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PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DE SO PAULO

PUC-SP

Jose Dalmo Ribeiro Ribas

Sarava Ogum: a Umbanda em procisso

MESTRADO EM CINCIAS DA RELIGIO

SO PAULO
2010

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PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DE SO PAULO


PUC-SP

Jos Dalmo Ribeiro Ribas

Sarav Ogum: A Umbanda em Procisso

MESTRADO EM CINCIAS DA RELIGIO

Dissertao apresentada Banca


Examinadora
da
Pontifcia
Universidade Catlica de So Paulo,
como exigncia parcial para obteno
do ttulo de MESTRE em Cincias da
Religio, sob orientao do Professor
Doutor nio Jos da Costa Brito.

SO PAULO
2010

Banca Examinadora

______________________________________

____________________________________________

____________________________________________

Dedicatria
.

Em

memria

do

meu

irmo

Antnio

Guilherme, morto na Guerrilha do Araguaia,


em defesa de todas as liberdades no Brasil.

RESUMO

Em meados do sculo passado em So Paulo a Umbanda viveu seu perodo mais


crtico em termos de perseguio religiosa. Estimulados por setores retrgrados da
sociedade, a represso policial agia contra pais e mes de santo, invadindo terreiros
e efetuando prises em nome da moral e dos bons costumes.
Para fazer frente a essa situao, em abril de 1957, seguindo a recomendao de
um guia espiritual denominado Exu Pssaro Preto, um grupo de umbandistas
moradores do Jardim Buturuu, Zona Leste da Capital, num gesto de desobedincia
civil, deu incio realizao da Procisso de So Jorge, Orix Ogum, com o intuito
de clamar atravs dela o direito de livre expresso religiosa.
Essa cerimnia que em 2010 realiza-se pela 53 vez, ampliou, ganhou projeo
nacional, adquirindo com o passar dos anos uma importncia significativa para os
rumos da tradio religiosa em So Paulo, ao tornar a sua realizao uma espcie
de eixo em torno do qual a Umbanda se estruturou, cresceu e adquiriu
reconhecimento institucional.
Este trabalho tem como objetivo resgatar atravs do testemunho do Babalorix Jamil
Rachid, uma das lideranas de maior reconhecimento junto Umbanda e ao
Candombl em So Paulo, parte da histria oral desse movimento, tendo em conta
que a sua participao se deu desde o seu incio em meados dos anos cinqenta.
Alm do depoimento dado atravs de entrevistas, procurou-se estruturar as
informaes existentes, organizando-se jornais, revistas e fotos alusivas a Procisso
de So Jorge, existentes em poder do entrevistado.

Palavras-chaves: Procisso de So Jorge; Orix Ogum; Umbanda e Candombl em


So Paulo; liberdade religiosa; sincretismo.

ABSTRACT
In the mid past century in So Paulo City, the Umbanda Religion had
experienced its most critical period concerning religious persecution. Encouraged by
very conservative sectors of the society, the police repression was merciless against
both male and female spiritualist ministers, braking into the terreiros (the sanctuary
place for their practices) and arresting them along with the faithful people around in
the name of moral and honest habits.
In order to face this situation, in April 1957, following the recommendations
from a spiritual head-guide called Exu Pssaro Preto, a group of Umbanda
performers living in Jardim Buturuu neighborhood, in eastern So Paulo, as a
gesture of civil contumacy, had initiated the So Jorge (the Orix Ogum) procession,
claiming through this act for their right of free religious expression.
This ceremony, that is taking place in 2010 for the very 53rd time, has widened
its projection throughout Brazil, bringing outstanding value for the trails of this religion
in So Paulo, by becoming a kind of central axis around witch the Umbanda has
been built, has raised and reached institutional recognition.
This paperwork aims to rescue by the testimony of Babalorix Jamil Rachid,
one of the most recognized leaders of the Umbanda and Candombl religions in So
Paulo, part of the verbal history of this activity, considering that he has been involved
since the early 1950s.
Besides the depositions caught from the interviews, the here-below
information were structured through the research of newspapers, magazines and
pictures concerning the So Jorge Procession and owned by the testimonys focal
point.

Keywords: So Jorge; Orix Ogum Procession; Umbanda and Candombl in


So Paulo; religious free practice; religious liberty, religious tolerance; syncretism.

AGRADECIMENTOS

Agradeo:

Obra Kolping na pessoa do Monsenhor Paulo Link, pela amizade e confiana


conferidos e pela colaborao financeira na primeira parte deste trabalho;

ao Enio Jos da Costa Brito, meu orientador firme e criativo no transcurso desta
caminhada;

Vilma Pereira Rivero Vella pelo apoio e estmulo dados quando se fizeram
necessrios;

Ester Malka Broner pela suave presena em todos os momentos.

SUMRIO

INTRODUO:

ATALHOS

RETALHOS:

APRESENTAO

REPRESENTAES ................................................................................................. 9
CAPTULO I - L VAI PASSANDO A PROCISSO ................................................ 19
CAPTULO II DE INDUSTRIAL A BABALORIX .................................................. 57
CAPTULO III OGUM BAIANO ABRE CAMINHOS PARA A UMBANDA EM
SO PAULO ............................................................................................................. 85
3.1 Conjecturando a umbanda .............................................................................. 86
3.2 Aruanda, porta-voz da umbanda ..................................................................... 87
3.3 Bodas de prata para So Benedito ................................................................. 91
3.4 Yemanj me sereia, Yemanj rainha do mar ................................................ 95
3.5 Casamento na umbanda ................................................................................. 96
3.6 Um vale para os orixs .................................................................................... 98
3.7 Relaes internacionais .................................................................................. 99
3.8 Aruanda e Brazilian Gazette unidos pelos orixs ..................................... 101
3.9 Aruanda maro de 1975: Candombl agora religio ............................ 102
3.10 Sincretismo religioso e a formao do sentido: Umbanda, um sincretismo .104
3.11 Procisso de Ogum se entroniza nas matas ............................................... 114
CAPTULO IV UMBANDA: RELIGIO E ARTE .................................................. 117
Consideraes finais .......................................................................................... 117
Concluses ......................................................................................................... 117
BIBLIOGRAFIA ....................................................................................................... 126
APNDICES: SINOPSE DO JORNAL ARUANDA ................................................. 129
ANEXOS: CADERNO DE FOTOGRAFIAS ............................................................ 135

INTRODUO
ATALHOS E RETALHOS: APRESENTAO E
REPRESENTAES

Os trs sculos de escravido1 no pas deixaram profundas seqelas na


sociedade brasileira como um todo.
A questo vai muito alm das diferenas econmicas e desnveis sociais,
estando enraizada de mltiplas formas na prpria maneira de ser da populao. So
fortes as evidncias de como persiste o preconceito2 contra o remanescente da
senzala, principalmente no que concerne ao seu iderio religioso.
Aps a assinatura da Lei urea e a ocorrncia da Proclamao da Repblica,
as prticas rituais que antes se limitavam aos negros, pelo fenmeno do
branqueamento tnico e cultural, difundiram-se em meio populao mais pobre,
principalmente na de origem rural, fazendo com que a percepo desse
desdobramento fosse analisada com apreenso por parte da elite conservadora,
principalmente no que dissesse respeito a um possvel antagonismo latente contra o
credo catlico.
Portanto, as devoes religiosas denominadas afro-brasileiras, e a se
entenda umbanda, candombl, macumba, batuque, quimbanda, xang, tambor de
mina, entre outros, desde a abolio da escravatura, tornaram-se objeto de rancor
para certos setores supostamente mais cultos e educados da classe dominante, em
nome de uma pretensa erradicao de costumes atrasados no pas que iniciava um
tipo de governo moderno, qual fosse, o regime republicano.
Mesmo aps o trmino da Repblica Velha (1930), durante os anos 40 e 50, a
Umbanda, a exemplo de outras manifestaes religiosas afro-descendentes,

A histria dos africanos a da maioria absoluta da populao brasileira entre 1650 e l880, contudo,
uma histria difcil de ser reconstruda por causa dos numerosos preconceitos que ainda pesam
sobre ns. (Joo Fagundes HAUCK, A Histria da Igreja no Brasil, p. 404)
2
Roger BASTIDE, As religies africanas no Brasil.

10
conheceu, tanto no Rio de Janeiro3 como em So Paulo4, um perodo de intensa
perseguio policial.
Nessa ocasio os terreiros atuavam quase sempre clandestinamente e
mesmo os que possussem uma titulao legal, procuravam esconder em sua
denominao societria, qualquer vestgio que desse pretexto s discriminaes.
Essa prtica, no entanto, acarretava discrdias de outra natureza como, por
exemplo, no caso de terreiros umbandistas, ao se auto-intitularem sociedades
espritas, suscitarem com isso a censura de parte dos kardecistas, os quais
avaliavam sua imagem pblica conspurcada pelos representantes do chamado baixo
espiritismo.
Mesmo assim, apesar dos expedientes maquiadores, eram constantes as
incurses dos agentes da lei nos locais em que se praticava a religio, acarretando
como conseqncia a priso de pais e mes de santo e, como desdobramento do
ato coercitivo, a apreenso de objetos de culto, o que significava a subtrao, aos
donos, de imagens, de atabaques e de maracs.
O material expropriado era arrolado como prova de delito, e os indiciados
nesse, ameaados de processo por contravenes penais ou crimes catalogados
como vadiagem, abuso da f ou ainda, estelionato, extorso e roubo. Caso o
envolvido fosse considerado primrio em seu suposto delito, seguido admoestao
verbal, era o mesmo pressionado a assinar uma carta de arrependimento na qual se
comprometia ao afastamento do curandeirismo.
Mas as acusaes no paravam por a. Haviam outras mais disparatadas e
controversas do ponto de vista dos cdigos civil e criminal, como perturbao do
sossego pblico pelo uso de atabaques, presena de menores nos terreiros, falta de
licena para funcionamento (expedida pela delegacia de polcia do bairro), uso de
bebidas alcolicas, homossexualidade e atos que indicariam frouxido moral dos
adeptos e freqentadores.
3

Notcia de 1931 publicada no jornal O Estado de So Paulo informa sobre reforma na polcia do Rio
de Janeiro que criou a Inspetoria de Entorpecentes e Mistificaes, a qual se dedicaria represso
do uso de txicos e da prtica de magias e sortilgios. Assim, ficavam proibidos em todo o Distrito
Federal as prticas das macumbas, candombls, feitiarias, necromancia, quiromancia e
congneres, excetuando-se as experincias de telepatia, sugesto, ilusionismo e equivalentes,
realizados em espetculos pblicos fiscalizados pela polcia. Lsias Nogueira NEGRO, Umbanda e
Questo Moral, p. 33.
4
No nos esqueamos que mesmo na Bahia, a questo da perseguio religiosa no foi mais
tolerante, como bem demonstra o romance de Jorge AMADO, Pai Jubiab.

11
Remanescentes dessa poca contam que no Departamento de Investigaes
Criminais, DEIC, de So Paulo, havia uma sala na Delegacia de Costumes e Jogos
onde ficava lotada a equipe de investigadores especializada na prtica de combate
Umbanda.
Sobre esse assunto, Negro, em sua tese de Livre Docncia em Sociologia,
denominada Umbanda e questo moral, registra inmeros episdios ilustrativos do
que ora afirmado. Exemplificando, da supracitada publicao, transcrevo o
depoimento do pai-de-santo, Ismael Vicente, que em 1949 iniciou em So Paulo seu
terreiro de Umbanda:

Me intimaram na polcia. Na Delegacia de Costumes falei com o Dr.Armando


Correia Braga. A ele queria que eu assinasse um compromisso: voc vai
assinar um compromisso para deixar esse negcio de macumbaria, de
feitiaria. Eu disse: Eu no vou assinar nada doutor E ele, por que no
assina? Eu disse No assino porque no sou mentiroso. Eu no vou dizer
nem pro senhor, nem pra ningum que vou deixar de trabalhar Ele disse: Eu
ponho dois inspetores na sua porta. Eu disse: no adianta. Ele disse: voc
trabalha com eles l na porta mesmo? Eu disse: o senhor pode vigiar minha
casa, mas a mata o senhor no vigia: muito grande. 5

Mesmo se admitindo que um dilogo como este mencionado no tenha se


dado exatamente nos termos em que foram transcritos, minha convivncia com pais
e mes de santo me levam aceitao de sua procedncia. A relao do sacerdote
de Umbanda com sua crena apaixonada, colocando-se acima do discurso
moderado que visa atender convenincias. tal o envolvimento com as emoes
em seu compromisso religioso que mesmo diante de presses, dificilmente ocorre
uma capitulao.
Trabalhar na Umbanda, ou deixar de trabalhar nela, representa no ntimo da
pessoa, algo que est diretamente ligado maneira como ela se v no mundo, seus
juzos de valores e de apegos afetivos mais essenciais, aos quais, resumidamente,
poderamos chamar genericamente de f.

Ismael VICENTE apud Lsias Nogueira NEGRO, Umbanda e questo moral, p. 36. NEGRO
credita esse dilogo a um trabalho de etnografia em Histria de Vida: recolhido por Marisa R.
SAntanna.

12
Foi nessas circunstncias, conforme relata Pai Jamil Rachid6, que no ms de
abril de 1956, um grupo de umbandistas se determinou comemorar mais uma vez a
efemride de So Jorge, Orix Ogum, o Santo Guerreiro do bom combate. As
condies para tanto eram precrias. Atravs da imprensa, uma srie de
manifestaes pblicas das autoridades, advertia que a polcia estava firme no
propsito de reprimir a Umbanda.
No entanto, nas instalaes de uma fbrica de mveis falida, Rua Cllia, na
Lapa, um grupo de resistentes da religio, dentre os quais se encontravam Pai Ja,
Pai Jamil e Pai Demtrio, entre outros, reuniu-se no poro do prdio e achou por
bem bater os atabaques em louvor ao Santo.
A cerimnia seguia seu curso quando o Preto Velho incorporado em Pai Jau,
Sr. Euclides Barbosa, pediu silncio e o desligamento da luz, porque os canelas
secas, nome dado aos soldados da Fora Pblica, estavam em diligncia prximos
ao local.
A atitude dos presentes face advertncia foi de acatamento e medo.
Passados quinze minutos, aproximadamente, a entidade incorporada sugeriu que a
comemorao prosseguisse, uma vez que o perigo j se afastara.
Assim tendo se passado, em seguida, o mesmo mdium recebeu o Exu
Pssaro Preto7, guia pelo qual se deixava possuir quando atuava com
representaes do chamado panteo da esquerda. Esse ser, tomando a palavra,
proclamou aos presentes que a Umbanda s seria reconhecida e tratada com
considerao quando, publicamente, sasse em procisso, tendo So Jorge Orix
Ogum, sua frente. No ano seguinte, 1957, foi executada a recomendao da
entidade, num gesto que poderamos reputar como prprio daquilo que Thoreau8
chamaria de desobedincia civil.
Foi assim que em 21 de abril daquele ano, domingo, dia do Descobrimento do
Brasil, que um pequeno sqito de 40 umbandistas do Templo So Benedito e de
6

Jamil Rachid, entrevista concedida ao autor, caderno de campo, So Paulo,10/10/2009.


Carl Gustav JUNG, no livro O homem e seus Smbolos, ao fazer varias consideraes sobre o mito
do heri, apresenta a figura de Red Horne, tirada mitologia dos ndios norte-americanos
Winnebagos. Red Horne, em que pese suas limitaes mgicas para um heri, cresce
substancialmente quando incorpora seu amigo e defensor astral nomeado Pssaro Trovo.
Fazendo uma amplificao ao gosto das abordagens junguianas, estabeleo um paralelo entre este e
o Exu Pssaro Preto incorporado pelo Babalorix Euclides Barbosa-Pai Jau.
8
Henry David THOREAU, A desobedincia civil, Lpm, Pocket., 1997.
7

13
dois outros terreiros localizados nas imediaes do Jardim Buturuu, So Miguel
Paulista, tendo frente um andor cercado de flores e adornos de cetim, saiu s ruas,
determinado a executar a consigna dada pelo Exu Pssaro Preto: a Umbanda s
ser respeitada quando sair s ruas tendo frente o Orix Ogum9. Esse episdio se
constituiu no embrio de uma tradio religiosa que se mantm ativa por mais de
meio sculo e que para explicar atravs dela a formao do campo umbandista em
So Paulo, se tornou objeto de pesquisa dessa dissertao de Mestrado.
Nesse meio sculo a Umbanda foi adquirindo foros de uma devoo religiosa
com seu prprio perfil, sua liturgia, suas devoes, suas histrias e tradies.
Concomitantemente dimenso religiosa, foi a Umbanda se estruturando
funcional e administrativamente, organizando entidades federativas, realizando
palestras, encontros de estudo, seminrios e conferncias, da auferindo projeo
social e representatividade junto populao. Rompendo com seu isolamento
chegou aos meios de comunicao, tornando-se visvel aos olhos dos polticos e de
pesquisadores ligados s universidades e instituies de pesquisa. No entanto,
apesar dos esforos empreendidos, s nesse perodo no conseguiu efetivamente
eleger como representante eleitoral nenhum dos seus candidatos, melhor sorte teve
no mbito acadmico, obtendo, desde 2002, na Vila Santa Catarina, So Paulo,
constituir uma Faculdade de Teologia Umbandista, a primeira do pas, devidamente
registrada no MEC e apta a conferir o grau de bacharel aos seus alunos.
Para enriquecer a compreenso dessa abordagem endgena, ou seja, da
Umbanda debruada sobre si em busca de um sentido, de seu auto-entendimento,
mencionarei matria publicada pelo Jornal Aruanda, rgo informativo dos
umbandistas ligados Unio de Tendas de Umbanda e Candombl do Brasil. Essa
publicao, em sua edio de junho de 1975 traz matria assinada pelo Professor
Norival Nogueira10, o qual se detm na explicao da origem da palavra umbanda,
remontando-a frica do sculo XVII.
A afirmao do autor da matria, aparentemente bvia, ganha importncia
pelos dados que oferece ao salientar que o assunto da procedncia do termo j fora
objeto de consideraes nos livros: O que Umbanda11, de Cavalcante Bandeira,
9

Trabalho etnogrfico, caderno de campo, So Paulo, 10/10/2009.


Cf. Norival NOGUEIRA, O Homem e o Universo, Jornal Aruanda.
11
Cf. Cavalcante BANDEIRA, O que Umbanda.
10

14
publicado em 1941 e Umbanda em Julgamento12, de Alfredo D Alcantara, editado
em 1949 pela Editora Mundo Esprita. Antes mesmo que tivssemos cogitado
procurar a fonte da bibliografia indicada no mencionado artigo, nos surpreendemos
agradavelmente com o aprofundamento da pesquisa etimolgica do Professor
Norival nos explicando que a controvrsia sobre o termo j fora tratada pelo chefe da
misso inglesa em Angola, Mr. Helly Chantellay em 1894, no livro Folk Hales of
Angola13, o qual menciona na pgina n. 268, as expresses mbanda e kimbanda,
creditando, portanto ao povo banto, uma das principais vertentes dessa prtica
religiosa.
No mbito dos conhecimentos mais estruturados e passveis de verificaes
melhor ajustadas metodologia das cincias, em 1960 o socilogo francs Roger
Bastide atravs de importante livro de sua autoria, As Religies Africanas no Brasil14,
contribuiu consideravelmente para reforar os argumentos j mencionados de forma
extempornea. Segundo o socilogo francs, na detalhada fundamentao em que
exprime sua compreenso sobre o assunto, mencionando com destaque as obras
de Cmara Cascudo e Gilberto Freire, conclui que a Umbanda, com efeito, ter-se-ia
formada a partir de grupos religiosos freqentados pelos povos Angola, Nag,
Congo, Mal e Moambique no Rio de Janeiro.
Ainda por iniciativa da Universidade, em l961, o socilogo Cndido Procpio
Ferreira de Camargo publica o livro Kardecismo e Umbanda15, no qual relata atravs
do crivo da interpretao sociolgica, o surto das religies medinicas no Brasil ao
longo dos anos 50.
A aludida pesquisa se constituiu numa preciosa fonte de informaes aos
estudiosos do assunto, tendo o autor utilizado para chegar s concluses, o
resultado da aplicao de mais de 200 entrevistas, uma dezena de histrias de vida
e a tabulao de 1500 questionrios.
No incio dos anos 70, a sociloga Maria Helena Vilas-Boas Concone
apresentou para a comunidade acadmica sua tese de doutoramento denominada
Umbanda: uma Religio Brasileira16. O Brasil conhecia na poca em que se deu
12

Cf. Alfredo DALCNTARA, Umbanda em julgamento.


Helly CHANTELLAY, Folk Hales of Angola, p. 268.
14
Cf. Roger BASTIDE, As religies africanas no Brasil, p. 451.
15
Cf. Cndido Procpio Ferreira de CAMARGO, Kardecismo e umbanda.
16
Cf. Maria Helena Villas Boas CONCONE, Umbanda: uma religio brasileira.
13

15
essa publicao, um dos mais delicados perodos de sua vida institucional; a
sociologia era vista com desconfiana, a profisso de socilogo no era reconhecida
oficialmente e o discurso sociolgico era confundido com a pregao ideolgica da
esquerda, atraindo por conseqncia, a represso poltica do Estado. Mesmo assim
sua contribuio foi inestimvel sendo, ainda hoje, outra meno obrigatria para
todos que se dedicam ao entendimento da religio dos Orixs, notadamente no
concernente viso Weberiana do problema.
Outra importante contribuio para formar este sucinto estado darte, surgiu
em l991, atravs dos argentinos Fernando Brumana e Elda Martinez. Autores do
compndio denominado Marginalia Sagrada17, nele estudam de maneira rica e
original o campo religioso da Umbanda e decodificando o panteo umbandista tal
como o mesmo est representado na realidade dos terreiros. Este livro publicado
pela Editora da UNICAMP, ampliou de forma considervel todo o conhecimento
produzido sobre o assunto at ento, mostrando a Umbanda atravs do relato de
seus sacerdotes e frequentadores.
Em 1993, Lsias Nogueira Negro18, j mencionado, atravs da tese
Umbanda e Questo Moral, de forma original e meticulosa, a partir de matria que
tem por ttulo Um negro que por aqui existe, publicada em trs de novembro de
1854 pelo jornal Correio Paulistano19, definiu e analisou numa linha de tempo todas
as publicaes da imprensa nacional em que so mencionados, desde ento a
Umbanda ou seus correlatos. Esta publicao de rara beleza, estruturada de forma
impecvel nos moldes acadmicos, est presente ao longo desta dissertao como
sopro de inspirao e interlocutor invisvel.
A galeria de estudiosos da Umbanda vasta e constituda por pessoas da
maior responsabilidade acadmica como alguns outros exemplos que me ocorrem
nessa

perquirio.

Admitindo

omisses

involuntrias,

citarei

mais

alguns

pesquisadores bastante conhecidos por suas contribuies para o campo do


conhecimento umbandista, como Liana Maria Salvia Trindade, Reginaldo Prandi,
Roberto da Matta, Patrcia Birman e Yvonne Maggie, os quais, cada um com o seu

17

Cf. Fernando BRUMANA; Ela MARTINEZ, Marginlia Sagrada.


Cf. Lsias Nogueira NEGRO, Umbanda e questo moral.
19
Cf. Correio Paulistano, Um negro que por aqui existe.
18

16
perfil, vieram demonstrar que a Umbanda no um caso de polcia como j foi
tratada.
Curiosamente a Umbanda, enquanto objeto de pesquisa, tem deixado de ser
uma prerrogativa de antroplogos e socilogos, abrindo-se para o interesse de
profissionais com outras formaes, como o caso de Brgida Malandrino,
psicloga, que atravs de seu livro: Umbanda: Mudanas e Permanncias20,
penetrou de forma rica e instigante no universo simblico dos Orixs. Ao faz-lo,
revelou aos olhos do leitor a silenciosa linguagem universal presente em suas
representaes e o conhecimento cientfico advindo do enfoque psicolgico utilizado
como farol para iluminar domnios pouco revelados. Outra experincia talentosa de
contribuio recente na seara dos autores umbandistas Antnio Marques Alves Jr.,
o G, jornalista formado pela ECA-USP, sacerdote e dirigente do Santo Daime, que
atravs de dissertao de Mestrado intitulada: Tambores para a Rainha da
Floresta21, apresentada na PUC-SP em 2008, realiza um interessante ensaio sobre
as imbricaes dos aiuasqueiros do Acre com a tradio religiosa da Umbanda,
chegada na selva atravs de origens provenientes do Maranho, Cear e Rio de
Janeiro.
No entanto, dada vastido do assunto e tomando por emprstimo as
palavras de Lsias Negro na apresentao de sua tese:

na atualidade o campo religioso de pesquisa da Umbanda se recente da


ausncia de projetos de mdio alcance, formulados dentro dos cnones
acadmicos, mas originados na prpria religio, em suas fileiras, atravs de
pesquisadores que possuam a vivncia religiosa, mas sejam ao mesmo
tempo comprometidos com a produo de novos saberes. 22

Chamando para mim a responsabilidade em aceitar esse desafio, me arvoro,


despretensiosamente, em possuir a qualificao expendida pelo autor.
Sado a perspectiva por ele esboada, acreditando que no mbito das
cincias, e em particular nas Cincias da Religio, no exista uma incompatibilidade

20

Cf. Brgida Carla MALANDRINO, Umbanda: Mudanas e Permanncias.


Cf. Antnio Marque ALVES JUNIOR, Tambores para a rainha da floresta.
22
Lsias Nogueira NEGRO, Umbanda e questo moral, p. 11.
21

17
entre a interveno epistemolgica e a f confessional de quem se prope a realizla.
Finalizando a apresentao, gostaria de enfatizar que o objeto de estudo da
Umbanda rico de significados antropolgicos, sociolgicos, psicolgicos e
culturais, gozando de boa envergadura para tantos quantos desejem ampliar o
conhecimento sobre a natureza humana em suas confluncias com a religio.
Embora o campo seja profcuo, nesta dissertao de Mestrado pretendemos
resgatar apenas um pedacinho desse universo, contando como se estruturou a
Umbanda em So Paulo, atravs da Procisso de So Jorge, o Cavaleiro Ogum.
Narro de maneira supostamente indita e recheada de fatos desconhecidos do
grande pblico, a importncia que teve a criao da entidade federativa denominada
Unio de Tendas Espiritualistas de Umbanda do Estado de So Paulo em 1955,
como o fator integrador e tributrio para restaurao dessa devoo religiosa na
capital paulistana.
Para atingir esse objetivo, conferi ao primeiro captulo denominado L vai
passando a Procisso, as caractersticas de um memorial. Nele procuro a gestalt,
o fio de Ariadne, que me conduza e confira sentido obteno dos objetivos
propostos no projeto. Como se costuma dizer, ao faz-lo, dou o testemunho e
exponho a que vim.
No segundo captulo, De industrial babalorix, enfoco a personalidade
instigante de Jamil Rachid, pessoa de origem pobre, filho de imigrantes libaneses,
que a despeito das agruras, suplantou os obstculos postos pela vida, tornando-se o
principal responsvel pela manuteno da Procisso de So Jorge por 52 anos.
A propsito, esse Babalorix, comemorou em 2009, 60 anos de sacerdcio
na Umbanda e 50 no Candombl, tendo sido agraciado como forma de
reconhecimento pblico pela sua luta em defesa da liberdade religiosa no Brasil,
com o Diploma de Cidado Paulistano ofertado pela Cmara Municipal de So
Paulo, por iniciativa da bancada do PC do B.
No terceiro captulo, Ogum baiano abre caminhos para a Umbanda em So
Paulo, circunstancio as condies em que se encontrava essa tradio religiosa na
dcada dos anos 50 e as transformaes havidas com a mesma no ltimo meio
sculo.

18
Dando foco para o assunto, destaco nessa oportunidade, ainda, a histria do
Templo So Benedito, nicho da imagem de So Jorge, Padroeiro da Umbanda, que
com o passar dos anos converteu-se na casa de devoo mais antiga da cidade.
No quarto e ltimo captulo, Umbanda: religio e arte apresento as
concluses chegadas e, especulativamente, formulo um ensaio do que ser, no meu
entender o devir da religio.
Face s consideraes feitas, por auto-identificao, destino Umbanda a
parfrase da poesia com a qual o poeta, Olavo Bilac, um dia se referiu ao idioma
ptrio: flor (... rara) inculta e bela 23.

23

Olavo BILAC, soneto A lngua portuguesa.

19

CAPTULO I: L VAI PASSANDO A PROCISSO

Para tanto conferi ao primeiro captulo, as caractersticas


de um memorial. Nele procuro a gestalt, o fio de
Ariadne que me conduza e confira sentido obteno dos
objetivos propostos no projeto. Como se costuma dizer, ao
faz-lo, dou o testemunho e exponho a que vim.

Apresentao de fantoches, Paris, Frana. Alfred Eisenstaedt, 1963.


