando certos ele-

-----.

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8. REFORMAS PROTESTANTES E LEITURA

67

mentos de um escrito lhes agradam, no hesitam em reproduzi-Ios, dandolhes eventualmente uma outra orientao. O Livre de vraye et parfaite oraison,
que veicula em territrio catlico textos remanejados de lutero e de Farel
entre 1528 e 1545, e a verso italiana do Catechismo, de Calvino, de 1545,
que corrige a doutrina da Ceia em um sentido lurerano, constituem exemplos dessa tendncia, e foram analisados em detalhe."
Outra prova dessas leituras "selvagens" fornecida pelo uso que alguns
leitores fizeram de certas obras de controvrsia. Nas In praesumptuosas Martini
Lutheri conclusiones de potestate papal, do dominicano Silvestro Mazzolini da
Prierio, os leitores ficaram felizes ao descobrir pela primeira vez na Itlia as
95 teses de lutero. O Mestre do Palcio Sagrado houvera por bem reproduzi-Ias integralmente para as refutar. As autoridades romanas perceberam os
efeitos perversos dessa tcnica de polmica escolstica e proibiram as citaes de textos herticos, mesmo com a finalidade de refur-Ios."
Mas os processos da Inquisio italiana permitem ir mais longe e descobrir de que maneira os leitores se apropriavam dos textos que liam. S. Seidel
Menchi mostrou que tendiam a no seguir a argumentao completa de um
livro, mas a fixar sua ateno sobre este ou aquele tema, destacando-o de seu
contexto. O franciscano Stefano Boscaia, j citado anteriormente, resume em
duas palavras toda a complexidade da argumentao teolgica da Tragedia dei
libero arbitrio, de Negri: "a Graa cortou a cabea do Livre-Arbtrio". Ele simplifica ao extremo um texto de grande complexidade. Mais ainda, o leitor italiano dessa poca mostra-se inclinado a privilegiar os elementos do discurso
que se referem vida cotidiana. O caso de Zuane de Npolis, preso em 1568
por fatos que remontam a 1562, o mostra bem. Ele teve em mos uma obra
na qual Antonio Brucioli prope em uma nova elaborao bastante livre os
trs primeiros captulos da Institutio, de Calvino, de 1536. , portanto, um
texto muito slido que prope as categorias fundamentais da teologia reformada. Ora, Zuane confessa ter guardado apenas alguns temas perifricos: modos e tempos de orar, prescries alimentares, culto das imagens. Esses temas
chegaram inclusive a marc-Io a ponto de transtornar sua vida!"

A AUTORIDADE DO ESCRITO
O escrito garantia de autenticidade. O que era verdadeiro para os primeiros sculos da Igreja o tambm no sculo XVI. Mais ainda, a autoridade de
que a Bblia est naturalmente investida transfere-se a outras formas de escritos religiosos.
O livro amparou fortemente a ao dos propagadores da Reforma face a
seu pblico, analfabeto ou no. Em 1543 registra-se em Udine que um franciscano, Francesco Garzotto, circula "sempre com as Epstolas de So Paulo

68

JEAN-FRANOIS GllMONT

na mo". A autoridade que ele retira espontaneamente do livro pe seus interlocurores em m posio em toda discusso religiosa. Quando Pietro
Vagnola se instala em Grignano Polesine em 1547 para difundir as idias da
Reforma entre os camponeses, afirma-se que ele "se dedica perpetuamente
ao estudo dos livros herticos ou luteranos que possui e que conserva constantemente na mo". E quando um aldeo invoca em favor da missa a autoridade da tradio, Pietro Vagnola ope-lhe a da pgina impressa. E o pobre
aldeo confessa ao inquisidor: "o que quereis, se ele prova o que diz com livros, preciso ter pacincia" ou, em outras palavras: no resta seno submeter-se autoridade do livro."
Outros fatores podem tambm aumentar o peso de uma interveno escrita na cena pblica. Em 1543, Carlos V havia convocado uma dieta em
Espira para tentar apaziguar as discrdias religiosas. Essa iniciativa pareceu
perigosa a vrios reformadores. Bucer sugeriu a Calvino que publicasse uma
moo ao imperador:
Um livro escrito ao imperador ser lido por muitas outras pessoas. Ele ter mais peso e a justia poder ser mais exigida graas a um escrito, em pblico como em particular. [...} Se te desgosta recorrer ao imperador, escreve aos reis e aos prncipes que
se reuniro na prxima dieta.

Calvino rendeu-se a essas razes e cuidou de mandar imprimir sua Supplex


exhortatio ad Carolum Quintum em um tipo grosso romano "bem legvel e de
bela aparncia"."
Como a lngua de Esopo, o livro a melhor e a pior das coisas. Um cidado de Zoug observava em 1556, em seguida a um conflito confessional originado em torno da interpretao de um versculo bblico: "Uma mentira
to fcil de imprimir quanto a verdade'l." Aos olhos dos reformadores h um
nmero excessivo de obras que propagam erros. Em 1554, Calvino queixa-se
a Pietro Martire Vermigli "dessa floresta confusa de livros" e fala da urgente
necessidade de "comentrios graves, eruditos e slidos vindos de homens piedosos e bem-pensantes, dotados tanto de autoridade quanto de juzo"; eles
podero "refutar as fantasias absurdas daqueles que confundem tudo"."
Mas h algo bem mais grave: a corrupo da palavra de Deus. Lutero deparou-se com esse problema com sua traduo alem do Novo Testamento.
Em um primeiro momento ele viu multiplicarem-se as edies no-autorizadas. Aps ter-se alegrado ao ver a palavra divina largamente difundida, ele
bem depressa volta atrs de seu entusiasmo: essas reedies feitas s pressas
difundiam um texto alterado. Mas Lutero acha que a coisa passou dos limites quando constata que Hieronymus Emser se apoderou de sua traduo para tirar dela uma edio revista de uma perspectiva carlica." Encontra-se
uma irritao igualmente forre nos julgamentos dos calvinistas face traduo francesa da Bblia proposta por Sbastien Castellion. A violncia da rea-

8. REFORMAS

PROTESTANTES

69

E LEITURA

o corresponde bem percepo do perigo: uma subverso da prpria base


do discurso religioso.
O livro tambm percebido por alguns como um memorial cuja audincia ultrapassa a poca do autor. Dois exemplos bastaro para mostrar que
Calvino e seu grupo estavam conscientes de uma certa perenidade do impresso. Em 1542, Calvino vive um ano extremamente difcil porque a organizao da Igreja de Genebra representa uma tarefa urgente da qual ele no pode
abrir mo. Nesse momento, Farel pede-lhe que coloque por escrito suas lies sobre a Gnese. Calvino responde-lhe que no tem tempo para isso:
Se Deus me conceder uma vida mais longa e alguma disponibilidade de tempo, talvez eu ponha mos a esta obra. [ ...}. Minha preocupao principal , com efeito, servir meu sculo e minha vocao presente. Se uma ocasio favorvel se apresentar, esforar-me-ei por me dedicar a isso em um segundo momenro."

Nessa ocasio, ele afirma, portanto, a prioridade do servio imediato, da


ajuda prestada "a seu sculo" e rejeita para "um segundo momento" o trabalho a longo prazo, para uma eventual posterioridade. Farel no esqueceu a lio dois anos mais tarde, quando pede a Calvino a refutao de um escrito
anabatista:
Todos sabemos -

escreve ele -

que ests sobrecarregado de trabalho e que tens ou-

tros assuntos a tratar, no somente para as pessoas de hoje, mas ainda para a posteridade, sobretudo na explicao da Escritura90

Essa dialtica entre a ao a curto e a longo prazo atravs do escrito mereceria um estudo mais atento. Para nosso propsito, basta sugerir aqui a
complexidade da ligao entre o autor e o leitor.
A multiplicao de textos escritos faz surgir tambm uma questo que
aparentemente ainda no foi colocada pelos historiadores. Quando os reformadores enveredam pela controvrsia, ora lanada do alto da ctedra ou nas
praas pblicas, ora propagada em pginas enegrecidas por pequenos sinais
tipogrficos, tm eles conscincia da especificidade desses diversos meios? A
resposta parece ser preferencialmente negativa para os textos difundidos atravs da Alemanha pelos primeiros panfletos: essas pequenas publicaes registram muito mais discursos falados do que textos concebidos para a leitura silenciosa.
Os trabalhos de Francis Higman mostram em Calvino um criador da lngua francesa. Ele se distingue de seus contemporneos pela recusa de uma
estilstica rica, com inumerveis incisos. Prope um estilo solidamente estruturado, de construo simples - "carresiana", para cometer conscientemente um anacronismo." Mas no possvel prolongar esta anlise? Teve ele

70

JEANFRANOIS GIUv\ONT

conscincia da especificidade do texto escrito em face da palavra dita? Sua


maneira de gerenciar a transposio de seus sermes para o escrito primeira vista contraditria.
Mostra-se preocupado em conservar os textos de
sua pregao, mas recusa-se a difundi-losl
Por um lado, Calvino aceita e estimula o registro de suas pregaes. A
instalao em 1549 de um secretariado encarregado de esrenograf-las sob a
direo de Denis Raguenier foi precedida de outras tentativas. Em 1547, o
prprio Calvino que est procura de um secretrio capaz de dar conta desse

trabalho."
Por outro lado, Calvino reticente quando se trata de publicar seus sermes. Uma primeira edio em 1546 o afirma desde o incio do prefcio:
"Porque o autor no se acostumou a mandar imprimir seus sermes ... " Mais
ou menos no final da vida do reformador, em 1562, outro editor de sermes,
Jacques Roux, confessa que no foi "sem grande dificuldade" que conseguiu
a publicao de sermes, "como tambm se persuadiro facilmente todos
aqueles que o conhecem intimamente". Uma s edio de sermes foi providenciada pelo prprio Calvino, os Quatro sermes, de 1552. Conrad Badius,
que publicou vrias sries de sermes durante a vida de Calvino, explicita
em um prefcio de 1557:
Jamais [Calvino} foi de opinio e quis permitir que se imprimissem alguns, a no
ser quatro, para alvio dos pobres fiis que procuram a liberdade evanglica [...}. Os
outros que foram depois acrescidos a esses quatro, deveram-se mais a uma permisso
constrangi da e forada, ou antes irnporrunao, do que vontade e consentimento
espontneos."

A edio dos Quatro sermes oferece uma primeira explicao dessa reticncia. Nessa publicao, Calvino no entrega para impresso as notas dos
estengrafos, mas um texto revisto e "reduzido ordem". H, portanto, reservas esriisricas em relao a uma reproduo pura e simples de seus sermes. Uma carta de 1546 o confirma." O estilo por demais familiar dos Dois
sermes, de 1546, alis, no havia agradado muito a Farel:
Teus sermes agradaram-me muito - escreve ele a Calvino - embora eu tivesse
desejado que elaborasses teu discurso com um pouco mais de ateno, como o fazes
habitualmente" .95

No prefcio dos Vinte e dois sermes, de 1554, Girard mais explcito:


Calvino "prefere mandar imprimir, quando a oportunidade se apresenta, um
breve comentrio a preencher o papel com to longos discursos que se deduzem em ctedra". Badius repete isso em um prefcio de 1558: parece, a
Calvino, que suas homilias deveriam receber uma outra ordem "para serem
postas vista de todos". Ele no se recusa somente a "rev-Ias para poli-Ias"
por falta de tempo. "Quando quisesse, bem saberia fazer homilias inteira-

----.--.-----.-.

-__-:.-C:::-::-:=~

---------_._-_._

8. REFORMAS PROTESTANTES E lEITURA

__ ._.

__

71

mente novas e mais bem elaboradas, sem retocar uma coisa por ele j pronunciada de pronto." A explicao dada por Jacques Roux em 1562 menos
precisa, mas contm a mesma aluso leitura visual. Pronunciando seus sermes, escreve ele, Calvino "quis apenas servir ao rebanho que Deus lhe confiou, ensinando-o familiarmente, e no fazer homilias para ser colocadas diante dos olhos de rodos"." Sem dvida, existe em Calvino, esse mestre da lngua
falada e escrita, uma conscincia da diversidade dos estilos. Ele deseja dar ao
impressor textos mais cuidados e mais concisos. Isso no devia ser comum
em seu tempo. Mas teria ele pressentido as propriedades de uma leitura visual e certas exigncias que so prprias dos textos feitos para ser postos "
vista" ou "diante dos olhos de rodos"
O panorama que precede parece levar a duas exegeses contraditrias da
histria da leitura: a Reforma mudou tudo, a Reforma nada mudou!
Ao passo que a criao das Igrejas protestantes est consumada, o final
do sculo XVI no parece ter vivido uma revoluo no modo de lidar com o
escrito. No domnio religioso, o oral conserva seu lugar de destaque. Como
bem o exprime Johann Brenz, a religio depende da pregao, de que ele distingue trs formas: a mais importante, aquela que se pratica no plpito,
completada de um lado pela leitura e de outro pelo canto." Assustados com
a abundncia de idias heterodoxas baseadas em leituras anrquicas, os reformadores mantiveram a disciplina no domnio teolgico.
O acesso Bblia faz-se de preferncia no culto, e em famlia, em leituras pontuadas por comentrios autorizados. A leitura popular no incentivada seno nos limites do catecismo e dos textos litrgicos. Trata-se menos
de estimular a descoberta de novas mensagens que de garantir a estabilidade
de uma doutrina crist elementar.
O uso da leitura silenciosa permanece assim limitado, em conseqncia
de uma poltica consciente. O medo de seus efeitos contestatrios no deixava de ter fundamento. A preponderncia da oralidade no parece, portanto,
de forma alguma questionada pela Reforma.
No entanto as coisas se passam realmente assim? O primeiro movimento de confiana em relao ao escrito, com tudo o que ele comporta de questionamento das autoridades eclesisticas medievais, no deixou nenhum vestgio na sociedade protestante? O convite lanado a todos os cristos para
que lessem a Bblia por si mesmos certamente abalou uma certa concepo
sacralizada da "Escritura Sagrada".
Alm disso, o contato cotidiano engendra uma forma de familiarizao
com o livro. Embora submetidos a um dirigismo estrito, os protestantes so
convidados a ler. A cristandade medieval quase no estimulava a apropriao
do texto sagrado, seja pelo ouvido, seja pela viso. Os discpulos de Lutero,
de Zwingli e de Calvino manuseiam alguns livros: a Bblia, mas com mais
freqncia o catecismo, o livro de salmos, o manuallitrgico.
Conviver com
esse gnero de obra no representa certamente o principal caminho de acesso
leitura silenciosa, mas no deixa de ser uma aproximao, ainda que mo-

-.-

_._--

72

JEANFRANOIS GILMONT

desta. A prtica de expor aos olhos dos fiis textos previamente memorizados aumentou progressivamente o nmero de leitores.
Resta perguntar em que direo pesavam as influncias. O desenvolvimento ulterior da leitura realmente obra do protestantismo? Aceitou-se
por muito tempo a idia de que a fronteira que divide o mundo ocidental em
sua relao com o texto impresso e a leitura tinha suas razes nas divises confessionais do sculo XVI: de um lado os protestantes, grandes consumidores
da leitura, do outro os catlicos, mais ligados s tradies orais. Os historiadores da cultura hesitam hoje em explicar a alfabetizao das massas apenas
pelo fator religioso. A anlise da produo tipogrfica ainda no se desenvolveu o bastante para fornecer nmeros confiveis sobre sua evoluo nos sculos XV e XVI. Mas j denuncia que os descompassos entre o norte e o sul da
Europa so anteriores a 1517. Tambm parece haver importantes diferenas
entre as sociedades mais rurais, onde o luteranismo se implantou, e os meios
mais alfabetizados, conquistados pelo calvinismo. Este ltimo teve certamente um maior entrosamenro com as camadas sociais que tinham j certa
familiaridade com o escrito. A partir da, a questo desloca-se. No basta
constatar que o protestantismo promoveu a leitura. preciso matizar os efeitos desse incentivo segundo os meios que acolheram o protestantismo. Como
observa W. Fijhoff, "o dever de ler proclamado pela Reforma pde, assim,
levar a prticas diferentes segundo os tipos de sociedade encontrados" .9"
A leitura e as Reformas protestantes? Mais provavelmente, um jogo circular de influncias recprocas entre sociedades e religies.

ABREVIAES
BTT,5

Bible de tom ler temps, t. 5. Le temps der R/ormes et Ia Bib/e, org. G. Bedouelle
e B. Roussel, Paris, 1989.

OC

J. Calvin, Opera qua: extant omnia, Brunswick, Berlin, 1863-1900.

R&L

La R/onne et te livre: l'Europe de I'imprim (1517- v. 1570), org. J.-Fr. Gilmont,


Paris, 1990 (Cerf Histoire).

WA

M.Luther, Werke. Kritiscbe Geramtamgabe.

WA Br.

__

WA Tisch.

Weimar, 1883- .

Briefwechsel.

. Tiscbreden.

NOTAS
I

Fr. Lambere, Commentarii de prophetia, eruditione et lingeis, Srrasbourg, 1526.

WA Tisch.,

t.

i, p. 523, n. 1038.

73

8. REfORMAS PROTESTANTES E LEITURA

; J.

Foxe, Acts and Monuments,

org. G. Townsend e S. R. Cattley, Londres, 1837-1841,

t. 3, p. 720.
4

Sobre isso, cf. meu captulo liminar em R&L (p. 19-28).

; C. Bozzolo e E. Ornato, Les bibliothques

entre le manuscrit et l'imprim.

In: Histoire

des bibliothques franaises, t.1., Paris, 1989, p. 346.


6

Para tudo o que concerne ao desenvolvimento

do livro protestante

e sua influncia so-

bre a Reforma, remeto ao estudo coletivo, La rforme et le livre, Paris, 1990, op. cito
Quinze autores a oferecem um balano detalhado

da situao do livro protestante

atravs de toda a Europa do sculo XVI.


7

A. Richard, Mmoires sur Ia Ligue dans le Laonnais,


M. Higman,

Laon, 1869, p. 492, citado por F.

in R&L, p. 146.

Cf. H. A. P. Schmide, Liturgie et langue vulgaire: le problme de Ia langue liturgique chez


les premiers rformateurs et au concile de Trente, Roma, 1950 (Analecea gregoriana,

v.

53);

Coleeei, Parole dai pulpito: Chiesa e mooimenti religiosi tra latino e voigare nell'Italia

Medioevo e dei Rinascimento,

Casal e Monferraro,

dei

1983 (Collana di saggiseica, 6); erad.

fr. L' loqaence de Ia chaire: oictoires et dfaites du latin entre Moyen ge et Renaissance,

Paris,

1987 (Cerf Hisroire).


9

WA, c. 6, p. 203.

10

WA, c. 30/II, p. 637.

11

WA, c. 6, p. 362.

12

M. Lienhard, Martin

Lutber, un temps, une vie, un message, Paris-Genve,

1983, p.188-

95; cf. J. L. Flood, in R&L, p. 80-3.


1.1

OC, d2,

col. 316.

14

Th. de Bze, Correspondance, c. 13, Genve, 1988, p.19.

15

WA Br., t. 4, p. 484.

16

F. M. Higman, in R&L, p. 132-3.

17

OC, t. 11, col. 804.

,,< WA, c. 6, p. 461.


19

J. Lecler,

Proresrantisme

et "libre exarnen": les capes er le vocabulaire d'une conrro-

verse. In: Recberches de science religieuse, c. 57, 1969,p.


20

R. Gawehrop e G. Strauss, Protestantism


& Presenr,n.

and literacy in early rnodern Germany. Past

104, 1984,p. 31-55, especialmenre p. 32-43. Ver tambm R. Engelsing,

Der Brger ais Leser: Lesergescbicbte in Deutscbiand,


21

WA, dO/1-I,

22

WA,

C.

321-74.

p. 728.

6, p. 461.

1500-1800,

Stuttgart, 1974, p. 37.

74

JEAN-FRANOIS GIIMONT

2.1

WA, t. 37, 512. Cf. M. Lienhardt, op. cit., p. 326.

24

WA Tisch., t. 5, n. 6288.

25

WA,

26

Ph. Melanchthon,

t.

15, p. 49.
Werke in Auswahl,

org. R. Stupperich,

t. 2/1, Gtersloh,

1978,

p. 17, 189; cf. p. 193-4.


27

A. Snyder, Word and power in Reformation Zurich. In: Archiv fr Reformationgeschichte,


t. 81, 1990,p. 263-85.

28

The Statutes of the Realm, London, II, 1817, p. 896.

2~

OC, t. 55, col. 151, 150; cf. Ph. Denis, in BTT 5, p. 517-8.

10

Th. de Bze, Questions et responses chrestiennes, Geneve, 1572. Reeditado em Bze,


Correspondance, t. 13, p. 19-21.

31

Genve, Arch. tat, Reg. Cons., t. 57, f. 154r, 159r.

12

Registres de Ia compagnie des pasteurs de Genoe, t. 5, Geneve, 1976, p. 347.


Citado por Ph. Denis, in BTT 5, p. 531; cf. H. S. Bender, Bible, in: The Mennonite
Encyclopedia, t. 1, 1955, p. 322-4.

34

Cf. M. Schaub, Mntzer contre Luther: le droit divin contre l'absolutisme princier, Paris,
1984, p. 78-80, 186; B. Roussel, in BTT 5, p. 314-8.

35

Citado por Gawthrop e Strauss, op. cit., p. 42.

16

Cf. B. Roussel, in BTT 5, p. 318-20.

37

G. Bedouelle, Le dbat catholique sur Ia traduction de Ia Bible en langue vulgaire,


In: Thorie et pratique de l'exgese, orgs. I. Backus e F. Higman, Genve, 1990, p.39-59;
ver tambm, G. Bedouelle e B. Roussel, in BTT 5, p. 471-6.

i"

B. Chdozeau, La Bible et Ia liturgie en franais: i'glise tridentine et les traductions bibliques et liturgiques, 1600-1789,

Paris, 1990 (Cerf Histoire),

39

WA Br., t. 2, p. 191.

40

R. Chartier, Les pratiques de l'crit, em Histoire de Ia vie prive, orgs. Ph. Aries e G. Duby,
t. 3, Paris, 1986, p. 122.

41

R. Engelsing, Analphabetentum

und Lektre, Stuttgart,

How many could read? In: Stadtbrgertum

1973, p. 20. Cf. R. Scribner,

und Adel in der Reformation,

org. W.J.

Mommsen, Srurrgart, 1979, p. 44-5.


42

D. Cressy, Literacy and the social order, Cambridge, 1980, p. 176.

43

P. F. Grendler, The organisation of primary and secondary education in the Italian


Renaissance, in The Catholic Historical Review, t. 71, 1985, p. 204.

75

8. REFORMAS PROTESTANTES E LEITURA

44

R. S. Schofield, The measuremenr of literacy in pre-industrial England, in Literacy in


traditional societies, org. J. Goody, Cambridge, 1975, p. 311-25.

4S

A. Petrucci, Alle origini dellibro moderno: libri da banco, libri da bisaccia, librecei
da mano,in ltalia medioeuale e umanistica, t. 12, 1969, p. 295-313.

4(,

Jean Crespin em uma edio em dezesseis da Ilada, Geneve, 1559.

47

Cf. N. Z. Davis, Printing and the people, in Society and culture and early modern France,
Sranford, 1973, p. 192-3.

48

49

Restaram poucas provas impressas dessa campanha, cf. D. M. Loades, in R&L, p. 280-l.
C. E. Harline, Pamphlets,

printing

and politica/

culture in the early Dutch Repnbiic,

Dordrecht, 1987. Archives inrernarionales d'histoire des ides, 116; cf. p. 65-6 para
o que concerne leitura em voz alta.
50

R. W. Scribner, For the sake of simple folk. Popular propaganda for the German
Reformation, Cambridge, 1981; Flugschriften
Beitriige

zum

Tbinger

(Sptrnitrelalrer

symposium

ais Massenmedimn

1980, org. H.-J.

Khler,

der Reformationszeit.
Sturrgarr , 1981

und frhe Neuzeit, 13).

51

Citado por A. Snyder, op. cit., p. 274.

52

R. W. Scribner, Popular eulture and popular mouements in Reformation Germany, Londres,


1987, p. 65, 54-60.

)3

M. Brower-Duqune
jourd'hui,

e O. Henrivaux, L'ceuvre carchrique

de Lurher, in Luther au-

orgs. H. R. Boudin, e A. Houssiau, Louvain-Ia-Neuve,

1983, p. 89-110.

Cahiers de Ia Revue Thologique de Louvain, 11. Cf. tambm a coletnea Aux origines du eatchisme en Franee, orgs. P. Colin et alii, Paris, 1989, embora ela se refira exclusivamente ao catecismo catlico.
54

Gawrhrop e Strauss, op. cit., p. 36-8.

55

W. S. Reid, The Barrle Hymns of the Lord: Calvinisr Psalmody of the Sixreenth
Century, in Sixteenth Century Essays and studies, t. 2, 1971, p. 36-54. Para Bucer, cf.
R. Bornert, La Reforme protestante du culte Strasbourg au XVIe sicle, 1523-1598, Leyden,
1981, p. 469-84.

56

P. Veir, Mart in Luther, chanrre de Ia Rforme. Sa conception de Ia musique er du


chanr d'glise, in Positions lutht'iennes, t. 30, 1982, p. 47-66. Sobre a comunicao
pelo canto, vide Scribner, Popular Cnlture, op. cit., p. 60-2.

57

R. Zim, English Metrieal Psalme: poetry as praise and prayer, 1535 -160 1, Cambridge,
1987.

58

Uma sntese extremamente

viva a este respeito foi publicada por G. Morisse, Lc

psautier de 1562. In: Psaume. Bulletin de Ia recbercbe sur le psautier buguenot, n. 5, 1991,
p. 106-27; ver tambm o artigo clssico de E. Droz, Anroine Vincent: Ia propagan-

76

JEAN-FRANOIS GllMONT

de protestante

par le psaurier. ln: Aspects de Ia propagande

reiigiease, Genve, 1957,

p.276-93.
59

P. Pidoux, Les origines de l'impression

de musique Genve. ln: Cinq sicles d'impri-

merie geneuoise, Genve, 1980, (. 1, p. 97-108.


60

Citado por M. Boharcova, in R&L, p. 409.

61]. Crespin, Histoire des martyrs , r. 1, Toulouse, 1885, p. 647. Esse documento

publi-

cado pela primeira vez em 1564.


62

Gawthrop

e Strauss, op. cir., p. 40; A. Riising , in R&L, p. 444; R. Kick, in R&L,

p.472.
63

A. G. Johnston, in R&L, p. 170.

64

G. Franz, Huberinus-Rbegius-Holbein,
Reformatorica,

Nieuwkoop,

et

7.

65

A. G. Johnston, in R&L, p. 178-80 .

. 66

S. Seidel Menchi, in R&L, p. 369-72.

67

1973. Bibliorheca Hurnanisrica

G. Moreau, Histoire du protestantisme

Tournai jUJqu' Ia veille de Ia Ruolution des PaYJ-

BaJ, Paris, 1962, p. 151.


68

Bze, Correspondance,

69

OC, c. 13, col. 591-3.

t.

13, p. 19.

70]. Calvin, Commentaire sur Ia premire pistre aux Corintbiens., Genve, 1547, p. 4.
71

A. W. Pollard e R. G. Redgrave, A shorr-rirle Catalogue ofbooks prinred in England,


Scotland and lreland, 1475-1640,

72

2. ed., n .14553.

L. Hein, Italienische Protestanten and ihr Einfluss auf die Reformation

in Polen., Leyden,

1974, p. 35.
73

H. von Schade,Joachim

Westphal und Peter Braubach.

Arbeiten zur Kirchengeschichte

Hamburg,

Briefu.ecbsel,

Hambourg,

1981.

15.

Cf. ].-F. Gilmont,Jean

75

Cf. S. Seidel Menchi, in R&L, p. 348.

76

Moreau, op. cir., p. 137.

77

WA,

78

OC,

79

OC, t. 13, col. 70-1. Sobre esta coletnea de homilias, cf. Ph. Hughes, The Reformation

t.
C.

Crespin, un diteur rform du

xvre

74

sicle, Genve, 1981, p. 205.

54, p. 179.
15, col. 214.

in England, t. 1., London, 1953, p. 95.

77

8. REFORMAS PROTESTANTES E LEITURA

BO

M. de Certeau, Lire: braconnage et potique de consommareurs.In:

Projet ; n. 124,

1978, p. 447-57, retomado com o ttulo "Lire: un braconnage", in L'invention du quotidien, r. 1, Paris, 1980, p. 279-96.
81

F. M. Higman, Luther er Ia pit de l'glise gallicane: le livre de vraye er parfaicte


oraison. In: Reuue d'Histoire et de Philosophie Religieuse, t. 63, 1983, p. 91-111; cf. tambm id., Les rraductions franaises de Lurher, 1524-1550,

in Palastra typographica,

org. J.-Fr. Gilrnont, Verviers, 1984, p. 11-56. Para o Catecbismo., ver S. Cavazza, Libri
in volgare e propaganda eterodossa: Venezia 1543-1547, in Libri, idee e sentimenti religiosi nel cinquecento italiano, Mdena, 1987, p. 18-9.
82

Cf. U. Rozzo, in R&L, p. 345.

83

Cf. S. Seidel Menchi, in R&L, p. 369-72.

84

Cr. S. Seidel Menchi, in R&L, p. 368-9.

85

OC,

86

Citado por J. O. Newman, The word made prinr: Luther's 1522 New Testarnenr in

t.

11, cal. 634-5.

an Age of mechanical reproduction, in Representations, n. 11, 1985, p. 97.


87

OC, t. 11, cal. 220.

88

As repercusses da imprensa na correo dos textos religiosos so objeto do artigo de


J. O. Newman citado acima.

89

OC, t. 11, col. 418.

90

OC, t. 11, cal. 681-2.

91

F. M. Higrnan, The style of John Calvin in his Frencb polemicai treatises , Oxford, 1967.
Cf. tambm

id., Theology in French. Religious

Reformarion,in Renaissance and Modern Studies,


92

t.

pamphlers

from rhe Counrer-

23, 1979, p. 128.

OC, t. 21, col. 70; t. 12, col. 540; cf. H. Rckerr, in Supplement calviniana,
(Neukirchen-Vluyn,

t. 1,

1961), p. IX-XX; R. Perer, op. cit., t. 6,1971, p. XXXIV.

93

OC, r. 32, col. 449-50; t. 35, col. 521-4; r. 25, col. 598; cf. tambm t. 35, col. 589.

94

OC, t. 8, cal. 373-4; t. 12, col. 40l.

95

OC, t. 12, col. 302.

96

OC, t. 35, cal. 589, 521-4. O prefcio dos Vingt-dettx sermons (Genve, Girard, 1554)
no reproduzido nas Calvini opera.

97

Cf. P. Beit, in BTT 5, p. 661.

98

W. Frijhoff, Naissance d'un public rforrn.in Le grand atlas des littratures, Paris, 1990,
p.293.

9
LEITURAS E CONTRA-REFORMA
Dominique julio

Diante das reformas que estabelecem a Escritura como nica regra de f


(sola scriptura), o Conclio de Trento reafirmou a importncia,

ao lado da

Bblia, da tradio, a transmisso oral do conjunto sedimentado

dos artigos

de f: pelo decreto de 7 de abril de 1546, a Igreja catlica recebe, com a mesma reverncia que as Escrituras (pari pietatis a/fectu), "as tradies transmitidas pelo Cristo aos apstolos como de mo em mo". Insistindo no modo oral
de transmisso da f (e apoiando-se aqui no texto da Epstola aos Romanos,
lides ex audittt, audit: autem per Verbum Christi) em um momento em que a
difuso das tecnologias da impresso vai alterar progressivamente

a relao

das sociedades modernas com o escrito, e em que as reformas vem na volta


ao texto autntico da Escritura o nico recurso contra a corrupo de instituies eclesiais pervertidas, a antropologia subjacenre ao Conclio de Trenro
privilegia, ao contrrio, a relao viva no seio de uma comunidade,

consoli-

dando ao mesmo tempo a distino dos papis respectivos do clrigo (que


tende doravante a identificar-se

cada vez mais com o padre) e do leigo: aos

padres cabe a pregao totalidade dos fiis, a relao individual da direo


espiritual,

os conselhos lembrando as exigncias da palavra divina por oca-

sio da confisso auricular; aos leigos compete a recepo pela audio e apropriao da mensagem que uma voz autorizada lhes entregou. Para enveredar
pelo caminho da santidade, no necessrio ter acesso direto aos textos sagrados: as reservas catlicas para com a leitura solitria do texto impresso
tm assim um ernbasamento teolgico e eclesiolgico com forte argumentao, e preciso ter isso em mente para captar o sentido dos textos disciplinares
promulgados em Trento e, posteriormente,

pelas autoridades romanas.'

80

DOMINIQUE JULlA

OS TEXTOS DOS CONcLIOS


Por ocasio da quarta sesso do conclio (1546), os bispos reunidos no
fizeram mais do que estabelecer uma lista dos livros da Bblia definidos dali
em diante como cannicos e reconhecer a Vulgata latina como nica verso
autntica da Escritura; circunscreveram ao mesmo tempo o que consideravam
o modo correto de compreenso dos textos: "nas coisas da f e da prpria moral", ningum deve ter o atrevimento,
"fiando-se em seu prprio juzo, de
dar Sagrada Escritura um sentido pessoal, nem de dar-lhe interpretaes
ou contrrias quelas que lhe d e deu a Santa Madre Igreja, qual cabe julgar o verdadeiro sentido e a verdadeira interpretao da Sagrada Escritura,
ou opostas ao sentimento unnime dos padres".'
Em relao ao livro impresso, tal atitude conduz a uma poltica dupla.
Por um lado, a questo criar um controle rigoroso dos livros "que tratam
das coisas sagradas": os impressores e livreiros devero submet-los previamente ao exame e aprovao da autoridade eclesistica local; ao mesmo tempo, para opor uma barreira ao prodigioso aumento dos livros "suspeitos e perigosos" que propagam "longe e por todos os lados" uma doutrina ruim, os
padres, ao se despedirem, confiam ao papa o cuidado de dar os retoques finais ao trabalho de censura preparado por uma comisso do conclio. na
realidade a consagrao do sistema do ndex, cuja primeira edio, promulgada por Paulo IV, foi publicada em 1558 na Cidade Eterna. Por outro lado,
convm entregar-se produo de textos destinados a uniformizar as prticas no conjunto da catolicidade. O decreto de 1546 pedia que "bem depressa, a Sagrada Escritura, particularmente segundo essa edio antiga e Vulgata,
fosse impressa o mais corretamente possvel". Em 4 de dezembro de 1563,
os padres confiavam ao papa tambm o cuidado da reviso do brevirio e do
missal e a confeco do catecismo. A unidade da catolicidade deve recompor-se em torno de textos bblicos, litrgicos e catequticos comuns, redigidos em latim.
Sem dvida, podem-se notar duas ausncias significativas nos textos rridentinos: no se fala a de proibir aos leigos a leitura dos textos bblicos, mas
tambm no se fala de traduzir a Escritura. Esse silncio a confisso de um
conflito que se tornar aberto entre os padres conciliares e que os legados do
papa preferem deixar na sombra, diante da impossibilidade
de resolv-Io.
Fala-se ainda menos de tradues dos textos litrgicos: com efeito, a missa
deve ser celebrada em latim, e certas partes do cnone, como as palavras da
consagrao, devem ser pronunciadas pelo celebrante submissa voce, com uma
voz contida. aqui que ganham sentido pleno as explicaes orais: cabe aos
pastores, "para que as ovelhas de Jesus Cristo no padeam de fome e para
que as crianas no peam po sem encontrar quem o parta para elas", expli-

9. LEITURASE CONTRA-REFORMA

81

car "alguma coisa do que se l na missa" e ter o cuidado de fazer ouvir "algum mistrio do Santssimo Sacrifcio, sobretudo aos domingos e nos dias
de festas".' A insistncia conciliar em relao ao papel pedaggico dos pastores atravs da pregao da palavra de Deus e do ensino do catecismo desemboca assim muito naturalmente na produo rpida dos textos oficiais que se
destinam antes de mais nada a eles. O brevirio romano, para cuja composio os reatinos contriburam amplamente, aparece em 1568: embora ele conserve de maneira plena a estrutura medieval do ofcio tradicional, que faz
deste ltimo uma orao voluntariamente contemplativa, e embora se limite
a corrigir a verso antiga, ele atribui, no ofcio das Matinas, um lugar maior
Sagrada Escritura, sem ter todavia a dimenso propriamente didtica e humanista que o geral dos franciscanos, Francisco Quifiones, tentara introduzir
no Breviarium Romanum que apresentara a Paulo 111em 1535. O novo Missal
romano, promulgado por Pio V em 1570, tambm no atribui um papel novo Sagrada Escritura na celebrao da missa, e retoma em sua essncia a estrutura medieval das lies bblicas, fixa desde o final do sculo VIII. De fato, a partir do momento em que o conclio manteve a celebrao da liturgia
eucarstica em latim, a tarefa primordial da comisso romana de reviso consistia menos em uma transformao em profundidade do rirual do que em
uma uniformizao, teologicamente fundamentada, das frmulas e dos gestos. Publicado em 1566, o Catechismus ex Decreto Concilii Tridentini dirige-se
explicitamente, em seu prprio ttulo, aos procos (ad parochos), e no diretamente aos fiis: os primeiros devem com efeito explic-Io oralmente aos segundos "a fim de que o povo fiel se aproxime dos sacramentos com mais respeito e mais devoo". Redigindo esse condensado prtico de teologia, os
membros da comisso romana, colocada sob a tutela do cardeal Carlo
Borromeo, reuniram as quatro partes tradicionais do ensino catequtico
(Smbolo dos Apstolos, Sacramentos, Declogo, Pater): com esses "lugarescomuns da Sagrada Escritura", o cristo no necessitava de quase mais nada
para conhecer o que ele pode querer saber. Por seu prprio objetivo, o catecismo tridentino tambm o nico texto do qual o conclio prescreveu expressamente uma traduo em lngua vulgar, em cuja fidelidade os bispos
so instados a prestar uma ateno especial.'
Levar a termo uma correo da Vulgara, exigida desde o decreto de 1546,
exigiu mais tempo. Aps os trabalhos da comisso que Sixto V designou logo que chegou ao pontificado (1585), a nova verso, revista atentamente pelo prprio papa, persuadido do papel que devia desempenhar em matria de
crtica, foi publicada inicialmente em maio de 1590, precedida de um prefcio no qual o sumo pontfice deliberava que a presente edio "revista com
todo o cuidado possvel", devia "ser encarada como aquela que fora proclamada autntica pelo Conclio de Trento". Quando Sixto V morreu, o que

82

DOMINIOUE JULlA

ocorreu apenas quatro meses mais tarde (27 de agosto de 1590), o temor justificado das crticas protestantes fez com que todos os exemplares existentes
fossem retirados de venda e se procedesse a compras macias e a trocas. Uma
nova comisso, formada pela maioria dos membros da precedente, e na qual
o cardeal jesuta Roberro Bellarmino teve um papel essencial, retomou os
trabalhos a partir dos autos j constitudos, e o texto definitivo pde ser promulgado em novembro de 1592 por Clemente VIII: essa verso oficial da
Vulgata foi chamada Sixtina, para manter a fico segundo a qual o prprio
Sixto V teria provado um sentimento de imperfeio diante da verso de
1590, e explicar assim os remanejamentos (que alcanam cerca de cinco mil
alteraes).' Com isso, o programa de textos a serem publicados fixado pelo
Conclio de Trento estava realizado.
Ao mesmo tempo, para dar combate ao poderio das redes de livrarias protestantes, o papado preocupou-se em assegurar uma difuso rpida e segura
dos textos doravante oficiais: com efeito, os textos conciliares foram imediatamente adotados nos territrios dominados pela Coroa espanhola; mesmo
na Frana, onde sua aceitao oficial mais problemtica, os conclios provinciais, reunidos pelos arcebispos metropolitanos, decidem adotar o missal
e o brevirio romanos j nos anos 1580: foi assim em Bordeaux (1583), Aix
(1585) e Toulouse (1590); "hoje", escrevem em 1631 alguns livreiros que
protestam contra o monoplio dos usos, "no h dez [bispados} entre 115
que existem na Frana que no cumpram inteiramente" o conclio." Para responder enorme demanda que surge da produo dos textos conciliares, Pio
IV estabelece na Cidade Eterna, em 1561, a Stamperia del Popolo Romano,
encarregada da impresso dos textos oficiais, para a qual ele chama Paulo
Mancio, de Veneza: a partir de 1562, sob forma de motu proprio, um privilgio geral lhe atribudo, ficando os impressores e livreiros que o infringissem ameaados de multas e excomunho. A medida que so publicadas as
obras nascidas do conclio - sobretudo em 1568, com a bula Quod a nobis,
que promulga o brevirio revisado -, a escolha pontifical exprime-se mais
claramente; de um lado trata-se de proibir doravante a utilizao das edies
anteriores e de impor como uso universal a nova edio da qual nada se pode
mudar; de outro, para assegurar uma unidade absoluta dos ritos, convm fazer um controle severo da impresso dos novos textos, mediante uma poltica seletiva de aprovaes: o impressor romano dispe de um monoplio que
ele pode, com a aprovao ponrifical, subdelegar a editores competentes e
confiveis, sob a forma de privilgios locais. Foi desse modo que em 1567,
em Veneza, Domenico Basa, em colaborao com Luca Antonio Giunti, obteve por vinte anos o privilgio da edio do novo brevirio, e que os irmos
Torresino, que dirigiam as impressoras aldinas, obtiveram do mesmo modo,
em 1571, o privilgio pontifical da edio do Ofcio de Nossa Senhora, e re-

83

9. LEITURASE CONTRAREFORMA

ceberam a permisso

dos arcebispos

de Milo e de Npoles para vender na-

quelas dioceses os ofcios impressos em Veneza. O exemplo mais significativo -

e o mais conhecido

o da empresa de Plantin

obteve, em 1568, o privilgio


conjunto

em Anturpia,

que

pontifica] para editar o novo brevirio para o

dos Pases Baixos espanhis e, em 1570, o privilgio

Missal romano para os mesmos Pases Baixos, a Hungria

para editar o

e uma parte do Im-

prio. Em breve, aps acordos feitos entre Felipe 11 e o papado, Plantin

vai

dedicar uma parte importante

re-

de sua atividade produo de publicaes

ligiosas de uso corrente destinadas


des cidades da pennsula

aos territrios

no figuram

espanhis,

j que as gran-

entre os centros tipogrficos

impor-

tantes do sculo XV!.' De 1590 em diante, a produo de textos litrgicos e


bblicos representa

mais de um quarto dos exemplares

que saram das im-

pressoras de Plantin, e, nos anos 1640, esse tipo de obra constituir


toS da produo da casa de Anturpia:

trs quar-

para dar apenas um exemplo, podem-

se enumerar setenta edies diferentes do Missale romanum in-flio na produo


de Planrin entre 1590 e 1640, roralizando 31400 exemplares."
Na prpria Frana, onde os arquivos, infelizmente,

no permitem

que se

avalie com preciso a atividade de edio e de difuso das livrarias, o desenvolvimento

das impresses da Contra-Reforma,

das dioceses e das ordens religiosas,


transformaes

importantes

antigas ou novas, acarreta igualmente

nesse setor econmico.

vreiros parisienses fornecem diretamente


imprima

que responde forte demanda


De um lado, alguns li-

a Plantin dinheiro e papel para que

os textos romanos por conta prpria: a edio publicada

blema da empresa de Anturpia

sob o em-

vendida para lucro deles, apenas. Por outro

lado, criam-se companhias de livreiros, s quais o rei, reafirmando

seu direito

de ser a nica instncia que outorga autorizaes de impresso, concede o privilgio de editar os textos oficiais da Contra-Reforma:
teoricamente

protegidas

sas grandes companhias


rio, apresentam

selvagem da provncia, es-

parisienses, fundadas por contrato passado em cart-

a vantagem

empresas editoriais.
parisienses,

contra uma concorrncia

alm de serem assim

de poder reunir os capitais necessrios a grandes

Dessas companhias

fazem parte os mais ricos livreiros

aqueles que so, alis, os principais

representantes

da edio pa-

risiense no exterior, de Frankfurt aos Pases Baixos e da Inglaterra Espanha,


e podem desse modo assegurar produo amplos mercados pela Europa afora." Por essas transformaes pode-se aquilatar a extenso do mercado do livro religioso

criado pelas reformas conciliares:

competncia

tcnica de tipgrafos experimentados,

portante

e um crdito constante

privilgio real, na Frana, substitui

ele exige ao mesmo tempo


uma base financeira im-

dos livreiros junto aos poderes polticos


o privilgio ponrifical) e religiosos.

(o

84

DOMINIQUE JULlA

A LEITURA DA BBLIA
Mas, no mesmo movimento pelo qual as autoridades romanas tentam estabelecer um controle rigoroso das edies oficiais da Contra-Reforma, elas
especificam progressivamente - o que no haviam feito os padres conciliares - as condies de acesso aos textos sagrados e particularmente sua traduo. O ndex dos livros proibidos, cuja finalizao havia sido confiada ao
papa Pio IV, finalmente publicado em maro de 1564, precedido de regras
que fixam com preciso os usos permitidos das tradues da Bblia. Duas noes essenciais depreendem-se da quarta regra: a leitura autorizada apenas
s pessoas que tiverem obtido uma permisso escrita do bispo ou do inquisidor, dada "mediante o conselho do vigrio ou do confessor"; de qualquer modo, essa permisso s ser dada aos homens "eruditos e piedosos", s pessoas
que os critrios dos clrigos que outorgam as autorizaes "podero tirar dessa leitura no um dano, mas um acrscimo de f e de piedade". Um julgamento clerical sobre as "capacidades" do leitor leigo assim chamado a separar o joio do trigo. Em relao a isso, as injunes vindas de Roma tomam
um sentido sempre mais restritivo: em 1593, Clemente VIII publica importantes "observaes" sobre as regras decretadas por Pio IV. No que concerne
quarta regra, ele retira dos bispos ordinrios todo poder "de dar licena para ler ou possuir Bblias vulgares ou outras partes da Escritura Sagrada tanto
do Novo quanto do Velho Testamento, em qualquer lngua que tenham sido
editadas". Todos os ndices ulteriores, at meados do sculo XVIII, retomaro essa condenao das tradues da Bblia que equivale de fato a uma proibio de leitura. Resta saber como os decretos elaborados pelas congregaes
romanas foram aplicados nos diferentes pases catlicos. A esse respeito, depreendem-se trs atitudes principais que esboaremos em grandes linhas
dando seqncia aos trabalhos de Bernard Chdozeau."
A primeira interpretao, a mais restritiva, concerne aos Estados da pennsula ibrica e aos da pennsula italiana. Na Espanha, os ndices estabelecidos pelos inquisidores incorporam em seu prembulo as regras promulgadas
por Pio IV em 1564 e as observaes de Clemente VIII publicadas na bula
Sacrosanctum Catholicae Pidei, de 1593. Em 1612, o ndex publicado pelo inquisidor Sandoval probe, assim, "a Bblia e todas as suas partes impressas ou
manuscritas em qualquer lngua vulgar que seja"', mas tambm "os sumrios
e compendia, mesmo quando forem de ordem histrica, da Bblia ou dos livros
da Escritura Sagrada, escritos em qualquer idioma ou lngua vulgar". Ele autoriza ainda, no entanto,
as Epstolas ou Evangelhos que se cantam na missa durante o ano, contanto que no
venham ss, isto , sem o acompanhamento de um sermo ou declarao j compostos ou a serem compostos sobre cada um deles para a edificao dos fiis."

