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AS ESCOLAS COMUNITRIAS TNICAS ENTRE IMIGRANTES ITALIANOS NO

RIO GRANDE DO SUL


Terciane ngela Luchese,
Professora titular na UCS, doutoranda pela UNISINOS.
terci@terra.com.br ou taluches@ucs.br

Resumo: o objetivo deste artigo reconstruir brevemente a histria das escolas tnicas da chamada
Regio Colonial Italiana no Rio Grande do Sul. Considerando os contextos culturais, sociais, polticos
e econmicos que permeiam a trama histrica dos processos de imigrao, em especial de italianos
para o Rio Grande do Sul a partir de 1875, o foco de anlise abrange o final do sculo XIX e incio do
sculo XX, momento em que houve maior participao e importncia desta forma de escolarizao.
Entendo como escolas comunitrias tnicas aquelas aulas criadas por iniciativa dos prprios
imigrantes, que ministravam aulas em italiano (dialetos) e que, em sua maioria, recebiam subsdio
material (livros didticos) da Itlia. Utilizando fontes historiogrficas diversificadas o artigo privilegia a
anlise desta iniciativa mpar de organizao escolar, procurando contribuir para o conhecimento da
histria da educao brasileira.
Palavras-chave: etnia, imigrantes italianos, escolas.

Considerando os contextos culturais, sociais, polticos e econmicos que


permeiam a trama histrica dos processos de imigrao, em especial de italianos1
para o Rio Grande do Sul a partir de 1875, o intuito deste artigo reconstruir um
pouco da histria das escolas tnicas entre aqueles grupos. O enfoque da anlise
so as chamadas antigas colnias italianas Dona Isabel, Conde dEu e Caxias
hoje correspondendo basicamente aos municpios de Bento Gonalves, Monte Belo
do Sul, Santa Tereza, Garibaldi, Carlos Barbosa, Farroupilha e Caxias do Sul.
Entendo por escolas tnicas as aulas elementares que, na maioria dos
casos, por iniciativa das prprias comunidades eram institudas. As que funcionavam
na zona urbana, em geral, foram resultado do empreendimento das Sociedades de
Mtuo Socorro. As rurais, eregidas pelas prprias famlias da comunidade que
1

Neste artigo utilizarei a denominao genrica e, digamos, hoje comum de italianos, para nomear
todos os imigrantes sados da pennsula itlica ao final do sculo XIX e incio do sculo XX. Ressalto
entretanto que uma discusso sobre os processos identitrios destes grupos um tema de grande
pertinncia.

mediante a inexistncia de escolas pblicas ou pela prpria distncia, escolhiam o


professor entre aqueles moradores que era um pouco mais instrudo. O ensino era
em italiano (geralmente dialetos especialmente o vneto) e em alguns perodos,
essas escolas recebiam material didtico do Governo Italiano.
As iniciativas dos imigrantes so resultado tambm das condies de ensino
em que encontrava-se a Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul em fins do
sculo XIX. Conforme estudo realizado por Schneider, durante a dcada de 1870 a
instruo pblica, no meio rural, era muito precria. Ela no podia ser regulada pelas
mesmas normas que a maioria das escolas da Provncia, j que os filhos de
imigrantes falavam dialetos diferentes e os professores no poderiam ensinar se no
compreendessem o que seus alunos falavam.2 Surgia, ento, um grande problema:
onde conseguir professores que compreendessem os dialetos italianos, dominassem
o idioma nacional e se dispusessem a se deslocar at as colnias e ali
permanecerem para ministrar suas aulas?
Para solucionar essas dificuldades, o Governo passou a incentivar a criao
de aulas particulares, atravs de seu rgo, a Inspetoria Especial de Terras e
Colonizao. O ofcio de julho de 1878, comunicava aos diretores das colnias que o
Governo deixara o estabelecimento das aulas para a iniciativa dos particulares.
Entretanto, continuava contribuindo com 25$000 mensais quando o nmero de
alunos passasse de 15, e mais 1$000 por cada aluno que ultrapassasse esse
nmero, contanto que no excedesse a importncia com que abonava os
professores nomeados.3 No ano anterior, em 6 de agosto de 1877, o Ministro da
Agricultura mandara um aviso comunicando aos professores particulares existentes
ou aos que se estabelecessem nas colnias que os diretores tambm deveriam
providenciar a construo das escolas, se houvesse mais de trinta alunos.4
Neste sentido, existiram muitas iniciativas por parte dos prprios pais e da
comunidade que criava aulas onde o professor era pago para que ministrasse os
conhecimentos bsicos na leitura, escrita e clculos. Conforme o imigrante Jlio
Lorenzoni, estabelecido em Dona Isabel:
A absoluta falta de escolas do Governo Brasileiro obrigava o colono a
escolher as pessoas mais aptas para ensinar a ler, escrever e fazer contas quela
mocidade toda, sob pena de criarem-se na maior ignorncia, verdadeiramente
analfabetos. Precisavam ento conformar-se com o melhor que houvesse, pois no
eram professores formados os que iam lecionar, mas sim os que, na Itlia, tivessem
recebido uma razovel instruo e que, mediante mdica retribuio, se sujeitassem
a desempenhar a rdua tarefa de mestre, o que procuravam fazer da melhor
maneira.5
2