No Jardim das Tulherias um grupo de crianas assiste apresentao da historia de So Jorge e o
Drago. A imagem revela um extraordinrio emaranhado de expresses. Do susto euforia. Coleo
Folha Grandes Fotgrafos. Fascculo 1. Metrpoles. 2009.

20
A religiosidade da pessoa reflete em sua amplitude as caractersticas do ser
no mundo. Ao fazer tal afirmao digo que a profisso de f adotada por algum,
manifesta a sua subjetividade num grau paroxstico, se contemplando nesse,
valores, julgamentos, escolhas, o seu existir.
Dentro dessa compreenso, tratando-se de minha prpria pessoa, quando
reflito sobre os fatores que contriburam para a minha formao religiosa, atribuo sua
origem ao cristianismo praticado em famlia quando ainda eu era criana. Dele
decorreu minha maneira de ser, as escolhas que fiz, os conflitos entre desejo e
reparao de culpa, e o reconhecimento de que minha ascendncia portuguesa,
catlica por parte de me, prevalecera sobre o luteranismo professado nas razes
austracas paternas.
Nasci cristo e assim me mantive at os 15 anos, ocasio em que imbudo de
razes ideolgicas enquanto aspirante militncia de esquerda, me auto-definia
como materialista dialtico, seguindo as concepes filosficas de Marx e Engels.
Assim foi no Partido Comunista do Brasil24, organizao poltica poca na
clandestinidade, na qual me engajei durante o perodo do regime militar e nela
permaneo filiado por razes de natureza mais sentimentais do que polticas.
Minha adeso ao materialismo nunca foi sincera. Ateu novo, renegava tudo
que recendesse profisso de f, assumindo uma postura irreverente e arrogante
quando as coisas fluam bem. J nos momentos crticos, por exemplo, quando a
represso mordia os calcanhares e castelos de areia vinham abaixo, meu ntimo
clamava aos cus numa splica temerosa e devota. Nessa poca, e nos tempos que
se seguiram, sem que houvesse de minha parte reciprocidade, Deus acreditava em
mim, protegia-me e oferecia o alento para que eu prosseguisse.
Situando-me espacial e cronologicamente, informo que nasci em So Paulo
em novembro de 1944, poucos meses antes das bombas atmicas em Hiroshima e
Nagasaki. Entre mltiplas e diferentes lembranas dos anos 50, minha memria
radiofnica mais antiga me remete audio do Reprter Esso transmitindo na
Rdio Nacional do Rio de Janeiro, o noticirio da guerra na Coria.
24

Vide no Caderno de Fotografias o fac-smile de Certificado exarado pela Casa Civil da Presidncia
da Repblica, Arquivo Nacional, em 18 de agosto de 2008, quanto aos assentamentos existentes em
nome Jos Dalmo Ribeiro Ribas nos arquivos do extinto Servio Nacional de Informaes-SNI e
Departamento de Ordem Poltica e Social-Dops, So Paulo, no perodo compreendido entre 22 de
maro de 1968 e 30 de outubro de 1982.

21
Embora uma informao pessoal dessa natureza seja prosaica, me ocorre a
necessidade de sua meno como resgate das lembranas mais antigas; daquelas
que constituem o arcabouo da conscincia.
Para fazer essa afirmao me respaldo em Jean Piaget, Edgard Morin e nos
neo-Darwinistas, para quem, tanto na epistemologia gentica como na antropologia,
a construo do ser caminha do simples para o complexo e, por induo lgica, para
as hipercomplexidades, como bem o ensina a embriologia, a sociologia e se
quisermos, a metafsica.
Para as geraes que se seguiram minha (me ocorre por livre associao
mencionar a inveno do transistor e posteriormente o surgimento da Internet), fica
difcil compreender de maneira vivencial, as transformaes do mundo por mim
passadas em seis dcadas e meia de existncia.
Como imagem ilustrativa, recorro a uma situao imaginria em que um av
religioso e seu neto, ambos diante de um aparelho de televiso em 11 de setembro
de 2002, presenciam a destruio das Torres Gmeas em Nova York. Diante do que
assistiam, para a criana as cenas sugeriam um game de computador, ao av se
cumpriam as palavras anunciadas no Apocalipse25.
Fui um dos milhes de espectadores (entre games e apocalipses) que
acompanhou com absoluto espanto os vinte minutos que separaram a coliso dos
avies com os edifcios em Nova York. Concomitantemente chegavam imagens
fumegantes do Pentgono e notcias de que uma quarta aeronave fora abatida
quando rumava em direo Casa Branca. No era uma reedio de Orson Wells
adaptada linguagem televisiva: os marcianos eram reais. Ao contemplar o Word
Trade Center envolto em chamas, era como se, sem o querer, eu me tornasse
testemunha, mrtir, do vaticnio de alguma sibila annima nos antanho da regio
toscana de San Geminiano, na Idade Mdia, profetizando o vaticnio de que o
capitalismo, tal como a simbologia expressa na carta XVI do Tar, conheceria 700
anos depois, seu holocausto na ilha de Manhattam. Para mim estava demonstrado
de que a vida supera fico, e mais, uma convico pessoal de que morreremos
sem termos visto tudo.

25

Cf. BBLIA SAGRADA, Apocalipse.

22
Mas, fao agora a confisso, um mea culpa: o mais intrigante para mim foi me
dar conta do antagonismo de sentimentos dos quais me vi tomado enquanto essas
coisas se passavam ao vivo e a cores. Era como se uma parte de mim se apiedasse
daquelas criaturas projetadas pelas janelas das torres, enquanto outra, l nas
reentrncias sombrias da alma, se congratulasse pelo acontecido, chafurdando feliz
num sentimento torpe.
Foi difcil entender o que comigo se passava. Durante as horas e dias que se
seguiram aos fatos, abstive-me de expender comentrios de avaliao pessoal,
temendo transparecer o conflito interno que me induzia a cometer uma estultice de
opinio.
O estarrecimento e vertigem em mim produzidos decorrentes da ao
terrorista aumentaram minha surpresa frente sincronicidade de um mesmo cenrio
comportar de forma simultnea e integrada, as grandes contradies que assolam
este planeta girante.
A propsito, essa percepo diagnstica da conjuntura mundial e a nomeao
de seus males, coisa que j ocorreu a tantas pessoas de forma espontnea, a mim
se fez presente atravs da leitura de uma entrevista com Jos Saramago26. Nela, o
literato portugus, de forma doutrinria como lhe peculiar, foi categrico ao
abordar as mazelas do mundo em seus ensaios sobre a cegueira. Para ele, e eu
compartilho desse entendimento, os males da humanidade embora incontveis,
poderiam ser resumidos a trs categorias classificatrias. Falar delas conferindolhes uma ordem, no significa estabelecer-lhes uma hierarquia de importncia.
Dentro dessa percepo da realidade, primeiramente apontado o problema
econmico-financeiro circunstanciado na m distribuio das riquezas, decorrendo o
mesmo da atitude acumuladora das superpotncias, as quais agem movidas pelos
interesses nacionais em detrimento da coletividade humana. Exemplo oportuno
dessa mazela se deu no recente cataclismo que afetou o Haiti em janeiro de 2010.
Foi necessrio que morresse 170.000 pessoas para que o mundo se desse conta de
que o montante de atingidos em conseqncia do sismo teria sido bem menor, no
fossem as condies de precariedade em que vive a populao daquele pas. Os
esforos humanitrios de ajuda se fizeram presentes, mas no se percebeu nos
26

Cf. Jos SARAMAGO, Entrevista nas paginas amarelas, Revista Veja.

23
encaminhamentos dados, uma proposta duradoura de auxilio capaz de transformar
de maneira profunda as condies de vida da populao haitiana, respeitando-se em
sua concepo, seus valores culturais, religiosos e polticos. Seria esse um projeto
que conferiria cidadania, dignidade e autonomia para esse povo, deixando-se de
lado os apetites perversos de uma geopoltica de resultados que lembra de perto o
estrategismo simplrio empregado num jogo de salo.
Prosseguindo nas consideraes tomadas por emprstimo ao escritor
lusitano, segue-se meno das reificaes do dinheiro, a questo da
sustentabilidade e da ecologia para se atender aos desafios do meio ambiente.
Abordar o assunto remete ao modelo suicida de desenvolvimento pautado pelas
relaes capitalsticas vigentes no globo, aquele em que sua dimenso perversa
produz em massa emisses de gs carbnico, com todas as conseqncias delas
decorrentes, como o desgelo dos plos, a elevao dos oceanos e o efeito estufa na
atmosfera.
Por fim, temos a questo do contnuo da violncia como mmesis de um
padro de comportamento da nossa espcie, o qual se manifesta, por exemplo,
desde as pequenas agresses cometidas por menores de idade nos semforos das
esquinas, at forma de manifestao superlativa presente na guerra entre paises.
Como no difcil de perceber, existe uma relao estrutural bsica, formando a
imbricao interna entre a m distribuio das riquezas, as questes ecolgicas e a
proliferao da violncia.
Sou da gerao urdida poca da carta e do telegrama. Minha militncia
guerrilheira, hoje anacrnica face aos avanos tecnolgicos da conspirao em
nossos dias, foi desenvolvida em pontos e aparelho, como eram denominados nos
tempos da represso os encontros realizados em esquinas pouco iluminadas e nas
catacumbas clandestinas da poltica.
No entanto, dialtico, impossvel deixar de o ser, rendo minhas homenagens
ao Brasil e nao brasileira por ter sobrevivido aos embates ideolgicos da guerra
fria, da luta de classes e das idiossincrasias em geral, sem que delas tivssemos
mergulhado na guerra civil e na fragmentao do territrio nacional. Rendo-me
constatao de que o tempo pe fios de cabelos brancos nas pessoas e maturidade
em suas conscincias: dos males, o menor.

24
Em meio a tantas iniqidades e inquietudes, como diria Darcy Ribeiro, Aos
Trancos e Barrancos27, fnix renascida no limite de suas possibilidades, desde o
governo de Fernando Henrique, vem se reestruturando no Brasil o povo e, atravs
dessa migrao ascendente do social, ressurge um sentimento novo de orgulho pela
questo da nacionalidade. Sou sabedor de que uma apreciao dessa natureza,
principalmente feita num perodo de articulaes e posicionamentos pr-eleitorais,
se constitua numa heresia diante dos perfilamentos partidrios mais ideologicamente
bem constitudos. Mas, repito, dos males o menor.
Sempre acreditei no descortino de horizontes amplos para o pas. Anunciando
o amanh, j nos anos sessenta me juntei aos poetas e otimistas, embora isso tenha
sido uma prtica depreciada pelos futurlogos que se compraziam em prever para o
incio do novo milnio, o Brasil inferiorizado, ocupando uma condio de
subalternidade ante as outras naes. Na atualidade, conferindo indicadores de
desenvolvimento econmico e social, me rejubilo com os progressos obtidos,
embora compreenda que a reparao dos 300 anos de colonialismo, requer outros
300 anos de transformaes profundas, tanto aqui como no restante do mundo.
Certa feita no final dos anos 70, prximo conquista da Anistia Ampla, Geral
e Irrestrita, recordo-me de pronunciamento do General Golbery do Couto e Silva,
falando aos seus pares na Escola Superior de Guerra, resumindo assim o confronto
da esquerda brasileira, com o regime do qual foi o principal idealizador: ganhamos
todas as batalhas e perdemos a guerra. Hoje, passado trs dcadas dessa
constatao, acrescentaria um pequeno adendo avaliao proferido pelo militar:
perdidas ou ganhas batalhas e guerras, entre mortos e desaparecidos venceu o
Brasil. Entendo que a vitalidade da nao brasileira bem maior que o simples
produto do embate entre uma circunstancial aliana de foras progressistas e o
conservadorismo reacionrio que em 1964 se nucleou em torno da bandeira do
anticomunismo. O exerccio da democracia requer entre incontveis atributos,
tolerncia, flexibilidade, desprendimento e todas as demais qualidades que estejam
representadas no arco das aspiraes da Ptria, como bem o expressa o slogan de
propaganda do atual governo: Brasil, pas de todos.
Certamente como um resqucio dos meus tempos de escotismo na infncia,
guardei uma postura um tanto ingnua, ufanista e qui patrioteira, nos assuntos
27

Darcy RIBEIRO, Aos Trancos e Barrancos. Trata-se de obra literria de autoria do antroplogo.

25
que dizem respeito s questes nacionais. Como conseqncia, aps o longo
perodo de privao dos direitos democrticos acarretada pelos governos de
exceo e do tempo de incerteza que se seguiu ao seu trmino, sem acanhamento
ao diz-lo, reconheo que nos dias atuais me sinto como uma espcie de novo rico
da cidadania. Vibro com a opulncia de fatos tais como, a melhoria das condies
de vida do povo de um modo geral, o funcionamento, ainda que precrio, das
instituies constitucionais e se mais no fosse, a concretizao para mim
inimaginvel, de poder eleger um operrio para Presidente da Repblica. Feitas
minhas elegias a Fernando Henrique e Lula admito que so conhecidas as
distines e divergncias polticas existentes entre os dois, no entanto, pelo meu
sentimentalismo ideolgico, em meu corao h lugar para ambos. O conjunto
desses acontecimentos chega a mim como sinais dos tempos; acordes da cantata
de uma nova realidade que contempla dias melhores para o Brasil e o mundo.
Agrada-me na Bolvia a liderana indgena de Evo Morales. de triste
memria a lembrana da poca em que naquele pas sucediam-se quarteladas a
cada semana, enquanto o povo cismava mascando folhas de coca e trabalhando
nas insalubres minas de prata, estanho e chumbo, paradoxalmente as suas nicas
fontes de riqueza e misria.
As questes internas, polticas, econmicas e culturais de paises como
Honduras, Guatemala, Costa Rica, Equador, Haiti e Repblica Dominicana, na
atualidade, timidamente, vo aparecendo no noticirio de jornais e revistas
brasileiros, ocupando desta feita um espao na opinio pblica. O Brasil, embora
sempre tenha sido signatrio do pan-americanismo, viveu por dcadas com as
costas voltadas para os Andes e se quisermos, amplificando a imagem, debruado
no Atlntico, mas com os olhos fechados para a frica. Ainda no mbito das
relaes internacionais, acho divertido acompanhar as atuaes de Hugo Chvez na
Venezuela, embora no tenha ainda identificado com clareza os rumos do seu antiimperialismo neo-bolivariano.
Estendendo-me na generalidade das consideraes, agrada-me tambm,
observar a alternncia democrtica do poder no Chile e o fato da Argentina ter como
Presidente, uma mulher.

26
Quanto aos Estados Unidos, toro para que o governo de Obama se
consolide e possa dar conta dos compromissos assumidos na campanha eleitoral.
Militante defensor dos Direitos Humanos e da Livre Determinao dos Povos vejo
com apreenso a oposio da direita dentro da sociedade americana atravs de
suas representaes no Congresso. Por fim, extrapolando os limites do territrio
brasileiro e das Amricas, me congratulo com tudo quanto est acontecendo no
mundo em termos de ascenso e progresso da sociedade, embora esteja
convencido de que o esplendor almejado em minha utopia, repouse encantada num
futuro distante.
Gostaria que prevalecesse entre os povos a geopoltica que tem legitimidade
na fraternidade e no amor. Nela, por exemplo, os americanos devolveriam
imediatamente a base militar de Guantnamo aos cubanos e, quanto ao Brasil,
reparando a questo do Acre (ferrovia Madeira Mamor), ofertaria para a Bolvia o
porto de Canania. E ainda, num rasgo de generosidade da minha fantasia,
pentecostalistas e macumbeiros, por que no, numa sociologia do afeto, dariam os
braos

para

caminharem

juntos,

enquanto

as

foras

armadas

do

pas

permaneceriam como esto, porque est muito bem assim.


Nessa perspectivas alvissareiras, onde prevalecem otimismo e bom humor,
to logo se confirmou a escolha do Brasil como sede das Olimpadas,
imediatamente afinei meus registros internos na consigna do mens sana in corpore
sano. Seguindo o preceito de que o melhor da festa esperar por ela,
imediatamente vesti a camiseta pr-olmpica dos que encontraram um bom motivo
para estar vivo e bem, em 2016.
V-se, como dado perceber, permaneo um heterodoxo sonhador
incorrigvel. Ao fazer essas digresses, antes que eu me estenda em outros rumos
que me conduzam para novos quadrantes e sextantes, evoco um pouquinho de
Fernando Pessoa, quando diz: Semiergo-me enrgico, convencido, humano, e vou
tencionar escrever estes versos em que digo o contrrio 28.
Por isso, retornando s reminiscncias das emoes vividas (o apelo forte,
afinal reporto-me s dcadas de 70 e 80), recupero de minhas lembranas pessoais,
outros pequenos fragmentos do meu discurso cvico.
28

Fernando PESSOA, O Eu Profundo e os outros Eus, p. 260.

27
Senti medo nos anos de chumbo. As prises, as delaes, a tortura, o
seqestro; a morte de repente to prxima e sem rodeios, me tornaram por dcadas
uma pessoa cautelosa e angustiada.
No entanto, em que pesassem as agruras, foi nessa poca que se
aperfeioou em mim gostar do povo, dos pobres, dos discriminados em geral. As
condies adversas reforavam o exerccio da humildade e da pacincia. O
aprendizado foi generoso em todos os sentidos, indicando que se at ento algo
melhor no acontecera, era porque no tinha que ser.
O manuseio de armas, sobrevivncia na selva, conspirao, tudo foi
agradavelmente temperado pelos ativos

29

de formao de quadros proporcionados

pelos idelogos do Partido militncia. Mestres iluminados de uma academia de


paredes invisveis, Arruda Cmara, Joo Amazonas, Pedro Pomar, Maurcio
Grabois, Armando Gimenez, Lincoln Cordeiro Doest e outros de memorvel
importncia, faziam do PC do B uma escola de cidadania; nunca um clube de
diletantes30.
Ensinava-se marxismo, mas juntamente com a ideologia, aprendamos a
raciocinar e fazer relaes de pensamento, tornando-nos acima das questes
poltico-partidrias, filosofistas em filosofia.
A chamada formao da conscincia crtica que poderia ter tido um carter
extremamente conduzido e manipulado na cabea da militncia, a tal lavagem
cerebral que a direita tanto imputava esquerda, acabou nos proporcionando o
melhor dos modelos liberais na atividade intelectiva, a percepo de que livre
pensar s pensar, como diria Millr Fernandes.
Na poca, boa parte daquilo que poderia se chamar de mais elaborado, ou
melhor, culto, no meu raciocnio, provinha desses prolegmenos da razo.
Alm de Lnin, tendo lido Georges Politzer, Gramsci , nas suas obras, e a
Histria da Riqueza do Homem, de Lo Huberman, j era o suficiente para me sentir
algum bem referendado em minhas opinies.
29

Na militncia clandestina eram chamadas de ativos as reunies que integravam partidrios


provenientes de diferentes setores da organizao; por exemplo, um ativo para formao de quadros
com a participao de representantes dos operrios, professores, estudantes, jornalistas etc..
30
No perodo da clandestinidade, os militantes referiam-se ao Partido, eufemisticamente, como o
Club. No entanto, a Direo, temendo o desrespeito aos princpios do centralismo democrtico,
advertia: tudo menos um club de debates, temendo um diletantismo estril.

28
Embora fossem poucos os livros lidos, grande era a vontade de aprender, de
fazer a Revoluo, de mudar o mundo, embora fossem abstratos os contornos da
nossa utopia. Diante de propsitos to ousados e de tantas conquistas futuras, no
entanto, somente o fato de no ter sido preso, de estar vivo por mais um dia, me
ensinaram que a vida um bem precioso e de que por piores que sejam as
dificuldades, um dia elas passam.
De l964 a 198231, comi o po que o diabo amassou, mas, como diz o senso
comum, o capeta no to feio como o pintam.
Neste momento, antes de prosseguir, gostaria de informar ao leitor que o
texto sob sua apreciao, em que pese em alguns momentos se mostrar disperso,
teve de minha parte a inteno de no recorrer ao apoio bibliogrfico das citaes
extensas, memrias de outros autores, priorizando naturalmente a vasculhao
despretensiosa das idias que me vo cabea e que, portanto, regem minha
interatividade com o objeto de estudo dessa dissertao: a umbanda, o imaginrio
popular, a maneira silenciosa, annima e, s vezes distrada de como se constri a
histria.
No fundo, sem a preocupao em estar certo, sinto a necessidade de
examinar meus filtros de raciocnio para que uma vez verificados, me habilitem de
forma satisfatria a dar conta do desafio de prosseguir na empreitada em que ora
me vejo envolvido.
Assim, buscando coerncia com esse ponto de vista e balizado por esses
critrios, me posiciono quanto natureza do mtodo, sem o qual se torna invivel
enveredar nas questes tericas e prticas que envolvem uma dissertao de
mestrado. Tendo como referncia as questes do mtodo, me ocorre que na
dimenso metdica da filosofia, as categorias da induo e deduo se constituem
na polaridade que orienta o sentido de direo dos caminhos atravs dos quais se
estabelece a produo do conhecimento.
Na induo, a linha de raciocnio do pensamento vai do particular para o
geral, enquanto que na deduo o processo se orienta de forma oposta.

31

Embora a Anistia tenha sido aprovada no final de 1979, a mquina da represso poltica
permaneceu perseguidora e ativa at 1982.

29
Grosso modo, tomo para exemplificao a imagem da rvore e da floresta. Se
para chegar compreenso da floresta tenho como ponto de partida a rvore, o
caminho percorrido indutivo; caso contrrio, se pela apreciao da floresta
presumo a rvore, sigo construindo com a marcenaria do pensamento, o mtodo
dedutivo. O pomo da discrdia entre indutivistas e dedutivistas reside em saber se a
realidade ou no cognoscvel. Ren Descartes foi o indutivista por excelncia.
Para ele a verdade sobre o mundo real cognoscvel, embora essa aquisio no
se verifique de forma espontnea e imediata, mas atravs da acumulao gradativa
de conhecimentos, os quais se articulam e se expressam atravs de domnios
provisrios da verdade. No entender do filsofo francs parte-se da tbula rasa, do
cogito primordial que se enuncia na constatao do penso, logo, existo.
O fio condutor para se percorrer tais labirintos est consubstanciado na
existncia de um mtodo. Este deve ser seguro, confivel pela averiguao dos
experimentos,

consistente

pela

previsibilidade

da

repetio, contguo

pela

associao dos resultados. O desempenho de sua aplicao confere-lhe uma


linearidade de coerncia co-validada pela lgica formal, embora ocorra sua
sombra, no vis do empirismo, o tapete para o qual so varridas suas contradies
epistemolgicas.
O sbio francs no est sozinho. Ele se ombreia com ilustres pensadores
como Aristteles, So Toms de Aquino, Auguste Comte, mile Durkhein, Sigmund
Freud e a psicologia behaviorista.
No plo oposto temos o filsofo alemo Emmanuel Kant. Posterior a Ren
Descartes, produziu uma vasta obra filosfica, na qual se destaca como a
contribuio mais edificante, o livro: Crtica da Razo Pura32.
No entender de Kant a realidade incognoscvel e aquilo que nos dado
conhecer no mbito dos fenmenos, o que se manifesta no tempo e no espao, so
formas apreendidas pela nossa sensibilidade verdadeira essncia das coisas, os
noumenos, os quais so e sero irreconhecveis por toda a eternidade.
Nossa conscincia elaboraria a essencialidade das coisas atravs da
formulao de modelos denominados pelo filsofo coma paradigmas. A ttulo de

32

Cf. Emmanuel KANT, A crtica da razo pura.

30
simples exemplo citaria um paradigma tirado geometria: o axioma que explica a
menor distncia entre dois pontos como sendo a reta.
Dentro da fsica clssica, o paradigma geomtrico apresentado verdadeiro,
embora segundo outro paradigma, esse obtido Lei da Relatividade, o modelo
newtoniano falso. Em razo das ampliaes da nossa conscincia os paradigmas
da cincia vo se tornando obsoletos, anacrnicos e geradores de antinomias,
impasses ou simplesmente crises de coerncia no entender dos estudiosos.
Em tempo, h que se considerar que os paradigmas no so inventados pelo
homem, mas descobertos e apreendidos pela ampliao da sua compreenso.
Tanto, que quando se postula a criao de novos modelos para a cincia devido
exausto dos anteriores, na realidade se est pedindo uma ampliao dos
entendimentos, a partir de novos olhares e novas compreenses.
Emmanuel Kant compartilha com seus pares de outra seleta galeria, na qual
se incluem, entre muitos, Plato, Santo Agostinho, Max Weber e a psicologia da
gestalt: todos dedutivistas.
Na condio de tertius, temos os dialticos. Sua denominao vem do
significado da palavra discusso em grego, cujas origens remontam ao perodo prsocrtico do pensamento humano.
Apologistas das contradies, os dialticos vem nelas integrao e
complementaridade atravs do chamado princpio de unidade dos contrrios.
O mtodo dialtico inclui categorias de anlise tiradas tanto aos indutivistas
como aos dedutivistas, o que significaria no exemplo j citado, buscar a verdade
segundo um ponto de vista que contemplasse ao mesmo tempo a rvore e a
floresta.
No passado os detratores dos dialticos os chamavam de confusos e, na
contemporaneidade, os raciocnios reconhecidamente lineares, continuam a atribuirlhes incoerncia e qualidades apenas retricas.
Hegel e Marx so dialticos embora a dialtica de Hegel seja para Marx
matizada pelo vis do idealismo. Segundo o criador do materialismo dialtico, Hegel
explicou o mundo de maneira correta, mas infelizmente o fez de cabea para baixo.

31
Crtico por excelncia, Marx sincretizou de maneira genial elementos tirados
filosofia, fazendo a partir dos mesmos, incurses profundas no campo da sociologia,
antropologia, poltica e economia, creditando a esta ltima, condies especiais
como instrumento para a interpretao da sociedade de classes e sua revolucionria
transformao catrtica.
Retirado o carter doutrinrio do marxismo, principalmente no que diz respeito
ao aspecto quase religioso do determinismo histrico que anuncia o devir de uma
sociedade sem classes, as formulaes do pensador alemo produziram uma
enorme influncia na forma de se ver o mundo, tanto na segunda metade do sculo
XIX, como em todo o sculo XX.
Assim, sua presena se fez manifestada como ideologia para os que o
apreciam e, como contestaes severas, por parte dos adversrios de suas
concepes; ningum lhe ficou indiferente.
Alimentado por essas consideraes, fao agora a afirmao crucial do texto,
certo de que a sua procedncia ou no, me coloca na condio do jogador que
apostou na roleta todas as suas fichas; o vale tudo do aplauso ou da vaia.
Mas vamos materialidade do problema: quero crer, eis a minha afirmao,
que o antagonismo entre sacralizao e secularizao presente no estudo da
institucionalizao da Umbanda em So Paulo atravs da realizao anual da
Procisso de So Jorge, Orix Ogum, representa um rico laboratrio para
depreendermos de forma visvel como se d a acumulao de capital simblico na
construo de uma tradio religiosa.
Acredito que a formulao do problema nesses termos, deixa clara a minha
opo metodolgica entre indutivistas, dedutivistas e dialticos; o lobo perde o pelo,
mas no perde o vcio.
Certamente os que vm na secularizao do sagrado o fim da sacralidade do
mundo religioso, esto expressivamente concentrados entre os indutivistas.
Buscadores do Santo Graal na cincia, como o so, almejam descerrar os vus de
Isis e profanar o Templo.
No que concerne aos dedutivistas se d o oposto. Sabedores da inefabilidade
da essncia se sentiriam plenamente confortados na frase latina escrita por Jung na

32
soleira da porta de sua casa localizada s margens do lago de Zurique: vocatus
atque novocatus Deus aderit33 (invocado ou no, Deus est presente).
E os dialticos, confuses parte, como entenderiam o antagonismo
supracitado?
Tivessem um p no estribo Weberiano, veriam como puramente aparente
essa contradio, uma vez que a secularizao ao invs de extinguir o sentimento
religioso, forneceria aos sacerdotes a aquisio de um capital simblico que os
tornariam fortes e poderosos, revigorando assim suas crenas.
Ao pensar nesses termos, por razes bvias, me ocorrem as concepes de
Bourdieu34 quando se refere acumulao do capital simblico pelas religies,
transformado esse em instrumento de poder, ou seja, de dominao sobre os
devotos.
Ao trabalhar o conceito de capital simblico e sua autonomia no campo das
representaes sociais, parto do princpio que tal percepo possuiria similitude com
a maneira de Marx se referir ao dinheiro como um fetiche enquanto reificao da
mercadoria.
Existe por parte de Bourdieu uma omisso na autoria, ou a questo foi
construda por mera coincidncia dentro do decalque marxista?
Mas voltando metfora do cavaleiro dialtico e os estribos da sela de sua
montaria, estivesse seu p apoiado em Durkhein, certamente diria que a realidade
muitas vezes desconcertante pela sua surpreendncia, mas que, agnosticismos
parte, se vestgios da inteligncia suprema de um criador fossem observveis,
certamente seriam pelos pesquisadores reconhecidos.
Mas consideraes dialticas parte, este trabalho contempla de diferentes
ngulos a saga da Umbanda em seu desiderato de legitimao pblica e
institucional enquanto tradio religiosa na sociedade brasileira.
Na sua expresso sagrada enquanto sincretismo religioso, a Umbanda se
constela no panteo dos orixs africanos, cultua imagens do catolicismo santeiro
herdado cultura religiosa portuguesa, reencarnacionista nas conformidades do
33

Inscrio constante na porta de entrada da casa de Carl Gustav JUNG e registrada pela fotografia
de Tim GIDAL em Aniela JAF (ed.), Jung, Word and Image, p.137.
34
Cf. Pierre BOURDIEU, A economia das trocas simblicas.

