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Os espaos de re-etnizao religiosa e a construo

de uma nova identidade: o baal teshuv paulistano


Marta Tafel

Programa de Ps-graduao em Antropologia Social


Museu Nacional - UFRJ

* e-mail:

martat@uol.com.br

ILHA

Resumo
O texto fa:zuma incurso no movimento de teshuv em So Paulo, no processo
que, a partir da dcada de '90, transformou um nmero significativo de judeus
laicos emjudeus ortodoxos. No af de melhor compreender a tipiddade do fenmeno
de teshuv em So Paulo, se analisam as influncias da sociedade e cultura brasileiras, bem como as semelhanas e diferenas dos novos ortodoxos paulistanos vis--vis
seus pares nos Estados Unidos e Israel. Finalmente, so examinadas as estratgias
desenvolvidas pelos rabinos doutrinrios para a cooptao de novos membros ao
grupo, e seu , amplo poder de convocatria entre segmentos da populao judaica
secular e liberal.

Palavras - chaves
Etnicidade, religi o,judaismo, fundamentalismo

Abstract
The text analyvs the teshuva movement in So Paulo, i. e., theprocess that, beg,inning
in the 1990s, transformed a significant number of Lay Jan . into Orthodox jews.
To better comprehend the picali of the teshuva phenomenon in So Paulo, me
analne the influences of Bra:zilian sociep, and culture, as mel/ as the similarities and
differences of the nem orthodoxIems from So Paulo,. as compared to their counterparts
ia the United States and Israel. Fina/y, Me .'exaMine the strategies developed by the
uloctrinatingrabbis to induct nem me mbers, and the- broad powers of convocation
amongsegments of the secular and liberal Jewish population.

Keywords
religion,judaism. fundamentalism

ILHA

Os espaos de re-etnizao religiosa e a construo


de uma nova identidade: o baal teshuv paulistano

Marta_ Tofel

guisa de introduo
Uma leitura atenta dos estudos sobre etnicidade revela que historiadores,
antroplogos, socilogos e estudiosos da religio, quando abordam algum aspecto do judasmo ou das comunidades judaicas, acabam sendo conduzidos a
reflexes complexas acerca de conceitos como povo, religio, nao e etnia. Isto
porque tais conceitos se mostram insuficientes ou inadequados para definir os
judeus e aprimorar a compreenso que se tem deste grupo e das suas diversas
manifestaes socioculturais. Exemplos desta literatura so numerosos, e abrangem as mais diversas tradies disciplinares e nacionais - ao ponto de se poder
aventar desde logo a hiptese seguinte: embora em termos polticos se tenha
encontrado uma soluo para a chamada "questo judaica", o mesmo no aconteceu nas Cincias Humanas.
Num texto pouco conhecido do antroplogo Melville J. Herskovits,
intitulado "Ouem so os judeus", o problema explicitado da seguinte forma:
O problema da definio oecialmente complexo, por haver uma suficiente semelhana no
tipo fisico entre considervel nmero de judeus, para permitir o desenvolvimento de um esteretipo,
que recebe reforo dirio na mente de leigos, e aindajustifica certas classificaes cientOcas para certos
subgruposfirdeus. H, tambm, um mnimo denominador comum em matna de crena, um mnimo
de valores tradicionalmente aceitos, e um cedo senso de continuidade histnca... No entanto, seja no
nvel do tipo fisico ou da cultura, as excees permanecem, excedendo quaisquer limites que aparentemente possam ser esbofados. Esta , sem dvida, a ra:zo pela qual bem mais fcil dizer o que
23).
os judeus no so do que descrever o que eles so (Herskovits, 1976:22/23).
Se bem que Herskovits tivesse um objetivo claro e concreto em relao a
uma definio dos judeus, explicitado no ttulo de seu artigo, tambm certo
que escreveu o seu texto quando a discusso sobre etnicidade e identidade tnica
1 LHA - Florianpolis, vol.3, n.1, novembro de 2001. p. 33 - 49

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apenas obliquamente ingressava nas academias norte-americana e inglesa, e poder-se-ia afirmar que no existia na Frana (Poutignat & Streiff-Fenart, 1997).
Entretanto, o auge de estudos sobre etnicidade, identidade tnica, naes e
nacionalismos, a partir da dcada de '70, e a sofisticao das discusses - com o
aporte de numerosos estudos de caso - no pareciam haver lanado uma luz
sobre as dificuldades encontradas por pesquisadores quando o objeto de estudo
o judasmo ou os judeu. Um outro exemplo deste fenmeno aparece na introduo de Zakhor, a clebre coletnea de artigos do historiador Yerushalmi. Nas
primeiras pginas, o autor revela as dificuldades para encontrar um suporte terico que o ajudasse a analisar a relao dos judeus com o seu passado, e o papel
que neste empreendimento cabe ao historiador. Escreve ele:
(..) na tentativa de um exame especifico da dinmica da memria coletivajudaica, encontrei pouca ajuda disponvel As categorias normalmente invocadas em geral no so adequadas
para o caso judeu (Yerushabni, 1992:19).
Perante esta dificuldade, a concluso de Yerushalmi taxativa: "Os judeus
tm representado, atravs da sua histria, uma fuso nica entre religio e nacionalidade, e no podem ser estudados sob um nico ngulo de tais dicotomias" (ibidem).
Como antroploga, trouxe estes exemplos no tanto para aprofundar as
questes colocadas por cada um dos autores citados, mas antes para mostrar que
existe um "problema judaico" na disciplina. Assim, a antropologia termina por
abandonar tal objeto de estudo mais do que extico, cujo tratamento ento relegado a pesquisadores de outras reas, tais como a Histria Judaica, os estudos Judail
cos e a Teologia. Este problema, que tem os seus aspectos epistemolgicos e politicos, foi tematizado por diferentes antroplogos. No contexto deste novo debate,
so pertinentes as argumentaes de Virginia Domnguez e Eilberg-Schwartz. Para
a primeira, a ausncia de pesquisas antropolgicas sobre os judeus no deixa de ser
utripu:z*. esta a razo que a levar a interrogar-se, nas primeiras linhas de "Ouestioning
Jews", acerca de haver na antropologia espao para livros que tematizam o judasmo, ou se estes livros seriam demasiado judaicos para a antropologia. Segundo
Domnguez, o fato de os antroplogos judeus se terem interessado sobretudo
pelo Outro (no-judeu) constitui uma estratgia que os exime de se identificarem
com, ou se afastarem, do judasmo. Isto suficiente para que Domnguez constate
a existncia de "um problema da antropologia com o judasmo".
Para Eilberg-Schwartz (1990), entretanto, a origem da relutncia em se abordar . os judeus e o judasmo, no prisma antropolgico, provm de uma longa
histria que teve o seu auge na Modernidade. Esta Ultima alimentou a dicotomia
"judasmo vs. religies primitivas ou selvagens" como estratgia para preservar o
status privilegiado do judasmo e, por extenso, do cristianismo, evitando assim
que os antroplogos, na sua incurso, arrolassem a ambas entre as religies "primitivas". Uma outra questo, no menos problemtica, diz respeito ao receio de
investigadores no judeus em pesquisar os judeus e/ou o judasmo e ser tildados
de anti-semitas.