9. LEITURAS E CONTRA-REFORMA

85

Em 1640, o inquisidor Sotomayor, em uma nova edio do ndex, no tolera mais tal abertura e inclui na proibio "o livro conhecido popular e comurnenre como as Epstolas e Evangelhos em lngua vulgar, mesmo se ele
contiver algumas breves declaraes sobre algumas partes; e os Evangelhos,
por serem - como o de faro - a maior parte e como que a totalidade do
texto sagrado em lngua vulgar; pelo perigo de ver o povo ignorante enganarse em m interpretao, e por outros inconvenientes de que se tomou cincia
e que j foram experimentados".
Como se essa proibio ainda no estivesse suficientemente
clara, o inquisidor introduz uma definio daquilo que entende por lngua vulgar e
lngua no-vulgar:
No so lngua vulgar as lnguas hebraica, grega, latina, caldia, siraca, etipica,
persa e rabe. Entenda-se que essas so lnguas originais, que no se empregam hoje
cornurnente na conversao familiar, para que o leitor entenda que todas as outras
lnguas, que no essas, so vulgares. '2

No se poderia ser mais claro: de resto, as rarssimas verses espanholas


catlicas da Bblia posterior ao conclio, todas parciais, permaneceram manuscritas ou foram publicadas no exterior. H O enorme trabalho exegtico realizado pelos telogos jesutas espanhis foi redigido unicamente em lngua
latina e assim reservado apenas aos clrigos. somente no final do sculo
XVIII que a presso inquisitorial
se relaxa, seguindo tardiamente o breve
pontifcio promulgado por Benedito XIV em 1757, que autoriza o uso das
. verses da Bblia em lngua vulgar e no faz mais meno capacidade dos
leirores, nem a qualquer permisso escrita:" a primeira traduo espanhola
completa da Vulgata latina, devida ao bispo de Segvia Filipe Seio de San
Miguel, clrigo regular das Escolas Pias, apareceu em Valncia de 1791 a
1793 em dez volumes in-flio. A situao parece idntica em Portugal: no
s Portugal depende politicamente da Coroa espanhola de 1580 a 1640, mas
a Inquisio portuguesa exerce a mesma vigilncia que a Inquisio espanhola em relao aos livros proibidos." No espanta, portanto, se, a tambm, as
primeiras tradues parciais de livros bblicos so todas posteriores ao breve
de Benedito XIV; a primeira traduo integral da Vulgata latina, feita por
um antigo membro do Oratrio portugus, o padre Antonio Pereira de
Figueiredo, e publicada em 23 volumes de 1778 a 1790, muito deve, alis,
aos edirores, comentadores e tradutores franceses do sculo XVII, particularmente aos esforos feitos pelos senhores de Porr-Royal." Enfim, na pennsula
italiana, os ndices romanos at 1762 retomam todos a interdio formulada
por Clemente VIII, em relao s Biblia Vulgari quocumque Idiomate conscripta.
A proximidade da S pontifcia explica facilmente o triunfo da interpretao

86

DOMINIQUE JUlIA

mais restritiva: a despeito de um anticurialismo crescente, no seria nesse


ponto que os Estados iriam fazer oposio frontal a Roma. A primeira traduo integral da Vulgata latina, de que cuidou Antonio Martini, foi publicada
a partir de 1769 (Novo Testamento) e de 1776 (Antigo Testamento), e foi
aprovada por Pio VI em 1778. No geral, nos Estados das duas pennsulas,
uma leitura direta da Bblia foi reservada durante quase dois sculos apenas
aos clrigos, visto que somente o texto latino estava disponvel. '7
Na prpria Frana, no faltaram tendncias restritivas em relao s tradues: alm de certas ordens religiosas como a dos recoleros, os doutores da faculdade de teologia de Paris manifestam, no final do sculo XVI e em toda a
primeira metade do sculo XVII, uma viva e constante hostilidade para com
as tradues das Escrituras, recorrendo paradoxalmente aos telogos jesutas
espanhis ou romanos para defender suas posies. Ren Benoisr, vigrio de
Saint Pierre des Arcis e, depois, de Saint-Eustache em Paris, que publica j em
1566 uma traduo francesa da Bblia, coloca de maneira explcita seu trabalho na linha dos decretos do Conclio de Trenro, "visto que o fez acompanhar
'das anotaes necessrias para a inteligncia dos lugares mais difceis e de exposies contendo resolues breves e familiares das passagens que foram depravadas e corrompidas pelos herticos de nosso tempo'''.
Mas no adianta: sua obra imediatamente proibida pela faculdade de
teologia de Paris, que o critica pelos emprstimos - reais - feitos s Bblias
genovesas e, em um segundo momento, condenada em Roma em 1575. Mas
o empreendimento interessa a Christophe Plantin de Anturpia, que percebeu toda a importncia do mercado francfono: j em 1572 consegue um privilgio em Bruxelas e a aprovao de quatro doutores de Lovaina, e acaba por
publicar aquela traduo (sem as anotaes) em 1578; depois disso, a "Bblia
dos telogos de Lovaina" , apesar da oposio dos doutores parisienses, conhece um sucesso muito grande, visto que, apenas no decnio 1578-1587, contamos 13 edies, das quais muitas em Lyon e em Rouen. '"
De fato, durante a primeira metade do sculo XVII, vai pouco a pouco
definir-se uma posio romana catlica "francesa", que obedece quarta regra do ndex de 1564: contrariamente aos doutores parisienses, ela favorvel a uma leitura controlada da Bblia entre leitores reputados "capazes". A
necessidade de uma traduo catlica da Escritura de incio legitimada pela situao religiosa da Frana, que o nico Estado catlico a ser rnulticonfessional, aps o Edito de Nantes (1598): como lutar contra os reformados,
que lem somente francs, sem dispor de armas iguais Nem por isso a lei'
tura dos textos sagrados poderia ser autorizada a todos: o argumentrio catlico, que encontrado em mltiplos prefcios, est perfeitamente resumido
no livro de Nicolas Le Maire, publicado em 1651, O Santurio inacessvel aos
profanos ou A Bblia proibida ao vulgo. Afirmando que "uma das prticas mais

9 LEITURASE CONTRA-REfORMA

87

importantes da Igreja [ ... ] consiste em ocultar os mistrios aos indignos e


distanciar os profanos do santurio", o autor defende a idia de que no se
deve tornar a Escritura "nem comum nem vulgar", o que no significa proibir a leitura a todo leigo. Alm disso, ele define - negativamente - a capacidade exigida: para ele, o "vulgar" no somente "a borra do povo que se arrasta sob os ps dos outros"; compreende tambm "os soberbos, os impuros,
os ignorantes, os fracos e curiosos, os indiscretos, os imundos"; em suma, todos aqueles que so incapazes de manipular as coisas santas. A leitura no ,
portanto, nem "para os artesos e as mulheres" nem "para toda espcie de
pessoas de qualquer condio". Retomando as exigncias patrfsticas em matria de leitura da Bblia, Nicolas Le Maire salienta ser necessrio humildade
de no ler "sem mestre nem intrprete", desejo de nela encontrar apenas "instruo e salvao", hbito "de encarar as coisas espirituais e invisveis", e um
longo estudo e uma profunda meditao: ora, todas essas qualidades opemse trao por trao s do povo, pois "este ltimo o grande mestre do erro", e
est enterrado "nas trevas de uma ignorncia crassa". Eis a uma srie de razes para a Igreja no confiar o patrimnio sagrado da Bblia aos incapazes.
aqui que entra a tarefa pastoral de explicao reafirmada pelo Conclio de
Trento, e confiada aos padres, doutores encarregados do ensino: como o demonstra o exemplo das primeiras comunidades crists que, no dispondo de
Evangelho, tinham como nica regra de conduta e de f "a voz de seus pastores e a tradio de seus padres", a leitura no "necessria e nem mesmo
til a todos". Essa afirmao no equivale, no entanto, a "autorizar aquela
negligncia criminosa que torna o livro da Escritura to pouco conhecido de
todos e que probe sua leitura maioria das famlias seculares a pretexto de
uma reverncia crist". 19
Ao que tudo indica, a posio definida aqui por Le Maire compartilhada nessa poca por uma grande parte do episcopado francs: alis, em 1653,
a Assemblia do Clero encarrega o padre Denys Amelote, oratoriano, de traduzir integralmente o Novo Testamento, tarefa concluda em 1666, que visa, como escreve seu autor no prefcio, a "criar os fiis na dependncia dos
pastores, e no se destina seno queles que a recebero das mos da Igreja e
que dela se serviro de acordo com sua luz e orientao". 20
Mas, no momento em que ela se desdobra, respondendo a uma ampliao da demanda vinda dos leitores urbanos formados nos colgios, essa posio v-se fragilizada e sofre a concorrncia do imenso esforo de tradues
bblicas e litrgicas feito pelos senhores de Port-Royal ou em sua rbita de
influncia. De 1650 a 1693, com efeito, os jansenistas oferecem aos leigos
catlicos o conjunto de textos litrgicos e bblicos em traduo: j em 1650
aparece um Ofcio da Igreja em latim e em francs contendo o ofcio dos domingos e
festas ... , mais conhecido pelo nome de Horas de Port-Royal. Embora ainda no

88

DOMINIQUE JUlIA

traga a traduo do ordinrio da missa, j oferece a de 58 salmos, estabelecida a partir do hebraico, e a dos hinos da Igreja para todo o ano, o que j significava dar ao leigo uma boa parte das oraes cantadas pelos clrigos. Em
1660 aparece o Missal romano, segundo o regulamento do Conclio de Trento.
Traduzido emfrancs. Com a explicao de todas as missas e suas cerimnias para
todos os dias do ano, feito pelo Senhor de Voisin: o autor, ligado a Port-Royal,
afirma estar respondendo a uma encomenda explcita da princesa de Conti,
que quis substituir a traduo e as explicaes cheias "de erros e de imposturas" dos herticos por uma traduo do Missal inteiro "com a explicao de
cada missa segundo o verdadeiro sentido da Igreja". Condenada pela faculdade de teologia de Paris e por Roma, a obra imediatamente defendida por
Antoine Arnauld, em um livro cujo ttulo significativo: A traduo e explicao do missal em lngua vulgar autorizada pela Escritura Sagrada, pelos santos
padres e doutores da Igreja, pelos decretosdos concliose dos papas epelo uso da Igreja
galicana. Apesar dos conflitos suscitados, o impulso dado pela traduo do
Missal romano no diminui: nos anos seguintes, as tradues de ofcios multiplicam-se e seria necessrio citar aqui toda a obra de Nicolas Le Tourneux,
Iiturgista muito prximo de Port-Royal, que publica em 1674 uma traduo do Ofcio da Semana Santa, dedicado esposa do Chanceler Le Tellier, e
cuja traduo do brevirio romano aparecer em 1688, dois anos aps sua
morte. A fecundidade da obra dos senhores de Port-Royal no plano bblico
igualmente capital: j em 1665, so publicadas duas tradues dos Salmos de
David, uma estabeleci da a partir do hebraico, outra segundo a Vulgata; em
1667, a vez do Novo Testamento, denominado "de Mons", traduzido da
Vulgata "com as diferenas do grego" por Louis-Isaac Le Maistre de Sacy; o
mesmo Sacy empreende a traduo do Antigo Testamento que se publica
acompanhada de "explicaes" de 1672 a 1693; enfim, de 1696 a 1708 so
publicados seguindo o mesmo princpio os livros do Novo Testamento; no
total, a coleo compreende 32 volumes in-oitavo; cada volume consta de
um prefcio, o texto latino com a traduo francesa; cada versculo seguido
de "explicao", do sentido literal e do sentido "espiritual", segundo a definio agostiniana dos modos de leitura da Bblia. Por trs desse imenso esforo litrgico e bblico" emerge uma forte convico prpria de todo o movimento de Porr-Royal e que Sacy exprime bem no prefcio do Novo
Testamento de Mons: a leitura da Escritura - e particularmente
a do Novo
Testamento - impe-se como uma obrigao moral a todos os catlicos,
mesmo queles "que no sabem ler", que "nem por isso podem ser desculpados de ignorar o que se aprende" por essa leitura. Ao desenvolver, na linha
de Santo Agostinho, o paralelo entre Evangelho e Eucaristia, Sacy opina que
a leitura da Escritura a recepo da palavra de Deus assim como a Eucaristia
a de seu corpo: ler a Escritura , assim, preparar-se para a Eucaristia, visto

9. LEITURASE CONTRAREFORMA

89

que o Esprito Santo que opera uma "boa" leitura na alma do fiel "predisposta" pela graa. Tal anlise, que faz da leitura da Escritura no um direito,
mas um dever de estado para todo leigo cristo, conduz a uma reviso profunda do status do leigo, ao qual se atribui uma responsabilidade bem maior:
contrariamente aos decretos do Conclio de Trento, essa reviso tende a reduzir a distncia que separa o leigo do clrigo, j que impe ao primeiro deveres que eram especficos do segundo. Na atitude jansenista, h uma percepo aguda das transformaes que a difuso do texto impresso provocou
na relao com o escrito. Mas fcil imaginar a violenta resistncia e as rupturas que tal radicalismo chegou a provocar: uma das principais condenaes
dirigidas pela bula papal Unigenitus (1713) contra o Novo Testamento emfrancscom reflexesmorais sobrecada versculo, de Pasquier Quesnel, refere-se justamente obrigao imposta por seu autor a todo cristo, sem nenhuma exceo (nem mesmo as mulheres), de ler a Escritura. 12
O radicalismo da posio jansenista, no entanto, no levou os bispos franceses a abandonar sua defesa de um acesso regrado e vigiado dos leigos leitura da Escritura. Os anos 1670-1720 marcam, com efeito, o momento mais
intenso da Reforma catlica na Frana, momento tambm em que o latim
deixa progressivamente de ser uma lngua viva nos colgios e perde nitidamente sua importncia no conjunto da produo editorial: convm desde ento responder demanda dos meios devotos urbanos que querem dispor dos
textos sagrados em francs. Significativas a esse respeito, desde os anos 16661670, so as obras tiradas das duas tradues do Novo Testamento de Denys
Arnelore e de Sacy: Palavras da palavra encarnada defesas Cristo tiradas do Novo
Testamento, do oratoriano Pasquier Quesnel (1668), Palavras de Nosso Senhor
Jesus Cristo tiradas do Novo Testamento (1668) e A Vida deJesus Cristo composta
de todas as palavras dos Evangelistas (1669), do Padre Amelote, Epstolas e
Evangelhos dos domingos efestas, publicadas tanto por Amelote quanto por Sacy
(mas tambm por outros). Elas atestam no somente a rivalidade dos dois
grupos que deram origem s tradues, mas tambm a importncia de um
mercado editorial que vai crescendo. Por outro lado, a poltica galicana do
monarca, e acima de tudo a poltica desenvolvida em relao aos protestantes aps a revogao do Edi to de N antes (1685), fechou def ni tivamente o
caminho s posies ultramontanas rigorosas. A pastoral desenvolvida pelo
arcebispo Harlay de Champvallon , com efeito, uma pastoral feita pela escrita, visto que numerosas distribuies de livros foram feitas aos novos convertidos, financiadas pela Caixa das Converses: de outubro de 1685 a janeiro de 1687, mais de trezentos mil exemplares de obras relativas s Escrituras
(entre as quais a traduo do Novo Testamento, de Denys Amelote, e tradues dos Salmos especialmente compostas para a ocasio), mais de 150 mil
volumes de obras relativas s cerimnias da missa e que do a traduo do

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DOMINIQUE JULlA

ordinrio, sem esquecer os textos dos decretos do Conclio de Trento e a traduo do catecismo do Conclio (trinta mil exemplares cada um), so distribudos nas provncias de minoria protestante para substituir os livros que
foram retirados dos novos convertidos. O "caminho suave" escolhido faz com
que o hertico de ontem tenha direito a um texto francs do Novo Testamento
no acompanhado do texto latino nem de um prefcio ou de notas explicativas, traduo do ordinrio da missa e do catecismo conciliar que era inicialmente destinado formao dos clrigos; contrariamente s prescries
da IV regra do ndex de 1565, em nenhum momento cogita-se das "capacidades" de leitura necessrias. Como, ento, recusar aos antigos catlicos o
que foi concedido aos antigos calvinistas? As distribuies de livros que se
seguiram revogao abriram, assim, uma brecha que no ser mais fechada:
o momento em que se multiplicam os Manuais do cristo (que contm o texto francs e s vezes latino - do Novo Testamento, dos salmos, da Imitao
de Jesus Cristo e do ordinrio da missa), assim como os missais destinados aos
leigos. verdade que na abertura assim criada resta uma lacuna maior: a do
Antigo Testamento, pois a traduo de Sacy no estava concluda por ocasio
da revogao, no podendo, assim, ser distribuda. Em todo caso, desenvolve-se doravante uma cultura catlica leiga que inclui a leitura do Novo
Testamento e escapa da mo dos pastores." Ao arcebispo de Arras que o interroga sobre sua "prtica [ ... } em relao leitura da Escritura Sagrada e
particularmente do Novo Tesramenro'?", Fnelon, arcebispo de Cambrai,
pode responder retomando uma argumentao inteiramente idntica quela
que Nicolas le Maire expunha cinqenta anos antes (j que ele utiliza as mesmas fontes patrfsticas), e vociferando contra a audcia dos crticos que "dissecam os coraes, elevam os espritos acima de seu alcance" e "aprendem a
desprezar a piedade simples e interior". E pode concluir que
preciso instruir os cristos sobre a Escritura antes de fazer com que a leiam. preciso prepar-l os pouco a pouco, de modo que, quando a lerem, j estejam acostumados a ouvi-Ia, e estejam impregnados de seu esprito antes de ver seu texto. Deve-se
permitir sua leitura apenas s almas simples, dceis e humildes que nela buscaro
no contentar sua curiosidade, nem discutir ou criticar, mas prover-se em silncio.
Enfim, deve-se dar a Escritura apenas queles que, recebendo-a apenas da Igreja, no
querem procurar nela seno o sentido da prpria Igreja.

Mas ele deve confessar tambm que os tempos mudaram muito em relao aos primeiros sculos da Igreja, e que os homens
que levam o nome de cristos no tm mais a mesma simplicidade, a mesma docilidade, a mesma preparao de esprito e de corao [. ..}. Os bispos no devem jactarse dessa autoridade. Ela est to enfraquecida que dela restam apenas vestgios no

9. lEITURAS E CONTRA-REFORMA

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esprito dos povos [ ...). No a ns que vai se pedir conselho, consolao, direo de
conscincia. Assim, essa autoridade paternal, que seria to necessria para dobrar os
espritos a uma humilde docilidade na leitura dos livros sagrados, falta-nos inteiramente. Em nosso tempo, cada um seu prprio casusta, cada um doutor de si prprio, cada um decide, cada um toma partido pelos revolucionrios, sob belos pretextos contra a autoridade da Igreja. Polemiza-se ardilosamente a propsito de palavras
sem as quais os sentidos no so mais do que inteis fantasmas."

Em resumo, o crescimento da leitura tornou de fato superadas as tentativas de controle: os conflitos violentos que se seguiram promulgao da
bula Unigenitus e que alcanam at as camadas populares proporcionam, alis
bem depressa, a prova disso.

LEITURAS DOS CLRIGOS


Insistindo na necessria formao dos clrigos com o decreto Cum adolescentium aetas, o Conclio de Trento havia convidado cada bispo a instituir em
sua diocese um seminrio encarregado de recolher e educar os futuros candidatos s ordens sagradas. Embora a frmula do seminrio, tal como fora prevista por Trento, tenha rapidamente sofrido a concorrncia dos colgios, sendo ultrapassada por eles, e embora a denominao de seminrio tenha sido
aplicada desde ento a uma grande variedade de formas (do simples internato
ao centro de ensino), no h dvida de que, durante os sculos que se seguem
ao conclio" o nvel de instruo do clero paroquial se torna uma das principais preocupaes do episcopado. Um estudo comparativo sistemtico, tanto
dos estatutos sinodais diocesanos quanto dos questionrios das visitas pastorais, permitiria certamente pr em evidncia os ritmos diferenciados de implantao da Reforma catlica. Tomando no momento apenas o exemplo francs, durante a primeira metade do sculo XVI, na lista dos livros considerados
indispensveis para o exerccio do ministrio, os estatutos sinodais s mencionam, alm das Escrituras e dos prprios estatutos sinodais, duas obras j
antigas: o velho ManiPulus Curatorum, do padre espanhol do sculo XIV Guy
de Montrocher, um manual de pastoral que conhece mais de uma centena de
edies entre a inveno da imprensa e o fim do sculo XVI, e o Opus tripartitum, um manual do confessor, que Gerson destinava aos "procos menos
insrrufdos.''" A partir da segunda metade do sculo XVI, pelo menos nas
dioceses recm-reformadas,
a "livraria ideal" do vigrio se amplia: alm do
catecismo romano e do de Pedro Cansio, manuais para os confessores recentes, tal como o Directorium, do jesuta Polanco (publicado pela primeira vez
em Lovaina em 1554), ou o Enchiridion, do doutor navarrs Marrin de
Azpilcueta (primeira edio espanhola em Coimbra, 1553; primeira edio
latina em Anturpia, 1573), comentrios ou homilias dos padres da Igreja

92

DOMINIQUE

JUlIA

sobre as Escrituras, comentrios da Suma, de So Toms (tais como os de


Francisco Silvestri, mestre-geral dos dominicanos no incio do sculo XVI),
ou obras de controvrsia antiprorestante, a fim de poder recorrer facilmente
ao arsenal de seus lugares-comuns. Com a mar alta da Reforma catlica, isto , entre 1650 e 1730, a bagagem livresca que se requer do "bom" proco
tornou-se ainda mais considervel: Bblia que de regra, e ao catecismo do
Conclio, doravante sistematicamente recomendado, so s vezes acrescentados catecismos franceses, sendo a Instruo do cristo, de Armand du Plessis
de Richelieu, a mais recomendada. Os decretos do Conclio de Trento so
considerados igualmente um vade-mecum indispensvel pelas autoridades eclesisticas. Alm desse acervo bsico, os padres franceses da segunda metade
do sculo XVII so convidados por seus prelados a munir-se de trs categorias de obras: os comentrios ou homilias dos padres sobre as Sagradas
Escrituras, com uma insistncia particular nas Morais e no Livro pastoral, de
So Gregrio; os livros de teologia moral que se podiam classificar de "profissionais": Instrues aos confessores, de So Carlos Borromeu, a Suma dos casos
de conscincia, do jesuta espanhol Tolet; e, por fim, as leituras espirituais, entre as quais aparecem com destaque a Imitao de Jesus Cristo, de Toms da
Kempis, o Guia dos pecadores, de Louis de Grenade, e a Introduo vida devota, de Francisco de Sales." O imenso esforo pedaggico da Contra-Reforma
visa, portanto, a fazer dos membros do clero paroquial homens de estudo e
de livros.
Na realidade, os bispos tratam de fazer com que os padres colocados sob
sua autoridade conservem os bons hbitos que adquiriram no interior dos seminrios dirigidos pelas novas congregaes sacerdotais (eudistas, oratorianos, sulpicianos, lazaristas). Explicam-se assim os horrios para o dia que lhe
so propostos. A ttulo de exemplo, temos Flix Vialart de Herse, bispo de
Chlons-sur-Marne, que em um Mandamento do bom emprego que os eclesisticos
e principalmente os Procos, tanto das cidades quanto do campo, devem fazer do seu
tempo prev trs horas de estudos pela manh e duas tarde: das oito s onze
horas da manh, o padre ir preparar-se para fazer o catecismo ou a pregao
dominical, far um estudo dos casos de conscincia "sobre as coisas mais teis
e que mais acontecem na prtica", estudar as rubricas do missal, do brevirio, do rirual, preparar-se- para a conferncia eclesistica mais prxima, far
um resumo escrito de seus estudos. tarde, das quatro s seis horas, continuar o estudo da manh, depois far a "leitura de algum livro de piedade"
(de que se d uma lista curta), "lendo pouco de cada vez, para captar o sentido e exercitar-se na devoo". Esses momentos reservados ao estudo e leitura no excluem outros consagrados meditao, tal como o exame que se
segue prece da manh: das cinco e meia s seis, os procos so convidados a
aplicar seu "esprito na considerao de algum ponto de piedade", e podem

9. lEITURAS E CONTRA-REfORMA

93

"ter algum livro que possa servir a esse uso", como "as Meditaes, de Beuvelet,
Hayneuve, Grenade, Du Pont, ou outros semelhantes, e ler noite, antes de
deitar-se, e ainda algum tempo depois de se levantar, o pomo de piedade que
se dever considerar". 29
O aumento do volume das bibliotecas clericais no pode, em suma, ser
concebido sem um uso regulado da leitura e uma prtica conforme:" a isso
justamente que devem visar as conferncias eclesisticas.
As conferncias eclesisticas, que se desenvolvem sobretudo a partir da
segunda metade do sculo XVII, visam com efeito a fomentar, no seio do clero paroquial, um trabalho intelectual comum e a produzir um discurso e uma
prtica comuns, prprios corporao. Trata-se de reunies peridicas (geralmente mensais, durante os meses em que as estradas so transitveis), que
agrupam em torno do deo ou do vigrio que vem de fora os procos e vigrios de dez a vinte parquias. Nelas so tratados assuntos de dogma e de
Sagrada Escritura, mas tambm matrias relativas ao exerccio do ministrio
(liturgia, administrao dos sacramentos, casos de conscincia) ou s especificidades da condio sacerdotal ("virtudes eclesisticas"). O programa das
questes a serem discutidas fixado a cada ano pelo bispo, que o distribui
em forma de texto impresso, acompanhado, para cada questo, de uma bibliografia aconselhada dos livros a serem utilizados. Cada padre , desse modo, convidado a preparar-se seriamente para os trabalhos da conferncia, cujos
"resultados" seguem para a chancelaria episcopal na forma de "deveres", que
sero lidos e "corrigidos" pelos vigrios-gerais." Embora o sucesso dessas
conferncias tenha sido desigual, constituiu-se assim um modo de trabalho
prprio aos padres, regido pela utilizao dos mesmos manuais e das mesmas citaes; enfim, uma linguagem de grupo."
Para servir de apoio a esse trabalho pastoral, medida que os seminrios
so implantados, elabora-se, portanto, toda uma literatura religiosa (manuais
de teologia, diretrios de confessores, sermonrios, textos espirituais) que j
no ser usada apenas pelos clrigos eruditos ou graduados em teologia, mas
sim pelo conjunto dos padres. Redigida por padres seculares ou por membros
das novas congregaes sacerdotais (jesutas, oratorianos, lazaristas, sulpicianos), essa literatura maciamente editada em Paris e amplamente difundida
na provncia, como resultado dos catlogos especializados publicados com regularidade pelos livreiros (que esto eles prprios com freqncia intimamente ligados a uma ordem ou a uma congregao, um seminrio, uma corrente
espiritual)." Mesmo na provncia, os bispos dispem freqenremenre de um
privilgio geral para mandar imprimir os livros usados por sua diocese:
Senhor -

escreve Pontchartrain a monsenhor de Grignan, bispo de Carcassone -,

aprovo incondicionalmente

tudo o que comunicais que fazeis para instruir os vig-

94

DOMINIQUE

jUllA

rios de vossa diocese e para estabelecer entre eles uma perfeita uniformidade de doutrina e de disciplina. Todos os vossos sentimentos em relao a isso so dignos de
vosso carter e eu nunca poderia louvar suficientemente intenes to puras e to
jusras como as vossas. Considero-me feliz de poder secund-Ias outorgando-vos o
privilgio que me pedis para a impresso dos livros de que me falaisH

Em cada sede episcopal importante, h assim um impressor do bispo que


recebe o privilgio
de imprimir, vender, debitar todos os jubileus, oraes, catecismos, indulgncias, livros de salmos, processionrios, cartas pastorais, ordenanas e todas as obras que se
imprimem na dita diocese, de conhecimento de meu dito senhor e de seus oficiais."

Alm de sua prpria produo, o impressor do bispo distribui os livros


que se destinam a ser usados pelo clero: assim que em 1693, no final de sua
edio das Ordenanas, de Chlons-sur-Marne, Jacques Seneuze prope um
Compndio de Biblioteca para os Eclesisticos, que compreende cerca de noventa ttulos. Nessa biblioteca ideal encontra-se sem surpresa o arsenal de
textos necessrios ao "bom" eclesistico, propoSto pelos bispos da Reforma
catlica: a Bblia e seus grandes comentadores do final do sculo XVI ou da
primeira metade do sculo XVII (Maldonat, Estius, Jansenius, Menocchio),
as sumas de teologia (a de So Toms em primeirssimo lugar, mas tambm
os manuais mais modestos destinados aos seminrios, como a Teologia, dita
de Grenoble), a histria eclesistica tCompnaio de Baronius, Godeau, Fleury),
os textos rridentinos (decretos e catecismos do conclio tanto em latim quanto em francs), mas tambm toda uma literatura pastoral, com sermonrios,
manuais de confessores, catecismos ("Como a maior parte dos bispos fez cada
um seu catecismo, sero forneci das mais de doze espcies deles"), conferncias eclesisticas (as de luon, la Rochelle, Perigueaux, Besanon, langres),
e textos espirituais (Saint-Jure, Rodriguez, louis de Grenade, as Meditaes,
de Beuvelet), A Bblia e o Novo Testamento em latim, a Suma, de So Toms,
as Vidas dos santos, A imitao deJesus Cristo (em latim e em francs) so encontrados "em diferentes impresses, tamanhos e preos"; e se a edio de
So Bernardo feita por Mabillon est fora do alcance de muitos (25 libras por
dois volumes in-flio), "encontram-se outras edies baratas de impressores
diferentes". Vendendo "todos os livros propostos queles que aspiram ao estado eclesistico, ou que esto no grande ou no pequeno seminrio", e "todos os livros prprios para o servio divino tanto de uso tomano quanto da
diocese de Chlons", Seneuze anuncia que tem disponveis, alm dos que so
anunciados no catlogo que fornece, "todos os livros, principalmente aqueles
que se imprimem na Frana, como sermonrios, homilias, pregaes, conferncias eclesisticas, catequistas, casustas, meditaes e ourros livros de es-

9. LEITURASE CONTRAREFORMA

95

piritualidade e de devoo; assim como comentrios sobre a Sagrada Escritura,


padres da Igreja, gregos e latinos, antigos e novos, historiadores eclesisticos
e profanos, telogos, conclios, canonistas, controversistas, filsofos e jurisconsultos, antigos e novos'l."
Resta perguntar o que acontece quando se passa das bibliotecas recomendadas aos padres s bibliotecas que os procos realmente possuem. Sem dvida, alguns grupos de devoo tipicamente constitudos de clrigos praticam uma verdadeira poltica da leitura, como a Grande Congregao
Acadmica, de Molsheim, que rene na devoo comum pela Virgem os antigos alunos do colgio jesuta, entre os quais uma maioria de eclesisticos
(por volta de dois teros) publica a cada ano, a partir de 1670, um livro que
se destina a ser oferecido como "brinde pela passagem de ano" a cada confrade, para sua edificao:" toda uma espiritualidade jesutica assim proposta
meditao dos padres." O exemplo da congregao mariana de Molsheim
no foi, alis, isolado," mas no se deve pensar que tal incitao leitura tenha sido a regra geral. O vigrio-geral da diocese de Estrasburgo escreve ainda em 1697: "O clero da Alscia no se interessa por nada e no abriria um
livro durante um ano inteiro"." Do mesmo modo, o autor annimo de um
Memorial para o estabelecimento das conferncias na diocese de Auxerre escreve, em
1696, que o estudo uma coisa to rara no campo e mesmo nas cidades que,
com exceo de alguns sermonrios, os procos no lem e no estudam."
Posto que deve haver algum exagero nessas avaliaes, para medir exatamente o impacto da Reforma no interior do corpo sacerdotal convir, em vez
delas, determinar com preciso a presena do livro atravs dos inventrios
feitos por tabelio e das indicaes que constam dos relatrios de visitas pastorais. Contentar-nos-emos
aqui com algumas observaes. No ltimo quartel do sculo XVII, as bibliotecas dos padres ainda so modestas, mas descobre-se j uma diferena sensvel entre as "livrarias" dos padres formados pelos
seminrios, que correspondem bastante bem, em sua composio, s exigncias manifestadas pelos prelados nos estatutos sinodais e nas ordenanas, e as
dos padres da antiga gerao, quase inexistentes: na diocese de la Rochelle,
de acordo com as visitas pastorais feitas por monsenhor Henri de laval, de
1674 a 1679, estes ltimos contentam-se,
na melhor das hipteses, em ter
uma Bblia e um Novo Testamento, e alguns velhos manuais de teologia. Os
primeiros, em compensao, tm sempre a Bblia, freqentemente
acompanhada de um comentrio, algumas obras dos padres ou doutores da Igreja
(So Gregrio, So Bernardo, Santo Agostinho); quase sempre a Summa de
Santo Toms. Alguns catecismos, obras espirituais e manuais de teologia vm
completar um conjunto que no ultrapassa os dez ou 15 volumes: realmente o incio de uma cultura teolgica que se esboa." As concluses que se podem tirar de uma anlise das visitas do decano diocese de Reims, na mes-

96

DOMINIQUE JUlIA

ma poca, so similares: aqui tambm se assiste a uma melhora qualitativa


das bibliotecas, que comprova a renovao das geraes clericais. Em 1698,
no decanato da Montagne, prximo de Reims, Bblias, decretos do Conclio
de Trento e catecismos romanos so de praxe nas bibliotecas dos presbitrios. Dois teros dos procos possuem uma edio mais ou menos completa
da Summ, um tero possui uma edio de So Bemardo e comentrios modernos da Sagrada Escritura; o resto das "livrarias" compe-se de obras de
teologia moral, geralmente recentes, diretamente utilizveis no ministrio:
se a mdia dos livros que os procos possuem sem dvida inferior ainda ao
desejo dos prelados, em compensao, a conformidade com as exigncias formuladas nas ordenanas incontestvel."
Essas observaes so plenamente confirmadas pela pesquisa que ]ean
Quniarr fez a respeito dos inventrios norariais de bibliotecas de eclesisticos nas cidades do oeste francs. No final do sculo XVII, 30% dos padres
possuem quando morrem menos de dez obras, alguns no tm nenhuma e
outros contentam-se com uma Vida dos santos, alguns livros de piedade pessoal, o missal ou o brevirio, algumas coletneas de sermes e s vezes alguns
decretos do Conclio de Trenro. Somente 5% das bibliotecas tm ento mais
de cem volumes. A decolagem decisiva ocorre aqui no primeiro quartel do
sculo XVIII, visto que essa proporo passa, no perodo de uma gerao, para 45% dos inventrios, enquanto os trs quartos dos padres dispem de pelo menos cerca de vinte livros; por volta de 1755-1760, os padres que tm
mais de cem volumes so 60% e, s vsperas da revoluo, 75%. Nesta ltima data, nove padres em dez tm mais de cinqenta volumes. Os seminrios, mais de um sculo aps o conclio, conseguiram assim fazer do padre
um homem de estudo sedentrio: mas o acervo das bibliotecas continua voltado para a prtica. Os grandes comentrios das Sagradas Escrituras do sculo XVII so substitudos
pelas obras de teologia moral (uma evoluo que
coincide com o rumo tomado pelas conferncias eclesisticas); os textos destinados ao exerccio do ministrio (catecismos, sermes, manuais de confessor), como os textos de meditao espiritual, so destinados a alimentar a reflexo dos homens de Deus para que melhor enquadrem suas ovelhas." Ao
analisar as bibliotecas das parquias do arcebispado de Turim no sculo XVIII,
luciano Allegra chega a concluses prximas e salienta ao mesmo tempo a
fortssima impregnao jansenista dos padres piernonreses, atravs das tradues das obras francesas."
Naturalmente,
seria necessrio multiplicar as sondagens antes de concluir: os ritmos de implantao da Reforma catlica no interior do clero foram extremamente diferentes segundo os Estados e as regies, devido s resistncias das estruturas beneficiais e s estratgias familiais: a "sacerdoralizao"
da ordem clerical, por exemplo, s incentivada na pennsula italiana no s-

9. LEITURASE CONTRAREFORMA

97

culo XVIII.46 Resta perguntar: o que fazem os procos e vigrios de suas leituras? Para retomar a excelente frmula de Michel de Certeau, poderamos
dizer que a maioria deles "fabrica" uma Igreja, organizando as prticas orrodoxas e eliminando as supersties populares. Educadores, eles tornaram-se
pouco a pouco os "burocratas de uma ideologia religiosa"." Simplificando ao
extremo, dois exemplos contraditrios podem atestar esse fato. H, de um
lado, Jean Meslier, proco da Champanha do sculo XVII, que vincula o memorial de seus "pensamentos e sentimentos" anricristos - esse memorial
iria ter fortuna pstuma devido a Voltaire e a d'Holbach - ao estudo das
Sagradas Escrituras e da patrstica que as conferncias eclesisticas da diocese de Reims o levaram justamente a fazer: para esse proco de profisso de f
materialista, os procos no so, no entanto, "inteiramente inteis, visto que
em todas as Repblicas bem organizadas preciso que haja mestres que ensinem as virtudes e que instruam os homens a ter bons costumes"."
Ao contrrio, o que significa para Gilles Guillaume, proco da parquia
de Semoine na diocese de Troyes, contemporneo de Jean Meslier, o fato de
recopiar nos registros paroquiais do ano de 1718 a carta que o jesuta]ean]oseph Surin escrevia em 1630 a seus confrades de La Flche, a respeito de
um jovem iletrado que encontrara no coche que o levava de volta de Rouen
a Paris? Compartilha ele a certeza do jesuta de que o tesouro espiritual revelado aos mais humildes e de que os pequenos conhecem freqentemente
melhor que os doutores em teologia os caminhos da salvao, mesmo sem ter
o conhecimento da Escritura? Na escolha desse texto singular, h por parte
do pastor, pelo menos, inquietao a respeito de sua prpria misso."

LEITURAS DOS FiIS


Precisar quais foram as leituras dos fiis uma tarefa de ourra forma mais
complexa e delicada. preciso distinguir aqui entre perodos, entre Estados
e regies, entre cidades e campo, entre meios sociais. Do sculo XVI ao sculo XVIII, o aumento considervel do mundo dos leitores, devido ao progresso da escolarizao - tanto a urbana, pelo desenvolvimento das escolas
de caridade, quanto a rural, sob o impulso dos bispos reformadores -, acarretou uma diversificao dos produtos propostos edificao de quem lia.
As formas empregadas para pr em circulao um texto comum - a Escritura,
a Imitao deJesus Cristo ou o ofcio litrgico - foram mltiplas: da edio
em letras midas s de caracteres grossos, da simples verso latina s edies
anotadas com "explicaes" e s tradues, do volume encadernado em marroquim com armas ao livrete brochado, das gravuras em couro da Bblia dita
de Royaumont, s quais Louis-Isaac Le Maistre de Sacy juntou um resumo
do texto bblico, s modestas gravuras em madeira das Figuras da Santa Bblia,

98

DOMINIQUE JUlIA

que apareceram na Biblioteca Azul de Troyes (no sculo XVII, trs quartos
dos livros ilustrados so religiosos). '0 Essa rnulriplicidade de formas levou a
apropriaes diversificadas, das quais seria preciso descobrir o percurso, mas
estarnos mais informados sobre as leituras espirituais das monjas que sobre
as dos leigos. H uma grande distncia entre as almas da elite nobre ou forense, que so aconselhadas individualmente

por seus diretores de conscin-

cia sobre os livros necessrios sua condura espiritual e sobre a maneira adequada de os ler," e o povo das cidades ou do campo ao qual se distribuem
maciamente imagens, pequenas brochuras ou folhetos por ocasio das misses. Em especial, seria preciso interrogar-se sobre as etapas e as modalidades pelas quais uma pastoral do escrito, se no suplantou, pelo menos acompanhou a outra, espetacular, feita pela vista e pelo ouvido. Um momento
decisivo, pelo menos na Frana, foi, sem dvida, a segunda metade do sculo
XVII, perodo em que a hierarquia eclesistica optou expressamente por uma
escolarizao macia, sem forosamente medir suas conseqncias a longo
termo. Um bom exemplo dessa mudana o abade de Fnelon, quando enviado em misso junto aos protestantes de Aunis e de Sainronge, nos anos
que se seguem revogao do Edito de Nantes. Ele sabe atribuir aos sentidos um valor "capital" quando pleiteia que o rei autorize os novos convertidos a cantar os Salmos "nos domingos na igreja, antes da missa e depois das
vsperas", um pouco como "os missionrios fazem no campo com certos cnticos sobre os mistrios, que eles fazem os camponeses cantar aps o ofcio
[ ... }. Eles precisam de alguma coisa que toque os sentidos, que os console e
que parea aproximar-nos deles"."
Mas Fnelon logo reconhece que essa pastoral da seduo, que espera
atrair "insensivelmente" os protestantes pela edificao, tem seus limites:
uma misso temporria pode "impressionar", provocar um abalo passageiro,
at mesmo um "estado violento",'; mas no pode enraizar a religio nos coraes, pois "tudo o que se faz por sacudidelas abala a rvore sem a desenraizar"." preciso, ao contrrio, uma pregao contnua, feita por procos edificantes que sabem instruir, visto que "os povos alimentados pela heresia s
se conquistam pela palavra". 55 Mas essa instruo de que encarregado o cura,
e pela qual se explica o Evangelho "afetuosamente", tem a funo de dirigir
e enquadrar uma leitura. Fnelon conta, de fato, com dois meios essenciais
para tornar durvel a obra das converses: escolas C'se no se estabelecerem
rapidamente boas escolas para os dois sexos, tudo dever ser recomeado") e
a distribuio de Novos Testamentos em profuso; mas, salienta ele, "o caractere grosso necessrio; eles no conseguiriam ler o pequeno. No se deve
esperar que comprem livros catlicos; j ser muito se lerem os que no lhes
custam nada: a maioria no est nem mesmo em condies de compr-los"."

9. LEITURAS E CONTRA-REFORMA

99

Do mesmo modo, Fnelon cobra que lhe sejam mandadas cpias dos
Catecismos histricos, de Claude Fleury, que "seriam muito teis"." Porque
"no pouca coisa mudar os sentimentos de todo um povo", e no to fcil
"persuadir ignorantes atravs de passagens claras e formais, que liam todos
os dias de um ponto de vista favorvel religio de seus antepassados.";'; A
Igreja - e o rei - optaram deliberadamente por uma pastoral do livro, adaptada s capacidades lxicas (o caracrere "grosso") da maioria.
No preciso estender-se muito sobre o volume da produo religiosa
impressa. Os nmeros estabelecidos por Henri-Jean Martin para o volume
de edies parisienses so conhecidos: entre 1600 e 1650, paralelamente a
uma prosperidade marcada por uma progresso espetacular do nmero de
edies (contam-se seiscentas edies apenas no ano de 1644, contra somente cerca de 150 na primeira dcada de 1600), a parcela da religio no parou
de aumentar, passando de 30 a 50% da produo impressa ( provvel que
esses ltimos nmeros sejam ainda maiores no caso das pennsulas mediterrneas). Algumas transformaes so sensveis: se o quinho da Escritura e a
da Patrologia resulta modesto no conjunto, em compensao v-se aumentar
o dos catecismos e das coletneas de sermes; a controvrsia antiprotestante
substituda por livros sobre a graa e a comunho freqente, por meio dos
quais polemizam jesutas e jansenistas; mas, principalmente,
emerge toda
uma literatura espiritual, aquela "invaso" devota bem analisada por Henri
Brmond em sua monumental Histria literria do sentimento religioso na Frana:
no somente textos eclesisticos como as numerosssimas tradues da Imitao
de f esus Cristo, a vida e as obras de Santa Teresa, as obras de Lus de Granada,
ou os tratados dos espanhis La Puente e Rodriguez, mas tambm todo o desenvolvimento dos grandes espiritualistas franceses, capuchinhos ou jesutas:
o padre Joseph, ou Yves de Paris (Introduo vida espiritual), os jesutas Binet,
Suffren, Caussin, Poire, Hayneuve, Le Moye, Surin."
Os inventrios dos livreiros por morte, revelados pelos historiadores, confirmam este diagnstico: no sculo XVII, o livro religioso (teologia, controvrsia, piedade) representa com bastante freqncia mais da metade do estoque da 10ja.60 Por outro lado, os nmeros de tiragem que possvel estimar
em relao aos livros mais usados - horas, Imitao deJesus Cristo, catecismos ou livreres de devoo como O anjo condutor, do jesuta Jacques Coret podem atingir de cinco a dez mil exemplares." s vsperas da Revoluo
Francesa, a liberalizao do regime do privilgio, pelo estabelecimento de
permisses simples (decreto de 30 de agosro de 1777), que faz cair no domnio pblico numerosos livros antigos, permite que o historiador mea os nmeros colossais da reedio dos livros religiosos na provncia: ela representa
63% do conjunto das reimpresses entre 1778 e 1789, ou seja, 1363700
exemplares. Cerca da metade destas ltimas (45%) constituda de textos

100

DOMINIQUE JUlIA

litrgicos traduzidos (Dia do cristo, Ofcios da Santa Virgem, Ofcios da Igreja,


Salmos, Pequeno paroquiano, etc.), ou cnticos e oraes (Formulrio de oraes
crists para uso das ursulinas, Cnticos espirituais sobre os principais mistrios de
nossa religio, etc.), no total de 569000 exemplares. Quase um tero dessa
produo pertence ao livro de devoo, manual do perfeito cristo: encontrase aqui toda uma produo edificante destinada a servir de guia aos fiis no
caminho da salvao, e com freqncia redigida pelos jesutas. o caso de A
alma penitente ou o Novo "Pense bem nisso", do Padre Bartolomeu Baudrand
(12150 exemplares reeditados), ou desse best-seller que foi O anjo condutor na
devoo crist em favor das almas devotas, do padre Jacques Coret, editado pela
primeira vez em Lige em 1683 (reedies em 16 cidades, principalmente
em Lorraine, 99700 exemplares). Por fim, 20,8% das reimpresses consagrada a uma massa dos livros de horas (283500 exemplares) de toda espcie:
Horas reais, Horas dedicadas a Sua Senhoria o Delfim, Horas novas dedicadas senhora Delfina).62 Essa grande quantidade atesta que no final do sculo XVIII
a aculturao crist se faz amplamente pelo escrito, tanto mais que um bom
nmero desses textos so destinados de forma explcita s primeiras aprendizagens da leitura nas escolas: Cnticos silabrios franceses, Ofcio da Santa Virgem
seguido de um mtodo fcil para aprender as leituras epronncias francesas, Horas
novas da escola, Meio livro de Salmos para uso das escolas, etc.
Contentar-nos-emos aqui com algumas breves observaes que concernem aos usos coletivos desses textos. No sculo XVII, as associaes que reagtupam os meios devotos da elite praticam a leitura coletiva: desde suas primeiras reunies, os confrades da Companhia do Santo Sacramento (que rene
em sua maioria oficiais do rei) adquirem o hbito de ler passagens da Imitao
deJesus Cristo, ou do Combate espiritual, do teatino Lorenzo Scupoli; as "conferncias espirituais" a que vo os membros da Companhia de Limoges so
dedicadas explicao do Novo Testamento ou de um texto piedoso. Livros
e livretes circulam no interior da organizao devota e as biografias dos confrades falecidos, como a Vida de Monsenhor de Renty, publicada em 1651 pelo
jesuta Jean-Baptiste Sainre-jure, so destinadas a servir de modelo aos confrades, conservando assim entre eles uma unidade de esprito e de projetos.
Ao mesmo tempo, as folhas soltas so largamente utilizadas para difundir,
fora do crculo restrito dos confrades, nas confrarias paroquiais e nas outras
sociedades de caridade, informaes sobre as aes que devem ser mantidas
( o caso das misses estrangeiras), e para recolher fundos". Nas congregaes marianas fundadas pelos jesutas, toda uma srie de Horas, de Ofcios, de
Exerccios espirituais (em latim inicialmente, depois em francs) vem sustentar a piedade das Sodales, e o apostolado pelo livro com a instalao de bibliotecas pblicas espalha-se bem depressa, sobretudo na Europa do Norte,
entre os artesos jovens ou casados, de Anturpia ou de Colnia." Em um n-

9. LEITURAS E CONTRA-REFORMA

101

vel mais modesto, as confrarias de penitentes, do Santo Sacramento ou da


Virgem Santa dos centros urbanos, dispem todas de seu livro de ofcios, regularmente reeditado: Ofcio da Gloriosa Virgem Maria, destinado s "companhias de secularespenitentes", H oras de penitentes, Brevirio para uso dospenitentes
brancos de Grenoble, Ofcio do Santssimo Sacramento, todos ciosamente conservados pelas famlias, herdados do pai ou de um parente, e os confrades mais
pobres os resgatam s vezes da viva de um deles. Falta fazer uma recenso
exata das edies desses textos litrgicos confraternos."

o CATECISMO
Os mtodos e usos que presidiram ao ensino do catecismo variaram consideravelmente, assim como os manuais destinados aos padres ou aos mestres
encarregados de seu ensinamento, e o esforo da catequese conheceu fases de
expanso e de recuo antes de se generalizar no sculo XIX. Desde o sculo
XVI, no entanto, um uso escolar do catecismo atesta-se claramente. Na Itlia
do Narre, as confrarias da Doutrina Crist (que se inspiram no modelo da
Compagnia dei Servi dei puttini in carit, fundada por Castellino da Castello
em 1539) desenvolveram, sobretudo durante os ltimos anos do sculo XVI,
um esforo macio de catequese pela instalao de escolas dominicais. Mas
as modalidades do ensino variaram muito: na diocese de Milo, se o essencial continua sendo decorar a doutrina crist, muitos elementos puderam favorecer um aprendizado da leitura: o fato, atestado, de os alunos possurem,
pessoalmente, o libretto de catecismo; o fato de que este se inicia por uma tabela das letras do alfabeto de mesmo caractere tipogrfico que o catecismo; o
fato de aprenderem, lado a lado, poucas palavras de cada vez no catecismo; a
existncia de um "chanceler" que, alm do mestre, ensina a ler e a escrever
gratuitamente. Mas se em Milo ou em Pvia as escolas dominicais puderam
atender uma capacidade embrionria de leitura (a relao qualitativa mestre/aluno era, alm disso, extremamente favorvel), em outros lugares o ensino da doutrina foi puramente oral: no h mais quadros que as crianas devem olhar, nem livretes que devem possuir, mas sim uma simples recitao
decorada: o caso de Bolonha ou de Cremona, onde a lio se fundamenta
apenas em escutar o rnesrre.f
Na Companhia de Jesus, Igncio de Loyola fixara, j em 1554, para Pedro
Cansio, ento decano da faculdade de teologia de Viena, um programa trfplice de trabalho para implantar a doutrina da verdade catlica junto aos herticos: os educadores deviam propor "ao conjunto da juventude um catecismo ou um livro de doutrina crist contendo o resumo da verdade catlica
para uso das crianas e dos simples"; mas seriam igualmente de grande utilidade "um livro para os procos e os pastores menos insttudos, redigido com

102

DOMINIQUE

jUllA

ordem" para ensinar-Ihes "o que devem dizer a suas ovelhas para que elas
adotem ou rejeitem o que for necessrio adotar ou rejeitar" e uma suma de
teologia escolstica "redigida de tal maneira que os espritos das pessoas cultas deste tempo, ou daquelas que acreditam s-Io, no tenham horror por
ela"." A essa cobrana, Pedro Cansio respondeu efetivamente com a publicao de trs catecismos de nvel diferente: em 1555 aparece em Viena uma
Summ doctrinae christianae, volume escrito em latim, de cerca de duzentas
pginas, teoricamente destinado ao uso da infncia (pueritia) crist. Dividido
em cinco partes, esse texto, denso e j longo devido extenso das respostas
s questes, acrescido, em 1566, em uma verso chamada de "ps-tridenrina", de uma longa exposio sobre a justificao; mais uma vez modificado
em 1577 pelo telogo de Lovaina Pierre Buse, que traz toda a autoridade
das Escrituras e da patrstica que vm apoiar as respostas. A Summa tornouse ento um tratado de teologia que comporta quatro volumes in-quarto e
corresponde mais exatamente ao nvel mais elevado desejado por Igncio de
Loyola. Seja como for, em 1556 publicou-se em Ingolstadt, em apndice a
uma gramtica latina, um Catechismus minimus, dividido em 52 questes e
acompanhado de oraes fundamentais: trata-se de um catecismo destinado
s criancinhas que aprendem a ler e se iniciam no latim. O esquema completa-se pela publicao, em Colnia, de um Parvus catecbismus catbolicus para
uso de escolares (logo chamado de minor para discingui-Io dos dois outros),
com 124 perguntas, que segue o mesmo plano da Summa theologica. @ A fortuna dos catecismos de Cansio, que tiveram numerosssimas edies tanto
em latim quanto em lngua vulgar, seja nos pases de lngua alem," seja nos
de lngua francesa," deve-se prpria expanso dos colgios da Companhia
(como atestam os prprios locais de edio, que correspondem s sedes dos
colgios), nos quais imediatamente
posto em uso. O Catechismus parvus ,
com efeito, utilizado e decorado nas classes dos pequenos, mais freqentemente em lngua vulgar, enquanto o grande catecismo ensinado em latim
nas classes adiantadas." Na Frana mesmo, os catecismos de Cansio suplantam rapidamente aquele que havia sido publicado por Edmond Auger (que
tambm diversificou sua oferta em trs tipos de obras). Com efeito, Auger
apresentava a grande desvantagem de seguir passo a passo o catecismo de
Calvino para refut-Io diretamente em francs: esse paralelismo de controvrsia julgado nefasto porque no d a devida importncia s questes doutrinrias, e apresenta "abertamente" as heresias juventude; o de Cansio, ao
contrrio, trata da "justia crist" com a distino dos pecados, as obras de
misericrdia, os frutos e os dons do Esprito Santo." Pela fidelidade teolgica que manifesta ao Conclio de Tremo, bem como por sua clareza pedaggica, o catecismo de Cansio tornou-se, assim, o manual escolar de referncia
para geraes de catlicos formados nos colgios.

9. LEITURASE CONTRAREFORMA

103

Em suma, a preocupao de colocar as verdades catlicas ao alcance, ao


menos, da memorizao (seno sempre da compreenso) do pblico infantil
foi extremamente precoce, e a repartio em vrios nveis de catecismo ser,
alis, freqenrernente retomada pelos bispos nos manuais diocesanos que publicam durante o sculo XVII. Em 1646, por exemplo, ]ean-Franois
de
Gondi, arcebispo de Paris, mandou que se compusessem trs catecismos, um
"para as crianas pequenas", o outro "para os mais avanados em idade e capacidade" e o terceiro "para aprender-se a fazer direito a primeira cornunho"." Em 1676, o catecismo dito "dos trs Henry", publicado por Henry
de Laval, bispo de La Rochelle, Henry de Barillon, bispo de Luon, e Henry
Arnauld, bispo de Angers, um volume triplo: comporta um pequeno catecismo (27 pginas), destinado aos bem pequenos; um segundo (93 pginas)
serve para preparar os "jovens" a partir de 7 ou 8 anos a fazer sua primeira
comunho; o grande (382 pginas) destina-se sobretudo aos procos para perrnitir-Ihes compor as instrues que devem dar a suas ovelhas em suas hornilias e catecismos." De fato, a parquia parisiense de Saint-Nicolas du
Chardonnet constituiu um verdadeiro laboratrio pedaggico no qual se inspiraram numerosas experincias reformadoras. No somente as crianas so
a separadas em grupos por nvel (as menores, as "medianas", as maiores),
mas todo um material pedaggico especfico utilizado em apoio s aulas:
as gravuras em gua-forte que representam os mistrios cristos (regularmente mudados medida que avana o calendrio litrgico) so explicadas
pelo mestre, enquanto em pequenos sumrios que resumem a lio so entregues folhas soltas aos escolares. As instrues resumidas que concernem s
festas so por sua vez ordenadas segundo uma progresso que corresponde ao
grau de adiantamento das crianas: "os menores daqueles que lem em francs" respondem s primeiras perguntas; a segunda e terceira partes, que expem as razes pelas quais a Igreja festeja essas solenidades, so destinadas
aos "medianos". Quanto aos maiores, "mais capazes do que os outros", eles
respondem sobre as recompensas obtidas por aqueles que executarem bem
"as prticas morais das solenidades". As instrues foram aqui pensadas e escritas em funo de uma pedagogia especfica que diferencia os escolares pelo nvel de competncia alcanado, e ]ean-Baptiste de La Salle, em suas escolas crists, retomar muita coisa da experincia realizada em Saint-Nicolas
du Chardonner."
Se colocar-se ao alcance de pblicos diferenciados permanece um objetivo largamente partilhado," no se pode, no entanto, supor que o mtodo desenvolvido em uma parquia piloto da capital tenha tido uma extenso generalizada: nos sculos da poca moderna, a Igreja praticou durante muito
tempo um catecismo puramente oral, no qual s o clrigo ou o mestre encarregado do ensino dispunham do manual. O que importa Igreja inicial-

104

DOMINIQUE JUUA

mente que os fiis sejam instrudos sobre as verdades de sua religio. Alguns
bispos redigiram at catecismos em dialetos: aps sua primeira visita pastoral, Franois-Placide de Baudry de Piencourt, bispo de Mende, manda redigir um catecismo em lngua de OC, "para tornar mais inteligveis aos povos
da montanha as primeiras verdades da religio, cujo conhecimento necessrio salvao e que muitos ignoravam pela dificuldade de entender sua lngua francesa"; para ele, trata-se de dar "o leite queles que esto ainda, se
possvel diz-lo, na infncia do cristianismo"."
Ao chegar diocese de Auch
em 1746, ]ean-Franois de Montiller manda compor um catecismo em francs que devia ser ensinado quase por toda parte em "lngua vulgar"; na segunda edio desse manual, ele se felicita j pelos resultados obtidos:
Que espetculo, para os fiis e para ns, ver mais da metade dos jovens, mesmo das
parquias do campo, onde quase ningum sabia ler, recitar no obsranre o catecismo
inteiro' Ver aqueles que eram os menos capazes de decorar, instrudos com exatido
do resumo de tudo o que necessrio saber sobre nossos mistrios, sobre os mandamentos da Igreja, sobre os sacramentos e as disposies, e sobre o que necessrio
para receb-Ios dignamente!

Uma segunda edio revelou-se, no entanto, necessria ao mesmo tempo


para encurtar certo nmero de perguntas e de respostas "em vista da pouca
facilidade das pessoas do campo" e abreviar algumas oraes, tornando-as assim mais proporcionais " memria e capacidade das numerosssimas crianas", e "para dar em francs uma construo e expresses que possam ser transpostas quase palavra por palavra no idioma que est em uso nesta diocese, a
fim de que dessa forma a traduo seja em todo lugar a mesma, porque a menor diferena nesse gnero desconcerta as crianas" .78
Estamos realmente aqui diante de um catecismo apenas recitado de cor,
no qual a memria das crianas se enche de perguntas e respostas. Nesse aspecto, a diferena sensvel, no sculo XVIII, entre os catecismos do sul da
Frana, que pertencem mais freqenrernente
a esse tipo, e os do norte-nordeste da Frana, onde o catecismo um livro escolar no qual se l, antes de
mernoriz-lo."
Charles de Caylus, bispo de Auxerre, salienta, de sua parte,
que o catecismo ensinado na igreja pelo proco tira grande proveito do catecismo ensinado pelos mestres nas pequenas escolas:
evidente que as crianas, s quais se ensina a ler, tm o esprito bem mais aberto
para ouvir e reter os princpios da f que lhes so ensinados. Sentimos demais a dificuldade que h, no mais das vezes, em fazer entrar as verdades essenciais da religio
na cabea das crianas e mesmo das pessoas mais maduras que no sabem ler, e a facilidade com que elas esquecem o que lhes foi ensinado no catecismo quando param
de freqent-lo. Aqueles que sabem ler, ao contrrio, esto sempre em condies de
se lembrar pela leitura daquilo que possa ter se apagado da memria."

105

9. LEITURASE CONTRA-REfORMA

Na verdade, a questo que um nmero cada vez maior de catequistas


coloca a da relao entre memorizao
a razo fundamental

se

e acesso real ao sentido. Alis, essa

que leva Claude Fleury a optar pelo mtodo histrico:

sob esse aspecto, o Catecismo histrico contendo em resumo a histria e a doutrina


crist uma verdadeira revoluo copernicana.

Claude Fleury insurge-se, com

efeito, contra o estilo dos catecismos diocesanos de sua poca:


No se pode negar que o estilo dos catecismos muito rido e que as crianas tm
muita dificuldade em ret-Ias e ainda mais em entend-Ias.

No entanto, as primei-

ras impresses so as mais fortes e muitos conservam pela vida afora uma averso secreta por essas instrues que foram to cansativas em sua infncia.

o defeito

fundamental

dos catecismos, aos olhos de Fleury, o de terem

sido compostos por "telogos educados na escola que se limitaram

a extrair

de cada tratado de teologia as definies e as divises que julgaram mais necessrias, traduzindo-as

em lngua vulgar sem mudar seu estilo". Ora, o m-

todo e o estilo da teologia escolstica


que estudaram
dinariamente

so adequados

somente para aqueles

"a lgica e as ourras partes da filosofia, tal como acontece orcom os telogos". Claude Fleury aposta na compreenso do sen-

tido das verdades crists:


Saber de cor certas palavras sem entender seu sentido no significa crer. No com
a boca que se cr, mas com o corao [ ...). No se pode dizer que eu creio "no mistrio da Trindade" se no tenho dele nenhuma idia, se tenho somente a memria
carregada de um som de palavras, que me so to desconhecidas

quanto as de uma

lngua estrangeira. Ora, a linguagem escolstica precisamente isso para todos aqueles que no a estudaram.

Da a preocupao constante de Claude Fleury em recorrer experincia de


todos os sculos e em seguir, para ensinar a religio, o mtodo da "narrao e
da simples deduo dos fatos sobre os quais se fundavam os dogmas e os preceitos de moral". "Todo mundo pode entender
Principalmente

e guardar uma histria [ ... ].

as crianas so as mais vidas por ela." Doravante, com Fleury,

a narrao, a narrativa,

ocupa o centro do catecismo: no se trata mais de his-

trias ou de vidas dos santos que insistiam sobre o maravilhoso. Trata-se de histria sagrada. 81 Essa descoberta capital, e compreende-se que o Catecismo histrico, de Fleury, tenha sido muito rapidamente,

e at a metade do sculo XIX,

um dos best-sellers da edio de livros francesa. Alis, outros catecismos, como


o de Bossuet, bispo de Meaux, inspiram-se diretamente

na inovao de Fleury

e reinserem a narrativa da histria da salvao na exposio do dogrna."

