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FEITIARIA E MODERNIDADE NOS CAMARES:

ALGUNS PENSAMENTOS
SOBRE UMA ESTRANHA CUMPLICIDADE *

Peter Geschiere**

fim do ltimo sculo trouxe para a Antropologia um sbito renascimento dos estudos sobre feitiaria algo surpreendente no final de
um sculo to fortemente voltado para o moderno. Na verdade, esse
renascimento foi profundamente marcado pela modernidade. Aps muitas
dcadas de relativa negligncia, o velho tema antropolgico da feitiaria-bruxaria reemergiu de forma bastante expressiva, mas agora em nova
roupagem: a maioria das novas publicaes vinculava-o mais ou menos
explicitamente s mudanas modernas.1 Obviamente, ambos os termos,
feitiaria e modernidade, so altamente problemticos, ainda que
por distintas razes. Feitiaria (assim como bruxaria, magia,
*

**
1

Este artigo uma verso parcialmente reescrita do artigo em francs intitulado Sorcellerie et
Modernit: retour sur une trange complicit, publicado em Politique Africaine, 79 (2000),
pp. 17-33, numa edio especial de Pouvoirs sorciers, editada por Florence Bernault e Joseph
Tonda. Agradeo enormemente aos editores deste nmero, e a Jens Anderson, Adam Ashforth,
Jean-Franois Bayart, Patrick Chabal, Jean e John Comaroff, Jan Kees van Donge, James
Ferguson, Mariane Ferme, Lisa Malkki, Achille Mbembe, Birgit Meyer, Peter Pels e Janet
Roitman por seus proveitosos comentrios a respeito das vrias verses deste texto. Traduzido do ingls por Fbio Baqueiro Figueiredo.
Universidade de Leiden e Universidade de Amsterd.
Ver, por exemplo, a coleo editada por Jean e John Comaroff, Modernity and its Malcontents,
Chicago, University of Chicago Press, 1993; para um panorama recente dos estudos sobre
feitiaria na dcada de 1990, ver Diane Ciekawy e Peter Geschiere, Containing Witchcraft.
Conflicting Scenarios in Postcolonial frica, African Studies Review, vol. 41, no 3 (1998),
pp. 1-14; e Blair Rutherford, To Find an African Witch: Anthropology, Modernity and WitchFinding in North-West Zambia, Critique of Anthropology, vol. 19, no 1 (1999), pp. 89-109.

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sorcellerie etc.)2 uma traduo precria especialmente em virtude das implicaes pejorativas desta noo ocidental de termos africanos que em geral tm sentidos muito mais amplos e poderiam, portanto, ser mais bem traduzidos por expresses mais neutras tais como fora oculta ou mesmo tipo especial de energia.
No entanto, esses termos ocidentais foram apropriados de forma
to generalizada pelo pblico africano que se tornou impossvel ignorlos ou mesmo evit-los. O termo modernidade tambm de uma
desconcertante fluidez. Neste artigo eu o emprego assim como outros autores que escrevem sobre sua correlao com a feitiaria no
sentido de um ideal ou mesmo um mito que no nunca realizado, no
qual so elementos recorrentes a autonomia do indivduo, uma viso de
mundo cientfica (que supostamente torna o mundo cada vez mais transparente), a disseminao de novas tecnologias e o consumo de massa de
produtos industrializados.
Alguns colegas especialmente os crticos desta nova tendncia chegam mesmo a discernir um novo paradigma na vinculao
entre feitiaria e modernidade. Harri Englund e James Leach, por
exemplo, advertem para o fato de que a modernidade est se tornando
uma meta-narrativa que tende a organizar o trabalho de campo dos
antroplogos, e ainda mais sua etnografia; corre-se o risco, desta forma,
de bloquear a produo de conhecimento antropolgico.3 Sob este
ponto de vista, mesmo quando a verso antropolgica desta meta-narrativa enfatiza fortemente o carter mltiplo da modernidade e as diferentes formas culturais atravs das quais ela pode ser apropriada, inevitvel que os antroplogos que se utilizam desta noo consagrada tomem como dado ao menos algum tipo de ncleo bsico, comum a todas
essas distintas apropriaes. Assim, todas essas referncias modernidade ou a processos de mercantilizao por exemplo o estudo de
transformaes inovadoras nas crenas relativas feitiaria ou de novos
movimentos religiosos (como o pentecostalismo) resultariam em uma

2
3

Em francs no original. (N. T.)


Harri Englund e James Leach, Ethnography and the Meta-Narratives of Modernity, Current
Anthropology, vol. 41, no 2 (2000), pp. 225-248.

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Antropologia preconceituosa que restringe o olhar antropolgico, e peca


contra os prprios princpios daquilo que a Antropologia costumava ser.
Blair Rutherford igualmente critica uma anlise antropolgica
emergente que situa a feitiaria africana no mbito da modernidade, do
capitalismo global e da formao do Estado.4 Para ele, entretanto, essa
anlise no realmente nova: ela continua uma exegese funcional antropolgica mais antiga ao reduzir a feitiaria modernidade assim
como antroplogos de uma gerao anterior a relacionavam ao controle
social. A principal crtica de Rutherford que isto permite aos antroplogos em questo negligenciar a genealogia das representaes atuais
sobre a feitiaria africana... na Antropologia e, mais especificamente,
seu prprio envolvimento na poltica da feitiaria.5 Sem dvida ele
est correto ao afirmar que necessria uma reflexo mais abrangente
acerca dos motivos desta brusca renovao do interesse antropolgico
pela feitiaria e quanto ao impacto mais amplo de nossos escritos
por exemplo, de nossa adoo desta noo e no de outra. Ao longo de
toda a frica, ela est se tornando rapidamente um conceito-panacia
de poder considervel em virtude de seu carter caleidoscpico, e os
escritos antropolgicos parecem reforar esta tendncia, em vez de desencoraj-la.
Contudo, para este campo de estudo em particular, h um risco de
que a auto-reflexo antropolgica conduza a uma superestimao do
papel do antroplogo. Insistir, como Rutherford, para que os antroplogos se engajem explicitamente na poltica da feitiaria me parece quase
pattico.6 Durante meu trabalho de campo em Camares meus interlocutores me consideravam, no mximo, um jogador terrivelmente desajeitado neste terreno ardiloso. De fato, este era o domnio preeminente
sobre o qual eles estavam seguros da minha completa ignorncia, de
forma que pelo menos ali estava claro que eram eles que tinham de me
ensinar (e no o contrrio). Na verdade, eu me senti sendo mais ou menos conduzido a este domnio secreto: eu queria estudar a poltica, mas
4
5
6

Rutherford, To Find an African Witch, p. 89.


Ibid., pp. 91-92.
Ibid., p. 92. Assim como no considero o papel central de Johannes Fabian em seu prprio
livro, Power and Performance, Madison, University of Wisconsin Press, 1990, mencionado
por Rutherford como uma espcie de exemplo, o elemento mais importante daquele trabalho.

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eles insistiam em falar de djambe um termo que eles invariavelmente


traduzem como sorcellerie.7 Meus informantes repetiam a todo o momento que eles sabiam que os mintang (brancos) pensam que essas coisas
no existem, mas isso apenas demonstra o quanto eles so inocentes.
Assim, se eu enquanto forasteiro queria entender como as coisas funcionavam em sua sociedade, eu deveria abandonar pelo menos um pouco da
minha desajeitada ignorncia sobre este lado oculto do poder. Com uma
distribuio de papis dessa natureza, o antroplogo pode preocupar-se
intimamente com seu engajamento na poltica da feitiaria, mas pode
ser que as pessoas ao redor dele tenham outras coisas em mente.
Por mais bem-vindo que seja o apelo de Rutherford em favor de
uma maior auto-reflexo antropolgica tambm neste campo traioeiro,
isso no deveria implicar a assuno de que o interesse na ligao entre
feitiaria e modernidade seja fundamentalmente o produto da imaginao antropolgica e de motivaes especficas da Antropologia tais
como a inclinao para acomodar tais representaes cama de Procrusto
da epistemologia e da racionalidade ocidentais. Seu artigo parece negligenciar o fato de que em muitas partes da frica contempornea h uma
consternao generalizada sobre a suposta proliferao da feitiaria, notavelmente nos setores mais modernos da sociedade: nas cidades, em relao a novas formas de enriquecimento, na poltica, na universidade ou
no hospital. O interesse na modernidade da feitiaria no apenas uma
reviravolta inusitada da tradio antropolgica. Ela se impe
freqentemente de maneira bastante dramtica e tambm desagradvel
no campo. difcil afirmar que h, de fato, um aumento das prticas de
feitiaria, mas est claro que se fala dela cada vez mais abertamente.8
Nas primeiras dcadas aps a independncia ainda era de mau
gosto falar muito explicitamente sobre feiticeiros e seus negcios: isso
significava primitivizar a frica e negar a ela a possibilidade de um
rpido progresso na estrada da modernizao. Mas durante as ltimas
7
8

Em francs no original. (N. T.)


O carter secreto da feitiaria ainda que seja um segredo pblico torna qualquer tipo
de mensurao ou quantificao bastante precrio. Cf. o velho debate antropolgico sobre se
a feitiaria havia aumentado ou, ao contrrio, diminudo com a pacificao colonial (ver
por exemplo Mary Douglas, Introduction, in: Mary Douglas (org.), Witchcraft, Confessions
and Accusations (Londres, Tavistock, 1970), pp. xiii-xxxviii.