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No que diz respeito aos estudos da religio na Amrica Latina, a constatao


semelhante quela referente antropologia. Nota-se a ausncia de pesquisas que
visem estudar as novas formas de expresso da religio judaica, tanto na sua
verso fundamentalista, quanto na liberal'. Este fenmeno acarreta, ao meu ver,
algumas implicaes para a compreenso de novas expresses de religiosidade
na regio. Hibridismo, destradicionalisrno, sincretismo e religio difusa', conceitos-chave para entendermos melhor como se esto a organizar as comunidades
religiosas que vemos multiplicar-se e se desenvolver dia aps dia; poderiam ser
discutidos de uma outra perspectiva, se as pesquisas tivessem como objetivo ainda que comparativo - o caso judeu. Alm do mais, minha convico que a
anlise do caso judeu, mais especificamente do fenmeno dos novos ortodoxos, enriquecer tal reflexo, fornecendo subsdios para uma melhor compreenso da construo de novas identidades scio-religiosas, da reformulao de
fronteiras tnico-religiosas, e da reelaborao de mensagens religiosas, ancoradas
em sistemas de pensamento milenares.
Haver quem diga que numericamente os judeus so insignificantes no contexto latino-americano, e sublinhe este dado no intuito de explicar a falta de
interesse em pesquisar as comunidades judaicas e a sua interao com a sociedade
alargada, bem como as diferentes expresses que adquiriu o judasmo no continente. Entretanto, acredito que, pelo contrrio, se pusermos a nfase na dimenso qualitativa para a partir dela ento exprimir singularidades, no h dvida que
o Movimento de teshuv em So Paulo aparecer como uma fuso original de
valores judaicos e brasileiros. Esta fuso original, uma vez contrastados os baalei
teshuv paulistanos com outros de contextos diferentes, torna relevante, para o
olhar antropolgico, a sntese que est sendo construda. Trata-se de uma combinao de repertrios culturais, identidades coletivas e valores simblicos que permite esboar a hiptese da criao de uma nova identidade tnica hifenizada, a
saber: o ortodoxo-brasileiro.
Se as consideraes feitas at ao momento tm algum sentido, ele menos
o da procura de categorias para designar os judeus como um fim em si mesmo,
e mais o da aceitao do desafio de, atravs da pesquisa dos novos ortodoxos
paulistanos, fazer-se uma contribuio aos estudos de religio e etnicidade. Acredito que por mais humilde que este empreendimento possa ser, ainda assim constituir um aporte til reflexo, dum outro ngulo, acerca dos liames micos nas
sociedades contemporneas, acerca do peso do primordialismo vis--vis a manipulao e/ou escolha racional da identidade tnica, acerca da importncia do
papel das elites religiosas na construo de novas identidades e, finalmente, acerca
dos diferentes modos de relao entre grupo tnico e comunidade religiosa.

Contextualizao histrica e social do fenmeno


da teshuv: alguns problemas
Como j dissemos, no so poucos os problemas com que est a braos
um pesquisador interessado em refletir sobre as relaes entre as dimenses tnica e religiosa, e que tenha como objeto os judeus. Um exemplo que ilustra tais

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dificuldades aparece no texto "Relig. on andEthnicip, inLate-Twentieth-Centuo, America",


