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Classica (Brasil) 19.

2, 284-297, 2006

A abordagem historiogrca das


narrativas patriarcais bblicas
FERNANDO CNDIDO
Universidade Estadual Paulista
Brasil

R ESUMO. O artigo faz uma reviso crtica das diferentes leituras das narrativas do Gnesis, para propor uma abordagem historiogrca mais atual. Em conformidade com a
crtica exegtica contempornea, preciso analisar os textos bblicos enquanto monumentos, priorizando suas condies de produo no perodo ps-monrquico. Alm
disso, as reutilizaes permanentes das narrativas devem fazer parte da nova agenda do
historiador bblico e, portanto, a literatura midrshica do perodo rabnico do Judasmo,
torna-se uma importante fonte para os estudiosos do Antigo Testamento.
PALAVRAS-CHAVE. Pentateuco; narrativas; patriarcas; Gnese; exegese; Histria de Israel.

No se interpreta o que h no signicado, mas, no fundo, quem colocou


a interpretao. O princpio da interpretao nada mais do que o intrprete. (Michel Foucault1)

Mesmo com a amplitude de denies e abordagens possveis para a


noo de ps-modernidade2, realmente possvel vericar a crise e reviso
em que se encontram, em nossos dias, os ideais da modernidade, sobretudo,
a tese do progresso histrico linear, o otimismo cientco, as utopias revoluE-mail: zecfer@yahoo.com.br
Artigo recebido em 12/09/2005; aceito para publicao em 04/02/2006.
Aluno do Programa de Ps-graduao em Histria e Sociedade da FCL/UNESP-Assis, sob
orientao do Dr. Ivan Esperana Rocha. Pesquisador do Ncleo de Estudos Antigos e Medievais (UNESP) e do Grupo de Histria Cultural de Israel (EST/RS). O presente trabalho
foi realizado com o apoio do CNPq.
M. FOUCALT, Arqueologia das cincias e histria dos sistemas de pensamento, trad. Elisa
Monteiro, Rio de Janeiro, Forense, 2000, p. 49.
2
Mesmo aqueles que no aceitam o termo ps-modernidade, acreditam que vivenciamos
um momento de diferentes formas de organizao social. A. Giddens (As conseqncias da
modernidade, trad. Raul Fiker, So Paulo, Ed. Unesp, 1991), por exemplo, caminha nesse
sentido, ao conceituar este perodo de alta modernidade, uma radicalizao da prpria
modernidade.
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cionrias, a noo de cultura universal e a armao da maioridade da razo3.


Talvez este seja o motivo pelo qual, na cincia veterotestamentria, o Pentateuco passe a ser objeto de novas crticas. Em termos historiogrcos, mais
precisamente, Thompson4 e van Seters5 foram os responsveis pela crtica da
reconstruo de uma poca patriarcal, ao sustentarem que os relatos bblicos reetiriam situaes monrquicas (Thompson) ou exlicas (van Seters) e
no um contexto histrico-arqueolgico do 2o. milnio a.C. Estas reexes,
a meu ver, devem ser seguidas e ampliadas6; a tarefa do artigo consiste em
(re)avaliar as antigas propostas historiogrcas luz de novas consideraes
dos Alttestamentler. Vejamos, antes, as abordagens mais comuns.
A primeira tendncia que se pode assinalar aquela ligada exegese
tradicional histrico-crtica. a mais comum. Desde os estudos de Julius
Wellhausen, a tese documentria se imps e, assim, o Pentateuco seria a compilao ps-exlica de quatro documentos: o Javista (J) do sculo X, nascido
em Jud; o Elosta (E) do sculo VIII, em Israel; o Sacerdotal (P) do sculo
VI, no perodo exlico e, por m, o Deuteronmio original (D), dos sculos
VIII-VII em Israel. Com essa maneira de argumentar, a historicidade dos
relatos bblicos relativizada, como bem demonstra a obra de Martin Noth,
que arma7: trata-se (o Pentateuco) de uma grande compilao de tradies
que, apesar de facilitar informaes sobre a histria, no foi concebido nem
projetado como narrao histrica coerente. Num estudo historiogrco
que siga este princpio, o que se encontra a valorizao da crtica e da
autenticidade das fontes a partir de evidncias internas. Deste modo, muito
do que relatado na Bblia acaba sendo rechaado por completo como, por
exemplo, a origem comum das tribos israelitas Abrao, Isaac e Jac no
so mais do que chefes tribais que na tradio bblica so colocados numa
posio pan-israelita dentro de um quadro genealgico que unica os antepassados de Israel. Mesmo assim, bem verdade que os estudiosos ligados
a essa posio metodolgica, em sua maioria, alemes, ainda garantem certa
conabilidade s informaes atestadas nos relatos e o fazem colocando em
evidncia a tradio oral.
M. CHAU, Convite losoa, So Paulo, tica, 132003, p. 49-56.
T.L. THOMPSON, The Historicity of the Patriarchal Narratives, Berlin, de Gruyter, 1974
(Beihefte zur Zeitschrift fr die alttestamentliche Wissenschaft, 133).
5
J. VAN SETERS, Abraham in History and Tradition, New Haven, Yale University Press, 1975.
6
O professor italiano Mario Liverani (Nuovi sviluppi nello studio della storia dellIsraele biblico, Biblica 80.4, 488-505, 1999, p. 497-500), teme que a proposta de uma nova histria de
Israel efetuada nos anos '70 possa, no clima ps-moderno atual, se converter numa tendncia
desconstrutivista e anti-histrica. Procurarei mostrar que possvel conciliar a crtica exegtica
contempornea com o trabalho do historiador.
7
M. NOTH, Historia de Israel, Barcelona, Garriga, 1966, p. 53.
3
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Uma outra perspectiva aquela que valoriza as informaes contidas