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duas dcadas esse discurso oculto invadiu o domnio pblico: agora ele
um tema dominante nos rumores da radio trottoir,9 mas tambm nos
meios de comunicao oficiais (rdio, televiso, a seo de variedades
nos jornais). Os ngangas (curandeiros tradicionais)10 j no se preocupam em ser discretos; ao contrrio, propagandeiam suas terapias e
suas especialidades em anncios vistosos, gabando-se de sua percia em
formas modernas de magia (como o conhecimento rosacruciano ou o
saber secreto do oriente).
De fato, o discurso da feitiaria parece oferecer uma linguagem
bvia, tanto para o rico quanto para o pobre, para tentar conferir um significado s mudanas modernas e notavelmente s novas e chocantes
formas de riqueza e desigualdade. H paralelos patentes. Assim como a
feitiaria, essa mudanas so tanto fascinantes (uma vez que abrem novos
horizontes) quanto deplorveis (j que pouqussimas pessoas conseguem
ter acesso a essas novas e tentadoras oportunidades). Contudo, resta a
questo de saber por que essa ligao entre feitiaria e modernidade parece ser to absolutamente persuasiva para tantas pessoas. H, efetivamente, um pouco de urgncia em alcanar uma compreenso mais prxima
dessa estranha convergncia entre a feitiaria e o moderno.
No campo dos Estudos Africanos, a crtica mais radical ainda
mais radical por permanecer implcita a esse esforo de entender a
proliferao dos rumores sobre a feitiaria vinculando-os modernidade
vem de fora da Antropologia de um livro recente, Africa works (A
frica funciona), escrito por dois cientistas polticos franceses, Patrick
Chabal e Jean-Pascal Daloz.11 Esses autores referem-se diversas vezes a
um recente livro meu, mas eles o fazem em um captulo intitulado A
9

10

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Radio trottoir (rdio da rua, numa traduo livre) uma expresso utilizada nos pases
africanos francfonos para designar um meio informal de comentrio poltico, intriga e fofoca
que se difunde de boca em boca nas ruas e que pode ser considerado como uma variante da
histria oral. (N. T.)
Em muitas lnguas bantos, nganga utilizado indistintamente para o singular e o plural, embora exista tambm a forma banganga para o plural. Na traduo portuguesa se optou por
pluralizar a forma do singular com um s final. O mesmo critrio foi aplicado com os etnnimos
africanos. (N. T.)
Patrick Chabal e Jean-Pascal Daloz, Africa Works: the Political Instrumentalization of Disorder,
Oxford, Currey, 1999. H uma traduo em espanhol, Africa camina: el desorden como instrumento poltico, Barcelona, Bellaterra, 2001.

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retradicionalizao da sociedade (grifo meu); h uma certa contradio


a uma vez que o ttulo de meu livro The Modernity of Witchcraft (A
modernidade da feitiaria).12 Seu uso desta noo bastante audaciosa de
retradicionalizao parece refletir sua inclinao geral, ao menos neste
livro, de se posicionar contra o que eles vem como uma nova onda do
politicamente correto nos Estudos Africanos, e portanto de se expressar
sem rodeios.
Contudo, sob uma inspeo mais cuidadosa, eles parecem perceber essa tendncia retradicionalizao da sociedade, algo paradoxalmente, como parte constituinte de uma forma de modernidade especfica da frica em sua mescla de elementos tradicionais (ou pseudotradicionais?) e modernos. A dinmica das representaes sobre feitiaria , para eles, um bom exemplo de que impossvel manter qualquer
dicotomia radical entre tradicional e moderno. De fato, eles usam
esses termos, de maneira conseqente, entre aspas, o que torna ainda
mais notvel o fato de que eles efetivamente os mantm.13 Para Chabal
e Daloz, portanto, a resilincia da feitiaria parece ser caracterstica de
uma modernidade africana. Obviamente, essa ltima noo evoca,
novamente, um amplo espectro de questes: h ento uma modernidade
africana especfica, distinta de uma modernidade europia ou asitica?,
e assim por diante. Espero voltar a essas questes mais frente.
Est claro que a vinculao entre feitiaria e modernidade levanta interpretaes e reaes muito diversas. Quando tive que imaginar
um ttulo para a verso inglesa de meu livro, eu e Janet Roitman (que me
ajudou a traduzir e a reescrever diversos captulos da verso francesa)
chegamos mais ou menos automaticamente a A modernidade da feitiaria como o ttulo mais bvio e conseqente com o argumento do livro.14
12

13

14

Peter Geschiere, The Modernity of Witchcraft: Politics and the Occult in Postcolonial Africa,
Charlotsville, University of Virginia Press, 1997.
Precisamente devido ao fato de que termos como tradicional e moderno so to centrais
para explicaes disseminadas sobre a crise na frica o tipo de explicao de que Chabal e
Daloz querem manter distncia parece que eles esto brincando com fogo ao continuarem a
fazer um uso to amplo dessas noes em seu livro. O leitor pode ignorar as aspas e se sentir
confortvel em suas formas familiares de olhar para a frica e seus problemas contemporneos.
O ttulo da verso francesa era Sorcellerie et politique en Afrique Noire (Feitiaria e poltica na
frica Negra). Mas o subttulo, mais intrigante, la viande des autres (a carne dos outros),
emergiu de uma forma igualmente espontnea: aps ouvir os comentrios de Achille Mbembe

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Mas evidente que uma reflexo terica um pouco mais profunda no


teria sido suprflua. Resta a questo de saber em que medida , de fato,
esclarecedor relacionar feitiaria e modernidade. Isso faz avanar a
compreenso tanto da resilincia da feitiaria na vida cotidiana em muitas
partes da frica quanto das maneiras pelas quais as pessoas lidam com as
muitas vezes traumticas mudanas modernas? Ou um conceito como
retradicionalizao pode ser mais bem-sucedido?

Um exemplo: a emergncia de uma Nova Feitiaria da


Riqueza
Um exemplo pode ajudar a esclarecer em termos concretos as implicaes mais amplas de tais questes. Em muitas regies da frica ocidental especialmente ao longo da costa, mas cada vez mais tambm no
interior , fortes rumores circulam sobre as fontes secretas de novas
formas de riqueza que so ao mesmo tempo atormentadoras e chocantes
por introduzirem novas e fulgurantes desigualdades. Para Camares,
dispe-se de uma srie de estudos regionais que podem lanar alguma
luz sobre os padres variveis da emergncia de tais rumores sobre essa
nova feitiaria da riqueza. Seu ncleo mais ou menos o mesmo em
todo lugar: eles se referem a um novo tipo de feiticeiros que no mais
canibalizam suas vtimas como em formas mais antigas de feitiaria
mas transformam-nas em uma espcie de zumbi que tem de trabalhar para eles. Essas pessoas enriquecem precisamente porque exploram o trabalho de seus zumbis. Entretanto, essa idia central est sujeita
a elaboraes regionais bastante diferentes.15

15

sobre diversos captulos desse livro, Mamadou Diouf afirmou com grande segurana que este
tinha de ser o ttulo. Ainda estou incerto sobre seu significado exato, mas as pessoas parecem
gostar. Quem sabe livros sobre feitiaria precisem de ttulos enigmticos para fazer justia s
ambigidades do tema?
Para um tratamento mais detalhado do tema ver Peter Geschiere, Witchcraft and New Forms
of Wealth: Regional Variations in South and West Cameroon, in Paul Clough e Jonathan P.
Mitchell (orgs.), Powers of Good and Evil: Social Transformation and Popular Belief (Oxford,
Berghahn 2001), pp. 43-77; e tambm Geschiere, The Modernity of Witchcraft, em especial o
captulo 5. Ver tambm o artigo pioneiro de Edwin Ardener, Witchcraft, Economics and the
Continuity of Belief, in Douglas (org.), Witchcraft, Confessions and Accusations, pp. 141160, sobre representaes similares entre os bakweris do sudoeste de Camares.

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No contexto camarons, dois locais so de especial importncia


para esses rumores. Em primeiro lugar Duala, o principal porto por onde
o comrcio europeu penetrou no pas desde o sculo XVI, e hoje a metrpole de Camares. As pessoas dizem com freqncia que Duala o
local onde essa nova forma de feitiaria se originou. E, em segundo
lugar, o Monte Kupe, a sessenta quilmetros da costa, que possui em
todo o pas uma sinistra reputao de local mal-assombrado. ali que
os feiticeiros colocariam suas vtimas para trabalhar em suas fazendas
invisveis.
Entre os dualas, essa forma de feitiaria chamada ekong. De
acordo com Eric de Rosny um jesuta francs que foi iniciado como
nganga (curandeiro tradicional) e que publicou uma srie de textos seminais sobre o ekong ela permanece sendo altamente temida na cidade.16 O cenrio padro do ekong descrito vividamente por Ren Bureau,
outro missionrio-antroplogo que trabalhou em Duala por um longo
tempo:
Uma pessoa interessada no ekong vai visitar um ekoneur (ou dono de
ekong em francs um neologismo usado com freqncia), que o
coloca para dormir atravs da hipnose. Em seus sonhos, essa pessoa
ver uma terra em que o dinheiro corre e muitos homens trabalham
para ele. Um dono de terras oferecer a ele suas fazendas sob a condio de que ele oferea em troca a vida de, por exemplo, sua me. Sua
primeira reao ser recusar. Quando ele acordar, o ekoneur lhe dir:
Agora voc viu, agora voc sabe o que tem de fazer. Seu cliente
pedir algum tempo para pensar no assunto. Algum dia ele tomar a
deciso.17

De Rosny oferece uma imagem igualmente vvida do outro lado: a


ansiedade das vtimas potenciais: quando algum sonha que est sendo
levado, com as mos atadas, em direo ao rio ou ao oceano sem conse16

17

Ver especialmente Eric de Rosny, Les yeux de ma chvre: sur les pas des matres de la nuit en
pays Duala, Paris, Plon, 1981; e LAfrique des gurisons, Paris, Karthala, 1993.
Ren Bureau, Ethno-sociologie des Duala et apparents, Recherches et tudes camerounaises,
7-8 (1962), p. 142. Eric de Rosny (em uma comunicao oral) duvida que a hipnose tenha um
papel importante uma vez que esta prtica no muito difundida entre os dualas. Mas, tambm para ele, a noo de que se precisa vender um dos pais para ter acesso s riquezas do
ekong o padro bsico nessas representaes.