33
espiritismo Kardecista e comunga com o iderio da nova era ao adotar valores ticos
e morais que recriminam, entre outras coisas, os exageros de uma sociedade de
consumo.
Em constante mutao, o iderio umbandista adotou ainda, elementos do
primado esotrico hindu e da medicina oriental da China, baseando a fisiologia da
alma na existncia de chkaras e meridianos de energia. Como fcil de perceber
todos esses preceitos se cingem naquilo que se entende como prprio do campo da
metafsica e das implicaes disso decorrentes.
Mas voltando na linha do tempo, questes do mtodo parte, foi assim que
cheguei a 1982, ano em que conheci a Umbanda.
Com quase 40 anos, cansado de guerra, restaurou-se em meu ntimo o
interesse religioso e a busca de respostas abrangentes para as novas indagaes
que eu fazia frente vida. Na poca, submetia-me psicoterapia dentro de uma
abordagem Junguiana, o que me tornava mais sensvel aos assuntos que atinassem
com questes da supra conscincia e todo o restante daquilo que invisvel aos
olhos mas sensvel ao corao; manifestava-se em mim a vocao tardia da qual se
faz referncia na biografia de muitos msticos da igreja.
Naquele ano, dia 25 de janeiro, feriado comemorativo da Cidade de So
Paulo, visitei no municpio vizinho de Embu-Guau, o Templo de Umbanda Caboclo
das Sete Pedras. Foi meu caminho de Damasco. Curioso que era em conhecer a
ribalta do teatro umbandista fiquei sensibilizado com tudo que me foi dado
experimentar.
A percusso dos atabaques, a cortina de tafet separando a assistncia do
corpo medinico, a dana dos caboclos incorporados, as imagens de gesso, o
aroma dos perfumes baratos, o hlito de cachaa do og de porteira35, a fumaa de
cachimbos e charutos mesclados com a defumao de benjoim e alfazema, as
comidinhas dos santos, as saias rodadas e os ps descalos, tudo isso produziu,
como num fenmeno de converso, uma alterao de conscincia.

35

Nesse Terreiro a nomenclatura das funes religiosas da casa acompanhava o Candombl, de tal
forma que os atabaques eram tocados pelos alabs, as yas eram cuidadas pela equde, havia uma
yalorix e o chamado trabalho de cambonagem (equivalentes os obreiros dos petencostalistas), era
realizado pelos ogns.

34
Se mais no fosse, estava ali o povo; o mesmo para o qual eu enquanto
militante de esquerda, destinava meus cuidados mais atenciosos; o prprio que no
acorria s minhas concitaes revolucionrias, que se mostrava alheio aos
panelaos36, que aplaudia a Seleo Brasileira enquanto os tiranos torturavam no
Doi-Codi; era o povo que nas passeatas no repetia comigo a palavra de ordem: o
povo unido, jamais ser vencido 37.
Tendo me consultado com um dos trabalhadores astrais daquela casa,
Caboclo das Sete Flechas, foi-me revelado o dom da mediunidade e que atravs
dele, cumpriria uma misso religiosa frente de muitos seguidores. Era como se
essa qualidade pessoal proclamada, abrisse um imenso portal para novas e
insuspeitadas possibilidades, principalmente a que encurtava meus caminhos na
direo do meu ente mgico perseguido: o povo.
Desde ento, estabeleceu-se em mim uma noo de compromisso, tornandome participante regular da programao de atividades realizada pelo terreiro. A
religiosidade umbandista enchia de satisfao a minha alma, me mostrando como
so tortuosos e surpreendentes os desgnio de Deus.
O terreiro do Caboclo das Sete Pedras, entidade espiritual pertencente linha
de Xang38, ocupava acomodaes rsticas que originariamente foram destinadas
cocheira de uma antiga propriedade rural. No entanto diziam as ms-lnguas que
anteriormente ao uso daquelas instalaes pela nossa igreja, eram as mesmas
ocupadas por uma casa de moas.
36

No Movimento Contra a Carestia, frente ampla que unia a PC do B e a militncia catlica da


Teologia da Libertao, nos tempos da ditadura, nossa participao engajada se ressentia da frieza
da massa frente determinadas palavras de ordem, como participar do panelao.Essa atividade,
importada do peronismo portenho, consistia em se bater tampas e panelas as 18 hs, em datas pr
combinados, protestando contra a inflao e a alta do custo de vida.
37
Palavra de ordem da esquerda, sempre lembrada nos comcios e passeatas realizados em repdio
ao estado autoritrio.
38
Na Umbanda, h para alguns setores de devotos, uma compreenso da arquitetura da
espiritualidade, muito prxima s representaes religiosas trazidas de diferentes naes da frica.
Por conta desse sincretismo, bebendo em vrias fontes, prevaleceu em minha conscincia a
explicao do universo que passo a narrar. O Deus criador, que reina em seu eterno presente
denominado Olodumar que, no idioma Yorub, significa Aquele que no se d a conhecer. No
entanto, mesmo Encoberto, merc de sua generosidade, Ele se faz manifestado atravs dos Orixs.
Esses, por sua vez, se constituem em sub-aspectos da deidade superior, assumindo, cada Orix,
uma propriedade, uma caracterstica, uma qualidade, do Ser Central. Assim, o Orix Xang,
representa o princpio da Justia. Cabe a ele o domnio sobre as grandes estruturas, a constituio
material de tudo que existe, o reinado na natureza atravs das pedreiras, das grandes elevaes de
terra, das montanhas.
Nas atividades humanas, rege o comrcio, as leis e as normas e princpios presentes na organizao
das coisas. Sua cor o marrom e o dia da semana a quarta-feira.

35
Seus freqentadores, meus contemporneos, eram pessoas simples, quase
todos moradores das cercanias como os bairros do Cip, Valflores e Valo Velho.
Profissionalmente ocupavam-se de atividades muito simples, como pintor, pedreiro,
vendedor ambulante, empregada domstica, auxiliar geral ou mesmo zeladores em
chcaras da regio.
Inspiradoramente localizado na Rua Brasil, n 77, prximo Prefeitura do
municpio, o templo realizava suas sesses nas sextas-feiras noite sob a regncia
da Yalorix Clara Marques Guimares, pessoa dotada de forte carisma na conduo
dos trabalhos espirituais.
Para Me Clara, o lema que aprendera com a doutrina, consignava: voc
pode e voc vai conseguir. Esse dstico afirmativo empolgava os consulentes e, por
pior que fosse o caso, passado um tempo, a pessoa se aprumava.
Era adversria dos conhecimentos aprendidos nos livros. Ensinava tambm
aos seus filhos de santo: religio no se entende lendo, mas sentindo-se no
corao. E, continuava: batemos para a direita e para a esquerda39; se a pessoa
no melhorar, temos que ver o que est acontecendo.
Foi com ela que me iniciei nos mistrios da Umbanda. Desenvolvi minha
mediunidade incorporando nas sete linhas dos Orixs, tendo ao final do processo de
formao, coroando como guia de frente40 o Caboclo Pai Cacanji. Essa
representao pertence tribo do Caboclo Pena Branca, falange essa formada por
entidades que trabalham na atividade de cura, ou seja, proporcionam bem estar
fsico e espiritual s pessoas que a elas recorram.
Me Clara fez a passagem em 1985. Na cerimnia fnebre estiveram
presentes alm dos filhos e amigos, na qualidade de autoridade maior do municpio,
o Prefeito Sr. Antonio Carlos Cravo-Roxo que no poupou elogios para ela que
adormecera no sono dos justos. Enaltecendo sua militncia em favor das boas
causas, resgatou para a memria dos presentes, diversos episdios por eles
39

Direita e esquerda, mais que referncias de lateralidade, referem-se ao antagonismo dialtico


presente em todas as formas de manifestaes da natureza humana.Parte-se do princpio de que a
criao esta constituda em dois grandes mbitos, quais sejam, o cu e a terra. Ao cu confere-se a
espiritualidade; terra, a constituio material do mundo. Ao Orum refere-se o cu e ao Aye, a terra.
Luz e sombra. Bem e mal.
40
permitido ao filho de santo desenvolver-se nas diversas linhas que compem o campo da
mediunidade. Dele fazem parte, tanto as entidades da direita, como as da esquerda. Dentre todas,
uma se sobressai, assumindo a liderana das demais na condio de guia de frente.

36
compartilhados, dentre os quais, o fato de que h menos de um ms fora ela quem
abenoara na cerimnia de inaugurao, as instalaes do velrio recm construdo,
tornando-se, naquela oportunidade, seu primeiro usurio.
Decorrido o perodo de luto, o terreiro do Caboclo das Sete Pedras
inviabilizou-se na parte religiosa, concomitantemente ocorrendo disperso dos
filhos de santo no quadro associativo.
Diferenas de outrora amainadas pela diplomacia enrgica da Me de Santo,
foram aumentadas; sua ausncia gerou uma espcie de anomia no grupo tornando
a ciznia inevitvel.
Face situao criada, eu e a Me Pequena, Silvana de Yemanj, acrescidos
de mais meia dzia de filhos, entramos em contato com a Unio de Tendas,
entidade federativa de Umbanda e Candombl j citada anteriormente, sendo por
ela orientados a montarmos nossa prpria casa de culto.
Ainda sem muita tarimba de comando religioso, iniciamos no bairro do
Piqueri, regio da Zona Oeste prxima Pirituba, o Templo de Umbanda das Sete
Ondinas, destinado aos seres encantados das guas do mar. Apesar dos esforos
empreendidos, no entanto, decorridos apenas sete meses, deram-se novas
frustraes

motivadas

por

discordncias

na

conduo

dos

trabalhos

incompatibilidades pessoais dentre os integrantes da corrente espiritual, repetindose as divergncias e tambm o insucesso.
A

despeito

das

vicissitudes,

foi

no

Piqueri

que

iniciei

minhas

responsabilidades sacerdotais ao assumir as funes de Pai Pequeno, ou seja,


auxiliar e substituto do Pai ou Me Espiritual da casa, sua liderana maior. Ainda
ocupando essa funo adjunta, num momento crtico das decises, quando as
paixes e egoidades comprometiam o julgamento de algumas pessoas, fui orientado
pelo Caboclo Pai Cacanji, meu prprio guia, que devesse me retirar para constituir
uma casa prpria.
O grupo sofreu nova diviso entre seus componentes. Uma parte, cerca de
oito pessoas, reconhecendo-me como liderana, acompanhou-me na formao do
Templo de Umbanda Estrela de Oxal, o qual veio a se estabelecer Rua Adherbal
Stresser n.191, no Jardim Arpoador, bairro da periferia localizado na altura do km
20 da Rodovia Raposo Tavares. Sobre o assunto das sucessivas mudanas, cabe

37
considerar um pouco a respeito das implicaes imobilirias que tais providncias
acarretam. Acho informativo para a compreenso do tema, explanar sobre a
dificuldade representada em se alugar um imvel destinado a sediar um terreiro de
Umbanda. Alm das burocracias inerentes a qualquer locao (cadastro, fiador,
contrato), existe o obstculo dos preconceitos a ser superado. No episdio agora
relatado, aps ter percorrido mais de 40 possveis salas e garagens antes de atingir
o objetivo pretendido, no decorrer das buscas, fomos diversas vezes desestimulados
pelos possveis locadores, no sentido de que melhor seria se estivssemos
procurando montar um boteco de vender cachaa. Os pretextos dos senhorios para
a rejeio so inmeros, mas, os repetidos com maior incidncia alegam:
desconfiana quanto adimplncia dos locadores, uso imprprio do imvel para
outras finalidades que no as comerciais, problemas com a fiscalizao da
Prefeitura, uma suposta matana de animais, reclamaes quanto ao uso de
atabaques, proximidade com igrejas ou moradia de crentes, fazer mal aos outros e
receio de receber algum feitio caso o proprietrio venha a solicitar a devoluo do
bem locado. Essas objees quando enfrentadas, tornam evidentes a necessidade
do sacerdote de Umbanda possuir um esprito aguerrido, caso contrrio so
tamanhas as dificuldades, que melhor seria acomodar-se e no fazer nada.
Problemas dessa ordem so costumeiros dentro da religio e, procurando entender
a dificuldade atravs de uma reflexo provinda do astral, certa feita abordei o tema
com o Preto Velho Pai Joaquim das Almas. O guia, com serenidade, se expressando
com o vocabulrio que lhe peculiar, ponderou em suas palavras algo do seguinte
teor:

... meu filho, portas fechadas para a Umbanda, demonstram o quanto se


acham trancados os coraes das pessoas. No entanto, quanto maior for a
dificuldade, maior o mrito ao se conseguir. Pea a Ogum e Oxal. Que o
primeiro v frente abrindo os caminhos e Oxal, pondo compaixo nessas
criaturas trevosas.

Foi dentro dessa consigna do Preto Velho que recebendo a orientao de


uma imobiliria de Pinheiros, chegamos no Jardim Arpoador. Ao nos apresentarmos
aos moradores com a inteno de nos instalarmos na regio, fomos agradavelmente
bem recebidos. Na oportunidade ficamos sabendo que no ms anterior falecer nas

38
adjacncias uma senhora de nome Dona Branca, prestigiada me de santo local. Ao
fazermos contato com remanescentes de sua famlia, no s fomos identificados
como sucessores da Yalorish, como recebemos de herana as imagens, atabaques
e outros objetos de culto utilizados em seu terreiro. O imvel alugado ficava a
poucos metros do terreiro de Dna. Branca formatando uma rea til de 300 m,
praticamente adaptada ao uso que lhe destinaramos.
Com mais espao fsico e usufruindo boa receptividade pela populao, esse
terreiro foi bem sucedido em seus propsitos, chegando a comportar setenta
mdiuns para atendimento ao pblico, em sesses realizadas semanalmente as
teras e sextas-feiras.
No Jardim Arpoador permanecemos cerca de quatro anos, encerrando
nossas atividades naquele local por conta da impossibilidade de continuarmos
pagando o aluguel do imvel. O lema Kardecista, no se cobra pelo o que de graa
se recebe, contribuiu para um dficit financeiro que acarretou a transferncia da
casa para acomodaes improvisadas junto ao meu consultrio de psicologia, no
bairro de Pinheiros.
Mesmo tendo mudado mantivemos a razo social, mas, do antigo terreiro,
foram poucos os sobreviventes. A clientela que passamos a atender era de outra
composio social e os trabalhos abertos ao pblico s comportavam vinte pessoas
como participantes da assistncia.
Nessas condies, trabalhamos por mais seis anos, encerrando as atividades
do Estrela de Oxal, tambm por razes financeiras, no incio do novo milnio.
Na condio de Pai de Santo, com filhos espirituais em processo de formao
na mediunidade, e sem espao para a realizao de sesses, fui pedir abrigo ao Pai
Jamil Rachid na Tenda So Benedito, casa de culto da qual esse Babalorix o
titular. Embora eu j fosse participante das giras ali realizadas, a prerrogativa foi
ampliada para os meus Filhos de Santo. Concomitantemente Pai Jamil abriu espao
para que eu fizesse uma atividade de acolhimento espiritual s sextas-feiras, na
parte da manh, prtica que desde ento se mantm ano aps ano.
Essa aproximao possibilitou-me uma gama de experincias enriquecedora,
entre outros motivos, pela oportunidade de contato com os inmeros sacerdotes
freqentadores da casa. Tal foi a minha intimidade com o Templo So Benedito, que

39
no ano de 2008, achei por bem me hospedar em suas dependncias durante sete
meses. Nesse perodo monstico, tornou-se possvel para mim o acesso ao
testemunho silencioso presente em objetos de culto, livros, jornais, fotografias, todos
esses guardados na casa desde 1950, ano de sua fundao.
Acredito que os fatos mencionados, tanto os de natureza religiosos, como os
polticos, sejam suficientes para justificar nas interfaces de sua subjetividade, meu
interesse em pesquisar a prtica religiosa dos umbandistas e a prpria histria da
Umbanda.
No campo religioso da Umbanda, buscando em seu contexto um foco de
concentrao para objetivar o estudo, escolhi a procisso destinada a homenagear
o Orix Ogum, So Jorge, pela condio de guerreiro que lhe reconhecida
enquanto intrpido defensor das boas causas.
Essa comemorao se tornou bandeira em So Paulo para que a Umbanda
se articulasse com a sociedade civil em condies de reciprocidade, legitimando e
conferindo para si, o estatuto de confisso religiosa social e legalmente reconhecida.
Tendo em conta que a programao de atividades da Unio de Tendas, pelo
seu carter federativo, seja ampla e diversificada, nela, o evento da Procisso de
So Jorge se mantm em evidncia durante todo o transcorrer do ano.
Podemos consider-la, mesmo, como o momento de abertura e encerramento
do ano litrgico umbandista, constituindo-se ainda na referncia nucleadora de sua
programao institucional ao longo de 12 meses.
tal a sinergia presente na realizao da homenagem41 a esse Santo, que
me ocorre reconhecer nela o esforo mais representativo j empreendido
espontaneamente pelo povo em defesa da liberdade religiosa no pas.
Qual a razo subjetiva, o que ia sua alma, quando esse, usando uma forma
de expresso religiosa to ao gosto da Idade Mdia, se disps partir para as ruas
em forma de procisso, clamando o reconhecimento dos terreiros sob a regncia
dos Orixs?

41

Interessante constatar que durante a preparao da Procisso de So Jorge, existe um cuidado de


linguagem de no se referir a ela, denominando-a tratar-se de uma festa de festa ou comemorao.
Os organizadores so ciosos em lembrar que a mesma, trata-se de uma homenagem, um preito de
gratido pelos trabalhos prestados pelo santo.

40
A resposta certamente encontra-se em explicaes tiradas ao repertrio do
inconsciente coletivo, ao caldeamento de culturas presente na civilizao brasileira,
ao bero tupi-afro-portugus, o trigrama inferior no qual repousa o substrato tnico, a
memria mais cerebelar da populao de So Paulo.
Anteriormente, em tempos remotos, no fim da Idade Mdia e comeo da
Renascena, muito ao gosto dos devotos catlicos da pennsula ibrica, as
procisses j traziam em sua formao uma srie de costumes tirados ao
paganismo.
Tais deslizes considerados imorais pelo Movimento Reformador da Igreja,
como a venda de indulgncias e outras condutas reprovveis praticadas pela
hierarquia catlica, fortaleceram e deram munio s crticas de Lutero no cisma
Protestante.
Fazendo frente ruptura havida, o Conclio de Trento (1545 a 1563)
procurou restaurar a disciplina na Igreja romana, recuperando-lhe o prestgio na
poca bastante abalado.
Esses dados so relevantes para se entender a natureza do cristianismo
restaurador trazido ao Brasil pelos colonizadores portugueses na segunda metade
do sculo XVI, atravs dos padres jesutas da Companhia de Jesus. 42
Catlico por formao, incomum encontrar-se o brasileiro que no tenha
presenciado ou mesmo participado de uma procisso como as que existiram em So
Paulo de outrora. Eram manifestaes de devoo que integravam a comunidade,
conferindo ao cotidiano da Provncia um qu de pompa e religiosidade. Hoje, esta
forma de manifestao da f persiste, embora cercada adaptaes aos tempos, uma
vez que o momento outro e a igreja romana j no detm a hegemonia que
desfrutou no passado.
Minha proximidade com as procisses se deu no perodo da infncia e
adolescncia, quando o catolicismo estava mais presente no cotidiano das famlias e
o ofcio dominical da missa era o ponto de encontro da vizinhana.
Nessa poca, comeo dos anos 50 do sculo passado, o catolicismo era
majoritrio na populao, e a procisso, como presena da igreja na rua, trazia
42

Cf. Eduardo HOORNAERT, A Evangelizao do Brasil durante a primeira poca colonial, Histria
da Igreja no Brasil.

41
consigo uma aura de legitimao institucional do seu poder. de se imaginar que
essas apreciaes sociolgicas ao sabor de Max Weber, s surgiram em minha
conscincia bem mais tarde. ocasio, era eu, apenas, o transeunte (mirim) que a
tudo assistia.
Retomando as lembranas, diria que qualquer parquia melhor estruturada,
realizava pelo menos duas procisses no decorrer do ano. Uma, homenageava o
santo da casa, seu orago, as demais se cingiam ao calendrio litrgico da Diocese.
Como exemplo das primeiras, aos domingos e feriados, era comum a quem
visitasse os bairros, deparar-se com procisses dirigidas a So Francisco, Santo
Antonio, So Jos, Nossa Senhora da Sade ou outros santos devocionados pela
populao local. O motivo desses encontros poderia ser tanto a comemorao de
uma efemride, como a arrecadao de recursos para a compra do sino da igreja.
J nas datas religiosas consideradas maiores, casos como Corpus Christi43 e
Semana Santa, a procisso perdia seu carter local, assumindo a condio de um
evento que integrava diversas parquias de uma mesma regio.
Nessas oportunidades o nmero de devotos era expressivo, compreendendo
a participao de centenas de pessoas em preparativos que se estendiam ao longo
de vrios meses.
A procisso de Corpus Christi era de exaltao e festejo, sendo montada com
os recursos obtidos nas quermesses organizadas pelas diversas ordens que
compunham a igreja.
Realizada no perodo diurno, em data de feriado nacional, tinha como
propsito a comemorao do sacramento da Eucaristia, o que revogava na prtica, o
carter laico do estado republicano no Brasil.
Sua preparao pelos fieis comportava o isolamento de ruas ao trfego de
automveis, a ornamentao do leito carrovel com o emprego de serragem
colorida e flores, chuva de ptalas, disparo de foguetes, bimbalhar de sinos e, a

43

A cerimnia de Corpus Christi surgiu na Blgica, sculo XIII, na qual se incluiu na liturgia crist a
realizao de uma comemorao em honra do Sacramento da Eucaristia. Com o passar dos tempos
essa prtica difundiu-se na Europa, atingindo seu esplendor na pennsula hibrica, como a nica
cerimnia da igreja em que o Santssimo sai s ruas acompanhado de uma procisso. A importncia
desse evento foi trazida ao Brasil pelos colonizadores, decorrendo da sua aceitao junto
populao.

42
indefectvel presena no sqito, da ala de anjinhos vestida de tnica branca, tendo
s costas, um par de asas.
No desenrolar da caminhada, frente, empunhado pelo proco, era
transportada a relquia do Santssimo, a qual era protegida por um dossel sagrado,
erguido por integrantes ilustres da hierarquia paroquial. Seguiam-se aos mesmos, as
diversas corporaes constitudas no interior da igreja, quais sejam: a Irmandade do
Sagrado Corao de Jesus, as Congregaes das Filhas de Maria, Irmos Marianos
e a Cruzada Eucarstica, formada pelos meninos paroquianos.
A fumaa dos turbulos, acompanhada pela repetio das oraes e cantos
religiosos, proporcionavam seguramente o que se poderia chamar de uma alterao
nos sentidos da coletividade. Talvez por ser portador de um baixo limiar
impresses deste teor, recordo-me de uma sensao de encantamento sonoro que
persistia em minha memria

auditiva, mesmo passadas varias horas aps o

encerramento do evento.
Quanto Semana Santa, era na Procisso do Encontro que se manifestava
seu acontecimento mais imponente. Realizada noturnamente, sob a lua cheia, o que
intrnseco noite de quinta para sexta-feira Santa, a iluminao de velas e
archotes conferia um carter lgubre cerimnia.
A indumentria das pessoas era dominada pelos tons de preto e cinza. As
mulheres de tero mo portavam mantilhas negras, enquanto que os homens,
empunhando velas, seguravam respeitosamente o chapu em uma das mos.
No era um oficio apropriado participao de crianas, mas, caso algumas
delas se fizesse presentes, no seriam repelidas.
A Procisso do Encontro tinha uma configurao especial, sendo constituda
por duas comitivas que partiam concomitantemente da mesma igreja, mas dirigidas
em direes opostas dentro de um circuito pr-estabelecido.
Um dos segmentos tinha sua frente o esquife com o corpo do Senhor Morto,
enquanto que o outro era precedido pelo andor de Nossa Senhora, a Mater
Dolorosa.
Outros andores, que porventura fizessem parte da comitiva sagrada,
portavam imagens de santos, todos cuidadosamente cobertos por panos de cor

43
roxa. Alis, esse procedimento era mantido no interior das igrejas no decorrer de
toda a quaresma, perodo de resguardo iniciado na quarta-feira de cinzas e
encerrado festivamente no sbado de Aleluia.
Tanto um cortejo como o outro era precedido pelo bater das matracas,
instrumento sonoro de confeco rstica, com o intuito de anunciar a passagem do
sqito e, ao mesmo tempo, impor uma atitude respeitosa dos observadores
postados nas caladas e janelas das casas.
Alis, o poder silenciador das matracas era utilizado durante todo o perodo
de tempo compreendido entre as quintas-feiras e sextas-feiras santas, atravs das
intervenes de coroinhas e novios que fossem deslocados para admoestar
alguma residncia das adjacncias da igreja, que insistissem em manter o radio
ligado no seu interior. Esse recurso tambm era empregado para fechar algum
estabelecimento comercial, em geral botecos, que recalcitrassem em permanecer
abertos. Nessas oportunidades, ao que consta, no surgiam embates e, tal era o
poder disciplinador da matraca, que os infratores cessavam imediatamente suas
contravenes iconoclastas, sem manifestaes de protestos.
Como esto consteladas em minha memria essas reminiscncias?
Certamente, as fundamentais, fixadas nas vivencias mgicas de uma mente de
criana e, as acessrias, talvez, criadas pela imaginao da imorredoura criana que
subsiste na alma.
Fui nascido e criado na Vila Mariana, Rua Joaquim Tvora, no. 558. Nosso
sobradinho era vizinho de parede com a sede da Igreja Batista do bairro; se no me
engano, a mais antiga de So Paulo. Ambas as construes sobreviveram ao
tempo. A Igreja prosperou, ocupando hoje, no mesmo lugar, um bonito edifcio.
A minha ex-casa, por benesse do Criador, foi adquirida pelos batistas e hoje
ocupada pelo Servio Social desta igreja: Centro Beneficente Jardim das Oliveiras.
Nossa casa ficava na circunscrio eclesistica da Parquia de Santo Igncio,
localizada Rua Frana Pinto n 115, paralela rua em que morvamos44.
Padre Romano Gori, Paulino, italiano de Lucca, era o proco da igreja.
Homem bastante ativo, figura popular por conta dos inmeros servios que prestava
44

As ruas mencionadas, mais as ruas Domingos de Moraes, Major Maragliano e Humberto I,


compreendiam o trajeto da Procisso do Senhor Morto.

44
comunidade (curso de datilografia, admisso ao ginsio, alfabetizao de adultos e
corte- costura), era avesso confraternizaes ecumnicas e aproximaes com
segmentos da populao alheios ao seu credo.
Como diria Fernando Pessoa: oh malhas que o Imprio tece...
Minha moradia, j mencionada como vizinha Igreja Batista, de orientao
sabidamente protestante, era exatamente o local em que se dava o pice da
cerimnia, ou seja, o momento do encontro.
medida que ambas as colunas se aproximavam para o local de
convergncia, cessavam os cantos e rezas, sendo o silncio sepulcral quebrado
apenas pelo rudo das matracas e o pisar dos calados de couro na rua de
paraleleppedos.
De um lado, precedido por alguns centuries romanos, de elmo, lana e
capacete, caminhava, carregado por mos piedosas, a urna morturia de vidro, em
que se encontrava o Senhor Morto.
Na posio oposta, era trazido no ombro dos seguidores, o andor com a
imagem de Nossa Senhora, tendo a cabea coberta por um funesto vu.
O momento era de intensa emoo. As pessoas choravam, cobriam o rosto
com as mos, tentavam afastar as crianas para que no presenciassem a cena
chocante.
Silncio e perplexidade.
De sbito, quebrando o xtase, ouviam-se os acordes de um violino,
acompanhado a seguir pelo som de uma tuba e os toques brandos e compassados
de um surdo. Dentre os personagens que compunham a cena, protagonizava
Vernica, encenada por uma soprano de nome Dona Elifas, proprietria de uma
casa de aviamentos no bairro, e responsvel pelos ensaios do coro da igreja.
A antfona era cantada em latim, que traduzido significaria algo como: Vinde
e vede se existe alguma dor igual minha dor (Venite e videte si est dolor sicut
dolor meus).
afirmao, sempre em latim, era respondida pelos fiis previamente
ensaiados, os quais recitavam os lamentos do profeta Jeremias. O povo contrito,
cabea baixa, a tudo escutava. Passados alguns instantes, novo silncio.