no texto bblico como fonte histrica. Abraham Malamat8, mesmo reconhecendo que a investigao da proto-histria israelita no possa transcender o
puramente hipottico, cr que a tradio, um produto da conscincia histrica inata do povo judeu (sic), deve servir como hiptese de trabalho para a
tentativa de reconstruo dos fatos. No s o historiador judeu liado a
esta proposta. Nos Estados Unidos, comum este tipo de abordagem, sobretudo entre aqueles ligados Escola Albright. Willian Foxwell Albright, sem
dvida, um grande promotor desta corrente historiogrca, ao demonstrar
como o abundante material extrabblico descoberto auxilia na valorizao
da tradio bblica. Na dcada de 1950, Albright armava com vigor a respeito das novas descobertas9: ns podemos descansar, assegurados de que
o volume de pesquisa e publicao no diminuir, mas pode aumentar bastante nos prximos anos a menos que o Armagedom chegue. a ltima
parte do discurso que incomoda. Por mais objetivo e cientco que paream
estes estudos, no seria a valorizao das narrativas bblicas um reexo da
f desses pesquisadores? John Bright, discpulo de Albright, tambm deixa
escapar certa subjetividade em sua obra bem conhecida do pblico brasileiro10: embora ele (o historiador) possa mesmo acreditar que a histria de
Israel foi divinamente guiada como diz a Bblia e deve acreditar! ele
deve relatar os acontecimentos humanos ....
Por essas e outras que a primeira tendncia, mais crtica em seu olhar
para o documento o que no signica que no possua tambm um fundamento teolgico oculto11 rechaa o otimismo frente ao material extrabblico. Cito apenas o exemplo de Herbert Donner12, que teve Abrecht Alt
como seu professor de Antigo Testamento (AT). Neste caso modelar de uma
disputa metodolgica, como ele mesmo diz, Donner defende sua posio
acusando a Escola Albright e, mais precisamente Bright, de no seguir um
princpio metodolgico, e sim, teolgico, ao trabalhar com a tal probabilidade
A. MALAMAT, Orgenes y periodo formativo in H.H. BEN-SASSON (ed.), Historia del pueblo
judo v. 1, Madrid, Alianza Ed., 13-113, 1991, p. 46.
9
W.F. ALBRIGHT. The Old Testament and the Archeology of the Ancient East in H.H. ROWLEY
(org.), The Old Testament and Modern study, Oxford, Clarendon Press, 27-47, 1951, p. 47.
10
J. BRIGHT, Histria de Israel, trad. Euclides C. da Silva, So Paulo, Paulinas, 1978, p.
92-3.
11
Atualmente, quem insiste com bastante vigor neste ponto o professor ingls Philip R.
Davies (In search of Ancient Israel, Shefeld, Shefeld Academic Press, 1992). Em sua
obra, lembra que a pesquisa bblica , na maioria das vezes, associada disciplina teolgica
e que, na criao do Antigo Israel, o mtodo histrico-crtico aceitou a narrativa bblica
uma construo literria como objeto de pesquisa histrica.
12
H. DONNER, Histria de Israel e dos povos vizinhos v.1, trad. Cludio Molz e Hans Trein,
So Leopoldo e Petrpolis, Sinodal e Vozes, 22000, p. 27.
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interna. Por trs disso, prossegue o alemo, est a presuno metodologicamente indevida da possibilidade de que algo tenha se passado tal como est
relatado. Essa possibilidade instituda como critrio e passa a servir de
sustentculo da conabilidade histrica da tradio.
Ainda gostaria de chamar a ateno para a proposta oferecida por Milton Schwantes13. O biblista brasileiro, estudando o texto de Gn 12-25, chega a
concluso de que as passagens bblicas devem ser lidas como textos literrios.
Todavia, mesmo apontando a importncia do estruturalismo para uma nova
sensibilidade na anlise da linguagem dos textos, no consegue deixar de
lado a pergunta sobre sua origem. Com isso, sua opo, ao sustentar a importncia das percopes para compreender o surgimento do Pentateuco, no
consegue fugir das demais tendncias de pesquisa, uma vez que tem como
chave de leitura as prprias narraes e no a colocao literria das percopes no conjunto da obra14. Em outros termos, se ocupa com o Sitz im Leben e
no com o Sitz in der Literatur. Alm do mais, o prprio autor esclarece sua
posio claramente situada no contexto da hermenutica latino-americana15:
... se permanecer somente no nvel do texto nal, ir reforar, no caso de Gn
16, a voz da dominao do homem... a redescoberta dos textos como memria
popular implica em crtica bblica orientada no xodo e na cruz.
Com esta breve introduo, observa-se que para escrever a proto-histria de Israel, uma vertente historiogrca aceita a tradio bblica desde
que esta esteja bem abalizada com material extrabblico; a outra prefere
trabalhar, mesmo com variaes, com a antiga hiptese documentria e, por
m, Schwantes, retomando pelo que parece o programa de Gunkel16, acentua
a importncia de anlises que se limitem esfera da percope para que se
alcance a memria do povo. Todavia, se as linhas de pesquisa se distinguem
neste ponto, pode-se dizer que se unem num outro. Todas abordam o material
13
M. SCHWANTES, A famlia de Sara e Abrao. Texto e Contexto de Gnesis 12-25, Petrpolis
e So Leopoldo, Vozes e Sinodal, 1986.
14
Um artigo bastante recente de Llia Dias Marianno (Que alegria! A palavra de Yahweh
tambm veio mulher! Uma anlise eco-feminista de Gnesis 16, Revista de Interpretao
Bblica Latino-Americana 50.1, 70-5, 2005) refora esta opo metodolgica, acrescentandolhe a leitura de gnero. Quanto percope de Gn 16.1-16 de que mais frente falaremos
diz (p. 71): referimo-nos aqui a tradies muito antigas, perpetuadas atravs de crculos
de mulheres ligadas ao trabalho escravo e tambm de mulheres comuns, que tinham como
rotina a caminhada s fontes de gua para o abastecimento das casas [...] Naquele ambiente,
Hagar era lembrada como herona. Ele era a escrava que se encontrara com a divindade numa
fonte de guas... Nas fontes de guas, as mulheres exerciam poder.
15
SCHWANTES, p. 28.
16
Para uma breve sntese da Gattungsforschung de Gunkel, no contexto das diferentes etapas
na pesquisa crtica do Pentateuco, cf. E. ZENGER (org.), Introduo ao Antigo Testamento,
trad. Werner Fuchs, So Paulo, Loyola, 2003, p. 85-6.