SCHNEIDER, Regina Portela. A instruo pblica no Rio Grande do Sul (1770 - 1889). Porto
Alegre: ed. Universidade/UFRGS/EST edies. 1993. p. 356.
3
Ofcio n. 218, da Inspetoria Especial de Terras e Colonizao para os diretores de ncleos coloniais
em 01/07/1878. Lata 280, mao 09, Arquivo Histrico do Rio Grande do Sul.
4
Ofcio da Inspetoria Especial de Terras e Colonizao enviado para todos os diretores de colnia
em 15/09/1877. Lata 280, mao 09, Arquivo Histrico do Rio Grande do Sul.
5
LORENZONI, Jlio. Memrias de um imigrante italiano. Traduo Armida Lorenzoni Parreira.
Porto Alegre: Sulina, 1975. p.126.

Entre os imigrantes havia alguns professores com formao em sua terra


natal, mas seu nmero era insuficiente para suprir a carncia / necessidade de
escolas. Conforme Giron "[...] entre os imigrantes da Colnia Caxias, apenas quatro
se identificaram como professores, sendo os responsveis pelas primeiras escolas
particulares regionais. Foram eles Giacomo Paternoster, Abramo Pezzi, Clemente
Fonini e Marcos Martini."6
Essas iniciativas foram muito comuns no interior das colnias. Diversos
foram os casos em que as famlias de imigrantes uniram-se para empreenderem em
mutiro a construo da escola, geralmente uma pequena casa de madeira rstica,
apesar de, nos primeiros tempos estas aulas terem funcionado na prpria casa do
professor ou na casa das crianas.
J nas primeiras dcadas do sculo XX estas aulas foram
desaparecendo pela dificuldade dos pais manterem o investimento (em especial pelo
elevado nmero de filhos), pelo crescimento de ofertas de escolas de outras
modalidades ou pela prpria desistncia do professor mediante parcas
remuneraes (o que por vezes era feito em espcie feijo, trigo, milho...).
A dificuldade para organizar o ensino primrio nas colnias e,
posteriormente, nos j municpios, manteve-se por muitos anos. A distncia da zona
rural e a falta de meios de transporte isolavam algumas comunidades que,
organizando-se por conta prpria e com o auxlio recebido do governo italiano,
fundaram escolas italianas.
As autoridades italianas, como os cnsules, preocupavam-se com a falta
quase absoluta de instruo nos ncleos coloniais. possvel encontrar em todos os
relatrios consulares registros que retratam a situao das colnias mencionando a
falta de escolas e a necessidade do governo italiano intervir, passando a apoiar a
educao, enviando livros e material escolar.
Enrico Perrod, cnsul italiano em Porto Alegre escrevia em seu relatrio de
1883 que sua visita s colnias da serra tinham como um dos intuitos principais
formar um juzo do estado intelectual e das aspiraes que nutriam quanto
instruo aqueles colonos.7 Enumera que os colonos lhe fizeram, em sua visita, dois
pedidos apenas: estradas e escolas, j que o que estes podiam fazer a respeito j o
tinham feito. Referindo-se aos custos para a instruo, constatava que os valores
eram elevados:
[...] o dinheiro ainda raro e o preo dos livros elevadssimo. Um abecedrio
custa 500 mil ris (1,25 liras), uma pequena gramtica, 1 mil ris (2,50 liras), e um
simples livro de leitura, entre 2, 50 e 5,50 liras. (...) Sobre uma mdia de rendimentos
calculada em 300 franco ao ano, segundo meus clculos, cada pai reserva pois,