45
Repentinamente, ouvia-se o chocalhar das matracas tendo inicio a parte
doutrinadora da cerimnia, qual seja, o sermo. Proferido com veemncia,
carregado pelo sotaque peninsular, a prdica de Padre Romano fazia-se ouvir em
todo o quarteiro. Falava da compaixo, da me que recebe em seus braos os
restos mortais de um filho querido. Falava da perfdia dos judeus, da traio de
Judas Iscariotes, e da presena do pecado no mundo. Censurava os protestantes
como falsos cristos ao negarem em Maria, suas qualidades celestiais. Censurava
os japoneses por seguirem a Buda; os comunistas por seu atesmo e execrava os
maons pelo anticlericalismo de suas opinies. Quanto citao desses ltimos,
meu pai sentia-se injuriado, dado ao seu vinculo com a irmandade da Loja do
Grande Oriente, na Rua So Joaquim, Bairro da Liberdade.
Resumidamente apresentei meu testemunho vivencial, quase corriqueiro, de
ex-participante de procisso na devoo catlica, prtica essa acumulada
majoritariamente em So Paulo, embora a mesma tenha ocorrido tambm em outras
localidades como Aparecida do Norte, Pirapora, Iguape, Campinas, So Loureno,
Eldorado Paulista, Jacupiranga, Limeira, Ribeiro Preto, Curitiba, Santana de
Parnaba, Maca, Diadema e Rio de Janeiro. Sem exceo, todas as cerimnias por
mim

presenciadas

nessas

localidades,

possuam

caractersticas

bastante

semelhantes entre si. Confio que a descrio por mim realizada sobre a Procisso
do Encontro, referende a qualificao do meu conhecimento sobre a matria,
certificando-a como formadora religiosa do esprito cristo do povo brasileiro e do
meu prprio, ao revelar valores estticos presentes em minha programao afetiva.
Sendo a procisso reivindicada historicamente como prerrogativa catlica,
suponho, poca, o mal estar manifestado em suas fileiras ante ao surgimento da
devoo umbandista que levava para as ruas o Cavaleiro So Jorge, o mesmo que
fora proscrito do calendrio oficial da Igreja sob o argumento de se tratar de mito
tirado ao imaginrio pago.
Era como se a Umbanda, at aquele momento voltada para si, subitamente
se abrisse para a comunidade, reivindicando possuir melhores condies em acolher
a devoo popular. No dizer dos umbandistas, h vrios relatos nesse sentido
expressos por suas lideranas no cinqentenrio da comemorao, So Jorge
valorizou sua tradio religiosa, lhe deu comando, e aps o ressurgimento de sua
procisso em So Paulo, foram inmeras as conquistas obtidas tanto no

46
reconhecimento institucional da f, quanto na codificao das celebraes litrgicas
oficializando-se a realizao de casamentos, batizados e a encomendao dos
mortos em ofcios fnebres.
Como j mencionamos anteriormente, a Procisso que trazia a imponente
imagem de So Jorge em terra paulistana, tem antecedentes nos sculos XVIII e
XIX, quando a cidade ainda era apenas a sede administrativa de uma Provncia.
No livro So Paulo de Outrora - Evocaes da Metrpole, narra seu autor
Paulo Cursino de Moura um episdio de 1872 passado na Procisso de Corpus
Christi, em que se envolveu a imagem de So Jorge e os devotos que a
acompanhavam. Eis a narrativa:

A (tragdia) de So Jorge igualmente dolorosa e produziu, no ambiente de


outrora, esse ar parado, estatelado, da populao, esse oh! de bocas abertas
e olhos esbugalhados do povo sacudindo seu torpor. Se hoje ( o autor faleceu
em 1943) as ocorrncias sensacionais , de sangue e de dor despertam o
sentimento pblico, muito mais na sociedade de antanho. o fato de So
Jorge, cavaleiro e guerreiro, ter, em plena procisso, morto um soldado,
igualmente cavaleiro, da sua guarda de honra.
So Jorge, uma imagem enorme, colorida, de armao de madeira, ferro e
massa petrificada, colossalmente pesada montada em um tambm enorme e
fogoso cavalo branco, tinha seu nicho, o seu altar e sua seleta corte de
devotos no antigo Quartel do Campo Fixo, rua do mesmo nome... hoje
demolido para nele ser construdo o atual Palcio da Justia.
L permanecia todo o ano, estimado, venerado, distribuindo graas a todos
quantos a ele recorriam nas ocasies de perigo, defensor que era, e dos mais
temveis, institudo por Deus, da verdade contra o obscurantismo.
A sua atitude guerreira indicava, sem rebuos, a sua misso: vencer a hidra
do mal.Mas uma vez a cada doze meses, So Jorge saa rua pela mo de
seus dignitrios cavalheiros, consagrao pblica em solenssima
procisso. 45

Prosseguindo, na referida obra, o autor menciona o cronista Peanha Pvoa,


historiador contemporneo aos acontecimentos, o qual descreve de forma
expressiva as condies em que se passava a Procisso de So Jorge em So
Paulo de antigamente. A saber:

45

Paulo Cursino de MOURA, So Paulo de Outrora, p. 57-58.

47
Era costume todos os anos sair do quartel a procisso de So Jorge. Essa
procisso era feita pela respectiva irmandade, se realizava no mesmo dia em
que se comemorava a procisso de Corpus Christi, rompendo a marcha a
cavalgada de So Jorge, na ordem seguinte: trs cavaleiros negros, vestindo
cales amarelos, coletes vermelhos e capas agaloadas da mesma cor, tendo
na cabea chapu com plumas, sendo que dois deles tiravam de dois clarins
sons descompassados e o outro tangia os dois timbales. Seguiam-se os
chamados cavalos de Estado pertencentes aos figures da cidade, os
quais nada tinham de notveis, nem pela estampa dos animais, sendo que
alguns deles eram verdadeiros sendeiros, nem pela riqueza dos jaezes,
suprida por uma grande quantidade de fita de vrias cores. Depois vinham: o
Anjo da Guarda, ricamente vestido e montado num pequeno cavalo branco e
So Jorge, tambm montado num cavalo branco, trazendo de cada lado, um
soldado de cada lado que o segurava sobre a cela; era a figura de um grande
guerreiro, vestido de arns de ferro, pintado sobre madeira, capa de veludo
carmesim guarnecida de galo, chapu com pluma branca, e trazendo uma
lana em riste e um escudo com uma cruz branca no centro; por ltimo vinha
o legendrio Casaca de Ferro montado num cavalo preto e envergando
uma armadura de folha de Flandres pintada, hasteando uma bandeirola
vermelha com a cruz branca, e um escudo tambm com uma cruz branca no
centro. 46

Conclui em seu relato, Peanha Pvoa:

A ltima vez que saiu rua a referida procisso de So Jorge foi em 1872,
sendo provedor da referida irmandade o coronel Amador Rodrigues Lacerda
Jordo (Baro de So Joo Claro) .
Por que? (retoma o autor Paulo Cursino de Moura)
Eis o fato delituoso do heri Santo Guerreiro.
Era natural depois disto, a recluso.
Desequilibrando-se em sua sela, a imagem caiu pesadamente sobre a
cabea de um dos soldados da sua guarda, matando-o.
possvel descrever-se o pnico dessa gente provinciana de outrora, vista
deste terrificante acontecimento.47

Com datao anterior a este episdio, relatado por Paulo Cursino de Moura,
baseandose em Peanha Pvoa, a vez de Bastide em seu livro As religies
Africanas no Brasil, reproduzir as anotaes feitas pelo bilogo e historiador francs
Auguste de Saint Hilaire, quando de sua estada em So Paulo, em 1812. Assim
descreve o sbio francs:

46
47

Paulo Cursino de MOURA, So Paulo de Outrora, p. 56.


Peanha Povoa apud Paulo Cursino de MOURA, So Paulo de Outrora.

48
Nas procisses, quando a cidade inteira desfila nas ruas, na procisso de
Corpus Christi em So Paulo, depois do Santo Sacramento, vem So Jorge
em seu cavalo curveteando; atrs as confrarias de negros, depois a dos
mestios do Santo Elesbo, da Misericrdia e do Carmo; em seguida frades e
sacerdotes; as corporaes de ofcios desfilam depois, numa ordem
determinada, que comea pelas escravas padeiras terminando por outras
48
escravas vendedoras de legumes.

Temos, portanto, como referncias histricas na cidade de So Paulo, duas


datas importantes alusivas Procisso de So Jorge, ambas representativas da
importncia que lhe era conferida pelo povo enquanto um santo merecedor de
grande devoo. A primeira em 1872, trgica, quando na Procisso de Corpus
Christi a imagem de So Jorge se v envolvida num homicdio involuntrio que lhe
acarreta como punio o desterro para o acervo do Museu de Arte Sacra e a outra
em 1957, quando atravs da Umbanda, a representao da imagem do Santo
Guerreiro reconduzida ao andor nos ombros dos fieis,restaurando-se um prestgio
que estava abalado.
Nos 85 anos que separam essas duas datas, mesmo sem procisso, So
Jorge no sucumbiu na memria do povo, antes, permaneceu vivo e milagroso em
seus rogos e preces. Sua devoo construda de gesso em forma de imagem
eqestre, silenciosamente fluiu pelo veio subterrneo da f popular. Cultuado
clandestinamente em altares improvisados na casa do povo mais simples, viu-se
amparado pelos que a ele recorriam como fora maior nos momentos das agruras,
as chamadas situaes de demanda, como as ressignificam em sua cultura o povo
do ax.
Conforme relata Pai Jamil Rachid em entrevista49 concedida para esta
pesquisa, muito antes da Procisso de So Jorge ser recuperada pela Umbanda
num contexto pblico, os terreiros permaneceram fiis comemorao de sua
efemride, realizando sesses de incorporao nas quais os mdiuns recebiam as
falanges do Senhor Ogum.
Procedente da tradio Yorub, Ogum, Orix que representa a metalurgia e a
atitude guerreira ante aos desafios, no sudeste e sul do Brasil identificado na
imagem de So Jorge, enquanto na Bahia, o mesmo fenmeno de transposio de
48

Auguste de SAINT HILAIRE apud Roger BASTIDE, As religies africanas no Brasil, p. 168-169.
J., entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/02/09, que integra o segundo
captulo desta dissertao.

49

49
significado se d em relao a Santo Antnio, o franciscano retrico que construiu
seu mrito pelo uso duro da pregao contra as heresias.
So Jorge, Santo Antonio ou simplesmente Ogum, marchando frente da
Umbanda, abriu caminhos, enfrentou conflitos, amainou diferenas e atravs da
preparao anual de sua procisso pelos devotos, agiu como catalisador social
dando condies para que os terreiros se estruturassem com uma ordenao
religiosa.
A imagem de So Jorge cultuada nas tradies de diversos pases e
culturas e, nesse sentido, a referncia mais antiga por mim localizada, encontra-se
no livro denominado La ndia Misteriosa, de Eugen Kusch, rtico, Ediciones de Arte
e Color, Barcelona Madrid, 1962. Nele, em forma de reportagens, o autor,
mostrando a riqueza da cultura Hindu, visita os principais templos religiosos do pas,
apresentando, dentre vrios deles, o templo de Ragunataswani.
Este templo de exuberante beleza, como atestam as ilustraes fotogrficas e
a narrativa do autor, data sua construo do sculo X DC, tendo sido erigido em
homenagem Vishinu, a potestade espiritual protetora do mundo.
O templo, de forma retangular, possui grandes dimenses, quais sejam 750
metros de largura por 780 metros de comprimento. Neste espao, sustentando o
teto, esto dispostas 940 colunas esculpidas em pedra, cada uma medindo 3,50
metros de altura, retratando cada uma delas, de formas idnticas, fielmente, a figura
de um ginete montado em seu cavalo. A montaria, por sua vez, mantm-se
empinada sobre as patas traseiras, tal como a expresso de combate presente na
imagem atribuda a So Jorge.
A distino mais significativa presente entre as concepes artsticas de
ambas, refere-se ao ser para o qual o cavaleiro d combate: na imagem hindu o
opositor trata-se de um tigre enquanto que na verso, digamos, ocidental, prevalece
a monstruosidade mtica do drago.

50

Templo de Ragunataswani - sculo X DC

Curiosamente a figura de Ragunataswani em posio de combate montado


em seu corcel, tal como a vemos na fotografia que ilustra o texto, extremamente
semelhante imagem do Cavaleiro So Jorge existente no ptio central do Quartel
General da Legio Estrangeira, no Marrocos, poca em que o pas ainda era
possesso francesa.

Consta, segundo relatos verbais, que era tradicional aos

legionrios prestarem homenagens ritualsticas diante dessa esttua quando


retornavam de misses que tivessem derramamento de sangue. Esta informao me
foi prestada por um ex integrante da Legio Estrangeira, hoje cidado francs, aps
cinco anos de prestao de servios militares na lendria corporao.
A propsito, esta mesma pessoa relatou que o edifcio onde est localizado o
Batalho Tobias de Aguiar, em So Paulo, ao lado do Museu de Arte Sacra, uma

51
rplica do edifcio sede da Legio Estrangeira e que a sua concepo arquitetnica
data da presena da Misso Francesa no Brasil50.
A exemplo, afinados com a mesma proposta dos Legionrios Estrangeiros, os
soldados da Rota - Rondas Ostensivas Tobias de Aguiar, costumam render
homenagens imagem de So Jorge existente no local, retribuindo, como de se
supor, a proteo que lhes proporcionada pelo Santo.
A nica distino entre a concepo artstica da imagem francesa em relao
nacional est no detalhe do oponente. Na verso francesa, So Jorge luta contra
um leopardo (como no templo de Ragunataswani), enquanto na brasileira prevalece
a concepo de um drago. No entanto, em que pese a distncia, a reverncia
praticada por legionrios e soldados da Rota a mesma. Aps participar de um
embate, o militar aproxima-se da imagem e, contrito, valendo-se da mo esquerda,
lana contra ela um punhado de terra apanhado ao cho. A seguir, com a outra mo
empunhando uma vasilha com gua, lava na imagem a mcula deixada pela terra.
Comportamento ritualstico como o que foi narrado nos instiga a aumentar a
compreenso quanto ao potencial representado por So Jorge como smbolo
sagrado a incendiar o imaginrio do ser humano.
No livro O Homem E Seus Smbolos51, Jung trabalha de forma bastante rica e
associativa a presena do mito do heri e suas amplificaes na cultura da
humanidade atravs dos tempos.
O autor, mencionando diversos exemplos em que se configura a presena do
heri, recorre lenda de So Jorge na batalha contra um drago para salvar a
integridade da donzela que se achava sob seu jugo. Para ilustrar sua narrativa, Jung
recorre a uma pintura italiana do sculo XV, onde esto presentes os componentes
mencionados.

50

Com a derrota de Napoleo na Frana, por volta de 1815 aportou no Rio de Janeiro um grupo de
refugiados franceses, composto de artesos, artfices, pintores e homens de cincia, os quais por um
decreto de D. Joo VI, passaram a ser identificados como Misso Artstica Francesa. A contribuio
dessas pessoas constituiu os alicerces de uma civilizao brasileira num pas em formao.
51
Cf. Carl Gustav JUNG, O homem e seus smbolos, p. 122-123.

52

Na compreenso do mdico psicanalista suo, os heris lutam contra os


monstros para salvar a donzela, representando essa, sua prpria anima.
Ainda a propsito do mito do heri, Jung traa as seguintes consideraes:

O mito do heri o mais comum e o mais conhecido em todo o mundo.


Encontramo-lo na mitologia clssica da Grcia e de Roma, na Idade Mdia,
no Extremo Oriente e entre as tribos primitivas contemporneas. Tem um
poder de seduo dramtica flagrante e apesar de menos aparente, uma
importncia psicolgica profunda. So mitos que variam muito nos seus
detalhes, mas quando mais os examinamos mais percebemos o quanto se
assemelham na sua estrutura. Isto quer dizer que guardam uma forma
universal mesmo quando desenvolvidos por grupos ou por indivduos sem
qualquer contato social entre si, como por exemplo as tribos africanas e os
ndios norte-americanos e os gregos e esses com os incas do Peru.52

No caso do objeto de nossa pesquisa envolvendo o sincretismo existente


entre So Jorge e o Orix Ogum, ambos unificados na imagem do Santo Milagroso
que vai frente da Umbanda abrindo-lhe os caminhos, d-se um exemplo
representativo dessa apreciao feita por Jung.
52

Carl Gustav JUNG, O homem e seus smbolos, p. 122-123.

53
O mesmo Orix Ogum que em So Paulo reconhecido como o guerreiro
So Jorge, na Bahia est associado imagem piedosa de Santo Antonio. A
explicao plausvel para essa aparente contradio, qual seja, Ogum estar
associado a santos catlicos to distintos, deve-se a fatos procedentes do perodo
colonial e hbitos brasileiros de ento, tirados metrpole. Nessa poca a Cidade
de Salvador, a exemplo de outros quadrantes do territrio nacional, era ocupada
pelas tropas do exrcito portugus. Tradicionalista, reproduzindo um costume
medieval, a arma da infantaria costumava levar para o campo de batalha um andor
com o santo patrono da companhia. Esse santo-guerreiro, escolhido em comum
acordo pelos soldados, participava dos embates mais severos e, na medida em que
ocorriam vitrias, recebia como forma de retribuio, gales que indicavam sua
promoo na hierarquia militar. Grosso-modo, como se o santo se assentasse
praa, seguindo-se a essa condio as patentes de cabo, sargento, tenente etc.
Dentro desse contexto, aconteceu que numa determinada companhia
estacionada em territrio baiano, o santo de devoo era Santo Antonio. Da, por
fora do sincretismo, aos olhos do escravo negro, Santo Antnio era um santo
guerreiro, razo pela qual foi possvel projeta-lo no Orix Ogum. Certamente decorre
dessa explicao o emprego popular da expresso surrado como um Santo Antonio
de batalha quando algum se refere alguma pessoa com quem se pode contar por
pior que sejam as condies, graas sua experincia.
Amplificando o que se passa com So Jorge, Santo Antnio, Ogum e o
poder arquetpico contido na representao das imagens, lembraria que o mesmo se
d com outros Orixs, como o caso de Oxossi no Rio de Janeiro e em So Paulo
ser reconhecido com So Sebastio, enquanto que no territrio baiano, o Rei das
Matas atende por So Benedito. No Rio Grande do Sul, terra em que a tradio dos
Orixs reconhecida tambm pela denominao de Batuque, Exu est nas
tronqueiras53 sincretizado em So Pedro, enquanto que em Cuba, nos ritos da
Santeria54, o Mensageiro, outra denominao que lhe atribuda, est assentado na
manjedoura como o Menino Jesus.
53

Designao utilizada nos cultos afro-brasileiros para se referir ao espao do terreiro destinado aos
Exus. O nome est associado ao tronco onde foram supliciados os escravos e nos quais eram por
eles assentadas essas entidades de esquerda, que lhe ofereciam em retribuio, fora para resistir
aos castigos e poder para ving-los.
54
Sincretismo religioso de origem afro-americana existente em Cuba, com muitas semelhanas com
a Umbanda no Brasil.

54
Esses ensinamentos me foram relatados em conversas mantidas com Pai
Jamil Rachid, o qual os recolheu atravs da tradio oral na poca em que realizou
suas andanas pela Bahia. Certamente cada um dos sincretismos lembrados, a
exemplo dos que foram citados, possui sua explicao, sua razo de ser.
Vem-me lembrana o episdio em que indaguei ao Pai Jamil, sobre quais
seriam os argumentos para justificar So Pedro assentado na tronqueira como Exu,
algo que me parecia esdrxulo num primeiro momento. Em resposta fui agraciado
com a seguinte explicao:

So Pedro, tradicionalmente o porteiro do cu. No texto bblico Jesus


entregou para ele suas chaves, afirmando que sobre essas, o demnio no
prevaleceria. Exu tambm porteiro, cabendo a ele no somente a condio
de protetor do portal do Orum (cu, plano espiritual), como o porto dos
cemitrios, estando firmado esquerda de quem atravessa seu limiar.55

J para entender o sincretismo de Exu com Menino Jesus no Caribe, ocorreume como referncia um ponto cantado nas sesses de esquerda, do qual faz parte a
seguinte estrofe:

Exu, que tem duas cabeas


ele PombaGira de f,
uma Satans no inferno,
outra Jesus Nazar.

Considerando at aqui o material apresentado, as informaes coligidas e as


apreciaes feitas, tenho a sensao de ter conseguido passar um pouco da
Umbanda que a mim faz sentido, enquanto devoto e pesquisador. A Umbanda
tradio religiosa que se constitui em amalgama das trs principais etnias que
formam a racialidade brasileira. A Umbanda, esse sincretismo religioso marginal56,
como aludem Fernando Brumana e Elda Martnez, no com o sentido do julgamento
moral que se aplica ao crime e a contraveno, mas a tudo o que foi posto
margem, por um pragmatismo utilitrio, prprio do capitalismo na sua verso de
55
56

Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 22/11/2009.


Cf. Fernando BRUMANA, Elda MARTINEZ, Marginalia sagrada.

55
sociedade excludente. Agrada-me na Umbanda, a simplicidade dos umbandistas. O
fato desses se constiturem de pessoas advindas de todas as procedncias, de
todos os credos, prevalecendo como matriz de sua formao racial o negro. O
chamado povo est na Umbanda. Recentemente participava eu de uma
assemblia da Unio de Tendas, quando fui brindado pelo orador com um discurso,
mais ou menos nos seguintes termos: os pastores da Universal esto enganados
quando imaginam que no queremos ser pobres. A pobreza no nos envergonha.
Tenho o maior respeito por quem deseje ter seu carrinho; mas no com Deus que
vou fazer esse negcio. Deus est muito ocupado pr se meter em assuntos de
prestao. Inflamando-se, prosseguiu o orador:

... o brasileiro o povo mais religioso do mundo. Mas no basta ser religioso,
tem que ser inteligente para entender de Deus. Quem sabe das coisas que
vo ao corao Dele, j percebeu que no interessa pra natureza, as reas
pretas, como so as estradas de asfalto, mas, sim as reas verdes, aquelas
que so bonitas sem os enfeites de automveis, fbricas e poluio.

E concluindo disse: No sei se vocs entendem do que estou falando... mas


agradeo e peo desculpas se ofendi algum. Essas palavras no so minhas, mas
de algum guia que encostou em mim. Foi aplaudido de p.
Zlio de Moraes, o criador da Tenda Nossa Senhora da Piedade, tinha
dezessete anos, quando incorporado do Caboclo das Sete Encruzilhadas, fundou a
Umbanda tal como ns a conhecemos. Seus preceitos para uma nova religio,
foram bastante sugestivos. Devesse a mesma ser praticada por mdiuns vestidos de
branco, representando essa cor a pureza de seus ideais. As casas de culto seriam
chamadas de tendas, tal a simplicidade prevista para uma arquitetura sem
ostentaes. Os participantes se reconheceriam como irmos, guardando entre si
os princpios de amizade e respeito. As imagens, qualquer que fosse o santo, seriam
produzidas em gesso como reconhecimento da impermanncia da matria face
durao do tempo.
Basicamente so esses os preceitos que regem Umbanda. Atravs deles se
manifestam Orixs, caboclos, preto-velhas, baianos, boiadeiros, ciganos, crianas,
encantados e outros seres eventualmente menos conhecidos. O universo
umbandista ilimitado, permanecendo aberto para manifestaes de criaturas

56
jamais suspeitadas. Como exemplo dessa pluralidade, atente para o exemplo que
passo a contar.
Em certa oportunidade, conversando com um Pai de Santo, abordei-o quanto
sua experincia mais extica em matria de presena em incorporao de seres
do astral. Puxando pela memria, lembrou-se de um terreiro seu conhecido, onde se
incorporava uma legio de esquims. Fiquei surpreso, por jamais haver suposto a
presena de habitantes do rtico no campo medinico brasileiro. Pensando sobre o
assunto, inadvertidamente comentei o fato com outras pessoas, as quais ficaram
igualmente curiosas por mais informaes sobre o assunto. Num belo dia, ao acaso,
tornei-me a encontrar com a referido sacerdote e me aproveitei para obter
informaes complementares. Qual no foi minha surpresa, tudo no passara de um
equvoco: na realidade tratava-se de pigmeus, e no esquims como dissera por
engano.
Diante de equvocos dessa natureza, deixo consignada minha advertncia:
fiquemos atentos etnografia, mas nada poder nos salvar de que pigmeus sejam
tomados por esquims.
Para ampliarmos nossa compreenso sobre a Umbanda, as vrias linhas que
compem o seu brocado, a importncia que exerceu a criao da Unio de Tendas
e a Procisso de So Jorge na construo da religio em So Paulo, no prximo
captulo entrevistamos o Babalorix Jamil Rachid, que ao longo de seis dcadas de
sacerdcio, esteve presente em tudo que de significativo houve com a religio neste
pedao do Brasil.

57

CAPTULO II: DE INDUSTRIAL A BABALORIX

Neste captulo enfoco a personalidade instigante de Jamil


Rachid, pessoa de origem pobre, filho de imigrantes
libaneses, que a despeito das agruras suplantou os
obstculos postos pela vida, tornando-se o principal
responsvel pela manuteno da Procisso de So Jorge
por 52 anos.

O ano de 2009 foi para Jamil Rachid uma data de jubileu. Em sua vida de
religioso desde moo, no decorrer dos tempos foi se consumando sacerdote at
chegar a nossos dias com farto repertrio de experincias acumuladas em 60 anos
de Pai de Santo na Umbanda e cinco dcadas como Babalorix do Candombl.
Nascido em 12 de janeiro de 1933 no Municpio de Nova Granada, Estado de
So Paulo, sua procedncia rabe lhe foi herdada dos pais, imigrantes nascidos no
Lbano que para o Brasil vieram quando crianas, em meio a suas famlias.
Seu ambiente de infncia foi compartilhado entre estrangeiros de vrias
nacionalidades, principalmente espanhis, o que no seu entender explica a vertente
do esprito alegre, extrovertido e brincalho de que detentor. Minha lembrana
mais antiga recorda Jamil, me leva para junto de meus pai e av, dois mascates de
profisso, percorrendo de porta em porta, no lombo do burro, as ruas de So Jos
do Rio Preto. Nessa poca, explica Pai Jamil57, Nova Granada era um povoado,
estando o grosso da clientela no municpio vizinho. O comerciante, filosofa, amigo
de todos, no pode ter inimigos:

Meu av e meu pai eram pessoas alegres, comunicativas, puxavam conversa


com todo mundo e tinham na ponta da lngua o nome da freguesia. S
vendiam a prestao e acredite, nunca tomaram um calote. Contavam casos
curiosos. Certa feita, quando retornavam de Santos onde foram buscar
mercadorias, depararam com o translado de um homem que morrera em
nossa cidade e era transportado para o cemitrio de Barretos. Qual no foi o
espanto ao serem reconhecidos pela viva, que interrompeu o cortejo para
57

Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.

58
que pudesse acertar com meu av o pagamento de uma dvida que o falecido
recomendara como seu ltimo desejo. Uma vez a cada dois meses meu av
vinha de trem fazer compras na capital.58

Lembra Pai Jamil como era penoso ver aquele homem franzino, carregado de
pacotes e malas, sozinho, dormido em cima das bagagens, para trazer para o
interior as encomendas que eram feitas:

A vida era difcil. S mais tarde, quando mudamos para So Jos dos
Campos, no Vale do Paraba, a famlia se estabilizou um pouco
financeiramente, ao montarmos um armazm de secos e molhados. Pequeno,
recorda, eu j ajudava no balco. Vendamos de tudo: de azeitona bala de
revolver, de anzol cabide de roupa, mas o que mais saia eram os tecidos,
os aviamentos de costura e a venda de pes e doces, a especialidade de
minha me.59

Mas essa no seria a ltima parada no trajeto dos Rachid. Depois de ter
conhecido tempos melhores, quando o av chegou a se eleger Prefeito da cidade,
seu falecimento acarretou rapidamente o desmoronamento dos negcios e l vieram
todos, de mos vazias, para So Paulo residir no Bairro do Tatuap.
Ali, juntamente com os seus, conheceu os desafios da cidade grande,
conviveu com a populao mais pobre, aprendeu na prpria pele o peso das
discriminaes sociais e de crena. Talvez, diz Pai Jamil:

... minha paixo pelo desconhecido e o interesse na busca de novos


caminhos, veio de ter convivido com tantas coisas diferentes num perodo de
tempo to curto. E prossegue: desde criana, os dias para mim eram sempre
uma novidade. Nunca fui de pensar muito pra tomar uma deciso. O que tinha
que ser, era... Espanta-me quando dizem que sou um defensor da liberdade
dos cultos afro-brasileiros em So Paulo, no Brasil. Quando lembro de tudo
que aconteceu, como aconteceu e continua acontecendo, eu penso: poderia
ter feito outra coisa? Nem consigo imaginar...60

Como dizem os rabes ou os Orixs, est tudo escrito. Os bzios mostram


para os homens os Odus, ou seja, os caminhos, e ns, peregrinos, caminhamos por
58

Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.


