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Preparacin para el ensayo de TdC

Dividir la tarea en varias etapas


Interpretar
Definir

el ttulo.

los trminos y conceptos clave que aparecen en el ttulo.

Identificar

las preguntas de conocimiento que son centrales para la


discusin.

Indicar

una postura.

Identificar

las formas de conocimiento que son ms significativas


para la discusin.

Identificar

las reas de conocimiento que sern centrales para la


respuesta.

Identificar

las afirmaciones y contraargumentos principales.

Interpretar el ttulo
Con frecuencia los alumnos completan y entregan sus ensayos de TdC
habiendo alcanzado solamente una comprensin general y superficial del
ttulo que abordaron. Esto suele producir ensayos que no abordan el ttulo,
o que se desvan rpidamente del mismo.
En muchos casos los alumnos producen ensayos farragosos y descriptivos,
porque lo que estn haciendo en realidad es intentar llegar a una
comprensin del ttulo mientras elaboran su respuesta. Por este motivo, un
muy buen punto de partida es pedir a los alumnos que expresen el ttulo en
sus propias palabras: Creo que lo dice este ttulo es
Si a los alumnos les resulta difcil explicar el ttulo en sus propias palabras,
o si ni siquiera son capaces de hacerlo en un primer intento, la experiencia
en s promover una discusin detallada del ttulo, que ayudar a
profundizar su comprensin y asegurar que el resto del proceso sea ms
valioso y productivo.

Definir los trminos y conceptos clave que aparecen en el ttulo


Si bien las definiciones extensas de diccionario suelen ser una caracterstica
de los ensayos pobres y descriptivos, los ensayos que no consideran los
trminos y conceptos centrales tambin tienden a no explorar las preguntas
de conocimiento que surgen del ttulo. Si el alumno aborda un ttulo que
incluye una frase como No hay distinciones absolutas entre lo que es
verdadero y lo que es falso, necesitarn llegar a alguna comprensin
personal de los trminos absoluta, distincin, verdadero y falso.
Los buenos ensayos producirn con frecuencia una consideracin sostenida
de los conceptos clave que aparecen en el ttulo, estableciendo tal vez que
lo que es verdadero en un contexto, como la tica, puede ser diferente de lo
que es verdadero en otro, como las matemticas. Los alumnos que se saltan
este proceso corren un gran riesgo de ignorar partes importantes de la
pregunta, o de producir respuestas sin haber entendido completamente el
ttulo en s. Los alumnos que definen estos trminos en sus propias palabras
sern ms capaces de tomar control rpidamente del ensayo, y tienden a
producir ms frecuentemente ensayos que demuestran un compromiso
personal.
Identificar las preguntas de conocimiento que son centrales para la
discusin
A continuacin se debe invitar a los alumnos a identificar formalmente las
preguntas de conocimiento relacionadas con el ttulo. Si lo hacen, ser
mucho ms probable que hagan buen uso de los ejemplos que incorporan
en el ensayo, y estarn mejor preparados para discutir preguntas de
conocimiento y sus implicaciones en respuesta al ttulo.
Indicar una postura
En la mayora de los casos, los ttulos de TdC invitan a los alumnos a
adoptar una postura con respecto al ttulo:
Estoy
No

de acuerdo.

estoy de acuerdo.

Estoy

de acuerdo, pero tengo mis reservas.

Estoy

en desacuerdo en cierta medida.