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documental apenas em seu aspecto diacrnico17. Este o ponto que o artigo


quer questionar, no sentido lembrado por Roland Barthes18: o discurso novo
s pode surgir como o paradoxo que toma ao contrrio a doxa circunvizinha
ou precedente, podendo nascer apenas como diferena e distino.
Como opo metodolgica, tomarei como exemplo neste estudo as narrativas de Gn 16 e 21, episdios relacionados a Agar e Ismael. Parece mais
proveitoso partir de um estudo delimitado, anal no se pode mais contar
com a teoria das fontes como dado consolidado. Quanto aos textos citados,
de fato tentador compar-los com os cdigos mesopotmicos do II milnio.
E.A. Speiser19 demonstrou com algum sucesso para o estudo de um outro
caso como o material de Nuzi importante para esclarecer as narrativas
patriarcais20. Alm dos textos de Nuzi21, o clebre Cdigo de Hammurabi22
tambm pode evidenciar a antigidade das informaes atestadas nas narrativas do Gnesis.
Referente questo das fontes, aponto mais abaixo a posio tradicional,
se bem que hoje no parece certo ver o relato de Gn 21.8-21 como simples variante de Gn 16: trata-se antes de uma releitura deste texto luz de uma teologia mais atenta aos valores morais. Vermeylen23 faz uma tentativa de vericar
J. BARTON (Reading the Old Testament: Method in Biblical study, Londres, Darton, Longman
& Todd, 1994, p. 160-3), retomando a obra de H.M. FREI (The Eclipse of Biblical Narrative,
New Haven and London, Yale University Press, 1974), divide as posies em duas: estudiosos
do mundo anglfono e a teologia alem. Os primeiros tendem a buscar informao histrica
nas narrativas, enquanto que os alemes buscam as idias comunicadas no texto num sistema
teolgico. Mesmo com essa variao, o autor, como tambm aponta o presente artigo, nota
que ambos os tipos de estudo partilham a mesma convico de que as narrativas provem
informaes, sendo possvel extrair algo delas.
18
crivains, intellectuels, professeurs, Tel Quel n. 47, 3-18, 1971, p. 9.
19
E.A. SPEISER, The wife-sister motif in the Patriarchal Narratives in J.J. FINKELSTEIN & M.
GREENBERG (ed.), Oriental and Biblical Studies: Collected writings of E.A. Speiser, Philadelphia, University of Pennsylvania Press, 1967, p. 62-82.
20
No s os textos de Nuzi foram utilizados nesse sentido. A documentao de Mari tambm foi
importante para a onomstica dos patriarcas, bem como a caracterizao do suposto tipo
de vida que levavam. H um bom resumo das contribuies de Mari para o estudo do Antigo
Testamento em A. PETITJEAN & J. COPPENS, Mari e lAncien Testament in H. CAZELLES (ed.),
De Mari Qumrn. LAncien Testament et son milieu, Gembloux, Duculot, 1969, p. 3-13.
21
T.J. MEEK, Mesopotamian Legal Documents in J.B. PRITCHARD (ed.), Ancient Near Eastern
Texts relating to the Old Testament, Princeton, Princeton University Press, 31969, 217-22,
1969, p. 219-20.
22
Doravante, CH. Existem vrias edies e tradues. Aqui se utiliza G.R. DRIVER & J.C.
MILES, The Babylonian Laws v. 2, Oxford, Clarendon Press, 6-107, 1960.
23
J. VERMEYLEN, As primeiras etapas literrias da formao do Pentateuco, in A. DE PURY
(org.), O Pentateuco em questo. As origens e a composio dos cinco primeiros livros da Bblia luz das pesquisas recentes, trad. Lcia M.E. Orth, Petrpolis, Vozes, 118-64, 22002.
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as etapas iniciais da formao do Pentateuco e aponta que E (Gn 21) fruto