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DOMINIQUE

JUlIA

AS LEITURAS DOS ILETRADOS


Deliberadamente,
Claude Fleury acrescentou figuras a seu catecismo histrico "a fim de que possa servir ao mesmo tempo de catecismo e de figura
da histria sagrada". As imagens, reconhece ele, so, com efeito, "muito apropriadas para tocar a imaginao das crianas e fixar sua memria; so a escrita dos ignorantes". Ele confessa inspirar-se na inveno "excelente" dos resumos da histria do Antigo e do Novo Testamento, "acompanhados de figuras".
De fato, o gnero das Figuras da Bblia, que associa imagens representando
diversos episdios da Sagrada Escritura a um comentrio, pode ter constitudo para muitas crianas uma primeira iniciao leitura. Sem dvida, como
observa Claude Fleury, "os livros repletos de figuras tm preo excessivo para serem usados pelos pobres, que so os que mais necessitam dessas instrues" ,SI e as gravuras a talho-doce da Bblia dita "de Royaumont" estavam
fora do alcance das fortunas modestas. Mas h realmente provas de um uso
coletivo desta ltima: lem-na em voz alta no seminrio maior de Autun
mantido pelos sulpicianos," no seminrio menor jansenista do orfanato de
Bictre, para onde levado o jovem Nicolas Rfir," assim como nas escolas
de caridade do bairro Sainr-Anroine." Alm desse livro dispendioso, que permanece propriedade do estabelecimento,
h todo um leque de edies mais
modestas, como aquelas Figuras da Bblia, da Biblioteca Azul de Troyes.
Talvez tenha sido justamente em uma dessas edies que o jovem troiense
Grosley aprendeu a ler, graas vigilncia da velha criada Marie, iletrada,
que sabia de cor o texto que acompanhava as Figuras:
Uma meia hora, a cada noite, era dedicada a uma leitura que eu fazia das Figuras da
Bblia. Era obrigado a recomear cada frase, enquanto ela no a ouvia de modo a captar seu sentido, um sentido que eu prprio era assim levado a perceber. Quando eu
lia sem me deter nos pontos e nas vrgulas, ela batia no livro com a ponta de seu fuso, dizendo-me para parar."

mais difcil medirmos qual pode ter sido o impacto dos livretes que
eram distribudos maciamente por ocasio das misses. Sem dvida, a misso antes de mais nada palavra e espetculo destinado a comover, converter
e reconciliar toda uma comunidade paroquial. Todavia, durante suas viagens,
os missionrios fazem-se acompanhar por livreiros ou comerciantes de miudezas encarregados de difundir a piedosa pacorilha de teros, medalhas, imagens e tambm de brochuras e livros destinados a prolongar os efeitos da misso. Na Bretanha, nos anos 1640-1660, por exemplo, o jesuta J ulien Maunoir
fazia-se tambm acompanhar por um vendedor, Guillaume Yvonnic, que durante 15 anos se encarregou da difuso dos livretes, contendo cnticos espirituais em breto." Alis, esse mesmo tipo de literatura espiritual que reapa-

9. LEITURASE CONTRAREfORMA

107

rece nos catlogos oferecidos pelos livreiros de Vannes, Morlaix ou Quimper


no final do sculo XVII e no sculo XVIII."9 No Manual da misso para uso
dos capuchinhos da provncia de Paris (1702), o padre Albert de Paris aconselhava aos missionrios que no distribussem eles prprios os livros, "mas
que somente contassem a um impressor o lugar onde deveriam fazer a misso, e ele no deixaria de se preparar para isso". Conseqentemente, os livreiros editam um "catlogo dos livros de que bom estar providos na misso",
como aquele impressor de Ses que acompanha na Normandia as misses do
jesuta Pierre Sandrer e prope, em 1719, uma dezena de ttulos que ele vende no prprio local da misso: oraes, cnticos, Guia da salvao, Regulamento
das famlias, Lies do Calvrio para aprender a se preparar para uma boa morte. 90
No Franco-Condado, os missionrios de Beaupr realizaram na primeira metade do sculo XVIII 260 misses: pelo menos dois livreiros do Jura, Denis
Raillard de Salins e Jean-Baptiste Tonnet de Dle, seguiram-nos com muita
regularidade durante suas andanas: se, como revelam os inventrios por bito, o livro permanece ainda um objeto raro na sociedade do Jura do sculo
XVIII (23% dos inventrios indicam livros para os comerciantes, 19% para
os artesos, mas 6% somente para as diversas categorias de camponeses), trata-se de forma macia de um livro religioso (70 a 90% dos livros levantados), e as misses tiveram, sem dvida alguma, um papel considervel em
sua difuso." Uma difuso idntica de livretes piedosos acompanha as misses jesuticas da Alscia e da Alemanha: esses livreres insistem nos pontos
fortes da doutrina catlica (da um aspecto de verdadeiro catecismo), nas devoes tradicionais dos pases renanos e germnicos (a devoo s cinco chagas de Cristo, por exemplo), assim como na importncia dos santos jesutas
(So Francisco Xavier, Santo Igncio)." A quantidade de livretes espalhados
foi certamente enorme em relao aos exemplares que conservamos: se nos
ativermos apenas ao livro de contabilidade do pequeno livreiro de Rodez,
Pierre Leroux, veremos que negocia com um "pacoreiro" de Murat na
Auvergne, Michel Chappar, "que segue os RR PP da misso": entre 1670 e
1678, envia-lhe 3425 pequenos livretes de misso, 1500 canes, quinhentas oraes em cartaz e 150 livreres do ngelus, sem contar as imagens a talho-doce. Tal lista, exata e localizada, permite que se imagine a quantidade
de livretes que pode ter sido espalhada."
Que uso era feito desses livros? A insistncia, nos livretes das misses jesuticas alems, sobre o poder de Santo Igncio contra a influncia nefasta dos
demnios, faz pensar que os Iivreres de misso podem ter servido s vezes de
acompanhamento dos rituais de exorcismo. Para os missionrios, a introduo dos "bons" livros tem por objetivo substituir as prticas supersticiosas ou
mgicas por prticas ortodoxas (oraes e freqncia regular aos sacramentos).
No Buqu da misso que publica em 1700, Jean Leuduger, escolstico da cate-

....

108

DOMINIQUE

JUlIA

dral de Saint-Brieuc, que dirigiu numerosas misses na Bretanha, confessa


claramente que fez "um resumo de tudo o que se diz nos sermes, dilogos,
conferncias e outros exerccios da misso [ ...} a fim de que relembreis o que
haveis aprendido nas misses e renoveis de tempos em tempos os bons sentimentos e as santas resolues que ali haveis tornado"."
Um captulo inteiro dessa obra, consagrado leitura espiritual, distribui
conselhos, clssicos desde a Patrstica, sobre a maneira de "experimentar" e
de "saborear" os textos, e fornece uma lista de "bons" livros, desde o Pensai
bem nisso, do jesuta de Barry, e a Imitaro deJesus Cristo, at as coletneas espirituais, clssicas elas tambm, de Francisco de Sales, Lus de Granada,
Alfonso Rodriguez ou Lorenzo Scupoli. Mesmo os iletrados so convidados a
possuir bons livros:
Mesmo que no saibais ler, no deixeis de ter bons livros, a fim de que outros faam
sua leitura para vs. A governanta Armelle Nicolas, morta em Vannes recendendo a
santidade, fazia isso mesmo. Ela levava sempre consigo a Imitao de Nosso Senhor e,
quando encontrava algum que sabia ler, rogava-lhe que lesse algumas linhas de seu
livro e em seguida detinha-se para refletir sobre elas.'?

o modelo espiritual dessa devota iletrada foi freqente? Aqueles ou aquelas que viveram essa experincia no fizeram confidncias a respeito.
NOTAS
I

No que se refere a essas questes, veja-se o livro de B. Chdozeau, La Bible et Ia liturgie


em franais.

L'glise tridentine et les traductions bibliques et liturgiques 1600-1789,

Paris,

Edirions du Cerf, 1990. Para uma anlise das relaes entre tradio e escrita na Igreja
catlica ps-rridenrina, cf. Ph. Bourry, Tradition et criture: de Ia thologie aux sciences sociales. In: Enqate. Anthropologie, bistoire, sociologie, n. 2,2 semestre 1995.
2

CE. V. Baron, La Contre-Rforme

devant Ia Bible. La question biblique, Lausanne, 1943,

especialmente p. 81-132 .
.
l

Decreto da 22" sesso do Conclio de Trenro, De sacrificio missae, captulo VIII, 17 de


setembro de 1562. Na 24" sesso (1563), o Cnone VII do decreto (retomando, alis,
o Cnone 11 do segundo decreto da quinta sesso, de 17 de junho de 1546) ordenava
aos procos que "no meio da grande missa ou do servio divino" explicassem "tambm na linguagem do lugar, todos os dias de festa ou solenes, o texto sagrado e os
conselhos salutares que a esto contidos, tratando de imprimi-I os nos coraes de todos os fiis e de instruir solidamente estes ltimos na lei de Nosso Senhor". CE. Les
Conciles ecumeniques,

t.

11-2, Paris, ditions du Cerf, 1994, p. 1494 e 1552.

Sobre a produo de textos oficiais sados do Conclio de Trento, podemos nos referir
recente sncese de G. Bedouelle, La Reforme Catholique, in G. Bedouelle e B. Roussel,
orgs., Le Temps des Rformes er Ia Bible, Paris, Beauchesne, 1989, p. 327-68 .

109

9. LEITURAS E CONTRA-REFORMA

~Idem, ibidem, p. 350-5.


(, Sobre a questo do privilgio pontifcio, veja-se D. Pallier, Les impressions de Ia
Conrre-Rforrne em France et l'apparition des grandes compagnies de libraires parisiens, Reoue Franaise d'Histoire du Livre, n. 31, avril-juin 1981, p. 215-73. A passagem citada est na p. 268.
7

Sobre a geografia dos grandes centros tipogrficos

no sculo XVI, cf. J. F. Gilmont,

Les centres de Ia production imprime aux xve er XVl" sicles. In: S. Cavaciocchi,
org., Produzione e commercio della carta e del libro secc XIII-XVIII,
Florena, Le Monnier,
1992, p. 343-64.
8

J. Marern, The "Officina Plantiniana'' and rhe Dynamics of the Counter-Reforrnation,


1590-1650. In: S. Cavaciocchi, op. cir., p. 481-90. Ver tambm o artigo de R. M.
Kingdon, The Plantin Breviaries: a case study in the sixreenth century business operations of a publishing

house, in Hnmanisme et Renaissance, 1960, p. 133-50.

Seguimos aqui a demonstrao apresentada por D. Pallier, Les impressions de Ia ContreRforme em France, op. cito

10

Cf B. Chdozeau, La Bible et Ia litnrgie en franais, Paris, Editions du Cerf, 1990; e do


mesmo autor, La Bible franaise chez les Catholiques. In: Les Bibles en franais. Histoire
iilustre du Moyen ge nos jours, organizado por P. M. Bogaert, Turnhour, Brepols,
1991, p. 134-68.

11

Regra IV do lndex de Sandoval, citada por B. Chdozeau, La Bible et Ia liturgie, op.


cir., p. 84.

12

Idem, ibidem, p. 85, regia V do Index de Sotomayor, Os dois inquisidores proscrevem


igualmente a traduo das Horas, isto , do ofcio divino em lngua vulgar. O lndex
de 1667 condena explicitamente as Horas de Nossa Senhora latim francs, que so um
texto do ofcio destinado aos fiis.

13

Cf. Dictionnaire de Ia Bible, e. II, col. 1956-65.

14

O USO das verses em lngua vulgar autorizado "conranto que sejam aprovadas pela
Santa S ou editadas com anotaes tiradas dos Padres da Igreja ou de doutos escritores catlicos". A Inquisio espanhola promulga um decreto anlogo em 20 de dezembro de1782, ou seja, um quarto de sculo aps o breve romano.

J j

Sobre este ponto, ver F. Bthencourt , Les visites inquisitoriales

de contrle des livres.

In: D. Julia, org. Culture et socit dans l'Europe moderne et contemporaine. Yearbook of the
Department of History and Civilization, Florena, Isrituto U niversirario Europeo, 1992,
p. 17-34. A tese do autor sobre Les Inquisitions modernes Espagne et Portugal en Italie:
478-1874, Paris, Fayard, 1995, traz elementos novos sobre a atividade das Inquisies
das duas pennsulas.
16

Cf. J. A. de Freiras Carvalho, La Bible au Portugal.

In: Y. Belaval e D. Bourel, orgs.

Le Sicle des Lumires et Ia Bible, Paris, Beauchesne, 1986, p. 235-65. No evocamos


aqui a verso portuguesa da Bblia, publicada na Batvia entre 1681 e 1759, sob os
auspcios da Mission Royale Danoise, que obra de um missionrio calvinisra portugus Joo Ferreira de Almeida.

110

17

DOMINIQUE JUlIA

Sobre as verses italianas da Bblia, cf. P. Stella, Produzione libraria religiosa e versioni delta Bibbia in Italia tra et dei lumi e crisi modernisra. In: M. Rosa, Cattolicesimo
e Lumi nei Settecento italiano, Roma, Herder, 1981, p. 99-125.

IR

Sobre a Bblia dira "dos telogos de Lovaina", cf. B. Chdozeau,


gie ... , op. cir, p. 110-13, e]. F. Gilmont,

La Bible et Ia litur-

La Bible franaise chez les catholiques

au

XVI sicle. In: P. M. Bogaert, Les Bibles en franais, op. cir., p. 91-101.
19

As citaes que fizemos foram extradas da excelente anlise de N. Le Maire feita por
B. Chdozeau, La Bible et Ia liturgie ... , op. cir., p. 200-6.

20

Idem, ibidem, p. 207.

21

Cf. as obras j citadas de B. Chdozeau, e do mesmo auror, La publication


re par Porr-Royal. Prernire pareie: 1653-1669.
de Ia "Bible de Sacy", 1672-1693.

de I'criru-

Deuxirne partie: l'Ancien Testament

Cbroniques de Port-Royal,

1984, p. 35-42; 1986, p.

195-203.
n Trata-se das proposies 79 a 85 condenadas pela Bula Unigenitus; elas so publicadas
por B. Chdozeau, La Bible et Ia liturgie ... , op. cir., p. 219-21.
'3

Sobre essa questo, cf. J. Orcibal, Louis XIV et les protestants , Paris, Vrin, 1951; B.
Chdozeau, Les distribucions

de livres aux nouveaux convertis et leurs incidences sur

le statur du late carholique, XVIIe sicle, n. 154, janvier-mars 1987, p. 39-51.


" Carta de Guy de Sve de Rochechouart,

bispo de d' Arras a Fnelon, 1. de fevereiro

de 1707, Correspondance de Fnelon, texto organizado e comentado por]. Orcibal, com


a colaborao de J. Le Brun e I. Noye, r. XII, Geneve, Droz, 1990, p. 270.
25

Carta de Fnelon a Guy de Sve de Rochechouart,

fevereiro de 1707, cir., p. 270-84.

As passagens citadas acham-se s p. 283-4.


26

Sobre a multiplicidade
L'Educarion
d'bistoire

de l'ducation,

I'Universit
205.
27

das formas que os seminrios

des ecclsiastiques

assumiriam,

cf. D. Julia,

en France aux XVII e er XVIIIe sicles, in Problmes

Acres des Sminaires

de l'Ecole Franaise de Rome et de

de Reme-La Sapienza, Roma, cole Franaise de Rome, 1988, p. 141-

A Opus tripartitum, de Gerson, que a reunio acidental de trs pequenos trarados didticos sobre os dez mandamentos,

a arte de confessar-se e a arte de morrer acha-se,

alis, anexada aos Esratutos Sinodais da diocese de Poiriers em 1544, traduzi da em


francs na diocese de Cahors em 1558 e, na lngua de oc, na diocese de Rodez em
1556: como bem mostra N. Lernaitre, em Le Rouergue flamboya1lt. Le derg et les fideles
dlt

diocse de Rodez, 1417-1563,

Gerson constituiu,

Paris, Edirions du Cerf, 1988, p. 434-6, o livro de

na primeira merade do sculo XVI, uma soluo "cmoda" para a

formao do clero e tornou-se a base da pregao catlica devido a sua clareza didtica.
zs Sobre a evoluo das prescries relativas s bibliorecas dos presbirrios, cf. D. Julia e
D. McKee, Les confreres de Jean Meslier. Culture er spirirualic du clerg charnpenois au XVIIe sicle. In: Revue d'Histoiore de l'Eglise d~ France, r. LXIX, 1983, p. 6186.

111

9. LEITURASE CONTRAREFORMA

29

Instruo

pastoral de 25 de setembro

de1657,

publicada

em Statuts, Ordonnances,

Mandemens, Rglemens, et Lettres pastorales imprimez par ordre de Momeigneur L'lllustrissime


et Rvrendissime MesJire Louis-Antne Noailles, Eveque Comte de Chaalons Pair de France,
Chlons-sur-Marne, Jacques Seneuze, 1963, p. 107-10. As Mditations sur les principales vrits cbrtiennes et ecclsiastiques (. .. } composespour l'mage du sminaire tabli par Mgr
l'ercbeoqne de Paris l'glise paroissiale de Saint-Nicolas du Chardonnet, de Manhieu
Beuveler, Paris, 1654, so um dos besr-sellers da literatura destinada aos eclesisticos
do sculo XVII. Du Ponr na realidade o jesuta espanhol La Puente.
30

Em uma carta em que condena o livro intirulado Apologia para os casuistas , Felix Vialart
de Herse, bispo de Chlons-sur-Marne, aps ter convidado seus procos a extrarem a
cincia "da legtima administrao dos sacramentos e da fiel conduta das almas" da
"familiar e devota leitura" de uma srie de obras, recornenda-Ihes, "para adquirir essa
prtica", que compaream "com assiduidade s conferncias" de seus deados e se preparem para elas "com desvelo". Quatrieme lettre au clerg du diocse contenant Ia condamnation du liore intitule 'Apologie pour les casuistes, 25 de setembro de 1655, Statuts, op.
cit., p. 261.

;1

Sobre a organizao das conferncias eclesisticas, cf. L. Perouas, Le diocse de La Rocbelle


de 1648 1724. Sociologie et pastorale, Paris, SEVPEN,
du Chesnay, Les prtres sculiers en Hante-Bretagne au

1964, p. 254-6; C. Berrhelor


sicle, Rennes, Presses

xvnr

Universitaires de Breragne, 1984, p. 427-32;]. M. Gouesse, Assembles et associacions clricales. Synodes er confrences ecclsiasriques dans le diocse de Courances
aux XVl l" et XVIUe siecles. in Annales de Normandie, t. XXIV, 1974, p. 37-71; e o
artigo j citado de D. Julia e D. McKee.
32

CE. M. de Certeau, L'critttre de l'bistoire, Paris, Gallimard,

;J

Sobre este assunto, cf. H.-]. Marrin, Livre, pouooirs et socit Paris au XVIle
(1598-1701),

,4 Carta

1975, p.208-9.
siecle

Genve, Droz, 1969.

do chanceler

Pontchartrain

ao bispo de Carcassonne,

4 de maro de 1711,

Biblioteca Nacional, Acervo francs, ms n. 21133, E.208, n. 209. Os livros impressos


pelos bispos devem estar em conformidade "com a boa doutrina e com a ordem pblica", cf carta do chanceler Pontcharrrain a Franois Bochart de Saron de Champigny,
bispo de Clermont, 27 de julho de 1708, Biblioteca Nacional, Acervo francs, ms n.
21128, f. 791, v. A ordem pblica ser efetivamente perturbada s vezes pelas cartas
pastorais dos bispos por ocasio do conflito da Bula Unigenitus.
35

Retomamos aqui os termos do privilgio outorgado por trinta anos, em 27 de novembro de 1681, ao livreiro Jacques Seneuze, "impressor do Bispo Conde de Chalons".

36

Statuts, ordonnances, mandements , op. cir., "Abrg de bibliotecque pour les ecclsiastiques qui se rrouve chez Jacques Seneuze, Imprimeur de Monseigneur, avec les prix au
plus juste".

37

Cf L. Chrellier, Tradition chrtienne et renouueau catbolique dans le cadre de l'ancien diocse


de Strasbourg, 1650-1770, Paris, Ophrys, 1981, p. 164-5 e 390-2. Entre 1701 e 1790,
h a edio de 86 obras por ocasio da passagem de ano: perto da metade (40, isto ,
46,5%) so guias espirituais ou textos de moral, 14 so explicaes da Escritura

112

DOMINIQUE JULlA

Sagrada, 11 livros de histria religiosa. A partir da metade do sculo XVIII, os padres da Igreja, os espirituais e os doutores franceses do sculo XVII ganham um lugar
mais importante. Sobre a composio social da congregao acadmica de Molsheim,
cf., do mesmo autor, "La congrgation acadmique de Molsheim et Ia socir alsacienne Ia fin du XVIII siecle", in Socite d'histoire et d'archologie de Molsheim et environs, Annuaires 1980, p. 89-97.
)8

De 55 autores identificados, 30 pertencem Companhia de Jesus. Uma coleo completa das obras editadas para comemorar a passagem de ano pela Congregao de
Molsheim conservada na biblioteca do Grande Seminrio de Estrasburgo.

39

Particularmente

na Alemanha e na Europa central. Cf. E. Villaret , Les Congrgations

mariales, t. I, Des origines Ia suppression de Ia Compagnie deJsus (1540-1773)

Paris,

Beauchesne,1947,p.485-92
40

Citado por L. Chtellier, op. cit., p. 165.

11

Archives dpartementales de l'Yonne, G 1622.

42

Cf. L. Perouas, op. cit., p. 263-4.

4)

Uma anlise detalhada do contedo das bibliotecas fornecida por D. ]ulia e D. McKee,
art. cit., p. 73-8.

44

Cf.]. Quniart, Les bommes, l'Egiiseet Dieu dans Ia France du XVIIF sicle, Paris, Hachette,
1978, p. 69-77.

4,

L. Allegra, Ricerche sttlla cultura dei clero in Piemonte. Le biblioteche parrochiali


Arcidiocesi di Torino sec. XVII-XVIII,

nell'

Turim, Depurazione subalpina di storia parria,

1978.
"6

Cf. G. Greco, Fra disciplina e sacerdozio: il clero secolare nella Societ italiana dai
Cinquecento ai Settecento, in M. Rosa, org. Clero e Societ nell'Italia

moderna, Bari,

Laterza, 1992, p. 45-113.


47

Cf. M. de Certeau, Lllicriture de I'histoire, op. cit., p. 203-12.

48

J. Meslier, Oeuores completes, orgs. J. Deprun, R. Desn, A. Soboul, Paris, dirions


Anthropos, 1970-1972,3 t.; aqui r. 11,p. 32.

"9

Sobre a carta relativa ao jovem da carruagem, cf. M. de Cerreau, La Fable mystique


XVF-XVIF

siecles, Paris, Gallimard, 1982, capo 7, L'Illettr clair, p. 280-329.

so Sobre o gnero literrio das Figuras da Bblia,

cf. o artigo recente de M. Engammare,


"Les figures de Ia Bible. Le destin oubli d'un geme lirrraire
en image (XVI e_
XVl l" sicle)", in Mlanges de /'cole franaise de Rome, Italie et Mditerrane,
1994, p. 549-9l.

)1

r. 106,

Sobre a direo e a leitura espirituais, as correspondncias do sculo XVII, e particularmente a de Fnelon, editada sob a direo de Jean Orcibal (quinze volumes publicados, Paris, Klinksieck/Geneve, Droz) especialmente esclarecedora.

52

Carta de Fnelon duquesa de Beauvilliers, 16 de janeiro de 1686, Correspondance de


Fnelon, texto estabelecido por Jean Orcibal, Paris, Klinksieck, r.Il, 1972, p. 20-l.

113

9. LEITURASE CONTRA-REFORMA

~; Idem, ibidem., p. 21.


,4

Carta ao ministro Seignelay, La Rochelle, 29 de junho de 1687, ibidem, p. 58.

55

Carta ao ministro Seignelay, La Tremblade, 8 de maro de 1686, ibidem, p. 32.

56

Idem, ibidem, p. 33.

57

Carta ao ministro Seignelay, junho de 1687, ibidem, p. 57.

58

Carra a Bossuer, La Tremblade, 8 de maro de 1686, p. 34.

~9

Cf H.-J. Marrin, Classernents

er conjonctures,

Histoire de l'dition franaise,

I, Le livre conqurant. Du Moyen ge au milieu du XVIC

t.

in H.-J. Marrin e R. Charrier, orgs.

sicle, Paris, Promodis, 1982, p. 449.


60

Cf por exemplo L. Desgraves,


Millanges

L'invenraire

du fonds de livres chez J. Mongiron-

en 1672, in Reoue Franaise d'Histoire

du Livre, 1973, p. 125-71; ou G.

Hanlon, L'Uniuers des gens de bien. Culture et comportement des lites urbaines en AgenaisCondomois au XVZJC sicle, Bordeaux, Presses Universitaires

de Bordeaux,

1989, que

analisa (p. 312-7) o inventrio da livraria Jean Jacques Bru em Agen em 1689. No
levamos em considerao aqui o caso do livreiro Nicolas de Grenoble, bem estudado
por H.-J. Marrin, porque esse livreiro, calvinisra, que vende no entanto numerosas
obras de teologia e de espiritualidade

catlica, no talvez representativo

para a an-

lise dos locais de venda do texto religioso.


61

Considerem-se

somente dois exemplos: Jean-Franois

Behourr, impressor em Rouen,

morro em 1759, deixa 200 000 exemplares de livros de piedade dos quais 33 000
Horas,

15 000 coletneas

de cnticos

e 12 000 catecismos.

L'lmprimerie et Ia librairie Rouen atl XVIlle

Cf. Jean Quniarr,

sicle, Paris, Klinksieck,

1969, p. 137. O

inventrio por morre de Etienne Garnier, Iivreiro impressor em Troyes em 1789, mostra que 42,7% de seu acervo, ou seja, 189672

exemplares so livros religiosos: sal-

mos, vidas de santos e livretes de peregrinao,

coletneas de cnticos e de hinos na-

talinos, alm de catecismos,

ocupam a um espao considervel.

Cf. H.-J. Martin,

Culture crite, culture orale. Culture savante et culture populaire. In: Le livre franais
sous I'Ancien Rgime, Paris, Promodis/ditions

du Cercle de Ia Librairie, 1987, sobre-

tudo p. 160-5.
62

J. Brancolini e M. T. Bouyssy.. La vie provinciale du livre Ia fin de l'Ancien Rgime.


In: F. Furet, org., Livre et socit dans Ia France dll XVIlZe sicle , II Paris-La Haye,
Mouron, 1970, p. 3-35. Os dados dos dois manuscritos
(Bibliothque

em que se baseia este estudo

Nationale, Fonds franais 22018 et 22019) foram publicados por R. L

Dawson, The Frencb Booktrade and the 'Permission simple' Df 1777: Copyright and public
domain with an edition Df tbe permit registers, Oxford, The Volraire Foundation,
(Srudies on Voltaire and the eighreenrh-cencury

1992

n. 301). Sobre a fortuna de L'Ange

conducteur, pode-se ler M. Vernus, Un besr-seller

conducteur du

de Ia lirrrature religieuse: L'Ange


e au XIXe sicle. In: Actes dft 10ge Congrs national des Socits Savantes,

xvn

1984, Section d'hisroire moderne et conremporaine, t. I, Transmettre Ia foi:


XVze_xxe sicles, 1: Pastorale et prdications en France, Paris, CTHS, 1984, p. 231-44.

Dijon,

114

63

DOMINIQUE JULlA

Cf. A. Tallon, La Compagnie du Saint-Sacrement,

Paris, dirions du Cerf, 1990, p. 37-

47. A leitura espiritual em comum igualmente atestada pelas confrarias de devoo


milanesas no final do sculo XVI e no incio do sculo XVII. Cf. R. Bottoni, Libri e
lettura nelle confraternite
Turchini,

Stampa,

milanesi del secondo Cinquecento.

libri et letture a Milano

In: N. Raponi e A.

nell'et di Carlo Borromeo ; Milan, Vira e

Pensiero, 1992, p. 247-77.


(A

Cf. Louis Chtellier, LlEurope des dvots, Paris, Flammarion,

(,5

Cf. B. Dompnier

F. Hernandez,

1987, p. 137.

Les livres de pit des pnirents du XVIIIe au Xl X"

sicle: Ia ngation de Ia Rvolutionr , in Provence historique, t. XXXIX,


71; M.-H. Froeschl-Chopard,

1989, p. 257-

La dvotion du Rosaire travers quelques livres de

pit, Histoire, Economie, Socit, t. 10, 1991, p. 299-316.


66

Cf. X. Toscani, Le 'Scuole de lia dottrina cristiana' come fattore di alfabetizzazione,


Societ e Storia, n. 26, 1984, p. 757-81;

in

P. F. Grenler, Borromeo and the schools of

christian doctrine, in J. M. Headley e J. B. Tomaro, orgs. San Carlo Borromeo catholic


Reform and ecclesiastical politics in the second ha/f of the Sixteenth Century, London/Toronto,
Associated University Press, 1988, p. 158-71.
67

68

Lettres d'Ignace de Loyola Pierre Canisius,

13 aot 1554, traduo de Ignace de

Loyola, crits, Paris, Descle de Brouwer-Bellarmin,

1991, p. 893.

Sobre o catecismo de Canisius, cf. O. Braunsberger,

Entstehung und erste Entwicklung

der Katechismen des Seligen Petrus Canisius aus der Gesellschaft Jesu, Fribourg-en-Brisgau,
1893.
69

Sobre as edies seja em lngua latina, seja em lngua alem dos catecismos de Canisius,
cf. F. Streicher, S. Petri Canisii Doctoris Ecc/esiae Catechismi Latini et Germanici, I, 1-2,
Rorna-Mnch,

70

1933-1936.

Sobre a expanso de Canisius nos pases de lngua francesa, cf. G. Bedouelle, L'influence des catchismes de Canisius en France, in P. Colin, E. Germain, J. Joncheray e M.
Venard, Aux origines du catchisme en France, Paris, Descle, 1989, p. 67-86.

71

Cf., por exemplo, os diferentes

ordo classium e ratio studiorium,

redigidos pelo padre

Ledesma, prefeito dos estudos no colgio romano em 1564, publicados em L. Lukacs,


Monumenta paedagogica Societatis Iesu, t. II, Roma, 1974. No colgio romano faz-se catecismo sexta-feira durante meia hora em duas classes separadas. As crianas menores
recitam seu catecismo de cor a seus mestres todos os dias, as maiores uma ou vrias
vezes durante a semana. Ibid., t. Hl, Roma, 1974, p. 371.
Cf. os Atos da congregao

da provncia de Aquitnia

em 1576, publicados

em L.

Lukacs, Monumenta paedagogica Socetatis Iesu, t. IV, Roma, 1981, p. 287-8. J em 1571,
ensina-se o pequeno catecismo de Canisius em francs nos colgios de Chambry, Lyon,
Tournon e Avignon.
Cf. E. Germain, Du prne au catchisme dans le diocese de Paris, in Aux origines du
catchisme en France, op. cit., p. 106-19.
74

Cf. L. Prouas, Le diocse de La Rochelle ... , op. cit., p. 276-7.

115

9. LEITURAS E CONTRA-REFORMA

75

Sobre o catecismo na parquia Saint-Nicolas

du Chardonner, cf. D. Julia, La leon de

catchisme dans l'Escole Paroissiale (1654), in A/IX origines du catchisme en France, op.
cit., p. 160-87.
76

Cf. por exemplo, Catchismes ou abrgs de Ia doctrine cbrtienne ci-deuant intitttls Catcbisme
de Bourges, redigido por La Chtardie,
sculo XVII. Seguimos

proco de Saint-Sulpice

aqui a edio parisiense

em Paris no final do

publicada

em 1707 em Paris:

"Monsenhor nosso prelado", escreve o autor, "quis que as perguntas e as respostas fossem claras e curtas, como as que sero encontradas aqui e que nos ativssemos exatamente a elas, sem quase nunca variar, persuadido de que nada se imprime melhor no
esprito das crianas do que as mesmas coisas repetidas e inculcadas com freqncia e
nos mesmos termos ... Ele espera grandes frutos deste resumo, visto que se viu por
uma experincia longa e bem meditada que as crianas so capazes disso, mas que so
capazes apenas disso, pois estudaram-se

suas idias e suas expresses, o que lhes era

fcil e difcil conceber, reter, dizer novamente e chegou-se a isso".


77

Cf. Catchisme abrg de Ia doctrine cbrtienne imprim par l'ordre de Monseigneur l'vqlle de
Mende pour l'usage de son diocse, Mende, 2 v., 1684, mandamento

inicial do bispo aos

priores procos.
7"

Averrissemenr de Monseigneur l'Archevque d'Auch sur Ia nouvelle dition du


Carchisrne l'usage de son Diocese, 4 aot 1764, in Catchisme l'nsage dll diocse
d'AIICh, edio de 1764.

79

Aqui esto trs exemplos: o regulamento

para as escolas da diocese de Toul editado

em 10 de maro de 1695 por Henri de Thyard de Bissy recomenda aos mestres que
faam recitar o catecismo duas vezes por semana e que tenham cuidado para "que cada criana tenha seu catecismo". O mandamento de Pierre Sabatier, bispo de Amiens,
na data de 25 de julho de 1707, exige dos mestres que saibam dar "o catecismo inteiro com facilidade e sem precisar ter o livro na mo, o que parece indecente da parte
daqueles que devem ser perfeitamente
em compensao,

instrudos

naquilo que ensinam aos outros";

o livro de catecismo deve servir "como primeiro livro francs de-

pois do alfabeto". Em 1744, o snodo da diocese de Boulogne decide que o "catecismo ser o primeiro livro de leitura para as crianas que tiverem deixado o alfabeto".
"O Ch. de Caylus, Avis et instruaions sur les ordonnances Pllblies dans le synode tenu ali Palais
piscopalles 18 et 19 [uin 1738, Paris, 1742, p. 168.

"I Todas

as citaes so extradas do prlogo "Du dessein et de l'usage de se catclisme",

que precede o Catchisme historique contenant en abrg I' histoire et Ia doctrine cbrtienne,
Paris, 1683, de Claude Fleury.
82

Cf. sobre este assunto, F. Brossier, S. Duguet, E. Germain e). Joncheray, Catchismes,
mmoires d'un temps: 1687. Les manuels diocsains de Paris et de Meaux (Bossuet), Paris,
Descle, 1988.

Hl

CI. Fleury, Du dessein er de l'usage du catchisme,

in Catchisme historique.

84

A leitura da Bblia de Royaumont faz-se nos anos 1680-1692,

cf. Lettre de Monsieur

Tronson a Mr. Le Vayer de Bressac, superior do seminrio de Aurun, de 14 de dezem-

116

DOMlNIQUE

JUlIA

bro de 1692, in L. Tronson, Correspondance, cartas escolhidas, anotadas e publicadas


por L. Bertrand, t. I, Paris, Victor Lecoffre, 1904, p. 161-2.
"5

N. A. Rtif de Ia Breronne, Momieur


1959, t. I, p. 187.

Pauvert,

Ciroyen Renaud, Mmoire historique sur Ia ci-deuant communant des colescbrtiennes du


faubourg Saint-Antoine,

S7

Nicolas, Paris, Editions ]ean-]acques

Paris, XII, p. 20.

Vida de M. Grosley, escrita em parte por ele mesmo, continuada e publicada pelo abade Maydieu, cnego da Igreja de Troyes em, Champagne, dedicada a um desconhecido, Paris, 1787, p. 14. As Figuras da Bblia figuram entre os manuais escolares urilizados no Colgio de Troyes, muito possivelmente nas edies troianas.

88

X. A. Sjourn, Histoire d vnr.able seruiteur de Dieu, [uiien Manoir,


Dudin, 1885, t. 11, p. 214.

Paris-Poitiers,

H.

89

Cf. G. Le Menn, Les catalogues des libraires bretons (1695-1746), in Mmoires de Ia


Socit d'Histoire et d'Archologie de Bretagne, t. LXII, 1985, p. 301-11.

90

Cf. M. Foisil, Un jsuite normand missionnaire en Basse-Normandie. Pierre Sandret,


1658-1738, in Amzales de Bretagne et eles Pays de l'Ouest, t. 81, 1974, p. 537-52.

91

Cf.]. B. Bergier, Histoire de Ia communaut de prtres-missionnaires

de Beauss et des mis-

sions faites en Franche-Comt depuis 1676 [usqu'en 1850, Besanon, Cyprien Monnot,
1853; M. Vernus, ia diffusion du perit livre de pit er de Ia bimbeloterie religieuse
dans le Jura (au XVIlle sicle), Actes dll lOY Congrs National
1980, section d'hisroire moderne er conternporaine,
41.
92

des Socits Savantes, Caen

t. I, Paris, CTHS, 1983, p.127-

Cf. L. Chrellier, Livres et missions rurales au XVIIIe secle. L'exemple des missions
jsuires dans les pays germaniques, in H. E. Bdeker, G. Chaix e P. Veit, Le livre religieux et ses pratiques. Etudes sur l'bistoire du livre religieux en Allemagne et en France l'poque moderne, Grringen, Vandenhoeck et Ruprecht, 1991, p. 183-93.

9, Arquivos

privados de M. Carrere, Rodez, Livre de comptes du libraire Leroux . Michel


Chappat tambm chamado "quinquailler".

94]. Leuduger, Le bouquet de Ia mission ou l'abrg des veritez et maximes que l'on enseigne dans
les missions, revisto, corrigido e aumentado pelo autor, Rennes, viva de Mathurin
Denys, 1700. A citao tirada do "Prefcio dos povos do campo". Louis-Marie

Grignion de Montfort formou-se na atividade missionria junto de ]ean Leuduger;


cf.]. B. Blain, Abrg de Ia vie de Louis-Maris Grignion de Montfort, texto estabelecido,
apresentado e anotado por L. Prous, Roma, Cenrre Inrernational
p. 146-8.
95].

Leuduger, Le bouquet de Ia mission, op. cit., p. 308.

Montfortain,

1973,

10
LEITURAS E LEITORES "POPULARES"
DA RENASCENA AO PERODO CLSSICO
Roger Chartier

A busca dos leitores "populares" da Renascena, entre a metade do sculo XVI e a metade do sculo XVII, seguiu por muito tempo os caminhos traados pela histria do livro tal como se desenvolveu aps a publicao do livro pioneiro de Lucien Febvre e Henri-Jean Marcin.' Tratava-se acima de
tudo de caracterizar as diferentes populaes de leitores (e leitoras) a partir
da reconstituio da presena desigual do livro no interior dos diversos grupos sociais de uma cidade ou regio. A resposta pergunta "quem lia?" era
enunciada a parrir de uma sociografia da posse do livro. A resposta a "quem
lia o qu?" o era a parrir da localizao dos ttulos e dos gneros (distribudos entre grandes categorias bibliogrficas) prprios a cada segmento social.
Isso tem vrias conseqncias. A primeira a preferncia dada a fontes
macias que permitem um tratamento serial e quantitativo de dados homogneos, repetidos, comparveis: assim so os inventrios por morre ou os catlogos impressos de vendas de bibliotecas. Outra a construo de indicadores que anulam toda uma srie de clivagens culturais, para alm da grande
diviso entre alfabetizados e analfabetos, em funo da presena ou da ausncia de livros, do nmero de obras que se possui, da natureza dos ttulos mencionados nos inventrios ou nos catlogos.
Tais pesquisas, sem dvida mais numerosas sobre o sculo XVIII do que
sobre os sculos precedentes, trouxeram resultados importantes. Geralmente
feitos em escala de uma cidade, os estudos monogrficos constataram uma
presena do livro mais forte do que se podia esperar entre os artesos e comerciantes. Em Valncia, entre 1474 e 1550, enquanto um tero dos inventrios menciona livros, essa mesma meno ocorre para 14% dos de arresos
txteis e para 10% dos inventrios de outros trabalhadores
manuais." Em

ll8

ROGER CilARTIER

Amiens, durante os anos 1503-1576, o livro est presente em um quinto dos


inventrios por falecimento; no caso de comerciantes e artesos, em um de
cada dez (na realidade, em 11 % dos inventrios dessas categorias).' Em
Canterbury, um pouco mais tarde, entre 1620 e 1640, quando metade dos
inventrios indica a presena de impressos, as porcentagens so, respectivamente, 45% para os artesos do vesturio, 36% para os operrios da construo e 31 % para os trabalhadores que moram na cidade.' Em toda parte, portanto, nas cidades da Renascena, os livros no so alheios aos meios populares.
certo que somente uma minoria os possui, mas trata-se de uma minoria
no negligencivel que pode at constituir parte importante da populao
considerada.
Devemos ater-nos a esse primeiro levantamento? Talvez no. A posse desigual do livro tal como a registram os inventrios ou os catlogos enganosa. Por um lado, ela s leva em conta as obras cujo valor justifica a meno
no inventrio dos bens ou para efeito de uma venda pblica em leilo. Por
outro, ela no permite que se chegue leitura dos livros que os leitores no
possuem mas tomaram emprestados, leram na casa de outra pessoa ou ouviram ler. Enfim, fixa as distines culturais associando-as a diferentes subdivises, ao passo que, mesmo durante o Renascirnenro, so freqenternenre os
mesmos textos e os mesmos livros que circulam em todos os meios sociais.
preciso, assim, substituir a constatao que leva a considerar "populares" os
ttulos e gneros encontrados entre os arresos e comerciantes por outra abordagem, que procure apontar os diferentes usos e leituras dos mesmos textos
feitos por leitores (e leitoras) diferentes.

LEITURAS PARTILHADAS
Duas consraraes fundamentam
tal projeto. Em primeiro lugar, evidente que os leitores "populares" acham-se possuidores de livros que no lhes
so especificamente destinados; Menocchio, o moleiro de Friul, l a Bblia em
vulgar, o Fioretto della Bibbia, a traduo da Legenda dourada, Il Cavallier Zuanne
de Mandavilla, que a traduo italiana das Viagens, de Mandeville, o Decameron.
O que caracteriza Menocchio como leitor "popular" no , portanto, o corpus
de suas leituras, mas sim sua maneira de ler e de compreender os textos de
que se apropria' e de utiliz-Ios a servio de uma cosmologia original.
Da mesma maneira, os trabalhadores, arresos e comerciantes da diocese
de Cuenca, interrogados pela Inquisio entre 1560 e 1610, fazem as mesmas leituras que outros leitores mais abonados: livros de devoo, vidas de
santos e romances de cavalaria - as caballerias." Essa constatao permite
reavaliar o diagnstico
feito sobre o pblico dos romances de cavalaria,
considerado at ento fundamentalmente
a nobreza.' Essa avaliao, que

10. LEITURASE LEITORES'POPUlARES' DA RENASCENA AO PERoDO ClSSICO

119

absolutamente clssica em histria literria, assentava em trs anlises distintas. A primeira demonstrava a aficin dos aristocratas pelo gnero a partir
de depoimentos singulares (cartas, memrias, relatos de vida, a comear pela
vida de Teresa de vila)" que atestam seu sucesso entre os nobres da corte e
os nobres militares. A segunda apontava a ligao estreita entre o gosto dos
nobres pela imagem sublimada e nostlgica de uma vida de cavaleiro livre,
independente e itineranre no momento mesmo em que se inicia o processo
de fixao da aristocracia na corte e na cidade. A terceira atribua o status de
fico a alguns registros de leituras populares das caba/leras - a comear
pelo que se pode ler no captulo XXXII da primeira parte de Dom Quixote,
onde os ceifeiros reunidos no albergue de Juan Palomeque escutam a leitura
de trs romances (Los cuatro libros dei valerosocaballero don Cirongi!io de Tracia,
de Bernardo de Vargas, a Primera parte de Ia grande historia de! muy animoso y
esforzadoprincipe Fe/ixmarte de Hircania, de Melchor de Orrega, e a Crnica de!

gran capitn Gonzalo Hernndez de Crdoba y Agi!ar. Con !a vida de! cabal/ero
Diego Garca de Paredes), que nem eles nem o albergueiro compraram, mas
que encontraram em certa mala, esquecida por um viajante. O diagnstico
era ento inapelvel:
Os romances eram lidos pela classe mais alta ou nobre e, talvez, por alguns poucos
membros da burguesia particularmente abastados. Certamente, eles no eram lidos
pelos camponeses ou para eles."

As declaraes feitas pelos acusados perante os tribunais da Inquisio


obrigam a corrigir aquele diagnstico. Na diocese de Cuenca, entre 1560 e
1610, sete trabalhadores, seis comerciantes e um arteso dizem ter lido cabal/eras. Eles compem a quase totalidade dos 17 acusados que mencionam
tal leitura. So leitores jovens (dois teros tm menos de 30 anos) e na maioria solteiros (12 em 17). A idade e a condio definem assim o pblico dos
romances de cavalaria, em comparao com o pblico da literatura clssica e
humanista, mais burgus e mais jovem ainda, devido presena dos estudantes das escolas latinas, e com o pblico das obras de devoo (instrues
religiosas, vidas de santos, livros de oraes), que muito mais numeroso
(91 leitores e leitoras), mais idoso, composto na maioria por vivos (ou vivas) e pessoas casadas de toda as camadas sociais.
A anlise exemplar de Sara T. Nalle esboa uma dupla lio. De um lado, ela mostra que as distines culturais no so nem obrigatoriamente, talvez nem mesmo majoritariamente, determinadas pela condio socioprofissional. A faixa etria, o estado civil, o currculo educativo (em outros lugares,
o fato de pertencer a uma mesma confisso religiosa, a vinculao a uma corporao, a residncia em um mesmo territrio) podem definir, mais ainda

120

ROGER CHARnER

que a condio social em sentido estrito, a identidade especfica de um pblico de leitores. De outro lado, o estudo atesta que no h leituras exclusivas: assim como os livros de devoo no so o apangio apenas dos leitores
populares, os romances de cavalaria (apesar de seu formato grande e de seus
preos elevados) no so o da elite nobre ou mais rica. Mesmo que essas obras
no possuam um carter pessoal, possvel que as pessoas humildes, como
os ceifeiros do Quixote, tenham sido seus ouvintes.

o MERCADO

POPULAR DO IMPRESSO

A segunda razo que obriga a considerar os usos mais do que os segmentos sociais, e as maneiras de ler mais do que a posse dos livros, relaciona-se
s estratgias dos livreiros. Com efeito, por toda a Europa, mais ou menos
precocemente segundo os pases, livreiros-editores audaciosos inventam um
mercado popular do impresso. Ganhar essa clientela "popular" - no duplo
sentido da palavra, j que ela numerosa e compreende os leitores mais humildes (artesos, lojistas, pequenos comerciantes, elites das aldeias)" pressupe vrias condies: uma frmula editorial que baixe os custos de fabricao e, portanto, o preo de venda; a distribuio dos impressos pelos
vendedores ambulantes, na cidade e no campo; a escolha de textos e gneros
capazes de reter o maior nmero possvel de leitores e,entre eles, os mais
desprovidos. O resultado dessas estratgias editoriais consistiu em difundir
junto aos leitores "populares" ou textos que eles haviam conhecido anteriormente, em outra forma impressa, com uma circulao restrita s pessoas importantes e aos letrados, ou textos que conheceram, em um mesmo perodo,
vrias formas de edio, dirigidas a pblicos diferenciados.
o que acontece, por exemplo, com os romances, entregues leitura (e
ao canto) na dupla forma dos pliegos sueltos (o mais antigo que publica um romance data de 1510) e das coletneas. O Cancionero general, de Hernando del
Castillo, de 1511, contm 48 deles; ele seguido pelo Cancionero de romances,
publicado por Martn Nucio em Anturpia, em 1547 ou 1548, pelos Romances
nuevamente sacados de historias antiguas de Ia crnica de Espana (Sevilha, por volta de 1'549), pela Silva de romances (Saragoa, 1551) e depois pela Silva de varios romances (Barcelona, 1561)." Essa dupla circulao - de textos singulares impressos numa s folha em formato in-quarro e de colees reunindo
vrias dezenas ou centenas de poemas em uma mesma obra - um dos efeitos das trocas mltiplas de que os romances so objeto: entre tradio oral e
fixao impressa, entre as diferentes verses impressas que se recopiam uma
outra, entre as diversas geraes de textos, do romancero viejo aos romances
nuevos, compostos no final do sculo XVI por poetas letrados (entre eles Lope
de Vega ou Gngora), ou aos romances de ciego ou de cordel, escritos entre os

10. LEITURASE LEITORES"POPULARES" DA RENASCENA AO PERODO ClSSICO

121

sculos XVII e XIX para o pblico popular urbano" por autores especializados. Nessas trajetrias mltiplas que muito cedo fazem com que "o romance
est na base da cultura literria de praticamente todos os estratos sociais, pois
todos haviam ouvido, lido, cantado e aprendido romances", 13 a inveno de
uma frmula editorial especfica, a do pliego sue/to, desempenha um papel decisivo. Sua forma (originalmente a de um livrete de oito ou quatro pginas,
isto , uma folha ou uma meia folha em formato in-quarro)," a condio
de uma ampla circulao do romance, qualquer que seja ele. Ela ajusta o objeto impresso prpria forma potica coagindo as novas criaes;" alimenta
o comrcio dos vendedores ambulantes e dos mascates cegos;" pe ao alcance de todos, at os menos afortunados, um repertrio de textos suscetvel de
mltiplos usos, prprio para acompanhar o trabalho ou a festa, para ensinar
a ler ou para passar o tempo.
Na Inglaterra do sculo XVI, as broadside ballads so o equivalente dos
pliegos sueltos poticos. Trazendo texros religiosos ou profanos, ocupando um s
lado de uma folha de imprensa, vendidas pelos mascates (como o Autolycus,
do Winter's tale), as ballads constituem um gnero ao mesmo tempo potico e
editorial de circulao muito ampla. 17 Vrios dados o demonstram claramente: o grande nmero de edies, estimado em trs mil no sculo XVI; o confisco do mercado no incio do sculo XVII, por cinco livreiros da Stationer's
Company, os ballad partners, que estabelecem em 1624 um quase-monoplio
sobre o broadside stock, ou ainda as retomadas parciais desse material impresso feitas pelos produtores espontneos de ballads. Os textos das ballads conservados nos arquivos da Star Chamber, encarregada entre 1603 e 1625 de
perseguir os autores dos diffamous libels e das lascioious, infamous ou scandalous
ballads dirigidos contra os magistrados, oficiais ou vigrios, apresentam dois
traos principais. De um lado, atestam a originalidade de composies emanadas de uma cultura de taverna na qual aqueles que podem (mestres-escolas, procuradores, viajantes letrados) pegam na pena para fixar uma criao
coletiva que nem sempre se embaraa com regras formais e que visa alvos
bem particulares. Mas, de outro lado, as baladas manuscritas, feitas para ser
distribudas,
cantadas e afixadas, imitam as formas das baladas impressas,
adaptando s vezes seu texto s circunstncias, retomando sua disposio tipogrfica em duas colunas, reurilizando suas rias." Como no caso dos romances, a publicao impressa dos poemas no deixa de produzir efeitos sobre a tradio ou a criao oral. Ela a influencia fortemente, propondo-lhe
suas formas e seus textos.
Aproveitando seus numerosos trunfos (o controle das redes de mascates,
a propriedade dos copyrights ou, mais exatamente, dos rights in copies dos textos de grande circulao, o conhecimento da clientela mais popular), os ballad publishers inventam e exploram na dcada de 1620 um novo comrcio: o

122

ROGER

CHARTIER

penny chapbook trade. A frmula editorial rgida e distingue trs classes de


objetos impressos: os small booes, que comportam 24 pginas em formato inoitavo ou in-doze (isto , uma folha e meia ou uma folha), os double books,
compostos de 24 pginas em formato in-quarto (isto , trs folhas), e as histories, que tm entre 32 e 72 pginas (isto , entre quatro e nove folhas). No
sculo XVII, os primeiros so vendidos a 2 ou 2,5 pence; os segundos a 3 ou
4 pence, os ltimos, a 5 ou 6 pence. IY O repertrio explorado por essa frmula
editorial reutiliza, adapta e s vezes abrevia textos antigos, religiosos ou seculares (os penny godliness e os penny merriments), que pertencem a diversos gneros e tradies." A estratgia editorial desenvolvida pelos ballad partners
londrinos , assim, muito prxima daquela que seguem, na mesma poca, os
livreiros-editores de Troyes, inventores nos ltimos anos do sculo XVI, de
uma frmula semelhante: a da Biblioteca Azul. 'I

APROPRIAES EM CONTRASTE
Os leitores "populares" do Renascimento no se defrontam, portanto,
com uma "literatura" que lhes seja especfica. Por toda parte, os textos e os
livros circulam na totalidade do corpo social e so compartilhados por leitores cuja condio e cultura variam muito. preciso, assim, que voltemos nossa ateno para usos diferenciados dos mesmos gneros, dos mesmos textos
e, s vezes, mesmo que as formas editoriais visem pblicos distintos, das mesmas publicaes. A questo essencial passa ento a ser a das prticas populares do impresso.
Essa questo inscreve-se em uma perspectiva mais ampla. Para os historiadores, com efeito, a indagao fundamental pode ser assim formulada: como apreender as variaes cronolgicas e sociais do processo de construo
do sentido, tal como se opera no encontro entre o "mundo do texto" e o "mundo do leitor", nos termos de Paul Ricoeur?"
O mtodo hermenutico e fenomenolgico de Ricoeur constitui um apoio
precioso na definio de uma histria das prticas da leitura. Inicialmente,
contra as formulaes estruturalistas e semiticas mais rgidas, que localizam a significao apenas no funcionamento automtico e impessoal da linguagem, ele nos obriga a considerar a leitura como o ato pelo qual o texto
ganha sentido e adquire eficcia. Sem leitor, o texto apenas um texto virtual, sem existncia verdadeira:
Poder-se-ia acreditar que a leitura se acrescenta ao texto como um complemento que
pode faltar [...} Nossa anlise anterior deveria ter bastado para dissipar essa iluso:
sem leitor que o acompanhe, no age no texto nenhum ato configurador; e sem leitor que se aproprie dele, no h mundo manifestado pelo texto."

10. LEITURASE LEITORESPOPULARES DA RENASCENA AO PERODO ClSSICO

Restabelecida

em sua capacidade

123

de eferuao, a leitura pensada em

uma dupla dimenso - e atravs de uma dupla referncia. Em sua dimenso individual, passvel de uma descrio fenomenolgica que a encara como uma interao dinmica, uma resposta s solicitaes do texto, um "trabalho" de interpretao. Uma distncia instaura-se, assim, entre o texto e a
leitura, que, em sua capacidade inventiva e criativa, nunca est totalmente
submetida s injunes da obra." Em sua dimenso coletiva, a leitura deve
ser caracterizada como uma relao dialgica entre os "sinais textuais" emitidos por cada obra particular e o "horizonte de expectativa", coletivamente
partilhado, que governa sua recepo. A significao do texto, ou antes, as
significaes dependem assim de critrios de classificao, de corpora de referncias e de categorias inrerpretativas
sucessivos ou contemporneos."

que so os de seus diferentes pblicos,

Por fim, de acordo com Paul Ricoeur, podemos compreender a leitura como uma "apropriao". E isso num duplo sentido: de um lado, a apropriao
designa a "efetuao", a "atualizao" das possibilidades semnticas do texto;
de outro, ela situa a interpretao do texto como a mediao atravs da qual o
leitor pode operar a compreenso de si e a construo da "realidade".
A perspectiva assim traada essencial, mas no pode satisfazer completamente o historiador.

Seu primeiro

limite, que tambm o das referncias

que lhe servem de base - a fenomenologia do ato de leitura de um lado, a


esttica da recepo de outro -, deve-se ao fato de que ela considera os textos como se existissem em si mesmos, fora de toda materialidade. Contra essa abstrao do texto, preciso lembrar que a forma que o torna disponvel
para a leitura tambm participa da construo do sentido. O "mesmo" texto, fixo em sua letra, no o "mesmo" se mudarem os dispositivos do suporte que o transmite a seus leitores, a seus ouvintes ou a seus espectadores.
Resulta disso a cenrralidade reconquistada por disciplinas que, como a bibliography, tm como alvo de anlise o estudo da funo expressiva dos recursos no-verbais do livro (ou de um objeto escrito qualquer) e o da relao
entre a forma e o sentido - "rhe relation of form to rneaning", segundo a
expresso de D. F. Mckenzie." Por outro lado, o procedimento fenomenolgico e hermenutico supe implicitamente
uma universalidade da leitura.
Por toda parte e sempre, a leitura pensada como um ato de pura inteleco
e interpretao - um ato cujas modalidades concretas no importam. Contra
essa projeo ao universal da leitura, preciso salientar que ela uma prtica de mltiplas diferenciaes, em funo das pocas e dos meios, e que a
significao de um texto depende, tambm, da maneira como ele lido (em
voz alta ou silenciosamente,
na solido ou com companhia,
vado ou em praa pblica, etc.).

em recinto pri-

124

ROGER CHARTIER

Uma histria das leituras e dos leitores (populares ou no) trata, portanto, da historicidade do processo de apropriao dos textos. Ela considera que
o "mundo do texto" um mundo de objetos ou de formas cujas estruturas,
dispositivos e convenes sustentam e constrangem a produo do sentido.
Considera, igualmente, que o "mundo do leitor" constitudo pela "comunidade de interpretao" (segundo a expresso de Stanley Fish") a que ele
pertence, que se define por um mesmo conjunto de competncias, usos, cdigos e interesses. Da a necessidade de uma dupla ateno: materialidade
dos objetos escritos e aos gestos dos sujeitos leitores.