IDEM, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.
60
IDEM, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.
59

59
eles eternamente. Para exemplificar seu pensamento, faz uma meno aos
tuaregues no deserto; esse povo andarilho que vive em baixo de tendas e em cima
de camelos sagrado. Vivendo no deserto sob o sol e as estrelas, so uma
reproduo da raa humana em busca do seu destino. Cada dia um dia. Pouco
importa de onde viemos e para onde vamos, se o dia de hoje no for valorizado e a
criatura no for feliz; conclui.
No contato com Jamil Rachid a observao da forma como fluem as suas
idias, do-nos a percepo de que a vida sua professora e o mundo a sala de
aula aonde vai se graduando. Sua biografia instigante e povoada de
acontecimentos que denotam altrusmo, desprendimento e um imenso desejo de
auxiliar o pas que acolheu seus antepassados e sua descendncia. Para melhor
ilustrar os passos dessa trajetria, datamos alguns episdios significativos que
possibilitam uma melhor compreenso da pessoa qual nos referimos.
Em 1947 iniciou o desenvolvimento de sua mediunidade com Euclides
Barbosa, o querido Pai Ja, craque de futebol do Corinthians Paulista que se
notabilizou no s pela atuao nos esportes, mas principalmente, como divulgador
da Umbanda em So Paulo.
Pai Ja foi o fundador do Templo Espiritualista So Lzaro, no Bairro do
Macedo, em Guarulhos, onde, desde 1930, mantinha em sua casa religiosa,
segundo o testemunho de seus descendentes, a mais rigorosa disciplina aos
ensinamentos da doutrina umbandista.
No ms de dezembro de 1950, com o consentimento de Pai Ja que enaltecia
sua extraordinria mediunidade, jovem e j investido da responsabilidade sacerdotal
no culto, fundou no Jardim Buturuu, em So Miguel Paulista, o ncleo de
desenvolvimento medinico que viria a se transformar no Templo Espiritualista de
Confraternizao de Umbanda So Benedito. Desde ento, frente dessa casa de
devoo, transferiu-a para o bairro de Pinheiros, inaugurando em 1957, suas
instalaes definitivas Rua Alves Guimares n 940.
Outra datao importante em sua caminhada de aperfeioamento pessoal
rumo ao compromisso sacerdotal, foi em 1960, ano em que tendo viajado para So
Joo do Meriti, na baixada fluminense, iniciou-se no Candombl da nao Gege-

60
Marrin, com Dot Fomotinho, nome religioso adotado pelo baiano de Cachoeira de
So Felix, Sr. Antnio Pinto.
Considerando-se

valor

atribudo

no

Candombl

hierarquia

ancestralidade de seus integrantes, importante ressaltar que Tat Fomotinho foi


criado e desenvolvido como Filho de Santo de Dona Maria Angorense, a Me
Gaiak da roa do Ventura. Esse Babalorix de nome Ventura, africano de
ascendncia Gge, antes de ser capturado como escravo e trazido para o Brasil,
segundo velhas histrias repetidas nos iles do Bonfim, era sacerdote em sua nao
de origem. Chegando ao Brasil, recusou-se escravido, fugido do cativeiro e se
instalado na j referida localidade denominada Cachoeira de So Felix, onde ainda
residem descendentes do quilombo.
Mas retornemos a Jamil Rachid e aos fatos que consideramos relevantes
para melhor explicar seu protagonismo frente da procisso de So Jorge. Tendo
participado desde o incio do ncleo que constituiu em 1955 a entidade federativa
que viria a denominar-se Unio de Tendas de Umbanda e Candombl do Brasil, com
o falecimento de seu idealizador, Dr. Luiz Carlos de Moura Accioly, Pai Jamil
assumiu a Presidncia do rgo em 1967, mantendo-se no cargo h 42 anos. J
investido dessa responsabilidade de liderana, acreditando num jornalismo formador
e de divulgao dirigido s comunidades da Umbanda e do Candombl, em 1972
criou o Jornal Aruanda, rgo de imprensa auto intitulado representante dos cultos
afro-brasileiros. Essa publicao teve regularidade na maior parte do tempo de sua
existncia, mantendo-se ativa por nove anos. Nos anos setenta, sua fase de
incurso no mundo das letras, publicou ainda A Fora Mgica da Mediunidade na
Umbanda61, livro que teve cinco edies e cujo contedo bastante apreciado pelo
pblico umbandista em todo o Brasil.
No incio do novo milnio, na qualidade de representante brasileiro dos cultos
afro-descendentes, em agosto do ano 2000, na sede da ONU em Nova York,
participou da Conferncia Mundial da Paz para o Planeta, encontro inter-religioso de
lideranas promovido pela UNESCO. Apesar da importncia do acontecimento e da
satisfao que lhe causou o fato de integrar a comitiva brasileira que participava de
um evento internacional dessa relevncia, em sua vida nada se comparou ao

61

Cf. Jamil RACHID, A fora mgica da mediunidade na Umbanda.

61
sentimento de realizao experimentado em 2007, no Ginsio do Ibirapuera, quando
comemorou pela 50 vez a realizao da Procisso de So Jorge.
Os anos de muito trabalho no retiraram de seu estilo de agir o vigor e,apesar
de seus quase 80 anos, mantm-se trabalhador ativo nas seguintes instituies:
- Vale dos Orixs, entidade de utilidade pblica localizada no Municpio de
Juquitiba, que tem por finalidade acolher os devotos da Umbanda e do Candombl
em suas atividades ritualsticas junto natureza. Foi o fundador do Vale dos Orixs
juntamente com Demtrio Domingues, da Associao Paulista de Umbanda,
exercendo sua presidncia desde ento.
- Superior rgo de Umbanda do Estado de So Paulo, entidade federativa
da qual foi um dos fundadores, ocupando atualmente a Presidncia do Conselho
Consultivo.
- Parlamento Internacional Ecumnico da Fraternidade, entidade pblica
criada pela Legio da Boa Vontade, aonde exerce a funo de parlamentar
representante dos cultos afro-descendentes.
- Unio Municipal Umbandista de Guarulhos, Presidente desde 1986.
- Academia Manica de Letras, tendo assento na cadeira n. 36, cujo patrono
Allan Kardec.
Em face de todos os feitos realizados em prol da liberdade religiosa e em
defesa da cidadania em So Paulo, a Cmara Municipal de So Paulo, em Sesso
Solene, atravs de projeto apresentado pelos Vereadores Jamil Murad e Netinho de
Paula do PC do B, achou por bem conceder O Ttulo de Cidado Paulistano ao
Babalorix Jamil Rachid. Ao faz-lo, a Edilidade Paulistana ampliou suas
congratulaes a todos os babalorixs, yalorixs e filhos de santo da Umbanda e do
Candombl, no ano em que a Umbanda comemorou 101 anos de seu surgimento no
Brasil.
No mbito da f, Pai Jamil e eu mantemos uma convivncia produtiva h mais
de 20 anos. Foi ele quem me recolheu na camarinha da Tenda So Benedito,
quando nas delicadezas da crena ofereci meu primeiro ob.
Como informao para o leitor menos familiarizado com a terminologia do
povo do santo, camarinha a denominao dada s instalaes de um terreiro

62
destinadas ao acolhimento do devoto em obrigaes de ritual. Quanto ao obi, tratase de uma fruta produzida pela rvore da cola, de origem africana, considerada de
importncia sagrada na nao Gge-Marrin, qual Pai Jamil est ligado pela
ancestralidade religiosa62.
Embora nossa convivncia quase diria seja definida pela informalidade, para
a consecuo desta entrevista, assumimos uma postura mais cerimoniosa que a
habitual.
Dei inicio ao dilogo anunciando meu interesse em esclarecer dados ligados
ao surgimento da procisso de So Jorge - Orix Ogum, na Umbanda de So Paulo,
e a importncia que este evento adquiriu na sua consolidao. Relembrei-o de
contatos anteriores que tivemos com esse objetivo, ressaltando ser este o objeto da
minha dissertao de mestrado no Programa de Cincias da Religio na PUC SP.
Para efeito de contextualizao da conversa, resumi em poucas palavras
minha hiptese de pesquisa, comentando como no meu entendimento observo a
relao intrnseca existente entre o surgimento e a manuteno da Procisso de So
Jorge, que j dura 52 anos, e a estruturao da Umbanda como devoo religiosa
junto populao da cidade.
Para facilitar a coleta dos dados, eu portava alm de papel e caneta, um
pequeno gravador. Ante a perspectiva do registro sonoro, Pai Jamil gracejou: Ih...
vou ter que falar a verdade; baixou no Dalmo o caboclo Juruna63!
Juruna, para quem no se recorda, o nome de um cacique que se tornou
conhecido nos meios polticos de Braslia por carregar consigo um gravador de som.
A justificativa do ndio para o uso constante desse aparato eletrnico era explicada

62

O fenmeno scio-antropologico conhecido por dispora africana trouxe para o territrio brasileiro
representantes de naes africanas distintas entre si. A falta de referncia acarretada pela captura do
nativo transformado em escravo em seu territrio de origem produziu um sentimento de
desterritorialidade face ruptura de seus laos bio-psico-sociais. Uma vez entregue prpria sorte, a
referncia mais imediata presente na histria do viajante forado, era a embarcao, o navio
negreiro, no qual ele fora transportado. Vem da o sentimento de irmandade estabelecido entre os
negros que viajavam para um pas distante numa mesma embarcao. Nele, est contido o seu DNA
histrico, referncia que por analogia foi transferida para a cerimnia de iniciao no Candombl,
quando a aceitao de novos seguidores vem acompanhada da designao: formao de um barco.
Como ancestralidade considera-se a origem da nao qual o filho est ligado, suas tradies, sua
cultura, seu idioma, seu panteo de Deuses.
63
Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009. Cacique
Juruna tornou-se figura popular no Rio de Janeiro quando se elegeu Deputado numa frente de
polticos que emergiu do anonimato em apoio a Leonel Brizola quando Governador do Estado.

63
como sendo um recurso por ele utilizado como proteo da verdade em face ao
costume dos homens brancos em se desdizerem ao que antes haviam afirmado.
Dada a consigna, talvez por um vis da minha formao como psiclogo,
deixei-me conduzir no dilogo como o observador participante que flutua ao sabor
das percepes. Assim procedendo, minha ateno recaiu inicialmente sobre o
exemplar do Jornal Aruanda, manuseado pelo entrevistado desde quando tomamos
assento para nos falar.
Tratava-se de um exemplar antigo, datado de Julho de 1975, da publicao
que durante nove anos foi o porta-voz do rgo federativo presidido por Pai Jamil,
qual seja, a j mencionada Unio de Tendas
Na pgina em que se encontrava aberto, divisei uma propaganda com o
seguinte ttulo: Excurso terra dos Orixs (Viagem frica Negra).
Seu texto est redigido na forma de um convite aos seguidores e/ou
apreciadores dos cultos afro-brasileiros, oferecendo-lhes, em resumo, uma viagem
cultural e recreativa ao continente africano.
At a nada de surpreendente. No entanto minha ateno voltou-se, tal como
estava anunciado, para a magnitude dos nomes envolvidos no empreendimento.
Para no me estender em maiores consideraes, compartilho com o leitor o meu
encantamento, publicando a matria tal como a mesma est apresentada na
mencionada publicao.

64
Respondendo minha admirao frente ao anncio, Pai Jamil foi direto ao
assunto dando as seguintes explicaes:

Essa excurso teria sido formidvel; pena que no aconteceu.


Foi idealizada em 1972, nos 27 de setembro daquele ano, data de Cosme e
Damio; estava eu na Bahia. O ms de setembro para mim sagrado,
sempre que posso tenho que ir Bahia. Em setembro tenho um encontro com
meus irmos de barco na ilha de Itaparica e depois rumamos para Cachoeira
de So Felix, onde fica a roa de minha Madrinha. Somos uma famlia de
Santo muito unida e nesse ano eu completo 50 anos de feitura da cabea no
Candombl. So 50 anos no Candombl e 60 anos na Umbanda.
Festejar Cosme e Damio na Bahia, principalmente em Salvador, mais
importante que a comemorao de um feriado nacional. Quem nunca foi
Bahia, no tem conscincia da alegria daquele povo.
Nesse dia, estvamos passeando no Mercado Central quando entrei na
lojinha do Camafeu de Oxossi64. Camafeu era uma criatura maravilhosa.
Ns nos conhecamos da roa do meu Padrinho Espiritual, o Tata
Fomotinho.65

A sala do escritrio de Pai Jamil, local em que foi realizada esta entrevista,
tem na parede as fotografias dos principais decanos da Umbanda; dentre esses se
destaca um quadro pintado a leo de Tat Fomotinho, ou Dot Fomotinho, nome
religioso de Antnio Pinto, o Babalorix baiano que em 1960 o iniciou no
Candombl. Apontando na direo do quadro ele comenta:

conhecer esse homem para mim foi um presente da Providncia. O dia em


que eu o conheci era meu aniversrio de 28 anos. Naquele dia eu fora para a
Baixada Fluminense, Municpio de So Joo do Meriti, em busca da minha
iniciao no Candombl, o que acabou acontecendo na roa desse
Babalorix. Era uma pessoa de elevada condio espiritual. Seu nome tinha
um grande prestgio nos iles do povo Gge. em todo o Brasil. Tata Fomotinho
era natural da Bahia, tendo se iniciado no Santo sob os cuidados de Me
Gaiak, cujo verdadeiro nome era Dona Maria Angorense.
Essa Yalorish baiana que vem a ser filha do Ventura de Cachoeira de So
Felix, aquele negro africano que se recusou a ser escravo, tornando-se uma
lenda enquanto viveu. Seus netos carnais, ainda hoje moradores no
Quilombola do Ventura, levam uma vida feliz, como se ainda morassem na
frica. Os mais velhos contam que conheceram o velhinho quando ainda
eram crianas, e que o viram com boa sade at os 110 anos de idade.

64

Segundo Pai Jamil, Camafeu de Oxossi, aps sua subida,passou a ser a denominao do
restaurante que serve a melhor moqueca de peixe de Salvador: justa homenagem.
65
Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.

65
Em meio a essa explanao, reflexivo, Pai Jamil prosseguiu falando:

... eram todos, seres muito iluminados, gente pura, ligados ainda s tradies
de um Brasil rural; da a denominao de roa, para dar nome aos lugares
do Candombl destinados realizao do culto.
No Candombl muito importante a observao das linhagens, de se saber
quem filho de quem, nascido aonde, vindo de qual lugar, ligado a qual
nao etc.
Nele, o culto aos antepassados tem uma importncia fundamental. Por conta
do respeito devido aos que j se foram e sua memria, em certa ocasio
tive a felicidade de ser presenteado, por este quadro aqui, que mostra bem a
pessoa de Tata Fomotinho; tenho por essa tela o maior carinho. O pintor,
quando a criou, conseguiu captar com toda a fidelidade, a melhor das
qualidades humanas, qual seja, a simplicidade. Mas, repare, simplicidade e
ingenuidade so coisas diferentes. Tata Fomotinho no apenas um homem
simples, mas algum de muita firmeza na expresso dos olhos e at na
maneira de se sentar. No me recordo da idade que ele tinha quando fez a
passagem, mas at hoje muito lembrado como pessoa trabalhadora, que de
tudo fazia pra ajudar aqueles que o procurassem.
Outra representao dos antepassados que me d muita alegria, diz Pai
Jamil, a foto que eu obtive l na Bahia de Dona Maria Angorense, minha
Av de Santo. Essa senhora dispensa apresentaes quando se fala dela no
meio do povo do santo. Segundo consta, era a filha mais nova na
descendncia do velho Ventura.
Se o velho foi Rei l na frica, herdou sua realeza para essa filha que veio ter
aqui no Brasil. Veja est foto. A imponncia de me Gaiak, no faz lembrar o
porte de uma rainha Africana? Pena que eu no possa lhe entregar essa foto
para publicao. Mostr-la ainda possvel, mas em carter reservado.
Publicar, nem pensar... quizila do santo66.
Esses documentos que voc v so importantes: tanto a foto quanto a
pintura. Alm desses elementos, s existe o relato verbal; esse que vai
passando de gerao em gerao, atravs da boca para o ouvido. Assim a
nossa tradio... 67

Como forma de exemplificar o que est sendo tratado, Pai Jamil chama a
ateno para o que acontece naquele momento em que dialogam entrevistado e
entrevistador. Diz:

... veja voc como se passam essas coisas, aqui em nossa casa. Sendo voc
meu filho de santo, vem a ser neto de Tata Fomotinho e bisneto da Me
Gaiak, sem falarmos no velho Ventura e suas antiguidades l na frica.
66

Quizila do santo: espcie de idiossincrasia que cada Orix tem a sua. Ao devoto cabe respeit-las,
e pronto.
67
Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.

66
Voc no imagina a fora que tem uma corrente dessas l no astral.
importante que tudo isso que est sendo conversado e explicado aqui e
agora, seja registrado no s no gravador, mas principalmente no
magnetismo de sua coroa, para que seja levado pra frente e no se percam
as tradies. 68

Nesse momento, entrevistado e entrevistador se do conta de que o assunto


da viagem frica, precisa ser retomado (risos).

Mas, voltando ao nosso Cosme e Damio baiano, lembro-me, diz Pai Jamil,
que a nossa delegao de So Paulo em Salvador para o festejo dos ers,
era formada simplesmente por mim e o Toninho di Santi, o melhor Relaes
Pblicas que a Unio de Tendas j teve. Entramos no Mercado Modelo e
fomos parar no estabelecimento do Camafeu de Oxossi.
Ao me reconhecer, Camafeu foi muito efusivo. Fazendo questo de nos
anunciar aos presentes, colocou-nos na roda dos convidados ilustres. Era
muita conversa, muita risada, barulho de copos e garrafas aumentando o
rudo do puxar das cadeiras no piso de vermelho. Baianos e gente de fora,
formavam uma turma feliz, descontrada, de pessoas vindas de longe para se
confraternizarem na alegria do Ax.
Para acomodar os novos integrantes, juntaram-se as mesas e nos sentamos
em torno delas, onde, descontrados, conversvamos e bebamos cerveja.
Na distribuio dos lugares, coube-me sentar ao lado de Jorge Amado, h
quem eu muito admirava, mas nunca fora apresentado. Foi atencioso
conosco, procurando logo de inicio nos entrosar nos assuntos, embora
advertisse que os mesmos, naquela altura do campeonato, j davam mais
cabeadas que pipa na mo de menino.
S faltava o Dorival Caimi (risos), porque os demais eram todos pessoas de
muito destaque social. ramos uns trinta, dentre os quais eu destacaria o
Caryb, Pierre Verger, Mestre Didi (filho de Me Senhora), Grande Otelo, o
Antonio Olinto da Academia Brasileira de Letras e muitas outras pessoas,
todos eles, personalidades interessantes, gente conhecida no Brasil inteiro.
Pierre Verger contava das viagens de navio que fazia nas costas da frica
francesa, principalmente no antigo Dahom. Lembrava-nos de que aquilo
tudo tinha sido possesso francesa e, ele, falando bem o idioma oficial, mais
as formas de expresses nativas, tinha facilidade para andar em todas
aquelas aldeias. Foi numa dessas viagens que obteve o titulo de Fatumb,
que veio a acrescentar ao seu nome. Fatumbi quer dizer, se no me engano,
diz Pai Jamil, renascido, ou significa um titulo sacerdotal que lhe foi oferecido;
no me lembro bem.
Mas retornando ao assunto, falvamos sobre a frica que alguns j a
conheciam, enquanto outros expressavam um enorme desejo de vir a faz-lo.
Como j disse, o ambiente era alegre e descontrado.

68

Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.

67
Enquanto contvamos casos, Jorge Amado, como um roteirista, teve a idia
de construir o que seria uma viagem dos sonhos69 frica. Ele mesmo
fazia os apontamentos no caderno, enquanto cada um de ns contribua com
uma sugesto que era cuidadosamente anotada.
Em quase duas horas de conversas e risadas (j estvamos todos amigos), a
viagem j tinha navio, tripulao, programao de bordo, trajeto e claro,
nossos nomes como integrantes da comitiva (risos).
Concluindo o assunto, Jorge Amado com aquele jeito de bom baiano, me
entregou os apontamentos, dizendo: isto aqui fica com o Jamil. Ele de So
Paulo e l que sabem organizar essas coisas (risos).
Ao retornar de Salvador, conversando sobre o que passara com o Jaime
Alcntara, um irmo nosso muito querido (e muito preparado), ele
transformou aquele amontoado de anotaes num projeto turstico; este que
voc v agora anunciado em Aruanda.
Na poca, acredite, uma poro de pessoas ficou muito interessada, em ir
excurso: telefonavam, deixavam o nome para uma inscrio futura etc. Pena
que no deu certo... Era todo mundo muito ocupado.
Nessa poca eu j havia estado na frica. Estava desejoso para ir
novamente, o que depois graas aos Orixs, acabou acontecendo. Mas era
uma poca de muita correria. Ns ainda fazamos a construo da igreja;
viajvamos para os muitos lugares em que criamos nossas subsedes da
Unio de Tendas e, coisas bonitas e importantes como essa ficaram
largadas para um dia....70
Quem sabe se na eternidade, l no astral, ns todos no faremos um dia essa
viagem? J pensou? A eu incluiria voc e a Lady (risos).

Lady o nome da cadelinha de Pai Jamil que esteve presente em seu colo
durante toda a entrevista. Prosseguindo, Pai Jamil continuou seu relato:

Naquela ocasio eu viajava sempre com o Toninho di Santi. Ele era o


Relaes Pblicas e talvez por causa disso gostava muito de conversar com
as pessoas. Era alegre, brincalho, comunicativo e tinha uma facilidade
incrvel de se relacionar, fosse qual fosse a situao. Jorge Amado gostou
muito de conversar com ele. Na escalao das pessoas que integrariam a
viagem frica, referindo-se ao Toninho, comentou:
- No podemos esquecer o comendador Antonio di Santi.
Toninho, que tinha sempre uma enorme presena de esprito, respondeu de
imediato:
- Calma; aqui na Bahia eu sou apenas um paulistano, comentador aqui,
voc. (todos riram).
Depois dessa conversarada toda, garrafas de cerveja e lulas fritas,
acompanhados de um bando de crianas fomos distribuir doces l na praia

69
70

A adjetivao, viaje dos sonhos foi sugerida por mim, o entrevistador.


Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.

68
em frente ao Hilton Hotel. No me lembro se o Hilton... L na Bahia tem
Hilton?
J na areia, frente ao mar, quem liderou a oferenda foi o Camafeu de Oxossi.
Os doces, que eram muitos, foram doao do Naim, um dos participantes da
roda. O Naim era engraado. Tinha muita popularidade em Salvador.
Comerciante, ficou rico vendendo produtos que ele importava da frica para
as lojas de materiais religiosos do Ax; sua distribuidora atingia o Brasil
inteiro.
Era um dos muitos turcos que moravam em Salvador e, segundo Jorge
Amado, era o embaixador da turcarada na costa sul do Atlntico.71

Sempre com sua memria ativa, Pai Jamil afirmou que esteve com Jorge
Amado apenas duas vezes. A primeira foi nesse Cosme e Damio e a outra foi
durante o Congresso Internacional dos Cultos Afro realizado pouco depois em
Salvador. Foi um congresso importante para projetar a Umbanda, recorda; tanto
Jorge Amado quanto eu fomos convidados a ocupar um lugar na tribuna.
Fotografaram-nos juntos e o assunto foi at matria publicada no Jornal Aruanda.
Referindo-se a Jorge Amado afirma: era uma pessoa muito boa. Ele foi
durante muito tempo o corao do Brasil. Tudo o que acontecia de sucesso: livros,
cinema, televiso, teatro, passava por dentro dele... Uma inteligncia e, como
gostava do povo72.
Retornando minha narrativa de interlocutor (eu, Dalmo, o pesquisador)
gostaria de me justificar pela extenso conferida ao assunto ora tratado, tendo em
conta que ele foi apenas um despoletador da entrevista.
Ao me estender, tive como propsito revelar aos olhos do leitor um pouco da
riqueza inerente personalidade do entrevistado, o qual, dono de mente irrequieta,
criativa e de prodigiosa memria, tem a capacidade de nos reportar a fatos
aparentemente corriqueiros, mas que no meu entender, se constituem nas muitas
linhas coloridas que tecem o brocado primoroso de que formada a Umbanda.
Feitas essas consideraes, retorno ao contedo da gravao da entrevista.
Nela peo informaes quanto ao surgimento da Tenda So Benedito em 1950.
Esse terreiro, criado pelo Pai Jamil, na atualidade constitui-se no estabelecimento de
culto mais antigo da religio em So Paulo.

71
72

Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.


IDEM, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.

69
Sobre o assunto Pai Jamil relatou uma quantidade farta de informaes, as
quais certamente se constituem em novidades para a maioria dos umbandistas.
Vejamos:

Nosso primeiro endereo foi na Avenida Guarulhos no. 340. Estvamos


localizados bem no comecinho dela, no final da Rua da Penha, bairro da
Penha, ainda no municpio de So Paulo. Na mesma via, no nmero 325
ficava nossa indstria de aparelhos eltricos, empresa que eu tinha em
sociedade com o Dcio Pereira da Silva. Dcio tambm era da religio e
tornamo-nos scios da Indstria de aparelhos eltricos Jaedec Ltda. Esta
sigla era a combinao de nossos nomes Jamil e Dcio.
O Dcio sempre foi um bom amigo; parece que Deus nos colocou de
propsito, um no caminho do outro. Mais velho do que eu, logo, mais
experiente da vida, nos conhecemos trabalhando na Industria de Aparelhos
Eltricos Vitor Ltda., empresa l de Guarulhos.
A indstria fabricava chuveiros e nela ramos companheiros de trabalho. Eu
trabalhava na sesso de chuveiros automticos e ele na de chuveiros
manuais. Embora fossemos colegas, nossa camaradagem teve inicio no
terreiro do Pai Ja, lugar que comecei a freqentar ainda com catorze anos
de idade.
Pai Ja, cujo verdadeiro nome Euclides Barbosa, antes de ser sacerdote foi
consagrado jogador de futebol. Comeou na Portuguesa de Desportos, em
So Paulo, jogou no Vasco da Gama, no Rio de Janeiro, e chegou a participar
da Seleo Brasileira nos anos 30. No entanto, a fase mais brilhante de sua
carreira em matria de popularidade, se deu quando ingressou por fim no
Corinthians Paulista.
Nascido na Bahia, no inicio do sculo XX, comeou sua vida de espiritualismo
primeiramente nos terreiros de Candombl ligados a nao keto. Nessa
ocasio quem o iniciou nos Ariaxs do Santo foi Pai Bernardino, nome
lembrado com muito respeito nos terreiros de Salvador.
Embora apreciasse muito o Candombl, veio a conhecer numa Gira de
Caboclo (acho que era gente de Angola) Me Firmina, que tambm era
baiana. Foi a que ele passou a trabalhar com todas as linhas de entidades,
aderindo Umbanda e se tornando o maior divulgador da religio em So
Paulo.73

Nesse momento, Pai Jamil, de posse de uma caneta e papel, rascunhou o


que no seu entender, seria uma espcie de rvore genealgica da sua
espiritualidade. Referindo-se ascendncia de Pai Ja, explicou que o povo de
Angola correspondia aos negros que primeiro chegaram ao Brasil, enquanto a nao
Keto seriam os ltimos. Os primeiros, chegados ainda no sculo XVI, foram
perdendo sua identidade e se misturando com ndios e brancos. Por conta dessa
73

Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.

70
miscigenao surgiu a Cabula e o chamado Candombl de Caboclo, muito presente
no sul da Bahia. J no caso do povo Keto, chegado por ltimo, manteve-se mais
ligado s suas origens africanas. Aproveitando o assunto Pai Jamil cantarola um
ponto de Caboclo cantado no Rio de Janeiro em homenagem ao Seu Z Pelintra,
entidade mtica que entrelaaria a Umbanda com o Candombl.

Olha meu camarada,


Camarada meu,
Seu Z Pelintra que chegou aqui agora,
Candombl bate no Keto,
Umbanda bate em Angola.

Mas voltando a falar em Pai Ja, Pai Jamil no consegue disfarar sua
enorme admirao pelo responsvel de seu ingresso na religio:

Ja era fora de srie, ningum podia com ele. Tal era a sua popularidade, que
em So Paulo, nos anos 70, aos domingos, ao final das partidas de futebol,
na rdio Panamericana, o Estevan Sangirardi, um radialista e cmico muito
engraado, tinha na figura do Pai Ja, o personagem mais comentado do seu
programa chamado Radio Camanducaia. Sozinho, o Sangirardi fazia uma
serie de imitaes de futebolistas, mas a parte mais importante do programa
se passava na Tendinha do Pai Ja.
A chamada para a sua entrada no ar era sempre a mesma (Pai Jamil simula
uma locuo radiofnica):
- Mas enquanto isso, l na Fazendinha (sede do Corinthians Paulista) na Rua
So Jorge, no Parque do mesmo nome (So Jorge), Pai Ja conversava
com... (ouviam-se atabaques, palmas ritmadas e uma espcie de conversa
sussurrada entre um preto velho e seu santo amigo e protetor So Jorge). 74

Apesar de todas as perseguies sofridas, Pai Ja jamais se intimidava,


afirma Pai Jamil:

Sua casa estava sempre cheia de pessoas que o procuravam em busca de


uma palavra amiga ou mesmo de uma consulta com um dos seus guias
espirituais. Na linha dos Caboclos, ele tinha como entidade de frente um ndio
maravilhoso chamado Caboclo Orundumba. Quando essa entidade se
74

Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.

