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objetivos

AULA

Radioatividade

Meta da aula

Apresentar e discutir a radioatividade a partir de uma


abordagem mais conceitual adequada ao nvel de
conhecimentos que voc adquiriu em Fsica.

Aps o estudo do contedo desta aula, voc dever


ser capaz de:
explicar o fenmeno da radioatividade;
distinguir as trs radiaes diferentes e seus
efeitos;
explicar o decaimento radioativo e a
transmutao de elementos;
enunciar as diversas aplicaes da radioatividade.

Pr-requisitos
Para compreender e apreender melhor o que ser
ensinado nesta aula, ser necessrio relembrar
o contedo da aula de Qumica na qual foram
apresentadas a natureza atmica da matria, a
composio dos tomos e de seus ncleos.
Reveja, tambm, os conceitos de carga eltrica e
diferena de potencial nas Aulas 2 e 3 de Introduo
s Cincias Fsicas 2, Mdulo 2.

Biofsica | Radioatividade

INTRODUO

Voc, com certeza, j ouviu falar da radioatividade. Possivelmente, ouviu


falar desse fenmeno mais diretamente associado a grandes estragos e
prejuzos causados humanidade. Voc deve ter tomado conhecimento,
por exemplo, da tragdia que foi a exploso das bombas atmicas jogadas
pelos Estados Unidos sobre as cidades de Hiroshima e Nagasaki, no Japo,
quando a Segunda Guerra Mundial praticamente j estava acabada, em 1945.
Ou do incidente ocorrido em Goinia (GO), em 1987, quando uma cpsula
contendo Csio 137 usada para radioterapia contra o cncer numa clnica
e irregularmente abandonada em um terreno baldio foi achada e aberta
por sucateiros, provocando o surgimento de cncer e mortes naqueles que
manipularam seu contedo.

!
Se voc quiser ter mais detalhes sobre o acidente em Goinia, acesse: http:
//pt.wikipedia.org/wiki/acidente_radioativo_de_goi%C3 %A2nia

Talvez no tenha se dado conta, mas tambm j deve ter ouvido falar dos
bons efeitos e usos que a radioatividade proporcionou e continua, cada vez
mais, a proporcionar aos seres humanos.
A radioatividade um fenmeno fsico que determinados elementos qumicos
apresentam, mas que tambm pode ser produzido artificialmente em outros
elementos naturalmente. Esse fenmeno tem uma ampla e diversificada
aplicao, particularmente na rea das Biocincias, que possibilita o desenvolvimento de tcnicas e tecnologias benficas humanidade. A Medicina,
a agricultura e a indstria talvez sejam as reas mais beneficiadas com o
emprego da radioatividade.
Esta aula est organizada em trs partes. Na primeira, sobre o fenmeno
radioativo, discutimos e explicamos a origem da radioatividade e as formas
diferentes em que ela se apresenta na Natureza. Na segunda, sobre decaimento radioativo, apresentamos a lei que governa o processo de decaimento
e as principais grandezas que caracterizam esse processo: a constante de
decaimento e meia-vida. Na terceira parte, sobre radioatividade artificial,
fazemos uma pequena discusso sobre esse processo e as reaes nucleares,
bem como uma introduo sobre as suas aplicaes.

CEDERJ

AULA

O FENMENO RADIOATIVO
A descoberta dos raios X no final do sculo XIX e a discusso
sobre a interferncia das substncias na produo desses raios estimularam os estudos de HENRI BECQUEREL sobre as radiaes ultravioleta, a
fluorescncia e a fosforescncia, que acabaram por o lev-lo descoberta
da radioatividade.
Becquerel constatou que a amostra de um sal de urnio colocada
no interior de uma caixa opaca no fundo de uma gaveta era capaz de velar
(marcar) um filme virgem, mesmo sem ter sido submetida previamente a
radiaes de qualquer natureza (por exemplo, a luz do sol). Em outras
palavras, ele suspeitou que as radiaes se originavam da prpria substncia. Isso foi comprovado por outros pesquisadores em 1897 (como
Pierre e MARIE CURIE), ao realizarem experincias com outras substncias.
O fenmeno foi batizado, por Marie Curie, como radioatividade, em razo
de se apresentar como uma propriedade caracterstica de alguns elementos o urnio (U), o trio (Th), o polnio (Po) , que, tais como o rdio
(Ra), emitiam radiaes espontaneamente. Para destacar a importncia
das pesquisas desenvolvidas em funo da descoberta da radioatividade,
vale mencionar que, com as experincias do casal Curie, foram descobertos