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guir ver o rosto de seus captores, ele sabe que tem de ir ver um nganga
(curandeiro) o mais rpido possvel.18 Acredita-se que os ekoneurs roubam os corpos das vtimas de suas tumbas e ento os vendem a um de
seus clientes. Em seus procedimentos mgicos eles utilizam uma grande
serpente, chamada de nyungu, que est ligada ao arco-ris e traz riquezas.
Pode-se imaginar por que nesses locais uma expresso tal como
eu te venderei tem um tom particularmente sinistro. De fato, os informantes de De Rosny traavam uma ligao imediata entre essa idia de
vender algum e o velho trfico de escravos. A mesma associao
pode ser reconhecida na imagem do sonho de algum sendo levado para
o oceano, sem poder reconhecer seus captores. Na verdade, os dualas e
outros povos da regio ainda tendem a relacionar o ekong com os europeus. Foi o que De Rosny descobriu, para seu azar, quando visitou um
velho nganga (curandeiro) e um chefe de uma aldeia perto de Duala, e
ofereceu a ambos uma garrafa de usque. Quando tentou partir, verificou que, para sua surpresa, a estrada estava bloqueada pelos jovens da
aldeia, que o insultaram e se recusaram a deix-lo passar. Aparentemente, tanto o chefe quanto o nganga eram suspeitos de ter o ekong. O
rumor de que um branco estranho tinha vindo oferecer a eles presentes
foi o suficiente para ressuscitar velhos temores de que as pessoas fossem vendidas aos brancos.19
Os informantes de De Rosny faziam uma clara distino entre o
ekong, no qual se mata e vende algum, e formas mais antigas de
feitiaria (em duala lemba ou ewusu) na qual os feiticeiros devoram
suas vtimas. O ekong considerado algo novo, e especfico de um ambiente urbano. De toda forma, os dualas devem ter conhecido o termo
antes da conquista colonial (1884): em tempos remotos, o ekong era
18
19

De Rosny, Les yeux de ma chvre, p. 93.


Ibid. Nessas regies a expresso la sorcellerie des Blancs (feitiaria dos brancos) tem portanto um tom muito menos positivo que em outras reas de Camares. Por exemplo, os makas,
de Camares Oriental (onde eu fiz a parte principal de meu trabalho de campo), opem a
sorcellerie des Blancs sorcellerie des Noirs (feitiaria dos negros). Acredita-se que a
primeira sirva para construir coisas, e a segunda para matar uma dicotomia conceitual
grosseira, para no dizer racista. De acordo com Robert Pool, Dialogue and the interpretation
of illness: conversations in a Cameroonian village, Oxford, Berg, 1994, os mbuns dos limites
noroeste das campinas (perto da fronteira com a Nigria) fazem um contraste similar. Nas
regies tocadas pelo ekong pouco resta da associao positiva entre brancos e feitiaria.

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uma associao de chefes, notveis e comerciantes representava as


classes abastadas.20 Contudo, atualmente, o ekong foi democratizado:
acredita-se que esteja ao alcance de qualquer um e portanto as pessoas
tm ainda mais medo dele. De Rosny relaciona essa mudana disseminao do trabalho assalariado e expanso da economia monetria.21 O
poder de comprar e vender no mais a prerrogativa de alguns poucos
chefes de famlia e notveis. Entretanto, isto no fez com que a economia se tornasse mais transparente. As flutuaes dramticas dos preos
das safras e as incertezas do mercado de trabalho tornaram-se cruciais
para a sobrevivncia de um nmero cada vez maior de pessoas, e aparentam ser absolutamente incontrolveis e imprevisveis. Um dos atrativos da crena no ekong ainda de acordo com De Rosny que ela
integrou em si os mistrios do mercado. Ela continua sendo to genericamente aceita porque pode oferecer uma explicao para as crescentes desigualdades entre a riqueza e a misria.
Ainda que Duala seja muitas vezes mencionada como o local de
origem do ekong, o centro dessa prtica est agora claramente localizado no Monte Kupe, uma montanha densamente arborizada no corao
da terra dos bakossis, que falam de ekom para indicar uma forma nova e
similar de feitiaria. S. N. Ejedepang-Koge descreve este ekom como
uma associao de feiticeiros que freqentam o Monte Kupe para obter
riquezas. Os bakossis tambm acreditam que se pode comprar o ekom
de algum que j o possua, e que se tem de vender um parente prximo para isso. Apenas aps essa transao se vai ao Monte Kupe. Ali, o
iniciado encontrar misteriosos fardos fechados que contm riquezas,
mas tambm toda sorte de infortnios (doenas ou mesmo a morte).
noite, as pessoas do ekom sobem secretamente montanha para roubar
um fardo, mas no devem em nenhuma hiptese abri-lo antes de estarem de volta, seguras. Caso o fardo contenha infortnios deve-se atirlo imediatamente ao rio. Mas pode-se ter sorte e encontrar riquezas. As
pessoas chamam a isso o mercado da feitiaria.22
20
21
22

De Rosny, Les yeux de ma chvre, p. 92.


Ibid.
S. N. Ejedepang-Koge, The Tradition of a People: Bakossi, Iaund, [s.n.], 1971, p. 200; e
Tradition and Change in Peasant Activities, Iaund, [s.n.], 1975.

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Os missionrios de Basel, que, na dcada de 1890, estiveram entre os primeiros europeus a chegar regio, notaram que o Monte Kupe
tinha j uma forte reputao de local mgico ao longo de toda a rea. E
observaram tambm que essa reputao tinha implicaes bastante especiais entre os bakossis. Inicialmente, os missionrios tiveram enormes problemas para alcanar a montanha, j que seus carregadores oriundos da costa tinham tanto medo do local que se recusavam brandamente
a seguir em frente. Os bakossis por seu turno fizeram de tudo para impedir que os europeus escalassem a montanha. Aparentemente, eles temiam que os brancos se apropriassem das riquezas escondidas ali. Em
1893, o missionrio frei Authenrieth escreveu: Assim como a montanha parece perigosa e desastrosa para as tribos da costa, uma promessa de boa sorte para o povo bakossi.23
Na dcada de 1970, Heinrich Balz descobriu que em certas partes
do territrio bakossi acreditava-se que as riquezas do Monte Kupe estavam exauridas e que no adiantava mais nada ir at l. Mas, entre outros
grupos bakossis, a crena nessas riquezas ainda estava muito viva, tendo incorporado todo tipo de elementos modernos ligados economia
colonial agrrio-exportadora. Alobwede dEpi indica que os bakossis
incorporaram at o man ps-colonial do desenvolvimento no ekom.
Ele nota que, durante os encontros secretos no Monte Kupe, acreditase que os grandes projetos desenvolvimentistas so disputados entre
diferentes espritos raciais ou tribais, e a raa ou tribo cujos espritos
vencem fica com o projeto.24 Mas mesmo aqui a lgica segmentar da
sociedade bakossi se afirma: por exemplo, irrompe uma luta entre os
espritos da tribo que ganhou o projeto para definir junto a qual cl o
projeto deve ser executado. Outra disputa irrompe entre os espritos do
cl vitorioso para determinar a aldeia na qual o projeto deve ser finalmente situado.25
Ejedepang-Koge descreve o ekom com mais detalhes:
23

24

25

Apud Heinrich Balz, Where the Faith has to Live: Studies in Bakossi Society and Religion,
Basel, Basler Mission, 1984, pp. 327-28.
Charles Alobwede dEpi, The Language of Traditional Medicine: a Study in the Power of
Language, (Tese de Doutorado, Universidade de Iaund, 1982), p. 80.
Ibid.