de Phillip E. Hammond e Kee Warner, no qual, da longa lista de grupos escolhida para uma pesquisa comparativa, os judeus foram excludos pela impossibilidade emprica de distinguir as dimenses tnica e religiosa do grupo. Mas, se de
fato, no caso judeu, as identidades tnica e religiosa se confundem ao ponto de se
fundirem, os modos de interao entre ambas as instncias diferem se levarmos
em conta o contexto nacional e a poca.
No que diz respeito comunidade judaica brasileira, houve uma mudana
importante que comeou a esboar-se na dcada de oitenta. Esta mudana pode
ser identificada como a valorizao de aspectos religiosos ortodoxos numa comunidade que, at ento, era basicamente secular e cuja expresso religiosa se
havia concentrado nos postulados da viso liberal do judasmo', e no que poderamos denominar uma concepo tnico-cultural do grupo. Neste contexto, ser
judeu era participar das atividades socioculturais do grupo, tais cmo aquelas
organizadas no clube Hebraica e outras instituies e associaes de menor envergadura; enviar os filhos a escolas judaicas, a maioria das quais laica, ainda que
este no tenha sido um pr-requisito para ser admitido como membro do grupo; e ainda tomar parte nos ritos de passagem mais importantes da comunidade.
O sionismo, por sua vez, no teve a mesma fora que mostrou noutros contextos nacionais e, como o restante dos referentes identitrios 4 da comunidade judaica paulistana, perdeu o seu apelo, na medida em que se intensificaram e multiplicaram as relaes dos judeus com a sociedade hospedeira. As fronteiras do
grupo, por outro lado, se tornaram mais permeveis com o aumento do nmero
de casamentos inter-tnicos3.
Esta tendncia sofreu uma mudana radical com a entrada em cena dos
rabinos doutrinrios, que desenvolvem a sua atividade no que eu denomino "espaos de re-etnizao religiosa". Assim, o incio da dcada de '90 pode ser apontado como marco divisrio na consolidao da ortodoxia judaica paulistana e na
mudana do perfil da comunidade judaica como um todo, sendo que foi a partir
desse momento que um nmero significativo de judeus laicos escolheu o caminho da ortodoxia como forma de ser judeus. Em outras palavras: houve um
deslocamento dos dois componentes que caracterizam a identidade judaica, o
tnico e o religioso, privilegiando-se seu aspecto religioso.
Concomitantemente ao processo de mudana acima referido, e por vezes
como reao a este fenmeno - num movimento que, pelo seu mpeto, se transformou em multi-direcional -, num curto lapso foram construdos numerosos
templos, mikves6 e yeshivot7; criaram-se instituies diversas de ensino formal e
informal; editoras e bibliotecas circulantes proliferaram, e numerosas e
multifacetadas atividades comearam a ser desenvolvidas para satisfazer o desejo
- ou aliment-lo - de uma populao cada Vez mais vida em conhecer e viver o
judasmo "autntico". Por outras palavras, e lembrando Berger, construiu-se
uma estrutura de plausibilidade que assegurasse, no nvel social, "a execuo racional da 'misso' do grupo" (Berger 1985: 150).

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Para assentar uma ordem nesta exposio, importante esclarecer o seguinte: se os ortodoxos se definem a si mesmos em termos da observncia do que
consideram ser os trs pilares do judasmo, i.e., o shabat8, as regras da kashrut9 e
as leis da pureza familiar, neste trabalho se considerar novo ortodoxo todo
aquele que observe as leis concernentes ao shabat e kashrut. Esta escolha parte
do pressuposto de que as leis da pureza familiar so de exclusiva incumbncia de
marido e mulher, fugindo visibilidade e ao controle da comunidade. Definidos,
ento, os novos ortodoxos como aqueles judeus que respeitam o shabat e as
regras da kashrut, resta-nos investigar a definio dos baalei teshuv ou chozrim
be'teshuv, tal como so denominados, questo esta que nos remete definio
de teshuv, cuja histria to longa quanto a prpria histria do judasmo.
Para dar comeo reflexo, uma breve anlise da etimologia da palavra
teshuv se faz necessria. Segundo o dicionrio Even .S'hoshan, a raiz da noo de
teshuv remete s idias de retorno e resposta. Contudo, nos textos rabnicos e
no discurso dos novos ortodoxos (Maimnides, 1992; Steinsaltz, 1994;
Soloveitchik, 1964), s se menciona a acepo de retorno, no sentido de uma
volta s origens (ancestrais) e ao caminho do bem, i.e., um caminho livre de
pecados, no qual o papel da Halach m o de um manual orientador. Em outras
palavras, trata-se do retorno comunicao com Deus, trilhando-se um percurso criado pela prpria divindade, no qual babe ao homem um ato de contrio
seguido duma atitude de obedincia s regras a ele impostas nesta caminhada.
No obstante a nfase contempornea apenas na acepo de retorno, h que
fazer um breve percurso histrico que nos aproxime das diferentes formas de
teshuv, tais como elas existiram no judasmo. a partir deste exerccio que
melhor se poder perceber a tipicidade do movimento de teshuv nos dias de
hoje.
A primeira questo que julgo importante lembrar que, ao longo da Histria, o judasmo sempre acolheu no seu seio aqueles que, por uma razo ou outra,
foram considerados transgressores. A Histria farta em exemplos que ilustram
esta tendncia: desde a aceitao de grupos de conversos na Alta Idade Mdia,
at a reincorporao dos cristos novos que, depois de fugirem do fogo da
Inquisio, foram readmitidos nas comunidades de fiis. Poderamos ir ainda
mais longe e, nos escritos dos Profetas, observar as inmeras vezes em que se
clama pelo retorno dos transgressores ao caminho, num chamado ao arrependimento para que o Pacto seja honrado e as maldies que se abatem sobre o
povo de Israel se alijem do destino deste ltimo.
H, porm, uma condio essencial na idia de teshuv que anterior,
ontolgica e historicamente, a estes acontecimentos: a sua necessidade ou, para
dizer de outro modo, a sua funo para que o grupo tenha condies de se
perpetuar como grupo tnico diferenciado, com uma identidade prpria. Retomarei este ponto mais adiante.
Por ora, interessante observar que no mito fundacional do povo judeu,
no momento em que este se transforma em nao, que a idia de teshuv aparece
como uma noo a ele imanente. Assim, quando a aliana sinatica selada, a idia