ANTOINE HENRI
BECQUEREL
(1852-1908)
Francs nascido em uma
famlia de renomados
cientistas, foi professor de
Fsica Aplicada em diversas instituies francesas
(Museu de Histria Natural, Conservatrio de Artes
e Ofcios, Escola Politcnica, nas quais desenvolveu
a maior parte de suas
pesquisas sobre polarizao da luz, fosforescncia,
absoro da luz por cristais,
raios X). Tais pesquisas
acabaram por conduzi-lo
descoberta do fenmeno da
radioatividade. Pelos resultados de seu trabalho nessa
rea, Becquerel foi agraciado com metade do Prmio
Nobel de Fsica, em 1903,
tambm concedido ao casal
Pierre e Marie Curie.

mais dois elementos da Tabela Peridica: o polnio e o prprio rdio.

!
A radioatividade um fenmeno atmico que, mais especificamente, se origina no ncleo dos tomos de elementos chamados radioativos, e consiste na
emisso espontnea de trs tipos distintos de radiao, designadas (alfa),
(beta) e (gama).

O segredo da radioatividade: o ncleo atmico


Como voc sabe, o tomo o elemento de base da estrutura da
matria, que, semelhana do sistema solar, consiste em um ncleo em
torno do qual giram os eltrons, partculas carregadas negativamente. No
ncleo esto aglutinadas partculas carregadas positivamente, os prtons,
e outras partculas, de mesmo tamanho, mas sem carga, os nutrons.
Cada elemento qumico caracterizado pela estrutura de seu ncleo de
acordo com a quantidade de prtons e nutrons existentes. So usados
dois nmeros nessa caracterizao: o nmero atmico, que especifica a

MARIE SKLODOWSKA
CURIE (1867-1920)
Nasceu em Varsvia,
Polnia, onde, poca, os
estudos universitrios eram
proibidos para mulheres.
Por este motivo, transferiu-se para Paris, onde
ingressou na Sorbonne,
graduando-se em Fsica e
Matemtica em apenas trs
anos. Em 1894, foi apresentada ao chefe do laboratrio da Escola Municipal de
Fsica e Qumica Industriais,
Pierre Curie, cientista que
j tinha feito importantes
descobertas sobre magnetismo e cristais, mas que, at
ento, no tinha obtido o
seu grau de doutor. Marie
trabalhou e colaborou com
Pierre Curie, vindo a casarse com ele em 1895.

quantidade de prtons, e o nmero de massa, que corresponde soma


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do nmero de prtons com o de nutrons. Na Tabela Peridica, usa-se


uma notao padro para os elementos qumicos na forma:
A
Z

onde X assume o smbolo do elemento qumico, Z o nmero atmico


e A o nmero de massa.

!
Quando tiver oportunidade talvez em sua prxima visita ao plo Cederj visite
o endereo http://www.colorado.edu/physics/2000/applets/a2.html, onde uma
Tabela Peridica parcialmente reproduzida mostra a estrutura dos tomos de
alguns elementos.

tomos de um mesmo elemento podem ter ncleos com diferentes


quantidades de nutrons. Eles tm o mesmo nmero atmico Z, mas com
diferentes valores do nmero de massa A. As possveis verses diferentes
deste elemento so chamadas istopos. O carbono (C), por exemplo,
tem seis istopos:
10

11

12

13

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No ncleo, os prtons, carregados positivamente, so mantidos


juntos com os nutrons, devido ao equilbrio entre a fora eletromagntica de repulso entre eles e a fora de atrao nuclear. Essa fora
de atrao nuclear denominada interao forte e tem uma origem
fsica completamente diferente daquela das foras eletromagnticas ou
gravitacionais.
Na Figura 8.1, est ilustrado o equilbrio entre essas duas foras:

Figura 8.1: Esquema mostrando o equilbrio entre as foras eletromagnticas de


repulso entre os prtons (setas apontando para fora) e as foras fortes de atrao
no ncleo atmico (setas apontando para dentro).