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A cidade invisvel em Kupe algo como um campo de trabalhos forados. Antes de tudo os espritos dos ancestrais precisam de gente que
trabalhe para manter as fortunas em um nvel suficientemente alto para
que possam ser distribudas durante os encontros do ekom. Em segundo lugar os grandes homens tm ali propriedades invisveis e precisam
de gente para cultiv-las. Essa fora de trabalho provm de toda a rea
do entorno da montanha, de Vitria, da rea bakweri, de Duala etc.26

Ejedepang-Koge diz ainda destes trabalhadores invisveis que


so pessoas escravizadas, mas que ficam muito satisfeitas (sic);
muitas delas so recrutadas entre as vtimas dos feiticeiros ekong no
sul. Aparentemente, o medo de ser vendido e posto a trabalhar no
Monte Kupe, to disseminado entre os povos da costa, tem o seu reverso em um tipo de sonho maravilhoso entre os bakossis que se acreditam
no direito de se beneficiar das riquezas mgicas de sua montanha.
Heinrich Balz fala de um sonho capitalista ou de classe dominante.27
Talvez devssemos falar antes de um sonho do proprietrio ausente.28 Quando o cultivo do cacau se espalhou nesta rea, durante as
dcadas de 1920 e 1930, os bakossis tentaram se beneficiar de uma forma particular das novas possibilidades de enriquecimento: muitos arrendaram suas terras para estranhos, na maior parte bamiliqus oriundos da atual provncia Ocidental, que desciam de suas serras e estavam
dispostos a pagar ao proprietrio um aluguel substancial em geral
um tero da colheita ou mais. Nas dcadas seguintes parecia possvel
aos bakossis enriquecer sem muito esforo, lucrando sobre o trabalho
de outras pessoas. As concepes bakossis acerca do Monte Kupe parecem refletir a memria desses dias felizes que, infelizmente, acabaram.29
No espanta que para eles o ekom no seja inequivocamente maligno:
26
27
28

29

Ejedepang-Koge, The Tradition, p. 202.


Balz, Where the Faith has to Live, p. 331.
Em ingls, o termo designa uma categoria social especfica: aqueles que vivem das rendas
auferidas de propriedades distantes de cuja administrao no se inteiram. (N. T.)
Michael D. Levin, Export Crops and Peasantization: the Bakossi of Cameroon, in Martin A.
Klein (org.), Peasants in Africa: Historical and Contemporary Perspectives (Londres, SAGE,
1980), pp. 221-243, pinta um quadro fascinante de um tipo de farra alcolica entre os bakossis
durante a disseminao do cultivo do cacau: A poca mais vividamente lembrada o perodo
do ps-guerra, com o cacau a preos altos e nada com que se gastar dinheiro. As pessoas
recordam que se compravam lotes contrabandeados de gim e conhaque espanhis para serem

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se algum suspeito de ter enriquecido por meio do ekom, isto de


acordo com Balz no criticado, mas visto apenas como boa sorte.
H de fato um claro contraste aqui com o medo generalizado ou mesmo
com o pnico relacionado ao ekong nas reas costeiras.30
As variaes tornam-se ainda mais marcadas quando se comparam
esses dois casos com desenvolvimentos nas campinas das atuais provncias Ocidental e Noroeste, respectivamente entre os bamiliqus e os
bamendas. Essa rea merece um interesse especial por ser o local de origem, aps a independncia, de uma nova burguesia de homens de negcios que, segundo crena generalizada, dominam atualmente a economia
nacional de Camares. Noes similares sobre a nova feitiaria da riqueza, aqui mais comumente conhecida como famla ou kupe, difundiram-se
um pouco mais tarde nesta rea, onde adquiriram implicaes capitalistas
particularmente fortes. Elas so com freqncia associadas com noes
de dvida e com as associaes de crdito rotativo, os famosos njangi, que
ganharam especial importncia na regio e so muitas vezes citados como
um dos segredos do dinamismo econmico dos bamiliqus e dos bamendas.
Atualmente, citam-se exemplos de njangi de grandes negociantes em que milhares de francos CFA esto acumulados. Haveria tanto
dinheiro circulando, especialmente nos njangi bamiliqueses, que isto

30

consumidos em interminveis rodadas. Os gritos e a cantoria ecoavam pelas fazendas de cacau ao longo de toda a noite; buracos eram cavados para enterrar as garrafas vazias. Nenhum
fazendeiro tinha de trabalhar. Por um tero da produo, um parceiro cultivaria a fazenda (p.
229). Ele acrescenta que depois de 1960, o sonho tinha acabado. Havia ento maiores possibilidades de se investir dinheiro (especialmente na educao, j que o valor potencial dos certificados escolares passou a ser mais amplamente percebido); de modo que se precisava dele
cada vez mais. Por outro lado, os bakossis comearam a ver que ao arrendar sua terra a estranhos, arriscavam-se a perder o controle sobre ela (ver tambm Ejedepang-Koge, The Tradition).
Na poca ps-colonial, os bakossis envolveram-se em uma luta desesperada para manter suas
terras diante de uma tendncia apropriao cada vez mais forte por parte de imigrantes, em
especial bamiliqus. Balz, Where the Faith has to Live, explica a prontido dos bakossis em
ter estranhos trabalhando em suas terras pelo fato de que nesta rea a escravido tinha acabado de desaparecer quando a cultura do cacau comeou a se espalhar. As imagens acerca do
Monte Kupe e do ekom parecem, portanto, corresponder a essa prtica de explorar o trabalho
de outros, primeiro como escravos e mais tarde como parceiros.
Balz, Where the Faith has to Live, p. 331. Deve-se, entretanto, recordar a observao de De
Rosny de que, em tempos pr-coloniais, ekong entre os dualas costumava ser associado a
mercadores respeitados e notveis, no tendo ainda o carter odioso que adquiriu atualmente. Aparentemente, as interpretaes dessas imagens podem tambm variar fortemente ao
longo do tempo.

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poderia pr em risco o fluxo monetrio atravs dos bancos oficiais.31


Mas acredita-se que estes njangi tenham tambm um lado mais sinistro.
Circulam histrias de horror sobre como, por meio deles, uma pessoa
pode ser recrutada para uma confraria famla sem sequer saber: um homem vai cidade e aceita uma cerveja de estranhos; de repente ele percebe que foi envolvido por um famla-njangi, mas ento j muito
tarde: ele contraiu uma dvida que s poder pagar vendendo um parente prximo.
Hoje, o famla tornou-se um importante tema de debate em Camares, precisamente por causa de sua suposta relao com o sucesso dos
homens de negcio bamiliqueses e, em menor grau, bamendas. Mas,
infelizmente, um assunto que tem sido pouco estudado de forma mais
sistemtica.32 Est claro que, tambm nessas sociedades, a feitiaria
dos ricos considerada um fenmeno novo e altamente chocante. Tambm aqui rumores sobre o famla ou kupe podem criar verdadeiras exploses de pnico. Mbunwe-Samba, por exemplo, relata diversos casos
de aldeias nas campinas onde tais rumores desencadearam uma verdadeira avalanche de acusaes.33 notvel, entretanto, que em outros
contextos o fato de ser associado ao famla no parece ocasionar conseqncias mais srias. Jean-Pierre Warnier ressalta que muitos dos gran-

31

32

33

Na dcada de 1980, a bancarrota e o subseqente fechamento de diversos bancos foram atribudos de modo geral s retiradas de dinheiro em larga escala dos circuitos oficiais pelos
njangi. Sobre o papel dos njangi na ascenso dos homens de negcios das provncias Ocidental e Noroeste, ver Jean-Pierre Warnier, Lesprit dentreprise au Cameroun, Paris, Karthala,
1993; e Jean-Pierre Warnier e Dieudonn Miaffo, Accumulation et ethos de la notabilit chez
les Bamilk, in Peter Geschiere e Piet Konings (orgs.), Les itinraires daccumulation au
Cameroun (Paris, Karthala, 1993) pp. 33-71. Warnier, Lesprit dentreprise, p. 198, observa
que, entre os bamiliqus, de maneira caracterstica, o famla algumas vezes descrito como
um njangi dos ricos. Ver tambm Michael Rowlands, Economic Dynamism and Cultural
Stereotyping in the Bamenda Grassfields, in Geschiere e Konings (orgs.), Les itinraires
daccumulation, pp. 71-99.
Warnier, Lesprit dentreprise; Warnier e Miaffo, Accumulation et ethos de la notabilit; e
Charles-Henry Pradelles de Latour, Ethnopsychanalyse en pays bamilk, Paris, EPEL, 1991,
todos mencionam o famla, mas apenas brevemente. Patrick Mbunwe-Samba, que produziu o
mais longo texto sobre o famla, tem uma explicao original sobre o motivo de o tema ser to
pouco estudado: a palavra famla ganhou uma fora mstica tamanha que ningum se atreve a
escrever ou a falar do assunto com medo de morrer: Patrick Mbunwe-Samba, Witchcraft,
Magic and Divination: a Personal Testimony, Bamenda e Leiden, Afrikastudiecentrum, 1996,
p. 75.
Mbunwe-Samba, Witchcraft, pp. 39 e ss.