LEREM VOZ ALTA, LEREM SILNCIO


A busca dos leitores "populares" da Renascena leva necessariamente a
perguntar de que estratgias de pesquisa possvel dispor para reconstruir
suas prticas. A primeira prende-se s representaes das modalidades e dos
efeitos de leitura tais como os textos as constroem. Entre os sculos XV e
XVII, elas se organizam a partir da concorrncia, que tambm uma trajetria, entre leitura em voz alta e leitura silenciosa. Tome-se o exemplo da literatura espanhola do "sculo de ouro". A leitura em voz alta ento qualificada como o modo corrente, esperado, visado, da apropriao das obras,
qualquer que seja seu gnero. Como demonstrou Margit Frenk, essa leitura
implcita, que leitura em voz alta de um leitor oralizador para um pblico
de ouvintes, est longe de aplicar-se apenas aos gneros poticos: romances,
villancicos, lrica cancioneril, poemas picos, poesia italianizante. Ela tambm a leitura esperada para a comdia humanista (pensemos no prlogo da
Celestina), os romances de cavalaria ("Que trata do que ver quem o ler, ou
do que ouvir quem o ouvir ler", escreve Cervantes no ttulo do captulo
LXVI da segunda parte do Quixote), dos romances pastoris, das novelas cortas,
dos textos de histria (Bernal Diaz del Castillo d esta indicao no prlogo
de sua Historia verdadera de Ia conquista de Ia Nueva Espana: ("Minha histria,
se for impressa, quando a virem e ouvirem, dar-lhe-o f verdadeira")." A prtica da leitura oralizada, descrita ou visada pelos textos, cria, pelo menos na
cidade, um vasto pblico de "leitores" populares que inclui tanto os mal alfabetizados como os analfabetos e que, pela mediao da voz leitora, adquire
familiaridade com as obras e com os gneros da literatura culta, compartilhada muito alm dos meios letrados:
Dada a importncia que a voz continuava tendo na transmisso dos textos, o pblico da literatura escrita no se limitava a seus "leitores", no sentido moderno da palavra, mas estendia-se a um elevado nmero de ouvintes. Cada exemplar de um impresso ou manuscrito

era virtual foco de irradiao, do qual podiam emanar

10. LEITURASE LEITORES'POPULARES' DA RENASCENA AO PERODO CLSSICO

125

incomveis recepes, seja por sua leitura oral, seja porque servia de base rnernorizao ou repetio livre. O alto grau de analfabetismo no constitua em princpio
um obstculo para a existncia de um pblico muito numeroso: bastava que em uma
famlia ou em uma comunidade houvesse uma pessoa que soubesse ler para que, virrualmente, qualquer texto chegasse a ser desfrutado por muiros."

A essa primeira percepo, que identifica o "popular" com uma circulao dos textos que se estende a uma sociedade em seu todo, ope-se uma outra: a que reconhece os progressos da leitura silenciosa, possivelmente solitria, no somente nos meios letrados, mas tambm entre os mais humildes. O
lance decisivo. Por anular a distncia entre o mundo do texto e o mundo
do leitor, sempre manifesta na leitura em voz alta, por dar uma fora de persuaso indita s fbulas dos textos de fico," a leitura silenciosa um encantamento perigoso. O vocabulrio a qualifica por meio dos verbos do encantamento: encantar, maravillar, embelesar. Os autores a representam como
mais apta que a palavra viva, recitante ou leitora, a tornar crvel o incrvel.
o caso de Cervantes. Em EI casamiento enganoso, Campuzano no conta ou no
l em voz alta o "colquio" que redigiu das "coisas que estes cachorros, ou
seja quem for, disseram". Ele o d a Peralta para que o leia ("Recosto-medisse o Alferes - nesta cadeira, enquanto vossa merc l, se quiser, esses sonhos ou disparates"), como se a imaginao do leitor pudesse ser mais facilmente arrebatada por uma leitura silenciosa, como se fosse possvel acreditar
mais facilmente no Coloquio de los perros se fosse suprimida toda mediao entre o texto que o relata e seu leitor.
As proibies multiplicadas pelas autoridades casrelhanas contra a literatura de fico devem, sem dvida, ser compreendidas em relao ao temor
que inspira uma prtica de leitura que confunde, nos leitores, a fronteira entre o real e o imaginrio. Em 1531, um decreto real probe a exportao para
as ndias dos "romances" e das histrias vs ou profanas como so as de Amadis
e outras deste tipo. Em 1543, um outro decreto real reitera a interdio, proibindo a impresso, a venda e a posse nas colnias dos "romances que tratem
de matrias profanas e fabulosas e histrias fingidas". E em 1555, as Cortes
de Valladolid pedem a extenso Espanha da proibio de "todos os livros
que depois dele (o Amadis de Gaula) fingiram em sua condio e leitura, cantigas e farsas de amores e outras vaidades"." Como demonstrou W. B. Ife, a
desconfiana em relao fico tem origem em uma referncia neoplarnica, hostil s sedues da iluso e ao apelo dos maus exemplos. Mas ela se
apia, tambm, no temor criado pelos progressos da leitura silenciosa, mais
vulnervel e mais falvel. sem dvida essa mesma percepo que fundamenta, em 1625, a recusa da] unta de Reformacin de outorgar
misses para imprimir romances ou peas de teatro."

novas per-

126

FRMUlAS

ROGER CHARTIER

EDITORIAIS E REPERTRIOS TEXTUAIS

A segunda tentativa de caracterizao das leituras "populares" apia-se


em uma hiptese de trabalho, assim formulada por D. F. McKenzie: "Novos
leitores fazem novos textos, e suas significaes so uma funo de suas novas
formas".'! Com a transformao formal e material de sua apresentao, que
modifica formato e paginao, corte do texto e ilustrao, os textos podem
ganhar novos pblicos, mais amplos e menos eruditos, e receber novas significaes, distantes das que foram desejadas por seu autor ou construdas por
seus primeiros leitores. Os livros da Biblioteca Azul ou os chapbooks ingleses
publicam textos que j foram publicados de outra forma e por ourros, mas,
ao dar-Ihes novas formas, os colocam ao alcance econmico e intelectual de
novos leitores, cuja leitura no a dos letrados. Sua leitura exige seqncias
breves, separadas umas das outras, fechadas sobre si mesmas; ela pede o auxlio da imagem, que mesmo j tendo sido empregada permite indicar ou memorizar o sentido; requer mais a repetio que a inveno - cada novo texto
uma espcie de variao sobre temas e motivos j conhecidos. Isso explica a
apresentao pelos livreiros-editores do corpus dos livros azuis ou dos cbapbooks segundo categorias discursivas e/ou materiais explcitas: o caso, na
Inglaterra, da distino entre smalf godly books, small merry books, double books e
bistories." Da tambm vem a organizao implcita do repertrio de venda
ambulante segundo classes de textos que equivalem a verdadeiros gneros:
o caso, na Biblioteca Azul, dos romances de cavalaria, dos contos de fadas, da
literatura de malandragem, dos manuais de civilidade e dos livros de prtica,
aos quais se podem acrescentar, embora a designao genrica de Biblioteca
Azul as exclua no sculo XVII, as obras religiosas (vidas de santos, cnticos
natalinos, manuais de devoo, etc.) e os almanaques."
Os pliegos sueltos castelhanos (como os plecs carales") juntam uma frmula editorial, um repertrio de textos e uma representao do pblico. O pliego , com efeito, perfeitamente adaptado ao tamanho e aos recursos de oficinas tipogrficas, cuja capacidade de produo permanece por muito tempo
limitada. Em um dia, uma oficina que dispe apenas de uma prensa pode estampar uma folha de impresso em 1250 ou 1500 exemplares. Ora, em sua
definio original, o pliego justamente "uma folha de papel em seu tamanho normal, dobrada duas vezes para obter oito pginas"." Ajustada s limitaes econmicas e s tcnicas da imprensa espanhola, a frmula do pliego
(mesmo quando estendida at compreender quatro ou cinco folhas) dita,
por seus limites materiais, a escolha dos textos que podem ser assim publicados. Eles devem ser breves, suscetveis de ampla circulao e, como mais
tarde na Frana e na Inglaterra, pertencer a gneros imediatamente identificveis. Explica-se assim, para os sculos XVI e XVII, a escolha dos romances,

10. LEITURAS E LEITORES "POPULARES"

DA RENASCENCA

AO PERoDO

CLSSICO

127

antiguos ou nuevos, das relaciones de sucesos, cuja produo anual cresce intensamente a partir do ltimo decnio do sculo XVP", ou a das comedias sueltas, a
partir de meados do sculo XVII. Fazendo circular as obras tradicionais ou
novas em todas as camadas sociais, inclusive junto aos leitores (ou ouvintes)
populares, os pliegos revelam sensibilidade para perceber um pblico dividido, desdobrado entre o vulgo e o discreto. verdade que a categoria de vulgo
no designa nem imediatamente nem necessariamente um pblico "popular", no sentido estritamente social do termo. Em uma retrica literria que
encontra sua expresso mais penetrante na frmula dos duplos prefcios inaugurados pelas duas dedicatrias "al vulgo" e "al discreto lector" do Guzmn
de Aifarache em 1599, ele pretende desqualificar os leitores (ou os espectadores) desprovidos de julgamento esttico e de competncia Iiterria." Mas na
Castela do "sculo de ouro", esses "ignorantes" constituem um amplo mercado: um mercado para a comedia, pois, como escreve Lope em seu Arte nuevo
de hacer comedias en este tiempo, de 1609, "Porque como as [comdias} paga o
vulgo, justo/ falar-lhe como nscio para agradar-lhe"; um mercado, tambm, para os impressos de pouco custo, vendidos por cegos, e que trazem os
gneros mais aptos a atrair um vasto pblico - o caso da poesia dos cancioneros, das narrativas de acontecimentos extraordinrios, ou de fatos do dia,
ou das passagens mais aclamadas das comedias. A existncia postulada, mas
tambm verificada, desse pblico vulgo orienta as estratgias de escritura das
obras eruditas; assim como dirige as escolhas textuais e editoriais dos livreiros que publicam para a maioria.
Essa mesma ligao entre uma frmula editorial, uma categoria especfica de textos e a percepo de um pblico mltiplo, "popular" por sua dimenso e sua composio, reencontra-se na produo dos ocasionais franceses.")
Trs caractersticas do sua unidade a esses livreres, publicados durante os
sculos XVI e XVII, e particularmente entre 1570 e 1630: sua forma material, seu modo de circulao, seus ttulos. Trata-se geralmente de curtos inoitavos, cujo texto no excede o contedo de uma folha ou de meia folha de
impresso (isto , 16 ou 8 pginas) - o que faz com que apenas uma prensa
baste para imprimir 1250 ou 2500 exemplares em um dia -, e cuja difuso, essencialmente urbana e inicialmente parisiense, assegurada por vendedores ambulantes e vendedores de porta. A maioria dessas publicaes
apresenta-se como "histrias" ou "discursos", dois termos que alis parecem
equivalentes. Os ttulos indicam os registros possveis desses textos, que so
sempre annimos. Anunciam fatos extraordinrios que devem assombrar (explica-se assim o peso majoritrio de adjetivos como "prodigioso", "maravilhoso" ou "admirvel"). Prometem terror (veja-se a srie "espantoso", "aterrorizante", "cruel", "sanguinrio", "terrvel", "brbaro", "inumano") e a piedade

128

ROGER CHARTIER

("lamentvel", "lastimvel"). Insistem na autenticidade dos fatos contados,


proclamados "verdadeiros" ou "autnticos".
Os textos compostos para ser publicados na forma do ocasional obedecem
a uma mesma estrutura: no incio, o enunciado de uma verdade geral, teolgica ou moral; depois, a histria que se encarrega de ilustr-Ia e, por fim, a
lio religiosa que o leitor deve extrair dele. A frase de abertura e a sentena
final fixam o verdadeiro sentido do "discurso" como uma forma secular e impressa da pregao crist. Prevenindo contra a dana ou os duelos, os casamentos clandestinos e a gravidez dissimulada, os pactos com o diabo e as
converses heresia, as "histrias" dos ocasionais so invariavelmente exemplos
brandidos por uma pastoral que remonta tradio medieval, uma pastoral
que se apia na ameaa de punies terrveis e da danao eterna, que se tornou incumbncia do impresso de larga circulao.
Esses textos so, assim, instrumentos manipulados para denunciar o protestantismo, cristianizar os costumes, conquistar ou reconquistar as almas.
essa inteno que exprimem, em certos ocasionais, os discursos de arrependimento e as profisses de f pronunciados pelos criminosos (criminosas) no
momento de sua punio. ela que explica por que os [ivretes se tornam
mais numerosos no tempo das guerras de religio, quando militam freqentemente pelo catolicismo radical da Liga, e no primeiro tero do sculo XVII,
quando a Igreja pretende inscrever nos espritos e nos corpos as decises do
Conclio de Trento. Os ocasionais dos anos 1570-1630 colocam, assim, disposio de uma causa poltico-religiosa
- a da Contra-Reforma catlicanarrativas apresentadas como "autnticas" e "novas" mas que, no mais das
vezes, reaproveitam tramas e motivos antigos: os dos exempla, das vidas de
santos ou mesmo dos contos.
Sua fora de persuaso depende da credibilidade que os lei rores lhes atribuam. Os fatos contados, singulares e inauditos, devem poder ser considerados verdadeiros. Para isso, vrias tcnicas de prova so mobilizadas: a citao
que insere no ocasional decises e sentenas extradas dos registros das cortes
de justia, as declaraes de testemunhas qualificadas por sua posio ou seu
estado (nobres, sacerdotes, clrigos regulares e notveis), a acumulao de
detalhes circunstanciados (nomes prprios, indicaes de lugar, etc.), que so
todos recursos de realismo. Mais raramente, o autor afirma ter visto pessoalmente o que descreve. Se esse modo de tornar digna de crdito a verdade da
narrativa permanece bem minoritrio , naturalmente, porque os acontecimentos extraordinrios
relatados se inscrevem em lgicas que no so a da
pura constatao. Mais freqentemente,
so considerados sinais que advertem, anunciam, punem. As desordens da natureza (cometas, dilvios, monstros) so tambm pressgios ou punies que enunciam a vontade divinaou a maldade do diabo, ela prpria desejada pela clera de Deus. Todavia, h

10. LEITURASE LEITORES"POPULARES" DA RENASCENA AO PERoDO CLSSICO

129

casos menos numerosos nos quais os fenmenos naturais, por mais extravagantes que sejam, perdem em status de sinal, e so descritos como simples
curiosidades que a filosofia natural deve coletar, classificar, comparar. Desse
modo, como sugeriu Lorraine Daston, os ocasionais constituem (com os livros
de segredos dos arresos" uma das fontes, um pouco paradoxal e inesperada,
da noo moderna de fato cienrfico."

MANEIRAS DE LER
Os pliegos e os ocasionais, os livros azuis e os chapbooks ilustram, apesar de
suas diferenas, a validade de um mtodo que parte dos prprios objetos impressos e tenta reconstituir, de um lado, os tipos de textos de que podem se
tornar o suporte e, de outro, os leitores (e as leituras) que seus editores supem que tero. Acaso possvel dar um passo a mais e documentar mais diretamente a maneira como os mais humildes se apropriavam dos textos que
compravam, tomavam de emprstimo ou escutavam? A dificuldade grande, na medida em que, ao contrrio da leitura dos eruditos e dos letrados, a
leitura "popular" no deixou vestgios nos prprios objetos impressos. As coletas minuciosas das anotaes marginais que permitiram reconstituir as leituras de Tito Lvio feitas por Gabriel Harvey, leitor profissional a servio de
diferentes patres aristocratas,'; ou os usos e interpretaes do Universae naturae theatrum, de Bodin, por seus leitores universitrios," parecem para sempre vedados a quem faz a histria dos mais desprovidos. Igualmente, faltamlhes as confisses em primeira pessoa deixadas, no sculo XVIII, por certos
leitores populares que pegam a pena para escrever a histria de sua vida."
Nos pases que conheceram, para infelicidade de seus povos e felicidade
dos historiadores, os tribunais da Inquisio, as declaraes feitas pelos rus
aos juzes parecem ter sido um bom substituto. Devido ao arquivo da represso, pode ser possvel reconstituir as maneiras de ler do povo: na escala do
caso individual com Menocchio, na de uma comunidade territorial com os
acusados da diocese de Cuenca, ou ainda na da recepo da obra de um s autor - no caso das interpretaes que os leitores e leitoras italianos fizeram
dos escritos de Erasmo." A partir da, foi forte a tentao de caracterizar a
maneira de ler dos mais humildes como se todos fossem outtoS tantos
Menocchios e como se a especificidade da leitura "popular" se devesse ao deslocamento dos textos, descontextualizao dos fragmentos, adeso liberalidade do sentido. A prpria organizao dos impressos, na maior parte
fragmentada, seqencial, s podia reforar esse diagnstico.
Ele tem certamente alguma pertinncia. No entanto, ele requer prudncia, na medida em que as prticas dadas como especificamente populares
so tambm prprias, em outras modalidades, da leitura letrada. Os dois

130

ROGER CHARTlER

objetos emblemticos da leitura erudita na Renascena - a "roda de livros",


que permite a leitura de vrios livros ao mesmo tempo, e o caderno de lugares-comuns, que distribui entre suas rubricas as citaes, informaes e observaes recolhidas pelo leitor - no trazem eles tambm uma maneira de
ler que procede por extratos, deslocamentos, aproximaes, e que investe a
coisa lida (ou ouvida) de um peso absoluto de autoridade'
Se nem todos os
leitores letrados participam da cultura dos lugares-comuns (prova disso a
leitura de Montaigne"), todavia ela organiza os usos do livro para a maioria
deles. Ser ento preciso fazer de Menocchio um praticante plebeu, canhestro e desajeitado, dessa tcnica intelectual? Mesmo que ele pertena culrura "popular" em um sentido amplo, a da comunidade de vilarejo, ser preciso considerar que suas maneiras de ler no so populares? Seja qual for o caso,
a pergunta serve para nos pr em guarda contra uma qualificao social por
demais apressada e por demais global das caractersticas morfolgicas das
prticas de leitura.
Ela convida, igualmente, a dar prosseguimento
a uma investigao que
mal comeou a engatinhar, ligando o estudo dos textos, da leitura, do livro e
da interpretao dos textos, como sugerem Lisa Jardine e Anthony Grafton
aos historiadores do livro que julgam tmidos demais." Um programa desse
tipo, que orienta uma abordagem renovada das leituras humanistas," pode
servir de guia para que se tenha algum domnio das leituras que no deixaram vestgios, de leitores annimos. A tarefa no fcil, sempre ameaada
por perigos diversos: por exemplo, tomar as representaes por prticas efetivas, ou ento utilizar, como categoria social em sentido demasiadamente
estrito, a categoria de "popular", ou, ainda, reinscrever a construo do sentido unicamente no texto (e no objeto que lhe serve de suporte material) aps
ter, no entanto, postulado sua autonomia. Todos esses obstculos no so fceis de evitar, pois h falta de fontes e de precaues. Mas entre eles que se
precisa navegar para construir uma melhor inteligibilidade das comunidades
de leitores, dos gneros editoriais e das modalidades da interpretao.

NOTAS
1

L. Febvre e H.-J. Martin, L'Apparition

du livre, Paris, Albin Michel, L'Evolut ion de

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Valencia, Ediciones

d'Estudis i Investigaci,

1987.

Alfons el Magnnim,

Instiruci

Valenciana

131

10 LEITURASE LEITORES"POPULARES" DA RENASCENA AO PERoDO CLSSICO

.l

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j

C. Ginzburg, Il formaggio e i vermi. Il cosmo di un mugnaio del'500,

Turim, Einaudi

Editare, 1976. (Trad. bras. O queijo e os vermes; o cotidiano e as idias de um moleiro


perseguido pela Inquisio. So Paulo, Companhia das Letras, 1987.) Le fromage et les
verso L'univers d'un meunier du xvre

sicle, Paris, Flammarion, 1980.

(,Sara T. Nalle, literacy and Culture in Early Modern Castile. Past and Present, 125,
novo1989, p. 65-96.
7

M. Chevalier, EI pblico de Ias novelas de caballerias. In: Lectura y lectores en Ia Espana


de los siglos XVI y XVII,

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espanoles, Madrid, Editorial Gredos, 1964, p.21-3.

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XX, 1973, p. 209-33; Romances of Chivalry in tbe Spanish Golden Age, Newark, Juan
de Ia Cuesta-Hispanic

Monographs, 1982, p. 89-118; Who Read the Romances of

Chivalry?, citao p. 105.


10

Sobre as diversas definies do "popular", cflawrence levine, The folklore of industrial society: popular culture and its audience. In: American Historical Review,

V.

97, n.

5, dez. 1992, p. 1369-99, particularmente p. 1373; Roger Chartier, Cultura popular:


retorno a un concepta historiogrfico. Manttscrits, n. 12, jan. 1994, p. 43-62.
11

Ver a sntese de Paloma Daz-Mas, Prlogo, in Romancero, Edicin, prlogo e notas de


Paloma Daz-Mas, com um estudo preliminar de Samuel G. Armistead, Barcelona,
Crtica, Bibliotheca Clsica, 1994, p. l-50.

12

CE.os repertrios de Antonio Rodrguez Mofiino, Diccionario bibliogrfico de pliegos meltos poticos (siglo XV!)" Madri, Castalia, 1970; Manual

bibliogrfico de cancioneros y ro-

manceros impresos durante el sigla XVI, Madri, Castalia, 1973; Giuliana Piacentini, Ensayo
de une bibliografa

analtica

de! romancero antiguo. Los textos (siglos XV y XVI), II,

Cancioneros y romanceros, Pisa, Giardini, 1986. Sobre os romances nueuos e os pliegos meltos no sculo XVII, cf, Maria Cruz Garca de Enterra, Sociedad y poesa de cordel en el
Barroco, Madri, Taurus, 1973.
Il

P. Daz-Mas, art. citado, p. 32.

I4

A definio do pliego pode ser estendida para alm dessa forma original. O limite mximo do pliego saelto de 32 pginas "y an mas" (ou seja, quatro folhas de imprensa e

132

ROGER CHARTlER

mais) para Antonio Rodriguez Mofiino em Diccionario bibliogrfico, op. cir., p. 11; de
32 pginas (ou seja, quatro folhas) para Maria Cruz Garca de Enterra em Sociedad y
poesia de cordel, op. cit., p. 61; de 32 pginas

"v

Literatura popular en Espaiia en los siglos XVIII

y XIX

an ms" para Joaqun


(una aproximacin

Marco em
aios pliegos

de cordel), Madri, Taurus, 1977, p. 33.


15

16

V. Infantes, Los pliegos suelros poticos: constitucin

tipogrfica y contenido literario

(1482-1600).

En el Siglo de Oro. Estudios y textos de literatura urea, Poromac, Scripta

Humanistica,

1992, p. 47-58.

J.-F. Borrei, Les aveugles colporteurs d'imprims

en Espagne. In: Mlanges de Ia Casa

de Velazquez, romo IX, 1973, p. 417 -82, "L La confrrie des aveugles de Madrid er Ia
vente des imprims du monopole Ia libert du commerce (1581-1836)",

ibid., t. X,

1974, p. 233-71; "Il. Les aveugles considrs comme rnass-media".


17

T. Watt, Cheap print and popular piesy, 1550-1640, Cambridge, Cambridge University
Press, 1991.

IH

A. Fox, Ballads, Libels and Popular Ridicule in Jacobean England. Past and Present ;
145, novo 1994, p. 47-83.

19

M. Spufford, Small Books and Pleasant Histories, Popular Fiction and its Readership in
Seuenteentb-Century England, London, Methuen, 1981.

20

T. Watt, op. cit., p. 257-95; "The development of the chapbook trade".

21

Sobre a Bibliorhque bleue, ver o quadro a que chega Roger Charrier, Lectures et lecteurs
dam Ia France d'Ancien Rgime, Paris, Seuil, 1987, p. 110-21, p. 247-70, e p. 271-351.

22

P. Ricoeur, Temps et rcit, Paris, Editions du Seuil, 1985, r. I1I, Le temps racont, p.228-63.

23

Idem, ibidem, p. 239.

24

W. Iser, Der Akt des Lesem. Tbeorie stbetischer Wirkung, Mnch, Whilelm Fink, 1976.
(Trad. fr. Llacte de

25

lecture.

Thorie de l'effet estbsique, Bruxelles, Pierre Mardaga, 1976.)

H. R. Jauss, Literaturgeschichte

ais Provokation,

Frankfurt,

(Trad. fr. Pour une esthtique de Ia rception, Paris, Gallimard,


26

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Verlag, 1970.

1978.)

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Londres, The British Library, 1986. (Trad. fr. La bibliographie et Ia sociologie des textes,
prefcio de Roger Chartier, Textes, formes, interprtations, Paris, Editions du Cercle
de Ia Librairie, 1991.)
27

S. Fish, Is Tbere a text in this c/ass? The authority o/ interpretive communities, Cambridge,
Mass., Harvard University Press, 1980, p. 1-17.

28

M. Frenk, Lecrores y oidores. La difusin oral de Ia literatura


Actas dei Septimo Congreso d.e Ia Asociacin Internacional

en el Siglo de Oro. In:

de Hispanistas,

Giuseppe Bellini, Roma, Bulzoni, 1982, v. I, p. 101-23.

publicadas

por

133

10 LE1TURASE LE1TORES"POPULARES' DA RENASCENA AO PERODO CLASS1CO

29

Idem, ibidern, p. 115-6.

30

B. V. Ife, Reading and Ffction in Golden-Age Spain. A platonist critique and some picaresque replies, Cambridge, Cambridge University Press, 1985.

31

Idem, ibidern, p. 16-7.

32

J.

Moll, Diez anos sin licencias para imprimir comedias y novelas en los renos de

Castilla: 1625-1634, Boletin de Ia Real Academia de Espana, LIV, 1974, p. 97-103; D.


W. Cruickshank, Lirerature and the book-trade in Golden-Age literature, inThe Modern
Language Review, v. 73, parte 4, outubro de 1978, p. 799-824.
3.\

D. F. McKenzie, op. cit., p. 20.

34

M. Spufford, op. cit., p. 91-101 e, para um exemplo de catlogo, p. 262-7.

35

H.- J. Martin, Culture crite et culture orale, culturc savante et culture populaire dans
Ia France d'Ancien Rgime. In:Journal

36

J.

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Escobedo, Plecs potics catalans dei segle XVII de Ia Biblioteca de Catalunya,

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Biblioteca de Calatunya, 1988.


37

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p. 31-2. Para Pedro M. Ctedra e Victor Infantes, "o autntico 'pliego' de origem"
consiste em uma folha de imprensa dobrada duas vezes, ou seja, 8 pginas em formato
in-quarto e "devemos admitir que cada lissa [suplementar]

afasta de sua primitiva

condio o produto original", "Esrudio", in Los pliegos sueltos de Thomas Croft, sigla XVI,
Valencia, Primus Calamus, Albarros Ediciones, 1983, p. 11-48 (citao p. 25-6).
3R

M. A. Cobo, Relaciones de sucesos: I, anos] 477 -] 6] 9, Madrid, CSIC, Cuadernos


Bibliogrficos, XX, 1966.

39

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40

J.-P. Seguin, L'In/ormation en France avant le priodique. 517 canards imprimes entre 1529
et 1631, Paris, Editions G. P. Maisonneuve et Larose, 1964 e, a ttulo de exemplo,
Roger Chart ier, La pendue miraculeusement
usages de l'imprim (xve-XIxe

sauve. tude d'un occasionnel, in Les

sicle), sob a direo de Roger Chartier, Paris, Fayard,

1987, p. 83-127.
41

W. Eamon, Arcana disclosed: rhe advent of printing,

che books of secrers tradirion,

and the developmenr of experimental science in the Sixteenrh Cenrury, in History o/


Science, v. 22, parte 2, n. 56, jun. L984, p. 111-50.
42

L. Daston, Marvelous facrs and miraculous evidences in early modern Europe. In:
Criticai lnquiry, .v. 18, n.l, outono de 1991, p. 93-124.

134

43

ROGER CHARTIER

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and Present, n. 129, novo 1990, p. 30-78.

44

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of the History of ldeas,

,15

V.

53, n. 4, ouc.-dez. 1992, p. 541-51.

A ttulo de exemplo, e para a Frana somente, cf. as memrias e autobiografias

se-

guintes: Valentin Jamerey-Duval, Mmoires. Enfance et ducation d'un paysan ali

xvur

sicle, introduo de Jean Marie Goulemot, Paris, Le Sycomore, 1981;]ournal

de ma

vie. ]acques-Louis Mntra, compagnon vitrier au XVIlle sicle, apresentado por Daniel
Roche, Paris, Montalba, 1982; Anne Fillon, Louis Simon, taminier (1741-1820)

dans

son vil/age dll Haut Maine au sicle des Lumires, thse de rroisirne cycle, Universir du
Maine, 1982.
46

S. S. Menchi, Erasmo in Italia 1520-1580,

Turim, Bollati Boringhieri, p. 286-321.

47

Ver o estudo de Francis Goyet, "A propos de 'ces pastissages de lieux comrnuns' (le
rle des notes de lecrure dans Ia gense des Essais)", Bulletin de Ia Socit des Amis de
Montaigne, 5-6, 1986, p. 11-26 e 7-8, 1987, p. 9-30, e Rbtorique et littrature: le "lieu
commun" Ia Renaissance, thse de docrorat d'Etar, Universit Paris-XII, 1993.

48

L. Jardine e A. Grafton, are. citado, n. 148, p. 78.

49

Ver Lisa Jardine, Erasmus, men of letters. The construction of charisma in print. Princeron,
Princeton Universiry Press, 1993, e, no prelo, a obra coletiva de Anrhony Grafron,
Lisa Jardine e William Sherman, Reading in the Renaissance..

11
EXISTEUMA REVOLUAO DA LEITURA
NO FINAL DO SCULO XVIII?
Reinhard Wittmann

Enquanto o mundo existir, nenhum fenmeno ter sido to notvel na Alemanha


quanto a moda dos romances; e na Frana, a Revoluo. Esses dois extremos amadureceram juntos e quase ao mesmo tempo, e no totalmente improvvel que os romances tenham tornado secretarnente infelizes tantas pessoas e famlias quanto o fez
abertamente essa to espantosa revoluo.'

Com essa equiparao entre a transformao poltica na Europa ocidental e uma revoluo da leitura centro-europia, o conservador livreiro suo
Johann Georg Heinzmann formulou, em 1795, a convico de muitos dos
seus contemporneos: o golpe mortal no Antigo Regime da Alemanha no
foi dado pelos jacobinos, mas pelos leitores.
Essa grave mudana funcional da at ento exclusiva tcnica cultural da
leitura foi entusiasticamente saudada pelos fervorosos revolucionrios, censurada pelos iluministas moderados com uma expresso de preocupao, combatida exasperadamente pelas camadas reacionrias e conservadoras, clericais
e estatais, mas em momento algum foi negada. Sobretudo a Inglaterra e a
Frana se anteciparam Europa central tambm sob esse aspecto. J desde a
metade do sculo XVIII, viajantes alemes relatavam uma imensa transformao do comportamento dos leitores: na Inglaterra, os telhadores, nos intervalos de trabalho, mandavam subir jornais aos telhados; na metrpole da
Frana era possvel observar:
Em Paris, todos lem [ ... ] Todos -

principalmente

as mulheres -

tm um livro

consigo. L-se no bonde, nos calades, nos intervalos do teatro, nos cafs, no banho. Nas lojas lem mulheres, crianas, aprendizes, praticantes. No domingo as pes-

136

REINHARD WITTMANN

soas lem diante de suas casas; os lacaios lem em seus assentos, os cocheiros em sua
bolia, os soldados nas guariras.i.:'

Poucos anos mais tarde, a Alemanha (aqui compreendida de modo no


estritamente poltico e/ou territorial, mas como domnio lingstico e cultural) foi completamente tomada por essa revoluo culturale em nenhum
outro local, como parece, ela alcanou dimenses e dinmica de tal forma
transformadoras da sociedade quanto na Europa central, onde uma doena
antes desconhecida comeou a atacar, em ritmo acelerado: primeiramente como infeco isolada, com a "febre de leitura", mas que rapidamente se alastrou como "epidemia da leitura". Em 1796, Johann Rudolf Gottlieb Beyer,
religioso em Erfurt, registrou seus principais sintomas:
lei cores e lei coras que se levantam e vo deitar-se com o livro, que se sentam mesa
com ele, que o tm consigo no trabalho, levam-no aos passeios e que no podem separar-se da leitura uma vez iniciada, enquanto no chegarem ao fim. Mas nem bem
devoraram a ltima pgina de um livro, j se sentem vidos por outro; e assim que
encontram algo, num banheiro, numa estante ou em qualquer outro lugar, algo que
pertena a sua rea, ou que lhes parea legvel, levam-no consigo, e o devoram com
uma espcie de fome canina. Nenhum

amante do tabaco ou do caf, nenhum apre-

ciador do vinho ou do jogo pode estar to preso a seu cachimbo, a sua garrafa, mesa de jogo ou de caf quanro alguns faminros leitores a sua leitura."

o que os contemporneos diagnosticaram com preciso, mas no souberam curar, a pesquisa moderna preferiu denominar "revoluo da leitura".
Por trs disso est um modelo de explicao que entende essa transformao
secular como transio revolucionria da leitura "intensiva" para a "extensiva". Com base em fontes da Alemanha protestante do norte e do centro, Rolf
Engelsing esboou um processo que, no decorrer do sculo XVIII, estabeleceu um comportamento de leitura extensivo, no lugar da intensiva e constante leitura de repetio de um pequeno cnone coletivo de textos conhecidos e normativos, mas sempre novamente aceitos - na maioria das vezes de
carter religioso, sobretudo a Bblia -, um comportamento que, de maneira
moderna, secularizada e individual, estava vido por consumir novos e variados materiais de leitura quer a ttulo de informao, quer, principalmente,
com o objetivo de distrao pessoal.
Certamente, no se pode falar de uma rpida substituio do acesso tradicional leitura por outro mais moderno. Mas, mesmo que se queira evitar
falar de "revoluo da leitura", indubitvel que, no fim do Antigo Regime,
em toda a Europa, de modo regional e socialmente diverso, o comportamento ledor de um pblico cada vez maior se diferenciava, tanto quantitativa
quanto qualitativamente. Uma prtica de leitura antes extensiva tornou-se,

137

1 1 EXISTEUMA REVOLUO DA LEITURANO FINAL DO SCULO XVIII?

a partir de ento, norma cultural obrigatria e dominante, e a tradicional leitura intensiva era cada vez mais considerada obsoleta e socialmente inferior.
Os atributos para essa transformao, evidentemente, no foram escolhidos
afortunadamente: leitura de repetio "intensiva" podia ser um ritual vazio
de sentido, mas a "extensiva" podia acontecer com apaixonada intensidade.
Para compreender esse processo de tantas conseqncias para a histria
cultural europia, suas causas e sua evoluo, sua difuso e seus efeitos, para
at mesmo conseguir algumas pistas do leitor concreto do sculo XVIII, esse
ser desconhecido, seria necessrio um exame mais abrangente de um semnmero de fontes, assim como sua cuidadosa interpretao. Os pesquisadores
europeus fizeram alguns esforos nesse sentido, sobretudo nas duas ltimas
dcadas, ainda que de forma muito diversa. Contudo, ainda estamos todos
no incio; falta muito para que tenhamos uma imagem diferenciada desse
processo." E o presente trabalho no pode ser mais do que um primeiro esboo.

A POPULAO

DE LEITORES

Aqui se far apenas aluso s mltiplas condies externas e pressupostos, estreitamente

ligados entre si, sobre a leitura no sculo XVIII e sua mu-

dana poltica, econmica, social e cultural.


Entre 1700 e 1800, a populao de lngua alem quase duplicou para
cerca de 25 milhes de pessoas (sem contar o Imprio Habsburgo), tendo esse crescimento atingido o auge nas ltimas trs dcadas do sculo. Ao mesmo tempo comeou, a princpio s lentamente,

uma tendncia de migrao

para a cidade, embora cerca de 80% da populao continuasse


campo. Em todos os territrios

do politicamente

a morar no

esfacelado Santo Imprio

Romano da Nao Alem, a posio e a estrutura social da nobreza e do carnpesinato permaneceram as mesmas at o fim do sculo, mas na burguesia, situada entre ambos, ocorriam considerveis processos de transformao, emancipao e diferenciao, que acabaram por implodir a sociedade estrarificada.
A burguesia, porm, no era uma classe unificada no sentido de um tiers
tat, mas absolutamente

heterognea.

Dela, como sempre, faziam parte as

tradicionais camadas citadinas, superiores e intermedirias,

de mercadores e

chefes de corporaes e a elite artes; acrescente-se uma burguesia igualmente urbana, economicamente inovadora e empreendedora. Sobretudo, porm,
representava importante papel a "burguesia cultural" dos funcionrios de formao acadmica e dos "eruditos", ou seja, intelectuais. Graas aos pequenos
espaos polticos do Imprio, com um sem-nmero de residncias duodenrias e cidades imperiais como centros administrativos,

a extenso dessas eli-

tes era maior que em outros pases europeus. Suas chances de ascenso piora-

138

REINHARD WITTMANN

ram consideravelmente

no incio do sculo XVIII, porque ficou tambm es-

tacionria a mobilidade social relativamente vivaz do Barroco, o sistema feudalista incrustou-se e os novos representantes burgueses portadores de cultura aumentaram
em nmero, mas no mais encontraram
uma ocupao
adequada. Novamente

excludos da posio de mando, esses intelectuais

pensos no ar" constituram


ticamente questionava

um potencial

"sus-

de revolta que cada vez mais enfa-

o sistema tradicional.

Esse desenvolvimento estava inserido no conhecido processo europeu de


aburguesamento da sociedade, cultura e literatura. Tal processo representava
a contribuio histrica do movimento iluminista, com suas novas idias valorativas, seu natural ideal de igualdade, seu pensamento utilitarista de eficincia e uma intensa ambio de formao que servia como definio da nobreza, mas sobretudo

como ascenso social sob as palavras-chaves

da razo,

humanidade, tolerncia e virtude. Jrgen Habermas esboou essa mudana


de conscincia com sua tese da "mudana estrurural da opinio pblica".
Conseqentemente,
a identidade burguesa evoluiu com uma nova opinio
pblica no-palaciana que, como "esfera dos particulares reunidos em pblico", questionou o monoplio de informao e interpretao das autoridades
eclesisticas e estatais e desenvolveu novas estruturas de circulao e comunicao, a princpio literariamente,
depois tambm politicamente
antifeudais. No lugar do status de nascimento, surgiu a identidade individual. Ela
procurou conquistar e afirmar sua ambicionada autonomia sobretudo na esfera espiritual. Essa identidade burguesa, cuja caracterstica foi a descoberta
e desencadeamento da subjetividade, ansiava pela constante comunicao para a ampliao de seu limitado mundo emprico.
Nenhum outro meio pde captar melhor essa funo que a palavra impressa. Cultura escrita e literatura tornaram-se campo de treinamento do auto-entendimento
e da ponderao. Com isso, o livro e a leitura ganharam um
novo valor na conscincia pblica. A leitura, para a qual a burguesia pela primeira vez teve tempo e poder de compra suficientes, ganhou funo emaneipadora e se tornou fora social produtiva: ela ampliou o horizonte moral e
espiritual, transformou o leitor num membro til da sociedade, fez com que
dominasse melhor o seu crculo de deveres e tambm serviu carreira social.

i- A palavra

impressa tornou-se pura e simplesmente

a representante

burguesa

de cultura.
Em sculos anteriores, o livro fora principalmente
acolhido como um
meio autoritrio, com uma impessoal pretenso de poder. Era considerado
fator indispensvel de disciplina social a servio das autoridades mundanas e
religiosas. Somente com a mudana geral da mentalidade no sculo XVIII
veio a primeiro plano a capacidade do produto impresso de "penetrar com-

139

11 EXISTEUMA REVOlUO DA lEITURA NO FINAl DO SECUlO XVIII?

pletarnente

na vida subjetiva do lei"tor". j Justamente

porque em sua total

uniformidade o texto reproduzido mecanicamente podia ser lido muito mais


automaticamente que qualquer manuscrito, ele produziu uma onda que levou o novo leitor, de corpo e alma, ao fantstico mundo do livro. Para isso,
evidentemente, era necessrio um pressuposto fundamental: ser alfabetizado.
Quanto difuso da capacidade de ler e escrever no final do sculo XVI!I,
em quase toda a Europa, s se pode contar com suposies, pela falta de nmeros exatos, Quem deveria ser includo' De que servem estimativas de uma
"capacidade elementar de leitura", suposta com base na modesta formao
escolar, se esta, durante toda a vida, nunca transformada em prtica de leitura? "leitor" quem capaz de rabiscar sua assinatura num certificado de
compra, quem com muito esforo e suor decifra o familiar catecismo, ou mesmo um analfabeto que ouve avidamente algum que l' preciso atentar para as diferenas especficas de sexo (a alfabetizao feminina era mais intensarnenre dirigida para a leitura que para a escrita), as confessionais, mas
sobretudo as sociais e aquelas relativas a cidade/campo. Nmeros exatos existem somente para o caso especial da Sucia, onde toda a populao adulta de
cerca de 1,3 milho de pessoas sabia, de certa forma, ler e escrever. Mas esse
era um caso parte. No mais, equivalem-se consideravelmente

as estimati-

vas contemporneas e documentos isolados para toda a Europa. Para a "nao de leitores" (segundo Samuel Johnson), a Gr-Bretanha, E. Burke calculou o pblico, nos anos 90 do sculo XVIII, em oitenta mil ~ isso numa
populao de 6 milhes, ou seja, 1,5%. Ainda em 1788, um quarto de todas
as comunidades inglesas ainda no possua escolas. Igualmente vagas so as
estimativas para a Frana, onde nos anos 80 cerca de 9,6 milhes de pessoas
sabiam escrever o nome, mas a quota de analfabetos ainda avaliada em 60%
por volta de 1789.
Na Europa central do sculo XVIII, parece indiscutvel que houve um
forte crescimento relativo dos leitores. Supe-se uma duplicao, quando no
uma triplicao - mas num nvel muito baixo. As conjecturas dos contemporneos tambm no se encaixam, assim como so divergentes as fontes documentais."

Em 1773, Friedrich

Nicolai calculou o pblico "erudito"

na

Alemanha em vinte mil pessoas (ou seja, cerca de 0,01 % da populao). Por
volta de 1800, Jean Paul calculou o pblico leitor de literatura em cerca de
trezentos mil, o que significaria 1,5 % da populao. Ambas as estimativas
- antes e depois da "revoluo da leitura"? - se diferenciam em mais de
cem vezes. Pesquisadores atuais, ao contrrio, indicam nmeros bem mais
generosos de leitores "potenciais": por volta de 1770,15% da populao acima de 6 anos; em 1800, 25%.7 Apesar da mdia de tiragem superestimada,
muito mais realista a seguinte suposio:

140

REINHARD WITIMANN

Em aproximadamente

25 milhes de habirantes na Alemanha, em uma primeira

edio de cerca de 2500 exemplares, um livro era comprado por 0,02% da populao e lido por cerca de 0,1 %8

As queixas contemporneas

sobre uma "mania de leitura" que grassava

em todas as classes eram certamente


democratizao

uma "falsificao ideolgica"." Uma real

numrica e/ou quantitativa

da leitura s foi alcanada cerca

de cem anos depois. Possumos dados concretos do pblico realmente

leitor

para o ducado de Wurtemberg,


aqui citado como exemplo (certamente no
representativo). Em 1790, O erudito Wurtemberg, de Balthasar Haug, calcula
precisamente os membros da camada honorfica no ducado, que essencialmente seriam tambm os representantes
da cultura literria da sociedade:
834 religiosos, 388 vigrios e bolsistas em Tbingen,
do a os funcionrios

452 juristas (incluin-

do alto escalo), 218 mdicos e farmacuticos,

trezen-

tos oficiais (dois teros pertencentes nobreza), cerca de duzentos estudantes


graduados, 75 comerciantes em Stuttgart e cerca de 450 no campo, e finalmente 1 324 "escreventes", funcionrios de mdio escalo sem formao universitria." Acrescentem-se a estes cerca de quatro mil cidados de posses e
formao, mais duas mil mulheres e jovens e algumas centenas de membros
da nobreza, e se chegar a um pblico leitor "extensivo" de Wurtemberg,

no

final do sculo XVIII, de cerca de sete mil pessoas - pouco mais de 1 % de


toda a populao. No mais, quem lia de forma tradicional ali, fazia uso somente, como de costume, dos construtivos
do catecismo e do almanaque.
Contudo, seria um erro atribuir
manha, de cerca de trezentas

"antigos consoladores"

ao sistemtico

pblico

da Bblia,

leitor na Ale-

mil pessoas, ou seja, cerca de 1,5 % da popula-

o adulta, um papel somente marginal (em termos sociais e culturais).

Esse

a princpio pequeno acrscimo de novos leitores causou reaes em cadeia,


culturais e polticas, de muitas conseqncias.

LEITURA "SELVAGEM",

LEITURA ERUDITA, LEITURA TIL

Como transcorreu o desenvolvimento

concreto da leitura no sculo XVIII?

Para responder a essa pergunta, seria necessrio um modelo diferenciado da


histria da leitura que atentasse tanto para a seqncia diacrnica, com suas
etapas intermedirias,

como para as interferncias

falar de um processo claramente

sincrnicas.

No se pode

linear. Mais do que isso, pode-se constatar

um estilhaarnenro e anonimizao do pblico leitor, tanto no aspecto social


quanto no temporal e geogrfico. Diversos estgios de desenvolvimento
decorreram paralelamente

e se entrecruzaram.

A leitura tornou-se um processo

I I EXISTEUMA REVOLUO DA LEITURANO fiNAL DO SECULO XVIII?

socialmente indiferente e individual.


no regulava mais o acesso leitura:

o pblico

Pertencer a determinada

141

camada quase

literrio da era pr-revolucionria ainda era amplamente elitista, homo-

gneo e fechado; o dos anos de 1789 a 1815 era socialmente indiferente, heterogneo e aberto. II

A forma cada vez mais difundida da relao para com o produto impresso era a de uma leitura "selvagem", praticada de modo ingnuo, pr-reflexivo e no-domesticado,
e em grande parte em voz alta. Representava a nica
forma de leitura da populao campesina e de grande parte das camadas citadinas inferiores. Com uma carga semanal de trabalho de seis dias, do nascer at o pr-do-sol, no havia tempo nem motivao para que se lesse mais.
A leitura como tcnica social ou mesmo de dominao era considerada suprflua no mundo esttico, imvel, das camadas campesinas, do pequeno ao
grande lavrador. Uma competncia de leitura rudimentar limitava-se a tabelas de sangria, regras do clima e do plantio e livros de oraes, que se difundiam nas feiras e com propaganda barata, assim como os livrinhos populares
religiosos e mundanos. Muitos editores de provncia, sobretudo no norte da
Alemanha, publicavam dezenas de edies de tais livrinhos. Assim como a
Biblioteca Azul na Frana, eles no eram forosamente comprados "para a
leitura ou pelo menos para a leitura apurada, exata, atenta, literal", mas serviam de "leitura aproximativa que liga associativamente entre si elementos
bsicos com uma coerncia apenas rasteira do rexro"." Esses livros consistiam em variaes textuais, por perodos de tempo mais ou menos longos,
de contedos tradicionais, e com isso se adequavam antecipadamente
s formas mutantes de leitura.
Essa leitura "selvagem", porm, podia estar ligada a um aifabetismo di
gruppo (Iralo Sordi), ou seja, a uma competncia de ouvinte bem-formada,
que significava uma indireta literalizao sem alfabetizao. A ela servia a
forma hierrquica de comunicao da leitura em voz alta: no mbito familiar
eram sempre o patriarca ou os filhos que liam textos religiosos; em grupos
abertos das tabernas ou no mercado pblico, os especialistas em leitura, bem
como ptofessores e pastores, liam novidades polticas, entre outras. No final
do sculo XVIII, fracassaram amplamente os intensos esforos dos formadores de opinio pblica em transformar, por meio de uma pedagogia autoritria, a leitura "selvagem" em leitura "til", socialmente integradora na populao campesina.
Isso se modificou substancialmente com o choque da Revoluo Francesa.
Tambm no campo cresceu o interesse pelas novidades sensacionais sobre liberdade, igualdade e fraternidade. Divulgadores como advogados de baixo

142

REINHARD WITIMANN

escalo, professores que abandonaram suas funes, estudantes rebeldes, religiosos favorveis a reformas, hospedeiros e chefes do correio liam os jornais
em voz alta nas salas de aula e tabernas e insuflavam ruidosos debates. A motivao para aprender a ler sozinho, com isso (assim como com o controle de
opinio pblica pelas autoridades contra-revolucionrias),
foi desafiada em
sua essncia - para desagrado das camadas poltica e socialmente governanres, que tentavam bloquear, cada vez mais decididamente,
intelectual.

tal emancipao

Entre as camadas citadinas, o comportamento de leitura evoluiu mais cedo e mais rpido que nas camadas campesinas inferiores e intermedirias, especialmente entre os prestadores de servio, os lacaios e cabeleireiras, governanras e criadas de quarto, comercirios e artesos, bem como nos postos
militares intermedirios e, em parte tambm, nos inferiores. Tal grupo de
pessoas, que podia constituir at um quarto da populao da cidade, tambm possua os necessrios pressupostos externos para a leitura, como a dispendiosa eletricidade, intervalos de tempo para a leitura distribudos durante o dia, assim como uma pequena verba para a biblioteca circulante, quando
no pagavam alimentao e aluguel. Imitando a classe dominadora, os prestadores de servio adotavam as leituras em voga, especialmente o consumo
extensivo de literarura. Na cidade, a palavra impressa era componente natural da vida urbana cotidiana: tabuletas nas casas, inscries em murais, pregoeiros e charlates com seus cartazes, os jornais recentes nos bares e tabacarias. J por volta de 1740, na avanada Inglaterra, a personagem Pamela, de
Samuel Richardson, era considerada "herona cultural de uma muito poderosa irmandade de criadas leitoras e com tempo disponvel".'; Com um atraso de algumas dcadas, essa emancipao literria tambm teve lugar na
Alemanha. Em 1781, um autor vienense registrou junto s criadas pessoais
uma verdadeira paixo pela literatura:
Ainda no satisfeitas, elas tambm representam o papel de sentimentais, exigem o esteticamente belo, lem avidamente comdias, poemas, aprendem de cor cenas, passagens ou estrofes inteiras e chegam at a refletir sobre os sofrimentos do jovem Werther.

Com moralizadores "livrinhos de costumes para a criadagem" (Lavater,


1773), tal gosto literrio no podia mais ser domesticado. Longas horas de
cio nas guarnies permitiam a leitura aos soldados da cidade, como censurou um observador em 1780: "At mesmo os mosqueteiros tm de ser arrastados da biblioteca para a sentinela". O objeto de leitura predileto das guarnies eram, alm de romances, textos picantes e panfletos.
O plo oposto da leitura "selvagem" - que decaa socialmente, mas ain."'~ da assim era proporcionalmente
dominante - era desde sempre a leitura

I I. EXISTEUMA REVOLUO DA LEITURANO FINAL DO SCULO XVl1l2

143

"erudita". Entre as elites intelecruais difundia-se no apenas uma "moderna"


leirura informativa superficial, mas aqui tambm se estabelecera - desde o
sculo XVII, o mais tardar - uma leitura extensiva, poli-histrica e enciclopdica. Mas, desde a metade do sculo XVIII o erudito devorador de livros, que esquecia o mundo entre as suas pginas, era considerado somente
objeto de escrnio. Sua erudio, obstinadamente
contrria ao utilitarismo
raso, contradizia a imagem esclarecida do mundo burgus. O ser pedante, sisudo e caseiro foi substitudo pelo verstil erudiro petit maitre, que se exercitava nas cincias apenas superficialmente.
A ideologia iluminista, ao contrrio, propagava para os tradicionais e para
os novos representantes a formao de uma leitura "til". Um meio fundamental dessa propaganda de leitura eram os "semanrios moralizadores" de 1720 a
1750, que, significativamente,
eram publicados essencialmente nas cidades
mercantis do norte protestante; ao lado de leipzig, Hamburgo representou um
papel decisivo como porta de entrada do pensamento iluminisra ingls. De
acordo com o modelo dos moral ueeelys, como Spectator, Tatler e Guardian, essas
revistas difundiam uma "mensagem de virtude" especificamente burguesa e o
ideal de formao do Iluminismo como rejeio ao estilo de vida corteso e galante. Com ttulos programticos como Der Patriot (O Patriota), Der Weltbrger
(O Cidado do Mundo), Der Biedermann (O Homem de Bem), Der Mmschenfreund
(O Amigo dos Homens), Der Freygeist (O Livre-Pensador), Der Gesellige (O Bom
Companheiro), Die vernnftigen Tadlerinnen (As Censoras Racionais), e com estratgias de leitura dos antigos livros edificantes, elas divulgavam, a ttulo de
diverso, contedos frvolos e profanos. A leitura que promovia uma moral til
sociedade e, ao mesmo tempo, individual, era, tanto para o abastado comerciante como para o estudante esforado, para a mulher culta como para o funcionrio sisudo, no uma diverso ociosa, mas um dever moral.
A estratgia teve xito especialmente entre o pblico leitor feminino. As
esposas e filhas da burguesia com crescente abastana econmica tinham mais
tempo livre. Foi permitido, ento, ampliar seu cnone de leitura, que at o
comeo do sculo XVIII estava praticamente limitado a construtivos escritos
religiosos (mesmo que essas restries nem sempre pudessem ser cumpridas).
Nas revistas moralizadoras eram aconselhadas "bibliotecas femininas" que,
alis, no tinham a inteno de formar umafemme savante, mas to-somente
proporcionar uma formao "regular", estreitamente limitada ao mbito dos
deveres domsricos. Mas elas asseguravam um claro alvio sede feminina
de saber, com relaros de viagens e fbulas, at com romances familiares ingleses. Com semelhante engajamento era praticada a educao para a leitura
da juventude: como s ento se reconheceu a infncia como fase da vida expressamente definida, tambm se dedicou leitura das crianas e dos jovens
uma ateno crescente. Para as jovens geraes da burguesia estabeleceu-se,

144

REINHARDWITIMANN

depois de 1760, uma intensiva educao para a leitura, que evidentemente


quase no teve impacto sobre a juventude estudantil, que dispunha de um
tempo especialmente grande e sempre teve um comportamento de leitura
mais extensivo e profano.
Essa leitura "til" alegorizou e moralizou o texto literrio, no somente
como mtodo para o aperfeioamento individual. Desenvolveu-se sob o signo da emergente opinio pblica burguesa, sobretudo por meio da instituio da sociedade literria (ver adiante), uma leitura orientada para a comunicao e a reflexo, com o objetivo de formar, por seu intermdio, a identidade
social da burguesia. Jean-Jacques Rousseau tambm ops esse estgio da leitura "sensata" como forma til e prtica de leitura de sua cidade natal,
Genebra, leitura escapista e de distrao da metrpole Paris:

o francs

l muito, mas somente livros novos; ou, antes, ele os folheia, no para l-

los, mas para dizer que leu. O genebrino l somente bons livros; ele os l e ao mesmo tempo pensa; no os julga, mas os entende.l.j

Tal tipo de leitura valia, na tradio dos enciclopedistas, e tambm para


os iluministas alemes, como um ato de libertao contra o amordaamento
intelectual feudalista. Promovia uma nova e internamente mundana e argumentadora compreenso grupal da burguesia, que se emancipava do discurso
dourrinrio religioso e jurdico das estruturas feudalistas e corporativas antigas. Com isso, o cidado escapou ao perigo de uma falta de orientao e ganhou uma nova identidade corporativa, tanto social quanto cultural.
Compreensivelmente, essa leitura "sensata" era domnio dos homens. Tambm
eles, com crescente poder econmico, tinham cada vez mais tempo para a leitura, e preferiam no somente informaes relativas profisso, mas tambm
novidades polticas e outros entretenimentos.
Um tanto modesto, nesse contexto, era o papel da nobreza alem. Seu
comportamento de leitura, sobre o qual at ento muito pouco se conhecia,
deve ser fortemente diferenciado. Como na Frana, onde a nobreza carnpesina at o fim do sculo quase no possua livros, aqui tambm os "aristocratas
agrrios", em cujos castelos se encontravam talvez algumas dezenas de livros,
se contrapunham a um pequeno crculo de bem-formados promotores da literatura, que modernizaram seu papel de leitores, como fez a burguesia culta. Era muito baixo o nmero dos nobres cortesos e campesinos que, como
biblifilos, adquiriam valiosas colees. Para a "revoluo da leitura" eles no
representaram um papel essencial.
Como foi dito, o processo de modernizao do comportamento do leitor
partia muito menos das residncias e cortes do que das metrpoles mercantis
protestantes do norte e centro da Alemanha. Os territrios catlicos do Irn-

145

11 EXISTEUMA REVOLUO DA LEITURANO FINAL DO SCULO XVIII?

prio comearam a fazer parte dele com atraso. Faltava-lhes a tradio da leitura individual da Bblia que, como ato por assim dizer religioso, estimulava essencialmente a leitura:
Em regies catlicas, os religiosos so os necessrios mediadores enrre Deus e os
crentes, e aqui nenhum livro tem um significado existencial semelhante ao da Bblia
para os reformados, cuja existncia, sobretudo desde o pietisrno, necessria em toda biblioteca caseira. 15

Claro que tambm entre os catlicos eram difundidos impressos populares em massa, como almanaques e folhetos, assim como no era estritamente
proibido aos amadores travar contato com a Bblia. Mas, ao contrrio da tese
protestante sobre a preferncia da Escritura frente tradio (sola scriptura),
aqui a divulgao oral atravs de uma autoridade docente tinha a preferncia
absoluta. Mas isso s valia para as camadas mais amplas dos crentes, para o
papel do livro popular. O clero e os mosteiros, ao contrrio, sempre constituram um pblico literrio sui generis. Na Frana, a leitura libertina era especialmente cobiada nas residncias religiosas; mais importante era o enorme significado das bibliotecas dos mosteiros, que at a secularizao, no incio
do sculo XIX, acolhiam uma brilhante e tardia florescncia da vida erudita.
A partir de ento, teve incio tambm o processo de modernizao da leitura. Violentas queixas contra a leitura de romances pelos seminaristas-sacerdotes se multiplicavam
nas regies catlicas, aps 1780; mas, ao contrrio,
cada vez mais raramente se fazia troa do no-leitor clerical, sobretudo dos
pastores do campo. Uma nova gerao do clero leitor experimentou no convento e no seminrio suas primeiras vivncias modernas com a leitura. O
jornal progressista Espectador na Baviera constatou, em 1782, uma mudana
de gerao do clero bvaro:

o antigo

cheira rap e fuma, bebe e no l -

nada. O jovem se moderniza,

l, aos

poucos aprimora o gosto e comea a pensar.