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Quando, por alguma razo, esse equilbrio quebrado, o ncleo do

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tomo emite uma considervel quantidade de energia na forma de partculas aceleradas ou de onda eletromagntica. Tem-se, ento, o fenmeno
da radioatividade, apresentado por aqueles elementos cujos ncleos muito
energticos se tornam instveis em face de um excesso de partculas ou
de cargas. Sob tais circunstncias de instabilidade, esses ncleos vo em
busca de uma situao de estabilidade.
Assim, podemos concluir que os elementos que apresentam istopos
so fortes candidatos a se inclurem entre aqueles radioativos. Por isso,
distinguem-se dois tipos de istopos de um mesmo elemento: os estveis,
que no so capazes de emisso espontnea, e os instveis ou radioativos. No exemplo dado anteriormente com o carbono (C), quatro deles
so instveis (carbono 10, carbono 11, carbono 14 e carbono 15) e dois
(carbono 12 e carbono 13) so estveis.

Aproveite bem sua prxima visita ao plo Cederj e veja, no endereo http:
//www.colorado.edu/physics/2000/applets/iso.html, os istopos estveis e instveis
de alguns elementos. Examine, por exemplo, o berilo e o flor.

ATIVIDADE
1. Das afirmativas a seguir, indique aquelas que, combinadas, melhor
descrevem o fenmeno da radioatividade:
a. A radioatividade o fenmeno que ocorre com os tomos de um elemento quando se estabelece o desequilbrio entre as foras de atrao
entre os eltrons e o ncleo e as foras de repulso entre os eltrons nas
suas diversas camadas.
b. A radioatividade um fenmeno nuclear, porque ele se origina no ncleo
dos tomos de um elemento.
c. A radioatividade um processo que se origina no nvel das camadas
dos eltrons dos tomos de um elemento, da poder-se afirmar que a
radioatividade um fenmeno eletrnico.
d. A radioatividade um fenmeno unicamente artificial.
e. A radioatividade ocorre, naturalmente ou artificialmente, quando se rompe, dentro do ncleo dos tomos, o equilbrio entre as foras de repulso
entre os prtons e a fora de atrao nuclear.

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f. A radioatividade a emisso espontnea de partculas carregadas e de


radiao eletromagntica pelos tomos de alguns elementos.
RESPOSTA COMENTADA

As afirmativas b, e, e f so aquelas que, combinadas, melhor descrevem o fenmeno da radioatividade. Todas esto corretas e se
complementam. As outras afirmativas esto erradas.

Os processos de estabilizao do tomo: as emisses


radioativas , e
O tomo instvel de um elemento radioativo, para atingir um
estado mais estvel, pode ejetar do seu ncleo uma partcula chamada
(alfa), constituda de dois prtons e dois nutrons, idntica a um ncleo
de hlio (Figura 8.2).

Figura 8.2: Uma partcula dois prtons e dois nutrons ou um ncleo de He


sendo emitida de um ncleo atmico.

A emisso de uma partcula acontece em elementos muito pesados,


como o urnio, o trio e o rdio. Os ncleos de seus tomos tm muito
mais nutrons do que prtons.
Com a emisso de uma partcula , o tomo perde dois prtons e
dois nutrons, transformando-se em outro elemento mais leve. Por exemplo,
aps a emisso de uma partcula , um tomo de urnio 238 (de nmero
atmico 92) transforma-se ou transmuta-se num tomo do trio 234 (de
nmero atmico 90). Da, falar-se tambm em decaimento radioativo.
Em razo de sua massa e carga, as partculas emitidas interagem
fortemente com a matria que elas encontram sua frente mesmo com
o ar produzindo ionizao (remoo de eltrons) em distncias curtas.
Isso quer dizer que as partculas possuem uma grande seo de choque,

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colidem fortemente com a matria e perdem energia rapidamente; seu poder

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de penetrao, ou alcance, muito pequeno, o que leva essas emisses a


serem bloqueadas por uma folha de papel ou papelo, assim como pelas
camadas mais superficiais da pele. Por esta razo, as radiaes no so
usadas em radioterapia.

!
Mas ateno, isso no implica que elas sejam inofensivas para os seres vivos, particularmente para o homem. Se, por exemplo, uma fonte de emisso for levada para
o interior do corpo por meio da inalao ou ingesto de poeiras radioativas , as
radiaes afetaro as clulas, produzindo danos maiores do que outros tipos de
radiao, justamente porque a energia estar sendo liberada a curta distncia.