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de teshuv emerge como uma instncia, seno necessria, com certeza previsvel
e esperada, decorrncia lgica da tenso inerente entre o livre arbtrio do homem
e a predestinao Divina. O drama que selar a histria do Povo Judeu, o cumprimento ou no-cumprimento do Pacto, ou, dito em termos antropolgicos,
os mecanismos institudos para dar continuidade ao grupo, tm uma das suas
primeiras expresses no livro do Deuteronmio, quando em seguida outorga
da Lei Moiss convocou o Povo de Israel e lhe disse:
Quando se cumprirem em ti todas estas palavras - a beno e a maldio em que te
propus -, se as meditares no teu corao, em meio a todas as naces para onde
Iahrveh teu Deus te houver expulsado, e quando te converteres a Iabrveh teu Deus,
obedecendo sua vo.zconforme tudo o que hoje te ordeno, tu e teus filhos, com todo o
teu corao e com toda tua alma, ento lahnieh teu Deus mudar a tua sorte para
melhor e se compadecer de ti; Ialnveh teu Deus te reunir de todos os povos entre os
quais te havia dioersado (Deut: 30:1-3).
por demais significativo que seja no Deuteronmio - livro do Pentateuco,
no qual a Eleio de Israel se apresenta de forma mais clara e enftica, revelando
a especificidade do grupo e a sua transformao numa nao (Fingerman, 1999)
- que a idia de teshuv aparea explicitamente. Se pensarmos no contexto scio-histrico no qual foram cristalizadas essas idias, isto , entre uma minoria
semi-nmada, rodeada de mltiplos e diversos povos, fcil compreender que,
paralelamente imposio de preceitos para a diferenciao do grupo na sua
relao com outros grupos, se desenvolvessem mecanismos que visassem
minimizar os riscos inerentes ao afastamento ou expulso de todos os
transgressores e, corno conseqncia, o desaparecimento do grupo. Desta forma, se a identidade coletiva dever ser preservada - neste caso a crena num Pai
Fundador e numa origem comum, e num destino histrico compartilhado
(Hobsbawn, 1991; Anderson, 1986; Gellner, 1984) -, tambm devem ser preservadas as bases materiais que assegurem ao grupo a sua continuidade, ou, fazendo
minha a expresso dos atores, a consecuo do brit goral ou "pacto de destino". Foi assim que, em diferentes pocas e por diferentes motivos, tipos de
transgressores diversos, tanto comunidades inteiras como indivduos isolados,
foram reinseridos no grupo.
Embora este tenha sido o marco de referencia histrico e conceitual que
caracterizou o fenmeno da teshuv nas comunidades judaicas durante sculos, a
Hascalll provocou, assim como o fez em quase todas as reas do judasmo e da
estruturao das comunidades judaicas, uma transformao radical. Diludas as
fronteiras que separavam em redutos isolados as comunidades judaicas antes da
Revoluo francesa, idias inovadoras permeiam os guetos, e novas formas de
ser judeu comeam a ganhar mpeto.
A religio, como contedo essencial em torno ao qual se construra a identidade judaica, perdeu espao para outras formas de judasmo, nas quais os componentes nacionalista e cultural se tornam o eixo dos referentes identitrios do

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grupo. Simultaneamente, a prpria religio judaia se fragmenta, originando-se


correntes internas que comearam a questionar, de perspectivas diversas, a autoridade da Halach. Consequentemente, e num lapso bastante curto, o perfil da
judeidade sofreu mudanas radicais, entre as quais, para os fins desta discusso,
s mencionarei aquelas que esto diretamente relacionadas com o fenmeno de
teshuv.
Dois fenmenos parecem-me de interesse fundamental: a constatao de
que a maioria dos judeus se tornou secular, e o fato de que aquela cosmoviso
judaica religiosa que imperou durante sculos, e que ficou conhecida como ortodoxia, passou a representar uma frao mnima do grupo.
No que diz respeito ao Movimento de teshuv contemporneo, a grande
reviravolta pode ser esboada nos seguintes termos. No passado, aquele que fazia
teshuv retornava no s ao caminho Divino, mas tambm comunidade judaica
majoritria. Hoje, por outro lado, quem escolhe o caminho do retorno escolhe
pertencer a uma minoria dentro de um grupo j minoritrio e, se esta situao tem
lugar fora do Estado de Israel, a um grupo por demais extico e marginal, se
levarmos em considerao a sociedade alargada. Como explica Aviad (1983:14),
O baal tesbuv contemporneo, em contraste com os baalei tesbuv de perodos
anteriores, no retorna maioria. Antes, ao assumir a tesbur, ele na realidade
abandona a maioria. Desloca-se daquele corpo que se define como ortodoxo e se
considera em oposio veemente maioria. No interior do contexto social atual,
poder-se-ia dker que a mudana religiosa por ele empreendida um gesto altamente
sectria/2
Alm do mais, ou tanto como isto, o baal teshuv dos dias de hoje se
aparta, literal e materialmente, dos padres de comportamento e da
Weltanschauung da sociedade moderna, isto , da sociedade maior- por mais
atenuada que possa neste momento parecer esta definio - para saltar as fronteiras rumo a um mundo com regras prprias e diferenciadas, que faz da diferena
o seu pilar fundamental. Aquele que retorna s razes judaicas, ento, d um salto
em direo ao desconhecido, tanto em termos de regras de comportamento rituais, preceitos religiosos, conhecimentos histricos e fronteiras grupais - como
em termos de amizades, profisses, gostos estticos e preferncias de lazer.
Em que termos ento possvel falar-se em retorno?
Considero que esta ltima interrogao encerra questes fundamentais,
atinentes adeso macia de judeus laicos ortodoxia judaica; e uma vez que
vrios questionamentos analticos se encontram subjacentes a este aparente paradoxo, prefiro deixar entre parnteses a tentativa de encontrar uma resposta para
ele. Ou, para diz-lo de modo mais preciso, o texto todo est ancorado em, ou
tem como presena constante o desejo e o intuito de compreender a maneira
pela qual os atores se vem a si mesmos como sujeito que escolhem conscientemente um caminho que no os atrai simplesmente por ser "verdadeiro" e "autntico", mas por ser uma volta, um retorno.