71
manifestava, o cho tremia. Na esquerda ele trabalhava com o Exu Pssaro
Preto e seu Tiriri. s teras e sextas feiras era impressionante o tempo em
que ele ficava incorporado dando consultas; comeava de manh e ia at
noite. Nessas ocasies sua entidade de consulta era um Caboclo chamado
Seu Davi de Congo. Pai Ja abandonou o futebol em troca da Umbanda. Ele
estava no auge da carreira e de repente recebeu instrues que
abandonasse tudo em nome da religio. Segundo minha opinio veio da a
popularidade do Corinthians como clube das massas e de So Jorge como o
protetor dos macumbeiros, como somos tratados pelas torcidas rivais.
Pai Ja era zagueiro, mas no campo religioso foi um verdadeiro atacante. H
quem diga que foi ele quem trouxe a Umbanda para So Paulo. No posso
afirmar com absoluta certeza, mas se no foi ele o primeiro foi um dos
primeiros. Era filho de Xang. Suas palavras tinham muita autoridade. Sua
Tenda foi montada ao lado de sua casa, l no bairro do Macedo, em
Guarulhos, ainda nos anos 30. Foi pelas mos dele que vim parar na
Umbanda. Como filho de Xang, Pai Ja fazia muita cura, principalmente dos
males que afetam a cabea.
Nessa ocasio, ainda mocinho eu padecia de uma incrvel enxaqueca. J
havia procurado mdico, farmacutico, benzedeira, e ningum dava conta da
situao. Graas a uns vizinhos fui levado ao Pai Ja. Assim que me atendeu
foi falando:
- Isso fora de mediunidade. S cura trabalhando em terreiro. 75

E assim foi. A entrevista segue animada, agora acompanhada de caf e


bolinho de chuva:

Mas retornando minha sociedade com o Dcio, posso dizer que ela
prosperou bastante.
Nossa indstria pequenina, quase fundo de quintal, fabricava aquecedores de
gua, acendedores de fogo e principalmente ferros para soldar. Esses eram
muito procurados pelos fabricantes e consertadores de rdios, que estavam
vivendo em plena prosperidade de mercado. Em cada esquina havia um
consertador de rdios/ vitrolas e esses eram os nossos melhores
consumidores.
O rdio era a grande distrao do povo e sem os nossos soldadores, no
haveria rdio (risos). Falo isso porque a tecnologia na poca era muito restrita
e os aparelhos viviam dando problemas. No existia transistor e os rdios
trabalhavam mesmo era com vlvulas. Aquilo dava o maior problema e
agente tinha que ir l na Radiolndia comprar uma reposio. A maior
expanso da indstria na guerra foi o rdio. Conheci gente que ficou rica em
plena guerra, graas indstria de rdios.
Mas vamos deixar os eletrnicos de lado e falar de espiritualidade. Os
espritos no precisam de antenas para se comunicar (riso).76

75
76

Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.


IDEM, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009

72
Lembrei ao entrevistado onde havamos parado; recomeamos no assunto.

Certa tarde, trabalhando, Dcio me contou o caso da menina Elisabete. Tinha


trs anos de idade e estava muito doentinha. Seus pais, desolados com a
situao da criana, no tinham mais a quem apelar. Era freqente criana
morrer naquela poca. Os recursos da medicina no eram os que existem
hoje. Uma criana estava bem, de repente adoecia, e depois era aquela
tristeza. O ndice de mortalidade infantil era elevado, e raramente naquela
poca alguma famlia no perdia uma ou duas crianas. Dcio tinha sido
abordado pela av da criana. Ela sabia da nossa atividade religiosa no Pai
Ja e pedia para que eu fosse atender a criana a domicilio. Eram pessoas
muito simples, moradores do outro lado da rua. A av chamava-se Dona
Almerinda Navarro. Nas sesses de atendimento medinico, ela consultavase sempre com Pai Benedito, minha entidade de cura ligada corrente do
Velho Obaluai.
Foi um desafio; era a minha primeira atuao fora do terreiro e me sentia
muito assustado pela responsabilidade. Naquela situao o Dcio foi muito
importante para me incentivar. Ele atuava como cambono e eu era o cavalo
que incorporava o guia. Na casa, fomos recebidos pelo Mario e pela Ana, pais
da menina Elisabete.
Feitas as saudaes, Pai Benedito foi chamado pelo ponto, chagando firme e
decidido. Cumprimentando os presentes, se encaminhou para o bero da
criana, aonde de joelhos, benzeu-a com gua e alecrim. No tnhamos vela
nem defumador, mas percebamos uma energia de luz acompanhando a reza
de todos os presentes.
No dia seguinte, deu-se um milagre. A pequena Elisabete acordou sem febre,
alimentou-se e foi brincar no quintal. A suspeita do farmacutico do bairro,
felizmente estava errada, a menina no tinha paralisia infantil.
A famlia ficou to agradecida que ofereceu um cmodo da casa para que
inicissemos ali um terreiro de Umbanda. Era 1950. Foi no dia 13 de
Dezembro, razo pela qual consideramos esta data como sendo a nossa
fundao como entidade de filantropia, caridade e religio. Logo aps o
acontecido tudo o que se passou naquela noite, foi relatado ao Pai Ja. Em
resposta fomos por ele incentivados:
- Vocs comecem devagarzinho, com as portas fechadas, atendendo primeiro
a famlia e depois vamos ver como que fica...
Dona Almerinda era devota de So Benedito; para ela, fora o santo quem a
ajudou naquela situao desesperadora. Como retribuio pediu que o novo
terreiro levasse o nome do santo.
Foi a que comeou a misso. Eu freqentando a casa do Pai Ja, mas
dispondo de um lugarzinho aonde fazia meus atendimentos. Comeamos na
maior simplicidade, com as consultas sempre realizadas sem nenhuma
cobrana.
A, surgiram as primeiras dificuldades. A notcia dos atendimentos foi se
espalhando e pessoas necessitadas comearam a chegar de c e de l.
Cresceu o movimento. Torno a lembrar, o meu reconhecimento eterno, que
o Dcio nessa hora foi muito importante. Entusiasmava-me dizendo que eu
era moo, mas que os guias que eu recebia eram velhos. Falava: confia na
experincia deles que a sua chega depois.

73
Em 1951, j tnhamos quase 30 pessoas freqentando a sala. As sesses
eram quase que dirias e no tnhamos tempo nem espao para nada. De dia
trabalhvamos de um lado da rua, na indstria, de noite, do outro lado,
trabalhvamos na espiritualidade.
Era difcil?
Vou dizer que no foi fcil!
No podamos chamar a ateno. Era um tempo difcil para a Umbanda;
aquela coisa de ser proibido pela policia, fotografia no jornal, fofocaiada de
vizinho... Ao mesmo tempo era estranha aquela sensao de estar me
transformando de industrial em Pai de Santo. A espiritualidade tem dessas
coisas: no a gente quem manda, o nosso destino.
Mas no era s l que crescia a Umbanda. Chegavam notcias de casas de
Umbanda aparecendo em toda So Paulo. Era lindo ver como a Umbanda
crescia. O povo gostava e a Igreja ficava mordida de inveja. A Igreja
estimulava a policia para vir para cima da gente. Diziam que ramos gente
ignorante, exploradores, que abusvamos da f pblica.
Pai Ja era um dos mais perseguidos. Foi preso diversas vezes e inclusive
numa dessas ocasies eu fui levado junto. Eu tinha dezessete anos e no
cheguei nem ser identificado.
Quando fazamos nossas reunies as pessoas vinham chegando de
mansinho, disfarando pela calada e a... plump entravam na casa. No se
podia chamar a ateno. Na sala em que fazamos os trabalhos, a janela
ficava bem fechadinha e na cozinha deixvamos ligado bem alto o volume do
rdio. O rudo do rdio disfarava as nossas palmas. No havia atabaques
nem nada e, a luz da frente da casa, apagada o tempo todo, era para no
despertar suspeitas. L para os nossos cdigos, luz apagada significava que
o trabalho j havia comeado.
Um dia, era 27 de setembro, dia de Cosme e Damio, recebemos a noticia
mais terrvel do que poderia acontecer. Lembro como se fosse agora. O rdio
estava ligado na Radio Nacional do Rio de Janeiro e era uma e vinte da
madrugada. De repente interromperam a programao para informar que o
cantor Francisco Alves havia morrido num desastre de automvel na Via
Dutra. Acredite, na mesma hora, trs ou quatro ers (crianas) que estavam
incorporadas na sala subiram imediatamente, deixando os mdiuns aturdidos.
Foi estranho; eles estavam ali brincando, comendo doce, de repente, todos
subiram ficando na sala a maior tristeza.
Francisco Alves tambm era fora de srie. Gostava das crianas e era um
irmo que vestia o branco quando ia para as macumbas. Foi uma desolao
total. Era ele o homem que mais chamou a ateno do povo para o cuidado
que se tinha que ter com as crianas do Brasil. Acho que isso se deu em
1952. Ele gostava tanto das crianas que dava parte de tudo que ganhava
para a Casa de So Lzaro, centro esprita de Umbanda que funcionava no
Rio de Janeiro.
Mas nem tudo so espinhos. Incrvel como funciona a vontade das pessoas...
Quanto mais a polcia perseguia, mais estimulava o crescimento da
Umbanda.
Antigamente, o atual DEIC, chamava-se D.I, ou seja, Departamento de
Investigaes. O rgo policial funcionava l no centro, Rua Brigadeiro
Tobias, onde ainda hoje est a sede da Segurana Pblica do Estado. Nessa
ocasio, o delegado responsvel pelo setor de capturas, chamava-se Dr.

74
Wanderico Arruda de Moraes. Pois imagine, que por iniciativa dele, foi criada
uma sala destinada a recolher todos os objetos de culto da Umbanda, os
quais eram apreendidos nas diligncias policiais. Para realizar as
investigaes, foram destacados trs policiais. Conheci todos os trs;
chamavam-se ndio, Moacir e Russo. Eles eram encarregados de investigar
as denuncias de onde havia terreiros.
A sala deles era engraada. L estava cheio de atabaques, imagens, objetos
de culto, que eles apreendiam naquelas perseguies. Imagine a energia
daquela sala. O medo dos umbandistas ficava todo impregnado naquele
material. E voc sabe como funciona no astral, n? Tudo o que de ruim se faz
para os outros, tem a lei do retorno; aquilo acaba voltando.
Conheci os trs porque naquela poca minha esposa Laura, tinha uma
farmacinha de ervas l na Rua Princesa Isabel, n 7, ao lado do Largo da
Penha, e os trs estavam sempre por ali, rondando para fazer as
investigaes.
Certa vez o ndio, aquele que era o mais marrudo dos trs, chegou at mim e
disse assim: Jamil, eu sei que voc est metido com essa gente de
macumba. Voc moo, fique longe disso porque so todos aproveitadores e
ficam ricos inventando trabalhos e tirando dinheiro das pessoas.
Fiquei bem quietinho. Mas veja voc como funciona a cabea de uma pessoa
quando est obstinada por uma idia de perseguio?! Ele s conseguia ver
crime e no percebeu que estava nascendo uma nova religio para os
brasileiros. Ns ramos Jesus e eles Herodes querendo nos jogar para os
lees. Pai Jamil fica introspectivo ao usar essa imagem. Pensa um pouco e
confabula: no bom ficar falando dessas coisas. Passado um instante,
retoma sua fala: (talvez mais comedido):
De certa forma a policia tinha um pouco de razo. Nessa poca ainda no
havia a Unio de Tendas e as coisas aconteciam sem nenhuma disciplina;
cada um fazia o que queria.
Em 1954 as coisas comearam a melhorar.
Por iniciativa do Dr. Luiz de Moura Accioli, um engenheiro agrnomo
umbandista, foi criada a Unio de Tendas Espiritualistas de Umbanda do
Estado de So Paulo. Ficava na Rua Santa Ifignia n 756, bem no centro de
So Paulo.
Dr. Accioli, cuja fotografia voc pode ver colocada na parede do escritrio,
teve uma influncia extraordinria para a organizao da Umbanda no
Estado.
Sendo carioca, fixou residncia em So Paulo, trazendo do Rio todo o seu
conhecimento na formao e administrao de terreiros: fundao, papeladas
de cartrio, estatutos, livros de atas etc.
Eu o conheci quando foi nos visitar num pequeno salo que eu havia
construdo na Ponte Rosa e que se constituiu na primeira casa prpria da
tenda So Benedito. Quando eu falo em ter construdo, construdo mesmo.
Sou mestre de obras e foi nessa construo que fiz o meu doutoramento. Fiz
tudo: constru do alicerce at a colocao da laje no telhado. O salo ficou
uma graa, mas a se deu uma coisa estranha. Algo me dizia que no era ali
o lugar de ficar. Consultei meus guias e a resposta confirmou minhas
suspeitas. Entreguei a direo da casa ao Dcio e rumei para Pinheiros. Era
para l que a cidade estava crescendo.

75
Vir para Pinheiros representou vida nova em todos os sentidos. Minha
primeira deciso foi alugar um imvel que ficasse bem localizado e dentro das
nossas posses. Foi um pouco complicado. Apresentava-me aos proprietrios
como esprita, espiritualista, mas era comum perguntarem: - no tem esse
negcio de batuque, n?!
A eu tinha que fazer a minha diplomacia; falava de caridade, de ajuda ao
povo e as pessoas acabavam confiando na minha sinceridade. Foi assim que
alugamos nossa primeira sala, localizada na Rua Teodoro Sampaio n 774.
Ficava esquerda de quem subisse, no lado oposto ao Hospital das Clnicas.
O bonde parava na porta.
Nessa sala, foi com orgulho que inauguramos nossa primeira placa Tenda
Espiritualista de Confraternizao de Umbanda So Benedito. A princpio
pensamos em nos apresentar como centro esprita, mas os espritas estavam
ralhando conosco; davam entrevistas na imprensa e diziam que ramos o
baixo-espiritismo e que no ramos cientficos como eles. Para no
aumentarmos as discusses, nos apresentamos como espiritualistas e ainda
acrescentamos no nome a palavra confraternizao. Quer coisa mais
bonita?
Coincidncia ou no, foi num Cosme e Damio que a casa foi inaugurada:
era 27 de setembro de 1955.
Logo aps a inaugurao, nos espantamos com a grande quantidade de
pessoas interessadas em nos freqentar: as sesses de trabalhos eram
dirias. Eu e Laura, minha esposa e companheira de lutas, de quem fiquei
vivo, fazamos de tudo para darmos conta, e o nmero de participantes era
cada vez maior.
Estvamos localizados na sobreloja de um prdio que tinha os janeles
voltados para a calada. De dentro do bonde as pessoas assistiam sesso.
Aquilo despertava curiosidade. O proprietrio do imvel ficou incomodado
com o intenso movimento e nos aconselhou que procurssemos um lugar
maior. Foi a nossa sorte! Mudamos para um salo gigantesco localizado
Rua Joo Moura n778, atrs da panificadora So Paulo da Cruz. O salo
era imenso: tinha 33 metros de cumprimento por 13 metros de largura.
Acredite que apesar das dimenses enormes, recebamos tanta gente que s
vezes fazamos duas sesses num mesmo dia.
Ficamos to conhecidos que o Dr.Accioly nos escolheu para representarmos,
como sub-sede, a Unio de Tendas Espiritualistas de Umbanda do Estado
de So Paulo.
Ficava tudo pertinho. Morvamos na prpria Rua Joo Moura n 993 e eu abri
uma lojinha de material de construo ao lado, na Rua Teodoro Sampaio,
quase esquina com a Rua Cristiano Viana.
Na Umbanda tem que ser assim. Quanto mais perto for a localizao do
terreiro em relao ao trabalho e moradia do Pai de Santo, melhor.
importante ser conhecido no bairro e a vizinhana saber que voc est
sempre ali para ajudar. Esse salo da Joo Moura de 1959. Era bonito: o
povo chegando e eu preparando mdiuns, preparando mdiuns...
Mas havia uma limitao. O imvel era alugado e ns queramos um lugar
prprio para construir nossa casa definitiva. A eu conheci o Dr. Paulo de
Oliveira, engenheiro da Prefeitura, que freqentava nossa casa. Ele nos
sugeriu onde poderamos adquirir um terreno que possusse boa metragem e
estivesse ao alcance de nossas possibilidades.

76
Apresentou-nos o Sr. Jos Lerro, que possua uma rea de 1100 metros
quadrados e estava disposto a vend-la barato. O terreno era localizado no
que seria futuramente, o prolongamento da Rua Alves Guimares. Ali era
tudo mato. Ns fomos os primeiros a ocupar um pedao de cho naquele
projeto de rua.
Seguimos o combinado. Ele localizou o terreno e ns iniciamos a construo.
Quando j tnhamos tudo quase pronto, veio uma surpresa ruim: aqueles
terrenos estavam todos hipotecados junto ao Banco do Brasil.
O proprietrio original era o Oswald de Andrade77. Segundo Pai Jamil, esse
proprietrio havia sido um homem que apesar de muito rico, morrera na
misria. Nesse momento interrompi o assunto e falei um pouco sobre a
pessoa de Oswald de Andrade, modernismo e sua importncia na formao
da cultura no pas. Tendo em conta que eu lera recentemente uma biografia78
do cidado envolvido nas inadimplncias hipotecrias, ficou mais fcil
explicitar as condies em que as tais aconteceram. Pedi para conhecer a
escritura do terreiro, uma vez que os dados que me estavam sendo
oferecidos me pareceram relevantes. Essa consulta documental me foi
proporcionada e confesso que foi com emoo que li os termos da Escritura e
do Registro do Imvel. 79

Pai Jamil prosseguiu:

... a comeou nossa demanda com o Banco do Brasil e a questo se


estendeu por vrios anos na Justia. Por fim, resolvido o problema,
recebemos a escritura definitiva. Pra voc que gosta de histrias, disse-me
Pai Jamil, isso tudo est sendo um prato cheio, no mesmo?
Hoje est tudo legalizado. Nosso terreiro foi a primeira construo da rua.
Fomos crescendo devagarzinho porque a topografia era muito acidentada.
Pronto, pronto mesmo, j para funcionar, s aconteceu no dia 27 de
Setembro de 1963.
Essa data de Cosme e Damio nos acompanhou a vida toda. Sempre
comeamos nela nossas coisas importantes; mesmo sem inteno, vira,
mexe e l estamos ns s voltas com as crianas.
A construo da nossa casa foi complicada por conta das fundaes. O
terreno era muito instvel e a regio formada por aterros. Naquela poca,
anos 40, 50, era pouco desenvolvida a Vila Cerqueira Csar, regio de
Pinheiros em que viemos nos instalar. Praticamente a parte urbana da cidade
terminava na confluncia da Consolao com a Paulista; do Ara pr frente,
j era praticamente zona rural. Aos domingos, naquelas encostas da Avenida
Sumar, ficava cheia de passarinheiros. Alguns mais otimistas se
enveredavam na direo do Parque Antrtica para a caada de pacas e tatus.

77

Escritor paulista que participou da Semana de Arte Moderna de 1922: o prprio.


Cf. Maria Augusta FONSECA, Oswald de Andrade Biografia.
79
Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.
78

77
Era tudo muito baldio e sujo. Ali, naquela confluncia da Rua Oscar Freire
com Dr. Arnaldo, onde hoje est localizado o Centro Cultural Israelita, era um
depsito de lixo da Prefeitura.
Bem naquele lugar era depositado todo o lixo da cidade e funcionava nele
uma espcie de forno crematrio que ficava incinerando montanhas de lixo
dia e noite. A rea ocupada como depsito de lixo era extensa e chegava
quase que aqui na beirada do rio, onde hoje est localizada a Av. Sumar.
Do outro lado, na outra margem, bem onde est o nosso terreiro, havia outro
lixo, considerado bem mais perigoso. O lixo orgnico das casas e mesmo o
lixo industrial, era depositado para o lado de l, enquanto que no lugar em
que hoje ns estamos, ficava uma espcie de lixo religioso. A origem desse
lixo era muito esquisita. Para no misturar com o outro lixo, que talvez fosse
menos contaminado, aqui era lanado todo o lixo dos cemitrios da regio.
Os cemitrios da Consolao, Ara, So Paulo, juntavam tudo quanto eram
restos de exumaes, flores, velas, pedaos de caixes de defunto, e
mandavam tudo para c. Nessa ocasio, o Hospital das Clnicas fazia o
mesmo com o lixo produzido no hospital, de forma que despejavam nesse
local, restos de cirurgias, pedaos de gazes, lenis usados e tudo aquilo que
sobra das operaes.
Isso tudo ainda do tempo em que o lixo era transportado em carroas
puxadas a burros. Com o progresso, principalmente porque o Radio e a
Televiso Tupi ficavam ali perto, Sumar era a Cidade do Rdio, esse lixo
acabou sendo transferido para as margens do Rio Pinheiros. Aquelas
autopistas da Marginal ainda no existiam. Ali era tudo alagado, e com o
depsito do lixo mais a terra que era retirada do rio para a sua retificao e
desassoreamento, aterrou-se aquela extensa rea transformada no Parque
Villa-Lobos. Aproveitando o assunto, Pai Jamil faz o seguinte comentrio: o
problema do lixo em So Paulo deveria tirar o sono das autoridades. No
adianta empurrar pr frente e fazer de conta que no existe. Mas retornando
ao nosso assunto, torno a dizer que tudo aqui era aterro e nem existia a
Avenida Sumar.
Quando coloquei as brocas para fazer as fundaes, precisei descer quase
18 metros. A vinha de tudo que estava depositado l em baixo. Pedao de
crnio, tbias, ala de caixo e tudo que se possa imaginar existir no subsolo
de um cemitrio.
As pessoas tinham medo de passear por essa regio aqui. Os terrenos iam
sendo comprados, mas ningum queria construir no solo em que estava o
lixo do cemitrio. S ns. Por conta disso o preo que pagamos foi barato.
Durante a construo, em sinal de respeito aos que j se foram, preparei uma
caixa e fui guardando tudo o que pudesse fazer parte do esqueleto humano.
Essa caixa ainda est conosco, fica l no terrao junto ao barraco do
almoxarifado. Um dia vou dar um destino melhor para aquilo. Levo para o
Vale dos Orixs, porque um verdadeiro ax, voc depositar na terra os
restos mortais de tanta gente que j passou por essa vida, aqui trabalhou, fez
famlia, fez a histria do Brasil, no mesmo? 80

Apresentada a Umbanda, explicado o surgimento da Tenda So Benedito,


nossa entrevista se direcionou para a Procisso de So Jorge. Pedi ao Pai Jamil que
80

Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.

78
ele buscasse, no palcio da memria, os antecedentes que circunstanciaram essa
devoo religiosa mantida com tanto vigor at os nossos dias. dele essa narrativa:

Nos anos 50, a perseguio religiosa Umbanda tornou-se insustentvel.


Nas missas os padres atacavam a Umbanda. Nos jornais, muitos crimes eram
atribudos Umbanda. A polcia alegava que a Umbanda era responsvel
pelo uso de ervas e dentre essas havia a famigerada Comigo ningum pode,
planta que ns da Umbanda tambm sabamos que era txica e venenosa.
Pois at isso tentaram fazer, proibir a Umbanda por difundir o plantio de
Comigo ningum pode.
A imprensa sensacionalista estampava o caso de uma criana ou animal que
comera o Comigo ningum pode e em seguida vinha a censura: isso coisa
de macumbeiros.
Nesse ambiente hostil, em 1956, ns resolvemos comemorar no dia 23 de
Abril, a homenagem a So Jorge.
O maior nmero de terreiros, poca, ficava l para os lados da Penha,
Guarulhos, So Miguel, justamente onde se concentrava o povo mais simples
da classe trabalhadora.
Percebendo que ali seria difcil a realizao da sesso, um irmo nosso
ofereceu um lugar que, segundo ele, parecia seguro. Ficava do outro lado da
Zona Leste, nas adjacncias da Lapa. Sbado noite para l seguimos. O
lugar era espaoso, mas um pouco tenebroso. Ficava no poro de uma
fbrica de mveis falida, na Rua Cllia, perto daquele prdio da Unio
Fraterna.
Havia dentre os presentes, mais de 40 pessoas. Chovia. No ambiente um
pouco abafado, pelo calor do incenso e fumaa dos charutos, os atabaques
eram tocados bem de leve para no chamar a ateno.
Estvamos l, os rinocerontes81 da Umbanda. Rinoceronte no aquele
bicho que tem a casca bem grossa? Era assim que brincando, ns nos
tratvamos: pode bater que no quebra.
A comemorao seguia animada quando num determinado momento, o pretovelho que estava incorporado no Pai Ja, pediu silncio. Ele referia-se
policia como os canelas-finas, talvez numa aluso aos coturnos usados pelos
soldados.
- Silncio, porque os canelas-finas esto nos farejando, disse o preto-velho.
Sua recomendao foi prontamente acatada. Durante uns dez minutos, todos
ficaram quietos, aguardando o que poderia acontecer.
De repente, a ordem foi suspensa: podem tocar agora porque eles j forma
embora.
Em seguida, na seqncia incorporao do Preto- velho (no me lembro o
nome dele agora), Pai Ja recebeu o exu Pssaro-Preto. Esse exu era
danado. Quando se manifestava no Pai Ja, o homem se transformava.
Falava com bastante autoridade e, embora o Pai Ja tivesse um sotaque forte
81

Pai Jamil conta que o termo rinoceronte ficou de uso corriqueiro naquele tempo por conta da
eleio do rinoceronte Cacareco do zoolgico de So Paulo, que com votos de protesto tornou-se o
vereador mais votado na cidade.

79
de Preto velho, quando incorporava esse guia ele at mudava de voz e falava
em um portugus cem por cento correto, com todos os erres e esses, como
se costuma dizer.
Pois foi do Exu Pssaro-Preto que veio a revelao da Procisso de So
Jorge.
Primeiro o Exu pediu unio dos umbandistas e avisou que a Umbanda s se
tornaria respeitada no dia que fosse para rua em procisso, levando So
Jorge frente.
Aquilo nos soou como um desafio. Nos meses que se seguiram, eu no
conseguia pensar em outra coisa. Tnhamos uma imagem de So Jorge.
Alis, tnhamos vrias imagens de So Jorge. Com drago; sem drago; dava
para o fregus escolher (risos)
Foi a que me veio a idia. Conversando com o Pai Ja, com o Dcio, com
seu Joaquim e Dona Olga, que tinham um terreiro grande l em So Miguel,
estabelecemos que em 1957 faramos uma procisso.
O ponto de partida seria o terreiro do seu Joaquim, que ficava na estrada de
So Miguel, ali na curva da morte e o destino seria o Jardim Buturuu, na
Ponte Rasa, onde ficava o nosso terreiro.
Temendo alguma represlia da policia que porventura impedisse o cortejo,
pedi para um irmo nosso que era investigador ali na Delegacia do Belm,
que ele falasse com o delegado pedindo uma autorizao. Passados dois
dias, veio a resposta:
- No pode. No permitido fazer procisso de particulares.
Os preparativos continuavam. Algum teve a idia de que sair apenas com
So Jorge poderia parecer provocao. Deveramos juntar ao cortejo uma
imagem de Santo Antonio, santo mais identificado com a Igreja catlica e
mais fcil de obter simpatia das pessoas que nos vissem passar.
Preparamos dois andores. Um menor, armado numa tbua de bolo de
casamento, foi para Santo Antonio. So Jorge, considerando que a imagem
era maior, teve como andor a porta do quarto de um rapaz que era inquilino
do seu Joaquim.
Tudo pronto, enfeitado, domingo de sol, l estvamos ns s 10 horas da
manh, prontos para a desobedincia s autoridades.
Na hora de sair a procisso, surge um debate entre os participantes.
Dona Maura, senhora do bairro que segundo algumas pessoas diziam que ter
sido freira, insistiu que a imagem de Santo Antonio fosse frente. Logo se
formaram duas opinies. Uma a favor de So Jorge, outra por Santo Antonio.
Como as opinies estavam equilibradas, algum, no me lembra agora,
contou um caso que se passara em Minas. Segundo essa pessoa, numa
cidade do interior mineiro, se dera a mesma coisa; deixaram Santo Antonio
em segundo lugar, precedido por Nossa Senhora da Escada. O resultado foi
terrvel. Foi tanta confuso que a procisso, sem condies de avanar,
voltou para a Igreja. S no bastasse, no dia seguinte o padre foi embora da
cidade e houve incndio no prdio da Prefeitura.
O argumento em favor de Santo Antonio foi fulminante. Assim, a primeira
procisso realizada pela Umbanda em So Paulo, mesmo contrariando a
recomendao do Exu Pssaro-Preto, teve frente, como batedor, abrindo os
caminhos para So Jorge, o bom e sempre lembrado Santo Antnio.