GIRON, Loraine Slomp. Colnia Italiana e Educao. In: Revista Histria da Educao. Pelotas:
UFPel, n 3, vol. 2, set. 1998, p. 90.
7
DE BONNI, Luis A. Bento Gonalves era assim. POA:EST / Caxias do Sul: Correio Riograndense /
Bento Gonalves: FERVI, 1985, p. 26 e 27.

cerca de 60 a 70 francos para a instruo dos filhos. E que pediram a mim? No


subsdios pecunirios, mas livros escolares.8

Perrod afirmava que seria uma calamidade permitir que a instruo elementar
se extinguisse nas colnias e, nada havia de se esperar das escolas brasileiras j
que as aflies e lamentos em relao quelas eram constantes por parte dos
colonos. E, referindo-se exclusivamente colnia Dona Isabel, informava:
Em Dona Isabel h uma escola pblica onde leciona uma senhora, mas a
maior parte dos pais retiram dela seus filhos, e os enviam para a de um professor
italiano, de quem vi o diploma de licena ginasial, e outros certificados de elogio
dados pelas autoridades municipais italianas. Cada criana paga mensalmente 1 mil
ris para frequentar as aulas. Na Linha Palmeiro h tambm uma escola, mantida
com grandes dificuldades pelos prprios colonos. O professor chama-se Santo
Bolzoni. Dele tambm vi os diplomas e certificados recebidos das autoridades
municipais italianas. Na verdade, desoladora a situao destes professores. Sabem
que so mais cultos, e mesmo assim, embora trabalhem tanto quanto os demais
colonos, encontram-se na impossibilidade de fazer a menor economia. Conseguem
apenas sobreviver, enquanto muitos de seus concidados, em breve tempo,
conseguem um modesto patrimnio. De outro lado, como estes concidados jamais
pagaram diretamente o professor, agora fazem dificuldades em tirar de suas duras
fadigas uns 60 ou 70 francos anuais para a instruo de um filho, ou 150 francos,
para quem possui mais de um.9

As autoridades italianas buscavam incentivar a criao de escolas pela


iniciativa dos colonos. Em 1882, haviam criado, em Dona Isabel, a Sociedade
Artstica de Mtuo Socorro, que contava inicialmente com 40 scios. Atravs do
incentivo de Enrico Perrod, em 1883, no ano seguinte surgiu uma escola italiana.
Lorenzoni descreveu-a afirmando que:
Seu primeiro mestre foi o senhor Isidoro Cavedon, que residia na Linha Santa
Eullia e o Inspetor Escolar era o Reverendo Padre Joo Menegotto, proco local (...)
Devido, ao ordenado mnimo que lhe era outorgado, e tambm distncia que o
separava da famlia, pouco depois pediu sua demisso sendo substitudo pelo senhor
Santo Bolzoni.10

O terceiro professor da escola italiana, mantida pela Sociedade de Mtuo


Socorro, foi o prprio Jlio Lorenzoni. Em suas memrias Lorenzoni relata a situao
escolar da poca:
Prestei o devido exame perante o Inspetor Escolar e mais dois membros, no
dia doze de maio daquele mesmo ano. Na sesso ordinria da sociedade, realizada
no dia dezenove do mesmo ms fui aprovado para desempenhar provisoriamente o
cargo de professor elementar, nas mesmas condies do meu antecessor, a saber:
trinta mil-ris mensais. Tinha a obrigao de dar aulas cinco horas por dia (menos os
8