da reexo feita sobre J (Gn 16, da poca monrquica davdica e salmonica),
partindo da teologia dos profetas de converso para promover a delidade ao
Deus de Israel. Assim, o texto apresenta os patriarcas como modelos a serem
seguidos, sendo sua redao datada entre 750 a.C. e o exlio.
Gn 16 relata a histria de Agar, serva de Sara. A ltima, esposa de
Abrao, estril e, por isso, oferece Agar ao esposo para que possa, em seu
lugar, lhe dar uma descendncia. Ainda no captulo 16, que os crticos mais
antigos atribuam como sendo narrativa J com elementos de fonte P, Agar
olha sua senhora com desprezo por estar grvida em seu lugar e, com isso,
castigada. Ento foge para o deserto e l recebe a mensagem do anjo de
YHVH: seu lho dever chamar-se Ismael. J no captulo 21.8-21 uma mistura de JEP Agar e seu lho Ismael aparecem no contexto do nascimento
do lho da primeira esposa de Abrao, Isaac. Segundo a narrativa, Ismael
zombava de Isaac e por isso Sara pede ao esposo que os expulse do cl. E
assim se sucede, contudo, frisando-se que tambm Ismael seria abenoado,
surgindo dele uma grande nao (no os israelitas!).
Segundo os acordos matrimoniais de Nuzi, uma esposa sem lhos
obrigada a encontrar uma moa para seu marido para que ela lhe d lhos. Isso
se adequa perfeitamente narrativa bblica. Tambm o CH, em suas sees
127-184, trata de questes que afetam a relao marital como constituio do
casamento, os direitos de mulheres casadas, o casamento de certas classes
de sacerdotisas, adultrio e outras ofensas sexuais e divrcio. Mas, pelo que
parece, as sees 144-147 so as mais importantes para uma comparao com
a histria de Agar. Aqui, o CH estipula acordo semelhante ao texto bblico,
tratando especicamente de uma sacerdotisa, a naditum. Ao que tudo indica,
a naditum no pode gerar lhos, como demonstra o verbo utilizado na seo
137, rash, obter, receber. Desta forma, ela supre a necessidade da descendncia de seu marido por meio de uma escrava. Alm disso, estipulado o
castigo que a naditum pode dar escrava caso esta pretendesse se igualar a
sua dona (compare com Gn 16.5-6): se tiver lhos, ser rebaixada novamente
a condio de escrava, sendo tratada como tal e recebendo uma marca (talvez
um corte de cabelo caracterstico). Isso indica que a escrava que dera luz no
lugar da naditum, caso se comportasse, seria superior a uma escrava comum.
A escrava s poderia ser vendida se no tivesse lhos do senhor.
Todas essas informaes so importantes, uma vez que realmente parecem apontar para a antigidade do contedo das narrativas bblicas. Como
bem demonstrou Pierre Grelot24, as normas conjugais do AT modicaram-se
P. GRELOT, A evoluo do casamento como instituio no Antigo Testamento, trad. Hamilton
Francischetti, Concilium 55.5, 560-9, 1970.
24

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com o passar do tempo e, assim, seria difcil o autor/redator do texto narrar


histrias que possussem costumes to diversos de sua poca. Logo, os paralelos encontrados no CH (c. 1700 a.C.) e nos contratos de Nuzi (sculo XV
a.C.) parecem comprovar o ambiente mesopotmico de onde originrio o
cl de Abrao. No entanto, se se aproximar por meio da lente do microscpio,
ter-se- uma perspectiva mais apurada do problema.
Observe, por exemplo, que na seo 147 do CH, a naditum s poderia
se desfazer da escrava caso ela no tivesse gerado lhos. Esse dado parece
estranho a Gn 21.8 e seguintes: Agar e Ismael so expulsos do cl, aparentemente, por mero capricho de Sara. Tentativas que explicam este fato pelos
paralelos de Nuzi a respeito de contratos de adoo e direitos de herana25
no parecem mais satisfatrios. Hoje, preciso levar em considerao algo
mais, a saber, a literariedade da narrativa e, conseqentemente, a ideologia
de seus autores/redatores.
Alguns pesquisadores (melhor, algumas pesquisadoras) sugerem que
Sara tenha sido uma sacerdotisa mesopotmica26; este parece ser, no entanto, o caminho mais estranho a ser percorrido. Seguindo os comentrios
de Driver e Miles27, no AT, a esposa que cede sua escrava ao marido no
uma sacerdotisa como ocorre no CH. Isso causa uma certa confuso, anal
tudo parecia se encaixar. Os documentos mesopotmicos pareciam conrmar, ou ao menos elucidar, a tradio bblica referente a Agar e Ismael. E
agora, nos detalhes, toda a construo do perodo patriarcal se desfaz como
um castelo de cartas! (i) Sara no sacerdotisa, posto que tambm gera um
lho e, sendo uma mulher comum, se fosse realmente estril, levando em
conta as leis da poca, provvel que Abrao se divorciaria dela para casarse com outra capaz de lhe dar uma descendncia28. (ii) Ela expulsa a escrava
que concebeu um lho em seu lugar, o que no aceitvel nos valores mesopotmicos. E ainda o mais importante, em minha opinio: (iii) ela no a
nica estril nas narrativas. Trs geraes de matriarcas so estreis, o que
no pode ser mera coincidncia.
Diversamente do que arma Savina Teubal29, isso no signica que as
trs fossem sacerdotisas, mas que o texto do Gnesis uma rica construo
literria. Fokkelman30 argumenta que a coordenao de todo o livro se d da
R. DE VAUX, Le patriarches hbreux et lhistoire, Revue Biblique n.1, 5-28, 1965, p. 24-5.
S.J. TEUBAL, Sara e Agar: matriarcas e visionrias in A. BRENNER, (ed.), Gnesis a partir de
uma leitura de gnero, trad. Ftima R.D. Marques, So Paulo, Paulinas, 259-75, 2000, p. 259.
27
D.R. DRIVER & J.C. MILES, The Babylonian Laws v. 1, Oxford, Clarendon Press, 1960.
28
Id., p. 306.
29
Ver nota 26.
30
J.P. FOKKELMAN, Gnesis in R. ALTER & F. K ERMODE (org.), Guia Literrio da Bblia, trad.
Raul Fiker, So Paulo, Ed. UNESP, 49-68, 1997, p. 55-7.
25
26