Na escala atmica, ou microscpica, a energia medida na unidade


eltron-volt (eV). Um eltron-volt corresponde energia que um eltron
adquire ao atravessar uma diferena de potencial eltrico de 1 volt. Como
a carga de um eltron vale 1,6 x 10-19C, tem-se que a equivalncia entre
o eV e o Joule dada por
1eV= 1,6 x 10-19C x 1V = 1,6 x 10-19J.
Nessa escala, as partculas apresentam energias de 1 a 5 MeV
(milhes de eltron-volt).
O alcance, ou poder de penetrao, da partcula a distncia que
ela atinge at parar, perdendo toda a energia. Ele depende basicamente de
dois fatores: da energia com que a partcula emitida e da densidade do
meio ou do material com o qual ela interage. Assim, para partculas de
dada energia, o alcance ser tanto menor quanto maior for a densidade
do material que elas encontrarem em sua trajetria. Veja, na Tabela 8.1,
valores do alcance de partculas para alguns materiais.
Tabela 8.1: Alcance das radiaes para alguns materiais
Radiao

Material

Alcance (cm)

ar

pele humana

0,33 x 10-2

alumnio

0,32 x 10-2

ar

10 a 30

alumnio

chumbo

0,2

concreto

102

chumbo

ar

104

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Um segundo processo de busca pela estabilizao pode ocorrer pela


emisso de uma partcula carregada negativamente, um eltron. Essa emisso resulta da transformao de um nutron num prton, quando existe
um excesso de nutrons em relao a prtons. Chamamos esse fenmeno
emisso ou radiao (beta).
Quando no ncleo existe um excesso de prtons em relao a
nutrons, a estabilizao se d pela emisso de uma partcula positiva de
massa igual ao do eltron, chamada psitron ou + (beta +), pela converso
de um prton em um nutron. Na Figura 8.3, voc pode ver um esquema
dessas radiaes:
(beta)

+ (psitron)

Figura 8.3: Esquema de emisso da partcula um eltron ou um psitron de


um ncleo atmico.

Nas radiaes , o eltron (ou o psitron) sempre acompanhado


de uma outra partcula, chamada neutrino, que no tem carga e cuja
massa muito pequena.
As partculas so emitidas tanto por tomos de elementos mais
pesados (de nmero atmico alto), como, por exemplo, estrncio 90,
tecncio 99, quanto por tomos de elementos mais leves, como o clcio
45 ou o berlio 7.
Assim como nas radiaes , na emisso , com a transformao
de prton em nutron, verifica-se o decaimento para outro elemento de
nmero atmico mais baixo. Por exemplo, o berlio 7, pela emisso de
psitron, decai no ltio 7.
As partculas so mais penetrantes, isto , tm alcance maior do
que as partculas . Por serem menores, reduz-se a probabilidade de se
chocarem com os tomos do meio. As partculas conseguem penetrar
at a camada seminal da pele, ou de um a dois centmetros na gua, mas
so totalmente absorvidas por uma folha de alumnio de alguns milmetros
de espessura. Na Tabela 8.1 mostrado o alcance das radiaes para

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alguns materiais, para diferentes valores de energia. A faixa de energia

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das radiaes de 1 a 3 MeV.


Finalmente, tem-se o ltimo dos processos radioativos: a radiao
(gama), ou raios , que , por assim dizer, a etapa de culminao da busca
do ncleo pela estabilidade. Quando, aps uma emisso ou , ele ainda
experimenta um excesso de energia, este excesso liberado na forma de
uma onda eletromagntica, como mostrado na Figura 8.4.

Figura 8.4: Esquema de emisso dos raios ondas eletromagnticas sendo emitidos por um ncleo atmico.

!
O termo radiao indistintamente usado tanto para a emisso de partculas
(radiao ou ) quanto para a emisso de ondas eletromagnticas, tambm
denominadas raio ou radiao .

Os raios so similares aos raios X, mas diferem destes pelo fato


de se originarem no ncleo do tomo ou na interao entre partculas
nucleares. Por essa razo, sua energia usualmente superior. No espectro
eletromagntico, eles esto situados numa faixa de freqncia mais alta,
entre a dos raios X e a dos raios csmicos.
Devido a suas altas energias, a radiao fortemente ionizante;
tem um grande poder de penetrao, bem maior que o das outras duas.
Um raio atravessa facilmente o corpo humano, bem como uma espessa
camada de gua, conseguindo at mesmo uma penetrao considervel
numa parede de concreto.