80
Mas no fim ficou tudo certo, comentou Pai Jamil, porque Santo Antonio na
Bahia Ogum e, portanto foi o Ogum baiano que abriu os caminhos para a
Umbanda em So Paulo.
A procisso seguiu pelo acostamento da Avenida So Miguel, uma das
avenidas mais movimentadas da poca. Era por ali que todo o trfego de
automveis e caminhes tinha acesso Via Dutra, rodovia que ainda estava
comeando a se tornar importante. Guarulhos tinha somente a base area de
Cumbica e o restante era tudo mato. Concluda a procisso, estvamos todos
eufricos. Parecia que tudo estava resolvido e de que no precisaramos
realizar outras tantas. Pelo o que eu me lembre, Pai Ja no participou dessa
primeira procisso. Recordo-me que aps sua realizao, eu e o Dcio fomos
at a casa dele informar o ocorrido como se fosse um relatrio.
No ano seguinte, 1958, j localizados Rua Teodoro Sampaio, Pinheiros, as
condies para a procisso j eram bem diferentes. No dia estabelecido para
a sua realizao, domingo, at chegar o momento de inicio, no tnhamos
ainda o itinerrio que ela devesse fazer.
Por iniciativa do Pai Ja, juntando suas aptides de Babalorix com jogador
de futebol, props que fossemos em Procisso da Rua Teodoro Sampaio at
os portes do Estdio do Pacaembu, coisa que assim foi feita com muito
brilhantismo.
Lembro-me que neste dia, o nmero de participantes era bem maior do que
da primeira vez, tendo contribuindo para isso a mobilizao de terreiros feita
pela Unio de Tendas, que tinha frente o Dr.Accioly.
Vestidos de branco tendo nas mos flores de palmas vermelhas e brancas,
cantamos, soltamos foguetes, e ningum se intimidou quando nos demos
conta de que uma viatura da policia seguia o nosso cortejo.
No terceiro ano, fizemos o mesmo itinerrio, mas, desta vez, partindo da Rua
Joo Moura, onde j estvamos acomodados em novas instalaes. Essa
procisso, j estava bem mais organizada e como na vezes anteriores,
portvamos apenas um andor com a imagem de So Jorge, o qual era levado
nos ombros.
A quarta procisso de So Jorge foi em 1960. Fizemos um estudo da regio e
descobrimos que era mais interessante, partindo de onde estvamos
descermos rua abaixo. E assim foi feito. O ato religioso teve inicio na Rua
Joo Moura, caminhou pela Cardeal Arcoverde, at a Avenida Brasil e de l
at a marquise em frente Avenida Pedro lvares Cabral, no monumento dos
heris de 1932.
No percurso, atraamos a ateno dos passantes, dando vivas ao Senhor
Ogum. Sarav Ogum! Sarava Ogum!
Sob a marquise do Ibirapuera, realizamos uma espcie de sesso de
Umbanda pblica. As pessoas se aproximavam meio ressabiadas, mas logo
aps, estavam danando conosco. Muitas pessoas, principalmente mulheres,
formavam filas para que fosse testado nelas a capacidade de incorporao,
sua mediunidade. Assim, batendo nossos atabaques, ao mesmo tempo
homenageamos So Jorge e descobramos vrios mdiuns que depois
prosseguiram conosco.
No quinto ano, as coisas se passaram mais ou menos do mesmo jeito, mas
foi nessa oportunidade que eu me dei conta de que aquilo tudo iria bem longe
em termos de durao; no seria saindo pras ruas algumas vezes que a
Umbanda seria respeitada como tradio religiosa. Acho que foi nesse ano,

81
ou no seguinte, que a nossa procisso coincidiu com o dia em que o
Presidente Jnio Quadros estava em So Paulo. Ns rumvamos na direo
do Parque do Ibirapuera e exatamente ali havia uma comemorao do
Governo. As ruas estavam policiadas pela Fora Pblica e pelo Exrcito, mas
no era ocupao por motivos de revoluo nem nada; era apenas alguma
solenidade pblica ali naquele Mausolu do Soldado Constitucionalista de
1932 e que contava com a presena do Presidente da Repblica.
No percurso, quando nos aproximvamos da Brigadeiro, cruzamos com um
caminho cheio de bias-frias, que nos saudaram levantando as ferramentas
e pedindo reforma agrria.
Pelo que percebemos, eles estavam sem rumo; tentaram chegar at o
Presidente, mas foram recomendados a ir embora.
Ficamos numa sinuca. Precisvamos de apoio popular, mas no queramos
nos encrencar com a polcia e o exrcito logo naquela situao(risos). A, no
tivemos dvidas... Lembrando de que So Jorge o patrono dos militares,
passamos a dar vivas ao Exrcito brasileiro e Polcia Militar. Nessa poca
ns j tnhamos muitos militares que eram nossos aliados. O tenente Aguirre,
por exemplo, veio desses tempos. Comeou na Guarda Civil, passou para a
Polcia Militar, e nos dias de hoje, j na reserva, um dos mais antigos
Babalorixs de So Paulo. Seu compromisso com a religio sempre foi muito
forte. Mocinho, ele j tocava a sua Tenda de Umbanda e na atualidade
Presidente do Superior rgo de Umbanda do Estado de So Paulo.
Antigamente tivemos tambm a figura incrvel do General Nelson Braga
Moreira. Umbandista e patriota soube utilizar com ningum suas influncias
polticas para tornar a Umbanda bem aceita no meio das autoridades,
isolando assim a influncia danosa da Igreja Catlica. Foi um homem que
prestou um servio imenso no reconhecimento da nossa religio no conjunto
da sociedade. Mas voltando ao incidente da procisso, no fim acabou tudo
bem. Foi nessa oportunidade que aparecemos pela primeira vez na imprensa
de So Paulo, com fotografias nos jornais Ultima Hora e Dirio da Noite.
Nesse dia, eu fiz minha promessa: enquanto eu tiver foras, no desprezarei
a ajuda que Ogum est nos dando atravs dessas procisses. Avaliei o que
estava acontecendo e percebi que a atividade devesse prosseguir pelo
menos por mais dez anos.
Mal sabia, sobre o tempo de durao e de todo o restante que nos estava
reservado. A Umbanda cresceu em So Paulo e em todo o Brasil. Foi
reconhecida como uma religio entre as outras e alguns anos depois
daqueles tempos de ilegalidade, foi convidada pela Secretaria de Esportes e
Turismo do Estado para ocupar o Ginsio do Ibirapuera nas comemoraes
de Ogum. Foi como num sonho, deixamos de ser uma procisso proibida de
particulares, para virmos figurar no Calendrio Oficial de Eventos de um
rgo pblico do Estado. 82

Nesse meio sculo tudo mudou no s para a Umbanda como para o prprio
Brasil, comenta Pai Jamil emocionado.

82

Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.

82
Houve o militarismo, tiros, brigas, pancadas, governo que cai e que fica,
anistia, e ns ali, firmes. Com tempo bom ou ruim, ano aps ano, no
deixamos nenhuma vez de sair para as ruas e cumprir nossa devoo83.

Essa imagem de So Jorge que a est, (Pai Jamil aponta para a ilustrao
de uma folhinha da Unio de Tendas), no a primitiva:
A primeira, ns a usamos apenas durante uns anos e, com o crescimento da
homenagem, aumentamos tambm o tamanho do santo.
A imagem primitiva tinha tambm muito ax. Quando nossos irmos do
Paraguai resolveram nos acompanhar nessa prtica de fazer procisso, ns
a presenteamos e acredito que ainda seja a mesma que utilizada nas
comemoraes daquele pas at hoje.
Nesse mais de meio sculo de procisso de So Jorge, no houve um nico
ano em que a sua realizao no fosse um enorme desafio. Ano aps ano,
tivemos que enfrentar uma incrvel burocracia dos rgos pblicos, cheias de
exigncias, as mais descabidas. A cada vez cada vez foi maior o nmero de
exigncias legais a serem cumpridas, surgindo taxas e mais taxas para o uso
do Ginsio do Ibirapuera. Era licena do Contru, do Corpo de Bombeiros, do
DSV, das Secretarias do Estado e da Prefeitura, providenciar isso e aquilo,
providenciar cordas, cavaletes para a sinalizao do trnsito, tablado para o
piso do Ginsio, iluminao, som, palco, ambulncia, enfermaria, servios
mdicos de emergncia pessoas para ocupar as portarias, montagem e
desmontagem de todo esse aparato, tudo em funo de uma atividade que
dura exatamente 12 horas de um nico dia do ano.
Providncias simples como pedir Policia Militar cavalos e banda para a
abertura do cortejo, requer envio de ofcio 4 meses antes. No entanto at
vspera ficamos em suspense; ser que viro os cavalos brancos como
prev o cerimonial de So Jorge?
E quando muda a gesto... At explicar quem ns somos e o que queremos
um verdadeiro suplcio. Falar, com o doutor tal, esperar a resposta da reunio
que ainda vai acontecer, mas no se sabe quando, e outras dificuldades,
davam vontade de se dizer: este o ltimo ano, depois chega!
Mas umbandista teimoso. S a felicidade de ver milhares de pessoas de
branco exaltando o Santo, a confraternizao dos terreiros, o povo na rua,
renova nossas esperanas e mal termina uma cerimnia, comeamos
preparar a do ano seguinte. Em 52 anos de Procisso de So Jorge, nunca
recebemos nenhuma subveno para o custeio das despesas. Sempre
usamos nossos prprios recursos os quais so obtidos atravs do ritual de
cura, realizado sempre na Sexta-feira Santa que antecipa a procisso. O ritual
de cura corresponde ao chamado fechamento de corpo que tem por
finalidade recorrer ao campo mgico, invocando proteo para o devoto. Essa
uma tradio que trouxemos da frica e mantemos em nossa casa h mais
de 40 anos. a nica atividade por ns realizada em que se cobra algo do
participante; cada pessoa passa pelos cruzamentos e recebe como proteo
um cauri84 africano, mediante o pagamento de dez reais. Todo o dinheiro
arrecadado destinado feitura da procisso. Isso nos tornou
83

Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.


Cauri, tambm conhecido por bzio, uma conchinha proveniente do litoral africano, utilizada no
Jogo de If para adivinhaes ou preso a um cordo no pescoo, atua como um patu de proteo.

84

83
independentes, permitindo que a cerimnia crescesse e ficasse cada vez
mais representativa.
A procisso de Ogum funciona como se fosse a sala de visitas da Umbanda.
nela que podemos mostrar a fora da nossa religio, receber as
autoridades, as comitivas de outros estados e de outros pases, recepcionar
os representantes de outras religies e proporcionar um pouco de alegria
para esse povo sacrificado da Umbanda.
A histria da Umbanda muito bonita e fala do quanto o brasileiro um povo
de devoo a Deus. Quando foi no ano 2000, a ONU, atravs da UNESCO,
promoveu uma reunio juntando chefes religiosos de todas as partes do
mundo, para que se confraternizassem no surgimento do 3. Milnio.
Qual no foi nossa honra, quando fomos convidados, enquanto uma tradio
religiosa, a estarmos presentes nesse grande encontro.
Sem fazer poesia, eu diria a Umbanda em cinqenta anos, graas ao Orix
Ogum, saiu das catacumbas e foi parar em Nova York.
Quanto ao futuro, a Deus pertence. Acredito muito na mediunidade e acho
que ela ainda vai ser ensinada em escolas de terapia, como se faz hoje com a
Yoga. No entanto no podemos nos esquecer do sentido religioso que existe
acumulado em toda a tradio dos Orixs.
O futuro da humanidade de paz e de congraamento. Um dia o homem vai
perceber que a guerra uma ignorncia e que o amor o valor maior. Pode
ser que leve duzentos anos, mas o que significa esse tempo diante da
eternidade? 85

Eis o perfil do meu entrevistado. Gostaria que a exemplo das palavras de


Paulo no Evangelho, se considerasse no a letra que mata, mas o Esprito que
vivifica. Como se costuma dizer na Umbanda, essa uma religio em que no se
faz proselitismo. Nos contatos que tenho tido com os freqentadores de terreiros
freqente a presena de catlicos, espritas, budistas e representantes de vrios
outros segmentos religiosos participando dos trabalhos, sem que ocorram conflitos
de natureza confessionais. Acredito ser essa porosidade o que lhe confere o
sincretismo, estando o mesmo muito bem representado nas posturas sacerdotais de
Pai Jamil, como um de seus Babalorixs mais antigos. Acompanhando-o como
formador de quadros religiosos para a Umbanda, ou seja, futuros sacerdotes que
tero aos seus cuidados a conduo de novos terreiros,quando por parte desses
ocorrem deslizes, trata os incidentes de forma generosa, dizendo: desta vez, passa;
da prxima... passa tambm. Aquilo que para algum com um julgamento mais
rigoroso possa parecer uma tolerncia permissiva, no meu entender se mostra como
uma estratgia pedaggica da melhor qualidade em matria de resultados.
85

Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.

84
Como revela a etimologia da palavra, mestre aquele que mostra, e nada
to edificante como a pedagogia do exemplo, em substituio aos discursos longos
que no raras vezes se vale apenas das palavras, as mesmas que o vento leva
como bem ensina o ditado na sabedoria do senso comum.
No prximo captulo, analisaremos as condies em que se encontrava a
Umbanda em So Paulo nos anos cinqenta, trazendo informaes sobre a
importncia do surgimento do Templo So Benedito, da Unio de Tendas, do Jornal
Aruanda e da Procisso de So Jorge na consolidao do movimento umbandista.

85

CAPTULO III: OGUM BAIANO ABRE CAMINHOS PARA A


UMBANDA EM SO PAULO

Neste captulo abordo as condies em que se


encontrava a Umbanda nos anos cinqenta e as
transformaes havidas com a mesma no ltimo meio
sculo em So Paulo.

Quando os cientistas tentam nos fazer entender a importncia real da


raa humana, costumam dizer coisas do tipo: Se a histria da terra pudesse
ser resumida num dia, a humanidade ocuparia o ultimo minuto daquelas vinte
quatro horas. Em se tratando do relato de uma vida, isso se estiver sendo
feito com fidelidade absoluta vivencia que se teve do tempo, eu diria que
setenta por cento do livro nos levariam aos dez anos de idade. Com oitenta por
cento das paginas teramos chegado aos quinze anos. Aos noventa e cinco por
cento, estaramos na casa dos trinta.
eternidade. 86

86

Dris LESSING, Debaixo da minha pele, p. 122.

O resto uma corrida rumo

86

3.1 - CONJECTURANDO A UMBANDA


Considerando a analogia feita por Dris Lessing entre a idade da terra e a de
uma criatura humana, me pergunto se essa relao de propores no se aplicaria
tambm s entidades sociais, histria dos grupos, das corporaes, das agncias
de servios e mesmo ao fundamentalismo das tradies religiosas? Como imagem
potica, minha resposta afirmativa.
Agrada-me a idia de imaginar a Umbanda como um segmento religioso que
tem durao no tempo, estando seus primrdios localizados no comeo do sculo
passado e, na atualidade, ao comemorar 101 anos de existncia87, viva apenas mais
um estgio de sua trajetria rumo ao devir. Se assim fosse, em que momento ela
estaria agora? Seria ainda um beb recm sado das fraldas ou uma criatura j
vivida prestes ao desenlace?
Agrada-me igualmente imaginar que a histria, toda ela, construda por
instantes to delicados e incertos como aquele momento da procisso de So Jorge,
conforme narra Pai Jamil no captulo anterior, em que se tornou crucial para o futuro
da religio o debate em torno de quem iria frente: So Jorge ou Santo Antnio?
Certamente essa a compreenso quntica da histria, que nos permite
perceber que nada acontece aleatoriamente e que a somatria de mltiplos e
incontveis episdios como esse, em sua totalidade, a expresso do momento
presente. Quem poder contar a histria do que poderia ter sido... talvez fosse essa
a verdadeira histria da humanidade

88

: j indagava e por ele mesmo era dada a

resposta, o poeta Fernando Pessoa.


Ainda tendo como suporte os dados do captulo anterior, indago: Pai Jamil
seria a referncia que na Umbanda, no tivesse adoecido a menina Elisabete?
dentro dessa perspectiva, que poderia ser desdobrada ao infinito, que
elenquei os fatos selecionados neste captulo, tendo em conta a coleo de
fragmentos que compem o discurso amoroso da Umbanda.
A leitura da subjetividade da histria, as representaes contidas no relato
oral, a possibilidade de caminhar nas transversalidades do tempo, a desconstruo
87

Segundo considerveis setores da Umbanda, essa comemorou oficialmente seu centenrio em 15


de novembro de 2008, tendo sido fundada em Niteri RJ, na casa de Zlio de Moraes, atravs da
incorporao do Caboclo das Sete Encruzilhadas.
88
Fernando PESSOA, Tabacaria, O Eu Profundo e outros Eus, p. 256.

87
do imaginrio, as linhas duras e os horizontes de fuga da sociedade de controle, o
beijo da dialtica com a poesia, o inefvel, tudo isso se coloca disposio da
Umbanda para que ela possa falar dela mesma, com a mesma autonomia com que
fez a sua histria.
No entanto, deixando elucubraes de lado e apelando para um raciocnio
linear que privilegia a mdia aritmtica ponderada, sinto-me provocado a
mergulhar na linha do tempo e averiguar o que estaria ocorrendo com o Templo So
Benedito, com a Unio de Tendas e a prpria Umbanda no perodo em que
corresponderia meia vida desse movimento. Para que essa incurso fosse
realizada, adotei como fonte de informaes o Jornal Aruanda, incluindo as noticias
em que dei destaque, elementos tirados memria oral do movimento. Sendo
assim, vamos aos fatos.

3.2 - JORNAL ARUANDA89, PORTA-VOZ DA UMBANDA


Como mencionei na apresentao deste trabalho, no perodo compreendido
entre junho de 1975 e meados de 1982, a Unio de Tendas de Umbanda e
Candombl do Brasil, poca denominada apenas Unio de Tendas Espritas de
Umbanda do Estado de So Paulo90, publicou o jornal denominado Aruanda, o qual
teve nesse perodo certa regularidade em suas edies. Coincidentemente essa
fase corresponde ao tempo em que a Umbanda conheceu seu momento mais
prspero, a se considerar indicadores como o nmero de templos, de filiados, de
projeo na imprensa,91entre outros.
Assim, feitas as contas, teramos do ano de fundao do Templo So
Benedito (1950) ao incio da publicao de Aruanda (1975), 25 anos, e do trmino
da referida publicao (1982) at a presente data, exatamente 27 anos. Nesse
tempo, como diz o velho aforismo, muita gua passou por debaixo da ponte.

89

Leia a Sinopse do Jornal Aruanda nos anexos ao final da dissertao.


No final de 1975 a Unio de Tendas Espritas de Umbanda do Estado de So Paulo modifica sua
denominao para Unio de Tendas de Umbanda e Candombl do Estado de So Paulo,
preparando-se para em 1982 tornar-se a Unio de Tendas de Umbanda e Candombl do Brasil.
91
Lsias Nogueira NEGRO, em sua tese, Umbanda e questo moral, p. 59-71, identificou o perodo
de 1974 a 1976 como o auge da Umbanda e, 1980 a 1982 como o momento em que se d o seu
arrefecimento.
90

88
Dessa maneira, tendo a procisso de So Jorge como ncleo da pesquisa, e
o Jornal Aruanda como amostra do tempo, uni o conhecimento dos registros
jornalsticos do que precedeu ao meu ingresso na Umbanda, com a acumulao das
experincias vividas nela, aps.
No entanto, em que pese o critrio adotado, vacinei-me contra um eventual
empirismo, aprofundando a leitura de outros autores sobre o assunto, obtendo da
minhas triangulaes balizadoras.
A coleo do jornal Aruanda obtida por mim no completa, mas dos 41
nmeros publicados, considero que a inexistncia de oito exemplares, no torna
minha amostra menos representativa a ponto de comprometer a anlise dos
resultados.
Mas, consumando a proposta, vamos verificao da matria em que a
Umbanda fala dela mesma, sem a necessidade de interlocutores.
No ano de 1975, no perodo compreendido entre os meses de junho e
dezembro, foram publicados quatro exemplares do jornal Aruanda. Nos trs
primeiros, o destaque para as atividades realizadas pela Unio de Tendas, foi
dirigido procisso de So Jorge, enquanto que o exemplar correspondente ao ms
de dezembro alusivo Festa de Iemanj, embora a comemorao de So Jorge
seja mencionada, como em todos os nmeros que sero publicados.
interessante perceber-se como o Templo So Benedito, cujo Babalorix
Jamil Rachid, no citado de forma explcita nas edies de Aruanda, sendo que os
enaltecimentos e destaques quando ocorrem so dirigidos Umbanda como um
todo, sobressaindo-se palavras de ordem que pedem unidade, comunidade religiosa
e a formao de um exercito de branco92, obviamente fazendo aluso cor da
indumentria ritual dos umbandistas.
Uma explicao para o fato, certamente est relacionada possibilidade de
que fosse o Templo So Benedito apontado como modelo, ou mesmo exaltado

92

Oxal, em idioma Yoruba um Orix Fun Fun, o que significa numa traduo literal, Rei do Pano
Branco. O branco indica pureza e, portanto a cor de oxal. Costuma-se dizer que em seu Exrcito
Branco, a hierarquia militar est posta ao contrrio. Nesse exrcito as pessoas se alistam como
general, so promovidas a coronel, que por sua so seguidas de outras promoes at atingir o posto
mais elevado que a condio de soldado raso. Esta aparente quebra de modelo, oferece uma
medida do quanto a pessoa necessita despir-se de pretenses, vaidades e outros apegos para se
tornar um bom soldado e travar o bom combate.

89
como o mais produtivo, ou ainda, o mais antigo, poderia ser entendido como
privilegio

ante

outros

pais

mes

de

santo,

acarretando

ciumeiras

incompatibilidades. Parece-me que essa habilidade diplomtica, mesmo que


manifestada intuitivamente, inerente maneira de proceder de Pai Jamil ao longo
de sua carreira de sacerdote. Sem desmerecer a si, procura sempre enaltecer os
demais, reconhecendo- lhes atributos dos quais muitas vezes as pessoas no
haviam se dado conta.
Procedendo a leitura de Aruanda, percebe-se que a maneira de ser de Pai
Jamil est presente na tnica das notcias, s vezes baluartista, mas nunca sectria,
seja em relao prpria Umbanda ou outros segmentos da sociedade. No texto
no aparecem vestgios de um discurso magoado que fizesse a elegia do leite
derramado ou o pranteamento dos tempos de perseguio. Pelo contrrio, h jbilo
de que finalmente a Umbanda receba o reconhecimento que lhe devido e, antigos
preconceitos to arraigados, sejam postos de lado.
Logo no primeiro exemplar, constam necrolgios referentes ao falecimento de
dois ex-presidentes do Superior rgo de Umbanda do Estado de So Paulo,
respectivamente, Dr. Estevo Montebelo, ocorrido em abril de 1975 e do General
Nelson Braga Moreira, acontecido em fevereiro de 1973. Ambos so reverenciados
pelos servios prestados Umbanda, cabendo ao primeiro a honra de ter
estruturado a entidade com a integrao do maior nmero de terreiros associados e
o outro, pelo fato de haver tornado a Umbanda respeitada diante das autoridades93.
Curiosamente em meio notcia do Dr. Montebelo, aparecem nmeros
referentes quantidade de umbandistas existentes no Estado de So Paulo:
650.000 adeptos e 8.000 templos, sendo 2000 na capital e 6.000 no interior o que
possibilita o conhecimento do nvel de estruturao da Umbanda no Estado de So
Paulo.
Embora primeira vista os nmeros possam parecer inflacionados,
considere-se que em sua tese de Livre Docncia, Lsias Negro94, referindo-se ao
nmero de associaes espiritualistas registrados em cartrios em 1975 no Estado
de So Paulo, identificou 948 terreiros de Umbanda, correspondendo a 87% dos
93

Lembraria que poca da ditadura no Brasil foi prtica usual por parte das empresas, dos clubes
esportivos e de muitas entidades em geral, terem frente,como Presidente de honra um militar de
patente elevada,de preferncia um Coronel ou General.
94
Cf. Lsias Nogueira NEGRO, Umbanda e questo moral.

90
registros efetuados, num universo de 1090 unidades, cabendo no restante, ao
Candombl 10.9% e 2,1% aos centros espritas.
Considerando-se os 650.000 adeptos do umbandismo, de acordo com o
informado, dividido por 8.000 terreiros, temos um nmero aproximado de 80 pessoas
por terreiro, o que representa um clculo bastante realista da quantidade de
integrantes que compe um templo de Umbanda, ainda na atualidade.
Sobre essa questo gostaria de fazer duas consideraes sobre a natureza
constitutiva desses terreiros.
A primeira um destaque para o nmero de registros em cartrio verificado
num nico ano. Sabe-se que um terreiro quando adquire foros para aspirar um nvel
de institucionalizao em cartrio, o que ocorre via de regra atravs de uma
entidade federativa, certamente j possui um corpo medinico bem estruturado, um
salo para a realizao das giras, uma diretoria constituda e uma receita
proveniente das mensalidades dos associados.
No entanto, pelo que se conhece no meio religioso da Umbanda, para cada
terreiro que atenda esses requisitos, existem pelo menos dez outros que sobrevivem
de forma mais simples, precria, s expensas de uma me ou pai de santo que
trabalhem num cmodo da casa ou num quartinho de quintal. Nesses casos o
nmero de participantes visivelmente inferior, embora no seja de se desprezar a
quantidade de pessoas que se valem dos servios religiosos desses sacerdotes com
menos reconhecimentos. Embora a prtica de atendimento ao pblico por essas
pessoas seja bastante heterodoxa95, a maioria delas ao se referir sua afiliao
religiosa, menciona a condio de serem umbandistas.
Outro aspecto que me parece considervel a forma de estruturao quase
tribal dos terreiros de Umbanda. Seu desenho religioso bastante diferente do que
costuma acontecer com outros credos na forma de se conduzir. Vejamos como
exemplo a questo ligada prtica do proselitismo.
Faz parte do discurso umbandista a aceitao com naturalidade de que um
devoto participe de outras formas de expresses religiosas, sem que o fato tenha
95

freqente na periferia a existncia da senhora ou do tiozinho que presta servios de orculo


com o uso de cartas e bzios, retira mal olhado, espinhela cada e eventualmente prepara
garrafadas e banhos de descarrego. Essas pessoas, com certa regularidade, promovem sesses
de umbanda em sua casa, integrando de forma coletiva a comunidade que s cercam.

91
que ser omitido dos demais. Desta maneira, temos umbandistas que vo missa,
outros que freqentam centros espritas, os que recebem a impostao de mos na
Igreja Messinica e os que eventualmente participem de um culto evanglico. O
devoto, geralmente, no costuma fazer a cabea, mesmo de algum que pertena
s suas relaes pessoais mais prximas; ao contrrio, limita-se a repetir alguns
motes como, por exemplo: s acontece na hora certa, referindo-se busca da
Umbanda, ou mesmo, s se vai busca de Deus, pelo amor ou pela dor. No
entanto, mesmo sendo assim pouco dogmtica, algo mal aceito o filho de santo
freqentar mais de um terreiro, fazendo uma aproximao consultiva de orientao
ou aconselhamento junto a outro sacerdote que no seja seu prprio pai ou me
espiritual. Admite-se que a pessoa freqente tantos quantos terreiros queira, desde
que a sua participao no v alm da condio de assistente. O contrrio tido
como uma conduta que enfraquece a liderana do Babalorix ou da Yalorix,
acarretando freqentemente os chamados rachas, os quais por sua vez daro
origem s expulses e, no raramente, criao de novos terreiros.

3.3 - BODAS DE PRATA PARA SO BENEDITO


O ano de 1975 foi de festividades para a Umbanda, comemorando-se nele, ao
mesmo tempo, o Jubileu de Prata do Templo So Benedito e os vinte anos de
existncia da Unio de Tendas. Como parte das comemoraes, o Superior rgo
de Umbanda do Estado de So Paulo, desde ento sob a Presidncia de Jamil
Rachid, promoveu nos prprios da Cmara Municipal de So Paulo, a realizao do
III Simpsio de Chefes de Terreiros Umbandistas96.
O encontro, que contou com 324 lideranas, teve por objetivo a codificao da
doutrina da Umbanda, necessidade de h muito sentida pelos sacerdotes da religio
e lembrada com insistncia nos documentos produzidos poca.
O temrio, previamente elaborado atravs de consulta junto s lideranas97,
contou com os seguintes assuntos: ... organizao dos Templos de Umbanda, a
96

1975 corresponde ano em que Jamil Rachid assumiu o Superior rgo de Umbanda do Estado de
So Paulo na qualidade de Presidente.
97
Nas diversas oportunidades em que so mencionadas as lideranas de ento, Pai Jamil sempre
nomeou-as como estando localizadas na Unio de Tendas Espritas de Umbanda do Estado de So
Paulo, na Associao Paulista de Umbanda, no Superior rgo de Umbanda do Estado de So
Paulo e na Federao Caboclo Tupinamb de Santo Andr, sob a direo de Ronaldo Linhares.