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Dos espaos de re-etnizao religiosa em So Paulo, da renovao da comunidade judaica paulistana e da emergncia de uma
nova corrente no judasmo: a ortodoxia light
No obstante as diferenas observadas ao longo do trabalho de campo
entre os rabinos doutrinrios de So Paulo, h entre estes um acordo no que diz
respeito misso que esto cumprindo: "aproximar do judasmo os judeus afastados". As estratgias de kiruv ou aproximao, entretanto, divergem, e esto
relacionadas com os seguintes fatores: pblico-alvo, corrente qual pertence a
sinagoga e personalidade do rabino. Assim, quem estiver interessado em se aproximar do judasmo ortodoxo, seja homem ou mulher, adolescente ou adulto,
tem sua disposio uma agenda variada de atividades dirias, que incluem a
celebrao do shabbat em sinagogas e em casas de rabinos, cursos de hebraico e
aramaico, de tica judaica, Tabfittd, misticismo e kabal, entre outros. A nica livraria judaica de So Paulo, por sua vez, cresceu significativamente nos ltimos anos,
servindo como ponto de apoio para a difuso de diversos materiais sobre religio judaica''.
Perante esta realidade, uma pergunta se impe: quem procura o judasmo
ortodoxo? Outras perguntas, no menos interessantes, dizem respeito aquilo que
os judeus que participam das atividades organizadas nos espaos de re-etnizao
religiosa buscam, e quantos deles tm, no seu projeto de vida, o objetivo de se
tornar ortodoxos. Uma vez que as trs interrogaes esto intimamente relacionadas, elas sero tratadas em conjunto na exposio e anlise dos dados a seguir.
O trabalho de campo que estou desenvolvendo h um ano est concentrado em diversas sinagogas do Beit Chabad 4 e na sede do BDian Olam 15 . Se bem
que haja diferenas significativas entre as duas correntes, neste texto apenas salientarei as semelhanas observadas, tomando como base para a anlise um evento
paradigmtico dos espaos de re-etnizao religiosa: as palestras dos rabinos.
Na maioria das sinagogas visitadas organizada uma palestra semanal, na
qual um rabino analisa os mais variados temas de atualidade, tentando ensinar e
explicar a viso judaica ortodoxa em relao a eles. Estas palestras so gravadas
em fitas magnetofnicas que formam parte da fitoteca das instituies, e que so
emprestadas aos interessados sem se cobrar nada pelo servio. No curso das
suas palestras e no final delas, os rabinos fazem e respondem perguntas, abrindo
espao para o debate. Quando se d por encerrada a palestra, costumam servirse petiscos e refrigerantes; este tempo aproveitado pelos participantes para
conversar entre si e com os rabinos, e pelos rabinos e suas esposas para se apresentar queles' que aparecerem no cenrio pela primeira vez, convidando-os a
participar da palestra seguinte e de outras atividades desenvolvidas pela instituio.
Se escritas estas linhas h dez anos atrs, poder-se-ia pensar que poucos
judeus, numa cidade como So Paulo, teriam interesse em ouvir rabinos ortodoxos falar sobre "Kashrut, nveis I, II, III, IV e V", "Transmisso da Tora",
"Preparao para Yom Kippur", " possvel provar a existncia de Deus?", "A
autenticidade da Tor", "A omniscincia Divina", "Bar-Mitsv e tefilin" e "Leis

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de luto I, II e IIF, entre outras. Embora pudesse ser esta a reao hipottica dos
judeus paulistanos da dcada anterior, hoje a situao mudou: os espaos de reetnizao religiosa no s ficam lotados na hora das palestras, OITlo os debates
logram motivar as pessoas e apaixonadas discusses se seguem. Contudo, uma
vez que a grande maioria dos freqentadores dos espaos de re-etnizao religiosa so judeus laicos que pouco ou nada sabem sobre judasmo religioso, difcil
imaginar como um debate em torno desses tpicos consegue desenvolver-se.
Para que isso acontea, as temticas abordadas nas palestras so bem mais
abrangentes. Como exemplo, mencionarei alguns ttulos: "Descobrindo o verdadeiro Eu", "Como conhecer sua outra metade", "Lidando com a culpa", "Prazeres: a arte de aproveit-los"' s, "Auto-conhecimento e autocontrole", "A arte de
fazer amigos", "Nunca tarde para comear", "Os sonhos e seus mistrios I e
II" e 'A. reencarnao na Tor"".
Segundo os rabinos, o seu objetivo mais importante difundir os conceitos
bsicos da. religio judaica numa comunidade que, em decorrncia do processo
de aculturao, acabou por esquec-los ou simplesmente os desconhece, processo este que desencadeou aquilo que no mundo ortodoxo se conhece como
holocausto espiritual. A esposa de um rabino do Binyan Olam explicou este
ltimo da seguinte- forma:
O nosso primeiro objetivo tornar ojudasmo acessvel com poucos tugumentos. Baixar todos os preconceitos... ou seja, que se voc for a um encontro de religiosos, no ache
que eles tm antenas, que eles vieram de outro planeta ou que eles so seus inimigos...
As pessoas hoje em dia, a gente sabe que elas no tm vnculo com o judasmo por
ignorncia, no porque elas concordam, mas porque elas no conhecem. Ento, um
absurdo, tem que deixar que as pessoas optem. Optar s quando a gente tem duas
escolhas, pelo menos duas escolhas, e se voc s tem uma, voc no est optando por
nada, voc s est indo. Ento, para agente, a primeira coisa isso, que as pessoas no
tenham mais preconceitos e que elas comecem a conhecer as suas rakes.
Por sua vez, um rabino relatou o seu primeiro encontro com os presentes
na abertura de uma sinagoga da seguinte maneira:
A primeira coisa que euIa lei para as pessoas foi: bem-vindos! Antes que tudo, eu
queria fazer com vocs uns gescheft': vocs no vo olhar como eu estou vestido, eu
no vou olhar como vocs vo vestidos e ns vamos viver aqui com harmonia e pa.z,
e nisso todo mundo deu unia risada e isto quebrou o gelo.
Harmonia e paz entre judeus ortodoxos e laicos? Este depoimento, que
reflete a viso da grande maioria dos rabinos doutrinrios das instituies consideradas, revela que a ortodoxia em So Paulo e, como decorrncia disso, o
Movimento de teshuv, tm caractersticas peculiares. Numa poca em que em
Israel e nos Estados Unidos - as duas maiores comunidades judaicas - a preocupao maior gira em torno de um confronto fratricida ou uma ruptura entre a
ortodoxia e outras correntes do judasmo, em So Paulo estamos presenciando

