Você está na página 1de 9

ANTONIO GOUBAUD CARRERA (1902-1951)

Por Joaqun NOVAL


Naci el 17 de agosto de 1902 en la ciudad de
Guatemala y falleci en la misma el 8 de marzo de
1951; casado con doa Frances Westbrook; dos hijas.
Inici sus estudios en el Colegio Pineda Mont y
Colegio Alemn de Guatemala, Belmont Military
Academy y St. Marys College, de California, E. U. A.
Obtuvo su Bachillerato y Licenciatura en Ciencias
Sociales en The University of Chicago (1943). Como
antroplogo social se incorpor a la Facultad de
Humanidades de la Universidad de San Carlos de
Guatemala.
Sus principales actividades cientficas fueron:
Investigador Social de los sistemas alimenticios de
comunidades rurales en Nuevo Mxico, E. U. A.
(1942); Investigador Social del consumo alimenticio de
la poblacin rural guatemalteca (1943-45); Director del
Instituto Indigenista Nacional de Guatemala (194549); Jefe de la Seccin de Etnologa del Museo
Nacional de Arqueologa y Etnologa de Guatemala
(194549); Profesor de Antropologa Social y de
Sociologa de la Universidad Nacional Autnoma de

San Carlos de Guatemala (1948); Profesor de


Antropologa Social de la Escuela de Servicio Social de
Guatemala (1949). Al fallecer, desempeaba el cargo
de
Embajador
Extraordinario
y
Ministro
Plenipotenciario de Guatemala en Washington (194951).
En su calidad de especialista actu como Consejero:
del Instituto Centroamericano de Nutricin; del
Comit Internacional sobre problemas indgenas de la
Oficina Internacional del Trabajo (miembro nacional
representante de Guatemala); como Experto Consultor
de las Naciones Unidas sobre problemas indgenas de
Amrica (agosto 30-septiembre 3 de 1949); del Comit
sobre problemas del Lenguaje para la Educacin
Fundamental (Unesco, Pars, 1947); etc.
Fue Delegado de Guatemala a la IV Conferencia
Regional de los Estados Americanos afiliados a la
Oficina Internacional del Trabajo (Montevideo, abril,
1949); al XXIX Congreso Internacional de
Americanistas (Nueva York, 1949); y a la Primera
Reunin de la Comisin de Expertos en Trabajo
Indgena de la Oficina Internacional del Trabajo (La
Paz, Bolivia, enero de 1951).
Sera largo enumerar todos los organismos

nacionales y extranjeros de carcter cientfico de los


que form parte; recordemos slo algunos: Consejo
Nacional de Estadstica; Consejo Nacional de Fomento
Cooperativo; Consejo Nacional de Censo de Poblacin
de 1950; Comit Nacional de Alfabetizacin; Consejo
Directivo del Instituto de Antropologa e Historia de
Guatemala; Comit de Etnologa e Indigenismo de la
Sociedad de Geografa e Historia de Guatemala;
Presidente del Congreso de Lingistas de Idiomas
Indgenas de Guatemala (21-26 de noviembre de
1949); Fundador y Director del Boletn del Instituto
Indigenista Nacional, as como de las Publicaciones
Especiales del mismo. Miembro del American
Anthropological
Association;
The
Royal
Anthropological Society of Great Britain and Ireland;
The Society for Applied Anthropology; Sociedad
Interamericana de Antropologa y Geografa; Comisin
Internacional de Artes Populares y Folklore (Pars);
Comit de Folklore de la Comisin de Historia del
Instituto Panamericano de Geografa e Historia.
Miembro de The Society of the Sigma XI (1943), etc.
Muchas Instituciones y cientficos de Amrica, y
Europa han hecho patente su sentimiento por la
prdida que supone para el pas el fallecimiento de

Antonio Goubaud Carrera. De ninguna manera puede


aquilatarse su ausencia en las condiciones normales de
la vida. Su actividad infatigable lo llev por variados
rumbos, pero siempre con los mismos ideales: la
superacin total del indgena, la comprensin de las
culturas indgenas y la erradicacin del problema del
indio por los mtodos ms cientficos y ms nobles. No
nos compete evaluar su obra; queremos tan slo
asomamos a un balcn sentimental, desconocido en su
vida edificante; una vez, con una expresiva sonrisa y
quiz glosando a alguien, le omos ironizar: ...el
problema indgena?... el problema del indio somos los
ladinos en la gran mayora de los casos.
Director-fundador del Instituto Indigenista de
Guatemala y uno de los hombres que ms lucharan por
su creacin, fue quien le imprimi, recogiendo
experiencias de otros pases, sus funciones de
investigacin,
consulta
y
asesora.
Confiaba
plenamente en las posibilidades de accin del
indigenismo en condiciones adecuadas, e intent
mostrar los beneficios de las ciencias sociales aplicadas
en el campo indgena; sin embargo, con clara visin del
futuro y tratando de garantizar la vivencia de los
institutos nacionales, escriba en 1951: La experiencia