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seguinte forma: vida-sobrevivnvia-descendncia-fertilidade-continuidade.


Nesta perspectiva, a esterilidade das matriarcas um obstculo intransponvel continuidade, demonstrando a complicao dramtica introduzida pelo
autor/editor do Gnesis. Alm disso, o radical aqar e seu desdobramento
de sentidos, que inclui infertilidade, desenraizamento e fome na terra, so
experincias que iro moldar a conscincia religiosa de Israel. Ou seja, a esterilidade nas narrativas bblicas condensa os impasses inerentes ao processo
de emergncia de um povo que se cr guiado por Deus31.
Caminhando, assim, com mtodos literrios mais recentes que no trabalham na perspectiva diacrnica32, possvel vericar que a atual narrativa
possui uma srie de cenas tipo33, como o nascimento de heri dos antepassados para sua me estril (Isaac para Sara; lhos de Jac para Raquel)
e a rivalidade entre esposa estril, preferida e co-esposa ou concubina frtil
(Sara e Agar; Raquel e Lia). Sem mencionar nos inmeros jogos de palavras,
visveis no texto hebraico: em 16.11; 21.17 (Yishmael, Deus ouvir e o
verbo shama, ouvir) ou ainda 21.6 (Yitschaq, Ele ri e o verbo tsachaq,
rir); e o gnero literrio tpico empregado em 16.11, a saber, o anncio
de nascimento (Geburtsankndigung) ou orculo de nascimento (Geburtsorakel). Perceba para onde se caminha: para uma leitura sincrnica do
texto. Mas, como o historiador pode fazer um trabalho deste tipo se, como
diz Fokkelman34, historiadores tendem a considerar o texto como fonte de
algo alm de si mesmo?
Esta questo deve ser superada. A crtica literria do texto bblico ultrapassou as antigas questes referentes autenticidade das fontes do Pentateuco. O importante agora o texto em seu estado atual35, como demonstra
a posio quase consensual colocada pela exegese alem36. Juntamente com
S. CHWARTS, Os sentidos da esterilidade no passado ancestral de Israel, Vrtices n. 4,
155-69, 2003.
32
D. JASPER, Literary readings of the Bible in J. BARTON (org.), The Cambridge Companion
to Biblical Interpretation, Cambridge, CUP, 21-34, 1999.
33
R. ALTER, The Art of Biblical Narrative, New York, Basic Books, 1981, p. 47-62; A. BRENNER, A mulher israelita. Papel social e modelo literrio na narrativa bblica, trad. Sylvia
M.K. Belinky, So Paulo, Paulinas, 133-42, 2001.
34
FOKKELMAN, p. 50.
35
Reconheo que neste sentido caminha tambm a crtica cannica de Brevard Childs (Introduction to the Old Testament as Scripture, Philadelphia, Fortress Press, 1979). Todavia,
no a acentuo devido sua preocupao essencialmente teolgica: Childs deseja ouvir o texto
em termos da comunidade confessante qual pertence.
36
Quanto polmica da composio do Pentateuco, A. Ricciardi (Modelos alternativos para
la hiptesis de los documentos a partir de la historia patriarcal, Revista Bblica 58.4, 193-210,
1996) encerra seu artigo armando: no cabe dvida de que o modelo histrico-tradicional
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a corrente anglo-saxnica que entende a Bblia enquanto literatura, autores