Com surpreendente rapidez, mas mesmo assim com duas ou trs dcadas
de arraso em comparao aos protestantes, no apenas os catlicos bem-formados assimilavam as novas formas de leitura, como tambm o pblico mais
amplo - e isso de uma forma radicalmente secularizante:
Nada acolhido, impresso, vendido, lido, recomendado com mais avidez do que justamente os escritos nos quais se desdenha da religio. Eles passam de mo em mo.
So impressos rapidamente.

Alguns se esgotam em trs meses ( ...}. As escolas nor-

mais e a liberdade de imprensa colocam disposio do homem comum tudo o que


engendrado pela febre de escrita de tais sedutores e que posto luz do dia. Sabe-

146

REINHARDWITIMANN

se de escolas pblicas em que so louvados pelos professores e em parte at lidos.


Jovens moas levam-nos igreja. Crianas que se alfabetizam os conhecem.
Religiosos, e Deus quis apenas que fossem os inferiores, somente aqueles em quem
no se confia, os colocam no alto de sua estante. 16

Assim como para os protesranres a leitura da Bblia comeou a se tornar


rara primeiramenre nas cidades, os processos de aculturao e desregionalizao e a fria de ler tambm comearam, entre os catlicos, nas metrpoles.
Exemplo disso a Viena do josefismo, com sua enchente de brochuras anriclericais. Os adversrios religiosos da leitura, por sua vez, recorriam, em sermes e brochuras, a velhos modelos barrocos da crtica febre de leitura. Eles
temiam, no sem razo, uma secularizao e descristianizao ampla atravs
da leitura.

A FRIA DE LER
Esse modelo de leitura da doutrina iluminista, para o qual o componente de formao social estava no cenrro, tambm se modificou e se diferenciou
aproximadamente
a partir de 1770. Seus modos de recepo, ainda autoritrios e acadmicos, foram substitudos por modos individuais e emocionais,
num rpido processo de modernizao, que ento tambm quebrou as correntes do racionalismo. Com isso, teve incio um estgio especialmente contundente e virulento, que se estendeu por dcadas na histria da leitura: o
estgio da leitura "sentimental" e "enftica". Essa leitura situava-se no campo de tenso entre a paixo individual, isolada da sociedade e das pessoas ao
redor, e a fome de comunicao sobre a leitura e por meio dela. Essa "necessidade dominadora de contato com a vida por trs da pgina impressa"]? levou a uma intimidade completamente
nova, de intensidade nunca vista, a
uma imaginria relao de amizade entre autor e leitor, entre produtor literrio e receptor. O leitor, provocado emocionalmente,
porm isolado, atenuava seu isolamento e anonimato por saber-se, atravs da leitura, pertencente a uma comunidade de iguais. Tal forma de leitura era indubitavelmente
- no sentido de uma revoluo "invertida" da leitura - muito mais "intensiva" do que antes, ou seja, de forma alguma "extensiva".
Na Inglaterra, Frana e Alemanha, esse processo culturalmente
to significativo est ligado, cada um sua maneira, aos nomes de Richardson e
Rousseau, de Klopsrock e Goethe. No incio da nova relao entre autor, texto e leitor estava Samuel Richardson (1689-1761). Seus romances Pame/a or
virtue rewarded (1740) e C/arissa (1747/48) encontraram entusiasmada acolhida como nunca tivera antes um representante desse gnero. Pame/a encantou especialmente o pblico feminino. Richardson descreveu seu mundo de

11 EXISTEUMA REVOLUO DA LEITURANO FINAL DO SCULO XVII12

147

experincias com uma preciso nunca antes vista - seja pelos detalhes domsticos seja por uma relao amorosa - e, alm disso, ele o fez em forma
de cartas, o meio de articulao subjetivo par excellence. Isso transformou
Pamela numa obra que podia ser "elogiada por um sacerdote e ser tomada como pornogrfica, uma obra que alegrava o pblico leitor com a atrao dupla de um sermo e de um strip-tease". 18
Tambm na Frana, como mostra o loge de Richardson (1761), de Diderot,
a leitura de Pamela produziu fortes efeitos. Mas o fogo atiado s se tornou
incndio com Jean-Jacques Rousseau (1712-1778). Ele exigia ser lido "como se fosse um profeta da verdade divina. [ ... } O que contrastava a leitura
de Rousseau com a de seus antecessores religiosos - fosse ela uma leitura
calvinista, jansenista ou pietista - era a exortao a que o tipo mais suspeito de literatura, o romance, fosse lido como se fosse a Bblia. [ ...} Rousseau
[ ...} queria penetrar na vida atravs da literatura - na sua prpria vida e na
de seus leitores" .19
Seus leitores, ao contrrio, ansiavam por tal leitura "no para desfrutar
da literatura, mas para dominar a vida e especialmente a vida familiar, e precisamente de acordo com as idias de Rousseau"." A Nouvelle Hlotse (1761),
sem dvida o maior best-seller do Antigo Regime, com pelo menos setenta
edies antes de 1800, desencadeou fortes efeitos, entre os quais desmaios e
choros convulsivos. Robert Darnton enfatiza que "quase no podemos imaginar" essa leitura apaixonada; "ela permanece estranha para ns, assim como
o medo que os balineses tm de demnios'v'<-> ou apenas como o xtase dos
adolescentes em concertos pop?
Foi com o mesmo marcante estgio intermedirio que decorreu esse desenvolvimento na Alemanha. Aqui, sobretudo o pblico leitor feminino precisou de um vnculo entre a leitura puramente religiosa e a puramente mundana, ou seja, a epopia bblica de Friedrich Gottlieb Klopstock (1724-1803),
Der Messias, publicada a partir de 1749. Ele trata de uma matria edificante
(e com isso tambm permitida, sem restries, para as mulheres), a vida de
Cristo, mas de uma maneira subjetivamente ousada e emocionante. Foi "tomada por seus leitores no momento em que se preparavam para emanciparse da tradicional leitura escolar de edificao, e abandonada no exato momento em que haviam concludo a emancipao, lidando com a poesia e a
literatura de forma to bvia e independente que no mais conseguiam compreender como um dia o Messias, de Klopstock, pde ter significado tanto
para eles"." De maneira semelhante se explica o xito da obra de C. F. Gellert.
No primeiro romance burgus da Alemanha, o seu Leben der Schwedischen
Grfin von G. (1746), a inteno moral e edificante estava acima de qualquer
suspeita, e, assim, com avidez maior ainda, era possvel emaranhar-se nos
acontecimentos aventurescos.

148

REINHARDWITIMANN

Uma ruptura decisiva foi finalmente representada pelo best-seller de J. W.


Goethe, Die Leiden des jungen Werthers - a leitura preferida do jovem
Napoleo. Seu autor, ao contrrio de Rousseau, no dava o menor valor conjuno espiritual com o leitor. Contudo, uma parte de seu pblico, prioritariamente jovem, acolheu a trgica histria de amor, na qual a moral burguesa no era mais propagada, mas desmascarada, no como produto cultural
- na tradio do texto "til" e edificante, mas muito mais como um convite imitao. De fato, uma onda de suicdios de leitores do Werther foi a fatal conseqncia dessa recepo equivocada. Porm, a maior parte dos leitores se satisfez com uma identificao exteriorizada, na medida em que
elevaram a roupa do heri (casaca azul e calas amarelas) a sinal de juventude
rebelde e compraram objetos de culto, como a famosa xcara de Werther.
Uma pequena parte, finalmente, alcanou a objetivao esttica, a diferenciao entre o mundo da leitura e a realidade cotidiana.
Com o exemplo de Werther, mostrou-se a diferenciao do novo pblico,
o qual experimentava diversas formas do trato com textos literrios, novas
formas e rituais de leitura. Tanto a leitura social quanto a solitria ganharam
funes modificadas. Especialmente o pblico principal de literatura, ou seja, as mulheres, preferia a leitura comunitria, que permitia uma comunicao direta sobre a leitura. No lugar da leitura em voz alta, "frontal", autoritria, feita pelo patriarca, pastor ou professor, surgiu uma sociabilidade
legitimada e formalizada atravs da leitura, cujo significado residia na "experincia da representao enftica de papis" ,23 ou seja, na dominao conjunta, controlada e disciplinada, de textos literrios. Exemplar o decurso
de um dia, descrito por Luise Meyer, em 1784, numa carta a seu amigo
Heinrich Christian Boie. Ela era dama de companhia de uma condessa
Stolberg, cujo esposo e cunhado haviam se afirmado como escritores:
Caf da manh s dez. Ento Stolberg l um captulo da Bblia e uma das canes
de Klopstock. Depois cada um vai para o seu quarto. Ento leio Spectator, Physiognomik
e alguns livros que a condessa me deu. Ela desce ao meu encontro, enquanto Lotte
traduz, e eu leio para ela o Pontius Pilatus, de Lavater, durante uma hora. Enquanto
ela tem aula de latim, fao cpias para ela ou leio, at a hora do almoo. Depois do
almoo e do caf, Fritz l trechos do Lebensl'ufen, depois Lotte desce ao meu encontro e leio Mlton para ela durante uma hora. Ento subimos e leio Plutarco para o
conde e a condessa, at que chega a hora do ch, s 9 da noite. Depois do ch, Stolberg
l um captulo da Bblia e um canto de Klopstock e, com isso, boa noite."

Luise Meyer julgava esses excessos de leitura, tanto intensivos quanto


extensivos, com as seguintes palavras: "Aqui se enchem as pessoas de leitura
assim como se recheiam os gansos com farofa".

li.

EXISTEUMA REVOLUO DA LEITURANO FINAL DO SECULO XVl112

149

Como contraponto leitura social e comunicativa, a individual tambm


ganhou qualidades, agora caracterizada pela recepo discreta, silenciosa.
Com isso, o corpo foi reprimido como meio da experincia com o texto, e a
leitura "selvagem" foi disciplinada. Silncio e tranqilidade eram considerados virtudes burguesas da leitura, tambm pr-condio para a recepo esttica. Na medida em que o leitor no se entregava mais ao texto, ele permanecia senhor de si mesmo e com isso estava livre para uma relao controlada
com os textos." Essa ento desejada imobilidade, ao ler na escrivaninha, causava dificuldades a muitos homens que preferiam posies mais confortveis.
A pedagogia da leitura do final do sculo XVIII encarava a leitura em voz
alta, que enfatizava o corpo, apenas sob o ponto de vista diettico; ela ocuparia "o lugar de um passeio ao ar livre. O esforo que exige pe nosso sangue
em movimento, impede a coagulao dos humores e espanta doenas e malestares. Devemos refugiar-nos na leitura em voz alta se h mau tempo, chuva ou doena, e com isso substituir os prazeres e os benefcios de um passeio
ao ar livre". 26
claro que justamente a leitura silenciosa, na qual todas as emoes deveriam ser interiorizadas, podia tambm intensificar o retorno ao mundo da
fantasia.
Uma outra intensificao da leitura individual nos interiores era a leitura sentimental fora de casa, ao ar livre, que se tornou por algum tempo uma
fuga ostensiva da sociedade, prazerosamente encenada pela burguesia culta.
Refletia o seu precrio papel entre o protesto contra as normas sociais corporativo-feudalistas
e a conscincia humilhante de seu prestgio social ainda
no sedimentado. Um recorte demonstrativo da sociedade, das exigncias da
corte, da cidade e dos deveres cotidianos rumo solido sentimencal, com
um vade-mecum literrio, intensificava a experincia da leitura no jogo entre
os idlios reais circundantes e destinos imaginados. Apreciava-se degustar
"belas paisagens" com leituras selecionadas.
O local principal de leitura, porm, era mesmo a esfera domstica privada, a morada burguesa. A nova tcnica cultural foi integrada vida cotidiana.
At ento, somente eruditos varavam a noite curvados sobre as suas pginas,
mas agora o pblico literrio tambm usava a noite como tempo disponvel
para o prazer da leitura. Modificou-se a mentalidade burguesa de tempo: com
a ordenao e a compartimencao do tempo e do transcorrer do dia, aos poucos
tambm se aprendeu a fcil alternncia dos mundos da fantasia e do cotidiano, reduziu-se o perigo de uma confuso das esferas da vida."
Pela primeira vez os fabricantes de luxo ofereciam "mveis para leitura",
que tornavam confortvel tambm a leitura tensa, demorada, em posies inadequadas: chaises longues com plpito embutido, mveis multifuncionais para
as damas de classe, que ao mesmo tempo podiam servir como mesa de leitu-

150

REINHARD WITIMANN

ra, escrivaninha, penteadeira ou mesa de refeio; confortveis "cadeiras inglesas para leitura ou sono" e coisas semelhantes." O mobilirio para leitura
foi complementado para mulheres com a adequada liseuse, uma roupa de casa
ou casaco quente mas leve, para as viagens da fantasia. O que para as galantes
damas do rococ tinha significado o aposento de recolhimento, o boudoir, era
o closet para a leitora burguesa, no apenas na Inglaterra, um refgio da independncia feminina. Ele associava recolhimento social e liberao dos sentimentos e "no era utilizado para esconder amantes, mas para exclu-los"." L
no se encontravam mais galantes requisitos, mas material de leitura e escrivaninha, alm de material de escrever para a correspondncia. De acordo com
representaes da poca (muitas vezes com aluses erticas em massa), a leitura na cama tambm era apreciada pelo pblico leitor feminino.
Somente uma pequena parte do pblico leitor conseguiu chegar, no final
do sculo XVIII, ao nvel mais alto, "adulto", da cultura da leitura literria,
que seria "realizar a transio para o mundo ficcional somente na fantasia";o
e integrar a leitura em sua realidade cotidiana. Eles praticavam uma leitura
hermenutica como exerccio artstico autnomo, no mais para confirmar
verdades j conhecidas no mbito do prprio horizonte de expectativa, mas
para descobrir verdades novas, desconhecidas. Esses leitores esclarecidos da
literatura clssica nacional continuaram sendo poucos, at os dias de hoje.
Foi por isso que Friedrich Schiller recusou a procura pelo "poeta do povo":
"Agora observa-se uma grande distncia entre a 'elite' e a 'massa' de uma nao". J ean Paul falou de uma diviso semelhante e caracterizou os leitores
alemes por volta de 1800 da seguinte forma:
Na Alemanha existem trs pblicos: (1) o das bibliotecas de emprstimo, amplo,
quase iletrado, inculco; (2) o erudico, constitudo de professores, formandos, estudances, crticos; (3) o letrado, composco de cidados e mulheres de boa formao, artistas e integrantes de classes superiores, os quais so educados, pelo menos, pelo
encorno e pelas viagens. (Claro que muitas vezes os rrs grupos coincidern.)"

A maior parte do pblico permanecia numa variante por assim dizer adolescente da leitura sentimental, numa "febre de leitura", freqentemente escapista, "narctica", segundo o filsofo J. G. Fichre. Ela se encontrava no
centro da discusso da poca.
Aproximadamente desde 1780, novamente partindo do norte e do centro da Alemanha, difundiu-se rapidamente essa nova epidemia, sobretudo
entre o pblico mais jovem e o feminino. A discusso em jornais e revistas,
sermes e panfletos, na passagem do sculo, diagnosticou-a at em "classes
populares, que antes pouco ou nada liam, e que tambm agora no lem para informar-se, formar-se, mas para divertir-se", nota o iluminista bvaro L.
Westenrieder.

11. EXISTEUMA REVOLUO DA LEITURANO FINAL DO SCULO XVIII?

151

Essa mania de leitura no era incmoda apenas para as autoridades estatais e eclesisticas; tambm para os iluministas progressistas era considerada
obstculo principal para a almejada emancipao, que deveria acontecer de
forma disciplinada e racional. Socialmente prejudicial, ela conduziria a vcios que contradiziam o ethos de trabalho burgus-protestante
e que pertenciam ao campo nobre-corteso - cio, luxo, tdio. Em primeiro plano, contudo, estavam sobretudo argumentos dietricos e de medicina social.
Enquanto em Da sade dos eruditos (1768), de Tissot, s se advertia quanto s
doenas de eruditos sedentrios, nos tratados dos pedagogos do final do sculo XVIII relacionava-se o debate sobre a onanismo e a "autopoluo" com
o debate sobre a leitura. Pois ambos faziam parte dos prejudiciais "pecados
secretos da juventude":
A posio forada e a falta de qualquer movimento corporal na leitura, ligada a to
violentas variaes de idias e sentimentos, produziria indolncia, rnucosidade, flaculncia e obstruo dos inrest inos, em suma: hipocondria, que, como se sabe, atinge ambos os sexos, mais particularmente o feminino, em especial os rgos genitais,
provoca obstrues e impurezas no sangue, crises agudas e esgotamento do sistema
nervoso, enfermidade e moleza no corpo rodo."

Os mtodos de leitura do Iluminismo


de entretenimento socialmente intil:

tardio amaldioavam essa leitura

Ler um livro somente para matar o tempo alta traio humanidade, pois se rebaixa um meio destinado a alcanar objetivos supremos.B

Em vez de ser, no sentido da famosa definio ilurninisra de Immanuel


Kant, "um meio de formao para a autonomia", ela serviria para muitos
"simplesmente como passatempo e manuteno do estado de eterna dependncia!""

o NOVO

MERCADO DO LIVRO

As modificaes fundamentais da tcnica cultural de leitura tiveram, evidentemente, efeitos diretos sobre o mercado editorial, que modernizou tanto
suas formas de circulao quanto seus objetos. A partir da segunda metade
do sculo XVIII, o livro foi considerado, conseqentemente, como produto
cultural, o mercado se orientou pela transio da at ento dominante economia de troca para a circulao da moeda, de acordo com princpios capitalistas. A tendncia provinda de Leipzig e de livreiros do norte da Alemanha
para a produo estritamente voltada para a venda levou a uma nova procura
de mercado e a novas formas de publicidade. O nmero de livreiros tambm

152

REINHARD WITTMANN

aumentou nitidamente nas cidades de provncias; uma nova gerao de editores praticava Iluminismo como negcio. Por isso, foram denunciados por jornalistas conservadores como os principais causadores da revoluo da leitura.
Ao mesmo tempo profissionalizou-se o papel do autor; na Alemanha surgiu o "escritor independente" que, por um lado, reclamava a autonomia de
suas criaes, por outro, tinha de submeter-se s leis da emergente circulao
annima de produtos. Essa necessidade de prostituio no mercado, diante
de um pblico annimo, levou ao contato intensivo entre autor e leitor, a
uma comunho espiritual fomentada pelo livro.
O mercado editorial tinha ento de tratar com um pblico ao menos tendencialmente ilimitado, heterogneo e annimo, cujo gosto e necessidade de
leitura se diferenciavam cada vez mais, um pblico interessado igualmente
em livros tcnicos para a ascenso profissional e em informao poltica, em
sangrentos romances de ao e em fortalecimento espiritual. Aos interesses
especficos, sobrepostos, correspondia, contudo, uma homogeneizao do gosto pela leitura, ultrapassando as antigas fronteiras sociais. A mesma histria
familiar comovente era lida tanto pela aristocrata quanto por sua criada particular; o mesmo romance de ao, tanto pelo conselheiro do Tribunal quanto pelo alfaiate aprendiz - todos eles, porm, podiam ascender pela leitura
ao pblico da canonizada literatura nacional. O leitor annimo at que estava sujeito oferta do mercado, mas ele tambm tinha reivindicaes coletivas a fazer a esse mercado, que no podiam ser ignoradas, sob pena de fracasso editorial.
As transformaes do mercado e do gosto literrio refletem-se (apesar de
todas as insuficincias estatsticas) nos catlogos da Feira de Leipzig, que representam a circulao supra-regional durante todo o sculo. O m.ero alastramento do volume de produo depois de 1760 j mostra como cresceu assustadoramente um pblico vido de leitura: os catlogos da feira registram
para o ano de 1765 exatamente 1384 ttulos; para 1775, 1892; para 1785,
2713; para 1790, 3222; para 1795, 3257; e para 1800, 3906 ttulos. A produo anual total, em 1800, deve ter quase dobrado de quantidade. expanso quantitativa das novidades correspondia o rpido retrocesso da lngua clssica dominante durante sculos, o latim. Nas feiras de livros, sua
participao de 27 ,7% em 1740 caiu para 3,97% em 1800. No mesmo sentido, nas reas tcnicas as preferncias se alteraram: o esmagador predomnio
do produto teolgico e religioso diminuiu rapidamente, o que caracterizou
tanto o afastamento dos eruditos da Igreja quanto o abandono, pelo pblico
protestante, da literatura edificante de at ento. Ao mesmo tempo, aumentaram os percentuais das reas tcnicas mais modernas, como geografia, cincias naturais, poltica, pedagogia e especialmente literatura. Esta, que em
1740 representava somente 6% da oferta de mercado nas feiras, em 1770 su-

r
1 1 EXISTEUMA REVOlUO DA LEITURANO FINAL DO SCULO XVIII?

153

biu para 16,5%; em 1800, para 21,45%, alcanando com isso a primeira posio em todas as reas especializadas. Essa ascenso se deve quase que exclusivamente ao romance, cuja participao de 2,6% na oferta editorial em 1740
mais do que quadruplicou em 1800.
No apenas cresceu o nmero de ttulos, como tambm o de exemplares.
bem verdade que as tiragens mdias no subiram na mesma proporo, devido reimpresso e ao avano das bibliotecas de emprstimo. Edies muito maiores que as dos livros alcanaram no final do sculo, depois do choque
da Revoluo Francesa, os jornais: o renomado Hamburgische Correspondent publicava, em 1798, 25 mil exemplares; em 1801, 51 mil. Com uma mdia de
dez leitores por exemplar, isso equivaleria a meio milho de leitores. Muito
menores eram as edies de revistas literrias intelectualmente menos acessveis (como Teutsches Merkur, de Wieland, com 1500 exemplares).
Um obstculo para a rpida expanso do pblico leitor nas ltimas trs
dcadas do sculo XVIII foram os preos dos livros, justamente no caso do
cobiado produto literrio. Nesse espao de tempo, eles subiram cerca de oito a nove vezes, o que se relacionava com o desenvolvimento dos costumes
de livreiros (comrcio lquido e edio reduzidos, necessrios apenas para o
pagamento dos custos), mas tambm com o contnuo crescimento da demanda. Na Alemanha, assim como na Inglaterra, pelo preo de um romance toda uma famlia podia alimentar-se durante at duas semanas. At mesmo na
classe mdia burguesa, a grande maioria do pblico leitor que agora surgia
refugiava-se, por isso, nas bibliotecas circulantes e nas sociedades literrias
para satisfazer suas necessidades intelectuais, ou pelo menos comprava as
reirnpresses, publicadas no sul do pas e muito mais baratas que as edies
originais do norte ou do centro. Dessa maneira, a reimpresso, tambm e sobretudo na Alta Alemanha catlica, passou a representar um papel central
na expanso do pblico leitor e na difuso do novo gosto pela leitura.
Claro que tambm o livro como objeto se modificou. Para promover uma
leitura extensiva, rpida, editores progressistas tentaram impor inutilmente
o tipo antiqua em lugar do alfabeto gtico, aquelas "feias runas" e "escrita
monstica angulada, floreada" (de acordo com J. J. Berruch). Essa modernizao foi um enorme fracasso. O pblico literrio tornou-se cada vez mais
vido por uma apresentao elegante e agradvel dos textos - eles deviam
ter um sem-nmero de vinhetas, adornos e eplogos. Fazia parte do romance
de ao a ilustrao, preferencialmente de Daniel Chodowiecki, o incomparvel ilustrador da vida burguesa. E cresceu a rejeio a livros grossos: "Livros
formam eruditos, brochuras formam pessoas", era o novo lema.
Com o incio da cultura leitora burguesa da era iluminista, imps-se o
formato 21 X 28 em, manejvel, e com o passar das dcadas os livros se tornaram cada vez menores, at chegar a 14 X 21 cm, o preferido do pblico lei-

154

REINHARD WITIMANN

tor. Era nos almanaques que elegncia exterior correspondia mais perfeitamente o contedo. O livro de bolso potico era o mediador de uma cultura
social literria que, de acordo com o modelo francs, produziu, a partir de
1770, mais de dois mil livrinhos, muitas vezes apresentados de forma agradvel, at luxuosa - ao lado dos livros de bolso literrios e cientficos (populares e tcnicos), polticos e satricos. Jean Paul, um autor apreciado do final do sculo XVIII, comentou essa mudana:
Cus! Quando lembramos os pesados livros, feitos em madeira, couro, encapados em
lato e encadernados com ganchos, assim como as cadeiras-de-vov de couro com
pregos de lato, da vida sedentria do erudito, e quando, por outro lado, se tem na
mo um livrinho de bolso, ento realmente no se pode reclamar. O couro de porco
tornou-se couro de marroquim; os pregos de lato, margens de ouro; os ganchos e
cadeados, um estojo de seda; e a corrente usada naqueles livres nas bibliotecas agora uma sedosa firinha marcadora."

A preferncia do pblico - e ao mesmo tempo objeto principal dos crticos da mania de leitura - no era a literatura de formao e informao
sobre os "realia", os relatos de viagem e obras sobre cincias naturais, mas os
novos, "extensivos" gneros principais, os peridicos e os romances. Sobretudo
o ltimo, como diziam aqueles que o desprezavam, promovia "um comportamento de leitura rpido, desconcentrado, quase inconsciente". J6 De todo
modo, pode parecer paradoxal "que a identificao mais forte do leitor com
os sentimentos de personagens ficcionais, que sempre houve na literatura,
devesse realizar-se atravs do aproveitamento dos traos essenciais da impresso - do mais impessoal, objetivo e pblico dos meios de comunicao"."
A polmica em torno da leitura de romances tem, como se sabe, uma longa tradio, que remonta at Amadis de Gaula. Mas ela sempre caracterizou
o comportamento individual errneo de uma minoria privilegiada. No final
do sculo XVIII, porm, com a multiplicao da produo e recepo do romance, pela primeira vez a mania de leitura de romances ganhou dimenses
sociopolticas. Na Alemanha, somente a feira da Pscoa de 1803 colocou no
mercado nada menos que 276 novos romances, um nmero muito maior que
o alcanado na Frana e na Inglaterra. A avalanche de romances cobria todas
as variaes de gosto. Em 1805, o Allgemeine Literatur-Zeitung fez o balano
das principais correntes da produo de romances na Alemanha desde 1776,
com a publicao de Siegtoart, de Johann Martin Miller: o perodo sentimental, o cmico, o psicolgico, o da paixo, o de cavaleiros, de visionrios, de
espritos e magos, de ordens secretas e o perodo de cabalas cortess, o perodo domstico, o dos mostrurios, dos salteadores, dos ladres e vigaristas.
Uma considervel parte dessas novas publicaes (cerca de 40%) constituase de tradues, principalmente do ingls. Toda uma gerao parecia conta-

1 1 EXISTEUMA REVOlUO DA lEITURA NO FINAl DO SECUlO XVll12

155

minada pela mania do romance - justamente aquela que deveria conduzir a


luta pela emancipao burguesa e, em vez disso, passava o tempo com leitura narctica. A crtica moralista, com isso, ganhou um componente maciamente poltico. Os autores progressistas eram acusados de que, junto juventude estudantil e aos homens, tal leitura destrua a autonomia da razo e a
vontade de emancipao - "e, sem a menor indignao, eles vem morrer a
liberdade de pensamento e imprensa". Conforme a leitura aquecia e dava asas
imaginao, libertava o leitor da observao concreta e da experincia do
mundo emprico, com o risco da desiluso total, do niilismo. Repreendiamse as calorosas leitoras de romances pelo fato de que, justo no momento em
que a famlia burguesa destinava a sua estirpe um novo e importante conjunto de deveres, se refugiavam no prazer passivo, sentimental. O lado conservador tambm lamentou, com inmeras variaes, que tais romances excitassem a fantasia, estragassem a moral e desviassem do trabalho. Kant
declarou, concludente:
ler romances, alm de outros desgostos da alma, tem como conseqncia o faro de
tornar a distrao um hbito.

Alm dos romances, a leitura preferida do novo pblico era a imprensa


peridica. Desde o fim do sculo XVII havia reclamaes sobre a "inoportuna febre de jornais", mas esta tambm ganhou uma nova dimenso. Expandiuse para alm das camadas burguesas a nsia por atualidades, por informaes
jornalsticas sobre acontecimentos recentes, polticos e eclesisticos, literrios e econmicos. Isso tambm valia para panfletos, "rompendo-se finalmente os diques da censura. Quando o imperador reformista Josef 11introduziu
a liberdade de imprensa na ustria, a conseqncia foi um singular "degelo", graas ao qual, somente nos anos de 1781/82, foram publicadas cerca de
1200 brochuras, panfletos e folhetos. Na passagem do sculo, o domnio incondicional da poltica uniu todas as camadas de leitores de acordo com os
pressupostos especficos de cada grupo - as camadas mais baixas ouviam
leituras em voz alta das notcias sensacionais nas praas ou restaurantes; as
classes superiores as devoravam nos quiosques das grandes cidades ou civilizadarnente discutiam a respeito nas sociedades literrias. Com certeza, a muito difamada mania do romance no parece ter anestesiado toda uma gerao,
mas sim ter alcanado um novo estgio, como reconheceu, em 1792, o religioso manico K. A. Ragotzky:
Agora realmente se trata de uma nova moda de leitura, geral e muito mais poderosa
do que rodas as antecessoras, que se difundiu no apenas na Alemanha, mas em roda
a Europa, atrai todas as camadas e classes da sociedade e suplanta quase roda leitura
diferente. Trata-se da leitura de jornais e panfletos polticos. Com certeza a leitura

156

REINHARD WITTMANN

em voga mais popular que houve; {...} do governante e dos ministros at o lenhador
e o campons na taberna da aldeia, da dama em sua toilette at a cozinheira -

todos

agora lem jornais. ( ...) Espera-se pela hora da chegada do correio e cerca-se sua sede, a fim de presenciar a abertura do malote. [ ...} Uma dama de classe precisa ter lido pelo menos os nmeros novos de Moniteur, dojouma/

de Paris ou da Gazette de

Leide, antes de ir para o ch, e os homens, que desenvolvem com mais apuro esse esprito comum em torno do ch, devem trocar as novidades da Cbronique du Mois, do
London Chronicle, do Morning Post ou dos dois jornais de Hamburgo,

Frankfurt ou

Bayreuth; enquanto o ferreiro sentado na bigorna e o sapateiro em seu banquinho


descansam os seus instrumentos, e lem o Straflburger Kriegsbothen, o Brnner BauernZeitung ou o Staats-Courrier,

ou ento fazem com que a esposa os leia para eles."

Tambm na Alemanha, portanto, a revoluo literria da leitura no impediu em absoluto a conscientizao poltica - antes fomentou tendncias
antifeudalistas e antieclesisticas, antiautoritrias, enfim, que apareciam na
literatura da moda com tanta freqncia quanto no jornalismo poltico.
Infelizmente, ainda no se pesquisou inteiramente o papel da leitura clandestina na Alemanha. Como Robert Darnton mostrou, com base nas ricas
fontes da Socit Typographique em Neuchrel, na Frana, livros obscenos e
profanos eram uma matria de leitura especialmente cobiada tambm na
classe mdia, entre oficiais e administradores.

LERSEM COMPRAR

novo comportamento leitor tambm encontrou novos caminhos para


se organizar. Frente ao altamente organizado mercado, apareceu, ao lado da
massa de annimos compradores, o leitor institucionalizado. Essa organizao, tpica da burguesia em emancipao no sculo XVIII, ocorreu por dois
caminhos paralelos: por intermdio da biblioteca para emprstimo comercial e
das sociedades literrias no-comerciais. Na Alemanha - assim como na
Inglaterra e na Frana -, ambas eram ao mesmo tempo representantes da
revoluo da leitura." As bibliotecas pblicas ou monacais, as municipais e
cortess, assim como a maioria das bibliotecas universitrias (com exceo de
Grtingen), ao contrrio, no representaram papel algum na satisfao da
nova fome de leitura e chegaram at a contrari-Ia. A disciplina da biblioteca do ducado de Gorha, na Turngia, determinava:
Quem quiser ver um livro mais de perto, deve pedi-Io ao bibliotecrio, que ento
lhe mostrar e, se preciso, tambm lhe permitir sua leitura.

Com exceo de alguns precursores, o apogeu das bibliotecas pblicas,


em toda a Europa, comeou depois de 1750. Na Inglaterra, seu nmero mul-

11 EXISTEUMA REVOLUO DA LEITURANO FINAL DO SCULO XVIII?

157

tiplicou-se at 1801, de acordo com a Monthly Magazine, para "no menos


que mil". Em 1761, o livreiro Quillan fundou, na parisiense rua Christine, a
primeira biblioteca circulante francesa; os louers de livres se multiplicaram rapidamente nos anos 1770 e 1780. Nos pases de lngua alem, depois dos
precursores em Berlim, esto documentadas as primeiras bibliotecas em
Frankfurt e Karlsruhe, nos anos 1750, e, no mais tardar nos anos 1780 e 1790,
podia-se encontrar na maioria das cidades e mercados menores pelo menos
uma biblioteca circulanre, Por volta de 1800, leipzig possua nove, Bremen
dez e Frankfurt 18 de tais estabelecimentos. Mas tambm numa cidadezinha
como a prussiana Orianenburg, o chefe dos correios emprestava mais de 12
mil volumes e deixava para leitura, em troca de uma taxa, cerca de cem jornais. Para o consumo extensivo de leitura que se difundia com rapidez na classe mdia, tais bibliotecas eram os parceiros ideais. Quem, por motivos sociais, financeiros ou geogrficos, com baixo poder e motivao para aquisio,
no tinha possibilidade de entrar numa sociedade literria, podia satisfazer
aqui sua necessidade de literatura de todo tipo. Isso se aplicava especialmente
queles numerosos segmentos do pblico para os quais as sociedades literrias
a princpio permaneciam fechadas, embora justamente estes fossem os mais
seriamente contaminados pela febre de leitura: estudantes e aprendizes de artesos, moas e mulheres, grupos sociais marginais em parte de origem acadmica, como preceptores e informadores, militares no-nobres e escreventes.
As mesmas vozes contemporneas que bradavam contra a fatal fria de
leitura encarregaram-se de tratar sobretudo as bibliotecas para emprstimo
como as mais importantes incubadeiras desse vcio. Elas eram consideradas
como "locais moralmente venenosos e bordis", que instilavam seu "arsnico
espiritual", seja no jovem, seja no velho, no socialmente superior ou inferior.
Bibliotecas com uma composio prioritariamente literria, da qual faziam
parte, ao lado das histrias de cavalaria, de salteadores e fantasmas, tambm
os romances familiares e de amor sentirnental-emotivos, tais bibliotecas muitas vezes eram denominadas desdenhosamente "estabelecimentos marginais".
Freqentemente, seu catlogo envelhecia e variava de algumas dzias de ttulos a at mil volumes. Esse antigo tipo de biblioteca circulante para a pura
diverso muitas vezes era dirigido por antiqurios, encadernadores ou pessoas
estranhas ao ramo, mas tambm alguns livreiros srios de cidades menores se
viam impelidos a adequar sua oferta a essa espcie de consumo. Em 1809,
nove entre dez bibliotecas pblicas de Wurtemberg correspondiam a tais firmas de esquina, com catlogos entre cem e seiscentos livros. Evidentemente,
o gosto literrio em locais maiores no tinha um nvel superior.
Mas a esse tipo to criticado de biblioteca j se contrapunha, na pr-histria da instituio, um outro, que se orientava pelo modelo das sociedades
literrias, concorria com elas e s vezes tambm surgia de uma delas. Os ca-

158

REINHARDWITIMANN

tlogos de tais "gabinetes de leitura" ou "museus" revelavam uma pretenso


francamente enciclopdica. Aqui se encontrava toda a amplitude do mercado editorial da poca, de publicaes tcnico-cientficas at obras completas
de escritores, alm de publicaes estrangeiras. Alm disso, um grupo muitas vezes anexo oferecia peridicos nacionais e estrangeiros. Tais firmas, que
mostravam

uma conscincia do Iluminismo

tardio mesmo com toda motiva-

o comercial, podiam mais do que simplesmente existir em virtude das poucas e insuficientes bibliotecas pblicas e/ou universitrias. Nas metrpoles
do comrcio e da formao, como Viena, Frankfurt ou Dresden, esses estabelecimentos uniam sortimento e biblioteca circulante com salas de leitura,
onde estavam disposio obras de consulta, com salas de exposio para novidades, em parte tambm para objetos de arte e artigos artesanais, com sales de msica, nos quais se serviam refrescos.
Salvo esses institutos "elevados", no entanto, as exigncias por vigilncia
poltica e moral dos "locais venenosos" eram cada vez mais contundentes, especialmente depois da Revoluo Francesa. Por volta de 1800 havia, em vrios estados alemes, ou a proibio total de todas as bibliotecas circulanres
(como de 1799 a 1811 na ustria) ou, pelo menos, rgidas determinaes de
controle (na Prssia, o edital de W611ner de 1788; na Baviera, de 1803).
A partir do sculo XIX comeou a haver uma enchente

de bibliotecas

circulanres nas sociedades literrias. Esse desenvolvimento comprova a individualizao e ao mesmo tempo a anonimizao da recepo literria. No lugar da reflexo de orientao social sobre literatura em crculos de amigos,
surgiu a leitura individual, o consumo da leitura em separado, em parte escapista, em parte dedicada ascenso social, que necessitava de intermediao industrial.
Ao contrrio das bibliotecas pblicas, as sociedades literrias eram organizaes auto-administradas
sem fins lucrativos, que tinham como objetivo
pr disposio de seus membros, a preos mdicos, material de leitura. Uma
burguesia do Iluminismo tardio, que na sua crtica febre de leitura censurou a leitura solitria, afastada da sociedade, considerando-a ociosa e socialmente prejudicial, encontrou nelas seu local central de emancipao, mas
sem dvida tambm de disciplina e controle mtuos - aqui havia uma leitura vigiada, baseada em leis comuns, uma elaborao e colaborao coletivas da leitura. Indubitavelmente,
as sociedades literrias eram o ponto de
cruzamento de duas conquistas centrais da emancipao burguesa: por um
lado, a leitura extensiva, cuja fome de material quase sempre ultrapassava as
possibilidades financeiras de cada um; por outro, a ambio por uma organizao social desse novo pblico de pessoas ponderadas, numa forma relativamente autnoma.

I I

EXISTE UMA REVOLUO

DA LEITURA NO

o desenvolvimento

FINAL DO SCULO

XVI1I2

159

histrico das sociedades literrias comeou com assi-

naturas conjuntas de jornais no sculo XVII, mais tarde tambm de revistas.


Tais crculos de leitura, que serviam para acalmar a fome de informao, muitas vezes conservaram-se at o sculo XIX sem qualquer institucionalizao.
Cada participante permanecia em sua esfera pessoal com essa leitura circulante, sem comunicao regulamentada sobre o que foi lido. A partir dos anos
70 do sculo XVIII, comearam a aparecer normas de organizao mais rgidas: surgiram "bibliotecas de leitura", nas quais o material a ser lido era colocado numa sala, disposio - agora, alm de peridicos, cada vez mais
livros. Para a compra, emprstimo, finanas e administrao eram necessrias linhas diretrizes; escolhia-se uma direo, surgiam estrururas de associao. O local de conservao dos livros logo se tornou local de reunio, onde
se discutia sobre o que foi lido e se formavam opinies. Uma necessidade certamente muito grande de tais locais de comunicao mediadora de leitura
levou a um boom de estabelecimentos similares, especialmente em cidades
mercantis da Alemanha protestante. At 1770 foram abertas 13 sociedades
literrias - mas at 1780 surgiram cerca de cinqenta novas; entre 1780 e
1790, 170; e, na ltima dcada do sculo iluminista, alcanou-se o apogeu,
com cerca de duzentas novas sociedades. At 1810 acrescentaram-se 130; at
1820, porm, somente mais 34. Infelizmente, no existem dados correspondentes a essas impressionantes estatsticas a respeito do tempo de durao de
tais sociedades.
Sem dvida, sua especial atratividade tinha a ver, no final do sculo XVIII,
com a ampliao de sua oferta de entretenimento. Cada vez mais "bibliotecas de leitura" e "gabinetes de leitura" complementavam a sala de leitura
atravs de outra sala, na qual se podia conversar e fumar, onde criados serviam refrescos, e no raro havia ainda mais salas para outros entretenimentos
urbanos, como bilhar e outros jogos. Embora nos estatutos das sociedades literrias quase nunca se falasse dos limites sociais, a homogeneidade social
era assegurada pelo fato de que, para a aceitao de novos membros era necessria uma deciso da maioria. A to freqentemente proclamada "igualdade de todas as classes" tornava-se, assim, fico.
Tais sociedades literrias, muitas vezes com nomes como Harmonie
Sociert Museum, Ressource ou Kasino, serviam burguesia abastada e culta, assim como ao funcionalismo nobre, para a ampliao de seus contatos
sociais - e logo a leitura se tornou algo secundrio nesses pontos de encontro considerados desvalorizados. O nmero de membros podia variar, de duas
dzias em sociedades menores, a cem (em Bonn ou Worms), 180 (em
Frankfurt) at quatrocentos em Hamburgo ou mesmo 452 na especialmente
animada Mogncia.

160

REINHARD WITTMANN

Extenso e composio dos catlogos de leitura tambm se diferenciavam consideravelmente. Nos primeiros tempos predominavam, ao lado da
imprensa peridica e da literatura de divulgao cientfica, os escritos moralmente edificanres e didticos; em sociedades de leituras tcnicas (de mdicos e juristas, pregadores, professores e economistas) estavam em primeiro
plano publicaes especficas da profisso. Por volta do fim do sculo, a leitura de entretenimento, sobretudo em forma de romance, era cada vez mais
preferida nas sociedades mais socialmente democrticas. Muitas sociedades
literrias tinham a ambio de possuir uma oferra especialmente ampla dos
escritos atuais, dos almanaques, dos grandes rgos de crtica, dos mais recentes relatos de viagem, e at da imprensa poltica diria, inclusive nas lnguas francesa e inglesa.
Se calcularmos o nmero de membros numa mdia de cem, ento as sociedades literrias alcanaram, entre 1770 e 1820, um pblico total de cerca
de 50 mil pessoas, tendo assumido um papel importante tanto para a formao poltica quanto para a cultura leitora dessa elite. Aqui o modelo de
Habermas parece realizado de forma quase idealrnente tpica - um pblico
de pessoas bem-formadas, na reflexo social sobre a leitura, produziu um consenso sobre seus interesses culturais e polticos. Essa elite constitua talvez
7% do pblico leitor total e apenas uma minscula pane de toda a populao. Contudo, tais crculos autnomos pareciam suspeitos autoridade. O
combate febre da leitura tambm era dirigido s sociedades literrias, locais de prtica de leitura extensiva; elas eram administradas como concesses;
seus catlogos, inspecionados. Particularmente desconfiados da leitura organizada eram os territrios catlicos. Sobretudo depois de 1789 foram proclamadas proibies nos bispados de Mogncia, Trier e Wrzburg; na Baviera,
as sociedades literrias, consideradas ninhos de iluminados, haviam sido suspensas j em 1786; na ustria, depois de muita vigilncia, a proibio s se
deu em 1798. caracterstica a argumentao com a qual todas as sociedades literrias em Hannover foram postas sob a curado ria da polcia, em 1799.
Novamente foram citados perigos morais e polticos, que eram:
surgem em algumas famlias desordem, desleixo e outras doenas, caso o aluno do
liceu possa ler sem problemas o seu Portier des cbartreux, a moa pr-adolescenre, o
seu Sophia e cumoire, a jovem dona-de-casa, seu Liaisons dangerenses, erc., e outros
escritos similares, visto que, desde o "grande Iluminismo'' se pode l-los na Alemanha
em nossa lngua materna, podem tornar-se facilmente acessveis a todas as camadas
e classes, em bibliotecas de leitura e sociedades literrias, caso essas "fbricas iluminisras" no tenham uma vigilncia pblica.

Ainda no se sabe se de fato competia a essas sociedades literrias um papel to importante para a opinio pblica burguesa, como naquele tempo

r
11

EXISTE UMA

REVOLUO

DA LEITURA NO

FINAL DO SCULO XVIII?

161

afirmavam os adversrios do Iluminismo e hoje acreditam os pesquisadores.


O fato de terem mudado sua feio por volta de 1800 no se deu somente
por causa da represso das autoridades, mas tambm pelo diferente valor atribudo leitura, que no desenvolvia absolutamente
essa ampla fora social
explosiva, como muitos temiam. A leitura tornou-se uma atividade cultural
como qualquer outra - situacional, com objetivos dirigidos educao, entretenimento, informao, ou como bastio de recolhimento individual contra as exigncias do mundo externo. As sociedades literrias, de local do discurso social, transformaram-se
em lugar de convivncia social. Dessa forma
modificada, algumas sobreviveram durante todo o sculo XIX (e vrias chegaram at nossos dias) como associao honorfica.
Houve, ento, uma revoluo da leitura no final do sculo XVIII? Nosso
rpido esboo tentou mostrar que essa pergunta deve ser respondida afirmativamente, apesar de todas as limitaes. O desenvolvimento da leitura individual e conjunta nessa poca aponta para o papel arnbivalenre do livro e da
imprensa na disciplina social e na racionalizao dos tempos modernos em
seu conjunto. O conhecimento da tcnica cultural da leitura pde, por um
lado, ter apoiado maciamente essa formao social, mas, por outro, tambm
ofereceu as mais interessantes possibilidades de fugir individualmente
das
exigncias sociais. Os iluministas burgueses estavam convencidos de que o
caminho para a salvao imanente e transcendente passava pela leitura. Sua
incansvel propaganda por uma leitura til aproximou da burguesia essa tcnica cultural emergente como forma original de comunicao. Os adversrios presos tradio combatiam a leitura com a mesma veemncia, porque
na verdade ela significava o pecado original: quem lia, comia da rvore proibida do conhecimento.
Mas em poucas dcadas o desenvolvimento passou por cima de ambos; o
pblico de 1800, j amplamente anonimizado, heterogneo e disperso, em
suma, o pblico moderno, havia muito j no era alcanado pela educao pela leitura. Esses leitores no liam o que Ihes era indicado pela autoridade e pelos idelogos, mas o que satisfazia suas necessidades concretas, emocionais,
intelectuais, sociais e pessoais. O gnio escapara definitivamente da garrafa.

NOTAS
1]. G. Heinzmann, Appel an meine Nation. ber die Pest der deutscben Literatur,
1975 (reimpresso, Hildesheim, 1977), p. 139.
2

Berne,

Citado em W. Krauss, ber den Amei! der Buchgeschichte an der Emfaltung der
Aufklrung, Zur Dichtunggescbicbte der romanischen ViJlker, Leipzig, 1965, p. 194-312.

J. c.

Beyer, ber das Lesen, insofern es zum Luxus unserer Zeiten gehrt , Acta

AcademiaeElectoralis Mogttntiae Scientiarum Utilium, XII, Erfurc, 1794, p. 7.

162

REINHARDWITIMANN

Na Frana encontram-se principalmente anlises quantitativas de inventrios de falecimentos e catlogos de bibliotecas que apenas permitem concluses globais. Em geral, tais anlises s consideram o que era conservado e no o que era lido: colocava-se
de lado qualquer livro em mau estado ou suspeito, e os catlogos apresentam a maior
parte do tempo um estoque desusado acumulado por vrias geraes, o que por conseqncia superestima a cultura tradicional e o contexto cultural em relao s inovaes.
Na Alemanha, esses conhecimentos limitados esto disponveis apenas de forma pontual, e encontram-se sobretudo modelos tericos, desptovidos de garantia emprica.

r. Watt,

Ver R. Engelsing, Analphabetetum

R. Schenda, Volk ohne Buch. Studien zur Sozialgeschichte

The rise of the novel, Harmondsworth,

1957, p. 60.

und Lektre, Stuttgart, 1973, p. 62 et seqs.


der populdren Lesestoffe 1770-

1910, Frankfurt, 1970, p. 445.


8

H. Kiesel e P, Mnch, Geselleschaft und Literatur

im 18 Jahrhundert,

Mnch, 1977,

p.160.
9

Schenda, Volk ohne Bueh, op. cit., p. 88.

10

B. Haug, Das ge!ehrte Wirtemberg, Stuttgart, 1790, p. 26-32.

11

A. Martino, Die deutsehe Leihbibliothek.

Gesehichte einer literarischen Institution

1756-

1914, Wiesbaden, 1977, p. 52.


12

R. Chartier, Lectures et lecteurs dans Ia France d'Ancien Rgime, Paris, 1987, p. 258.

15

Watt, The rise of the novel, op. cit., p. 49.

14

J.-J.

15

R. Chartier, "Du livre au tire", em R. Chartier, org., Practiques de Ia lecture, Marseille-

Rousseau, La nouvelle Hloise, 4 parte, carta V.

Paris, 1985,p. 71.


16]. A. Weissenbach, Vorstellung ber den Krieg, den man itzt gefdrlichen Scriften anzukndigen hat; an alle so whol geistliehe ais weltliche Oberkeiten, Augsbourg, 1973, p. 7 et seqs.
17

R. Darnton, Rousseau und seine Leser, Zeitsehrift fr Literaturwissensehaft

und Linguistik,

LVII-LVIII (1985), p. 71.


18

Watt, The rise of the nove!, op. cit., p. 179.

19

Darnton, Rousseau und seine Leser, op. cit., p. 127 et seqs.

20

Idem, ibidem, p. 134.

" Idem, ibidem, p. 144 er seqs.


" R. Engelsing, Die Perioden der Lesergeschichte in der neuzeit, Archiv fr Geschichte
des Buehwesens, X (1970), co1. 945-1002.
23

E. Schn, Der Verlust der Sinnlichkeit oder Die Verwandlungen des Lesern. Mentalitdtswandel
um 1800, Sturrgarr, 1987, p. 327.

163

I I EXISTEUMA REVOLUO DA LEITURANO FINAL DO SCULO XVIII?

24

L. Meyer, carta a H. C, Boie de 1 de janeiro de 1781, citada em Ilse Schreiber, Ich


0

war woh/ klug, dajJ ich dich land. Boies Breifwechsel mit Luise Meyer 1777 -17 85, Mnch,
1961, p. 275.
25

Ver Schn, Der Verlust ... , op. cit., p. 326.

26

J. A.

Bergk, Die Kunst, Bcher zu lesen. Nebst Bemerkungen iiber Schriften und Scbriftseiler,

Iena, 1799, p. 69.


27

Ver Schn, Der Verlust ... , op. cit., p. 328.

28

Ver tambm E. M. Hanebutt-Benz, org., Die Kunst des Lesen. Lesembel und Lesevehralten
von Mittelalter
seqs.

bis zur Gegenwart,

catlogo da exposio, Frankfurt,

1985, p. 109 er

29

Watt, The rise 01 the novel, op. cit., p. 195.

30

Schn, Der Verlust ... , op. cit., p. 167.

J1

]ean Paul, Briefe und bevorstehender Lebenslauf Konjektural-Biographie,


sechste poetische
Epistel, em ]ean Paul, Werke, editado por N. Miller, IV, Mnch, 1962, p. 1070.

32

K. G. Bauer, ber der Mittel,

dem Geschichtstrieb

eine unschadliche

Richtung

zu geben,

em ]ean

Leipzig,1791,p.190.
33

Bergk, Die Kunst ... , op. cit., p. 190.

34

Idem, ibidem, p. 407.

35

]ean Paul, Kleine Nachschule zur stetischen Vorschule, I, MiserkordiasVorlesung,


Paul, Werke, op. cit., V, p. 495.

36

Watt, The rise 01the novel, op. cit., p. 50.

37

Idem, ibidem, p. 240 et seqs.

.iR

ber Mode-Epoken in der Teutschen Lektre,Journal


vembro de 1792, p. 549-58.

