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Programa de Ps-graduao em Desenvolvimento Urbano | MDU-UFPE

Disciplina: Teoria da Formao do Urbano | 2015.01

A produo do espao urbano e o abastecimento alimentar na cidade


Natlia Lacerda Cunha

Este trabalho tem por objetivo apresentar uma sntese das reflexes realizadas ao longo da
disciplina Teoria da Formao do Urbano, ministrada pelas professoras Lcia Leito e Norma
Lacerda, durante o primeiro semestre letivo de 2015, no Programa de Ps-Graduao em
Desenvolvimento Urbano da Universidade Federal de Pernambuco (MDU-UFPE), com um olhar
especfico a partir dos sistemas urbanos de abastecimento alimentar, tema central do projeto de
pesquisa de mestrado da autora. Dentre o contedo apresentado na disciplina, foram elegidas, para a
elaborao do que segue, as abordagens econmica e sociolgica da produo do espao urbano,
sobre as quais lecionou especificamente a professora Norma Lacerda.
Primeiramente abordaremos aspectos introdutrios da relao entre as questes alimentar e urbana,
esclarecendo alguns conceitos e noes. Em seguida, so apresentadas reflexes que surgem em
torno do tema a partir da bibliografia estudada na disciplina, assim como de discusses em aula.

A questo alimentar e a cidade


A relao entre o alimento e o espao urbano pode no parecer bvia a princpio. Entretanto, o
abastecimento alimentar se coloca como uma preocupao central desde a formao das primeiras
cidades. Sem o desenvolvimento da agricultura e de um sistema de abastecimento e distribuio de
alimentos estvel e em escala suficiente no se poderiam formar assentamentos humanos
permanentes e adensados; mais alm, no seria possvel a destinao do solo diversidade de usos e
ocupaes que caracterizam o espao urbano (STEEL, 2013). O alimento, necessidade mais vital do
ser humano, , portanto, to primordial para as aglomeraes humanas como a moradia. Contudo, a
questo da habitao sempre ocupou lugar central no processo de desenvolvimento urbano, muitas
vezes vista como o fim prprio da constituio da cidade enquanto tal. A comida, por outro lado, foi
colocada num lugar de condio para o desenvolvimento, e no como parte dele.
Hoje, 4 bilhes de pessoas vivem em reas urbanas no mundo e se alimentam por meio de uma
complicada cadeia por que passa o alimento, desde produo, importao, manipulao, venda, at
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a cozinha, a mesa e o descarte. As cidades so os grandes centros consumidores de recursos do


mundo. Assim, atender demanda urbana por comida o motivo para o desenvolvimento de um
complexo sistema de abastecimento e distribuio de alimentos. Ao mesmo tempo, a capacidade de
alcance desse sistema (em termos geogrficos) e a sua eficincia possibilita condies elementares
para o crescimento fsico e demogrfico das cidades. Trata-se, pois, de uma relao de mo dupla.
Quando se trata de desenvolvimento urbano, a interligao se amplia se resgatarmos alguns
conceitos. De um lado, retomando o debate apresentado por Boisier (2000), no se pode confundir
desenvolvimento com o simples acmulo de objetos materiais e sua dimenso monetria. O termo
tem sido conceituado de maneira cada mais intangvel e, seguindo essa tendncia, o autor sugere
entend-lo como o feito de cambiar y mejorar situaciones y procesos, ou ainda aumentar el
bienestar de las personas (p. 41).
Por outro lado, o alimento em si pode e deve ser considerado mais do que simples combustvel"
que permite manter os seres humanos vivos e funcionando; ele contribui diretamente para
determinar a situao de bem-estar das pessoas. Para compreender a importncia da alimentao
nos processos de desenvolvimento em sua dimenso intangvel, til introduzir o conceito de
segurana alimentar.
A definio de segurana alimentar e nutricional (SAN) adotada no Brasil e reconhecida pelos
formuladores e implementadores de polticas pblicas apresentada como:
a realizao do direito de todos ao acesso regular e permanente a alimentos de qualidade,
em quantidade suficiente, sem comprometer o acesso a outras necessidades essenciais,
tendo como base prticas alimentares promotoras de sade, que respeitem a diversidade
cultural e que sejam social, econmica e ambientalmente sustentveis (CONSEA, 2004, p.
4).