Si se pide a los alumnos que adopten una postura, estarn mejor preparados
para reconocer su respuesta como una discusin sobre el conocimiento que

invita naturalmente a considerar contraargumentos, y ser menos probable


que tiendan a producir el tipo de trabajo con el que estn ms
familiarizados: un ensayo de opinin. Si formalizan su postura, tambin es
menos probable que los alumnos produzcan introducciones extensas,
generalizadas y descriptivas que ocupan espacio en el ensayo y limitan las
posibilidades de establecer una discusin sobre el conocimiento.
Identificar las formas de conocimiento que son ms significativas para
la discusin
Algunos ttulos prescritos especifican cules o cuntas formas de
conocimiento deben abordarse. Otros, en cambio, permiten que los
alumnos decidan qu formas de conocimiento desean incluir. Ya que el
ensayo de TdC tiene un lmite de 1.600 palabras, no es posible cubrir todas
las formas de conocimiento en profundidad en un mismo ensayo. Se debe
animar a los alumnos a establecer desde el comienzo las formas de
conocimiento en las que se van a centrar, ya que esto tiende a producir una
respuesta mejor enfocada y ms profunda. Se sugiere que los alumnos
seleccionen dos o tres formas de conocimiento, lo cual permite efectuar
contrastes eficaces.
Identificar las reas de conocimiento que sern centrales para la
respuesta
Algunos ttulos prescritos especifican cules o cuntas reas de
conocimiento deben abordarse. Otros, en cambio, permiten que los
alumnos elijan las reas de conocimiento que desean cubrir. Los ensayos
que intentan abordar demasiadas reas de conocimiento tienden a estar
sobrecargados y, como consecuencia, pierden profundidad. Por ello, los
alumnos pueden beneficiarse al decidir al comienzo que reas de
conocimiento van a incluir, tal vez las dos reas de conocimiento que
consideren ms pertinentes y tiles para su respuesta.
Identificar las afirmaciones y contraargumentos principales
Los alumnos deben ser capaces de desarrollar afirmaciones de
conocimiento en respuesta a las preguntas de conocimiento, mediante un
argumento razonado y el uso de ejemplos adecuados del mundo real. Puede
que necesiten ayuda para producir ensayos argumentativos. Para poder
alcanzar las bandas de calificaciones ms altas para el ensayo, los alumnos
deben explorar los contraargumentos en forma explcita y detallada.

Ejemplo de un esquema de ensayo de TDC

Utilizaremos como ejemplo la cuestin de conocimiento contenida en el


ttulo: No hay distinciones absolutas entre lo que es verdadero y lo que es
falso. Para responder correctamente a esta cuestin deberamos elaborar
en esquema similar a este:
Interpretar el ttulo: este ttulo afirma que no es posible trazar una lnea
clara entre lo verdadero y lo falso, que existe algo as como una zona gris
entre ellos, en la que las cosas son relativamente verdaderas o falsas, a
diferencia de una frontera clara que se cruza para llegar al mundo de lo
verdadero.
Definir los trminos y conceptos clave que aparecen en el ttulo:
Absoluto:

Algo que es completo y sin dudas, no algo que tiene


bordes borrosos.

Distincin:

Ser capaz de diferenciar una cosa de otra.

Falso:

Algo que no es verdadero. Puede tratarse de algo que creemos


en un determinado momento que es verdadero, pero que ms
adelante se refuta. Si esto ocurre, entonces aunque hayamos credo
durante todo ese tiempo que era verdadero, es falso.

Verdadero:

Algo justificable y creble. En este caso podra ser algo


que podemos mostrarle a la gente o que podemos justificar
suficientemente.

Identificar las preguntas de conocimiento: Este ttulo invita a considerar


qu son la verdad y la falsedad; si la verdad y la falsedad se mantienen
absolutas con el paso del tiempo; si son iguales en diferentes reas de
conocimiento, e incluso si lo son en diferentes culturas.

Indicar una postura: Estoy en gran parte de acuerdo con el ttulo. Creo
que existen espectros de lo verdadero y lo falso, pero estoy de acuerdo en
que slo hasta cierto punto, porque reconozco que esto sucede en mayor
medida en algunas reas de conocimiento que en otras.
Identificar las formas de conocimiento clave: Creo que esto corresponde
a todas las formas de conocimiento, pero las ms significativas para
considerar son la razn, la emocin y la percepcin sensorial.
Identificar las reas de conocimiento: Tengo pensado utilizar las
matemticas, las ciencias naturales y la historia para ilustrar mi respuesta.
Identificar las afirmaciones y contraargumentos principales: El
contraargumento clave que voy a utilizar es que en las matemticas, las
ecuaciones suelen considerarse claramente o bien verdaderas o falsas, pero
demostrar que, en algunos casos, una ecuacin puede ser ambas cosas.