!
A radiao a mais apropriada ao uso na Medicina, mas ao mesmo tempo pode
ser mais perigosa, devido a seu alto poder de penetrao. Por isso, devem-se
cumprir todas as medidas de proteo quando vamos utiliz-la.

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Voc pode comparar o poder de penetrao, ou alcance, dos trs


tipos de radiao, observando a Figura 8.5.

Chumbo
Alumnio

Concreto

Alpha

Beta
Gama, Raios X

Figura 8.5: O alcance ou poder de penetrao das trs emisses radioativas ilustrado
para diferentes materiais e para o corpo humano.

ATIVIDADE
2. Voc agora j sabe distinguir as trs emisses radioativas; duas delas
so partculas carregadas, e a terceira, uma onda eletromagntica. Alm
disso, voc tambm deve saber, de seus estudos sobre eletricidade e magnetismo, que cargas eltricas que se movimentam em campos eltricos
ou magnticos tm suas trajetrias desviadas. Levando em conta essas
consideraes, complete o esquema a seguir. Nele voc pode observar uma
fonte radioativa emitindo as trs radiaes atravs de um campo eltrico.
Trace, para cada tipo de radiao, a trajetria que ser seguida.

RESPOSTA COMENTADA

Foi realizando experincias como a que voc viu que Rutherford


ainda nesta aula h um verbete sobre esse cientista descobriu
a existncia de dois tipos de radiao ( e ) envolvendo cargas
diferentes, e que sofrem deflexo de suas trajetrias para direes
opostas. As radiaes so desviadas para a direita e as para a
esquerda. O raio , por ser uma onda, segue a sua trajetria original.
O quadro a seguir mostra o esquema completo.

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AULA

DECAIMENTO RADIOATIVO
Como vimos, a emisso de partculas e provoca transformaes
nos ncleos dos tomos, que do lugar ao surgimento de tomos de outro
elemento qumico. Se esse novo elemento tambm radioativo, isto , se
seu ncleo instvel, ele tambm emitir novas radiaes, transformando
parte de seus tomos em tomos de um terceiro elemento, e assim sucessivamente: os novos tomos radioativos que vo se formando decaem at
alcanarem uma configurao estvel. Esse processo de desintegraes ou
decaimentos sucessivos apresenta-se naturalmente com o urnio e o trio,
que decaem em seqncias especficas e definidas, denominadas sries ou
famlias radioativas.
So conhecidas trs sries naturais: a srie do urnio, a do actnio
e a do trio. A do urnio comea com o istopo urnio 238, a do actnio
com outro istopo do urnio, o U 235, e a do trio com o trio 232. Todas
elas terminam no elemento estvel chumbo, respectivamente nos istopos
Pb 206, Pb 207 e Pb 208. No esquema a seguir, voc pode observar a
srie do urnio 238, com os principais decaimentos e os correspondentes
tipos de emisso:
Urnio-238
4,5.109 de anos

Trio-234
24,1 dias

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Protactnio-234
1,14 minutos

Urnio-234
2,7.105 anos

Trio-230
8,3.104 anos

Rdio-226
1 590 anos

Radnio-222
3,825 dias

***
..
Polnio-210
140 dias

Chumbo-206
estvel
Aproveite sua prxima visita ao plo Cederj e consulte o endereo
http://hyperphysics.phy-astr.gsu.edu/hbase/nuclear/radser.html#c1. Nele
voc encontrar as trs sries referidas.

Atividade de uma amostra e a lei de decaimento


Denomina-se atividade de uma amostra radioativa a taxa temporal
segundo a qual se verificam as transformaes de seus tomos pelas emisses de partculas, ou seja, a atividade expressa a variao do nmero de
tomos por unidade de tempo. Se N(t) representa o nmero de tomos
existentes num determinado instante de tempo t, designando por A a

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atividade, temos, pela definio, que a atividade dada pela derivada de

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N(t) em relao ao tempo t, ou


A = dN .
dt
A atividade A medida em Becquerel (Bq), que igual a uma desintegrao por segundo, e ainda em Curie (Ci), que vale 3,7 x 1010 Bq.
Embora no se possa estabelecer com preciso quando um tomo
decair, possvel fazer uma previso estatstica desse tempo quando
est em jogo um grande nmero de tomos. Assim, considerando-se que
a atividade A proporcional ao nmero de tomos presentes na amostra
num dado instante, podemos escrever
A = dN
dt

ou
dN
dt

= N ,

onde a constante de proporcionalidade e o sinal de menos


indica que a quantidade de tomos est diminuindo. A partir dessa equao, obtm-se a lei que expressa o decaimento radioativo:
N = N0 exp (-t) ,
onde N0 o nmero original de tomos e , a constante de decaimento da amostra.