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uma convivncia pacfica entre posies aparentemente irreconciliveis. Outros


sintomas que expressam essa tendncia so as celebraes religiosas e confraternizaes organizadas nos espaos de re-etnizao religiosa, onde no se exige dos
presentes seguir as regras de keniut21 ; o envio a internatos ortodoxos de crianas
cujos pais so laicos e no pretendem tornar-se ortodoxos; e a falta de presso
explicita dos rabinos para que os participantes sigam a longa lista de preceitos que
faz de um judeu um ortodoxo.
Outros pontos fundamentais para uma boa leitura do fenmeno de teshuv
em So Paulo so a reunio de judeus ashkennitas e sefaraa'itas nas mesmas sinagogas22 e a ausncia de uma separao drstica entre as diferentes correntes da
ortodoxia. Quanto a este ltimo ponto, um rabino norte-americano, que chegou
a So Paulo h sete anos, fez questo de salientar:
Teve algum que me perguntou como eu me sinto aqui !na sinagoga de So Paulo!.
Eu respondi que nos Estados Unidos e em Israel tem seitas, e cada seita fechada
por si, cada pessoa se identifica com a seita dela; porque entre os ortodoxos tm
vrias correntes... Em So Paulo, eu respondi, eu me identifico com cadajudeu
mesma forma que eu me identifico com as pessoas da minha seita l, nos Estados
Unidos. Em So Paulo diferente, h uma compreenso maior entre os vrios
grupos que tem, de alguma forma so mais unidos. Provavelmente, porque se trata
de uma comunidade menor: Alas eu estudei dois anos na Argentina, e posso dker
que l a comunidade tambm e' menor; um pouco maior que a daqui; s que l cada
grupo por si, as pessoas [os ortodoxos] no so to unidas como em So Paulo2 3.
Simultaneamente, uma alta porcentagem de novos ortodoxos entrevistados
afirmou no ter uma filiao nica, em termos de sinagogas. Assim, comum
observar que os diferentes espaos de re-etnizao religiosa so freqentados
por novos ortodoxos que circulam por vrios delas, ou por no se identificar
com nenhum em particular, ou por se identificarem com diferentes aspectos de
cada corrente ao mesmo tempo. Neste sentido, o baal teshuv paulistano sem
dvida faz lembrar o buscador brasileiro do sagrado que, de igreja em igreja, de
culto em culto e de milagre em milagre, procura uma religio " sua imagem e
semelhana".

Algumas reflexes finais


No cabe, neste espao, estender-me mais acerca do fenmeno em anlise.
No obstante, algumas concluses podem ser avanadas.
Numa poca caracterizada pela reflexividade e pela instalao da dvida
em todos os campos do conhecimento, na qual a incerteza se transformou numa
constante da vida social (Giddens, 1991), e fcil compreender o revigoramento
da religio em todas as suas modalidades. Soma-se a este fenmeno a perda de
legitimidade das instituies tradicionais e a sua ineficincia em proporcionar aos
indivduos estruturas simblicas que lhes permitam dotar de sentido transcendente as suas vidas (Berger, 1985; Brando, 1994). Perante esta realidade, prticas

ILHA

Os espaos de reretni:zaco religiosa e a construco de unia nora (...)

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religiosas dos mais diversos tipos so criadas e re-criadas, fazendo com que o
mercado de bens religiosos seja pletrico em ofertas que satisfaam a demanda
crescente de estruturas de sentido capazes de aliviar o caos no qual segmentos
grandes das sociedades contemporneas se sentem presos.
No Brasil, como bem assinala Brando (1994), "vivemos num cenrio fascinantemente diverso e dinmico", no qual, "a diversidade de domnios simblicos e sistemas de sentido se expande em todas as direes sem que, a longo
prazo, parea sequer haver algum preferencial, ainda que, em momentos mais
curtos e definidos, isto possa acontecer" (1994:37). Neste contexto, os atores
religiosos podem escolher entre o catolicismo carismtico ou conservador, as
igrejas evanglicas histricas e as pentecostais, neo-pentecostais, o Kardecismo, a
Umbanda, o Candombl, a Seicho-no-Ie, diferentes expresses do Budismo, o
culto a Sai Baba ou ao Santo Daime, para citar algumas das denominaes que
circulam no mercado de bens religiosos do Brasil. Uma outra possibilidade a
criao de uma religio "prpria", alternando contedos das denominaes citadas (Sanchis, 1997; Siqueira, 1998).
Mas qual a situao de um potencial ator religioso judeu, confrontado
com esta gama de escolhas? Poder-se- afirmar que o anseio por dotar de sentido transcendental a sua vida lhe permite separar as dimenses tnica e religiosa tal
como elas lhe so apresentadas no judasmo? Os dados da pesquisa sobre os
baalei teshuv paulistanos apontam para uma resposta negativa". Com exceo
de uma entrevistada, aqueles qiie aderiram ortodoxia judaica nunca cogitaram a
possibilidade de participar de algum culto que no fosse judaico. Alm do mais,
o que se observou entre as pessoas uma crescente necessidade de participar das
atividades sociais organizadas nos espaos de re-etnizao religiosa, que pouco
tm a ver com a dimenso espiritual ou cultual, e sim com a sua insero social
num marco essencialmente judaico, isto , imbudo de valores judaicos e compartilhado por judeus. O senso de comunidade que caracteriza os espaos de teetnizao religiosa, expressado na hospitalidade dos rabinos e suas esposas, na
organizao do espao arquitetnico que mais se parece com um lar do que com
uma instituio, e no oferecimento de comidas tipicamente judaicas salientado
por muitos baalei teshuv como uma das qualidades significativas na sua deciso
de se transformar em ortodoxos. O seguinte depoimento paradigmtico daquilo que ouvi ao longo do trabalho:
que eu gosto muito de estar na sinagoga, eu me sinto muito bem l, no s de ir
pelo prprio ritual da sinagoga, mas, como fala o Tania, onde eu consegui entrar
em contato com pessoas e ter mais relacionamentos. So pessoas que eu sinto que
gostam de mim e eu gosto das pessoas que esto l; ento, isso uma coisa que atrai
bastante. Esse pode ser um dos pontos que me segura mais na teshuv.