como R. Rendtorff 37 e E. Blum38, representando a escola de Heidelberg,
no se opem necessariamente presena de conjuntos literrios antigos no
Pentateuco, mas o Pentateuco como tal seria simplesmente o resultado de
um esforo redacional da poca ps-exlica39. Em outros termos, o interesse
exegtico contemporneo concentra-se na Redaktionskritik40.
Esses apontamentos exegticos atuais devem reetir nos estudos sobre a Histria de Israel41, ao ultrapassar as reexes sobre as origens ou a
proto-histria do povo bblico. Os historiadores bblicos precisam seguir a
historiograa contempornea, transformando seus documentos em monumentos. Nesse paradigma, o documento no deve ser visto como fonte de
informaes e dados; o documento organizado, recortado, distribudo,
posto em sries; o documento no mais qualquer coisa que ca por conta
do passado, um produto da sociedade que a fabricou segundo as relaes
de foras que a detinham o poder42.
Uma curta digresso, aqui, para reconhecer o bom trabalho que vem
realizando os assim chamados Minimalistas. Este grupo tem progredido
bastante nesta direo e valoriza o texto em seu aspecto sincrnico, ou seja,
lem a Bblia a partir de suas condies de produo. Todavia, minha postura
diverge da destes pesquisadores num ponto: eles consideram toda Histria de
Israel como uma co literria43, enquanto que o presente artigo argumenta
apenas sobre os problemas do Gnesis e, talvez, por extenso, do Pentateuco.
conseqente, iniciado por Rendtorff e completado por Blum, constitui a resposta mais coerente ao problema da formulao do Pentateuco desde os dias de Wellhausen.
37
Das berlieferungsgeschichtliche Problem des Pentateuch, Berlin, de Gruyter, 1976.
38
Die Komposition der Vtergeschichte, Neukirchen-Vluyn, Neukirchener Verlag, 1984.
39
A. DE PURY. & T. RMER, O Pentateuco em questo: posio do problema e breve histria
da pesquisa in A. de PURY, p.15-85.
40
A crtica da redao revaloriza a forma nal do texto e faz sobressair a integridade de uma
obra. Ela tambm permite fazer uma sntese dos resultados alcanados nas outras etapas da
anlise histrico-crtica. Ela reabilita o redator na sua dupla funo de autor e de telogo
que, de certa forma, o estudo fragmentrio do texto lhe retirara (O. Mainville, A Bblia
luz da Histria. Guia de exegese histrico-crtica, trad. Magno Vilela, So Paulo, Paulinas,
1999, p. 143).
41
Note que o estudo do AT est vinculado a diferentes disciplinas: histria de Israel, histria
literria do AT e teologia do AT. Ainda possui trs campos correlatos, a saber, lologia do
Antigo Oriente, arqueologia e religio comparativa. Cf. H.W. WOLFF, Bblia Antigo Testamento. Introduo aos escritos e aos mtodos de estudo, trad. Dulcemar S. Maciel, So
Paulo, Paulinas, 1978, p. 63-8.
42
J. LE GOFF, Histria e Memria, trad. Irene Ferreira et al., Campinas, ED. UNICAMP,
1990, p. 545.
43
Z. ZEVIT, Three debates about Bible and Archaeology, Biblica 83.1, 1-27, 2002, p. 9-19; A.J.
DA SILVA, A histria de Israel na pesquisa atual in J.F. FARIA (org.), Histria de Israel e as
perspectivas mais recentes, Petrpolis, Vozes, 43-87, 2003.
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Particularmente, no avanaria o problema (pelo menos no desta forma)


para o perodo monrquico, anal a meno de uma B(Y)TDWD, Casa
de Davi, nas estelas reais moabita e aramaica do sculo IX44 conrma que,
numa certa poca, a realeza de Jud era conhecida internacionalmente, havendo uma crena geral de que Davi seria o fundador da dinastia reinante
em Jerusalm. Alm do mais, preciso antes de qualquer trabalho vericar
o que se entende por literatura. Com efeito, partes do texto bblico so atualmente literatura no sentido narrativo e aqui muito interessante a questo
do texto por ele mesmo. Mas quais partes da Bblia so literatura45?
Desta maneira, acredito que as observaes dos Minimalistas so vlidas, pelo menos no que diz respeito ao perodo patriarcal. Deste ngulo, o
problema visto de maneira diversa: no preciso mais buscar documentos
antigos dentro do texto bblico ou, ainda, assegurar uma certa conabilidade
a eles num exerccio de comparao com material proveniente do Antigo
Oriente. Tambm no muito importante vericar se as percopes so, de
fato, memria do povo. Agora, preciso valorizar, na verdade, a concepo
de histria do AT46 e em especial, o leitmotiv do Pentateuco47. Sendo assim,
o problema no est mais na reconstruo da pr-histria de Israel, e sim,
em como os redatores bblicos conceberam essa (pr)histria.
Rearmo: seria ingnuo se dissesse que os testemunhos bblicos no
so antigos. Neste ponto, acredito que a posio de van Seters seja extremada
demais, uma vez que ele contesta a existncia de tradies antigas a respeito
de Abrao. J citei a crtica minuciosa de Vermeylen que aponta a redao
de Gn 21.8-21 entre 750 a.C. e o exlio, sendo Gn 16 bastante anterior; sem
falar das tradies orais que estes textos evidentemente se utilizam. Estes
contos zeram parte do povo de Israel por geraes at chegarem nos ouvidos do autor/redator do Pentateuco em sua forma nal. Isso parece explicar
a diversidade de gneros e estilos particulares na literatura bblica: com o
limitado nmero de escribas na Jerusalm Persa, preferia-se editar ao invs
de compor do nada48. Seja como for, a questo das fontes, de fato, j no
A. LEMAIRE, Nouvelles donnes pigraphiques sur lpoque royale isralite. REJ 156.3-4,
445-61, 1997, p. 445-8.
45
BARTON, p. 167 (nota 17).
46
J. LICHT, Biblical Historicism in H. TADMOR & M. WEINFELD (ed.), History, historiography and interpretation. Studies in Biblical and cuneiform literatures. Jerusalem and Leiden,
Magnes Press / Hebrew University / Brill, 107-20, 1984. Sobre os relatos patriarcais, o autor
diz (p. 113): o historiador antigo mostra as realidades existenciais dos patriarcas somente
incidentalmente; para ele, so em primeiro lugar os portadores de uma beno e de uma
promessa... O conto como um todo trata dos temas gmeos da Eleio e da Aliana.
47
D.J.A. CLINES, The theme of the Pentateuch. Shefeld, Shefeld Academic Press, 1978
(Journal for the Study of the Old Testament. Supplement Series, 10).
48
E. BEN ZVI, The urban center of Jerusalem and the development of the literature of the
44