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des homens de negcios bamiliqueses so objeto de fortes rumores que


os vinculam ao famla; mas acrescenta que ao que parece esses rumores
dificilmente afetam sua posio. Jovens bamiliqueses com freqncia
queixam-se de que os famla-njangi tornaram-se to fortes que seria ftil
desafi-los e atac-los.34 A nica forma de escapar a eles seria emigrar.
Para muitos, o famla parece ter-se tornado um aspecto normal do
empreendedorismo moderno.
Uma srie de estudos de caso feitos nessa regio, apresentados
por Mbunwe-Samba e Cyprian Fisiy, ressaltaram um padro recorrente.35 As pessoas reagem duramente contra o famla quando se supe que
ele esteja ativo na aldeia. Nesse caso o fon (chefe) mobiliza as associaes de sua corte para perseguir os suspeitos de serem feiticeiros famla
e expuls-los da aldeia. No entanto, quando um homem de negcios
bem-sucedido retorna aldeia e dedica sua nova riqueza ao fon
ofertando a ele um presente importante ou comprando um ttulo em sua
corte ele aceito. Em muitos desses casos isso se aplica a pessoas
que apenas alguns anos antes haviam sido expulsas da aldeia. Nas palavras de Fisiy: o chefe ainda tem o poder de lavar o dinheiro suspeito
do novo rico e os poderes ocultos por trs dele. Ele ainda pode atuar
como um ponto de cristalizao para reintegrar seus filhos bem-sucedidos no estrangeiro s estruturas de sua chefia. Ainda se credita ao fon
a autoridade moral para neutralizar os poderes perigosos dos novos ricos e assim coligar os temores acerca da proliferao de novas ameaas
de feitiaria.
Nessa regio, o arranjo institucional mais geral muito diferente
daqueles das sociedades mais segmentares ao longo da costa e na zona
de floresta no sul e no leste de Camares. As sociedades das campinas
34

35

O famla pode portanto ser visto como uma trama oculta na epopia do dinamismo bamiliqu:
cf. o clssico de Jean-Louis Dongmo, Le dynamisme bamilk, Iaund, CEPER, 1981. Est
claro que as migraes macias dos bamiliqus para outras partes do pas desempenharam um
papel crucial na ascendncia econmica deste grupo, mas os jovens tendem a associar essas
migraes ao famla e aos novos ricos que reinvestem o dinheiro, acumulado na dispora, em sua
terra natal; para um rapaz, a nica soluo para escapar a essa presso emigrar ele prprio.
Mbunwe-Samba, Witchcraft; Cyprian Fisiy, Power and Privilege in the Administration of Law:
Land Law Reforms and Social Differentiation in Cameroon, Leiden, Afrikastudiecentrum,
1992; Fisiy e Geschiere, Sorcery, Witchcraft and Accumulation: Regional Variations in South
and West Cameroun, Critique of Anthropology, vol. 11, no 3 (1991), pp. 251-278.

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tm uma forte tradio hierrquica: o fon era e o centro da vida social


em todos os aspectos. Ao redor de sua corte est organizado um nmero
de associaes mais ou menos secretas, a mais importante das quais
um tipo de polcia da sociedade, chamada geralmente de kwifoyn. Essas
associaes so baseadas em um sistema complexo de ttulos graduados, controlados, novamente, pelo fon. Em seus estudos histricos, JeanPierre Warnier enfatiza a importncia do comrcio de longa distncia e
a acumulao de riqueza no estrangeiro para o status dos integrantes
dessas sociedades, tambm no perodo pr-colonial.36 No entanto, j
ento, o sucesso individual no comrcio s era aceitvel se fosse apoiado pela autoridade do fon. De fato, o controle estrito do fon sobre as
relaes com o mundo exterior e com a riqueza era a prpria base de seu
poder. Esse modelo provou ser extremamente resiliente nos tempos coloniais. O papel atual dos chefes e suas associaes na conteno de
rumores sobre o famla e na reintegrao das novas elites urbanas s
estruturas locais assegura continuidade a essa tradio.
A posio central dos chefes paralela a uma outra interessante
diferena em relao s sociedades mais segmentares da costa e da floresta: a forte tendncia nas campinas a compartimentalizar o discurso
da feitiaria. Muitos elementos do discurso sobre o oculto so os mesmos que na costa e na floresta: supe-se que a feitiaria resida na barriga; aqueles que a possuem podem voar noite para encontrar seus cmplices de conspirao em algum tipo de sab das bruxas; ali eles trairo
seus prprios parentes, entregando-os a colegas feiticeiros para serem
devorados. Entretanto, nas sociedades das campinas parece haver um
esforo consciente para superar a ambigidade e a circularidade desse
discurso, e tentar institucionalizar distines claras notavelmente entre
usos aceitveis e ilegtimos das foras ocultas. Como seria de se esperar, o fon desempenha um papel crucial nisto. Assim como nas sociedades segmentares do sul, todas as autoridades esto estreitamente associadas, de uma forma ou de outra, a essas foras ocultas. No entanto, nas
campinas, h uma forte nfase em toda espcie de fronteiras institucionais
entre o chefe e a expresso maligna das foras ocultas. Em princpio,
36

Ver Warnier, Echanges, dveloppement et hirarchies dans le Bamenda prcolonial


(Cameroun), Stuttgart, Steiner, 1985.

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o chefe quem decide se essas foras esto sendo usadas de uma forma
aceitvel ou no. Se algum suspeito de ter acesso a fontes de poder
ocultas sem a bno do fon, isto automaticamente visto como um
comportamento anti-social e portanto marcado como feitiaria. E espera-se que o kwifoyn, a associao secreta da polcia do chefe, lide com
a situao de suas prprias formas secretas. No entanto, a busca de riqueza por algum que tem a bno do chefe nunca poderia ser feitiaria. Ao contrrio, acredita-se que isto fortalea o chefe e, em conseqncia, a comunidade como um todo.37 Para colocar em termos mais
simples: em ltima instncia, o chefe que decide quem um feiticeiro
e quem no . Ele tem a autoridade moral para revelar a verdadeira
identidade de algum.
Contudo, como de se esperar quando a feitiaria est em jogo,
essa ltima concluso tem de ser matizada. uma discusso em aberto
se, por exemplo, os chefes das campinas permanecero na posse de autoridade moral suficiente para exercitar esse tipo de controle no futuro.
A ganncia com que tantos chefes tentam partilhar um pouco da riqueza
de seus bem-sucedidos sditos seja criando em suas cortes toda sorte
de ttulos pseudotradicionais que os nouveaux-riches38 podem comprar,
seja privatizando e vendendo seus direitos consuetudinrios terra
faz as pessoas se perguntarem se o chefe ainda controla a nova elite ou
se os papis esto invertidos.39 Warnier caracteriza a chefia bamiliqu
como uma concha vazia preenchida pelas novas elites.40 Goheen desenha um quadro profundamente evocativo que expressa as dvidas dos
nsos acerca da colaborao de seus chefes com as novas elites.41 As
pessoas se perguntam se esses nouveaux riches com seus ttulos recmcomprados sero os novos leopardos do chefe que o acompanham
37

Para um tratamento detalhado das relaes complexas entre o fon e o sem (fora oculta em
alguns contextos identificada com feitiaria, mas nunca com relao ao fon), ver o recente
estudo de Miriam Goheen sobre os nsos (a maior chefia no noroeste de Camares): Men Own
the Fields, Women Own the Crops: Gender and Power in the Cameroonian Highlands, Madison,
University of Wisconsin Press, 1996. Ver especialmente sua anlise matizada sobre o papel de
tais idias no precrio pacto do fon com as novas elites.
38
Em francs no original (N. T.)
39
Ver tambm Fisiy, Power and Privilege.
40
Warnier, Lesprit dentreprise, p. 221; e comunicao pessoal, 02/11/1992.
41
Goheen, Men Own the Fields, pp. 145-161.
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noite, como os notveis de dias passados, quando ele, transformado em


um leo, percorre o territrio para proteg-lo do mal. Ou se sero afinal
os feiticeiros da noite que corrompem sua corte a partir de dentro.42

Velhos e novos aspectos: convergncias surpreendentes


Nas campinas, assim como na zona costeira, as pessoas insistem na novidade dessas horrendas ameaas relativas feitiaria e sua diferena
em face de formas mais antigas. Contudo, est claro que, pelo menos
em certos aspectos, essas representaes foram construdas a partir de
elementos mais antigos. notvel, ademais, que seja precisamente essa
continuidade o que permite um entrelaamento da feitiaria com o impacto crescente do mercado. Em muitos aspectos, o discurso tradicional da feitiaria no constitui o oposto da lgica capitalista ao contrrio, esta pode ser enxertada naquele de formas inesperadas.
Uma clara continuidade a permanncia da centralidade do parentesco nas representaes e prticas relativas feitiaria. Por exemplo, mesmo em Duala, entre pessoas que j vivem na cidade h geraes, o ekong bem como formas mais antigas de feitiaria est
intimamente ligado ao parentesco. Como foi dito, um dos aspectos mais
chocantes do ekong que s se pode obt-lo atravs da venda de um
parente prximo. E as terapias dos ngangas contra essa nova feitiaria
descritas to vivamente por De Rosny s funcionam se os membros da famlia concordarem em colaborar, mesmo que residam em lo-

42

Ver tambm um texto interessante de Basile Ndjio, Sorcellerie, pouvoir et accumulation en


pays bamilk: cas du Ngru, Yaounde, indito, 1996, sobre uma srie recente de representaes do ngru, um ritual de purificao bamiliqu. Aparentemente esse velho ritual foi subitamente revivido em 1994 em diversas chefias rurais na provncia Ocidental, assim como no
bairro bamiliqu da cidade de Duala. Ndjio interpreta a representao renovada do ritual como
uma tentativa algo desesperada dos chefes de reaver sua autoridade, severamente solapada
por sua estreita colaborao com o regime. De maneira tpica, os chefes parecem ter organizado esse ritual com forte apoio das elites externas (os novos ricos da cidade) e das autoridades administrativas. Igualmente tpico o papel desempenhado pelos ngangas (curandeiros) como um tipo de intermedirios entre esses dois grupos. Um ano mais tarde, Ndjio voltou
aos mesmos lugares e descobriu que, apesar de os chefes e alguns notveis ainda demonstrarem estar satisfeitos por terem executado o ritual, as pessoas em geral se mostravam mais
cticas. Para muitos tratava-se de uma trapaa, que servira apenas para enriquecer os chefes e
os ngangas, e para fortalecer seus laos com as elites externas.