Alm de considerar o alimento como um direito, essa formulao1 abarca aspectos de


disponibilidade do alimento, equidade social, quantidade calrica, qualidade nutricional, segurana
(de no estar exposta a problemas de sade a partir do alimento consumido), respeito aos hbitos
alimentares (de cada lugar, famlia, indivduo) e sustentabilidade. Dessa forma, o conceito de SAN

Segundo Maluf (2006), a definio brasileira engloba e ultrapassa a erradicao da fome e da desnutrio,
manifestaes mais graves da insegurana alimentar, e "se diferencia no apenas por destacar a dimenso
nutricional, mas tambm por reunir numa nica noo os aspectos da disponibilidade (food security) e da
segurana dos alimentos (food safety)

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desvenda a concepo de alimento como um bem pblico, resgatando seu valor no-econmico (por
exemplo, nutricional, cultural, ambiental) que foi negligenciado pela cadeia de produo industrial e
comercializao (POL, 2015); elemento essencial, portanto, no processo de desenvolvimento.
Retornando para a relao com a cidade, de acordo com a FAO (2001), so quatro as consequncias
mais gerais do crescimento urbano sobre a segurana alimentar na cidade:
1. A demanda por solo para habitao, indstria e infraestrutura compete com a produo agrcola
dentro e no arredores da cidade, havendo uma tendncia a perder terras agrcolas produtivas;
2. Quantidades cada vez maiores de comida que entram e so distribudas na rea urbana
significam um aumento na circulao de caminhes de carga, contribuindo, assim, para
congestionamentos e poluio do ar. Estimativas feitas pela organizao para cidades
especficas mostram, num intervalo de uma dcada, um aumento provvel de caminhes na
ordem de dezenas ou centenas de milhares, um quantitativo nada desprezvel. Maior demanda
por alimentos traduz-se tambm em maior presso sobre a infraestrutura de distribuio
existente, como armazns, feiras e mercados, em sua maioria operando j de forma
sobrecarregada, ineficiente, pouco higinica e ambientalmente insustentvel.
3. A cultura urbana possui reflexos nos hbitos de consumo alimentar. Consumidores urbanos
arcam com um custo 30% maior pela comida comparado ao ambiente rural, dedicam menos
tempo cozinha e demandam mais praticidade e, portanto, mais alimentos processados e
refeies prontas, levantando questes acerca dos impactos na sade. Favorece-se tambm a
proliferao dos supermercados.
4. Processos de segregao socioespacial urbana frequentemente dificultam o acesso ao alimento
em reas carentes de saneamento, vias, eletricidade, mercados, etc. A falta de abastecimento de
gua, por exemplo, compromete a segurana do alimento; a ausncia de refrigerador (por falta
de eletricidade) acarreta custos extras de tempo e transporte de comida diariamente, entre outros
casos.
O resultado agregado seria o aumento dos custos do sistema de abastecimento de alimentos e
maiores dificuldades de acesso pela populao urbana.

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Sistema de abastecimento alimentar e regulao urbana


Desde as primeiras civilizaes at os tempos pr-industriais, o abastecimento de alimentos era a
tarefa mais complexa e imprescindvel para a sobrevivncia das cidades, sendo portanto uma das
prioridades de qualquer governo e uma das atividades de gesto que mais consumia recursos. o
caso da cidade de Uruk, fundada pelos Sumrios em 3500 a.C. e considerada uma das primeiras
cidades erguidas, onde h os registros mais antigos de um rgo administrativo e regulador
dedicado quase inteiramente gesto das hinterlndias agrcolas; "e muitos especialistas
acreditam que foi a complexidade dessa tarefa que levou os sumrios a inventar a escrita (STEEL,
2013, traduo nossa).
At meados do sculo XIX quase todas as grandes cidades possuam instrumentos normativos de
controle sobre a cadeia de abastecimento para evitar poder de monoplio, impedindo que qualquer
um tivesse participao de mercado larga demais ou controle de mais de um estgio na cadeia
produtiva. Zoneamentos reservavam reas para produo e determinava o que deveria ser cultivado
em cada parte, dependendo da distncia dos centros e dos tipos de transporte necessrio para levar o
produto ao mercado. As rotas de abastecimento, por sua vez, contribuam para dar forma s cidades,
aos acessos externos e ao sistema virio interno (STEEL, 2013).
A introduo da ferrovia e de tecnologias para conservar o alimento libertou a cidade de
constrangimentos geogrficos e tornou acessvel um estoque de terra agriculturvel muito maior,
liberando as franjas urbanas para expanso urbana. O sistema alimentcio se transforma, com a
evoluo de elementos como um sistema de transporte de cargas mais eficiente, a produo
agroindustrial em larga escala e a indstria de alimentos processados, entre outros. Na medida em
que o setor se torna cada vez global, as regulaes urbanas desaparecem.
Mais tarde, o modelo de crescimento urbano extensivo, tpicos dos anos 1960 e 1970, baseado no
deslocamento contnuo das margens da rea urbana e no movimento centro-periferia constitui-se de
uma contnua supresso dos espaos antes destinados produo de alimentos localizados na cidade
ou no permetro urbano. A suburbanizao do perodo fordista estava atrelada ao consumo de bens
durveis e ao uso do automvel (ABRAMO, 1995). tambm nesse perodo que surgem os
primeiros supermercados. So indicativos de que tal modo de regulao urbana - instituies que
permitem a reproduo e a expanso da espacialidade urbana - e estrutura urbana - base sobre a qual
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se organiza o espao -, como conceitua Abramo, so possibilitados tambm pela existncia de um