Meia-vida
A lei de decaimento expressa anteriormente diz que o nmero
inicial de tomos radioativos presentes, medida que o tempo passa,
diminui de forma exponencial. Isso significa que sua atividade vai sendo
reduzida rapidamente e, ao final de um determinado tempo, torna-se
praticamente insignificante.
A fim de se ter uma estimativa desse tempo de durao da atividade radioativa de um elemento, define-se um tempo, chamado meia-vida,
que aquele necessrio para que a atividade do elemento seja reduzida
metade do seu valor original.

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Biofsica | Radioatividade

ATIVIDADE
3. Usando as definies de atividade e meia-vida,e considerando o fato de
que a atividade proporcional ao nmero de tomos existentes num dado
instante de tempo t e as expresses citadas, encontre a relao existente
entre a meia-vida e a constante de decaimento.
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RESPOSTA COMENTADA

Designemos por o tempo necessrio para que o nmero inicial de


tomos radioativos se reduza metade; ou seja, estamos chamando de a meia vida da amostra em questo. Ento, se decorrido
esse tempo, o nmero inicial de tomos, N0 , reduz-se metade,
temos que
N () = N0 e- =
e

1 .
=
2

N0
2

Aplicando, agora, o Ln ltima expresso anterior, obtemos


- = Ln

1
2

Ln 1
2

0693 ,

que a resposta que voc deve ter encontrado.

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CEDERJ

Deve-se a RUTHERFORD, em 1914, a idia sobre a possibilidade de se


realizar o processo inverso ao da radioatividade observada naturalmente.
Rutherford pensou que deveria ser possvel alterar o ncleo de um
tomo, bombardeando-o, numa coliso direta, com um eltron rpido ou
com uma partcula , como aquelas emitidas por tomos radioativos. Para
tanto, ele baseou-se nos conhecimentos sobre a radioatividade e a estrutura
nuclear, assim como na teoria proposta por Einstein, em 1905, a Teoria
da Relatividade Especial. Essa teoria estabelece que matria e energia so
apenas duas manifestaes diferentes da mesma realidade fsica que podem
se converter uma na outra, segundo a equao E = mc2 .
De fato, Rutherford estava certo. Suas idias e experincias desaguaram no apenas na produo de istopos radioativos criados artificialmente,
como aqueles de nitrognio, fsforo e alumnio, sintetizados por Frderic
Joliot, na dcada de 30 do sculo XX, mas tambm nos processos de fisso
(1942) e de fuso (1952) nucleares.
A fisso um processo de reao nuclear no qual um ncleo de
um tomo bombardeado por um nutron se parte, liberando uma enorme
quantidade de energia. Normalmente, o ncleo bombardeado o do urnio,
que, ao se partir, libera energia e outros nutrons. Esses nutrons atingem
novos ncleos, provocando uma reao em cadeia.

[8,5 MeV]
Li3

Prton

Be4

Be4

[8,5 MeV]
[0,15 MeV]
Antes da
coliso

Ncleo
composto

Ncleo
composto

ERNEST RUTHERFORD
(1871-1937)
Fsico e qumico
neozelands. Depois
de formado, transferiu-se para a Inglaterra, onde trabalhou
como assistente de
Thomson, a quem
sucedeu como diretor
do laboratrio de
Cavendish, em Cambridge. Rutherford
considerado um dos
pais da Fsica Atmica
e fundador da Fsica
Nuclear, em razo das
investigaes e estudos que desenvolveu
nessas reas. Deve-se
a ele o modelo do
tomo nuclear, positivo, orbitado por eltrons, bem como inmeros avanos conquistados no campo
da radioatividade e da
Fsica Nuclear. Pelas
suas investigaes
sobre a desintegrao
dos elementos e a qumica das substncias
radioativas, obteve em
1908 o Prmio Nobel
de Qumica. Foi tambm presidente da
Royal Society (19251930). Em 1931 foi
agraciado com o ttulo de primeiro baro
de Rutherford de
Nelson e Cambridge.