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cais distantes. Se eles se recusarem a participar do ritual, o nganga tem


de abandonar o caso, pois estar impotente. Mesmo essa nova forma de
feitiaria da riqueza se acredita que vem sempre de dentro isto ,
de dentro da famlia. Essa nfase continuada na famlia parece o oposto
da ordem moderna, dominada pelo mercado. No entanto, a sentena
central do discurso do ekong, a noo de que voc tem de vender seu
prprio parente, j mostra quo facilmente parentesco e mercado podem se mesclar.
Essa possibilidade ainda mais clara no que diz respeito noo
de dvida, que desempenhou um papel central na descrio acima de um
famla-njangi: o jovem rapaz chegando cidade, com fome e sede; aceitando comida e uma cerveja de um estranho; e percebendo tarde demais
que acaba de ser recrutado para uma associao de crdito famla, incorrendo em uma dvida que s pode ser redimida pela venda de um
parente. A nfase em contrair uma dvida certamente no , em si mesma, novidade no discurso da feitiaria um motivo familiar tambm
em outros contextos. Por exemplo, afirma-se com freqncia quando
algum morre que ele(a) havia sido um(a) feiticeiro(a) poderoso(a), e
que se recusara a oferecer um parente para resgatar as dvidas nas quais
incorrera junto a seus cmplices; dessa forma, o(a) morto(a) visto(a)
como uma espcie de mrtir, sacrificando-se para no fazer de seus parentes vtimas de suas terrveis dvidas. Mas mesmo que a noo de
dvida no seja estranha ao discurso da feitiaria, ela assume de fato
novos aspectos quando ligada ao famla e aos novos bens de consumo
ou seja, com a nova economia de mercado em geral. Evidentemente tais
elementos como, por exemplo, a idia bsica no famla e no ekong de
um controle oculto sobre a fora de trabalho de outros esto muito
bem adequados lgica capitalista.43
Essa capacidade de adequao se relaciona, de maneira mais geral, a um aspecto que as noes da nova feitiaria da riqueza compartilham com representaes mais antigas do oculto: sua enganosa ambi43

Ver tambm um artigo recente de Jean Comaroff e John Comaroff, Alien-Nation: Zombies,
Immigrants and Millennial Capitalism, Bulletin du Codesria, 3-4 (1999), pp. 17-29, sobre o
crescente medo de zumbificao na frica do Sul; os Comaroff ligam esse medo s preocupaes acerca do influxo de fora de trabalho de outras partes da frica.

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gidade. Qualquer que seja o termo usado ekong, famla ou kupe ,


na base dessas representaes est o vnculo estreito com os altamente
cobiados bens de consumo, recm introduzidos pelo mercado e que
vo se tornando rapidamente os prprios smbolos da vida moderna:
refrigeradores, aparelhos de televiso, casas suntuosas e acima de tudo
carros (o onipresente Mercedes, e mais recentemente o Pajero).
Contudo, como foi dito, as percepes acerca desses novos bens
so tremendamente ambivalentes: as dvidas sobre sua provenincia os
tornam altamente suspeitos, mas ao mesmo tempo so fascinantes, no
sentido mais amplo da palavra. A mesma ambigidade moral est no cerne
das concepes generalizadas acerca da nova feitiaria da riqueza: como
foi dito, o ekong em Duala visto hoje como uma fora horrenda, mas
costumava ser o apangio dos grupos abastados; para os bakossis o ekom
uma forma mais ou menos aceita de buscar o enriquecimento; e nas
campinas o famla pode ser visto como profundamente imoral, e no entanto ao mesmo tempo concebido como um aspecto quase normal das formas modernas de empreendedorismo. essa ambigidade bsica que facilita, novamente, uma convergncia do discurso da feitiaria e do discurso do mercado: este , obviamente, percebido de igual maneira como
ambivalente em termos morais (e com certeza no s na frica).
exatamente essa ambigidade que pode ressaltar os perigos de
uma noo como retradicionalizao, proposta por Chabal e Daloz. O
problema que uma noo como esta se arrisca a negar que as imagens
traadas acima expressam um determinado esforo em participar nas
mudanas modernas e mesmo control-las; ou, como foi to bem formulado por Bogumil Jewsiewicki: o trabalho rduo que homens e
mulheres (...) dentre os mais excludos do nosso mundo globalizado
fazem para repensar o mundo de forma a figurar nele como atores e no
como vtimas passivas.44
Os novos imaginrios ligados feitiaria como o da feitiaria
da riqueza no expressam apenas algum tipo de saudade por um passado tradicional. Ao contrrio, sua prpria ambigidade, que expres44

Bogumil Jewsiewicki, Pour un pluralsime pistmologique en sciences sociales, Annales


Histoire, Sciences sociales, vol. 56, no 3 (2001), pp. 625-643. A citao da p. 639.

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sa ao mesmo tempo o horror e a fascinao pelas novas oportunidades,


ressalta o esforo despendido para lidar com as mudanas modernas.
Sob esse ponto de vista torna-se ainda mais urgente compreender por
que o discurso da feitiaria tem uma capacidade to elstica para capturar elementos novos introduzidos de fora. Por que o recurso a esse discurso parece to bvio a tantas pessoas quando se trata de lidar com as
mudanas modernas?
Os elementos discutidos acima a nfase do discurso da feitiaria na dvida, no controle oculto sobre a fora de trabalho, na venda
de parentes, e de maneira mais geral a ambigidade elstica dessas noes podem indicar certas convergncias com o idioma do mercado e
das relaes capitalistas. Em outro trabalho eu tentei desenvolver uma
explicao mais geral para essa convergncia, enfocando a centralidade
de idias de fluxo e fechamento em ambos os tipos de discurso.45 De
fato, h neste caso paralelos bastante evidentes (e mesmo preocupantes).
Tende-se a ver a feitiaria como uma brecha traioeira no espao fechado da comunidade local. O instinto bsico do feiticeiro tenha ele o
ekong ou utilize uma forma mais antiga de feitiaria trair seus prprios parentes e entreg-los a seus cmplices externos. por isso que a
feitiaria pode ser caracterizada como o lado sombrio, ou mesmo o reverso do parentesco. Na base da ordem do parentesco est uma tendncia em direo ao fechamento da comunidade local. claro que a obrigao da exogamia cria aberturas, mas tenta-se control-las de todas as
formas possveis. A feitiaria, ao contrrio, abre brechas muito mais
radicais, por serem secretas e portanto impossveis de serem identificadas,
que dir controladas. Acredita-se, dessa forma, que a feitiaria drene as
foras vitais da comunidade em direo a um ambiente externo hostil.
Contudo, como seria de se esperar, h uma ambigidade fundamental aqui: se a feitiaria pode criar uma abertura traioeira, ela ao
mesmo tempo crucial para fornecer uma espcie de proteo para qualquer pessoa que v tentar a sorte no perigoso mundo l fora. Nos tempos
antigos jovens rapazes que deixavam o ambiente seguro do lar para provar seu valor fosse na guerra ou no comrcio (ou em ambos)
45

Geschiere, The Modernity of Witchcraft; e Ciekawy e Geschiere, Containing Witchcraft.

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tinham de ser protegidos por todo tipo de encantamentos e blindagens.46 O mesmo ainda se aplica a qualquer pessoa que queira se aventurar em um mundo exterior que perigoso, mas tambm prenhe de
oportunidades e promessas.
Essas noes fundamentais podem ajudar a pensar por que o discurso da feitiaria presta-se to bem construo de sentido no que
concerne s mudanas modernas. Afinal, o mercado global, com suas conseqncias caticas em nvel local, tem efeitos similares. Ele impe uma
abertura, em geral de maneira forada, que parece drenar a fora vital da
comunidade local pensemos em todo o recrutamento forado de trabalhadores durante as pocas colonial e ps-colonial mas ao mesmo tempo abre novos horizontes para a autopromoo e para a ambio individual. Em sua capacidade de extravasar os limites, que a um s tempo
assustadora e fascinante, o mercado similar imagem igualmente sem
entraves de um mundo-feitiaria. De fato, o discurso da feitiaria tem
uma capacidade surpreendente de vincular as realidades locais da famlia
e do lar s mudanas globais que se fazem sentir cada vez mais diretamente em nvel local. Afinal, a feitiaria est intrinsecamente relacionada
ordem do parentesco local; contudo ela pode da mesma forma integrar
em si os horizontes ilimitados impostos pelo mercado global. Essa capacidade singular de relacionar ou mesmo articular aquilo que no
jargo da Cincia Social moderna denominado como o micro e o
macro pode ser o segredo de sua contnua resilincia.
Relacionar a feitiaria e a modernidade no , portanto, apenas
um novo capricho acadmico. Essa ligao conceitual pode ajudar a
compreender por que o discurso da feitiaria impregna e condiciona as
formas pelas quais as pessoas tentam lidar com as desconcertantes mudanas modernas. Pode ajudar tambm a elucidar a dinmica moderna
desse prprio discurso. Apenas para dar um rpido exemplo: at a dcada de 1990 o Monte Kupe era visto por todos como o destino final das
vtimas do ekong; como j foi dito, acreditava-se que elas eram postas a
trabalhar ali em fazendas invisveis. Porm mais atualmente passouse a caracterizar o local como uma estao de transbordo, de onde esses
46

Na frica francfona fala-se geralmente de blinder (meus informantes makas, por exemplo,
sempre usavam esse termo francs equivalente noo local de bwima).