complexo sistema de abastecimento alimentar. Este, por sua vez, ao mesmo tempo em que
condio para esse modelo urbano, impulsionado e conformado por ele.
No Brasil, a migrao campo-cidade durante as dcadas de 1970 e 1980, decorrente das novas
relaes de produo no campo e da industrializao da cidade, gerou um contingente populacional
que no podia ser absorvido pelo mercado de trabalho formal. Ao chegar na cidade, tampouco
encontram espaos naturais disponveis para exercerem sua antiga atividade. O resultado o
aumento exponencial da pobreza urbana, isto , da parcela da populao em maior risco de
insegurana alimentar, seja pela falta de acesso infra-estrutura, seja pela dependncia da compra
de alimentos e da destinao da maior parte da renda familiar para isso.
Paralelamente, a produo de alimentos torna-se cada vez mais concentrada em poucas empresas e
em modelos industriais baseados no uso intensivo de agrotxicos e transgnicos, com
consequncias sociais, ambientais e de sade coletiva.
Como discutido na disciplina, o paradigma de explicao da dinmica urbana da poca, com forte
influncia marxista, ressaltava uma crise urbana decorrente da incapacidade da organizao social
capitalista em assegurar os meios de consumo coletivo necessrios reproduo da fora de
trabalho (por priorizar o que d retorno maior e mais rpido). Pode-se estender essa anlise para a
alimentao (como meio de reproduo da fora de trabalho) e a produo agrcola de menor escala
(como atividade de menor rendimento). A corrida por aumentar a renda fundiria ocupando o solo
de forma mais lucrativa ajuda a explicar o papel secundrio da questo alimentar, a subvalorizao
da produo agrcola e apropriao dos espaos de produo de alimento para expanso do mercado
imobilirio.
A partir dos anos 2000, com a retomada da produo imobiliria pblica e intensificao da
produo imobiliria privada, novamente se intensifica a expanso urbana e presso sobre as franjas
urbanas. Dessa vez j se tem mais indcios de um contexto de crise alimentar e do modelo de
abastecimento das cidades, com suas consequncias sociais e ambientais. Entretanto, a questo
continua a no ocupar lugar relevante no planejamento e na gesto urbana e a consequncia a
expulso de agricultores e pescadores das reas prximas s grandes cidades, o distanciamento

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entre produtor e consumidor, o encarecimento do produto final e maior explorao dos produtores
primrios.
Este contexto est inserido no que Castells (1999) caracteriza como sociedade em rede e espao de
fluxos, em que a economia global/informacional organizada em torno de centros de controle e
comando capazes de coordenar, inovar e gerenciar as atividades interligadas das redes de empresas
e todos podem ser reduzidos gerao de conhecimento e a fluxos da informao (409).
No coincidncia que Steel (2013), narra um mesmo tempo histrico que Castells (1999), focando
no crescente desinteresse e investimento pblico na produo agrcola. Para o autor, "a cidade
global um processo por meio do qual os centros produtivos e de consumo de servios avanados e
suas sociedades auxiliares locais esto conectados em uma rede global, embora menos conectados
com suas hinterlndias, com base em fluxos de informao (p. 470). Enquanto Londres se
consolidava como cidade global numa sociedade em rede, segundo o processo descrito por
Calstells, o Estado britnico cortou subsdios aos agricultores e o interesse no espao rural passou
quase unicamente para turismo e lazer da elite econmica. Para Harvey2 (apud Miranda, 2008) esse
mesmo processo pode ser entendido como a resistncia dicotomia entre o rural e o urbano por meio
de imagens, que so reapropriadas pelo capital visando a formao de novos valores de uso e de
troca.
Steel complementa a anlise afirmando que como somos uma civilizao centrada nas cidades,
pouco surpreendente que herdamos uma viso unilateral da relao rural-urbano. O afastamento
dos espaos de produo de alimentos converge com tudo isso e, segundo a autora, isso se torna to
distante do dia-a-dia dos habitantes da cidade, que no se as consequncias em escala global dos
nosso hbitos alimentares passam despercebidas, enquanto escolhemos os produtos nas prateleiras
dos supermercados.
Os servios avanados tambm tem permeado de forma intensa a prpria cadeia de produo e
comercializao de alimentos. Descritos por Castells, servios avanados so aqueles que geram
conhecimento e fluxos de informao, como finanas, seguros, propaganda, marketing, consultoria,
P&D, inovao. Um exemplo claro, como mostra Steel, a evoluo do setor de logstica
terceirizada, na distribuio de alimentos, que basicamente gerencia informao para garantir a
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HARVEY, David. A condio ps-moderna. So Paulo: Loyola, 1989.