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mais o ponto nevrlgico para os estudos do Pentateuco. Os documentos


bblicos, tal como se encontram hoje, como monumentos, devem ser lidos
em suas condies de produo. Isso fazer histria! (E se algum considera
esta posio como contrria ao ofcio do historiador, provavelmente deveria
submeter a exame sua concepo de histria).
No teriam sido Agar e Ismael expulsos da narrativa devido ao perodo de concepo da obra? Isto , no necessitavam os judeus do ps-exlio
de uma saga, uma histria fundamentalmente como etiologia e como paradigma, em que Isaac crucial para a armao da eleio do povo por
YHVH? evidente no texto, entre outros aspectos, a inferioridade de Ismael nos planos de Deus. Observe que tratado como lho da serva (Gn
21.10-13), o que sem dvida serve para rebaix-lo frente a Isaac. Portanto, a
expulso de Ismael tem um sentido dentro da prpria narrativa sua excluso
dos planos de Deus para todo um povo. Esta hiptese conrmada por um
texto logo adiante. Em Gn 22.2, por ocasio do sacrifcio de Abrao, Deus
diz: toma teu lho, teu nico lho, que amas, Isaac... Para alm das questes apontadas por Yairah Amit49 a tcnica da progresso aqui utilizada
tem um signicado no s para a trama, mas tambm para o leitor que
persuadido a crer no valor do sacrifcio o fato que Ismael j no mais
contado como lho do patriarca. Isaac seu nico lho.
Com tudo isso, o historiador contemporneo deve sim fazer histria
dos textos do Gnesis. Mas no para procurar o Abrao, a Sara, a Agar histricos; anal, por mais que os indcios apontem para a existncia desses,
ainda no passam de indcios50. Em seu estado atual, o documento bblico
bom enquanto monumento. No serve para revelar a realidade dos patriarcas e matriarcas, mas responde a necessidade de um mito fundador tico e
nacional aps o hiato da conquista babilnica51. O material narrativo antigo
oral e escrito que sobreviveu ao desastre do sculo VI foi incorporado
nessas histrias de eventos fundantes.
Hebrew Bible in W.E. AUFRECHT, N.A. MIRAU, S.W. GAULEY, (ed.), Urbanism in Antiquity:
From Mesopotamia to Crete. Shefeld, Shefeld Academic Press, 1997, p. 194-209.
49
Y. AMIT, Progression as a rhetorical device in Biblical Literature. Journal for the Study of
the Old Testament 28.1, 3-32, 2003, p. 6-8.
50
Dizer que esta perspectiva ultrapassada e que ningum mais a sustenta pode ser precipitado, anal, ela ainda aparece num artigo bastante recente de A.J. da Rocha Couto (Narrativas Patriarcais. Uma leitura, Didaskalia 33.1/2, 97-119, 2003) que arma na p. 119: no h
inconvenientes e h vantagens em situar Abrao nos alvores do segundo milnio a.C.: fazer
de Abrao uma pessoa real, cuja vida histrica foi preservada pela tradio. O mais estranho
em sua posio que no incio do artigo, o autor leva em conta os transmissores e receptores
das narrativas que a enriquecem com os seus valores e sabores e mesmo assim naliza seu
raciocnio aceitando como correto ver os patriarcas ancorados em rme terreno histrico.
51
J. BLENKINSOPP, The Pentateuch in J. BARTON (org.), The Cambridge Companion to Biblical
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Como se observa, a Histria no precisa abordar, necessariamente,