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zumbis seriam vendidos para lugares distantes ao redor do globo. A


feitiaria um discurso de fluxo e transgride todas as fronteiras. por
isso que ela se articula to facilmente aos processos de globalizao,
tanto os recentes quanto os de perodos mais antigos.47

Em direo a um pluralismo epistemolgico?


Alguns dos autores citados acima sugerem que essa nova tendncia de
relacionar feitiaria e modernidade pode vir a constituir uma renovao
epistemolgica.48 Isso na verdade to ambicioso quanto tentar transform-la em um novo paradigma. Ainda assim, compreender a dinmica do discurso da feitiaria e sua influncia contnua sobre as mentes de
tantas pessoas, apesar de todas as mudanas, poderia implicar, em alguns aspectos, uma reconsiderao de abordagens vigentes.
Um primeiro problema a delicada questo de que a realidade
da feitiaria se torna mais difcil de contornar. Se no mais possvel
trat-la como um fssil vivo da tradio que desaparecer com o avano
da modernidade, para o antroplogo pode ser mais difcil confrontar-se
com questes com as quais seus informantes o perseguiro em campo:
ele acredita na existncia da feitiaria? Ou ele como os outros brancos
que negam categoricamente que ela exista? Evidentemente, uma negao peremptria de sua realidade no de muita ajuda quando se quer
entender por que essas representaes tm tanta influncia sobre as pessoas. Em seu belo livro sobre xams indgenas na parte amaznica da
Colmbia, Michael Taussig sugere que s se pode compreender o poder
das pintas (imagens) evocadas por esses curandeiros quando se est preparado para se deixar levar por elas.49 E como se pode experimentar
uma produo de significados to exuberante quando se nega sua prpria realidade? Entretanto, isso levanta outras questes problemticas:
47

48

49

Sobre a globalizao como uma dialtica de fluxo e fechamento, ver Birgit Meyer e Peter
Geschiere (orgs.), Globalization and Identity: Dialectics of Flow and Closure (Oxford,
Blackwell, 1999).
Ver, por exemplo, Florence Bernault e Joseph Tonda, Dynamiques de linvisible en Afrique,
Politique africaine, 79 (2000), pp. 5-17.
Michael Taussig, Shamanism, Colonialism and the Wild man: a Study of Terror and Healing,
Chicago, Chicago University Press, 1987.

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caso se aceite deixar-se levar e h diversos exemplos recentes de


antroplogos que se iniciaram no mundo secreto dos ngangas e outros
curandeiros isso no implica por sua vez que as monstruosas acusaes contra mulheres idosas, ou as terrveis punies impostas a feiticeiros-crianas, tambm devam ser levadas a srio?
Felizmente, a realidade vem se tornando uma noo cada vez
mais elstica no discurso acadmico. Mesmo nossos colegas das Cincias Naturais no esto mais seguros de que existe apenas uma Verdade.
O antroplogo experiente saber, portanto, como lidar com esse tipo de
questo espinhosa: a feitiaria um discurso e como tal tem sua prpria
realidade; a questo , na verdade, entender como palavras e imagens
adquirem tal poder.50 Entretanto, respostas acadmicas como estas tm
os seus limites, especialmente no campo, onde o antroplogo se confronta com as terrveis conseqncias da realidade dessas representaes. Insistir que, como antroplogo, devem-se estudar as prticas
discursivas pode se tornar um tanto ftil quando o poder dessas palavras tem efeitos muito violentos (linchamento de feiticeiros, sua condenao por tribunais estaduais etc). Antes de declarar toda a questo da
realidade como um falso problema, seria melhor admitir que esse um
dilema difcil de solucionar, tambm para os acadmicos.
Um tema relacionado o abandono, mais ou menos implicitamente, da busca por definies inequvocas e classificaes estritas em recentes escritos antropolgicos sobre feitiaria. Os exemplos acima j podem
ter indicado que, caso se queira compreender a persistncia dessas representaes e a facilidade com que elas conseguem integrar em si as mudanas modernas, vital fazer completa justia a suas ambivalncias e
fluidez como j foi dito, o segredo da dinmica do discurso da feitiaria parece ser precisamente seu carter caleidoscpico. Em retrospecto,
realmente impressionante a autoconfiana com que antroplogos de geraes passadas notavelmente aqueles da escola estrutural-funcionalista
impuseram oposies radicais ao estudar os mistrios da magia e da
feitiaria: magia negra versus magia branca, feitiaria versus bruxaria etc.
Tal ardor classificatrio deriva, obviamente, dos prprios princpios da
50

Jeanne Favret-Saada, Deadly Words, Witchcraft in the Bocage, Cambridge, Cambridge


University Press, 1980.

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abordagem cientfica. Um pesquisador deve, antes de tudo, colocar alguma ordem em seus dados isto , classific-los , ainda mais quando o
campo to confuso quanto o domnio do oculto. Impressionante tambm que, preocupados como estavam com a questo do controle social,
esses antroplogos tenham dado a suas classificaes um tom to altamente moralista uma preocupao primria parece ter sido distinguir
os aspectos funcionais dos disfuncionais.
Contudo, precisamente a ambigidade moral do discurso da feitiaria e sua significao varivel que impede qualquer distino ou
classificao o que refora o seu potencial dinmico. Quase em todas
as partes da frica, as foras ocultas so vistas como um mal primordial.
Mas uma vez que elas existem torna-se indispensvel estar informado
acerca desse mundo secreto, de uma forma ou de outra. Ademais, um
outro princpio geral o de que essas foras podem ser canalizadas e
utilizadas com propsitos construtivos. O nganga o prottipo dessa
ambigidade. Ele (ou ela) s pode curar porque desenvolveu a feitiaria
em sua barriga com o auxlio especial de um professor. , portanto,
uma figura de grande ambivalncia, que pode curar e proteger, mas tambm atacar e matar. Geralmente, as foras ocultas nas quais os feiticeiros
se especializam como as fontes de todo o mal tambm so tidas
como indispensveis para qualquer acumulao de poder ou riqueza. Como
foi dito, por isso que esse discurso se presta to bem interpretao das
mudanas modernas e das chocantes desigualdades que elas acarretam.
Essas ambigidades e deslizamentos de significado tendem a desaparecer nas classificaes inequvocas impostas por antroplogos mais
antigos.51 Essa pode ser uma das razes pelas quais, por algum tempo, a
Antropologia parecia demonstrar uma certa relutncia em se confrontar
51

Entretanto, no apenas antroplogos de geraes anteriores tentaram impor classificaes rgidas. Em uma recente contribuio, o cientista poltico francs Comi Toulabor me critica
severamente por negligenciar a distino terminolgica que muitas lnguas africanas fazem
entre feiticeiro e mago o primeiro inequivocamente maligno, o segundo (na caracterizao de Toulabor) capaz de usar seus poderes especiais de forma mais positiva: Comi Toulabor,
Sacrifices humains et politique: quelques examples contemporains en Afrique, in Piet Konings
et al., Trajectoires de libration en Afrique contemporaine (Paris, Karthala, 1999), pp. 207223. Em minha experincia tais distines so certamente enfatizadas em um nvel normativo,
mas so sempre muito precrias e circunstanciais quando aplicadas prtica cotidiana. Ser
que Toulabor no tende a tomar essa distino terminolgica de forma demasiado definitiva?

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com a espetacular expanso dessas representaes nos setores mais modernos das sociedades ps-coloniais.52 No parece, portanto, acidental
que o renascimento dos estudos sobre a feitiaria na dcada de 1990 tenha
sido levado a efeito em grande medida por antroplogos influenciados
pela variante ps-moderna da disciplina. Para esta abordagem, a realidade antropolgica vista como no mais que um resultado provisrio
das negociaes entre o pesquisador e seus informantes. Isso implica necessariamente que qualquer classificao seja a do antroplogo ou a
do informante relativizada e sujeita a constantes reinterpretaes.53
Aparentemente, um certo relaxamento do princpio cientfico da
univocalidade foi necessrio para que os antroplogos pudessem lidar
com os deslizamentos conceituais e as ambivalncias que so to centrais
para a dinmica moderna da feitiaria. A feitiaria enquanto campo de
estudo , de fato, um domnio para o qual se aplica muito bem a evocao
de Bogumil Jewsiewicki do pesquisador vivenciando uma situao um
tanto esquizofrnica.54 Esse autor, em sua explorao sobre quais seriam
os desafios das Cincias Sociais para o novo sculo, mostra-se especialmente preocupado com a reivindicao de exclusividade do que chama
de le regard scholastique (o olhar escolstico ou ponto de vista cientfico)
ainda mais preocupante em face de suas bvias limitaes.55 Para ele o
principal desafio das Cincias Sociais atualmente como produzir algum
tipo de pluralismo epistemolgico que deixe espao a outras formas de
conhecimento. De fato, parece que le regard scholastique de antroplogos mais antigos e sua preferncia por classificaes e definies inequ52

53

54
55

Ver Geschiere, The Modernity of Withcraft, especialmente o prefcio The Meanderings of


Anthropological Discourse on Witchcraft (Os meandros do discurso antropolgico sobre a
feitiaria), pp. 215-225.
Favret-Saada, Deadly words, que defendeu esses pontos de vista j na dcada de 1970 (o original
em francs de seu livro de 1977) ou seja, consideravelmente mais cedo que as publicaes dos
gurus ps-modernos da Antropologia norte-americana (Tyler, Rabinow, Clifford e outros). singular que Favret-Saada tenha chegado a tal relativizao da realidade antropolgica ela insistia
notavelmente no papel do pesquisador e nas formas com que ele estava implicado por seus informantes em suas construes da realidade em um estudo executado em casa (na Frana).
Jewsiewicki, Pour un pluralsime pistmologique.
O artigo de 2001 de Jewsiewicki, Pour un pluralsime pistmologique, foi originalmente
escrito como um comentrio ao bem conhecido Relatrio Gulbenkian sobre o mesmo tema: cf.
I. Wallerstein, C. Juma, E. F. Keller, J. Kocka, D. Lecourt, V. Mudimbe, K. Mushakoji, I.
Prigogine, P. Taylor e M-R. Trouillot, Para abrir as cincias sociais: relatrio Gulbenkian
sobre a reestruturao das cincias sociais (Lisboa, Publicaes Europa-Amrica, 1996).