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disponibilidade permanente dos produtos nas prateleiras dos supermercados, uma tarefa difcil pela
complexidade natural do produto (o alimento) em relao a estocagem e transporte. O setor, em
rpido crescimento principalmente desde a dcada de 2000 e impulsionado pela tecnologia da
informao, tem introduzido novos servios como: planejamento, previso e reposio colaborativa;
identificao por rdio-frequncia (incorporao de chips nas embalagens que permitiro monitorar
o alimento desde as fontes at os domiclios; e os j usuais cartes de crdito e programas de
fidelidade associados s redes de supermercados que constituem primordialmente um valioso banco
de informaes.
Castells elabora o conceito de fluxos para caracterizar o novo espao social na contemporaneidade.
Fluxos so sequncias intencionais, repetitivas e programveis de intercmbio e interao entre
posies fisicamente desarticuladas, mantidas por atores sociais nas estruturas econmica, poltica e
simblica da sociedade (Castells, 1999). Qual o lugar do alimento, um produto to intrinsicamente
associado ao seu espao fsico de produo e distribuio, no espao de fluxos? Seria a alimentao
a limitao que faz recordar o homem da sua condio animal, por um lado, e uma atividade
econmica lucrativa desigual, por outro? Estaria a agroindstria e a logstica de alimentos
transformando o espao da agricultura em espaos de fluxo? Quais seriam as consequncias disso?
So questes para reflexo.
Em oposio ao espao de fluxos, Castells apresenta seu contraponto: o espao de lugares. Lugar
seria "um local cuja forma, funo e significado so independentes dentro das fronteiras da
contiguidade fsica (p.512). Enquanto meio originrio de ligao entre campo e cidade, o alimento
permeia a relao com os espaos fsicos desde a produo at o consumo. Diante do agronegcio e
da globalizao que homogeneza a alimentao dos espaos e retira parte do significado do espao
como espao de lugares, o resgate de uma produo alimentar sustentvel uma possibilidade para
que se construam pontes culturais, polticas e fsicas entres esses dois espaos (p. 518)- o de
fluxos e o de lugares. O alimento passa por essas trs dimenses: culturais, polticas e fsicas.

Consideraes finais
De forma geral, a literatura sobre sistemas alimentares possuem uma tendncia a no abordar o
papel da urbanizao e, ao mesmo tempo, a produo acadmica sobre urbanizao no enfatiza a
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importncia do acesso alimentao (SMITH, 1998). Partindo da bibliografia estudada na


disciplina, pode-se apontar, de fato, a ausncia da questo alimentar ao tratar da formao do
urbano. Isso no exclui, entretanto, a contribuio das reflexes dos textos para se pensar tambm a
dinmica que rege o sistema de abastecimento e distribuio de alimentos na cidade.
Assim como nos estudos acadmicos, tambm na elaborao de polticas pblicas pouco visvel a
convergncia entre segurana alimentar e desenvolvimento urbano. Entre respostas e aes
requeridas para enfrentar a crise alimentar, a FAO recomenda, por exemplo, integrar alimentos e
agricultura como parte do planejamento do uso do solo territorial e urbano, levando em
considerao a necessidade de fortalecer os vnculos rural-urbanos (FAO, 2015, p.6). Sugestes
semelhantes provm do Conselho Nacional de Segurana Alimentar e Nutricional (CONSEA) no
Brasil, que estimula os movimentos que lutam por reforma urbana a assimilar a defesa de espaos
agroecolgicos nos centros urbanos ou prximos a eles e de feiras agroecolgicas e cozinhas
comunitrias enquanto equipamentos pblicos (AMORIM, 2015). H, ainda, alguns exemplos
embrionrios de insero da segurana alimentar como pauta de poltica urbana, como o
zoneamento territorial voltado produo de alimento.
O aprimoramento das estratgias de enfrentamento das duas questes (segurana alimentar e
desenvolvimento urbano) de forma conjunta parece portanto de extrema importncia e o
preenchimento de lacunas de conhecimento essencial para isso. H muito o que se perguntar e se
pesquisar na relao entre os dois temas: quais so os impactos das transformaes territoriais
urbanas na condio de segurana alimentar na cidade, por um lado, e, por outro, de que forma o
processo de planejamento e gesto urbana consideram o acesso ao alimento em seus instrumentos e
projetos, so questes a serem aprofundadas e aplicadas aos contextos locais.
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