Estado
final

Figura 8.6: Esquema da fisso nuclear provocada em um tomo de 7Li por um prton
de 0,15 MeV (figura retirada do site http://www.ufsm.br/gef/FNfinu.htm).

A fuso nuclear , de certa forma, o processo inverso, no qual dois


ncleos de tomos so forados a se juntar, ou fusionar, liberando tambm
uma enorme quantidade de energia. Este um processo que exige condi-

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AULA

RADIOATIVIDADE ARTIFICIAL

Biofsica | Radioatividade

es muito especiais para se concretizar artificialmente, pois ele requer,


para sua partida, uma quantidade de calor extremamente grande. Na
Natureza, ele ocorre no Sol e em outras estrelas, quando ncleos de H se
fusionam, formando o hlio. por meio da fuso nuclear, nestes astros,
que luz e calor so gerados.
A Figura 8.7 ilustra este processo que, futuramente, poder ser uma
fonte de energia abundante.

Fuso
H1

H2

He2

n1

Figura 8.7: Esquema da fuso de dois istopos de H formando hlio (figura tirada
do site http://www.dfn.if.usp.br/pagina-dfn/divulgacao/abc/Basic.html#Fusion)

!
fisso nuclear, lamentavelmente, est associado um dos maiores traumas da
humanidade, que se originou da exploso das bombas atmicas lanadas no Japo,
em agosto de 1945. Tais exploses provocaram a morte instantnea de mais de
140 mil pessoas e deixaram um rastro de danos fsicos e morais, com reflexos at
hoje. A bomba atmica funciona por fisso nuclear. Tambm lamentvel que a
fuso nuclear esteja associada arma mais poderosa e mais devastadora criada
pelo homem: a bomba de hidrognio. Ela milhares de vezes mais poderosa que a
bomba atmica. A primeira bomba H explodida em testes pelos Estados Unidos, em
1952, era 100 mil vezes mais potente que a atmica lanada sobre Hiroshima.
Atualmente, estima-se que existam cerca de 50 mil bombas nucleares em poder
dos pases que detm a tecnologia de produo de bombas.Isto suficiente para
dizimar toda a populao do planeta.

Em funo desses dados aterradores, que bem ilustram o mau uso


dos conhecimentos cientficos, os benefcios e vantagens das aplicaes
das radiaes e da energia nuclear so sempre obscurecidos, pois pouca
divulgao lhes dada. Entretanto, eles so inmeros e diversificados.
Na Medicina, por exemplo, podemos destacar a utilizao dos
radioistopos, tanto no mbito do diagnstico como no da terapia.
No diagnstico de muitas disfunes orgnicas, os radioistopos
so usados como traadores ou mapeadores, porque a radiao que emitem acompanhada por detetores. Por exemplo, o iodo 131 usado no

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diagnstico de disfunes da tireide e o tecncio 99 em cintilografias

AULA

renal, cerebral, pulmonar e ssea.


Na terapia ou tratamento de doenas, o rdio, o cobalto 60 e o
csio 137, assim como outros radioistopos, so usados contra o cncer
e outros tipos de tumores, destruindo as clulas atingidas.
Na agricultura, os traadores radioativos so usados para se acompanhar o metabolismo de plantas. Alm disto, radioistopos so tambm
usados para marcar insetos para identificar-se um predador de outros
insetos nocivos s plantaes e na esterilizao de machos de espcies
tambm nocivas.
Na indstria, a gamagrafia uma tcnica que usa radioistopos para
controle de qualidade das peas produzidas, permitindo a identificao de
defeitos no material empregado, ou na aviao, para medir a fadiga das
peas metlicas das aeronaves.
Deve-se ainda destacar a aplicao de mtodos de datao de materiais como, por exemplo, o do carbono 14 e o chumbo-alfa, teis em
diversas reas, como a Arqueologia, a Antropologia e a Geologia.
As reaes nucleares de fisso, apesar de envolverem vrios riscos,
so utilizadas nas usinas nucleares para gerao de energia eltrica. Nessas usinas ou reatores nucleares, o calor gerado pela fisso controlada do
combustvel radioativo usado para acionar as turbinas que produzem
a energia eltrica. No Brasil, temos a usina de Angra dos Reis, no Rio de
Janeiro, com dois reatores, Angra I e Angra II, que entraram em operao,
respectivamente, em 1985 e 2001.
Finalmente, vale destacar os reatores de fuso nuclear controlada,
como o Tokamak do Departamento de Energia da Universidade da Califrnia, Los Angeles, e o Euratom, da Unio Europia, cujos objetivos so
pesquisas fundamentais no campo da Fsica do Plasma, que tm ampla e
diversificada aplicao tecnolgica.