E se o senso de comunidade atua como um fator relevante no processo de


te-converso, acho por outro lado que se pode ir um pouco mais longe, e afirmar que essa a razo mesma que explica a aproximao da ortodoxia por parte

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Marta To fel

de um grande nmero de judeus laicos que no tm como objetivo transformarse em ortodoxos. O contedo das palestras, por outro lado, no qual o misticismo explorado como uma instncia atravs da qual muitos enigmas e angstias
existenciais encontram uma explicao analitica, como "por que acontecem coisas ruins a pessoas boas?", se soma ao sentimento comunitrio to procurado
pelas pessoas e to bem preenchido pelos rabinos doutrinrios. Uma terceira
questo diz respeito revigorao da ancestralidade, tanto no sentido de estreitar
as fronteiras tnicas do grupo, quanto da revitalizao do seu repertrio cultural.
Termos e expresses em icliche e em hebraico foram resgatadas pelas pessoas
de mais idade e aprendidas pelos jovens, tanto entre aqueles que escolheram a
ortodoxia, como pelos que freqentam as sinagogas pelas razes acima mencionadas.
A escolha da ortodoxia dentre outras formas de ser judeu explicada pelos
baalei teshuv nos seguintes termos:
Pelo que eu entendo, a prpria palavra ortodoxa a doutrina correta, parece que
em grego a traduo de coisa certa. Ento, age//te quer escolher a coisa certa, o que
melhor pr gente. Eles jos rabinos ortodoxos] me mostraram a Tor, a belea da
Torci, a fbr,ca da Torci. Ento, na minha cabea nada mais lgico do que aprender
com quem passa a Tora da maneira mais pura, do jeito mais correto. Eu no
preciso que algum pegue essa Torci e a refbrme pr riiiM e d pr mim ela reformada; eu prefiro pegar ela da forma mais pura, do jeito mais certo e eu que fao a
minha prpria reforma para meu estilo de vida.
Porque ou no e', no tem esse meio termo: reformismo. A provia palavra reformismo
est dkendo que est reformando, 17O O miginal. Mas se a gente quer alguma
coisa, age//te quer o ongral, age//te quer o bom, age//te quer qualidade.
Numa poca e num contexto nacional caracterizados pela multiplicidade de
identidades coletivas, seja uma combinao de identidades tnicas e religiosas, ou
de mltiplas identidades religiosas que convergem no mesmo ator (Sanchis, 1998;
Mallimaci,1997; Brando,1994; Siqueira,1998), os novos ortodoxos se encontram numa posio oposta, a saber, a da luta contra a ambigidade que observam em tais escolhas e a da procura pela verdade que julgam ser monoplio de
uma nica instituio: a ortodoxia judaica.
Assim, sobrepondo-se no judasmo identidade tnica e identidade religiosa
de tal forma que difcil separ-las, o modo atravs do qual ambas componentes se associam varia, com efeito, segundo o caso considerado. No que concerne
ao fenmeno dos baalei teshuv de So Paulo, no podem ser esquecidos dois
processos de grande significao. O primeiro diz respeito ao papel das elites
religiosas em manipular o apelo lealdade judaica, enfatizando seu componente
religioso. O segundo est relacionado com o carter de escolha que essa nova
identidade judaica tem para os indivduos. Nesta ordem, fica claro que a
matrilinearidade condio necessria para ser um judeu, mas no suficiente,
porque um bom judeu aquele que, honrando uma tradio milenar, capaz de

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Os espacos de re-etni:zafo religiosa e a construo de uma nova (...)

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estreitar as fronteiras do grupo evitando a consecuo de casamentos inter-tnicos, e de revitalizar seu repertrio cultural com contedos "genunos". O baal
teshuv paulistano, ento, um judeu que escolheu ser judeu, apesar da aparente
redundncia contida nesse juzo.
Por ltimo, no podemos deixar de apontar para o seguinte: se a identificao tnico-religiosa dos baalei teshuv paulistanos se desenvolve na dcada de
'90, porque a ps-modernidade coadjuvou a um fortalecimento dos
particularismos.
Em suma, no obstante os primeiros imigrantes judeus que chegaram a So
Paulo terem feito tudo para derrubar as barreiras dos guetos nos quais, por
razes bvias, comeou a sua vida no Brasil, conquistando espaos na sociedade
maior, consumando casamentos mistos e soltando as amarras tnicas, os seus
descendentes esto percorrendo o caminho inverso. Perante esta realidade, o
modelo assimilacionista, que vaticinou a desapario de identidades particularistas
nos Estados-nao, perde valor. Como bem assinala Horowitz (1989), referindo-se aos Estados Unidos, a segunda gerao j no considerada "hspede"
numa sociedade de "acolhimento", cuja presena menos legtima que a dos
"nativos", e sim como par inter pares numa sociedade multi-tnica.
Paradoxalmente, nessa situao de igualdade e segurana que a diferena
assume o lugar de um valor a ser salientado e, de maneira similar ao que acontece
em outros contextos nacionais, os novos ortodoxos de So Paulo no tm receio
em ser identificados como judeus aos olhos da sociedade maior. Mas, se esse
paradoxo existe, acredito que ele mais complexo ainda, uma vez que, como
fora assinalado, so varias as particularidades dos baalei teshuv paulistanos que
os aproximam cultura brasileira. O baal teshuv paulistano, ento, consciente e
inconscientemente, a contra-gosto ou no, no constitui uma figura idntica aos
ancestrais invocados, cuja "pureza" judaica querem atingir, e para consegui-la
pem todo seu empenho no processo de re-converso religiosa. Muito pelo
contrrio, o que se observa, de fato, a construo de uma nova identidade: o
novo ortodoxo-brasileiro, cuja tipicidade tentei salientar ao longo do texto.