seus documentos diacronicamente. Assim, alm da nfase na condio de
produo da narrativa no perodo persa, no contexto ps-moderno em que
vivemos, talvez valesse a pena exercitar tambm uma leitura sincrnica que
priorize os usos e abusos das narrativas bblicas tais como se apresentam
no Gnesis. Essas utilizaes por que no dizer apropriaes52 podem
ser encontradas tanto no passado como no presente, sendo elas mesmas objetos historiogrcos. Deixe-me explicar com exemplos concretos.
evidente como procurei demonstrar em todo o artigo, em especial
com a citao de Foucault na epgrafe que na atualidade o conhecimento
no visa a uma realidade existente em si mesma, mas construo de objetos.
Portanto, relacionada aos usos do presente, a obra de Keith Whitelam53
provocadora, uma vez que, ao entender o Antigo Israel como uma construo dos estudiosos bblicos modernos, argumenta sobre as relaes entre esta
atividade e o silncio da histria palestina. Assinalo, no necessariamente
relacionados aos episdios envolvendo Agar e Ismael, os estudos de W.F.
Albright, posto que inuenciou toda uma gerao de pesquisadores; alm
disso, em sua produo a questo do racismo e das teses da modernidade
(como o progresso) cam explcitas, como no excerto a seguir54: do ponto
de vista imparcial de um lsofo da histria, parece muitas vezes necessrio
que um povo de um tipo nitidamente inferior desaparea perante um povo de
potencialidades superiores, pois h um ponto alm do qual no pode haver
mistura racial sem conseqncias desastrosas (...). Os Cananeus, com o seu
culto de natureza orgistica, o seu culto da fertilidade sob a forma de imagens de serpentes e de nudez sensual, com a sua mitologia grosseira, foram
substitudos por Israel, com a sua simplicidade pastoril e pureza de vida, o
seu sublime monotesmo e o seu severo cdigo tico.
No caso de anlises situadas no passado, alm da leitura cristalizada no
prprio AT55, talvez valha a pena dedicar-se leitura rabnica das narrativas,
presente na literatura midrshica56. O gnero hagdico revela-se um interesInterpretation, Cambridge, CUP, 181-97, 1999.
52
A noo de apropriao, vinculada ao estudo dos processos de leitura, sugerida pelo historiador francs, Roger Chartier: a apropriao tal como a entendemos, visa a uma histria
social dos usos e das interpretaes, remetidas a suas determinaes fundamentais e inscritas
nas prticas especcas que as produzem (Le monde comme reprsentation. Annales E.S.C.
Paris 44.6, 1505-20, 1989, p. 1511).
53
The invention of Ancient Israel: the silencing of Palestinian History, London, Routledge,
1996.
54
W.F. ALBRIGHT, From the Stone Age to Christianity, Baltimore, The John Hopkins Press,
1940, p. 214.
55
F. DREYFUS, Lactualisation lintrieur de la Bible, Rbi 2, 161-202, 1976.
56
O mesmo vale para a interpretao crist no Novo Testamento.
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sante documento para este tipo de proposta, fornecendo o imaginrio dos


rabis sobre o Gnesis. Levando em considerao os princpios hermenuticos prprios do Judasmo Rabnico, possvel observar que Israel encontra
um meio de colocar seu prprio eu dentro do texto bblico57. No caso dos
textos referentes a Agar e Ismael (e por tabela, o do nascimento de Isaac) os
exemplos a seguir parecem ser instrutivos58:
O anjo do Senhor falou a Agar: V, ests grvida e dars luz um lho,
a quem dars o nome de Ismael. Seis tiveram nome ainda antes de terem
nascido: Ismael e Isaac, Moiss e Salomo, Josias e o rei Messias.
O Pai de um justo se alegra e aquele que gerou um sbio alegra-se com
isso tambm. A quem Salomo tinha em mente, quando formulou essa
sentena? A nenhum outro seno Abrao e Isaac... Se Isaac no fosse
criado, o mundo no poderia subsistir.

No primeiro excerto, a mentalidade rabnica no pode deixar de comparar o ocorrido na narrativa de Gn 16.7-12com um aspecto de sua f, a saber, a vinda do Messias. J no segundo, a idia de Isaac ser primordial para
que o mundo subsista pode se relacionar perfeitamente com o nascimento
do povo judeu. Alm destas passagens, nota-se uma preocupao em redimir,
por assim dizer, a atitude de Abrao expulsar seu lho:
Depois de anos, Abrao falou sua mulher Sara: Quero rever meu lho
Ismael, pois j faz muito tempo desde que o vi. E Abrao montou num
camelo e partiu procura de seu lho Ismael...

Enm, no pretendo esgotar o tema, mas apenas insistir na tese de que


o estudo histrico das narrativas patriarcais deve-se realizar, atualmente, de
uma forma completamente diferente, seguindo os passos da nova crtica
do Pentateuco e mesmo das propostas mais recentes na historiograa:
preciso buscar no os acontecimentos em si mesmos, porm sua construo no tempo... no o passado tal como se passou, mas suas reutilizaes
permanentes, sua pregnncia sobre os presentes sucessivos; no a tradio,
mas a maneira como ela se constitui e transmitiu59.
57
G. STEMBERGER, Do trato com a Bblia no Judasmo, trad. Carlos A. Pereira, Concilium
233.1, 50-59, 1991, p. 57; G.L. BRUNS, Midraxe e alegoria. Os incios da interpretao escritural in R. ALTER & F. K ERMODE (org.), Guia Literrio da Bblia, trad. Raul Fiker, So
Paulo, Ed. UNESP, 667-89, 1997.
58
M.I. BIN GORION (ed.), As Lendas do Povo Judeu, trad. J. Ginsburg et al., So Paulo, Perspectiva, 1980, p. 142-4 e 161-5.
59
F. DOSSE, A Histria prova do tempo, trad. Ivone C. Benedetti, So Paulo, Ed. UNESP,
2001.

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TITLE. The historical approach to the biblical patriarchal narratives.


ABSTRACT. The article makes a critical revision of the different readings of Genesis
narratives, to propose a more current historical approach. In conformity with the contemporary exegesis, it is necessary to analyse the biblical texts while monuments,
giving preference to the conditions of production of them in the postmonarchic period.
Besides, the permanent uses of the narratives should be part of the biblical historians
new agenda and, therefore, the midrashic literature of the rabbinic period of Judaism
becomes an important source for the Old Testament scholars.
K EYWORDS. Pentateuch; narratives; patriarchs; Genesis; exegesis; History of Israel.

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