39

Ver Martino, Die deutsche Leihbibliothek,

op. cit., p. 57.

des Luxus und der Modern, no-

12
OS NOVOS LEITORESNO SCULO XIX:
MULHERES, CRIANAS, OPERRIOS
Martyn

Lyons

No sculo XIX, o pblico leitor do mundo ocidental atingiu a alfabetizao em massa. Continuaram

os progressos na direo da alfabetizao generali-

zada da era do Iluminismo,

criando um nmero de novos leitores, sobretudo

de jornais e de fico barata que se expandia rapidamente.


da Revoluo, cerca de metade da populao

masculina

Na Frana da poca
e aproximadamente

30% das mulheres sabiam ler. 1 Na Inglaterra, onde eram mais altas as taxas de
alfabetizao, em 1850, 70% dos homens e 55% das mulheres sabiam ler.' O
Reich alemo, em 1871, tinha taxa de alfabetizao de 88%.3
Esses nmeros escondem considerveis variaes entre a cidade e o campo,
entre as capitais altamente

alfabetizadas

e o restante do pas. Em Paris, por

exemplo, nas vsperas da revoluo, 90% dos homens e 80% das mulheres
eram capazes de assinar os seus testamentos.

Em 1792, dois de cada trs habi-

tantes de um bairro popular como o faubourg Saint Mareei eram capazes de ler
e escrever.' Contudo, at meados do sculo XIX, nveis to altos de alfabetizao eram encontrados somente nas maiores cidades da Europa ocidental. J por
volta da ltima dcada do sculo, tinha sido alcanada de maneira quase uniforme a taxa de 90% de alfabetizao,

desaparecendo

a discrepncia

entre os

dados referentes a homens e mulheres. Foi a "era de ouro" do livro no mundo


ocidental: a primeira gerao a alcanar alfabetizao

de massa foi tambm a

ltima a ver o livro atuando sem a competio de outros meios de comunicao, como o rdio ou a mdia eletrnica do sculo

xx.

Tal expanso do pblico leitor foi acompanhada


primria.

Os progressos

na instruo,

entretanto,

pela difuso da educao


tendiam

a seguir e no a

preceder o crescimento do pblico leitor. O ensino primrio, tanto na Inglaterra

166

MARTYN LYONS

quanto na Frana, somente chegou a ser efetivamente gratuito, generalizado e


obrigatrio quando esses pases j tinham quase erradicado o analfabetismo.
Simultaneamente, a jornada de trabalho mais curta proporcionava mais
tempo para a leitura. Em 1910, por exemplo, a Verein fr Sozialpolitik
(Associao para a Ao Social) apurou que a maior parte dos trabalhadores
alemes associava o lazer somente com os domingos.' No entanto, o dia de
trabalho havia ficado cada vez mais curto na Alemanha, a partir de 1870 e,
pelo final do sculo, j era normal a jornada de dez horas. Na Inglaterra, o
dia de trabalho de nove horas era a norma por volta de 1880. At mesmo as
classes operrias podiam comear a engrossar as fileiras do novo pblico leitor.
O novo pblico devorava romances baratos. No sculo XVIII, o romance no era considerado uma forma de arte respeitvel, mas no primeiro quartel do sculo XIX o seu prestgio se consolidou. Passou a ser a expresso literria clssica da sociedade burguesa triunfante. Nos primeiros anos do sculo
XIX, raramente um romance tinha tiragem de mais de mil ou 1500 cpias.
Na dcada de 1840, as edies com cinco mil cpias eram j mais comuns,
enquanto na dcada de 1870 as edies mais baratas de Jlio Verne alcanaram tiragens de 30 mil exemplares.r Entre 1820 e 1840, Walter Scott tinha
feito muito para aumentar a reputao do romance e, com isso, ele prprio
se tornou um sucesso internacional. Na dcada de 1870, Jlio Verne alcanou um sucesso de pblico mundial, que o transformaria em um colosso do
crescente mercado de obras de fico. A produo em massa de fico popular barata integrou novos leitores aos pblicos nacionais consumidores de livros e contribuiu para unificar e homogeneizar tais pblicos.
Os editores, que pela primeira vez despontavam como um corpo de especialistas profissionais, exploraram ao mximo as novas oportunidades de
investimento capitalista. Seriados mensais baratos podiam alcanar um pblico mais amplo que o romance tradicional, com seus trs volumes bem encadernados. A publicao seriada de fico pela imprensa abriu novo mercado e fez a fortuna de autores como Eugene Se, Tackeray e Trollope. Uma
nova relao estabeleceu-se entre o escritor e seu pblico. Os leitores americanos, segundo se conta, apinhavam-se no cais para esperar o navio que trazia o ltimo fascculo de The old curiosity sbop, de Dickens, to ansiosos estavam por saber o destino da herona Little Nell. O pblico francs leu pela
primeira vez O capital, de Marx, em parcelas semanais publicadas em 1872.
Em famoso ensaio de 1839, Sainte-Beuve alertava que essa "industrializao
da literatura" nunca poderia produzir grande arre.? A atrao do lucro, no entanto, no poderia ser negada.
Os novos leitores do sculo XIX eram uma boa fonte de lucro, mas tambm provocavam ansiedade e inquietao entre as elites sociais. As revolues de 1848 foram em parte vistas como o resultado da disseminao de

12. OS NOVOS LEITORESNO SECULO XIX: MULHERES, CRIANAS, OPERRIOS

167

obras subversivas e socialistas, que alcanavam o trabalhador urbano e um


novo pblico no campo. Em 1858, o romancista ingls Wilkie Collins cunhou a expresso "o pblico desconhecido" para descrever "as tribos literrias
perdidas" de 3 milhes de leitores das classes baixas, "logo abaixo do limite
da civilizao lirerria"." Ele se referia aos leitores das revistas ilustradas de
um tosto, as quais ofereciam uma dieta semanal de histrias e seriados sensacionalistas, anedotas, cartas de leitores, pginas de quebra-cabeas e receitas. O pblico leitor dessas novelas de um tosto inclua muitas empregadas
domsticas e balconistas, "as classes de jovens senhoras". Segundo Collins,
"o futuro da fico inglesa poder estar nas mos desse 'pblico desconhecido' , que aguarda que lhe ensinem a diferena entre o bom e o mau livro".
Os novos leitores da Inglaterra, que nunca compravam um livro e nunca
se inscreviam numa biblioteca, provocavam nos observadores de classe mdia um sentimento de indagao mesclada com temor.

A LEITORA:A CONQUISTA DE UM ESPAO AUTNOMO


As mulheres constituam uma parte substancial e crescente do novo pblico leitor de romances. A tradicional diferena entre as taxas de alfabetizao masculina e feminina diminuiu e finalmente foi eliminada por volta do
fim do sculo XIX. Essa discrepncia sempre fora maior na parte mais baixa
da escala social. Em Lyon, ao final do sculo XVIII, o nmero de diaristas e
trabalhadores da seda alfabetizados era duas vezes maior que o das esposas
alfabetizadas nesses mesmos gtupos. Contudo, nos ofcios artesanais como o
de padeiro, em que a mulher poderia ser responsvel pela contabilidade, e se
exigia um contato freqente com o pblico, a proporo de alfabetizados era
igual nos dois sexos. 9
Possivelmente mais mulheres do que se imagina eram ento capazes de
ler. O teste da assinatura, freqentem ente usado pelos historiadores para calcular nveis de alfabetizao, nada diz sobre todos aqueles que podiam ler
mas ainda assim no sabiam assinar o prprio nome. Tal gtupO era essencialmente feminino. A Igreja catlica tinha se esforado ao mximo para incentivar as pessoas a ler, mas no a escrever. Era til que os paroquianos lessem
a Bblia e seu catecismo, mas a habilidade de tambm escrever poderia dar
aos camponeses, no entender do clero, um grau indesejvel de independncia. Por essa razo, possvel que muitas mulheres soubessem ler, mas no
assinar seu nome ou escrever. Em algumas famlias, havia uma diviso rgida
do trabalho com a escrita, pela qual as mulheres liam para a famlia, enquanto os homens cuidavam da escrita e da contabilidade.
A educao das meninas, em toda a Europa, estava em atraso em relao
dos meninos. Ao findar o sculo XVIII, apenas 9% dos alunos nas escolas

166

MARTYN lYONS

quanto na Frana, somente chegou a ser efetivamente gratuito, generalizado e


obrigatrio quando esses pases j tinham quase erradicado o analfabetismo.
Simultaneamente,
a jornada de trabalho mais curta proporcionava mais
tempo para a leitura. Em 1910, por exemplo, a Verein fr Sozialpolitik
(Associao para a Ao Social) apurou que a maior parte dos trabalhadores
alemes associava o lazer somente com os domingos.' No entanto, o dia de
trabalho havia ficado cada vez mais curto na Alemanha, a partir de 1870 e,
pelo final do sculo, j era normal a jornada de dez horas. Na Inglaterra, o
dia de trabalho de nove horas era a norma por volta de 1880. At mesmo as
classes operrias podiam comear a engrossar as fileiras do novo pblico leitor.
O novo pblico devorava romances baratos. No sculo XVIII, o rornance no era considerado uma forma de arte respeitvel, mas no primeiro quartel do sculo XIX o seu prestgio se consolidou. Passou a ser a expresso literria clssica da sociedade burguesa triunfante. Nos primeiros anos do sculo
XIX, raramente um romance tinha tiragem de mais de mil ou 1500 cpias.
Na dcada de 1840, as edies com cinco mil cpias eram j mais comuns,
enquanto na dcada de 1870 as edies mais baratas de Jlio Verne alcanaram tiragens de 30 mil exernplares.r Entre 1820 e 1840, Walter Scott tinha
feito muito para aumentar a reputao do romance e, com isso, ele prprio
se tornou um sucesso internacional. Na dcada de 1870, Jlio Verne alcanou um sucesso de pblico mundial, que o transformaria em um colosso do
crescente mercado de obras de fico. A produo em massa de fico popular barata integrou novos leitores aos pblicos nacionais consumidores de livros e contribuiu para unificar e homogeneizar tais pblicos.
Os editores, que pela primeira vez despontavam como um corpo de especialistas profissionais, exploraram ao mximo as novas oportunidades
de
investimento capitalista. Seriados mensais baratos podiam alcanar um pblico mais amplo que o romance tradicional, com seus trs volumes bem encadernados. A publicao seriada de fico pela imprensa abriu novo mercado e fez a fortuna de autores como Eugene Se, Tackeray e Trollope. Uma
nova relao estabeleceu-se entre o escritor e seu pblico. Os leitores americanos, segundo se conta, apinhavam-se no cais para esperar o navio que trazia o ltimo fascculo de The old curiosity shop, de Dickens, to ansiosos estavam por saber o destino da herona Little NelI. O pblico francs leu pela
primeira vez O capital, de Marx, em parcelas semanais publicadas em 1872.
Em famoso ensaio de 1839, Sainte-Beuve alertava que essa "industrializao
da literatura" nunca poderia produzir grande arte.' A atrao do lucro, no entanto, no poderia ser negada.
Os novos leitores do sculo XIX eram uma boa fonte de lucro, mas tambm provocavam ansiedade e inquietao entre as elites sociais. As revolues de 1848 foram em parte vistas como o resultado da disseminao de

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12. OS NOVOS LEITORESNO SCULO XIX: MULHERES. CRIANAS. OPERRIOS

167

obras subversivas e socialistas, que alcanavam o trabalhador urbano e um


novo pblico no campo. Em 1858, o romancista ingls Wilkie Collins cunhou a expresso "o pblico desconhecido" para descrever "as tribos literrias
perdidas" de 3 milhes de leitores das classes baixas, "logo abaixo do limite
da civilizao literria"." Ele se referia aos leitores das revistas ilustradas de
um tosto, as quais ofereciam uma dieta semanal de histrias e seriados sensacionalistas, anedotas, cartas de leitores, pginas de quebra-cabeas e receitas. O pblico leitor dessas novelas de um tosto inclua muitas empregadas
domsticas e balconistas, "as classes de jovens senhoras". Segundo Collins,
"o futuro da fico inglesa poder estar nas mos desse 'pblico desconhecido', que aguarda que lhe ensinem a diferena entre o bom e o mau livro".
Os novos leitores da Inglaterra, que nunca compravam um livro e nunca
se inscreviam numa biblioteca, provocavam nos observadores de classe mdia um sentimento de indagao mesclada com temor.

A LEITORA:A CONQUISTA DE UM ESPAO AUTNOMO


As mulheres constituam uma parte substancial e crescente do novo pblico leitor de romances. A tradicional diferena entre as taxas de alfabetizao masculina e feminina diminuiu e finalmente foi eliminada por volta do
fim do sculo XIX. Essa discrepncia sempre fora maior na parte mais baixa
da escala social. Em lyon, ao final do sculo XVIII, o nmero de diaristas e
trabalhadores da seda alfabetizados era duas vezes maior que o das esposas
alfabetizadas nesses mesmos grupos. Contudo, nos ofcios artesanais como o
de padeiro, em que a mulher poderia ser responsvel pela contabilidade, e se
exigia um contato freqente com o pblico, a proporo de alfabetizados era
igual nos dois sexos. 9
Possivelmente mais mulheres do que se imagina eram ento capazes de
ler. O teste da assinatura, freqenrernenre usado pelos historiadores para calcular nveis de alfabetizao, nada diz sobre todos aqueles que podiam ler
mas ainda assim no sabiam assinar o prprio nome. Tal grupo era essencialmente feminino. A Igreja catlica tinha se esforado ao mximo para incentivar as pessoas a ler, mas no a escrever. Era til que os paroquianos lessem
a Bblia e seu catecismo, mas a habilidade de tambm escrever poderia dar
aos camponeses, no entender do clero, um grau indesejvel de independncia. Por essa razo, possvel que muitas mulheres soubessem ler, mas no
assinar seu nome ou escrever. Em algumas famlias, havia uma diviso rgida
do trabalho com a escrita, pela qual as mulheres liam para a famlia, enquanto os homens cuidavam da escrita e da contabilidade.
A educao das meninas, em toda a Europa, estava em atraso em relao
dos meninos. Ao findar o sculo XVIII, apenas 9% dos alunos nas escolas

168

MARTYN lYONS

estatais russas eram do sexo feminino e, em 1807, na Navarra espanhola, o


nmero de escolas para meninos era o dobro das congneres femininas. Na
Frana, as primeiras escolas normais de professoras s foram fundadas em 1842,
mas por volta de 1880, mais de 2 milhes de meninas francesas freqentavam a escola.
Como conseqncia, a oferta de instruo formal para meninas parece seguir, e no preceder, a crescente participao feminina no pblico leitor. A
expanso das oportunidades de emprego para as mulheres (por exemplo, como professoras, vendedoras nas lojas e assistentes nos correios) e a modificao gradual das expectativas das mulheres foram fatores adicionais no incremento do nvel de alfabetizao feminina. a sculo XIX testemunhou o
crescimento de uma vigorosa indstria de revistas para mulheres e o surgimento de um fenmeno relativamente novo: o da mulher com pretenses literrias. As mulheres escritoras, ridicularizadas sem piedade como ameaa
estabilidade domstica por jornais satricos como o Le Charivari, deixaram
sua marca. A notoriedade de algumas poucas pessoas, como George Sand,
no deve mascarar as contribuies literrias feitas de maneira generalizada e
por toda parte pelas mulheres no sculo XIX. A femme de lettres (mulher de
letras) havia chegado para ficar.
a papel da leitora era tradicionalmente o de guardi dos bons costumes,
da tradio e do ritual familiar. Nas famlias protestantes da Austrlia, por
exemplo, a Bblia da famlia era normalmente passada de gerao em gerao pela linha feminina. Nesse livro, eram registrados os nascimentos, casamentos e mortes, de modo que ele permanecia como smbolo da tradio crist e da continuidade familiar. 10
De modo similar, Pierre-Jakez Helias, relembrando sua infncia perto
de Plozovet, em Finistere, no incio do sculo XX, conta que a Vida dos santos havia feito parte do enxoval de sua me:
Em casa - escreveu ele - alm do Livro das horas e de algumas coletneas de cnticos, havia dois livros importantes. Um que permanece no parapeiro da janela, o
dicionrio francs de monsieur Larousse [... } o outro est guardado no armrio de
enxoval da minha me, que ns chamvamos de "a prensa". a Vida dos santos, escrito em breto.'l

Esse relato rene uma srie de dicotomias culturais. A Vida dos santos pertencia especificamente ao domnio feminino, e o armrio trazido pela me
por ocasio do casamento era um repositrio de conhecimentos religiosos,
em oposio ao larousse, um repositrio de sabedoria leiga. A Vida dos santos
(ou Buhez ar Zent) representava a Frana catlica, enquanto o larousse era o
emblema de um republicanismo laico. a armrio da me de Helias era igualmente territrio de fala bret, enquanto o parapeito da janela sustentando o

12. OS NOVOS LEITORESNO SCULO ilx: MULHERES. CRIANAS. OPERRIOS

169

Larousse era uma espcie de altar dedicado ao idioma francs. A imagem tradicional da mulher que lia tendia a ser a de uma leitora com motivaes religiosas e voltada para a famlia, bastante afastada das preocupaes centrais
da vida pblica.
As novas leitoras do sculo XIX, contudo, tinham gOStOSmais mundanos, e novas formas de literatura foram concebidas para seu uso. Entre os gneros destinados a esse novo mercado de leitoras havia livros de cozinha, revistas e, sobretudo, o romance popular barato.
Entre os manuais de cozinha, La cuisinire bourgeoise (A cozinheira burguesa) merece lugar de destaque na Frana do incio do sculo XIX. Entre
1815 e 1840, os anos de sua maior popularidade, apareceram 32 edies dessa obra ou de La nouvelle cuisinire bourgeoise (A nova cozinheira burguesa). A
tiragem total nesse perodo provavelmente gira em torno de 100 mil exemplares, o que faz dessa obra um dos best-sellers da poca da Restaurao."
La cuisinire bourgeoise representa de maneira tpica a cozinha do Iluminismo, incorporando uma abordagem mais cientfica da nutrio e rejeitando tanto o luxo da aristocracia quanto o gosto pouco cultivado das classes
baixas. La cuisinire bourgeoise foi publicado com um conjunto de instrues,
que definiam especificamente os gestos e as maneiras que a burguesia deveria adotar mesa. Conselhos eram dados sobre como distribuir os assentos s
pessoas, sobre o papel do marido e da mulher mesa, os assuntos apropriados para conversa durante as refeies e os vrios rituais relativos ao consumo em gtupo. O po, por exemplo, deveria ser partido e no cortado com faca ao modo campons; o vinho, insistia o livro, poderia ser tomado puro
imediatamente aps a sopa, mas, a partir desse momento, o decoro ditava
que fosse misturado com gua. Desse modo, a burguesia do sculo XIX era
encorajada a inventar um estilo prprio e distinto de convvio social, e um
cdigo gestual por meio do qual poderia reconhecer-se a si prpria e identificar os intrusos.
Ao contrrio de seus concorrentes, Le cuisinier royal (O cozinheiro real) e
Le cuisinier impria! (O cozinheiro imperial), La cuisinire bourgeoise era de autoria de uma mulher, e suas sucessivas edies ficaram tambm a cargo de mulheres. Isso no quer dizer que os editores achassem que as mulheres burguesas iriam ler e usar esse livro. A obra no apenas inclua receitas e conselhos
sobre bem receber, mas tambm comentava todos os deveres dos empregados domsticos, categoria para a qual o livro foi especialmente escrito.
Segundo o prefcio da edio de 1846, as donas-de-casa
podero mandar que seus empregados leiam de tempos em tempos (A cozinheira burgt.teJa) [... ] o que lhes evitar o trabalho de repetir sem cessar as mesmas coisas. A esse respeito, a obra indispensvel
gados ineptOs.';

aos solteiros, sujeitos a encontrar apenas empre-

170

MARTYN lYONS

o verdadeiro pblico leitor desse livro era, pois, ainda mais democrtico
do que dava a entender o ttulo; destinava-se no apenas ao uso pessoal da
bourgeoisie,mas tambm a aqueles que buscavam servi-Ia melhor.
Receitas e conselhos sobre etiqueta eram includos nas revistas femininas junto com notcias de moda. O Journal des Dames et des Modes circulou de
1797 at 1837, trazendo gravuras e descries de roupa tanto feminina quanto masculina. Na dcada de 1840 sucederam-se peridicos como oJournal
des Demoiselles e a Toilette de Psycb. Aos poucos, as revistas de moda comearam a alcanar um pblico leitor mais popular - tendncia qui indicada
na Frana ao ser substituda a palavra dame por femme nos ttulos dos peridicos. Por volta de 1866, La Mode Illustre tinha tiragem de 58 mil exemplares
com sua mescla de fico, dicas caseiras e pginas de moda suntuosamente
ilustradas. '4
De tempos em tempos faziam-se tentativas de lanar jornais que, no
apenas eram destinados ao pblico leitor feminino, mas promoviam de forma ativa as causas feministas. La Voix des Femmes foi um jornal dirio ambicioso publicado durante trs meses em 1848. Na Terceira Repblica, o Le
Droit des Femmes defendia o restabelecimento do divrcio e a criao de condies para a educao das meninas. La Fronde foi inteiramente produzido
por mulheres entre 1897 e 1903.
No correr do Segundo Imprio floresceram na Frana as revistas semanais
ilustradas, muitas delas baseadas em publicaes inglesas anteriores, como o
Penny Magazine ou o Illustrated London News. O LeJournal Illustr, por exemplo, era um semanrio ilustrado, fundado em 1864, com oito pginas em formato grande. Uma figura ocupava at duas pginas e outros tpicos eram vistos de Paris, algumas notcias europias, a coluna social e uma "conversa
teatral". Em 1864, um nmero inteiramente escrito por Alexandre Dumas e
Gustave Dor pde orgulhar-se de ter tido uma circulao de 250 mil exemplares.') Tais semanrios, custando apenas 10 centavos, vendidos em quiosques nas ruas, estavam se tornando parte integral da cultura urbana de massa.
Les Veilles des Cbaumires atendia mais especificamente o pblico leitor
feminino e prometia algo mais moral e inspirador do que suas concorrentes.
Custando apenas 5 centavos por nmero, oferecia romances como brinde aos
seus assinantes e, s vezes, trazia at trs folhetins. No desprezava, em todo
o caso, o potencial de atrao de grandes ilustraes melodramticas. O seriado Feodora, Ia Nihiliste foi iniciado, em 1879, com uma figura de pgina
inteira, na qual um czar com casaco de pele figurava, em posio de comando como um deus, acima das nuvens, com cetro e espada, acompanhado de
uma figura alada seminua segurando um crucifixo brilhante. Na parte inferior da ilustrao, uma personagem mascarada e empunhando um revlver
fumegante jazia trespassada por uma espada. Feodora no podia destruir um

12. OS NOVOS LEITORESNO SCULO XIX: MULHERES, CRIANAS, OPERRIOS

171

monarca que estava sob a proteo divina. Les Veilles des Cbaumires tinha pginas com duas colunas de texto, com poucos intervalos, com exceo dos ttulos de captulo. Somente no sculo XX as revistas femininas descobriram
a vantagem de quebrar o texto inserindo anncios ilustrados. Ao adotar tal
diagramao, passavam a oferecer uma leitura fragmentada, mais perfeitamente sintonizada com o ritmo de trabalho cheio de interrupes da moderna dona-de-casa.
Para os editores da poca, a leitora era acima de tudo uma consumidora
de romances. Eles ofereciam seriados como a Collection des meilleurs romans
franais ddis aux dames (Werdet, Paris) ou fico para te donne gentili (Stella,
Milo). Tais ttulos procuravam criar certa respeitabilidade,
na tentativa de
dar aos compradores, tanto homens quanto mulheres, a certeza de que o contedo das publicaes era adequado para olhos sensveis. Eles tentavam ganhar o monoplio sobre um setor definido do mercado, mas, ao mesmo tempo, incentivavam o crescimento de uma subcultura prpria do pblico leitor
feminino. Esse desenvolvimento por fim restringiu as vendas em vez de expandi-Ias, e tal poltica foi raras vezes adotada aps o perodo da Restaurao.
Entretanto, criar uma srie definida pelo pblico leitor e no por seu contedo temtico era um desenvolvimento novo no campo das publicaes.
Em sua correspondncia, Stendhal realava a importncia, para o romancista, do pblico feminino. A leitura de romances, afirmava ele, era a atividade favorita das mulheres francesas nas provncias:
so poucas as mulheres da provncia que no lem cinco ou seis volumes por ms;
muitas lem 15 ou vinte; e no se encontra uma cidadezinha que deixe de ter dois
ou trs gabinetes de leitura.'6

Enquanto afemme de chambre (camareira) lia autores como Paul de Kock


em livros de bolso, ainda segundo Stendhal, a mulher dos sales preferia o
romance mais respeitvel publicado in-oiravo, o qual aspirava a algum tipo
de mrito literrio.
Embora as mulheres no fossem as nicas leitoras de romances, elas eram
consideradas o principal alvo da fico romntica e popular. A feminizao
do pblico leitor de romances parecia confirmar os preconceitos dominantes
sobre o papel da mulher e sua inteligncia. Romances eram tidos como adequados para as mulheres por serem elas vistas como criaturas em que prevalecia a imaginao, com capacidade intelectual limitada, frvolas e ernotivas." O romance era a anttese da literatura prtica e instrutiva. Exigia pouco
do leitor e sua nica razo de ser era divertir pessoas com tempo sobrando.
Acima de tudo, o romance pertencia ao domnio da imaginao. Os jornais,
com reportagens sobre eventos pblicos, pertenciam geralmente ao domnio

172

IVARTYN LYONS

masculino; os romances, que tratavam da vida interior, eram parte da esfera


privada qual eram relegadas as mulheres burguesas do sculo XIX.
Isso representava certo perigo para o marido e para o pater familias burgus do sculo XIX: o romance poderia excitar as paixes e exaltar a imaginao feminina. Poderia incentivar expectativas romnticas que pareciam
pouco razoveis; poderia sugerir idias erticas que ameaavam a castidade e
a boa ordem. O romance do sculo XIX era, pois, associado com as (supostas) caractersticas femininas de irracionalidade e de vulnerabilidade emocional. No simples coincidncia que o adultrio feminino tenha se tornado
nessa poca o arqutipo de transgresso social descrito pela literatura, de
Emma Bovary a Anna Karenina e Effi Briest.
A ameaa que a fico representava para as meninas sensveis foi descrita
com emoo por uma leitora, mais tarde "redimida" de seus erros. Charlotte
Elizabeth Browne, filha de um pastor de Norwich, tinha apenas 7 anos de
idade quando inocentemente travou conhecimento com O mercador de Veneza.
"Sorvi um clice de txico sob cujo efeito meu crebro girou atordoado por
muitos anos", ela escreveu em 1841:
Eu me deleitava com o terrvel excitamento que o livro me trazia; pgina aps pgina o texto ficava gravado, sem esforo, em uma memria muito boa e na noite insone eu me banqueteava com os doces perniciosos assim entesourados na minha mente [ ... } A realidade se tornou inspida, quase odiosa para mim; a conversa, exceto
com literatos [ ...} um peso; passei a sentir forte desprezo por mulheres, crianas e
afazeres domsticos, me entrincheirando

por detrs de barreiras invisveis [... }

Quantas horas desperdiadas, quanto labor sem proveito, quanta maldade para com
as demais pessoas devo eu atribuir a esse livro traioeiro! Minha mente tornou-se
fraca, meu julgamento perverso, minha avaliao de pessoas e coisas totalmente falseada [...} Os pais no sabem o que esto fazendo quando, por vaidade, falta de cuidado ou excesso de tolerncia, incentivam em uma jovem menina o que chamado
de gosto pela poesia."

Como resultado dessa angustiante experincia, Charlotte advertiu severamente os pais para que protegessem os jovens contra as leituras perigosas.
O potencial de seduo do romance sentimental foi tratado ironicamente por Brisset nas cenas iniciais do seu Cabinet de Lecture, publicado em 1843.
A corcunda e barbuda madame Bien-Aim, encarregada do salo de leitura,
aconselha um escritor:
O senhor dispe, para satisfazer a gulodice de suas leitoras, de vises sedutoras de
sentimentos, de deliciosos torneios de frases, de castas libertinagens em pensamento, seguidas por torvelinhos arrebatadores da paixo, delrios frenticos e tiradas incendirias! 19

12. OS NOVOS LEITORESNO SCULO XIX MULHERES, CRIANAS, OPERRIOS

173

Na histria de Brisset, uma jovem grisette (operria das casas de costura)


pede, para ler depois do trabalho, um romance gtico, com castelos e masmorras, e com final feliz romntico, A seguir, uma parisiense casada e elegante, cansada de heronas castas e sentimentais, promete que mandar sua
empregada buscar algo mais forte, De pronto, o escritor decide seduzir tanto
a costureira quanto a rica parisienne. O romance, d-se a entender, por si s
um meio de seduo.
A leitura tinha um importante papel na sociabilidade feminina. Nos bares e cabars, os homens discutiam assuntos pblicos a partir de um jornal;
em contraste, a fico e os manuais prticos eram intercambiados exclusivamente por uma rede de mulheres. Em 1850, um escritor de Bordeaux comentou:
A sociedade est hoje dividida em duas grandes categorias: de um lado, os homens
que jogam e fumam; do outro, as mulheres e as jovens cuja vida se divide entre a
leitura de um romance e a msica.i"

Quando pessoas dos dois sexos estavam juntas numa mesma situao de
leitura, a mulher ficava freqentemente em posio de tutelada com relao
ao homem. Em algumas famlias catlicas, as mulheres eram proibidas de
ler o jornal. Mais freqentemente, o homem o lia em voz alta. Essa tarefa era,
por vezes, um sinal de superioridade e correspondia ao dever de selecionar
ou de censurar as matrias inadequadas,
Enquanto se supunha que o homem lesse as notcias polticas e de esporte, as mulheres tomavam para si as sees dos jornais dedicadas aos faits divers e aos seriados de fico. O territrio do jornal era, pois, dividido por temas, seguindo expectativas baseadas no sexo dos leitores. O roman-feuilleton,
ou romance em fascculos, era assunto da conversa de todos os dias entre as
mulheres leitoras, e muitas recortavam os episdios medida que eram publicados para col-Ios ou encadern-Ios. Os romances assim criados podiam
passar por muitas mos femininas. Como uma filha de sapateiro de Vaucluse,
nascida em 1900, explicou:
Eu recortava e encadernava

os fascculos do jornal. Passvamos esses fascculos de

uma mulher para outra, Na noite de sbado, os homens iam ao caf e as mulheres
vinham a nossa casa para jogar cartas. Sobretudo, trocvamos ento nossos fascculos, textos como Rocambole ou La porteuse de pain,"

Desse modo, mulheres que talvez nunca tivessem comprado um livro


improvisavam sua biblioteca de textos recortados, costurados e intensamente
compartilhados.
Os estudiosos de histria oral que entrevistaram mulheres acerca de seus
hbitos de leitura antes de 1914 familiarizaram-se
com algumas atitudes

174

MARTYN LYONS

bem comuns. A resposta feminina mais freqente entre mulheres, ao recordarem as leituras de sua vida, consistia em lamentar que nunca tinham
tido tempo para ler. Diziam sobre si prprias e suas mes: "Eu estava ocupada em demasia com minhas obrigaes" ou "Minha me nunca se sentava
sem ter o que fazer". Descascar batatas, bordar, fazer po e sabo eram tarefas que no deixavam tempo livre para a recreao, na lembrana de muitas
mulheres de classe operria. Recordavam ainda que, quando crianas, tinham
medo de castigo se fossem apanhadas lendo. Os afazeres domsticos vinham
em primeiro lugar, e admitir que liam equivalia a confessar que estavam negligenciando suas responsabilidades familiares de mulher. A imagem idealizada da boa dona-de-casa parecia incompatvel com a leitura.
Entretanto, como os estudiosos de histria oral tambm descobriram, as
mulheres da classe operria no deixavam de ler - revistas, fico, receitas,
moldes de costura -, mas elas insistem em no dar crdito a sua prpria cultura literria. As entrevistadas, com freqncia, descrevem sua leitura de fico como "lixo" ou "baboseira". A leitura era condenada como desperdcio
de tempo, que ofendia uma tica de trabalho bem exigente. Tais mulheres,
entrevistadas por Anne-Marie Thiesse na Frana e por Lyons e Taksa em
Sydney, renegavam sua prpria competncia cultural." Elas aceitavam as expectativas convencionais, que faziam das mulheres donas-de-casa intelectualmente inferiores e de pouca leitura. As que violavam esses padres estereotipados liam em segredo. A estas, os livros proporcionavam um prazer furtivo
(lesplaisirs drobs).
Uma jovem que lutou por sua independncia como leitora e como mulher foi Margaret Penn, autora da autobiografia Manchester fourteen miles.
Publicado pela primeira vez em 1947, o livro descreve a vida da autora perto da cidade de Manchester, no norte da Inglaterra, por volta de 1909.
Margaret (ou Hilda, como chamou a si prpria no livro) tinha pais analfabetos e metodistas devotados. Ela lia toda a correspondncia da famlia e a
Bblia em voz alta para seus pais. Como jovem adolescente, comeou a tomar emprestados pequenos romances da biblioteca cooperativa de sua localidade. Os pais, contudo, desaprovavam sua leitura exceto se fosse da Bblia
ou de livros da escola religiosa dominical. Ademais, queriam que lesse somente aos domingos.
Hilda, no entanto, persuadiu o proco anglicano da localidade a aprovar
os emprstimos que ela fazia junto biblioteca cooperativa. Ela leu Robinson
Crusoe e Tess 01the D'Ubervilles, o que chocou os seus pais do mesmo modo
que sua escolha do popular melodrama vitoriano East Lynne. Os pais, contudo, foram obrigados a aceitar o conselho do vigrio, mas a me analfabeta
continuou suspeitando de qualquer livro que Hilda no lesse em voz alta.
Hilda recusou-se a ir obedientemente trabalhar como domstica como que-

12. OS NOVOS

LEITORES NO

SCULO XIX MULHERES,

CRIANAS,

OPERRIOS

175

riam seus pais. Em vez disso, aos 13 anos, foi para Manchester, onde comeou a trabalhar como aprendiz de costureira. J enfrentara constantes tentativas de impedi-la de se entregar a "leituras ociosas". Foram grandes as suas
dificuldades, visto que os pais de incio s lhe permitiam leituras religiosas.
O seu crime era agravado pelo fato de ser menina, que no teria de pensar
em se educar ou tentar progredir. O pai de Hilda culpou a leitura por sua recusa em aceitar o destino. Provavelmente ele estava certo ao ver uma conexo entre os livros e a independncia de Hilda, mas a leitura era um sintoma
do desejo de libertao de Hilda, no a sua causa.
As mulheres da classe mdia ou mdia baixa raramente enfrentavam tais
obstculos como leitoras. Mesmo se no tivessem meios para comprar livros
regularmente, poderiam ser clientes das bibliotecas pblicas circulantes. Isso
era especialmente verdade nas cidades maiores. Nas populares bibliotecas
mantidas pela Socit Franklin, a partir do final do Segundo Imprio, as mulheres formavam uma pequena minoria de usurios nas provncias. Em Cette,
em 1872,94% dos leitores da biblioteca eram homens; em Pau, 80%; e em
Rouen, no ano de 1865,88%. Por outro lado, nas bibliotecas circulantes dos
arrondissements de Paris, nas dcadas de 1880 e 1890, havia uma substancial
proporo de mulheres entre os usurios. Somavam aproximadamente

a me-

tade dos leitores no primeiro e oitavo arrondissements (Louvre e Faubourg


Saint-Honor) e um tero dos usurios em Batignolles." Mulheres que no
trabalhavam, descritas pelos bibliotecrios como propritaires (proprietrias)
ou rentires (vivendo de rendas), engrossavam a demanda por romances e leituras recreativas nas bibliotecas circulantes ao final do sculo XIX.
Como nunca antes, a figura da mulher leitora demandava reconhecimento por parte de romancistas, editores, bibliotecrios e pais dispostos a desencorajar a perda de tempo ou proteger suas filhas dos caprichos da imaginao
ou da estimulao ertica. Tal figura apareceu cada vez mais freqentemente
nas representaes literrias e pictricas da leitura.
A leitora foi tema recorrente para pintores do sculo XIX, como Manet,
Daumier, Whistler e Fantin-Latour. As leitoras de Fantin-Latour lem ss e
em paz, completamente absortas em seus livros. Nas pinturas em que Whistler
trata da leitura quase sempre representando figuras femininas, os livros nunca so to absorventes quanto a revista de capa rosada o para a leitora na
pintura Portrait de Victoria Dubourg (1873), de Fantin-Latour. Whistler pintou sua meia-irm lendo noite, com uma lmpada e uma xcara de caf ao
lado. Esse era um retrato da leitura moderna que se inseria em um cenrio
burgus (Lendo luz da lmpada, 1858). De modo geral, no entanto, as leitoras de Whistler esto reclinadas em poses lnguidas, como sua mulher, deitada na cama com um livro no colo, na pintura A siesta.

176

MARTYN lYONS

Manet tendia a distinguir com muita clareza entre os hbitos de leitura


dos homens e os das mulheres. Em seu Liseur (O leitor), de 1861, o artista
Joseph Gall representado no estilo de um auto-retrato de Tintoretto, em
profunda meditao sobre um volume grande e pesado. uma figura paternal e de barbas, engajada em uma leitura sria e erudita.
J em La lecture de l'Illustr (A leitura do Ilustr), de 1879, Manet apresentava uma viso diferente e moderna da leitora. Uma jovem, vestida elegantemente, aparece sentada do lado de fora de um caf, enquanto distraidamente folheia as pginas de uma revista ilustrada. Ela est lendo s, sem
concentrao e apenas para distrair-se, seus olhos e ateno vagando pela cena de rua que tem diante de si. Ao mesmo tempo, essa figura est prxima
de um esteretipo de leitora bastante difundido, que a condena a ser uma
eterna consumidora de material de leitura leve, trivial e romntico.
O realista Bonvin pintava camponesas, freiras e criadas silenciosamente
curvadas sobre grandes volumes ilustrados. Seus modelos com freqncia haviam interrompido o trabalho para ler, visto estarem ainda com aventais e gorros brancos ou terem arregaado propositalmente as mangas das blusas Femme lisant (Mulher lendo), 1861; La lecture (A leitura), 1852. A inspirao
dos grandes mestres holandeses est clara nas texturas grosseiras das roupas
pintadas por Bonvin e no uso que faz da luz e da sombra. Sua arte, entretanto,
tinha um carter de reportagem. Com freqncia, pintou seus leitores da classe operria de costas, como se estivesse espreitando por cima de seus ombros
sem perturbar sua bvia concentrao. Pintou como um observador que captura parcela da vida popular. Suas figuras femininas so leitoras que se escondem
- a empregada lendo as cartas de seu patro no poderia agir de outro modo,
La servante indiscreie (A empregada indiscreta), 187l. Elas encontram na leitura
uma trgua de seu trabalho. Esto lendo ss e quase sempre so figuras femininas.
Apesar de Fantin-Latour muitas vezes representar o ato de ler como algo
que ocorre num grupo feminino em lares burgueses, a imagem da leitora, na
pintura, era cada vez mais a de pessoa solitria. Em contraposio, a leitura
em voz alta era mais comum nos grupos masculinos do caf ou da oficina. As
mulheres leitoras do sculo XIX podem ser associadas ao desenvolvimento
da leitura individual e silenciosa, algo que relegava a leitura em voz alta para um mundo que estava em vias de desaparecer. Qui a leitora representasse at mais do que isso: uma pioneira dos modernos conceitos de privacidade
e intimidade.

A CRIANA

LEITORA: DO EXERCCIO ESCOLAR AO PRAZER DE LER

A expanso da educao primria na Europa do sculo XIX estimulou o


crescimento de outro setor importante do pblico leitor: as crianas. Por

12. OS NOVOS lEITORES NO SCULO XIX MULHERES, CRIANAS, OPERARIOS

177

grande parte do sculo, no entanto, a infra-estrutura escolar permaneceu rudimentar. Na Frana, a Lei Guizot de 1833 apontava um rumo, mas no provocou uma transformao imediata da educao primria, Foi preciso aguardar as reformas de Ferry, nos anos 1880 na Frana, e a Lei de Educao de
1870, na Inglaterra e Pas de Gales, para que a instruo primria se tornasse, em algum sentido, universal. Tais desenvolvimentos tiveram importantes
repercusses para a leitura e o movimento editorial. Passaram a florescer revistas infantis e outros escritos para crianas, voltados para as preocupaes
pedaggicas das famlias de boa cultura. A demanda de textos escolares comeou a ocupar uma fatia maior do mercado de livros, ajudando a fazer a fortuna de editores como Hachette.
Na Frana, a educao primria gratuita e universal s existiu aps os
anos 1880. As reformas do ensino de Bonaparte foram direcionadas sobretudo para a educao secundria e, em decorrncia, tiveram pouco impacto fora das fileiras da burguesia. A Lei Guizot de 1833 lanou o projeto de uma
escola primria em cada municipalidade
na Frana, mas foi preciso esperar
algum tempo para que esse objetivo fosse alcanado. O nmero de escolas
primrias certamente aumentou depois de 1833, mas esse aumento j se observava em resposta a uma demanda existente na dcada de 1820.
Montar a escola era somente o primeiro passo; a dificuldade maior era
convencer os habitantes da localidade a freqentar as aulas. Em 1836, apenas 8% das crianas da regio de Dordogne iam ao colgio; em 1863, o nmero de matriculados em Vienne no passava de 6%.24 Mesmo nas localidades rurais, em que existisse escola primria, os alunos no compareciam na
poca da colheita. Levantamento feito em 1863 revelou que quase um quarto das crianas francesas, entre 9 e 13 anos de idade, nunca havia ido ao colgio e que um tero das restantes havia freqentado as aulas por apenas seis
meses naquele ano." Nem preciso explicitar que tais nmeros se referiam
apenas escolarizao dos meninos.
O equipamento das escolas era rudimentar, com freqncia sem mesas ou
livros. Por vezes, nem mesmo existia sala de aula. Os inspetores de Guizot
descobriram, por exemplo, que a escola em Lons-le-Saunier tambm funcionava como depsito de armas e salo pblico de dana." Em outros lugares, o
professor lecionava em sua prpria casa, onde podia mandar que os alunos recitassem o catecismo enquanto preparava seu jantar. Muitas escolas eram midas, mal-iluminadas e pouco arejadas. Em Meuse, o inspetor ficou chocado ao
constatar que a esposa do professor acabara de dar luz na sala de aula.
Os professores dependiam das taxas que cobravam dos pais, arrecadao
que estava longe de ser tarefa simples. Alguns eram pagos em comida, outros
se viam obrigados a ter outro emprego como o de coveiro ou regente de coro.
A falta de pessoal qualificado representava fardo intolervel para as escolas ur-

178

MARTYN lYONS

banas. Na cidade de Montpellier, em 1833, havia entre cem e 220 alunos por
sala de aula. 27 Diante de tal quadro de superlotao, o sistema de ensino mtuo era bastante difundido. O aluno mais velho, supostamente melhor, era indicado como monitor e se encarregava da instruo de seus colegas.
Na Inglaterra, assim como na Frana, as oportunidades educacionais para as crianas de origem operria foram escassas e pouco confiveis por quase
todo o sculo XIX. Somente com as Leis de Educao de 1870, 1876 e 1880
passou a ser obrigatrio freqentar a escola, pelo menos at os 10 anos de
idade. Mesmo at 1880, a deciso de multar os pais recalcitrantes era deixada ao arbtrio das autoridades locais. A idade normal para ser iniciado como
aprendiz era 14 anos, mas isso exigia um pagamento inicial com o qual nem
todos podiam arcar. Muitas crianas haviam abandonado a escola bem antes
dessa idade. Tinham comeado a trabalhar como moleques-de-recado ou como pees de fazenda assim que possvel, isto , a qualquer momento depois
de seu oitavo aniversrio. A educao de uma criana da classe operria sempre vinha em segundo lugar frente s necessidades da economia familiar.
Tom Mann, futuro lder trabalhista e sindicalista, viveu as situaes familiares tradicionais nas comunidades de mineiros de carvo. Em 1865, aos
9 anos, comeou a trabalhar na fazenda de uma empresa mineradora, tendo
tido apenas trs anos de instruo formal. A me havia morrido e o pai era
escriturrio da mina de carvo. A sobrevivncia da famlia dependia de sacrificar os seus anos escolares.
Nas reas rurais, as tarefas sazonais transformavam a escola em atividade
intermitente. Mesmo em poca to tardia como 1898, o inspetor de sua majestade De Sausmarez observava que:
Alm da colheita usual, as crianas eram utilizadas para desenterrar batatas, pegar
ervilhas, recolher lpulo, amoras e nozes, alm de colher frutas e bulbos de plantas
ornamentais. Quando um garoro pode ganhar 10 xelins em uma semana colhendo
amoras, no motivo de surpresa que seus pais o considerem mais proveitosamente
ocupado do que se ficasse pelejando com anlise sinttica. '8

No norte da Inglaterra, onde eram mais altos os salrios agrcolas, o problema no era to grave.
O exemplo ingls mostra que os alunos do sistema de monitores aprendiam a ler seguindo uma disciplina rgida e sob estrita superviso religiosa.
As escolas de Lancaster, patrocinadas pelos no-conformistas (dissenters) e
mantidas pela Sociedade de Escolas Britnicas e Estrangeiras (Brirish and
Foreign School Society), foram superadas pelas escolas anglicanas que utilizavam um sistema similar, o de Bell. Em ambos os casos, os professores recebiam apenas treinamento superficial, mas lhes era confiada a instruo dos
seus melhores pupilos ou monitores, os quais respondiam pelas aulas. Tais

~---

179

12. OS NOVOS LEITORESNO SCULO XIX MULHERES, CRIANAS, OPERRIOS

monitores,

muitas vezes com menos de 13 anos, poderiam ser responsveis

por 10 a 20 alunos, dando-lhes tarefas e mantendo a disciplina. Nas escolas


de Lancaster, os alunos tinham um nmero e marchavam at suas carteiras
em estilo militar, Em 1846, foi inaugurado

um sistema de treinamento

de

professores que comeou a suplantar o sistema dos monitores.


Os principiantes comeavam a ler e a escrever em uma bandeja com areia
antes de passar s lousas. Para evitar o gasto com livros, as crianas aprendiam a ler com cartes. Em grandes grupos, mandava-se que cantassem as
slabas, palavras e frases "como se fossem poesia", de acordo com a lembrana de um estudante;" As crianas gastavam horas copiando letras e palavras
para aperfeioar a caligrafia. Os professores eram especialmente

bem treina-

dos em sintaxe e etimologia. Nunca se solicitava s crianas que redigissem


qualquer coisa original. Como aprendiam
uma, nos cartes, o aprendizado

a reconhecer as palavras, uma a

da leitura acontecia sem que jamais tives-

sem tocado em um livro. Nas aulas de leitura, insistia-se


mecnica de alguns poucos textos -

na memorizao

os mesmos que os inspetores mais tar-

de usariam para avaliar a capacidade de ler das crianas. A leitura, portanto,


exigia pacincia severa e repetio sem fim de exerccios.
A maior parte das crianas deve ter considerado tudo isso como uma experincia muito penosa. Assim tambm pensaram reformadores como Mathew
Arnold, que mais tarde fez campanha em favor de uma forma mais "humana" de ensino.
"A leitura a chave para o tesouro dos escritos sagrados", anunciou um
proco de Oxfordshire

em 1812, antes de insistir que o ensino da escrita e

da aritmtica poderiam estimular as expectativas de carreira de forma perigosa entre os pobres das reas rurais.'? Nas escolas onde se utilizavam monitores, at mesmo a aritmtica era ensinada em contexto religioso. Em 1838,
a Sociedade Central para a Educao recomendou exemplos matemticos nos
seguintes moldes:
Os apstolos eram 12; 12 os patriarcas; e 4 os evangelistas. Multiplicar o nmero de
apstolos pelo de patriarcas e dividir pelo de evangelisras."

O ensino da leitura para os jovens tinha de ser compatvel com a ortodoxia religiosa e o permanente
T. B. Macaulay, em 1847,

esforo de inculcar a subordinao social. Para

o estadista talvez veja, e trema ao ver, a populao rural crescendo com to pouca civilizao, com to pouca luz como os habitantes da Nova Guin, com o que existe a
cada momento o risco de uma rebelio nos campos."

180

MAR1YN lYONS

Nas escolas inglesas das aldeias, meninas de 7 anos recebiam basto nadas
por terem deixado de fazer mesura para a mulher do juiz de paz ou do proco." As escolas com monitores, desse modo, objerivavarn a alfabetizao em
massa combinada com o tipo de obedincia e disciplina do trabalho necessria para a sociedade capitalista do sculo XIX.
No tiveram necessariamente xito. Nas reas operrias do leste de
Londres, as escolas dominicais eram mais populares que os colgios que usavam monitores, por serem mais baratas, terem jeito familiar e estarem bem
integradas no bairro. O mesmo era vlido para as "escolas de senhoras", onde
os rudimentos de leitura e de escrita eram informalmente ensinados nas casas de senhoras locais, com freqncia acusadas pelas autoridades de no serem nada mais do que babs de crianas. Nessas "escolas de senhoras" a instruo religiosa praticamente
inexistia. Apesar dos esforos das escolas
monitoriais londrinas, a freqncia do colgio de Bethnal Green, no incio
da dcada de 1820, era de apenas 21 % de sua capacidade. Alm disso, em
1812, 20% dos pobres de Spitalfields confessavam no ter qualquer crena
religiosa e quase metade deles no possua uma Bblia.34
O aprendizado da escrita e da leitura a partir da Bblia era prtica comum
nos pases protestantes do sculo XIX. No entanto, havia uma demanda crescente de bibliografia pedaggica leiga, que os editores se apressaram em satisfazer. Na Frana, os textos padro recomendados para crianas ainda eram
de autores dos sculos XVII e XVIII. O mercado educativo, por exemplo, ajuda a explicar a posio das Fbulas de La Fontaine no topo da lista de livros
mais vendidos, pelo menos na primeira metade do sculo XIX. Entre 1816 e
1850, a Bibliographie de France registra 240 edies de La Fontaine e provavelmente perto de 750 mil exemplares foram publicados nesse perodo."
Robinson Crusoe gozou de popularidade universal e foi editado em vrias
verses adaptadas s necessidades de crianas de diversas idades. O mesmo
ocorreu com a Histoire naturelle (Histria natural), de Buffon, que saiu publicada como Le petit Buffon (O pequeno Buffon), e o Buffon des enfants (Buffon
das crianas). O Voyage du jeune Anacharsis en Grce (Viagem do jovem Anacharsis
pela Grcia), do abade Barthlemy, um dos livros mais vendidos, teve sua primeira edio em 1788, e era um guia para o jovem estudante sobre a civilizao da Grcia antiga. O autor, historiador da Antiguidade e conhecedor de
lnguas clssicas, tinha conhecido o crtico de arte Winckelmann e era um perito numismata. A viagem imaginria de Anacharsis servia de fio condutor
para a discusso sobre arte, religio e cincia gregas no perodo de Felipe da
Macednia. No decorrer da jornada pelas ilhas, o heri conversa com filsofos
e observa uma grande variedade de instituies gregas. Desse livro apareceram numerosas edies resumidas e ele foi especialmente popular na dcada
de 1820.

12. OS NOVOS LEITORESNO SCULO XIX: MULHERES. CRIANAS. OPERRIOS

181

A emergncia de uma florescente indstria de literatura infantil foi parte do processo que Philippe Aris denominou "a inveno da infncia" - a
definio da infncia e adolescncia como etapas distintas da vida, com problemas e necessidades especficas. Na primeira parte do sculo XIX, contudo, as necessidades prprias do leitor infantil eram reconhecidas apenas para
o objetivo de impor um cdigo moral estritamente convencional. Em conseqncia, grande parte da literatura infantil do incio daquele sculo era rigorosamente didtica.
La morale en action (A moral em ao), de Berenger, por exemplo, teve oitenta edies listadas pela Bibliographie de France para o perodo 1816-1860 e
foi reeditada regularmente por todo o sculo. A edio que dele fez o editor
Caron em Amiens passou por 137 reimpresses entre 1810 e 1899. A obra,
adotada nas escolas secundrias, tinha como subttulo Faits memorables et anecdotes instructives (Fatos memorveis e histrias instrutivas) e consistia em compilao de contos morais curtos, em geral envolvendo crianas pequenas.
As histrias se passavam em localidades exticas para atrair as jovens
imaginaes e tinham todas um final feliz e moralizante. Preconizavam basicamente uma moralidade leiga, com nfase na bondade para com os animais,
a coragem, a honestidade e a fidelidade. Pregavam contra a avareza e o jogo,
e, como a maioria dos livros para crianas, davam nfase solidariedade familiar. Muitos contos de La morale en action diziam respeito a comerciantes
ricos e elogiavam a urilidade do comrcio ao mesmo tempo que condenavam
a riqueza ostenrarria e a ascenso social conseguida a qualquer preo. Esse
livro transpunha para o cenrio burgus uma mensagem tradicional, em que
o catolicismo tinha papel no bvio.
Certas formas de literatura infantil tambm comearam a prosperar e a
se desenvolver, estimulando o desejo dos jovens por fantasia e magia, e entre
essa formas estavam os crescentemente populares contos de fadas. Os contos
de fadas penetram por um processo constante de transformao por parte de
autores e editores, na medida em que eram reescritos, editados, cortados ou
reinventados para atender a leitores de idades e padres morais diferentes.
Os contos de fadas so textos sem texto, porque sempre foram parte de um
complexo intercmbio entre a alta literatura e uma antiga tradio oral. No
apenas so textos sem texto, mas quase constituem escritos sem auror: as histrias so conhecidas de todos, mas cada verso diferente das demais. As
histrias folclricas de origem camponesa do passado foram, em toda parte,
rebatizadas como "contos de fadas" pelos romnticos do sculo XIX, alterao que apontava para sua importncia como literatura destinada exclusivamente aos jovens. Como muitos outros aspectos da cultura folclrica tradicional, os COntos de fadas foram "infanrilizados".
Nas suas preferncias de
leitura, as crianas estavam se tornando os camponeses do sculo XX.