Id.ibidem, p. 27.
DE BONNI, Luis A. Bento Gonalves era assim. POA:EST / Caxias do Sul: Correio Riograndense /
Bento Gonalves: FERVI, 1985, p. 33 e 34.
10
LORENZONI, Jlio. Memrias de um imigrante italiano. Porto Alegre: PUCRS / Sulina, 1975. p.
123 e 124.
9

festivos) e servir, ao mesmo tempo, de secretrio da Sociedade. (...) No primeiro dia


de junho abri minha escola, atendendo a nada menos que cinqenta alunos. O local
da escola, ao mesmo tempo sede da Sociedade, era uma espaosa sala, na
propriedade do senhor Henrique Enriconi, bem arejada e com luz suficiente. (...)
Depois de trs meses, o meu ordenado de professor foi aumentado de dez mil-ris e,
com esse msero pagamento, desempenhei o rduo servio at dezembro de 1889.
Naquela ocasio, era nomeado para as funes de agente postal e deixava o meu
cargo com o senhor Alberto Bott, que me substituiu. Recordo ainda, com viva
satisfao, que, durante todo o tempo desempenhei o magistrio nessa ex-colnia (
cinco anos e sete meses), sempre tive uma freqncia mdia superior a quarenta
alunos e pude constatar que muitos desses conseguiram tirar grande proveito dos
ensinamentos que, com verdadeira paixo arte de ensinar, procurei ministrar-lhes.11

Informava ainda que naquela poca haviam sido criadas quinze escolas
italianas mistas nas diversas linhas, todas, porm, dependendo da Sociedade, que
era quem se interessava pelo seu funcionamento e que distribua-lhes os parcos
recursos que possua. O Real Consulado Italiano de Porto Alegre encaminhava
Sociedade Rainha Margarida o que esta necessitava em livros e meios para atender
professores e alunos, tudo proveniente do Governo da Itlia. A mdia da populao
escolar naquela poca era de cerca de quinhentos alunos. Os subsdios s escolas
rurais, por parte da Sociedade, durou at fins de 1894, quando uma a uma foram
sendo fechadas, por abandono de parte das autoridades consulares, suspendendo
os subsdios, e pela falta de recursos da Sociedade para manter em funcionamento
tantas aulas.12 Em Caxias e em Conde dEu, havia vrias Sociedade de Mtuo
Socorro e, tambm nestas, iniciativas escolares e o recebimento de material
didtico.
Os subsdios fornecidos pelo governo italiano para estas escolas constituamse na remessa de livros didticos e materiais de ensino sendo que no previa o
pagamento dos professores, que deveriam contar apenas com as mensalidades dos
alunos.
No ano de 1884, Pascoale Corte, tambm cnsul, visitou novamente as
colnias e referiu-se situao da instruo em Dona Isabel:
A colnia possui na sede uma sociedade italiana de mtuo socorro, com 85
scios e um capital de reserva de cerca de 2 mil francos.(...) Esta sociedade abriu
uma escola italiana que conta com cerca de 60 alunos , de ambos os sexos. H
tambm uma escola pblica mista, mantida pelo governo e uma banda de msica,
organizada por diletantes italianos. Nas vrias linhas, contudo, talvez por falta de
professores, a instruo bastante descuidada, embora depois de minha visita me
tenha sido prometido em diversas linhas, principalmente na Palmeiro, que sero
abertas escolas, pagando os colonos uma mensalidade aos professores.13

11

LORENZONI, Jlio. Memrias de um imigrante italiano. Porto Alegre: ed. Sulina, 1977, p. 123 e
124.
12
Id.ibidem, p. 124 a 126.
13
DE BONNI, Luis A. Bento Gonalves era assim. POA:EST / Caxias do Sul: Correio Riograndense
/ Bento Gonalves: FERVI, 1985, p. 42.