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vocas fizeram sumir exatamente com aquilo que requeria explicao: as


inverses e ambigidades que so precisamente a fora dos discursos da
feitiaria. Ser que isso significa que tomar seriamente a feitiaria como
um discurso preeminentemente subversivo e embaciador nos obriga a pecar
contra os prprios princpios do conhecimento cientfico?56
Esses temas so parte de uma problemtica57 mais ampla. Se a
questo central , de fato, compreender como palavras podem adquirir
tanto poder, em se tratando de feitiaria mas tambm em outros campos,
sua prpria ambivalncia pode ser um elemento importante da resposta.
E como isso se encaixa na celebrao de univocalidade nos cnones da
cincia? Meus esforos obstinados para compreender o que estava acontecendo nas palavras (assemblias) das aldeias makas durante meu
trabalho de campo em Camares oriental, na dcada de 1970, pode servir como um exemplo aqui. Entre os makas, assim como em outras sociedades segmentares, essas assemblias de aldeia so acontecimentos
extremamente animados ou mesmo dramticos. Meu problema era especificamente compreender de que maneira o velho lessje kaande (literalmente, o orador do conselho) conseguia no apenas acalmar a audincia, mas tambm chegar a alguma espcie de soluo que era aceita
por todos. Eu estava especialmente frustrado porque, na maioria das
vezes, eu no podia perceber uma linha de argumentao clara em suas
falas. De fato, parecia que as pessoas voltavam para casa com interpretaes bastante diferentes sobre o que os mais velhos tinham realmente dito na assemblia.
Era, portanto, um bom exemplo de palavras adquirindo poder:
as performances retricas dos notveis mais velhos no alarido da assemblia, onde todos pareciam falar ao mesmo tempo, eram em geral
muito impressionantes. Mas como isso funcionava exatamente como

56

57

Para uma discusso mais detalhada dos perigos dessa supersistematizao dos estudos sobre a feitiaria e os problemas epistemolgicos envolvidos, ver Geschiere, Regard
acadmique, sorcellerie et schizophrnie, Annales Histoire, Sciences sociales, vol. 56, no
3 (2001), pp. 625-643. O ltimo livro de Jean-Franois Bayart, Lillusion identitaire, Paris,
Fayard, 1996, mostra com uma avalanche de exemplos bem escolhidos que um problema
epistemolgico mais amplo est em jogo aqui; cf. sua caracterizao do imaginaire como o
prprio princpio da ambivalncia.
Em francs no original (N. T.).

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eles conseguiam fazer os presentes chegarem a algum tipo de concluso


permanecia bastante confuso, pelo menos para mim. No entanto, no
decurso de uma assemblia extremamente complexa (o barulho e toda a
confuso me deixaram com uma forte dor de cabea) um jovem estudante universitrio que tinha voltado para passar as frias subitamente
acusou as testemunhas de estarem tentando confundir a assemblia, e
que elas deviam em vez disso se ater ao caso em questo. Isso era exatamente o que eu queria dizer. O caso j era muito difcil de seguir e as
testemunhas pareciam falar de qualquer coisa que viesse s suas mentes. Entretanto, o notvel mais prestigiado atalhou-o rispidamente, e lhe
disse que ele no entendia absolutamente nada de assemblias. Ele no
sabe que uma assemblia procede como as mulheres quando vo pescar
no lago? Elas batem o p e pisam com fora na gua das poas e fazem
muito barulho para expulsar os peixes de suas tocas. A idia era clara:
uma assemblia nunca deveria ser univocal; uma certa confuso era
necessria para que todos os problemas viessem a pblico; apenas a os
notveis poderiam intervir e tentar reconciliar os envolvidos.
De fato, a ambivalncia e a multi-interpretabilidade pareciam ser
centrais para os poderes retricos desses notveis e seus companheiros.
Depois de meu retorno Holanda, assistindo a encontros acadmicos
extremamente longos, no podia deixar de pensar que, comparadas s
daqueles notveis makas, as palavras de meus colegas pareciam antes
de tudo carentes de poder, precisamente porque os padres ocidentais
requerem que as pessoas se atenham ao problema e sejam to univocais
quanto possvel. Isso significa que caso se queira compreender como as
palavras da feitiaria adquirem tanto poder, o princpio acadmico da
claridade um obstculo em vez de um pr-requisito? Os limites do
regard acadmique,58 que inspiraram Jewsiewicki a fazer um apelo em
favor de uma epistemologia mais pluralista, esto em todo caso bastante
evidentes no estudo da feitiaria.
Complicaes similares emergem do outro plo no ttulo deste
artigo, a noo de modernidade. til falar como fazem Patrick
Chabal e Jean-Pascal Daloz, citados acima de uma modernidade
58

Em francs no original (N. T.).

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africana que seria caracterizada inter alia por uma presena contnua
da feitiaria nos setores mais modernos da sociedade?59 Essa noo,
assim como o termo retradicionalizao, pode encorajar precisamente o tipo de mal-entendido que os autores esto tentando evitar. Falar de
uma modernidade africana sugere muito facilmente um contraste com
uma forma ocidental de modernidade. Mas essa prpria sugesto bastante perigosa, especialmente quando a feitiaria est em jogo. Parece
ser bastante urgente, ao contrrio, enfatizar que a respeito deste aspecto
a frica no to excepcional quanto se costuma imaginar.
Diversos estudos recentes tentam mostrar que a modernidade de
estilo ocidental est profundamente marcada por suas prprias formas
de encantamento, as quais, ainda que no sejam exatamente as mesmas
que as representaes da feitiaria, causam distrbios reais ao sonho de
uma modernizao enquanto progresso contnuo em direo a um
mundo cada vez mais transparente.60 O interesse mais amplo de uma
leitura da modernidade que parta da frica justamente o quanto ela
pode ajudar a desvelar o carter encantado em formas altamente
variveis da modernidade enquanto tal. Distinguir uma variante africana de uma ocidental (ou mesmo de uma asitica) arriscar-se a impedir uma compreenso mais profunda do sonho da modernidade que deriva seu poder precisamente de seu carter mltiplo e paradoxal.
As questes levantadas pela vinculao entre feitiaria e modernidade ultrapassam, portanto, o campo dos Estudos Africanos. Essa ligao oferece, por um lado, um ponto de partida estratgico para se
pensar a complexidade da modernidade enquanto tal: seu encantamento
sob o disfarce de um aparente desencantamento; e o papel persistente
do segredo que permanece essencial a qualquer forma de poder, perturbando a todo o momento o sonho de uma ampliao cada vez maior da
59
60

Chabal e Daloz, Africa Works.


Ver, por exemplo, o artigo escrito por Jean Comaroff em 1997, que compara exploses recentes de pnico relacionadas a abuso contra crianas e a satanismo em seu ponto de vista
partes integrais da modernidade no ocidente feitiaria na frica: Jean Comaroff,
Consuming Passions: Child Abuse, Fetishism and the New World Order, Culture, 17 (1997),
pp. 7-19. Ver tambm Comaroff e Comaroff, Alien-Nation, e Geschiere, Of Witch-Doctors
and Spin-Doctors: the Role of Experts in African and American Politics, in Birgit Meyer e
Peter Pels (orgs.), Magic and Modernity: Interfaces of Revelation and Concealment (Stanford,
Stanford University Press, 2003).

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transparncia. Por outro lado, esse vnculo pode ajudar a alcanar uma
compreenso mais histrica da feitiaria enquanto um discurso extremamente dinmico e a ressaltar a criatividade inovadora condensada
nessas representaes.
Entretanto, esperemos que essa nova ligao conceitual no seja
fossilizada em um novo paradigma, como alguns crticos pretendem.
At agora, no foi: nenhum dos autores citados acima se prope a reduzir a feitiaria a uma percepo particular da modernidade. Est claro
que este discurso tem implicaes muito mais amplas. Contudo, a crescente preocupao para no dizer pnico com a qual o suposto
vnculo entre feitiaria e modernidade percebido atualmente em muitas partes da frica empresta a esse tema considervel urgncia. Definir
o seu significado, no entanto, no simplesmente uma tarefa para pesquisadores acadmicos: ela parece requerer uma abertura epistemolgica
que poderia, de fato, constituir um dos principais desafios s Cincias
Sociais, na frica e em outros lugares.61

61

Jewsiewicki, Pour un pluralsime pistmologique.

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