182

MARTYN LYONS

Os contos de Perrault haviam sido inspirados tanto em textos eruditos


quanto na tradio oral, mas foram reformulados para sublinhar a moral contempornea e encaixar-se nos padres da biensance. As histrias foram higienizadas, retirando-se casos de conduta inconveniente, rudeza ou sexualidade
explcita, para atender s exigncias da polida sociedade do sculo XVII. Esse
processo de transformao dos textos continuou.
As casas editoras adotaram para uso das crianas no sculo XIX os contos de fadas que haviam herdado do passado. A segunda parte de La Belle au
Bois Dormant(A
Bela Adormecida), que trata da ogra, foi muitas vezes suprimida no final do sculo; com isso, o casamento do prncipe com a Bela
Adormecida ficava sendo o final da histria.
Chapeuzinho Vermelho, para dar outro exemplo, sempre havia sido problema para os moralistas. Podia ser interpretada como uma histria que recomenda cautela, alis, os analistas freudianos modernos a vem como um aviso para que as jovens se previnam contra as tentaes erticas propostas pelos
predadores sexuais que agem como lobos. Era, em todo caso, o nico dos contos de Perrault sem final feliz. No sculo XVII, as editoras populares j tinham alterado o fim da histria de modo a punir o lobo. Surgiram muitas
variaes para o final de contos de fadas como esse, inclusive o aparecimento
do lenhador amigvel e paternal preferido pelos irmos Grimm. Desse modo, as histrias de Perrault sobreviveram, mas nem sempre na forma original
que lhes dera o autor. Verses orais independentes coexistiram com os textos
do sculo XIX dos mesmos contos. Nas verses orais de Chapeuzinho Vermelho,
coletadas pelos folcloristas dos sculos XIX e XX, apenas 7 dentre 35 variantes tinham final feliz.36As verses de Perrault apareceram muito mais freqentemenre nos contos orais depois que ele foi escolhido como texto para
uso na escola primria na Frana, em 1888. Mais uma vez, o COntOde fadas
literrio, originariamente inspirado na tradio folclrica oral, passava a influenciar e a contaminar o que restava de tal cultura.
Os irmos Grimm, cuja primeira coleo de contos foi publicada em
1812, tambm alegavam inspirar-se na tradio oral e camponesa. Buscavam
atender ao desejo romntico da poca de dar Alemanha uma cultura folclrica nica e uma mesma literatura nacional. Na prtica, contudo, suas fontes
no eram camponesas na origem, nem exclusivamente germnicas: eram constitudas de seu crculo de amigos mais prximos e parentes em Hesse, muitos dos quais descendentes de huguenotes franceses que conheciam bem os
COntOSde Perrault.
O efeito do trabalho dos irmos Grimm nesse corpus de literatura infantil foi o de suavizar o tema do conflito entre as crianas e seus pais. Eles no
podiam aceitar a expulso de Hansel e Gretel de seu lar por ambos os progenitores. Ocorreu assim a inveno de um pai compreensivo e, na quarta edi-

12. OS NOVOS LEITORESNO SCULO XIX MULHERES. CRIANAS, OPERRIOS

183

o de seus contos que data de 1840, a me virou madrasta. Tais alteraes


fizeram com que nenhum dos progenitores naturais figurasse como maldoso
na histria.
Os contos que sugeriam que o crime compensa, como o Maftre Chat (Gato
de Botas), foram omitidos de sua antologia. Eles introduziram mais clichs
de histrias de fadas, caadores simpticos, lindas princesas e as prprias fadas, povoando um mundo aucarado e previsvel. Ao mesmo tempo, intensificou-se a brutalidade contra os viles nas histrias. Rumplestilrskin
encontrou assim uma morte violenta, em vez de fugir voando em uma colher. Desse
modo, os Grimms reforavam a mensagem moral e os valores da famlia.
Ademais, inseriram diversas referncias religiosas. Hansel e Gretel, na verso dos Grimms, no contam apenas com sua prpria esperteza para escapar
dos perigos que os cercavam: tambm pedem ajuda a Deus. Na quinta edio dos contos, de 1843, a ttulo de reforo, a malvada bruxa era descrita como "sem Deus"."
Os Grimms foram exaltados como os inventores de um monumento literrio nacional. Haviam adaptado para as crianas, com xito, as tradies
que herdaram e descobriram. Ao mesmo tempo, os Grimms se adaptavam,
reformulando suas histrias a cada nova edio. A literatura de contos de fadas, do mesmo modo que a cultura popular em que estivera encaixada, nunca foi fixa ou esttica. Era um corpo de textos dinmico, sempre aberto assimilao e contaminao em funo de novos editores, de novas modas e
das necessidades percebidas nos novos pblicos.
Os progressos na litografia permitiram um alcance e inventividade sem
precedentes para os editores de abecedrios estudados por Segolene Le Men."
Esses manuais de primeira leitura destinavam-se essencialmente ao consumo
domstico; sua principal ilustrao mostrava uma cena idealizada, em que
crianas se renem nos joelhos da me para estudar o -b-c, Apesar de tal
propaganda dos editores, o aprendizado da leitura cada vez mais ocorria na
sala de aula, e no em casa.
A tcnica pedaggica das cartilhas ilustradas era normalmente linear. Em
outras palavras, a criana comeava com a letra A e, seguindo a ordem alfabtica, passava por uma srie de exemplos at a letra Z. Do mesmo modo que
nas escolas, ela aprendia em primeiro lugar a forma de cada letra, aprendia a
acompanhar as slabas e finalmente reconhecia palavras inteiras. As belas ilustraes podiam ser usadas para recapitular cada lio e testar o aluno sobre o
que tinha aprendido. As imagens, em outras palavras, tinham papel importante no processo de memorizao. Por vezes, a imagem acompanhava um texto, mas permanecia separada dele. Em outras ocasies, foram adotadas tcnicas visuais mais inventivas. Por exemplo, o texto era sobreposto ilustrao
ou, talvez, as palavras eram transformadas em imagem. Para encantar a crian-

184

MARTYN lYONS

a ainda mais, cada letra recebia forma humana, danando, contorcendo-se ou


tomando o seu lugar em um alfabeto animado e antropomrfico.
Visando aos alunos mais velhos, surgiu uma imprensa especificamente
destinada s crianas. Em 1857, a Hachette lanou La Semaine des Enfants (A
Semana das Crianas), que custava apenas 10 centavos por um nmero com
8 pginas, e inclua os romances da condessa de Sgur em seriado. Hetzel,
em 1864, criou Le Magasin d'ducation et de Rcration (Revista da Educao
e da Recreao), com 32 pginas ao preo de 15 centavos, que traria mais tarde muitos romances de Jlio Verne.
Le Magasin d'ducation et de Rcration foi publicado duas vezes por ms
entre 1864 e 1915. Seus autores tentaram permanecer neutros em matria
de poltica ou de religio, mas a solidariedade familiar e o subjacente patriotismo francs eram temas constantes. Esse peridico atendia ao pblico burgus, que provou ser muito receptivo s frmulas de autores como Jlio Verne
- sua f na cincia, seus heris basicamente modelos anglo-saxnicos de autocontrole e de disciplina. O tom da revista era leigo e republicano, mas permanecia socialmente conservador.
Para Hetzel, Le Magasin d'ducation et de Rcration tinha a dupla responsabilidade de divertir e instruir. A prpria capa anunciava essa dupla inteno. A criana gorducha da ilustrao, de culos e com esptula, j tem cara
de leitor adulto. Isso deveria ser literatura sria, mas, ao mesmo tempo, literatura para crianas. O prprio Hetzel promovia as histrias de Jlio Verne
como trabalhos com objetivos cientficos srios e argumentava

que eles de-

monstravam a capacidade da cincia e da energia humana para superar toda


adversidade.

Sua publicidade

visava idealmente

famlia como um todo,

imaginando Ia lecture en communfaite au coin du feu (a leitura em conjunto feita perto da lareira)." Mesmo assim, o discurso sobre Verne enfatizava o seu
valor pedaggico e incentivava uma leitura cientfica e positivista dos Voyages
extraordinaires.
Nem o prprio Verne nem seus ilustradores corresponderam plenamente
a tais sentimentos. O autor abordou temas cientficos de maneira tpica em
geologia, astronomia e explorao, mas, simultaneamente,

ele inventou um

novo tipo de romance de aventura para adolescentes. Nos romances de Verne


existia potencialmente

uma dicotomia de objetivos, na qual o esprito de fan-

tasia e aventura lutava por transcender os fins cientficos e pedaggicos.


Segundo Isabelle Jan, tal fato criou o profundo mal-entendido que estava no
cerne do relacionamento entre Verne e seu editor Herzel."
Tal contraste torna-se muito mais plausvel se levarmos em conta os ilustradores do Magasin d'ducation et de Rcration, juntamente com o editor e o
autor. As gravuras feitas por Bennett e Riou para as histrias de Verne eram

12. OS NOVOS LEITORESNO SCULO XIX MULHERES, CRIANAS, OPERRIOS

185

parte integrante da revista e dos romances que iam saindo. Elas realam a
ao da trama e tudo que h de fantstico nas pormenorizadas descries de
fenmenos naturais feitas pelo autor. A composio com freqncia tem como centro um ncleo de luz forte no primeiro plano, mas so gravuras com
grande profundidade, o que conduzia o leitor ainda mais para um mundo de
mistrio. Sublinham o movimento e a aventura, e sua razo de ser imaginativa em vez de educacional. Riou explorava os naufrgios, tempestades e
turbilhes da imaginao de Verne, sem transformar tais elementos em lio
de geografia. As ilustraes de Riou tendiam a sugerir no o domnio das
foras da natureza pelo homem, mas a fragilidade humana diante de poderosas foras naturais. Talvez isso servisse para realar ainda mais o sangue-frio
do heri em Verne. De qualquer modo, suas ilustraes ofereciam aos adolescentes uma interpretao diferente da encontrada na publicidade de Hetzel.
Enquanto Riou convidava o jovem leitor a imaginar a fico de Verne como
simples aventura, Hetzel sugeria uma viso diferente e mais utilitria por
parte dos adultos, que, afinal de contas, pagavam as assinaturas da revista.

AS CLASSES OPERRIAS: LEITURAS IMPOSTAS, LEITURAS SECRETAS


Os novos leitores do sculo XIX tambm incluam a classe mdia baixa,
artesos ambiciosos e funcionrios de escritrio que engrossavam em toda
parte a clientela das bibliotecas circulantes. Tais instituies eram especialmente desenvolvidas na Inglaterra. Uma lei de 1850 deu o direito s municipalidades de impor um penny de imposto local para financiar a instalao
de bibliotecas. Isso permitiu que a Gr-Bretanha tivesse um sistema de bibliotecas pblicas descentralizadas sem equivalente em outros pases e, por
volta de 1908, existiam 553 instituies municipais desse tipo em seu territrio. Em 1902, Leeds, com uma populao de 400 mil habitantes, orgulhava-se de ter uma biblioteca central, com 14 filiais, abertas durante todo o
dia, com salas de emprstimo e de jornais. Esse rpido desenvolvimento das
bibliotecas pblicas era resultado de uma densa urbanizao e de um grau
de descentralizao administrativa sem igual no continente europeu."
As bibliotecas pblicas circulantes tinham um objetivo filantrpico e
outro poltico. Como as escolas das fbricas, eram um instrumento de controle social, concebidas para incorporar uma elite operria bem-comportada
ao sistema de valores das classes governantes. Charles Dickens, na inaugurao da biblioteca de Manchester, em 1852, via nessas instituies uma garantia da harmonia social. Dickens esperava ouvir do trabalhador, na
slida e nervosa linguagem com que muitas vezes ouvi tais homens extravasar os sentimentos do peito, como ele sabe que os livros aqui guardados para seu proveito iro

186

MARTYN lYONS

alegr-Io nas lutas e fadigas de sua vida; aumentar seu auto-respeito; ensinar-lhe que
capital e trabalho no se opem, mas dependem um do outro e se apiam mutuamente [aplausos e gritos de apoiado}; permitiro que ele reduza a p o preconceito que
cega, as falsidades corruptas e tudo o mais que no seja a verdade [aplausosj:"

USURIOS

DAS BIBLIOTECAS

PARISIENSES,

POPULARES

POR PROFISSO,

1885-1894

3 847 usurios recenseados


Pessoas que viviam de renda, proprietrios
e mulheres "sem profisso"
Comerciantes, fabricantes e negociantes

24%
.4,5%

Profissionais liberais, professores e estudantes

12%

Empregados de escritrio, balconistas

31 %

Zeladores

5%

Operrios

13,25%

Militares

8%

Artistas
Fonte:

LYONS,

2,25%
Martyn, Le triompbe du livre, p. 187.

Como bem sabia o prprio Dickens, havia muita resistncia dos leitores
contra as tentativas das bibliotecas de fornecer literatura moralista ou edificante. Em vez de atrair leitores das classes trabalhadoras, as bibliotecas circulantes na Inglaterra e na Frana atendiam mais s mulheres, aos estudantes e funcionrios de escritrio. Esses novos leitores solicitavam de forma
esmagadora literatura para sua diverso, deixando de lado manuais prticos e
obras instrutivas.
Havia, contudo, grande demanda por educao continuada de adultos,
apesar de que muitos operrios na Frana rejeitavam uma cultura que s pretendia oferecer-lhes histria religiosa e mitologia antiga. Em 1862, um grupo de trabalhadores do bronze, regressando da Mostra de Londres, reclamaram que as artes dependiam de forma excessiva de temas alegricos ou
mitolgicos e das intrigas de amor de deuses e heris, que "fazem referncia
quase sempre s astcia, fora, e isso quando no so epicamente incesruosos"." A histria ptria francesa, eles asseguravam, era melhor rea para
encontrar temas que iriam estimular o desenvolvimento intelectual do francs comum.
Reformadores da leitura de classe mdia continuaram a recomendar os
clssicos para os leitores da classe operria. Quando Agricol Perdiguier compilou sua lista de livros bsicos para uma biblioteca de trabalhadores em

12. OS NOVOS LEITORESNO SCULO XIX: MULHERES, CRIANAS, OPERRIOS

187

1857, muitas de suas indicaes refletiam esta preferncia." Sua lista inclua
Homero e Virglio, a Bblia, Fnelon, Corneille, Moliere, Racine e La
Fonraine. Essa seleo teria agradado aos reformadores liberais das bibliotecas da Socit Franklin. Perdiguier, contudo, deu um passo adiante ao recomendar um pouco de histria da Revoluo Francesa, o Mysteres de Paris, de
Eugne Sue, Notre-Dame de Paris, de Vicror Hugo, e Le Compagnon du Tour de
France, de George Sand.
O leitor popular, muitas vezes paternalisticamente descrito como le grand
enfant (o menino grande), tinha opinies prprias. Um litgrafo, Girard, estabeleceu uma bibliotbqae populaire no terceiro arrondissement de Paris e tentou escapar enquanto pde da superviso municipal. Em Le Creusont, um
operrio de 28 anos, Dumay, em 1869, estabeleceu uma bibliotbiqee dmocratique, a qual se mobilizou em apoio a um candidato republicano nas eleies
daquele ano e em favor do voto pelo "no" no plebiscito de 1870,45Na cidade industrial de St. rienne, em 1866, tinham sido formadas duas bibliotecas populares que os notables da cidade e a elite religiosa tentaram submeter
ao seu controle." A seleo de obras dos trabalhadores chocava por incluir
Voltaire e Rousseau, alm de GeorgeSand e Eugne Sue, acusados de atacar
a instituio do casamento e de justificar o suicdio e o adultrio. Rabelais
era considerado um autor perigoso, do mesmo modo que Michelet por causa
de La Sorcire, Renan pela Vie deJesus, e Lamennais pelas Paroles d'un croyant,
Enfantin, Louis Blanc, Fourier e Proudhon estavam includos nessas bibliotecas de trabalhadores, a indicar que os leitores operrios se esforavam por
formar uma cultura literria prpria, livre do controle da burguesia, do catolicismo ou da burocracia.
A reduo gradual da jornada de trabalho permitiu maiores oportunidades para a leitura nas classes operrias. Na Inglaterra, as 14 horas de trabalho dirio eram comuns no incio do sculo XIX, mas, por volta de 1847, a
indstria txtil tinha conquistado a jornada de dez horas, Nos anos 1870, os
arresos de Londres normalmente trabalhavam 54 horas por semana, Na
Alemanha, por outro lado, a reduo da jornada para 12 horas foi conseguida muito vagarosamente aps 1870. Em 1891, a legislao estabelecia que a
jornada mxima de trabalho para as mulheres alems no excederia 11 horas,
Nas vsperas da Primeira Guerra Mundial, o Departamento de Estatsticas
do Reich calculou que, de 1,25 milho de operrios com as condies de trabalho regulamentadas, 96% trabalhavam menos de dez horas por dia, embora apenas 38% tivessem jornada inferior a nove horas." Nas usinas de ferro e
ao, ainda estava em vigor um sistema de dois turnos, que demandava jornada de trabalho de 12 horas,
Essas condies explicam por que o lazer era encarado sobretudo como
uma questo de recuperao fsica e por que, quando indagados sobre o que

188

MARTYN LYONS

faziam com o seu tempo livre, os operrios alemes invariavelmente

se refe-

riam aos domingos. Apesar de gostarem de ler, sua ocupao favorita, segundo a Vereinfr Sozialpolitik, eram as caminhadas ao ar livre.
O ritmo do trabalho dirio ditava os hbitos de leitura e o ritmo dos emprstimos junto s bibliotecas. Os pedidos de emprstimo de livros das instituies com alta percentagem de clientes operrios aumentavam de forma regular no inverno, e declinavam no decorrer do vero. Em muitos ofcios, a
jornada de trabalho no inverno era mais curta. Em pocas de inatividade e de
desemprego, os operrios tambm tendiam a pedir emprestados mais livros."
O Partido Social-Democrata Alemo deu alta prioridade educao dos
trabalhadores, seguindo o esprito do slogan, cunhado por Karl liebknecht
em 1872: "Conhecimento poder! - poder conhecimento!". O comit
educativo do partido recomendava ttulos para as bibliotecas de circulantes e
publicava folhetos de 10 pfennig, escritos em estilo popular, para ajudar na
interpretao de peas de teatro e de peras. Tais livretes, no entanto, tiveram pouco xito.
Os empregadores tambm fizeram suas tentativas para controlar as atividades de lazer de um novo pblico leitor de classe mais baixa. Os industriais da Frana oriental, por exemplo, tiveram um papel fundamental

no

movimento de criao de bibliotecas circulantes populares no final do Segundo


Imprio. Na Alemanha, observam-se exemplos extraordinrios de exitosas
bibliotecas de fbricas. Na seo de livros da Usina de Ao do Reno em
Duisburg-Meiderich, a proporo de trabalhadores registrados como leitores
subiu de 17% em 1908 para 47% em 1911. Na Companhia Krupp, em Essen,
observava-se exemplo excepcional de biblioteca de fbrica. Estabelecida em
1899, a biblioteca da Ktupp, por volta de 1909, tinha mais de 61000 volumes. Nesse mesmo ano, 50% da fora de trabalho da Krupp tomava livros
emprestados da biblioteca, sobretudo da rica seo de belles-lettres/" Ela era
considerada como uma das melhores bibliotecas circulantes da Alemanha.
Empregadores e reformadores de bibliotecas esperavam que, ao oferecer
uma literatura adequada e ao encorajar o hbito da leitura, estariam suavizando as tenses sociais. Havia a esperana de que os leitores da classe trabalhadora pudessem ser afastados da bebida e da literatura perigosa tendente para
o socialismo, a superstio excessiva ou a obscenidade. Uma seleo de literatura til, tendente a promover a "recreao racional", iria incorporar os membros mais inteligentes da classe operria no consenso dos valores burgueses.
Esse tipo de filantropia liberal parecia estar funcionando na Inglaterra e nos
Estados Unidos. Os observadores da Europa continental ficaram impressionados com a aparente quietude dos operrios especializados de lancashire durante a grande fome que afetou os trabalhadores de algodo; filantropos libe-

189

12. OS NOVOS LEITORESNO SCULO XIX MULHERES. CRIANAS, OPERRIOS

rais acreditaram

que havia uma lio a ser assimilada nesse caso. Talvez as bi-

bliotecas populares pudessem contribuir


Os leitores, no entanto,

para a estabilidade

social.

resistiam dieta de livros teis ou moralizantes

que lhes era oferecida. Uma proposta de coleo-modelo

de livros preparada

pela Socit Franklin, em 1864, recomendava que dois teros do acervo fosse
constitudo

de livros instrutivos.Y'Os

do sculo, promoviam

social-democratas

a educao da classe proletria

alemes, na virada
por meio de bibliote-

cas voltadas para as cincias sociais. Os leitores poderiam,


as bibliotecas

para obter literatura

viessem a "progredir"

de incio, utilizar

mas esperava-se que

passando para os textos clssicos do socialismo,


para Das Kapitel. O bibliotecrio

Kautsky e, eventualmente,
Dresden,

de entretenimento,

declarou que a principal

funo dos bibliotecrios

para

Griesbach,

de

entre os oper-

rios era "fazer com que os usurios passassem da leirura de diverso para a
leitura de textos de no-fico.'?' Na Inglaterra,
utilitaristas

na dcada de 1830, tanto os

quanto os evanglicos recomendavam

das classes trabalhadoras

mente esses objetivos rigorosamente


de Conhecimento

que fosse dada aos leitores

uma leitura "que os tornasse melhores".


educativos,

Tendo em

a Sociedade para a Difuso

til lanou sua Biblioteca do Conhecimento

til, com n-

fase em biografias e cincias naturais.


Esse otimismo educacional,

contudo, estava destinado a fracassar, na me-

dida em que leitores das classes operrias, em sua grande maioria, escolhiam
a literatura

de entretenimento

oferecida pelas bibliotecas

elas patrocinadas pelos empregadores

tores e as expectativas

alemes a discrepncia
registrados,

operrias alems, 63% pertenciam


correspondiam

til estava falida. Nas biblioentre as preferncias

do Partido Social-Democrata

1,1 milho de emprstimos


a literatura

fossem

ou pelos sindicatos. Na dcada de 1840,

a Sociedade para a Difuso de Conhecimento


tecas dos trabalhadores

circulantes,

dos lei-

era enorme. De mais de

entre 1908 e 1914, nas bibliotecas

categoria das belles-lettres . Outros

infantil,

10%

uma seo que inclua contos de fadas,

histrias para crianas e textos de humor. O mesmo padro de emprstimos


encontrado

em Viena, onde menos de 2% dos leitores solicitavam

de cincias sociais da Arbeiterzentralbibliotek


lhadores), situada em Wien-Favoriten,
Tambm na Frana as preferncias
mas dos bibliotecrios.
emprstimos

Central dos Traba-

nos anos de 1909 e 1910.52


populares deixavam de seguir as nor-

Nas dcadas de 1880 e 1890, mais da metade dos

das bibliotecas

tecrios mantidos

(Biblioteca

textos

municipais

pela Socit Franklin

de que seus usurios rejeitavam

de Paris eram romances. Os biblioqueixavam-se

regularmente

obras srias em favor de Alexandre

ou de Notre-Dame de Paris, de Victor Hugo.

do fato
Dumas

190

MARTYN lYONS

CATEGORIAS
BIBLIOTECAS

DE LIVROS EMPRESTADOS
MUNICIPAIS

PELAS

DE PARIS, EM 1882

Quantidade total de emprstimos computados

363322

Histria e biografia

8%

Geografia e viagens

10%

Cincias, artes e educao

11 %

Poesia, teatro, crtica literria

13,5%

Romances

55 %

Msica

2,5%

Fonte: LYONS, Martyn. Le triompbe du livre; une histoire soeiologique de Ia lecture dans
Ia Franee de XIX siecle, Paris, 1987, p. 190.

Uma camada da classe operria, entretanto, abraou a dura luta para conseguir emancipar-se da ignorncia e da dependncia. Segundo estimativas de
Webb, mais de dois teros da classe trabalhadora britnica sabia ler antes de
1870.53 Sua sede de saber era s parcialmente
Artfices, os quais difundiam

conhecimentos

satisfeita pelos Institutos para


teis e edificao moral para

uma elite de artesos.


As autobiografias de trabalhadores descrevem sua determinao para superar a pobreza e as dificuldades materiais, de modo a compreender o seu
mundo. Thomas Wood, um mecnico de Yorkshire, alugava, quando tinha
16 anos, um jornal velho de sete dias a uma taxa de um penny por semana e o
lia perto da lareira por no ter dinheiro para comprar velas. interessante
observar que o jornal que lia era o cartista radical Northern Star. Winifred
Foley, governanta, foi agredida por sua patroa nonagenria por ler A cabana
do pai Toms. 54 Maxim Gorky, que no tinha recebido educao formal, continuou suas leituras, apesar de trabalhar 14 horas por dia em uma padaria da
cidade de Kazan, em 1887 "minhas universidades".

um dos locais que ele chamou com ironia de

Thomas Cooper, sapateiro, partidrio

do Movimento Cartista e confe-

rencista, escreveu a respeito de suas tentativas de se auto-educar:


Eu pensava que seria possvel, at os 24 anos de idade, j ter dominado os rudimentos de latim, grego, hebraico e francs; j ter entendido
curso de lgebra; ter memorizado

Euclides e completado

todo o Paradise lost e sete das melhores peas tea-

trais de Shakespeare; ter lido um grande e slido curso de histria e de assuntos religiosos, alm de estar familiarizado com a produo literria corrente. No cheguei
nem perto disso, mas fui em frente cheio de alegria.

55

12. OS NOVOS

LEITORES NO

SCULO

XIX MULHERES,

CRIANAS,

OPERRIOS

191

Cooper foi um fracasso honroso; lia toda madrugada das 3 ou 4 at as 7


horas, conrinuava a ler durante as refeies com o livro em p diante do prato, prosseguia das 7 da noite at cair de exausto, sempre recitando algum
texto enquanto trabalhava no seu cubculo de sapateiro. Em 1828, ao completar 21 anos, Cooper teve esgotamento fsico total e ficou de cama por vnos meses.
A grande quantidade de autobiografias de operrios como Cooper no sculo XIX fornece uma indicao clara da crescente auroconscincia e do crescente domnio da palavra impressa entre indivduos que haviam recebido
pouca instruo formal. Os autobigrafos proletrios eram uma elite articulada. Apesar de sua exagerada modstia e suas origens humildes, a maior parte escreveu sobre as lutas pessoais que os tinham levado ao sucesso. Alguns
viraram sindicalistas, outros jornalistas, quase todos descreveram a dura estrada para a emancipao individual e coletiva. At certo ponto, por conseguinte, seus escritos podem ser situados na ideologia ambgua do "progresso
pessoal" (self-improvement) - uma ideologia ambgua porque era exposta pelos escritores da classe mdia, os quais prometiam uma mobilidade social
que viria cruzar ou desmanchar as fronteiras de classe.
Os radicais de classe mdia acreditavam que a busca do conhecimento
estava aberta para todos que estivessem dispostos a ter um pouco de autodisciplina. Thomas Cooper adotou para si esse objetivo, o qual terminou por
Iev-lo cadeia em Stafford durante a crise cartista de 1842. No obstanre,
uma elite intelectual operria autodidata que reconhecia a importncia da
palavra escrita foi emergindo. A esse grupo coube a enorme tarefa de elaborar e disseminar uma ideologia poltica da classe trabalhadora. Eles continuavam uma longa tradio de leitura sria na comunidade trabalhadora inglesa, que tinha por fontes Milton e Bunyan no sculo XVII e, no sculo
XVIII, os textos radicais de Paine e Volney.
A leitura era ponto central no ethos do progresso pessoal. As autobiografias dos operrios raramente deixam de descrever suas leituras e muitas descrevem de forma detalhada os programas de leitura, que orientaram seus autores e os levaram a ter sucesso. Quando Samuel Bamford, tecelo em Lancashire,
descobriu o que chamava de "abenoado hbito da leitura", enveredou por um
caminho que o levaria a tornar-se agitador em favor da reforma do Parlamento,
a praticar o jornalismo e, mais tarde, a ter uma carreira como leitor pblico
de poesia. "Que vida desperdiada - escreveu o marceneiro James Hopkinson
- a daquele que no tem livro favorito, que no possui coleo de pensamentos ou de lembranas felizes sobre o que tenha feito, experimentado ou
lido". 5A ansiosa busca por conhecimento atravs dos livros era vital para a
emancipao intelectual sobre a qual estaria fundamentada a ao poltica,
alm de suprir a informao e a disciplina necessrias para um auto-aperfeioa-

192

i'MRTYN lYONS

rnento moral e racional. Willie Thom lia Walter Scott, "o mago de Waverley",
em seus momentos de folga como jovem tecelo em Aberdeen, em 1814. Os
livros, escreveu ele, fornecem "vislumbres - os nicos que nos so permitidos - de uma existncia verdadeira, natural e racional."
Esses leitores proletrios tinham mtodos muito especficos de apropriao literria. Apesar de muitos terem estudado em escolas, sua freqncia era
geralmente curta e irregular. A necessidade de ganhar a vida o mais cedo possvel, ou de viajar em busca de trabalho, tornava impossvel uma escolarizao mais prolongada.

Estes autobigrafos

tas, homens que tinham

aprendido

eram em grande medida autodida-

sozinhos quase tudo o que sabiam. "A

minha educao foi muito fraca", escreveu o carristaJohnJames


Bezer, "aprendi mais em Newgate do que na minha escola dorninical't.YSamuel
Bamford
e muitos

outros escreveram

obras cujos ttulos

"Escri to por mim mesmo", para sublinhar

incluam

a orgulhosa

sua independncia

frase

e a extraordi-

nria natureza do que haviam alcanado de forma autodidtica.


O fato de terem sido privados de instruo formal levava os autodidatas
a tratar a escola, por vezes, com desprezo e, em outras ocasies, com respeito
exagerado. A rica ambivalncia das reaes dos autodidatas educao formal est ilustrada no relato clssico de Maxim Gorky, Minhas universidades.
Esse ttulo irnico: os seus verdadeiros professores, segundo Gorky, foram
seus companheiros e os diversos lugares de trabalho em vrios pontos do rio
Volga, os trabalhadores bbados, os cultivadores de frutas, padeiros e mascates que ele encontrava nas suas viagens pela Rssia. Ele tambm aprendeu
com as reunies polticas clandestinas nas quais falavam estudantes e palestrances itinerantes, encontros improvisados em quartos escondidos e casas de
particulares, onde Gorky podia satisfazer sua sede de conhecimento e debate. Sua ateno flutuava entre tais palestras e as atraes do Volga:
No achei

J. S. Mill

muito fascinante -

ele confessa -

e logo notei que eu estava

bastante familiarizado com os princpios bsicos da cincia econmica -

que j ti-

nha aprendido por experincia direta da vida e estavam gravados na minha pele [ ...}
Eram tediosas tais leituras e eu almejava ir correndo para o bairro trtaro, onde pessoas de bom corao e amigveis viviam a sua existncia de forma limpa e pura."

Ele acusava os intelectuais de romanticizar a vida brutal e ignorante do


povo da Rssia, mas ele mesmo falava da "herica poesia do dia-a-dia" entre
os trabalhadores braais do Volga.
Gorky bem sabia, contudo, que havia muito mais para ele aprender do
que esses pees poderiam lhe ensinar. Ele viajara para Kazan em 1884, quando ainda no tinha 20 anos, com o objetivo especfico de conseguir vaga na
universidade. Nunca realizou esse intento, mas sua atitude com relao ins-

_"
12. OS NOVOS LEITORESNO SCULO XIX MULHERES, CRIANAS, OPERRIOS

193

rruo formal continuou ambgua, pois escreveu: "Eu teria me submetido


at mesmo tortura em troca da feliz oportunidade de estudar em uma universidade", hO Apesar de ter achado que os estudantes de Kazan eram paternalistas, ele respeitava o seu saber e reconhecia sem dificuldade a sinceridade
de seu desejo por mudanas.
Os autodidatas perseguiam seu desejo de estudo e de auto-aperfeioamento
com uma determinao que por vezes atingia as raias da obsesso, Na verdade,
esse era o nico recurso de que dispunham para superar as imensas dificuldades
materiais que havia em seu caminho, A pobreza e a falta de tempo e de privacidade tornavam o estudo impossvel, a no ser para os mais dedicados,
A exigidade do espao disponvel nas casas forava muitos leitores das
classes trabalhadoras a buscar os bosques e os campos, O poeta-trabalhador
ingls John Clare trabalhava ao ar livre, compondo secreramenre o seu trabalho no campo, E escondia-se atrs de sebes e de valas, rascunhando seus
pensamentos na parte superior de seu bon."
A falta de luz era outro problema em lares da classe operria, As janelas
nas casas da Inglaterra do incio do sculo XIX eram poucas, e as velas eram
caras, Para W. E, Adams, velas e candeias "pouco mais faziam do que tornar
a escurido visvel", "E era bom", continuava ele, "que a maior parte do povo fosse analfabeta porque quaisquer tentativas mais insistentes de tirar vantagem da capacidade de ler aps o pr-do-sol certamente teriam arruinado
metade dos olhos do pas"." Antes de 1850, havia muito pouca iluminao a
gs nas casas de trabalhadores ingleses, A famlia de Jean-Baptiste
Dumay,
em Creusot, tambm enfrentava essa dificuldade. Eles podiam dar-se ao luxo
de acender o lampio a leo somente durante a refeio da noite, Dumay costumava ler luz das brasas do fogo a carvo,
A industrializao
iria provocar uma clara distino entre lazer e trabalho, A disciplina do trabalho industrial e a regularidade do ritmo das tarefas tornava mais difcil a leitura, No , pois, simples coincidncia que a
maior parte dos autodidatas que escreveram suas biografias tenham sido arresos ou artfices, O ritmo do seu trabalho era irregular, oscilando entre intervalos de poucas tarefas e perodos de muita atividade, e permitia feriados
improvisados, que se tornaram impossveis para os operrios das fbricas nas
fases iniciais da industrializao, Segundo William Aitken, "as horas de trabalho nas fbricas de algodo, onde eu juntava fios, eram to longas que a
melhoria da mente se tornava quase impossvel" ,63 Mas o annimo
Stonernason, quando empregado como entregador, ensinou o caminho ao cavalo e conseguia ler enquanto ia de lugar em lugar."
A cultura literria dos autodidatas era de um tipo especfico, Embora
suas leituras iniciais fossem com freqncia eclticas e indiscriminadas, posteriormente os autodidatas tendiam a se impor severa disciplina em matria

194

MARTYN LYONS

de leitura. Eles confessam um forte apetite por literatura de todos os tipos,


que, olhando para trs, julgam ter sido mal orientado. Thomas Cooper chega a declarar-se envergonhado ao recordar que "muitas vezes se deixara levar
para leituras variadas", o que para ele queria dizer autores como Disraeli e
Boswell, literatura de viagem e o London Magazine. No caso de Gorky, essa
voracidade literria era extremamente perigosa. Na Rssia czarista, os consumidores vorazes e indiscriminados de romances estavam destinados a provocar as suspeitas da polcia.
O objetivo do autodidata, como explicita eloqentemente a autobiografia de William Lovett, era triplo: po, conhecimento e liberdade. Ora, alcanar a prpria realizao - material, moral e intelectualmente - era um objetivo que exigia demais. Demandava esforo srio e muita abnegao. Era
preciso reservar tempo para a aquisio de conhecimento, poupar dinheiro
para a compra de livros, sacrificar o sono, prejudicar a sade, pr em risco as
amizades pela fervorosa determinao de ler e de conhecer. O objetivo de
aperfeioar a si prprio era muitas vezes inspirado por uma f protestante
no-anglicana e, com freqncia, era acompanhado da "promessa" de no tomar lcool. Tambm isso era sinal de disciplina interior e desejo de se distinguir dos demais companheiros trabalhadores.
A leitura, no entanto, era insttumento necessrio para a educao e o domnio de si mesmo. Os autodidatas concentravam suas leituras e fixavam metas. Era, de muitas maneiras, um modo "intensivo" de ler, que dependia fortemente de repetir, recitar e ler em voz alta como ajuda na memorizao. Os
autodidatas tinham uma relao especialmente ardente e determinada com
seus textos. Repetiam as leituras, relendo cuidadosamente os poucos textos
disponveis e, para utilizar uma frase batida muito ao seu gosto, "gravandoos na memria". Ensinavam a si mesmos pela mernorizao, algo que muitas
vezes dependia de ler e recitar em voz alta. Sua relao com a palavra impressa, em certas ocasies, assemelhava-se ao modo "intensivo" de apropriao literria encontrado pelos historiadores na Alemanha do sculo XVIII e entre
os puritanos da Nova Inglaterra."
Uma caracterstica peculiar do mundo do leitor "intensivo" era a freqncia da leitura em voz alta. A rcita era o modo comum de absorver a
mensagem da Bblia e era freqentemente dessa maneira que as crianas
aprendiam a ler. John Buckmaster lembrava que as Escrituras eram lidas em
voz alta, de manh e noite, por sua av.(;6Alexander Murray, jovem pastor
escocs e futuro professor de lnguas orientais em Edimburgo, tambm aprendeu a recitar a Bblia quando criana."
A leitura em voz alta, no entanto, ocorria em contextos tanto leigos quanto religiosos. Para Charles Shaw, o ceramista, ler em voz alta acrescentava
uma dimenso essencial ao ato de leitura. Ele se recorda:

12. OS NOVOS

LEITORES NO

SCULO

XIX MULHERES,

CRIANAS,

OPERRIOS

195

Nenhum ch teria sido completo sem recitao [...} Comecei a apreciar o charme literrio de certas recitaes no apenas quando me tocava ler em pblico, mas porque representavam msica para o tdio do meu dia-a-dia. No meio disso tudo, sempre que surgia uma oportunidade, eu recitava alguns versos ou trechos em voz alta e
notei que achava os textos mais inspiradores ao ouvi-los do que quando simplesmente os lia para mim mesmo.68

A leitura em voz alta era parte essencial da cultura do local de trabalho.


Em 1815, Thomas Carter trabalhava para um alfaiate perto de Grosvenor
Square, em Londres. Ele se lembra de que:
Tornei-me o fornecedor das notcias, isto , todas as manhs eu fazia a eles um relato do que havia acabado de ler no jornal da vspera na lanchonete onde tomava caf
da manh a caminho do trabalho.9

Ele lia o Register, de Cobbett, o Black Dwarf(O ano preto) e o Examiner,


os principais peridicos radicais daquele turbulento perodo aps as guerras
napolenicas. Martin Nadaud teve experincia quase idntica em Paris no ano
de 1834. "Todas as manhs", escreveu ele, "me pediam na sala do vendedor
de vinho para ler em voz alta o Populaire editado por Caber.'?" Ele lia folhetos
socialistas em voz alta para seus companheiros, ou seja, a leitura em voz alta
era parte importante da politizao e auto-educao da classe operria.
George Seaton, aprendiz de seleiro em Newcastle-upon- Tyne, lia em voz
alta o Black Dwarf para seus colegas de trabalho que se reuniam no cruzamento da aldeia de Bellingham para ouvi-Io, segundo relembra em 1817
James Burn." W. E. Adams se recordava de leituras feitas nas manhs de domingo na cozinha de um sapateiro local. Perdiguier menciona as leituras
feitas em voz alta entre carpinteiros franceses, no incio dos anos 1820, em
que se declamavam Racine e Voltaire.
Por vezes, a intensa concentrao necessria para o autodidata s podia
ser alcanada mediante uma determinada postura ou nos ambientes apropriados. Thomas Carter necessitava que seus sentidos fossem muito estimulados.
Normalmente ele lia sentado no cho na "posio oriental" ou de alfaiate, em
um armazm de legumes cheio de ervas aromticas e cebolas, algo que era
necessrio para facilitar a sua concentrao."
Independentemente
de que gestos ou odores eram necessrios para estimular o crebro, exigia-se um esforo de memria e muitos leitores autodidatas, muitas vezes, haviam comeado por decorar partes da Bblia em casa.
Alexander Murray tivera de fazer isso secretamente, visto que, como criana,
no lhe era permitido abrir ou tocar a Bblia da famlia. No obstante, ele
recorda:

196

MARTYN LYONS

logo comecei a surpreender

todos os nossos honestos vizinhos com os extensos tre-

chos das Escrituras que repetia diante deles. Eu j esqueci muito do meu conhecimento bblico, mas ainda sei citar de cor todos os nomes de Patriarcas

de Ado a

Cristo, e vrias outras partes que raramente so objeto de memorizao."

Ao completar os 11 anos de idade, recorda ele com orgulho, sua memria valera-lhe na localidade a fama de "milagre vivo".
Thomas Cooper, cujo programa rigoroso de leitura j foi apresentado em
suas linhas gerais , contudo, um exemplo ainda mais extraordinrio do esforo intenso de memorizao por meio de recitaes empreendido pelos autodidatas. Cooper utilizava todo e qualquer momento livre para aprender.
Trabalhava desde as primeiras horas da madrugada e prosseguia at que a exausto tomasse conta dele, lendo, declamando, decorando poesia ou teoremas matemticos durante quase todo o dia. Decorou Shakespeare, Milton, Coleridge e
os poetas romnticos por constante repetio todos os dias em voz alta.
Cooper talvez fosse um caso extremo, mas muitos outros se apropriaram
de sua cultura literria de modo similar. Samuel Bamford, por exemplo, leu
Hornero "com to absorvente ateno que logo pde memorizar quase todas
as linhas do texro".76William
Cobbett aprendeu gramtica copiando seu livro de aula, decorando-o e repetindo o texto para si mesmo todos os dias enquanto dava servio como sentinela." Ebenezer Ellicott, conhecido por suas
poesias contra as leis que proibiam a importao de gros C'Corn-law rhyrner"),
sabia de cor a Bblia aos 12 anos e, aos 16, era capaz de recitar os Livros 1,2
e 6 de Paradise lost,"
O caderno de anotaes era outro mtodo pessoal de apropriar-se da cultura literria e manter um dilogo pessoal com os textos. Samuel Bamford
copiou textos de Milton,
e fiz isso apropriar-me,

ele nos diz -

no apenas pelo prazer que eu sentia ao repeti-Ias,

e ao

por assim dizer, de suas idias, mas tambm como modo de melhorar

a minha caligrafia."

Cooper tomava notas sobre Gibbon e sobre obras religiosas medida que
as lia, e registrava todas as suas leituras em um dirio. Maxim Gorky usava
seu caderno de anotaes para escrever tudo o que no entendesse, e Robert
Owen, aos 12 anos de idade, transcrevia os preceitos morais de Sneca para
poder meditar sobre eles durante suas caminhadas solitrias.f''Ern decorrncia,
o caderno de anotaes no era apenas um auxlio na memorizao; tambm
servia para conduzir um debate pessoal com o texto, para assimil-Ia e para
refut-lo. Era parte essencial do processo de educar e aperfeioar a si mesmo.
Os autodidatas da classe operria, desse modo, adotaram um estilo de
leitura intensiva prprio do seu tempo e de suas necessidades. Tal estilo re-

12

OS NOVOS

LEITORES NO

SCULO XIX MULHERES,

CRIANAS

OPERRIOS

fletia a seriedade de seus objetivos e sua determinao


seus parcos recursos.

197

de vencer, apesar de

SOBREVIVNCIA DA ORALlDADE
Os camponeses foram integrados apenas parcialmente ao pblico leitor
da Europa do sculo XIX. Levantamento recente de histria oral realizado
na Frana aponta para o fato de que, durante a belle poque, todos os trabalhadores de escritrio e 80% dos donos de lojas compravam um jornal dirio.
Dois teros dos trabalhadores urbanos entrevistados compravam um jornal
dirio, mas apenas um em cinco camponeses fazia tal aquisio."
Nas cidades, o livro havia se transformado em objeto de consumo dirio,
mas parcelas da classe camponesa ainda se dedicavam a um modo tradicional.
de leitura. Para elas, os livros ainda eram bens raros e respeitados; defrontavam-se com eles sobretudo em contexto religioso. Eles pertenciam s "geraes de ouvintes" que ainda no haviam se transformado em "geraes de leitores", ou seja, pessoas para as quais a leitura era muitas vezes experincia
coletiva, integrada em uma cultura oral.
A leitura em voz alta ainda sobrevivia, apesar da tendncia para ler silenciosa e individualmente. Foi encontrada com freqncia por Mayhew, o
assduo observador da vida das ruas de Londres." Os verdureiros ambulantes
tentavam convencer algum a ler para eles trechos de alguma revista ou do
jornal de domingo, tomando o cuidado de guardar essa publicao para embrulhar nela suas mercadorias. Nas tabernas londrinas, Mayhew encontrou
jovens rapazes contratados para recitar as cenas mais populares de Shakespeare.
Quando o editor do muito burgus Sydney Gazette atacava o seu concorrente,
o mais plebeu Australian, em 1825, ele ridicularizava o modo como o jornal
rival era lido em voz alta em pequenas choupanas de pioneiros, com a famlia inteira e empregados reunidos para tal ocasio ao final de um longo dia
de trabalho.
Nas ruas londrinas, os vendedores de msica ofereciam seus folhetos nos
ptios dos prdios residenciais; cantadores colocavam suas baladas venda
cantando-as; e outros anunciavam com seus preges pardias, stiras e "literatura de forca", com a "ltima confisso" de criminosos condenados morte. Grande parte dessa literatura de rua era produzida para ser lida ou cantada em voz alta.
A leitura em voz alta tambm sobreviveu nos crculos de classe mdia.
Kilvert, redator de dirios e clrigo em Shropshire (com interesse ertico pelas jovens meninas de sua parquia), muitas vezes visitava seus paroquianos
para ler em voz alta para eles. Ele participava de recitaes pblicas ou "leituras de um penny" (penny readings) , nas quais "havia sessenta pessoas em p do

198

MARTYN lYONS

lado de fora da escola. Penduravam-se nos parapeitos, amontoados como abelhas, em p sobre cadeiras, olhando pelas janelas, e ficavam ouvindo com seus
rosros formando fileira sobre fileira". H;
Esse gosto pela declamao de trechos familiares, pela oralidade e pela msica da poesia eram parte da relao tradicional ou "intensiva" entre o leitor/ouvinte e a palavra impressa. Essa relao estava desaparecendo no sculo XIX.
Sua exrino foi lamentada pelos conservadores, que deploravam o modo como
a leitura individual e silenciosa estava dissolvendo formas tradicionais de sociabilidade. A atmosfera suave da pintura Na tarde: a me e irm do artista no
jardim (1868), de Hans Thomas, expressa essa nostalgia. A me do artista est
lendo, presumivelmente
a Bblia, para a filha e o filho, em imagem deliberadamente idealizada de duas geraes de devoo alem. Esse anseio de reconduzir os hbitos de leitura ao contexto religioso e familiar sinal da transio
do modo "intensivo" para o "extensivo" de leitura, ocorrida no sculo XIX.

NOTAS
I

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B

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29

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.1U

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31

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48

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49

Idem, ibidem, p. 150-1.

50

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~ ~--~~.~
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~.-.

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201

12. OS NOVOS LEITORESNO SCULO XIX MULHERES, CRIANAS, OPERRIOS

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--

13
LER POR LER: UM FUTURO PARA A LEITURA*
Armando

Petrucci

Entendida como atividade de aculturao ou de prazer do homem alfabetizado, a leitura tem um porvir assegurado, se certo que num futuro prximo permanecer a outra atividade comunicativa fundamental, prpria das
sociedades alfabetizadas que lhe correlata: a escrita. Enquanto existir a atividade de produo de textos atravs da escrita (seja em que forma for), no
poder faltar a atividade correspondente de os ler, pelo menos para alguma
poro (maior ou menor) da populao do globo.
Por outro lado, no parece que possam surgir dvidas srias sobre a continuao, num futuro mais ou menos prximo, da produo de escrita por
parte das camadas aculturadas da sociedade humana. Nosso mundo produz
hoje, para fins extremamente diversificados, uma quantidade de escritos muito maior do que produzia no incio ou na metade deste sculo e certamente
muito maior do que produziu nos sculos passados; na maioria, seno na totalidade dos casos, trata-se de escrita destinada a uma atividade de leitura,
prxima ou afastada no tempo, socialmente limitada ou extensa. No se imagina como e por que essa atividade, que essencial para o desenvolvimento
de importantes funes burocrticas, informativas e produtivas, deveria ou
poderia cessar. Em suma, os homens (ou alguns deles) continuaro a ler enquanto houver homens (os mesmos ou outros) que escrevam na expectativa
de serem lidos por algum; e tudo faz crer que essa situao continuar a existir pelo menos por mais algum tempo.

* Lire pour lire. La lecture littraire o ttulo (retomado de um trecho de Georges Perec) do
n. 7 (1990) de Textuel, peridico da Universidade de Paris VIII; coordenada por B.
Sarrazin e R. Setrick, essa publicao contm uma srie de ensaios sobre a leitura pessoal e literria e sobre a leitura educativa.

204

ARMANDO

Segundo Robert Pattison


desmoronamentos,

PETRUCCI

"a literacy, desde a poca dos faras, no sofreu

mas apenas transformaes";'

e pode-se supor que conti-

nuar a mudar sem desaparecer.


Portanto, no essa a questo que pode interessar ao historiador-profeta
ou ao analista dos comportamentos
cialmente

socioculturais

de massa, mas preferen-

uma outra, mais sutil: qual ser, no futuro prximo,

a atividade

de leitura dos homens? que extenso social ter? a que se referir essa atividade? que importncia e que funes manter na sociedade? a demanda de leitura
dever crescer ou diminuir? E como se comportaro diante disso as diversas
reas socioculturais do planeta? E, finalmente, correta a recente afirmao
de que "a atividade

de leitura se retrai na mesma medida em que a operao

de leitura se universaliza?'"

A LEITURANO MUNDO
Os historiadores
muitas dificuldades

nunca foram bons profetas; como sabemos, eles j tm


para esquadrinhar

to mais para adivinhar


transformem

e interpretar

o futuro; portanto,

o passado, e teriam mui-

ningum

pode pedir-lhes

que se

em videntes.

Ainda assim, se lcito arriscar algumas previses sobre os mecanismos


do comportamento

humano

num setor complexo

como o da aculturao,

possvel faz-Io somente partindo da anlise dos dados que dizem respeito
situao da alfabetizao, da produo e demanda de textos, e da circulao
de impressos no mundo durante a ltima dcada.
Preliminarmente,
preciso deixar claro que um problema
foi colocado na abertura deste ensaio -

como o que

e que est em sua base -

no pode

ser enfrentado numa perspectiva limitada aos pases desenvolvidos da Europa


e da Amrica, mas tem de s-Io em nvel mundial; quer porque o futuro da
leitura est sendo decidido no onde ela prtica comum e consolidada,
exatamente

mas

onde no o , quer porque as novidades de demanda, oferta, usos

e prticas de leitura somente podem vir das situaes de fronteira,


a leitura, de massa ou de elite, se vai formando e difundindo
em situaes socioculturais

absolutamente

nas quais

somente agora,

novas em relao ao passado e aos

pases de alfabetizao antiga. E isso porque, no fundo (ou principalmente),


como escreveu h pouco um historiador da literatura de corajosa sinceridade:
De agora em diante, os intelectuais mais rigorosos ou apenas mais honestos no podero contentar-se em dar conta do privilgio ocidental; eles devero medir foras
com o outro, com o diferente, que no ser sempre possvel exorcizar invocando a loucura e a barbrie do atraso.'

I 3. LERPOR LER UM FUTURO PARA A LEITURA

205

Os dados de que dispomos provm das pesquisas da Unesco e apresentam um quadro que est em rpida modificao e bastante diversificado
nas vrias reas do globo. O resultado o que segue:
a) O processo de alfabetizao encontra-se em lento crescimento percentual, mas o nmero de analfabetos torna-se cada vez maior em termos numricos e j superou o bilho. Em 1980, tnhamos uma taxa de analfabetismo
de 28,6% correspondente a 824 milhes de indivduos; em 1985, a porcentagem havia sofrido uma ligeira queda para 28%, mas o nmero total chegara a 889 milhes. As reas em que o analfabetismo se encontra mais difundido esto situadas sobretudo na frica (em alguns pases rabes e em outros
de economia preponderantemente
rural), na Amrica Latina (Guatemala,
Equador, Peru, Haiti, Bolvia) e na sia, sobretudo entre os pases muulmanos (Paquisto, Afeganisto, Arbia Saudita). Excetuando esses casos extremos, um problema de analfabetismo difuso est presente em quase todos
os pases africanos, em muitos dos sul-americanos e em vrios asiticos. Alm
disso, tambm em muitos dos assim chamados "desenvolvidos" h altas porcentagens de analfabetismo de retorno e de analfabetismo primrio de provenincia externa, concentrado
sobretudo
nas grandes reas urbanas.
Constituem caso parte os Estados Unidos, onde a difuso social do analfabetismo entre os negros, os latino-americanos e os subalternos urbanos muito forte e, nas ltimas dcadas, deu origem a pesquisas e campanhas de alfabetizao que permaneceram, todas, praticamente sem xito.
b) As causas da permanncia do analfabetismo em grandes reas do mundo no esto relacionadas apenas baixa renda, mas tambm a razes polticas e ideolgicas. H regimes aos quais no agradou ou no agrada o desenvolvimento da educao de massa (basta pensar no Haiti e no Peru); h outros,
como os dos pases muulmanos, em que a educao da mulher hostilizada; de fato, uma das conseqncias do analfabetismo feminino, caracterstico
de pases com forte ideologia religiosa, um desenvolvimento
demogrfico
descontrolado,
que por sua vez contribui para manter elevadas as taxas de
analfabetismo geral. As nicas campanhas de alfabetizao de massa vitoriosas so as de alguns pases (como Cuba, o Vietn e a Nicargua sandinista)
que, seguindo o exemplo sovitico, engajaram a mulher no processo educacional e encorajaram campanhas de controle de natalidade.
c) A produo de livros est em forte aumento no mundo todo, seja nos
dois gigantes Estados Unidos e Unio Sovitica (pelo menos at 1989), seja
nos pases europeus, seja tambm enfim (mas somente na ltima dcada) nos
pases pertencentes a outras reas. Em 1975 foram produzidos no total 572 000
ttulos; em 1980, 715000; em 1983, 772 000. No incio dos anos 1980, a
Europa, com 15% da populao, produzia ainda 45,6% dos livros; a Unio
Sovitica, com 8,1 % da populao, 14,2%, e os Estados Unidos, com 7,5%

206

ARMANDO

PETRUCCI

da populao, 15,4%. Este quadro est destinado a mudar num futuro prximo, mas no de forma radical, nem muito rpida.
d) No que diz respeito aos jornais, em 1982 produziam-se em todo o
mundo 8200 peridicos, dos quais nada menos que 4560 nos pases chamados desenvolvidos (s nos Estados Unidos, 1815). Em pases com antiga tradio de leitura e informao era muito forte a circulao de exemplares: na
Gr-Bretanha havia 690 por mil habitantes; no Japo, 571; na Sucia e na
Alemanha Oriental, 496; na Unio Sovitica, 400; na Frana, 205.
e) Os emprstimos de livros efetuados pelas bibliotecas pblicas fornecem dados anlogos. Segundo levantamentos de 1980, os Estados Unidos estavam frente, com 986 milhes de volumes, seguidos pela Unio Sovitica,
com 665 milhes, e pela Gr-Bretanha, com 637; isso significa que, dado o
percentual da populao, a Gr-Bretanha o pas em que a circulao de livros por emprstimo a mais alta do mundo. Seguem-se a Frana, com 89
milhes, a Dinamarca, com 79, e a Sucia, com 77; mas para os dois ltimos
pases valem as mesmas consideraes feitas para a Gr-Bretanha.
Excetuando fenmenos recentes, ligados sobretudo evoluo poltica
positiva de reas ou pases situados na Amrica Latina, frica ou sia, portanto evidente que a maior produo e a mais extensa circulao de livros e
de peridicos se situam nos pases ao mesmo tempo mais alfabetizados e economicamente mais fortes; e em particular em alguns pases europeus de antiga tradio cultural. As reas nas quais menor ou nfima a circulao de
textos escritos so no s as mais desprovidas economicamente, mas tambm
aquelas em que a presso demogrfica mais forte, e a mulher mantida fora do processo educacional."

CONTROLE E LIMITES
No ltimo sculo, quase todas as campanhas de alfabetizao de massa
realizadas em nveis nacionais ou mundiais (por exemplo, pela Unesco), em
pases adiantados ou em ex-colnias, apostaram preponderantemente no crescimento e na difuso da capacidade de ler, no da capacidade de escrever. 5 Tal
escolha resultou, evidentemente, do enfoque pedaggico conscientemente
adotado pelas instituies que elaboraram, em toda parte, as ideologias e as
metodologias da aprendizagem: a escola dos estados burgueses e a Igreja (em
concorrncia entre si, porm de acordo sobre este ponto), os sistemas de bibliotecas (sobretudo os dos pases anglo-saxes) que elaboraram a ideologia
democrtica da leitura pblica; a indstria editorial interessada na criao de
um pblico cada vez mais amplo de leitores, no de "escreventes". Na realidade, na base dessa escolha universal, comum a todas as autoridades e a todos
os poderes, havia tambm um outro fator, a saber, a conscincia de que a lei-

I 3. LERPOR LER:UM fUTURO PARA A LEITURA

207

tura era, antes do advento da televiso, o meio mais adequado para determinar a difuso de valores e ideologias e, de qualquer modo, o mais fcil de controlar mediante regras, desde que se conseguisse dominar os processos de produo e sobretudo os de distribuio e conservao dos textos, ao passo que a
escrita uma capacidade individual e totalmente livre, que pode ser exerci da
de qualquer maneira, em qualquer lugar, e para produzir o que se quer, estando alm de qualquer controle e, em ltima anlise, de qualquer censura.
verdade que a produo de textos escritos, nos nveis mais altos, e da cultura oficial tambm pode ser controlada, e isso pode ser feito por meios mais
brutais ou mais suaves; Michel Foucault mostrou isso muito bem num ensaio
de prodigiosa clareza, h pouco mais de vinte anos." Comparativamente,
porm, o controle da leitura aparece como mais direto, mais simples e, certamente, mais indolor. Para funcionar basta que as leituras do pblico a ser alfabetizado e educado (portanto, a ser doutrinado) sejam orientadas, mediante algum
mecanismo de autoridade, para determinado corpus de obras e no para outro,
para um cnone fixo, que pode ser mais ou menos amplo, mais liberal ou mais
restritivo, mas que imposto precisamente enquanto cnone, isto , enquanto
valor indiscutvel, que deve ser assumido como tal.
Segundo as definies correntes, o cnone um "elenco de obras ou de
autores propostos como norma, como modelo ... ";7 cada cultura escrita teve
um ou mais cnones, vlidos universalmente ou em mbitos particulares (religioso, literrio, erc.). Nossa tradio literria ocidental tambm elaborou
um, suficientemente
amplo para satisfazer as necessidades da indstria editorial, mas tambm bastante rgido para reproduzir os valores ideolgicos,
culturais e polticos que h mais ou menos dois sculos so a base da viso
do mundo ocidental. Ele compreende autores e obras que vo de Homero aos
maitres penser do Collge de France.
Como foi ele elaborado? Para responder a essa pergunta preciso voltar
ao j lembrado ensaio de Michel Foucault e lista que faz dos fatores, ou
melhor, para citar suas palavras textuais, dos processos que determinam, na
vida da nossa cultura, l'ordre du discours, partindo da hiptese de que
em cada sociedade a produo do discurso ao mesmo tempo controlada, selecionada, organizada e distribuda atravs de um certo nmero de procedimentos que tm
a funo de esconjurar seus poderes e seus perigos, de dominar o acontecimento aleatrio, de esquivar sua pesada, temvel rnaterialidade."