Outro relatrio, de Eduardo de Brichanteau, de 25 de maro de 1892 noticiava


que existiam 7 escolas pblicas das quais 2 eram na sede e 5 nas linhas. Estas
escolas, segundo ele, eram pouco frequentadas pelos filhos dos colonos, que
preferiam as italianas. Estas tambm perfaziam um total de 7 sendo muito
frequentadas- especialmente a da sede. Brichanteau afirmava que os alunos eram
em sua maioria nascidos no Brasil, sendo apenas 7% os italianos. Na escola italiana
mantida na sede pela Sociedade de Mtuo Socorro Regina Margherita as aulas
eram gratuitas para os filhos de scios j que o subsdio pblico era suficiente para o
pagamento dos professores. A sociedade cedia o local, os mveis e arcava com
pequenas despesas. Nas outras escolas tnicas cada aluno pagava em mdia 500
ris mensais. Por fim, acrescentava Brichanteau que "em geral os colonos desejam
que as escolas italianas progridam, mas, assim como na Itlia, h tambm aqui os
que pouco se preocupam com a instruo de seus filhos."14
As escolas italianas foram importantes na manuteno da lngua e do culto
da Itlia como a ptria dos filhos dos imigrantes. A importncia do professor como
elemento de ligao entre os imigrantes, a cultura e lngua italianas foi reconhecida
pelo governo da Itlia, que no final do sculo XIX designou o professor-agente, com
o objetivo de fazer a ligao entre os imigrantes e as autoridades consulares
italianas.15
Os relatrios que referem-se ao processo escolar em Bento Gonalves e que
tornam-se fonte fundamental so os elaborados por Luigi Petrocchi. Ele veio como
professor subsidiado pelo Governo Italiano e serviu de agente consular na regio
entre os anos de 1903 e 1909 (pelas informaes obtidas). Em seu relatrio de 1903
noticiava:
A nova escola italiana adquire sempre mais simpatia mesmo entre as
autoridades do pas. No corrente ano, na seo de trabalhos femininos, estavam
inscritas 9 crianas filhas de brasileiros. Em 2 anos de vida, a escola deu um pouco
de instruo a mais de 100 analfabetos e conseguiu obter frequncia mxima mesmo
de filhos de gente que sempre se mostrou ctica em matria de instruo.16

Em outro relatrio, de julho de 1904, Petrocchi afirmava:


Geralmente reconhecida a importncia da escola italiana neste estado, visto
que s por meio da escola mantm-se vivo o culto das memrias ptrias, cultivam-se
o esprito e a mente, difundem-se a lngua e a cultura italiana. O envio de outros
professores-agentes, da parte do governo italiano, continua a ser vivo desejo de
todos os compatriotas que vivem nos vrios centros coloniais. E mesmo os
brasileiros, que com justa razo querem conservar e difundir seu idioma, sua
literatura e seu sentimento de nacionalidade, no se opem a que nossos colonos
enviem seus filhos escola italiana, pelo contrrio, admiram esta escola, estuda o
mtodo didtico que nela adotado e vm assistir os exames. Deixam a cada um
14

DE BONNI, Luis A. Bento Gonalves era assim. POA:EST / Caxias do Sul: Correio Riograndense
/ Bento Gonalves: FERVI, 1985, p. 66.
15
Id.ibidem, p. 71.
16
Id. Ibidem, p. 68.

total e plena liberdade de manifestar seus sentimentos patriticos, e tomam parte,


sem constrangimento, nas festas de carter italiano.(...) As escolas pblicas,
colocadas sob a fiscalizao direta do intendente e dos conselheiros, so mantidas
pelo Estado. Em todo o municpio h 18 escolas pblicas, das quais 9 so
masculinas, 2 femininas e 7 mistas. As escolas italianas, subsidiadas pelo governo
da Itlia com material didtico, chegam a 24, somadas aqui tambm as que foram
abertas no corrente ano.17

Em dezembro de 1905, Petrocchi escrevia novo relatrio, afirmando que a


instruo deixava muito a desejar pois em todo o territrio havia apenas 18 escolas
pblicas brasileiras e cerca de duas dezenas de pequenas escolas italianas,
dirigidas estas de boa vontade por imigrantes que, pouco se importando com
sacrifcios e privaes de toda a sorte, ensinavam o que sabiam e como podiam,
sem ao menos terem a certeza de poderem cobrar ao final do ms o mil ris de que
tinham direito. Comentando sobre a situao daqueles professores:
Estes pobres prias alm de lutar contra as grandes dificuldades causadas
pela falta absoluta de material escolar, especialmente livros de leitura, que os colonos
consideram objetos de luxo, devem ainda, seguidamente, despojar-se da autoridade
de ensinadores ante os prprios alunos.18