de Mxico, Per y Bolivia nos demuestra que es grave


error crear una institucin administrativa adicional
para intervenir exclusivamente sobre un determinado
sector de la poblacin, cuando dicho sector no difiere
de los dems sectores en otra cosa que en tener ciertas
y determinadas costumbres, y modalidades del
pensamiento un tanto distintas. Se entra en
competencia con los organismos administrativos
existentes, y esta competencia en la jurisdiccin de la
accin administrativa conduce eventualmente a roces,
choques y caos gubernativo. Un organismo
administrativo especializado para tratar problemas
indgenas slo puede dar resultados cuando la
poblacin indgena representa una pequea minora
en el total de la poblacin de un pas.
Como
Antroplogo
Social,
contribuy
al
planteamiento de la nacionalidad, cuestin palpitante
en Guatemala, desde su especializado punto de vista:
Cuntos sern deca en 1945 los guatemaltecos
que pensarn que la Nacin no es slo lo que encierran
las cuatro paredes de un bufete de abogaca, de una
clnica mdica, de una oficina comercial, de un
almacn de mercaderas capitalino?; y por otra parte,
cuntos guatemaltecos habr que hablando idiomas

distintos al nacional, vistiendo trajes de fantasa que


los sealan del resto de la poblacin, atormentados por
creencias que una ilustracin mediana elimina, atados
a tecnologas que datan de miles de aos atrs,
cuntos, cabe preguntar, pensarn que Guatemala no
es slo lo que enmarcan las montaas limtrofes de su
comunidad social? Y: ...ante el desconcierto de la
anarqua internacional, pareciera que el problema de
las diversidades tnicas guatemaltecas es leve. Pero
habr tambin que concluir a este respecto, que para
nosotros es nuestro problema fundamental, pues si
bien a travs de cuatrocientos aos de una simbiosis
entre culturas dismiles se ha llegado a un modus
vivendi, en los componentes tnicos de la nacionalidad
guatemalteca (tanto indgena como no-indgena) existe
una exigencia bien marcada: el anhelo de una
comprensin mayor entre los dos sistemas de vida que
rigen en el pas, el indgena y el no-indgena.
Podramos decir que esta exigencia y la rplica que le
demos, constituyen el mecanismo por el cual se
formar la verdadera nacionalidad, aquella en la cual
existe una ms grande medida de entendimientos que
son comunes y corrientes y compartidos ms
hondamente por todos los habitantes que constituyen
la nacin.

Nunca se arredr Goubaud ante el mosaico


cultural de su patria, ni ante los 21 idiomas especficos
que sus connacionales hablan; combati (en la ctedra,
en Congresos y dondequiera que el momento lo exigi)
contra la incomprensin que el desconocimiento
engendra, Antonio Goubaud hubiera sido un slido
puntal en el proceso de cambio de un pueblo de
distintas culturas que inicia la ruta de su integracin.
Lamentamos an ms su ausencia porque rinde la
jornada a mitad del camino, cuando lo considerbamos
en plenitud fsica y espiritual, con un presupuesto
magnfico de posibilidades. En el deseo de plasmar
stas, ya en las postrimeras de su vida, escriba en una
carta amistosa: Para m, volver al Instituto a
proseguir nuestras labores y en campos ms amplios,
sera la mayor recompensa de mi vida y la mejor forma
de expresar mis posibilidades hacia la formacin de
una patria ms fuerte, ms rica y ms feliz.
El poco tiempo que distrajo a sus actividades
antropolgicas as lo crea l hubiera sido
sencillamente un parntesis en su vida cientfica.
Bibliografa: En las pp. 333-335 del tomo IX del
B.B.A.A.
(1947)
se
public
la
Bibliografa

Antropolgica de Antonio Goubaud Carrera; incluimos


a continuacin los trabajos aparecidos con
posterioridad a dicha fecha:
1945. Gua Sociolgica: Investigaciones de campo
de las comunidades indgenas guatemaltecas
(en colaboracin con Benjamn Paul). Boletn
del Instituto Indigenista Nacional, Vol. 2,
N 2, pp. 54-105.
1946. Some aspects of the Character Structure of the
Guatemala Indians. Amrica Indgena, VIII:
95-104. (Conferencia dada en el Seminario de
Educacin para la Comprensin Internacional,
Unesco, Sevres-Pars, julio 28, 1947).
Valores socio-econmicos del indgena
guatemalteco. Quetzaltenango Rotario, ao
1, N 3, pp. 65-67.
1947. Problemas Etnolgicos del Popol Vuh:
Procedencia y Lenguaje de los Quichs.
Antropologa e Historia de Guatemala,
Vol. 1, N 1, pp. 34-42.
Idiomas indgenas de Guatemala (en

colaboracin con Hugo Cerezo Dardn). Serie


de folletos didcticos para las escuelas
primarias de Guatemala, publicados por el
Instituto de Antropologa e Historia de
Guatemala.
Publicado en el Boletn Bibliogrfico en
Antropologa
Americana
(de
Instituto
Panamericano de geografa e Historia), Tomo XVI:
1951 Parte primera, pgs. 286-289; Mxico 1952.
Editado por Roberto Melville, junio 2013, reledo por
Isabel Rodas Nez, septiembre 2013. Ctedra Joaqun
Noval
(USAC-CIESAS-UVG),
http://antropologiadeguatemala.tumblr.com/