Esses processos so: o interdito, a marginalizao, o desejo de verdade, o


comentrio, a disciplinaridade,
os rituais socioculturais, as doutrinas reconhecidas, os sistemas educativos. A anlise de Foucault diz respeito produo do texto; mas, se invertermos nosso ponto de vista, tudo aquilo que ele

208

ARMANDO

PETRUCCI

escreveu pode ser aplicado ao uso do texto, isto , leitura, que numa cultura
escrita organizada justamente submetida a procedimentos de interdio e
de controle anlogos, seno idnticos, queles a que submetida a produo
de textos. O prprio Foucault observava que na variada riqueza da produo
de textos pode na verdade ser identificado um aspecto positivo de infinita
fecundidade; e conclua:
possvel, mas de qualquer maneira trata-se de princpios conscritivos; e provvel
que no se possa explicar seu papel positivo e mulriplicador
o restri tiva e vinculadora9

sem considerar sua fun-

Nos anos 1930 e 1940 nos Estados Unidos, em consonncia com o New
Deal rooseveltiano, consolidou-se e difundiu-se progressivamente
a ideologia tipicamente anglo-saxnica da public library como instrumento
fundamental da democracia. Em guias para bibliotecrios e em obras de pesquisa
sociolgica sobre a educao de base e sobre a leitura, afirmava-se que o repertrio vlido para uma leitura positiva e totalmente til aos indivduos e
s comunidades era o que se baseava nos padres aprovados por geraes de
intelectuais respeitveis, relacionado com um mais alto sistema de valores.
Da leitura hoje ligeiramente
embaraosa desse tipo de produo, que teve
ampla difuso e foi muito influente em vrios nveis, extrai-se a impresso
de que, na ideologia do progressismo democrtico americano, a leitura era
conscientemente
encarada como um instrumento de formao e de controle
social, justamente por ser limitada a um "cnone" aceito e homogneo de autores e de obras, baseado na autoridade da tradio.

CNONE E ClASSIFICAO
De uma atitude cultural e ideolgica semelhante derivaram e derivam as
listas de obras aconselhadas s bibliotecas de leitura pblica e aos leitores individuais, verdadeiros "cnones" reafirmados em catlogos e revistas especializadas, todo o aparato norrnarivo e pedaggico que os agentes do livro (autores,
editores e funcionrios editoriais, "intelectocratas", jornalistas, bibliotecrios,
etc.) derramam cotidianamente, em Roma como em Paris, em Nova York como em Londres, Tquio ou em Nova Dlhi sobre o leitor real ou potencial
que precisa ser constantemente
guiado e "in-formado", ou melhor, formado
no uso de uma cultura escrita que se quer, antes de mais nada, vendvel e,
alm disso (ou melhor, por isso), substancialmente homognea.
De outro lado, as cincias bibliogrficas, caracterizadas, desde suas longnquas origens quinhentistas,
por um profundo ideologismo disfarado de
tecnicismo abstrato e objetivo, durante sculos, elaboraram e ofereceram

I 3. LER POR LER: UM FUTURO PARA A LEITURA

209

organizao da cultura escrita ocidental critrios de escolha e de interdio, e


hierarquias de valores e de dependncias que, introduzidos mecanicamente
nas estruturas da conservao e do uso, e repetidos automaticamente,
tornaram-se, por si mesmos, fonte de autoridade e portanto de juzo inapelvel
tambm para o leitor comum, para a opinio pblica e para o assim chamado pblico, que , afinal, o que l e o que compra.
Ainda hoje, nos Estados Unidos e no mundo, o esquema de classificao
e de arrumao de livros mais difundido o que foi elaborado no longnquo
ano de 1876 pelo ento jovem bibliotecrio americano Melwil Dewey, no
qual se apresenta e, num certo sentido, se impe ingenuamente
uma viso
do saber humano possvel, ao mesmo tempo arcaica e atualizada. Trata-se de
um esquema dividido em dez grandes categorias (O = Dicionrios e enciclopdias; 1 = Filosofia; 2 = Religio; 3 = Cincias sociais; 4 = Cincias da linguagem; 5 = Cincias puras; 6 = Cincias aplicadas, tecnologia; 7 = Artes,
jogos e esportes; 8 = Literatura; 9 = Geografia e histria) que, por sua vez,
podem ser divididas cada uma em dez subcategorias, tambm elas divisveis
por dez, e assim praticamente at o infinito. Justamente por esse simples recurso matemtico, o esquema de Dewey permite classificar e localizar com
bastante facilidade qualquer livro em qualquer biblioteca, seja ela de livre
consulta ou no. O que importa pr em relevo aqui que a hierarquia das
matrias (a filosofia e a religio frente, as religies depois da filosofia, a histria e a geografia juntas, a literatura como categoria parte, e assim por
diante) revela, de um lado, a perpetuao de esquemas do saber mais antigos
e, de outro, a aplicao precisa de valores leigos e cienrificistas prprios da
cultura narre-americana da poca e, de um modo geral, da cultura positivista ocidental.
O perpetuar-se no tempo do esquema de classificao de Dewey pode,
portanto, ser considerado um dos mais significativos sintomas da existncia
e persistncia dos mecanismos construtivos que regulam, em nossa cultura,
a difuso do livro, sua circulao e seu prprio uso.
Nesse sentido, talvez valha a pena examinar rapidamente dois exemplos
italianos de aplicao do sistema Dewey, um histrico e bem conhecido, e
outro recente e muito difundido.
Em 1969, o editor Giulio Einaudi publicou um "catlogo sistemtico"
de livros dispostos por matrias que pudesse "oferecer uma escolha essencial
de volumes a quem desejasse formar uma biblioteca", seja de leitura pblica,
seja particular. Esse guia para a formao de uma biblioteca," publicado numa fase histrica de fortes tenses polticas no pas, de crescimento dos movimentos progressistas e de esquerda, de ampla penetrao da ensastica e da
curiosidade cultural (em particular poltica) em uma vasta camada de leitores (sobretudo jovens), teve grande sucesso. Compreendia ele cerca de cinco

210

ARMANDO

PETRUCCI

mil obras ordenadas segundo um esquema inspirado no de Dewey, porm


modificado em vrios pontos, isro , essencialmente modernizado com fuses, detalhamentos
e deslocamentos proposros sempre segundo uma viso
do saber possvel mais atualizada que a do j longnquo modelo. 11 Mas o posfcio de um grande intelectual como Delio Cantimori, pedaggico e finalista como manda a tradio, apontava, pelo contrrio, para uma viso rgida e
organicamente
autoritria do saber, do livro e da leitura, segundo a qual a
biblioteca serviria para "ensinar a ler" a quem no sabe, e para "dar alimento
slido e sadio" a quem no o rem."
Um esquema ao mesmo tempo informativo e formativo encontra-se tambm na base da grande Bibliografia universal publicada em 1984 corno ltimo volume da Enciclopdia Europi realizada pelo ediror Lvio Garzanti. J;
Trata-se de um esquema de base muito mais articulado do que o de Dewey
(21sees em vez de dez), porm fundamentado nos mesmos princpios ordenadores, prprios de urna viso hierarquicamente tradicional do conhecimento possvel, em que, depois dos dicionrios, comeam a filosofia e a religio,
e em que as disciplinas humansticas
e literrias precedem as cientficotecnolgicas, e assim por diante. Tambm nesse caso, em suma, um esquema
que analisa e apresenta o "cnone" da cultura ocidental sem dvidas ou inquietaes, com serena segurana.

CRISE DA LEITURA, CRISE DA PRODUO

quadro da produo e da circulao dos textos em forma de livro no


mbito da cultura escrita de tradio ocidental construido at este ponto parece delinear um continente harmoniosamente homogneo, baseado num cnone uniformemente
aceiro e em regras de organizao universalmente
respeitadas. Todavia, as aparncias so desmentidas por sinromas recorrentes de
desesrabilizao e por contnuos alarmes de crises que dizem respeiro seja
indstria editorial, seja leitura. E, de fato, em ambos os setores so evidentes as contradies, crescentes as incertezas, prementes os pedidos de intervenes pblicas. Existe, afinal, uma crise da leitura e do livro? E como se
configura ela?
Neste caso tambm, para compreender, preciso analisar e distinguir.
estranho que os mais fortes alarmes venham justamente das reas em que a
produo e a circulao dos textos impressos so mais ativas e mais extensas
socialmente, ou seja, dos Estados Unidos e da Europa, no da frica ou da
Amrica Latina. O Japo constitui um caso parte.
Nos Estados Unidos, que so, em termos absolutos, o pas que produz
mais livros e papel impresso no mundo, e que possuem uma indstria editorial muito forte e organizada, mesmo se obcecada pela idia de crise irninen-

13. LERPOR LER UM fUTURO PARA A LEITURA

211

te, os problemas mais sentidos so o analfabetismo crescente nas reas urbanas e a progressiva queda do nvel do desempenho escolar dos estudantes de
nvel mdio e universitrio das escolas pblicas: na verdade, dois aspectos
diferentes de um mesmo fenmeno.
Segundo Robert Pattison, o sistema escolar americano tende cada vez
mais a separar um ensino de elite, instalado e dispensado nos colleges mais caros e mais bem equipados, baseado na cultura oficial e no absoluto respeito
dos usos lingsticos tradicionais, e um ensino de massa, tecnicista e de baixo nvel. "Temos - afirma ele - uma literacy do poder e dos negcios e uma
outra literacy, ainda em formao, da energia popular";" e conclui que se essa
oposio se transformasse num confronto violento entre classes e culturas,
"seria o fim da experincia americana"." De outro lado, os Estados Unidos
so o pas em que mais ntida a diferena entre uma cultura juvenil da mdia, voltada para a msica rock, o cinema, a tev, os jogos eletrnicos e, apenas marginalmente para a leitura - que, alis, se limita a obras de narrativa
contempornea e sobretudo de fico cientfica e histrias em quadrinhos, e
uma cultura juvenil tradicionalmente culta, que se adquire lendo livros, freqentando teatros e cinemas de qualidade, ouvindo msica clssica e utilizando apenas a ttulo complementar as novas tecnologias da mdia.
Mais uma vez nos Estados Unidos a luta contra o analfabetismo urbano
de massa foi formulada como um programa de reforo e difuso social da leitura de livros. J em 1966 Robert McNamara fundara uma associao inritulada Reading is Fundamental, que conta hoje com cerca de 100 mil colaboradores espalhados em todo o pas, e que se volta sobretudo para a infncia;
e mais recentemente Barbara Bush promoveu uma Foundation for Family
Literacy, que teve forte apoio federal. O ano de 1989 foi proclamado year o/
the young reader, e o de 1991, o year o/ the lifetime reader; por fim, em 6 de fevereiro de 1990, o Senado americano aprovou o National Literacy Act, que
cria um organismo governamental para combater o analfabetismo em todo o
territrio nacional, unificando as iniciativas anteriores de carter privado ou
local e destinando a ele considerveis verbas federais.
Por outro lado, segundo outras fontes, nos Estados Unidos, alm da crise representada pelo analfabetismo de massa, haveria tambm uma crise da
leitura de qualidade, a dos leitores ditos firmes, que lem avidamente e por
convico, e formam opinies. Segundo a estimativa absolutamente informal
de um perito em editoria americana, em todo o pas (habitado por 236 milhes de pessoas) estes no seriam mais de 15 ou 16 mil, aos quais deveriam
ser acrescentados outros quinhentos ou seiscentos leitores de poesia. A estimativa evidentemente paradoxal e no pode corresponder realidade, apesar de ser compartilhada por outras testemunhas de peso junto s quais tive
a ocasio de indagar sobre esse assunto. De qualquer forma, o prprio fato de

212

ARMANDO

PETRUCCI

que essa estimativa pde ser expressa e divulgada (e at mesmo partilhada)


demonstra at que ponto, nos Estados Unidos, independentemente dos problemas e das caractersticas da realidade produtiva, a chamada crise do mercado do livro sentida como um problema urgente."
A Europa apresenta uma outra faceta do problema, a de uma crise convulsiva das empresas editoriais, grandes e pequenas, que passam freneticamente de uma fuso a outra, de um grupo de proprietrios a outro, de um
aumento de capital a outro, espera do momento mtico em que se far a
unidade continental, e sempre de olho no que acontece no mercado rico e desorientado dos pases do leste europeu e das repblicas soviticas.
Na Europa, o livro no ainda tratado inteiramente como uma mercadoria e, sobretudo, os agentes culturais e os pequenos editores se opem a
que isso acontea. Nesse sentido, foi tpica a polmica surgida na Frana com
a liberao do preo do livro, decidida em 1979, para ir ao encontro das leis
do mercado e anulada sucessivamente por uma lei que o ministro Jacques
Lang exigiu em 1 de janeiro de 1982, e que restabelecia o preo nico em
todo o territrio nacional.
Se na Europa os velhos mitos custam a morrer, tambm verdade que a
indstria editorial europia, na esteira da norte-americana, sacudida por um
difuso fenmeno de desculturao que atinge o processo produtivo do livro,
em todos os nveis, e afeta a escolha, a manipulao editorial, a traduo e a
apresentao grfica dos textos e provoca a caa ao autor e ao livro de sucesso,
a frentica criao de instant-books, a ancoragem passiva em autores do passado (ver a assim chamada "redescoberta" dos clssicos, at em edies bilnges), e assim por diante. Essa mudana radical de orientao e de procedimentos, promovida sobretudo pelas grandes editoras, em contnua transformao
e devastadas por repentinas trocas de equipes e de programas, no consegue
conquistar novos espaos de mercado e novo pblico, entre outros motivos
pelo efeito de uma forte e constante concorrncia com dimenses nacionais e
continentais. Nessa situao, as indstrias editoriais mais fracas, como a italiana, esto em maior dificuldade diante das mais fortes e mais bem aparelhadas, como a inglesa, a alem e a espanhola.
Apesar disso, nestes ltimos anos, a indstria editorial europia (inclusive a italiana) publica cada vez mais, diversifica os produtos, traduz muito,
mostra-se no seu conjunto mais viva e dinmica do que h algumas dcadas;
porm, no consegue criar para si um espao de mercado seguro e em expanso; e vive (como a americana) com medo de uma progressiva (ou repentina)
reduo do j limitado pblico de que dispe.
O caso japons, como j dissemos, um caso parte, j que os habitantes do Sol Nascente constituem a maior concentrao de leitores "firmes" que
se conhece, qual corresponde uma indstria editorial moderna, altamente

13. LERPOR LER: UM fUTURO PARA A LEITURA

213

organizada e sofisticada, que produz quase 40 mil ttulos por ano, com uma
tiragem total de cerca de 1,5 bilho de exemplares e que conta com cerca de
5000 empresas.
O leitor japons l muito porque altamente aculturado e porque considera um dever estar informado e ser formado pela cultura escrita, num pas
em que o prestgio da escola e da universidade est acima de qualquer discusso. Os setores de maior sucesso so os manuais, a literatura de diverso e
de informao e as histrias em quadrinhos; os preos so muito baixos. No
conjunto, trata-se de um fenmeno de leitura generalizada de massa com caractersticas de consumo induzido, provavelmente nico pela natureza autoritria e hierrquica da sociedade japonesa e que por isso no facilmente
exportvel para outros lugares.

o CNONE

CONTESTADO

Os aspectos que foram expostos at aqui so os superficiais e, por isso, os


mais evidentes da crise de transformao que a leitura, enquanto prtica sociocultural tradicional, est atravessando nos pases adiantados. Porm, existem outros que, pelo menos no ltimo decnio, pressionaram as bases e as
justificativas morais do que se pode definir como a ideologia da leitura do
Ocidente ou, se preferirmos, a sua "ordem da leitura", e que pela primeira
vez puseram em questo sua durao no tempo e a prpria possibilidade de
sua sobrevivncia na virada do sculo.
Consistem eles seja em fragilidades que se verificaram na oferra, isto ,
na produo, seja em repentinas e novas manifestaes da demanda que, somando-se e sobrepondo-se de forma desordenada, acabam por corroer a autoridade daquele cnone universal dos textos escritos que, at agora, no havia
sido nunca renegado em sua totalidade.
Por um lado, portanto; dominada pelo terror de uma crise do mercado
sentida sempre como iminente, a aferra "enlouqueceu",
no sentido de que
perdeu em todos os nveis (e sobretudo nos mais fortes) um campo de referncia no qual possa mover-se com relativa segurana, e derrama sobre o pblico produtos de Triviallitteratur e clssicos com texto bilnge, instant-books
jornalsticos de pssima execuo e livros sobre bobies, ensaios filosficos ou
lingsticas e coletneas de piadas, poesias e literatura policial, fico cientfica e poltica, histrias de comportamento
e de sexo, e romances cor-derosa, de maneira totalmente indistinta, isto , de modo tal que nem a marca
editorial, nem o aspecto do produto, nem sobretudo o preo sirvam para discriminar, para pr ordem no amontoado de textos produzido diariamente.
Tal comportamento contrasta singularmente com o do mercado de qualquer
outro tipo de produtos, desde os alimentcios at os de decorao, os de ves-

214

ARMANDO

PETRUCCI

turio OU automveis, e assim por diante, em que o design, a apresentao, a


cadeia distribuidora e sobretudo os preos servem para orientar o comprador
de forma suficientemente segura e para criar discriminaes confiveis; em
qualquer supermercado, qualquer pessoa est em condies de distinguir,
pelo menos pelo preo (mas no somente por ele), o vinho de qualidade do
vinho menos valioso; de outro modo, configurar-se-ia um verdadeiro delito
de tentativa de estelionato, Pois bem, o que a grande indstria editorial est
fazendo h algum tempo no interior do mercado do livro uma forma de
dano baseado no cancelamento de todo critrio seletivo, que tambm pode
ser considerado como um autntico estelionato em que o prejudicado o leitor-consumidor.
Este, por sua vez, reage de maneira tambm irracional; visto que as instituies - e sobretudo a escola -, desde sempre encarregadas de manter e
difundir o "cnone" tradicional da leitura e seus valores, perderam fora e capacidade de influncia, ele se comporta dentro do mercado de maneira desordenada e imprevisvel: compra e no compra, escolhe e no escolhe, interessa-se ora por um setor, ora por outro, deixa-se seduzir ora pelo preo
reduzido, ora pela apresentao grfica, ora pelo interesse do momento e pelo bombardeio publicitrio; em suma, ele tambm est perdendo todo critrio de seleo e com isso dificulta qualquer tipo de programao racional da
produo baseada nos gostos previsveis do pblico. Os gostos permanecem
firmes somente no interior da reduzida faixa dos leitores chamados "firmes",
que lem vrios livros por ano, que constituem em cada sociedade a parcela
mais conservadora e por isso mais estvel do universo dos leitores, mas que
por sua exigidade numrica no interessa muito aos donos da indstria editorial, nem nos Estados Unidos nem na Europa.
Para tornar o quadro mais complexo, tambm esto comeando a aparecer em diferentes reas alguns sintomas de recusa explcita do cnone tradicional, partindo de setores do pblico cada vez mais amplos e conscientizados, que se mostram condicionados, no tanto pelo mercado, mas antes por
orientaes ideolgicas especficas e peculiares.
o que est acontecendo, por exemplo, na ex-Alemanha Oriental, que
j foi um paraso do mercado livreiro, com um altssimo nmero de leitores
habituais, formados na observncia de um cnone tradicional expurgado pela censura e marcados por uma ampla educao para o consumo de leitura
que, como em todos os pases do leste europeu, at 1989, enquanto prtica
educativa de massa, contou com vultosos investimentos pblicos. Hoje tais
leitores recusam categoricamente os produtos da indstria editorial local, os
clssicos, a narrativa, os autores do subcnone marxista, e buscam vida e
caoticamente tudo aquilo que oferece o mercado livreiro da parte ocidental
da Alemanha: Triviallitteratur, livros sobre hobies, romances policiais, fico

215

13. LERPOR LER UM FUTURO PARA A LEITURA

cientfica,

turismo,

e assim por diante. A indstria

Oriental vive uma crise gravssima: editoras


sociao dos escritores est dissolvida; foram
os primeiros despejos de livros do mundo;
nalada na paisagem urbana contempornea

editorial

da Alemanha

conhecidas esto fechando, a ascriados, nos arredores de Leipzig,


uma novidade que deve ser assie que talvez constitua apenas o

primeiro sintoma de um fenmeno de rejeio mais extenso, embora ainda


subterrneo. J7
De Leipzig passemos a Stanford, a prestigiosa universidade da Califrnia
(Estados Unidos) onde, em 1988, teve incio contestao explcita do cnone
de leituras obrigatrias exigidas dos calouros mais ou menos em todas as universidades americanas e que representa uma verso concentrada do paradigma clssico da cultura europia, de Homero a Goethe. Que pediam os estudantes de Stanford? Que pedem os estudantes, sobretudo negros, asiticos,
hispnicos, que esto seguindo seu exemplo em toda parte pelos Estados
Unidos afora? Pedem que esse cnone seja modificado, tornando-se menos
eurocntrico e mais "americano"; que nele sejam includos tambm os autores africanos ou sul-americanos; que os cursos de literatura sejam menos fechados e tradicionais
poraneidade;

no repertrio,

que as culturas

e mais abertos atualidade

diferentes

da cultura

de tradio

e contemocidental

"branca" tenham acesso, em p de igualdade, ao ensino superior; em suma,


que outros "cnones" possam ombrear com aquele que foi at agora imposto
como o nico. Diante desse movimento e de suas reivindicaes, as reaes
do establishment acadmico americano foram em geral crticas, muitas vezes
fortemente negativas; a defesa do cnone tradicional da cultura eurocntrica,
que parte dos gregos e vai

at

Sartre e Foucaulr (que, alis, est na base do

que eu mesmo estou escrevendo e que os senhores esto lendo), foi e acirrada; s minhas observaes sobre o absurdo de um cnone europeu numa situao cultural nova e mulrirracial como a norte-americana,
um ilustre docente californiano respondia recentemente, com grande candura, que em sua
opinio a cultura americana essencialmente europia e nem poderia ser de
outro modo.
Apesar disso, em muitas universidades

o movimento

contra o cnone lo-

grou xitos; em outras, ele vai se firmando. Ele colocou um grave problema
no somente para os dirigentes e os professores de matrias literrias de algumas grandes universidades dos Estados Unidos, mas tambm para toda a
cultura escrita daquele grande pas, para sua indstria editorial (que ainda
no aceitou o desafio implcito no fenmeno), para seus valores e para a sua
tradio." Se o cnone da cultura escrita ocidental est de fato declinando isso comeou a acontecer em Stanford e em Leipzig. Num futuro que pode estar bastante prximo, teremos talvez de lembrar essas datas e esses lugares.

216

ARMANDO PETRUCCI

LERDE OUTRA MANEIRA


Certamente no a primeira vez que um cnone de textos escritos tradicionalmente aceito contestado, em sua totalidade ou em parte. Na histria
que nos diz respeito e que conhecemos melhor, isso j aconteceu pelo menos
mais duas vezes: a primeira foi entre os sculos III e V, quando a cultura crist se rebelou contra a cultura de tradio pag e substituiu

o cnone dos au-

tores pagos gregos e latinos por um cnone prprio; a segunda foi entre os
sculos XIV e XV, quando os hurnanistas italianos recusaram o cnone prprio da cultura universitrio-escolstica opondo-lhe um outro repertrio de
autores, sobretudo clssicos latinos e gregos. Em ambos os casos, as recusas
no foram totais; assim como os cristos no renunciaram

a Virglio, os hu-

manistas no renunciaram aos padres da Igreja, e uma parte dos cnones precedentes foi, com o tempo, reabsorvida nos cnones novos que os haviam
substitudo. Mas certamente nos dois casos as transformaes no cnone foram acompanhadas pelo aparecimento de novos modos de produo, dos depoimentos escritos, por novos modelos de livro e de novas prticas de leitura. Tambm na transformao que se realiza diante de nossos olhos j talvez
possvel perceber alguns sinais da mudana dos modelos no plano da produo e das prticas no plano do uso.
Alis, bem verdade que, marginalmente

ao sistema constitudo por ca-

da cultura escrita, sempre houve episdios de rejeio do cnone corrente, personificados em determinados indivduos ou em grupos limitados. Isso aconteceu seja por parte de intelectuais crticos, desejosos de procurar e de impor
novos textos e de contrapor novas autoridades s velhas, seja por parte de leitores subalternos que de sua marginalizao cultural souberam fazer um sistema coerente de valores e de textos, diferente toto caelo do oficial. Isso, para
dar exemplos italianos, aconteceu com o j mtico Menocchio, moleiro friulano da segunda metade do sculo XVI; aconteceu com Mitelli na Bolonha do
sculo XVII; e aconteceu com tantos outros, conhecidos e menos conhecidos.
Situaes anlogas acontecem no mundo contemporneo tambm no caso das leituras de duas categorias de consumidores de livros socialmente fracos, mas que praticam muitas vezes a leitura de modo muito ativo, porque
so ricas em tempo livre: os adolescentes e os velhos. Eles no conseguem
quase nunca programar suas leituras e situ-Ias ordenadamente no interior
de um cnone predeterminado, j que por sua fragilidade econmico-social,
no nascem donos de uma biblioteca (nem todos so o jovem conde Giacomo
Leopardi), nem tm meios para criar uma; portanto, lem livre e caoticamente tudo o que lhes cai nas mos, misturando gneros e autores, disciplinas e
nveis: portanto, mesmo inconscientemente, eles tambm ignoram e contes-

13. LER POR LER UM FUTURO

PARA A LEITURA

217

tam ao mesmo tempo o cnone oficial e suas hierarquias de valores, atuando


e escolhendo fora deles.
Ignorar para contestar ou contestar para ignorar? Entre os dois extremos
desse dilema colocam-se e oscilam hoje as prticas de recusa do cnone corrente que possvel reconhecer na cotidianidade da leitura usual, alm das
experincias organizadas e mais importantes de que j se falou. Trata-se de
prticas que pura e simplesmente reivindicam a liberdade de leitura independentemente de qualquer cnone existente ou possvel, e que por isso, na
prtica, os recusam todos, distinguindo-se, nesse ponto, seja do comportamento dos estudantes de Stanford, que instituem outros, seja do comportamento dos prprios leitores "firmes" do leste alemo que preferem ourros.
J em 1961, um homem do passado como Eugenio Montale, que era tambm um spero observador de seu tempo, apontava diferenas nas atitudes
com que se l, entre as prticas do estudo e as do consumo, entre ler para
aprender, para lembrar, para formar-se, e ler por ler, para passar o tempo e
para divertir-se e nada mais:
Em particular - observava -, lem-se sempre menos livros enquanto bastante
alto o nmero de leitores de folhas peridicas, jornais, revistas, cartazes, murais e
outros impressos. Mas os leitores das publicaes volantes, dirias, no lem: vem,
olham. Olham com uma ateno de histrias em quadrinhos mesmo quando sabem
ler realmente; olham e jogam fora.'"

Hoje, algumas experincias americanas revelam que as prticas de leitura abertamente consumistas, que em nome de uma absoluta liberdade de leitura recusam todo sistema de valores e toda atitude pedaggica, so cada vez
mais extensas. Segundo um levantamento feito pela sociloga americana
Elisabeth Long, junto aos setenta grupos espontneos de leitura de Houston
(Texas), a mais voltada para o fururo das grandes cidades dos Estados Unidos
de hoje, cujo comportamento foi analisado para fins de pesquisa, h alguns
que reivindicam suas escolhas autnomas dentro de um repertrio que pode
ser definido como constitudo de "lixo": mistrio, fico cientfica, uestern, e
assim por diante. Desses grupos fazem parte at docentes universitrios (no
de matrias humansticas), profissionais liberais, homens de negcios; todos
os participantes desses grupos reivindicam o direito de no ser snobs, e a legitimidade de recusar de qualquer condicionamento ou sugesto externos na
escolha de suas leituras, que se voltam conscientemente para a mera finalidade do entretenimento puro e simples."
Exatamente por causa da presso exercida pelos que podemos definir como os novos leitores de massa, tambm nas bibliotecas americanas de leitura
pblica, que j foram templo e instrumento de difuso do cnone da cultura
tradicional e oficial, os esquemas de organizao, que sempre se apoiaram na

218

ARMANDO

PETRUCCI

estrutura bsica do saber ocidental, comeam a ser modificados. Vai sendo


assim abandonada a classificao Dewey, dando lugar a outros tipos de organizaes que levam mais em considerao as exigncias e os gostos dos leitores de consumo. Em Detroit, por exemplo, as matrias da nova organizao
so: clssicos; artes; o mundo de hoje; pessoas e pases; humor; esportes;
hobbies; vida pessoal (que engloba religio e psicologia); famlia; casa;
atividades de grupo; trabalho; tcnicas; informao." Em comparao com o
que estamos habiruados a encontrar numa biblioteca de leirura pblica
normal, faltam os grandes setores tradicionais em que se articula a cultura
escrita que nos formou: as cincias, a literatura, a histria, a filosofia, a poltica; e nem mesmo certo que as novas organizaes abriguem os mesmos
contedos, expostos em formato diferente e de maneiras diversas. Tem-se a
impresso de que est mudando no somente a demanda - de que so portadores os leitores "selvagens" de Houston -, mas tambm a oferta, e que
um certo tipo de textualidade no mais oferecido como leirura porque muito em breve no ser nem mesmo reproduzido, pelo menos no em quantidades tais que possa responder a um pedido de massa.

A DESORDEM NA LEITURA
De rudo o que foi dito at agora resulta evidente que justamente nas reas
culturalmente mais adiantadas (Estados Unidos e Europa) vai ganhando terreno uma forma de leitura de massa que alguns propem definir precipitadamente como "ps-moderna" e que se configura como "anrquica, egostica, egocntrica", baseada num nico imperativo: "leio o que bem entendo"."
Como j dissemos, ela nasceu sobretudo por causa da crise das estruturas
instirucionais e ideolgicas que at agora haviam sustentado a preexistente
"ordem da leitura", isto , a escola como pedagogia da leitura no interior de
determinado repertrio de textos autoritrios; a Igreja como propagandista
da leitura dirigida a fins devocionais e morais; a cultura progressista e democratizante que via na leitura um valor absoluto para a formao do cidado ideal. Mas ela tambm o fruto direto de uma alfabetizao de massa
mais forte, do acesso ao livro de um nmero muito maior de leitores do que
h trinta ou cinqenta anos, da crise de oferta da indstria editorial diante
de uma demanda caoticamente nova em termos de gostos e em termos numricos. So todos elementos que muito lembram outra crise atravessada pela leitura como hbito social e pelo livro como instrumento desse hbito durante o sculo XVIII na Europa, quando justamente novos leitores de massa
faziam novas exigncias e a indstria editorial s conseguia responder s suas
necessidades crescentes de maneira incerta e com atraso; quando as tradicionais divises entre livros chamados "populares" e livros de cultura desapare-

13. LERPOR LER UM FUTURO PARA A LEITURA

219

ceram na prtica de muitos leitores burgueses e de alguns, pelo menos, dos


novos alfabetizados urbanos.
Diferentemente do passado, hoje a leitura no mais o principal instrumento de aculturao disposio do homem contemporneo; ela perdeu seu
lugar na cultura de massa para a televiso, cuja difuso foi extremamente rpida e generalizada nos ltimos trinta anos. Nos Estados Unidos, em 1955,
78% das famlias possuam um aparelho de televiso, em 1970 essa porcentagem chegava a 95%, e em 1985, a 98%. Ao mesmo tempo, na sociedade
americana ia diminuindo o nmero de peridicos: de mais de 2500 em 1910,
seu nmero havia baixado para 1750 em 1945, e para 1676 em 1985.2' A situao europia e a japonesa, sob esse ponto de vista, so semelhantes americana, ainda que no com as mesmas caractersticas. No conjunto, possvel
afirmar com segurana que hoje, em todo o mundo, o papel de informao e
de formao de massa que por alguns sculos foi prprio dos produtos impressos, portanto "para ler", passou para os meios audiovisuais, portanto para
meios que existem para ser ouvidos e vistos, como diz seu prprio nome.
Portanto, pela primeira vez o livro e os demais produtos impressos tm
diante de si um pblico real e potencial que se nutre de outras experincias
informativas e que passou a contar com outros processos de aculturao, entre os quais esto justamente os meios audiovisuais de comunicao de massa. Trata-se de um pblico que est acostumado a ler mensagens em movimento; que em muitos casos escreve e l mensagens produzidas por processos
eletrnicos (computador, televdeo,fax); que, alm disso, est acostumado a
aculturar-se atravs de processos e instrumentos caros, alm de altamente sofisticados; e a dornin-los ou a us-los de maneiras completamente diferentes
das que so usadas para gerenciar um processo normal de leitura. As novas
prticas de leitura dos novos leitores devem conviver com essa verdadeira revoluo dos comportamentos culturais de massa, e no podem deixar de sofrer sua influncia.
Como sabemos, o uso do controle remoto proporcionou ao telespectador
a possibilidade de mudar instantaneamente de canal, passando de um filme
a um debate, de um jogo ao telejornal, de um clipe publicitrio a uma telenovela e assim por diante, numa vertiginosa sucesso de imagens e de episdios. Desse tipo de prtica nascem, na desordem no-programada do vdeo,
novos espetculos individuais feitos de pedaos no-homogneos justapostos
entre si. O telespectador individual o nico autor de cada um desses espetculos; nenhum deles aceitvel no quadro de uma cultura orgnica e coerente da televiso; na verdade, eles so ao mesmo tempo atos de dependncia
e atos de recusa e constituem, como tais, o resultado de situaes, de total
desculrurao de um lado, e de criao cultural original, de outro. O zapping
(esse o nome anglo-americano de tal prtica) um instrumento individual

220

ARMANDO

PETRUCCI

de consumo e de criao audiovisual absolutamente


novo. Atravs dele, o
consumidor da cultura da mdia acostumou-se a receber uma mensagem feita de fragmentos sem homogeneidade e sobretudo, se a julgarmos numa perspectiva racional e tradicional, destituda de "sentido", porm, trata-se de
uma mensagem que requer um mnimo de ateno para ser seguida e fruda,
e um mximo de tenso e participao ldica para ser criada.
Essa prtica baseada na mdia e cada vez mais difundida exatamente o
oposto da leitura entendida no sentido tradicional, linear e progressivo, na
medida em que est muito perto de uma leitura transversal, dessultria, interrompida, ora rpida, ora lenta, como a dos leitores desculturados.
De
outro lado, um fato que o telespectador criativo geralmente tem tambm
condies de acompanhar, sem perder o fio dos acontecimentos,
os grandes
enredos fluviais das telenovelas, novas compilaes picas do nosso tempo,
snteses enciclopdicas do viver consumista, cada uma das quais podendo
corresponder a um romance de mil ou mais pginas ou s grandes composies poticas do passado, com 12 ou mais livros cada uma.
A prtica do zapping e a "longa durao" das telenovelas forjaram, em suma, leitores potenciais que no somente no possuem um cnone e uma "ordem de leitura", mas que nem mesmo adquiriram o respeito, que era tradicional no leitor de escrita, pela ordem do texto, que tem comeo e fim e
portanto precisa ser lido segundo uma exata seqncia estabelecida por outrem; por outro lado, esses leitores tambm so capazes de acompanhar uma
seqncia de acontecimentos extremamente longa, conranto que seja dotada
das caractersticas de hiper-realismo mtico que so prprias da fico narrativa do tipo dito "popular".

OS MODOS DE LEITURA
A ordem tradicional da leitura consistia (e consiste) no somente num
repertrio nico e hierarquizado dos textos legveis e legendi, mas tambm,
em determinadas liturgias de comportamento dos leitores e de uso dos livros
que requerem ambientes apropriadamente
equipados e mobilirio e instrumentos especiais. Na milenar histria da leitura, tem sido praxe contrapor
prticas do uso do livro rgidas, profissionais e ordenadas a prticas livres,
soltas e no-regulamentadas.
Na Europa dos sculos XIII e XIV, por exemplo, leitura que faziam em suas carteiras os profissionais da cultura escrita,
rodeados de livros, de estantes, de vrias insrrumentaes, contrapunham-se
as livres experincias de leitura do mundo da corte e as leituras livres de coao e de regras do "povo" burgus de lngua vulgar.
Enquanto durou, a ordem da leitura reinante ditou tambm civilizao
contempornea algumas regras sobre as formas de realizao daquela opera-

13. LERPOR LER UM FUTURO PARA A LEITURA

221

o e sobre os comportamentos dos leitores que lhe dizem respeito; elas decorrem diretamente das prticas didticas da pedagogia moderna e encontraram uma aplicao exata na escola burguesa, institucionalizada entre os sculos XIX e XX. Segundo tais regras, deve-se ler sentado em posio ereta
com os braos apoiados na mesa, com o livro diante de si, e assim por diante; deve-se ler com a mxima concentrao, sem mover-se, sem fazer barulho, sem incomodar os outros, sem ocupar demasiado espao; deve-se ler de
maneira ordenada, obedecendo ao texto em suas subdivises; folhear o livro
com cuidado, sem dobr-Io, sem arnass-lo, maltrat-lo ou danific-lo. Com
base em tais princpios, foram projetadas as salas de leitura das public libraries anglo-saxnicas, lugar sagrado para a leitura "de todos", que, por conseguinte, se mostram praticamente idnticas s salas de leitura tradicionais das
bibliotecas de estudo, de trabalho, de pesquisa.
Em suma, a leitura feita com base nesses princpios e nesses modelos
uma atividade sria e absorvente, que exige esforo e ateno, que freqentemente feita em comum, sempre em silncio, segundo rgidas regras comportamentais; as outras maneiras de ler, em que o leitor est s, em qualquer
lugar da casa, em total liberdade, so naturalmente conhecidas e tambm admitidas, mas como secundrias, e so toleradas a custo e sentidas como potencialmente subversivas, porque expressam atitudes de pouco respeito para
com os textos que fazem parte do cnone, e que so portanto naturalmente
venerados.
Segundo uma pesquisa realizada por Piero Innocenti acerca de uma amostra absolutamente casual de leitores italianos, todos substancialmente de cultura mdia alta, os hbitos de leitura dos italianos, pelo menos nos nveis de
idade e categoria social documentados, continuam bastante tradicionais. Entre
oitenta entrevistados, muito poucos desejam ler ao ar livre; doze indicam, entre as maneiras preferidas, a leitura mesa ou escrivaninha; quatro lembram
tambm a biblioteca. O lugar preferido, de qualquer forma, a casa e, em seu
interior, o quarto do entrevistado (para quem possui um), enquanto as modalidades variam entre a cama e a poltrona; para vrias pessoas, o trem considerado um timo lugar de leitura, praticamente equivalente poltrona domstica. Em resumo, trata-se de respostas que remetem a um cdigo
comportamental ainda prprio dos sculos XIX e XX e ligado a prticas que
de fato se estabeleceram (excluindo o trem) h alguns sculos na Europa moderna, e que substancialmente no apresenta novidades relevantes. 24
A convencionalidade e o tradicionalismo dos hbitos de leitura dos entrevistados dessa pesquisa derivam seja de seu elevado grau de cultura, seja
de sua categoria social e idade, seja do fato de tratar-se de europeus aculturados. No por acaso a nica jovem com menos de 20 anos e tendo apenas uma
formao elementar que fazia parte da amostra evidenciou preferncias e h-

222

ARMANDO

PETRUCCI

bitos em ntido contraste com os dos outros; e entre as maneiras de ler indicou tambm a de deitar-se no cho sobre um tapete."
J mencionamos o fato de os jovens com menos de 20 anos representarem potencial e naturalmente um pblico que recusa o cnone (qualquer cnone) e que prefere escolhas anrquicas. Na verdade, recusam tambm as regras comportamentais que constituem o corolrio bvio de cada cnone. Como
foi escrito recentemente,
os jovens afirmam ler tudo, sempre e em qualquer lugar. A histria em quadrinhos
tem essa caracterstica, a de adaptar-se a qualquer ambiente [...}.2

A impresso que se tem ao freqentar locais de estudos superiores nos


Estados Unidos e particularmente algumas bibliotecas universitrias (na medida em que uma experincia pessoal e relativamente ocasional pode assumir
um significado geral) que justamente os jovens leitores esto mudando, l
como em outros lugares, as regras do comportamento de leitura que at agora
condicionaram essa prtica com bastante rigidez. E o fato de isso ser perceptvel exatamente nas bibliotecas algo que parece ainda mais importante ao
observador europeu, porque significa que o modelo tradicional no se sustenta mais nem mesmo no local em que teve outrora sua triunfal consagrao.
Como se configura o novo modus legendi representado pelos jovens leitores?
Em primeiro lugar, ele comporta uma disposio do corpo totalmente
livre e individual; pode-se ler deitado no cho, apoiado na parede, sentado
embaixo (note-se) das mesas de consulta, com os ps apoiados sobre a mesa (
esse o esteretipo mais antigo e conhecido), e assim por diante. Em segundo
lugar, os "novos leitores" recusam quase totalmente ou usam de modo imprprio, isto , no previsto, os suportes normais da operao de leitura; a
mesa, o assento, o tampo da mesa. Muito raramente apiam neles o livro
aberto, mas tendem, de preferncia, a usar tais suportes como apoios para o
corpo, para as pernas, para os braos, numa srie infinita de interpretaes
diferentes das situaes fsicas de leitura. Finalmente, o novo modus legendi
compreende tambm uma relao fsica intensa e direta com o livro, muito
mais do que nos modos tradicionais. O livro fortemente manipulado, amassado, dobrado, forado, carregado junto ao corpo, e dele se toma posse, atravs do uso intensivo, prolongado e violento, que tpico de uma relao no
tanto de leitura e de aprendizagem quanto de consumo.
O novo modo de ler influi no papel social e na presena do livro na sociedade contempornea, contribuindo para modific-Ia em relao ao passado, inclusive o passado recente, como fcil constatar examinando suas modalidades de conservao. Segundo as regras comportamentais tradicionais, o
livro devia - e deveria - ser conservado num lugar apropriado (a bibliote-

13. LER POR LER UM FUTURO

PARA A LEITURA

223

ca) ou, no interior de ambientes privados, em mveis especficos, estantes,


conjuntos de estantes, armrios de prateleiras, e assim por diante. Hoje, o livro numa casa (mas cada vez mais tambm nas bibliotecas, onde a quantidade de materiais no-livrescos aumenta rapidamente) convive com um grande
nmero de outros objetos de informao e de formao eletrnicos e com
muitos gadgets tecnolgicos ou puramente simblicos que enfeitam o ambiente dos jovens e caracterizam seu estilo de vida. Entre todos esses objetos,
o livro o menos caro, o mais fcil de manipular (pode-se escrever nele, ilustr-lo e "realar partes" com um marca-texto), o mais perecvel. As formas
de sua conservao esto estreitamente relacionadas com as de seu uso: assim
como estas so casuais, inventivas, livres, aquelas so desprovidas de um local preestabelecido e de disposies seguras. O livro conservado, enquanto
o for, entre os outros objetos e com os outros objetos de uma decorao mvel
infinitamente variada e varivel e compartilha os destinos dessa decorao
que so, em grande parte, inexoravelmente efmeros.
Tudo isso, por sua vez, acaba por ter tambm algum reflexo nos hbitos
de leitura, na medida em que a conservao breve e a ausncia de uma exata
colocao, e portanto de uma segura possibilidade de reencontrar a obra, tornam difcil, alis, impossvel, uma operao repetida freqentemente no passado: a da releitura de uma obra j lida, que derivava estritamente de uma
concepo do livro como texto sobre o qual se medita algo para ser aprendido, respeitado e lembrado; no certamente da concepo do livro como um
mero objeto de uso instantneo, para ser consumido e perdido ou at mesmo
descartado depois de lido.
J h vrios anos, Hans Magnus Enzensberger, depois de ter afirmado
peremptoriamente que "a leitura um ato anrquico", reivindicava contra o
autoritarismo da tradio crtico-interpretativa
a absoluta liberdade do leitor: "O leitor tem sempre razo e ningum pode retirar-lhe a liberdade de
fazer de um texto o uso que mais lhe agradar". E ainda:
Faz parte dessa liberdade folhear o livro de um lado para outro, pular trechos inteiros, ler as frases ao contrrio, deform-Ias, reelabor-Ias, continuar a tec-Ias e a melhor-Ias com todas as associaes possveis, extrair do texto concluses que o texro
ignora, encolerizar-se e alegrar-se com ele, esquec-lo, plagi-Io e num certo momento atirar o livro num canto."

AUSNCIA DE CNONES E NOVOS CNONES


A situao em que nos encontramos atualmente parece, portanto, caracterizada por fortes sintomas de desagregao da "ordem da leitura" prpria

224

ARMANDO

PETRUCCI

da cultura escrita ocidental, seja no plano do repertrio, seja no plano das


prticas de uso e de conservao. Para isso contribui fortemente um sistema
produtivo que se comporta de forma irracional, que procura auferir o mximo proveito no menor tempo possvel sem preocupar-se com as perspectivas
futuras; ao mesmo tempo, a coexistncia, no mesmo sistema de mdia, dos
livros e outros produtos impressos com os audiovisuais marginaliza os primeiros, enfraquecidos por sua substancial incapacidade de adaptar-se a tempos, prticas de uso e mtodos de aprendizagem que tendem cada vez mais a
dispensar o escrito tradicional. Um aspecto distinto e complementar do mesmo fenmeno constitudo pelo nascimento das novas prticas de leitura que
acabamos de analisar e que so personificadas na figura do "leitor anrquico", que por enquanto representado sobretudo pelos jovens, mas tende a
multiplicar-se e a tornar-se provavelmente o modelo predominante num futuro prximo.
A esse novo leitor e s suas prticas inovadoras, corresponde, numa certa
medida no mbito do ciclo produtivo do livro, uma outra figura anmala e
potencialmente "anrquica": a do escritor de consumo, que escreve textos de
paraliteratura,
reescreve textos alheios, redige romances cor-de-rosa e policiais ou compila jornais de pouca importncia, freqenremenre condenado
ao anonimato e fica apagado pelas equipes redacionais. Trata-se de um fenmeno que no novo na longa histria da cultura escrita ocidental, pois reapareceu em todos os momentos de crise da produo, de grande aumento do
pblico e de ntido distanciamento dos nveis do produto, como foi por exemplo na Frana da segunda metade do sculo XVIII, s vsperas da grande revoluo." Nas vrias fases de sua histria, essa figura ambgua assumiu freqentemente um papel ativo de contestao do sistema cultural (e poltico)
vigente, como poderia acontecer, e em parte j aconteceu, com sua contrapartida: o leitor "anrquico".
Tudo o que foi exposto at aqui vale sobretudo, se no exclusivamente,
para o mundo ocidental adiantado que, alm da Europa, compreende os Estados
Unidos, a Unio Sovitica (pelo menos at 1989), o Japo e poucas outras reas
situadas em vrios pontos; no vale para outras fortes tradies culturais que
se mantm orgulhosamente identificadas com seus cnones textuais especficos e possuem suas prprias liturgias de leitura; entre elas est, em primeiro
lugar, o mundo islmico, com um extenso patrimnio de cultura escrita, ao
qual no parece disposto a renunciar nem mesmo em meio a um acidentado
processo de ocidenralizao do consumo; e est tambm o universo chins,
ainda fechado, no plano cultural, numa tradio profundamente dogmtica,
embora riqussima em produtos escritos de nveis desiguais.
O fato de que o mundo se divide em reas culturais consideravelmente
diferentes entre si tambm no plano da produo e do uso da cultura escrita,

225

13. LERPOR LER: UM FUTURO PARA A LEITURA

evidentemente no uma novidade; sempre foi assim; alis, as diferenas dos


produros escriros e das prticas de leitura entre diferentes reas j foram no
passado mais longnquo, e tambm no passado recente, muito mais pronunciadas do que o so agora. Mas exatamente por essa razo o problema de um
futuro unvoco ou mltiplo da leitura se coloca com urgncia neste fim de
sculo em que, no mbito da cultura da mdia, as tendncias para a afirmao de monoplios e para a anulao das diferenas, sejam elas de mercado
ou de produtos, so cada vez mais ntidas.
Em suma, pelo que se pode prever, parece que, de um lado, no plano geral, o enfraquecimento do cnone ocidental e o faro de nele se misturarem
outros repertrios em situaes multirraciais e conflitivas, e, de outro lado, a
afirmao, no plano individual, de prticas "anrquicas" esto fazendo da leitura um fenmeno despedaado e diversificado e uma prtica totalmente desprovida de regras a no ser no nvel da pessoa ou de pequenos gtupOS; portanto, exatamente o contrrio do que acontece com os mass-media eletrnicos
e particularmente com a televiso, cujo cnone de programas, pelo contrrio,
tende rapidamente a uniformizar-se em nvel mundial e a tratar de maneira
igualo pblico, no importando a que tradio cultural ele pertena, mesmo
que a guerrilha do zapping esteja comeando a constituir um fator de anrquica desordem individual no interior da frrea "ordem do vdeo".
Na verdade, parece errado (embora talvez inevitvel) perguntar agora em
que medida o futuro da leitura e o do ler aqui delineado, constitudo de prticas individuais, de escolhas pessoais e de recusas de regras e de hierarquias,
de caos produtivo e de consumo selvagem, de misturas de diferentes repertrios, de nveis afastados mas paralelos de produo, pode ser considerado
(ou no) um fenmeno de sinal positivo. Ele parece, na verdade, configurarse como um fenmeno extenso e complexo, destinado a consolidar-se e a afirmar-se no lapso de um ou dois decnios que coincidir com a virada do segundo para o terceiro milnio. Somente em cinqenta ou cem anos saberemos
para onde ele nos conduziu e, se quisermos, poderemos emitir ento um juzo.
Agora no, cedo demais.

NOTAS
I

R. Parrison, On literacy. The politics of the u/ord from Homer to the Age of Rock, Oxford,
1984, p. 202.

R. Banhes e A. Compagnon,

"Leitura",

in Enciclopedia Einaudi,

VIII, Torino, 1979,

p. 176-99; a citao da p. 198.


3

R. Luperini, Tendenze arruali della critica in Italia, in Be/fagor, XLVI, 1991, p. 36576; a passagem citada encontra-se p. 376.

226

Os dados discutidos

ARIvIANDO

PETRUCCI

aqui so retomados por: A. Petrucci, Scriuere e no; politiche delta

scrittura e analfabetismo nel mondo di oggi, Roma, 1989, p. 45-81.


5

Cf. tambm: Banhes e Compagnon,

M. Foucault, L'ordre du discours, Paris, 1970.

Extraio a definio citada no texto do Lessico universale italiano, IV, Roma, 1970, p. 99.

M. Foucault, L'ordre ... , op. cit., p. 10-1.

Idem, ibidem, p. 38.

10

"Lertura'', op. cit., p. 178.

Guida alta formazione di una biblioteca pubblica e privata. Catalogo sistematico e discografia. Con un commento di Delio Cantimori, una lettera di Salvatore Accardo e una documentazione suli'esperienza di Dogliani,

Torino, 1969. Existe uma segunda edio atualizada

organizada por P. Temi, L Temi e P. Innocenri, Torino, 1981.


11

Idem, ibidem, p. 2.

12

Idem, ibidem, p. 551.

13

Enclopedia Europea, XII. Bibliografia,

repertrio, statistiche, Milo, 1984. A bibliografia

ocupa as p. 7-928.
14

Parrison, On literacy, op. cir, p. 201.

15

Idem, ibidem, p. 207.

16

A este respeito, cf. F. Colornbo, I! destino dellibro e altri destini, Torino, 1990, p. 1134; a opinio referida est na p. 94. Extrai notcias e dados sobre a situao da indstria editorial americana do levantamento dos anos 1990 e 1991 (at abril) de Publisbers
Weekly. The lnternational New Magazine of Book Psblisbing, de Nova York

17

G. Ambrosino relata a respeito em li manifesto, de 30 de abril de 1991, p. 10.

IR

R. Ceserani relata a respeito em II manifesto, de 26 de abril de 1991, p. 10.

19

E. Monrale, I libri nello scaffale. In: Auto-da-f; cronacbe in due tempi, Milano, 1966, p.
96-100. A passagem citada no texto, de 24 de outubro de 1961, est na p. 96.

,,) E. Long, Reading groups and the postrnodern crisis of cultural aurhority. In: Cultural
Studies, 1,1987, p. 306-27. Porm, sobre os novos tipos de leitura, individualistas

livres, cf. tambm as concluses dos dois organizadores em: A. M. Chartier e J. Hbrard,
Discours sur Ia lecture (1880-1980),

Paris, 1989, p. 507-10. Sobre a situao atual da

Rssia, cf. C. Basoli, Nuova editoria a Mosca, Belfagor, XLVI, 1991, p. 667-80.
" Referido por R. Zanobi, Dewey sugly scaffali, Biblioteche oggi, V, 1987, 1, p. 84-8.
22

P. Innocenti, La pratica tktlleggere, Milano, 1989, Quademi di Biblioteche oggi, 4, p. 12.

2.\

M. L. De Fleur, How massive are mass-media?

Syrecuse Scbolars, X, 1990, p. 14-34.

Mas j em 1963 o estudioso ingls Ronald Morris podia afirmar que a leitura perdera
terreno em relao televiso e aos outros meios de comunicao no-escrita e que tal

227

13. lER POR LER: UM FUTURO PARA A lEITURA

processo se acentuara nos ltimos dez anos; cf. R. Morris, org., Success and fai/ure in
/earning to read, 3. ed., Londres, D. Mckay, 1973. p. 25.
24

Innocenri, La pratica,. op. cit., p. 219-315.

25

Ver nota 61, idem, ibidem, p. 271.

26

F. Marini-Mariucci,

II testo, il lettore; ana/isi teorico-pratica della comprensione, Roma,

1979, p. 49. (Retomo a citao de Innocenci, La pratica, op. cit., p. 152.)


27

H. M. Enzensberger, Una modesta proposta per difendere Ia gioventu dalle opere di


poesia. In: Sulla pcco/a borghesia;

11m

capriccio "sociologico" segnito da altri saggi, Milo,

1983, p. 15-26. As passagens citadas esto na p. 20.


28

Cf. R. Chartier, Les origines cxltureiles de /a Rvo/ution Franaise, Paris, 1990, p. 73-80,
98-102.

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