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ILHA

Marta Tofel

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Notas
'Esta constatao resultado, entre outros elementos, de um levantamento realizado dos
trabalhos apresentados nas Jornadas sobre Alternativas Religiosas na Amrica Latina (anos 1998 e
1999, respectivamente), assim como da Revista Religio e Sociedade, e ainda de livros constitudos
por coletneas de artigos que visam discutir o surgimento de novas religies e/ou formas de
religiosidade no Brasil e na Amrica Latina. guisa de exemplo, pode mencionar-se Globalizao e
Religio, e Misticismo e Novas Religies.

ILHA

Os espaos de re-elni:zao religiosa e a construo de urna nora (...)

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Contemponi, R. 1988; Moreira, A. e Zicman, R., 1994; Brando, C.R, 1994; Siqueira, D.,1998.
'Durante dcadas, o judasmo liberal em So Paulo se organizou ao redor da CIP, Congregao Israelita Paulista, cujo prestgio e poder de convocatria a transformaram no porta-voz do
judasmo religioso, tanto dentro do grupo, como na sociedade em geral.
Aluso aos referentes externos na consolidao da identidade judaica paulistana. Eles
foram, a meu ver, as comunidades de origem dos primeiros imigrantes e o Holocausto.
5 Cf. Rattner, 1977 e Borj, 1997.
'Simultaneamente, banho ritual de purificao da mulher e lugar especial para a realizao do
mencionado ritual.
- Plural de yeshiv, escola de estudos religiosos para homens.
Shabat (hebraico): Sbado. No contexto judaico religioso, refere-se ao descanso sabtico, no
qual so proibidas todas e quaisquer atividades relacionadas ao trabalho.
'Conjunto de leis dietticas, respeitadas pelos judeus ortodoxos, que separam os alimentos
em aptos ou inaptos para o consumo.
Cdigo de leis e preceitos que rege a vida dos judeus ortodoxos. Dentro da cosmologia
ortodoxa, a Halach, como o Pentateuco, uma revelao Divina.
Hascal: Perodo da Histria Judaica (finais do s. XVIII), tambm conhecido como Ilustrao,
no qual idias da Revoluo Francesa penetraram no . seio das comunidades judaicas, dando origem a
um questionamento do judasmo tradicional e criao de diversos movimentos contestatrios.
' 2 "The contemporary baal teshuvah, as contrasted to baalei teshuvah of earlier periods, does
not return to the majority. Rather, by undertaking teshuvah, he in fact leaves the majority. He
moves from that body that defines itself as orthodox and that sees itself in strong opposition to the
majority. Within the curtem social context, the religious change he undertakes is, it might be said,
a highlv sectarian act".
Concomitantemente, outras livrarias da cidade comearam a distribuir ttulos relacionados
com a religio judaica que, interessante lembrar, dez anos atrs teriam sido muito difceis de
encontrar, mas cuja demanda hoje suficientemente significativa ao ponto de esses livros serem
expostos nas prateleiras.
H Uma das correntes chassdicas do judasmo ortodoxo, fundada no sculo XVIII na Rssia.
O Movimento Chabad, na atualidade, mantm filiais no mundo inteiro e constitui o corpo da
ortodoxia melhor sucedido no processo de re-converso de judeus laicos ortodoxia.
O Binyan Olam representa a ala lituana, i.e. a mais racionalista dentro da ortodoxia judaica:
'' Palestras ministradas pelos rabinos do Binyan Olam, que formam parte da fitoteca da Instituio.
1- Palestras ministradas pelos rabinos do Colei Torat Menachem, que fazem parte da fitoteca,
chamada Shem Israel.
18 Palestras ministradas pelos rabinos do Binyan Olam, que formam parte da fitoteca da Instituio.
Palestras ministradas pelos rabinos do Colei Torat Menachem, que fazem parte da fitoteca,
chamada Shem Israel.
29 Em idiche: negcio, trato, acordo. Expresso muito utilizada pelos judeus ashkenazitas
2' Aqui, necessrio salientar que os convidados no so pessoas que aparecem nas sinagogas
esporadicamente, mas que assistem s atividades organizadas pelos rabinos, com certa periodicidade. .
22 Em outros contextos nacionais, costume existir uma separao clara entre sinagogas.
ashkenazitas sefaraditas, com exceo do Beit Chabad, cuja ideologia, apesar de ter sido engendrada no seio do mundo ashkenazita, hoje recebe Sefaraditas e ashkenazitas por igual. Em So Paulo,
porm, todas as correntes so abertas a ambos os grupos.
" significativo assinalar que, com exceo dos rabinos do Binyan Olam, outros rabinos
entrevistados fizeram questo de salientar que nem sempre rezam na mesma sinagoga, fato que seria
considerado extraordinrio em outros contextos.
'Porm, necessrio assinalar a existncia de judeus que freqentam centros espritas kardecistas
e umbandistas. Contudo, uma vez que no h pesquisas sobre o fenmeno, difcil mensur-lo.
" Obra fundamental da filosofia Chabad, de autoria do Rabino Schneur Zalman de Liadi
(1745-1812).

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