CONCLUSO
Os elementos radioativos naturais e artificiais so poderosas
fontes de energia disposio da humanidade, para o bem ou para o
mal. Us-los apenas para benefcio e desenvolvimento da humanidade,
preservando-se a Natureza, depender to-somente da tica de cientistas,
polticos e cidados.

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Biofsica | Radioatividade

RESUMO

A radioatividade tem origem nuclear; ela ocorre com alguns elementos (radioativos)
quando se rompe o equilbrio entre as foras presentes no ncleo de seus tomos:
a fora eltrica de repulso entre os prtons e a fora nuclear extremamente forte
que mantm aglutinados os prtons e nutrons. A radioatividade a emisso
espontnea de uma partcula (ncleo do hlio), uma partcula (um eltron) ou
uma onda eletromagntica, a radiao . Essas emisses tm poder de penetrao de
diferentes ordens e por isso causam efeitos distintos na sua interao com a matria.
As radiaes alfa e beta promovem a transmutao ou transformao do tomo
emissor para outro de um elemento qumico diferente, denominada decaimento
radioativo. O decaimento de uma amostra radioativa uma funo exponencial do
tempo. Pelo decaimento, existem trs sries radioativas naturais: a do urnio 238, a
do urnio 235 e do trio 232, que terminam em istopos do chumbo.
A radioatividade e a energia nuclear, em que pesem os potenciais e efetivos danos
causados ao homem por seus efeitos, tm usos e aplicaes benficos humanidade
nas mais diversas reas: Medicina, indstria, agricultura, Geologia etc.

ATIVIDADE FINAL
O iodo 131, usado para exames de tireide, tem uma meia-vida de oito dias.
Calcule aps quantos dias a atividade ingerida pelo paciente atingir um valor
1.000 vezes menor. Esse tempo, que voc acaba de calcular, seria relativamente
grande para um paciente virar uma fonte radioativa ambulante, voc no acha?
Ento, como voc explica dois fatos normais que valem para todas as pessoas que
fazem esse exame: a. o paciente liberado para voltar para casa poucas horas
aps a realizao do exame; b. ele poder repetir o exame num tempo inferior
ao que voc calculou?
a. ______________________________________________________________________
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b. _______________________________________________________________________
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RESPOSTA COMENTADA

Se a meia-vida do iodo131 de oito dias, a constante de decaimento


do iodo131 , de acordo com a relao que voc obteve na segunda
atividade, = 0,693/8 = 0,0866. Se, por outro lado, desejamos que,
passado determinado tempo, a atividade caia a um valor 1.000 vezes
menor, temos que escrever, usando a lei do decaimento, que voc
aprendeu, que
A(t) = N0 /1000 = N0 e-0,0866t
aplicando o Ln ( logaritmo neperiano), fornece para t o valor de 79,7,
ou cerca de 80 dias. Como felizmente o organismo humano elimina
rapidamente a maioria das substncias ingeridas pelas fezes, pelo suor
e pela urina, a substncia radioativa ingerida por essas vias expelida,
permitindo a liberao do paciente sem riscos para si prprio e para
seus circunstantes em poucas horas, podendo ele voltar a repetir o
exame num tempo muito inferior aos 80 dias que seriam necessrios
para que a substncia desaparecesse do seu corpo, se no fosse a
eliminao natural citada antes. Mas ateno, porque a atividade da
substncia ingerida continua pelo tempo que voc calculou nos depsitos de rejeito hospitalar!

INFORMAES SOBRE A PRXIMA AULA


Na prxima aula, estudaremos a interao da radiao com a matria, tendo por
foco principal a discusso das radiaes ionizantes, suas tcnicas de deteco e
registro e aplicaes na Medicina e nas Biocincias.

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