Lluvia de ideas y organizacin


Si los alumnos han establecido eficazmente los parmetros para la
discusin, deberan llegar a esta etapa de la preparacin con un enfoque
mucho ms claro. Es importante realizar esta etapa del proceso
independientemente de establecer los parmetros de la discusin, y es til
que los alumnos la lleven a cabo durante varios das. Si se dedica ms
tiempo a este proceso, los alumnos suelen ser capaces de generar ms
ideas, ubicar mejores ejemplos, discutir la pregunta con ms gente, por
ejemplo con sus padres, y llegar a equiparse con una mejor gama de ideas
para utilizar en el ensayo. Es importante que los alumnos escriban todas las
ideas que creen que podran utilizar, incluso si parecen un poco extraas al
principio. Se debe animar a los alumnos a que no descarten ninguna idea
durante esta etapa.
Investigar ejemplos
Algunos alumnos optarn por hacer esto como parte de la lluvia de ideas,
pero generalmente tiene ms sentido que investiguen sus ejemplos despus

de decidir los puntos que quieren presentar. Una de las causas ms comunes
de ensayos pobres surge de una mala seleccin de ejemplos. Por ello, vale
la pena abordar esta tarea como una habilidad explcita y asegurar que los
alumnos se dirijan a sitios web y recursos (revistas, documentales, libros,
etc.) que puedan ofrecerles ejemplos interesantes y pertinentes para utilizar
en el ensayo. Esta etapa del proceso puede proporcionar a los profesores de
TdC una excelente oportunidad de invitar la participacin de otros
profesores del Diploma, permitiendo as que sus alumnos discutan los
ttulos y los ejemplos que van a utilizar.
Este proceso es central para la produccin de una respuesta interesada y
detallada, pero lleva bastante tiempo. Por este motivo, se suele recomendar
asignar tiempo suficiente, pero tambin indicar una fecha lmite para que
los alumnos identifiquen los ejemplos que tienen pensado utilizar.
Planificacin y estructura del ensayo
Una vez realizada toda esta preparacin, los alumnos deberan estar bien
ubicados para preparar un plan visual del ensayo que van a redactar. Una
buena manera de hacerlo es que los alumnos produzcan recuadros que
representan cada prrafo del ensayo, empezando con una afirmacin inicial
declarativa y centrada en el conocimiento, que est claramente vinculada
con el ttulo.
Producir planes detallados y estructurados para el ensayo ofrece varias
ventajas a los alumnos.
Permite

la reflexin y la evaluacin por los compaeros mientras el


ensayo no est todava fijado.

Permite

que los alumnos hagan cambios significativos en el


contenido y el orden del ensayo.

Les

ensea a abordar el ensayo siendo conscientes del lmite de


palabras disponible.

Les

permite abandonar fcilmente los puntos adicionales o no


necesarios.

Les

ayuda a diferenciar claramente entre el ttulo, las afirmaciones de


la introduccin y los ejemplos.

Les

permite definir rpidamente los puntos que quieren presentar,


dejndoles el espacio necesario para abordar las implicaciones de
conocimiento que se ilustran con los ejemplos.

Una vez que han dedicado toda esta consideracin al proceso, deben pasar
a elaborar un borrador de trabajo para el ensayo.

Editar y revisar el ensayo


Adems de la planificacin, otra etapa importante en la redaccin del
ensayo, y que con frecuencia se descuida, es asignar tiempo suficiente para
editar o revisar el ensayo. Los alumnos tienden a editar ms eficazmente si
pueden dejar el ensayo durante unos das y luego volver a leerlo
habindose distanciado del mismo.