Petrocchi como professor agente relata em 1905 a desconfiana com relao


iniciativa de uma escola com ensino em italiano e as conquistas obtidas:
Quando, em 1901, foi fundada a escola "Petrocchi" na vila de Bento
Gonalves, alguns procuraram obstaculiz-la de todas as maneiras, porque
suspeitavam que nos auxlios que o governo italiano lhe garantira supunham
esconder-se alguns fins polticos ocultos. Afirmavam que a existncia de escolas
italianas no Brasil era um grande empecilho para a formao e afirmao mais
vigorosa da nacionalidade brasileira. Duvidavam que a nacionalidade e a soberania
brasileira no viessem a ser abaladas pelo ensinamento da histria e de lnguas
estrangeiras ministrado aos filhos de colonos italianos. Para eles, no se deveria
estudar nada alm da lngua portuguesa. Em pouco tempo os temores
desapareceram. Ningum mais tentou opor-se escola italiana, quando se percebeu
que ela no era um foco de poltica hostil, mas um local onde se ensinava a amar a
ptria de origem e a de adoo. Tal escola, juntamente com as outras, respondia
misso regeneradora da juventude, a qual, sem instruo, acabaria por viver uma
existncia brutalizada e no constituiria um povo orgulhoso de bom nome de sua
ptria de origem.19

Neste mesmo ano de 1905, Bento Gonalves foi visitada pelo italiano Vittorio
Buccelli, agente de imigrao do governo brasileiro no Vneto, que em seu relato de
viagem, assim registrou a situao escolar na regio:
17

Id. Ibidem, 71 e 74.


DE BONNI, Luis A. Bento Gonalves era assim. POA:EST / Caxias do Sul: Correio Riograndense
/ Bento Gonalves: FERVI, 1985, p. 112.
19
Id.ibidem, p. 113.
18

As escolas foram organizadas com amor, e no com a mesma sorte, em todo


o municpio de Bento Gonalves: h 18 mantidas pelo estado; 4 na vila por conta do
municpio e 16 particulares, entre as quais o primeiro lugar ocupado pela do
professor Luigi Petrocchi, um mestre benemrito, que h seis anos presta os mais
relevantes servios italianidade e s colnias, percorrendo-as de canto a canto,
aconselhando os colonos a instruir-se, ajudando-os a abrir escolas nos lugares mais
distantes, e tornando-se assim um precioso auxiliar das autoridades consulares
italianas de toda a regio serrana. (...) Em algumas escolas italianas das colnias
adotou-se nos ltimos anos um sistema educacional que infelizmente falta na meptria: junto com o ensino dos primeiros elementos e das noes gerais de histria e
geografia, desenvolve-se a instruo militar. (...) A populao escolar na vila
naturalmente mais importante que nos pequenos centros rurais (...).20

Com o incremento do ensino pblico e as iniciativas dos institutos religiosos,


j no incio do sculo XX as escolas italianas iam aos poucos desaparecendo.
Conforme Giron, na dcada de 1920, das escolas italianas poucas sobreviviam em
alguns municpios da regio colonial, porm em vias de extino, sendo mal vistas
pelo governo estadual e mal assistidas pelo governo italiano.21
De toda forma, vale ressaltar que outro elemento deve ser considerado ao
tratarmos das escolas tnicas nos anos de 1920 a propaganda fascista inclusive
com o envio de professores agentes. Entretanto, numericamente as escolas italianas
j eram em nmero bastante reduzido. Informa Kreutz: A partir da dcada de 20 em
So Paulo, e de 1930 nos estados sulinos, as escolas da imigrao italiana foram
passando gradativamente para escolas pblicas, de modo que em 1938, incio da
nacionalizao compulsria, j no tinham muita expresso.22
Compor os cenrios escolares das antigas colnias italianas no Rio Grande
do Sul tarefa que ainda precisa ser produzida. Aliar as iniciativas pblicas, s dos
prprios imigrantes, cnsules e da prpria Igreja Catlica atravs das escolas
confessionais se torna necessrio para compreender os processos escolares entre
aquelas comunidades. Apresentar aspectos da dinmica das escolas tnicas a
partir, em especial dos discursos dos cnsules, foi o intuito para este artigo.

20

DE BONNI, Luis A. Bento Gonalves era assim. POA:EST / Caxias do Sul: Correio Riograndense
/ Bento Gonalves: FERVI, 1985, p. 126 e 127.
21
GIRON, Loraine Slomp. Colnia Italiana e Educao. In: Revista Histria da Educao. Pelotas:
UFPel, n 3, vol. 2, set. 1998, p. 92.
22
KREUTZ, Lcio. A educao de imigrantes no Brasil. In: LOPES, Eliane M.T e outros (orgs.). 500
anos de educao no Brasil. Belo Horizonte: Autntica, 2003.