92
abolio de usos incivis, combate ao alcoolismo e violncia, organizao dos ritos
de casamento e batizado, assistncia mdica, odontolgica e judiciria para os
umbandistas e suas famlias.
Dada diversidade dos temas, ocorreu-me a curiosidade de enveredar em
cada um deles para saber como foram debatidos, como se processou o
encaminhamento de propostas e a forma de votao utilizada para se chegar a uma
deliberao.
Buscando essas explicaes, ainda uma vez, recorri ao Pai Jamil,
considerando que foi ele quem presidiu o encontro e, com Demtrio Domingues da
Associao Paulista de Umbanda, outra entidade federativa, esteve presente em
todas as fases de execuo da atividade.
Conforme Pai Jamil explica, esse ciclo de encontros composto de cinco
etapas, correspondeu ao esforo dos umbandistas em superar uma situao em que
as questes doutrinrias eram tratadas de forma aleatria.
A propsito, ainda segundo ele:

de fato, o marco de mudana da Umbanda em So Paulo, e isso teve


repercusso em todo o Brasil, foi a fundao da Unio de Tendas Espritas
de Umbanda do Estado de So Paulo, acontecida no dia 30 de outubro de
l.955, na Rua Santa Ifignia, 176. Nessa data, com a presena do Dr. Luiz
Carlos de Moura Accioly, Ttes. Eufrsio Firmino Pereira e Jos Vareda e
Silva, Srs. Benedito Chagas, Geraldo Clemente da Silva, Luiz Freitas Vale,
Abromglio Wainer, Fernando Kazitas, Jos Gabriel da Rocha Mina, jornalista
Francisco Sinsio e dele prprio98, construiu-se a trincheira que permitiria
Umbanda se fazer respeitada pela polcia, pela igreja e por todas as mentes
atrasadas que ainda existem no Brasil. 99

Para ele: esses homens se entregaram luta pelo direito de, como
brasileiros livres, terem seu prprio Deus de acordo com a sua vontade, para am-lo
de acordo com a sua conscincia100.

98

Para auxiliar sua lembrana na enumerao desses nomes, Pai Jamil valeu-se do Livro de Atas
que constituiu a Unio; nessa oportunidade conheci o documento e tive acesso tambm fotografia
realizada na ocasio, onde figuram os referidos fundadores..
99
Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.
100
IDEM, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.

93
Pai Jamil, reportando-se hoje aos tempos passados, faz a reflexo de que
sem a Unio de Tendas, certamente Ogum no teria se manifestado para ajudar a
Umbanda quando se realizou em 1957 a primeira Procisso de So Jorge.
Ainda rememorando esse ano, complementa dizendo que certamente o
cosmo no teria se aberto como aconteceu na oportunidade. Prossegue Pai Jamil:

1957 foi um ano muito importante para ns. Em abril fizemos a Procisso e
em 20 de setembro aprovamos um livreto que iria transformar a Umbanda. A
finalidade dele era orientar dirigentes espirituais de templos, para a
organizao da religio em suas casas. No era mais possvel admitir-se que
alguns exploradores invadissem nosso meio e deturpassem a religio. Assim
nunca teramos credibilidade e o que um fizesse de bom, o outro ia l e
destrua.
Quando conclumos o livreto, Dr. Accioly imprimiu uma grande quantidade
deles, mandando um exemplar para cada Delegacia de Polcia do Estado de
So Paulo. No eram eles que prendiam, indaga Pai Jamil; ento eram eles
que deveriam saber em primeiro lugar que ns estvamos nos organizando.
A seguir, visitamos terreiro por terreiro entregando na mo de cada Pai de
Santo um exemplar; pedamos aos interessados colaborao, crticas e
outras idias que devessem ser trazidas para as reunies mensais da
entidade federativa.
No dia 6 de setembro de 1958, Dr. Accioly subiu para a eternidade, vindo a
assumir a direo da Unio de Tendas, Dona Almerinda Fraga Abarass,
esposa do Dr. Acciolly, a qual deu continuidade durante certo tempo luta de
seu companheiro.101

Prosseguindo em suas informaes, Pai Jamil narra que logo aps o


falecimento do Dr. Accioly, os proprietrios do imvel na Rua Santa Ifignia, pediram
a devoluo da sala, providncia que acarretou por alguns meses a desarticulao
da entidade.
Desde ento a Unio de Tendas se estabeleceu em outros endereos, tais
como Rua do Gasmetro, Osasco (num conjunto de prdios populares do qual no
se lembra da

localizao), Rua Joo Moura e, at que em 1967 instalou-se

definitivamente na Rua Alves Guimares, n 940, quando ele assume a sua


Presidncia e nela permanece at a presente data.
Diante dessas informaes alusivas ao surgimento da entidade federativa dos
umbandistas em So Paulo, interessante de se observar os nveis de estruturao
101

Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.

94
que a mesma foi conseguindo nos tempos que se seguiram. Pelo que se pode
observar, a religio vai se legitimando por si s, num processo de crescimento autosustentvel.
J vai longe o tempo em que os terreiros existiam apenas na zona leste, mais
precisamente em Guarulhos e adjacncias, atestando que essa prtica religiosa,
com vertentes na Bahia, seguiu o curso da estrada Rio - So Paulo, num traado
depois ocupado pela via Dutra, vindo a se espraiar na denominada Grande So
Paulo.
Desta forma, a Umbanda que no Rio de Janeiro estava localizada na periferia
da cidade (zona norte), na capital paulistana ingressa igualmente pela periferia,
(zona leste), justamente onde se localizava o maior contingente populacional de
trabalhadores.
Esse perodo corresponde ao incio da exploso demogrfica da cidade, com
a chegada do migrante nordestino, baiana

102

em sua maioria, que veio contribuir

com sua fora de trabalho e com sua cultura, para que So Paulo se consolidasse
como plo industrial da metalurgia103, alm de cidade metropolitana.
Mas retornando ao material jornalstico de Aruanda, me detenho no temrio
que norteou o III Encontro de Chefes de Terreiros, promovido pelo Superior rgo
de Umbanda do Estado de So Paulo. Realizado em 1975 na Cmara104 da
edilidade paulistana, teve como Coordenador Jamil Rachid, Presidente da entidade
promotora do evento. Do temrio discutido escolho para se trabalhar o conceito, o
tema que diz respeito ao combate das prticas incivis.
Buscando ampliar meu entendimento do que vinha a ser essa questo e quais
as suas implicaes no entendimento geral das coisas, reportei-me a Pai Jamil, que
sobre o assunto assim se posicionou:

102

As Casas Bahia, distribuidora lder do comrcio varejista de eletrodomsticos no Brasil, em 2009


comemora seu cinqentenrio. Abordando o assunto, Sr. Samuel KLEIN, criador do empreendimento,
em entrevista dada imprensa fez a seguinte declarao: comecei com apenas uma loja l no ABC.
Como comerciante avaliei o potencial de compras da migrao nordestina e me veio a inspirao de
homenagear o povo baiano. Somente agora, passados 50 anos, posso retribuir o que me foi
proporcionado, inaugurando de uma s vez, em Salvador, quatro lojas da minha rede.
103
A propsito reza a tradio que Ogum o Orix da metalurgia; seus filhos de santo so bravos
guerreiros capazes de realizar coisas incrveis por no saber que eram impossveis.
104
O Brasil poca estava sob o regime do bi-partidarismo e a Cmara Municipal de So Paulo tinha
como Presidente o Vereador Joo Brasil Vita, da ARENA e Samir Uchoa, do MDB.

95
Naquele tempo os terreiros estavam muito dispersos uns dos outros e a
comunicao entre eles era praticamente nula. Como no havia uma diretriz,
as coisas iam acontecendo na base da criatividade individual, e a havia muita
gente se dispersava e fazia o que desse na cabea.
Tnhamos poucas coisas para oferecer e a Procisso de Ogum era
praticamente a nica atividade realizada conjuntamente por um nmero maior
de terreiros. Em meio a sacerdotes de Umbanda que eram corretos no
cumprimento de suas obrigaes, surgiam oportunistas e desonestos, criando
um ambiente de desmoralizao e descrdito junto ao pblico. S no
tivssemos uma atitude firme diante de certas situaes, certamente no
poderamos nos considerar uma entidade normatizadora de princpios.
Quando recebamos uma queixa ou uma denncia contra um terreiro
federado, amos imediatamente nos inteirar do que estava acontecendo.
Dependendo da situao, orientvamos, mas em diversas oportunidades no
tivemos dvidas em levar o caso para a diretoria e fazer o desligamento do
faltoso.105

3.4 - YEMANJ MAME SEREIA, YEMANJ RAINHA DO MAR


E prosseguindo na entrevista realizada, relata Pai Jamil:

Aos poucos, inspirados com a mobilizao que fazamos para arregimentar


pblico na comemorao de Ogum, a Festa de Yemanj foi adquirindo
importncia cada vez maior. No incio, ali na Praia das Vacas, em So
Vicente, havia pouca disciplina e os nibus das caravanas estacionavam em
qualquer lugar. A rea era de propriedade da Marinha e nela estava
localizada a maior parte dos cabars da cidade, tornando-se insegura para
ns freqentadores ocasionais que ramos.
Na descida da serra pela Via Anchieta, as pessoas paravam para fazer
oferendas de velas acesas junto mata e ao acostamento. Aquela prtica era
perigosa no s pelo risco de incndio, mas tambm pela possibilidade de
atropelamentos na beira da estrada. Foi a que comeamos a dar o exemplo e
orientar nossos terreiros filiados a no se deterem na serra gerando confuso.
Explicvamos que o lugar da comemorao era l embaixo; de que era bom
que algumas pessoas chegassem antes para localizar e preparar o terreiro na
praia; de que no se usasse bebidas alcolicas; que no fizesse matanas;
que se cuidasse para no perder as crianas; que houvesse cuidado para no
acontecer afogamentos; e mais uma srie de providncias que aos poucos
iam educando o povo dentro dos princpios da religio.
Para nossa alegria, era cada vez maior o nmero de pessoas que participava
das comemoraes. Em 1972, de surpresa, vieram trezentas mil pessoas,
sem que houvesse nenhuma infra-estrutura para receb-las.
Somente em 1975 as coisas comearam a mudar. Trocamos o local da festa
para a Praia Grande e em colaborao com a Prefeitura do Municpio as
coisas ficaram mais organizadas. Orientamos a identificao das crianas
105

Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.

96
com um bracelete no pulso; criamos um servio de atendimento de
emergncias mdicas; montamos banheiros com cabines para homens e
mulheres; pedimos policiamento; fizemos campanha para coleta do lixo; e
muitas outras providncias que agora no me ocorrem. Segundo minha idia,
esse, tambm o combate das prticas incivis, ensinando o povo a se
organizar de forma civilizada.
Agora, o povo quando erra no tem culpa se no h ningum para orient-lo.
No v que coisa interessante tem acontecido no Brasil, depois que o
Presidente Lula comeou a conversar com o povo? Antes os Presidentes s
sabiam fazer discursos e dar entrevistas. O Lula inaugurou um jeito novo de
se relacionar com o povo. Ele vai e conversa com as pessoas, explica. Fala
de uma maneira que se entende e a o povo vai caindo na realidade e
mudando seus comportamentos. preciso saber conversar com o povo e foi
assim que a Umbanda foi se organizando.
Atualmente, l na Praia Grande, os terreiros esto divididos em dois grandes
grupos; aqueles que fazem seus rituais no primeiro fim de semana mais
prximo da data de oito de dezembro, Dia de Yemanj, e os que participam
no fim de semana seguinte. Pela tradio106, a Associao Paulista de
Umbanda faz a abertura da festa e a Unio de Tendas realiza o
encerramento. Nosso entrosamento com a Associao Paulista de Umbanda
vem de muitas dcadas. Sempre foram nossos parceiros em tudo: da
Procisso de Ogum no Ibirapuera at a aquisio do Vale dos Orixs107.
Mas voltando questo dos comportamentos incivis, vou contar uma coisa
que primeira vista pode parecer um comportamento incivil, mas no . Veja
voc: apesar de todos os apelos que fazemos para que mulheres grvidas
evitem participar da Festa de Yemanj, no tem jeito e elas continuam indo.
Pois acredite que j aconteceu por trs vezes de nascer criana na gua do
mar. O parto foi feito dentro dgua e os bebs que nasceram esto a firmes
e fortes. Deve ser a fora do Orix, afinal Yemanj a me da natureza. 108

3.5 - CASAMENTO NA UMBANDA


A realizao de casamento um acontecimento comum nas prticas
religiosas em geral; no entanto at 1975 o devoto umbandista no dispunha dessa
cerimnia em sua liturgia. Foi a partir de 18 de dezembro daquele ano, como informa
Aruanda em seu exemplar de janeiro de 1976, que no Templo So Benedito
consagrou-se o primeiro casamento umbandista. O acontecimento foi cercado de
grande pompa e segundo a notcia, estiveram presentes mil pessoas. Os noivos

106

Pai Jamil referiu-se Unio de Tendas e Associao Paulista de Umbanda, mas salientou que o
nmero de entidades federativas e terreiros independentes que comparecem Festa de Yemanj
numeroso e todos participam dos preparativos da comemorao com entrosamento e harmonia.
107
O Vale dos Orixs uma rea de 40 alqueires localizada na Mata Atlntica, no Municio de
Juquitiba-SP, destinada prtica dos rituais de Umbanda e Candombl, em meio natureza
108
Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.

97
chamavam-se Pedro Alcides e Rita de Cssia enquanto que o celebrante, como no
poderia deixar de ser era Jamil Rachid.
O jornal no perde a oportunidade para lembrar seus leitores de que a prtica
do casamento se insere numa das maiores ambies dos umbandistas e que a sua
realizao a partir de agora se d com o respaldo da lei. Aps a consumao do
evento, seguiram-se vrias manifestaes de entusiasmo, com um dos presentes
pronunciando-se de que a Umbanda conseguira quebrar todas as barreiras e reunir
em seu seio, pessoas de todas as religies. Dentre as pessoas ilustres que se
fizeram presente, estavam alguns diretores da maonaria e o Vereador Samir
Achoa, Presidente do MDB.
Saliente-se que poca o Vereador Samir Achoa era presidente do MDB
paulista, agremiao partidria que se constitua no ltimo resqucio institucional que
restara em termos de oposio ao governo. A esquerda fora silenciada e o
presidente Geisel era visto como um aceno de liberdade no cenrio poltico de uma
ditadura que j durava 12 anos.
Face aos dilemas da ptria, vejamos como possvel identificar-se a maneira
como a macro poltica influenciava na Umbanda em seu primeiro casamento.
Pelo texto da reportagem no h meno de que o vereador presente tenha
se valido da palavra (o que difcil imaginar, sabendo-se de quem se tratava), no
entanto, deu-se destaque ao discurso do chefe manico, que declarou entre outras
coisas, que a famlia ser sempre o repouso da sociedade e da ptria, e que o
Brasil, que ser o corao do mundo, jamais adotar figurinos de pases estranhos
nossa formao democrtica e nossa nacionalidade.
Considerando o contedo da fala manica, de se supor que essa estava
perfeitamente alinhada ao discurso oficial, donde se conclui que os figurinos de fora
se referiam inegavelmente famigerada ameaa comunista.
Acredito que essas ponderaes so pertinentes, em decorrncia de
acusaes que pesam contra a Umbanda por um suposto adesismo poltico durante
o perodo de exceo no pas. No meu entender, a religio emergia de um
prolongado perodo de represso, o qual s foi suplantado custa de sacrifcios e
persistncia. Considero que as lideranas umbandistas desenvolveram uma sensvel

98
habilidade de lidar com as contradies, tornando-se intuitivamente pragmticas em
sua poltica de alianas109.

3.6 - UM VALE PARA OS ORIXS


Em janeiro de 1976, o Jornal Aruanda noticia que a necessidade da Umbanda
e do Candombl em possuir um local prprio para a realizao de suas celebraes,
estava prestes a deixar de ser um sonho. Para tanto, em breve, a Unio de Tendas
pretendia adquirir uma gleba de terra nos arredores da cidade, consagrando-a ao
culto da natureza, como do gosto nas tradies afro-brasileiras. Segundo ainda o
texto da reportagem, esse local deveria se constituir num verdadeiro santurio,
oferecendo em suas dependncias, meios para que os devotos tivessem acesso a
um ambiente de preservao ecolgica.
Numa poca em que o discurso ambientalista no tinha ainda a expresso
dos nossos dias, possvel considerar tal manifestao como sendo de vanguarda.
A aquisio e o incio das obras do Vale dos Orixs, equivocadamente
chamado por muitos como Cidade dos Orixs (o que seria um contra-senso), no
Municpio de Juquitiba, ocorreram em 1982, sendo que em 2009, vinte e sete anos
aps, o empreendimento, devidamente implantado, tornou-se o destino da Procisso
de Ogum a partir de sua 52 comemorao.
A criao do Vale dos Orixs reuniu os esforos de duas entidades
federativas, a saber, Unio de Tendas de Umbanda e Candombl do Brasil e
Associao Paulista de Umbanda.
Jamil Rachid, Presidente da primeira e Demtrio Domingues, falecido em
2007, Presidente da segunda, constituram uma nova entidade denominada
Associao Vale dos Orixs, da qual se tornaram, respectivamente, Presidente e
Vice-Presidente de sua Diretoria.

109

A propsito o General Ernesto GEISEL, para a insnia das patrulhas ideolgicas que operavam
na poca, foi saudado pelo cineasta Glauber ROCHA como o nico fato promissor que despontava
no horizonte da ptria. Usando a imagem surrada de uma vela para Deus e outra para o Diabo,
destaco que o Presidente Lula em polmica entrevista publicada pelo Jornal Folha de So Paulo em
22 /10/ 09, aludindo necessidade da consolidao nacional, disse que se fosse no Brasil, para se
atingir esse objetivo, Jesus se uniria a Judas.

99
A propriedade se constitui num stio de 40 alqueires, com serra, rio e
cachoeira, localizados na Mata Atlntica, no primeiro (para quem viaja ao Paran
pela BR116) dos catorze municpios que compem o Vale da Ribeira. O local,
visitado por terreiros das mais distantes localidades de So Paulo, e tambm de
outros estados, se constitui numa verdadeira escola de convivncia com a natureza,
ensinando aos seus freqentadores cuidados bsicos como, o destino do lixo
religioso, preservao de mananciais e cachoeiras, combate ao incndio nas matas,
entre outros.
O calendrio religioso extenso, cobrindo com uma atividade mais
expressiva, cada um dos meses no ano. Desta maneira, comemoram-se as
efemrides tradicionais da Umbanda e do Candombl, acrescentadas de outras
menos divulgadas como o caso da celebrao de Santa Sara pelos terreiros que
trabalham com a linha de ciganos, as festas dos Baianos e Boiadeiros e a
celebrao litrgica da Semana Santa na denominada Sexta-feira Maior.

3.7 - RELAES INTERNACIONAIS


Nova noticia do jornal Aruanda, ms de janeiro de 1976, informa que no dia
23 dezembro do ano anterior, uma delegao da Unio de Tendas viajara para o Rio
de Janeiro com o intuito de oferecer boas vindas ao Embaixador do Senegal, Exmo.
Sr. Mamadou Sevai Mibengue e sua esposa a embaixatriz Fatou Mibengue.
Na oportunidade foi narrada ao diplomata a histria da Procisso de Ogum na
Umbanda e oferecida uma coleo de jornais Aruanda constando desses, o relato
dos antecedentes africanos dessa tradio.
Segundo a reportagem, ainda, o embaixador sensibilizou-se com a visita,
convidando o Babalorix Jamil Rachid a conhecer seu pas, fato que veio a se
concretizar no ano seguinte.
A convivncia com representaes estrangeiras aconteceu em vrias
oportunidades, mas me ocorre, dentre essas, o episdio situado em 2002 no
Ibirapuera, quando a Cnsul de Cuba em So Paulo, Exma. Sr Sonia Milanez,
acompanhava a exibio de um grupo de danas caribenhas, vindo de seu pas, na
interpretao de coreografia alusiva a Ogum. A manifestao artstica teve excelente

100
acolhida pelo pblico, ocasio em que a representante diplomtica discursou
salientando a amizade dos dois pases e ressaltando as semelhanas existentes
entre a Umbanda brasileira e a Santeria cubana.
Curiosamente, conferindo um carter supra-ideolgico para o evento,
estavam no mesmo palanque, juntamente com as autoridades da Umbanda, Dona
Silvia Maluf representando o esposo, o Coronel Edson Ferrarini, os Deputados
Federais Aldo Rebelo e Jos Genoino, o Deputado Estadual Nivaldo Santana, o
Sheik Mohamed Benizzan e o humorista da televiso Sr. Pedro de Lara.
Essa aparente profuso de interesses que a Umbanda sensibiliza, reunindo
em torno de si pessoas de procedncias to distintas, representa um laurel para um
movimento que teve seus primrdios nas catacumbas do Jardim Buturuu, na zona
leste em So Paulo.
Ainda considerando o aspecto diplomtico das relaes internacionais, h no
jornal vrias menes ao fato de que a Unio de Tendas possui escritrios de
representao na Argentina, Paraguai, Bolvia e Portugal, oferecendo para esses
pases uma atividade de suporte religioso na execuo do calendrio litrgico, o qual
contempla entre outras similaridades com o nacional, as comemoraes de So
Jorge, Yemanj, Oxossi e Cosmo e Damio. A interao com devotos de outros
pases acontece com regularidade, ocorrendo atravs do envio de delegaes s
comemoraes brasileiras ou realizao de obrigaes religiosas junto aos filhos
de santo que ao Brasil recorrem. Na mesma edio, consta com destaque a
realizao do III Festival de Msica de Umbanda de Montevidu, promovido pela
Unio Umbandista do Uruguai.
Lembrando que no Uruguai existiam poca, 1600 terreiros de Umbanda,
surge a informao de que a cano vencedora chamava-se nada menos do que:
Ogum o Rei do Brasil.
Em 2008, no ms de abril, realizou-se em Lisboa o Primeiro Congresso de
Umbanda e Candombl de Portugal, que contou com a presena de uma comitiva
brasileira representando a Unio de Tendas. Fez parte do temrio, alm de assuntos
especficos da f, a discusso sobre o estreitamento de laos culturais entre Brasil e
Portugal.

101
No entanto, em matria de diplomacia, nada se comparou ao fato de que no
ano 2000, Pai Jamil foi convidado a participar na ONU, da Conferncia Inter-religiosa
promovida pela UNESCO, na qualidade de representante dos cultos de ascendncia
afro existentes no Brasil. O encontro foi participado por sacerdotes vindos de vrias
partes do mundo, com vistas discusso da Paz no milnio que se iniciava.

3.8 - ARUANDA E THE BRAZILIAN GAZETTE UNIDOS PELOS


ORIXS
A Umbanda s vezes surpreende pela sua capacidade despertar simpatias
nos seguimentos mais cultos e porque no dizer, eruditos da populao. O
enunciado desta matria uma demonstrao da questo a que nos referimos.
Antonio Olynto e Zora Seljan110 so referncias na cultura brasileira. Ele
integrou a Academia Brasileira de Letras e a sua carreira de intelectual literato,
compreende poesia, romance, ensaio, crtica literria e anlise poltica. Foi adido
cultural do Brasil em Lagos na Nigria e em Londres. Ela por sua vez, reunia
qualidades de boa escritora, brilhando como ensasta, dramaturga, romancista e
autora de fico cientfica. Casados, alm da paixo que os unia, em ambos havia
um segundo grande amor em comum, qual fosse a cultura afro-brasileira.
Nas voltas que o mundo d acabaram conhecendo em 1974 Pai Jamil Rachid
em suas atividades de Babalorix em So Paulo. A aproximao, mediada por
Jaime Alcntara, j qualificado anteriormente, foi cercada de muito afeto e
admirao recproca pelas partes. Conversaram sobre a Bahia, Rio de Janeiro e
frica. Falaram de Umbanda, Candombl e das muitas formas que assumira a
cultura negra em nossa terra, decorrendo dela a vitalidade da civilizao brasileira.
Morando boa parte de suas vidas entre Brasil e Inglaterra, em Londres, em
1973, criaram o jornal The Brazilian Gazette, que tinha como intuito levar para
Europa as notcias da nossa terra.
Jornalista por profisso, Zora entusiasmou-se com as perspectivas da criao
de um jornal umbandista de nome Aruanda, como lhe informara Pai Jamil,
prontificando-se de imediato em ser sua colaboradora, juntamente com seu esposo,
110

Zora SELJAN foi primeiramente casada com o escritor Rubem BRAGA, tornando-se conhecida no
Rio Janeiro como ativista poltico do Partido Comunista.

102
fornecendo matrias enquanto correspondentes em Londres. Por outro lado, Antonio
Olynto estimulou Pai Jamil a aprofundar seus conhecimentos sobre a frica,
lembrando-o que para se conhecer os cultos africanos, h que se aprofundar na
dispora negra acarretada pelo escravagismo.
Merc da generosidade dos dois, o jornal Aruanda111, desde o seu primeiro
nmero, publicou excelente material formativo sobre a histria da Umbanda.
Em contrapartida, Pai Jamil forneceu Zora as informaes que viriam a
estruturar seus personagens no romance: As trs mulheres de Xang.
No exemplar de Aruanda de novembro de 1975, na coluna social aparece foto
de Antnio Olynto no lanamento de seu romance Copacabana ocorrido no Museu
de Imagem e do Som, em So Paulo, enquanto na reportagem que tem por ttulo:
20 mil pessoas sadam Ogum no Ibirapuera, aparece o mesmo, acompanhado de
Zora, em meio s autoridades presentes.

3.9 - ARUANDA - MARO DE 1975: CANDOMBL AGORA


RELIGIO
Noticia vinda de Salvador, informava que o Governador Roberto dos Santos
assinara um decreto liberando o Candombl do controle policial. A partir de 15 de
janeiro as casas de toque deixaram de figurar ao lado de bilhares, cinemas,
dancings, como organizaes sujeitas ao pagamento de taxas, para serem
reconhecidas como religio.
A cerimnia de assinatura contou com a participao do prprio Governador,
do Prefeito da cidade, Secretrios de Governo e inmeros Babalorixs e Yalorixs
do Candombl, atendendo antiga reivindicao dos cultos afro-brasileiros que
possuem, s em Salvador, mais de mil terreiros cadastrados, sendo impossvel
calcular o nmero de fiis.

111

Segundo consta, a palavra aruanda, freqentemente interpretada como o cu para onde iam os
escravos depois de mortos, na realidade uma corruptela da palavra Luanda, local de onde
procediam boa parte dos negros que tinham a esperana de retornarem sua origem quando
renascessem.

103
O Candombl que na atualidade recebeu seu tombamento como patrimnio
cultural do Brasil, at recentemente na Bahia, era tolerado como uma excrescncia
social.
Fatos como o mencionado nessa notcia publicada em Aruanda, do uma
medida da importncia assumida pela Unio de Tendas quando ampliou sua
designao para Unio de Tendas de Umbanda e Candombl do Brasil.
Se na prpria Salvador, bero do fervor religioso do Brasil, terra de Jorge
Amado da Tenda dos Milagres e do Pai Jubiab, o Candombl, at recentemente
era alinhado com outros tipos de servios, que dir em So Paulo e outras
localidades mais preconceituosas?
Comentando esse episdio com Pai Jamil, ouvi sua opinio sobre quanto e
como velada, em So Paulo, a discriminao religiosa promovida pela Prefeitura
Municipal, baseada em interpretaes insensveis do Cdigo de Posturas Urbanas
do Municpio. Assim agindo, a municipalidade tem fechado dezenas de templos de
Umbanda, cerceando dessa forma a expresso da liberdade religiosa na cidade; sob
a alegao de uso irregular do imvel, a prefeitura se vale de expedientes
autoritrios para o fechamento de terreiros.

Denunciados por certos vizinhos evanglicos que vem nos cultos afro uma
manifestao demonaca, o fiscal municipal se apresenta e solicita o alvar
de funcionamento da casa. Essa licena raramente conseguida, dado ao
rigor burocrtico que envolve a sua obteno. Ante a ausncia da titulao
legal, ocorrem elevadas multas e o conseqente fechamento do terreiro.
Para fazer frente a essa situao, o Departamento Jurdico da Unio de
Tendas tem agido, mas os resultados ainda so incertos. A sujeio das
casas de culto de Umbanda e Candombl em So Paulo esto sob as
mesmas normas disciplinares e requisitos burocrticos exigidas para os
bilhares, cinemas, dancings, como outrora ocorreu em Salvador, afirma pai
Jamil. Ainda segundo ele, a questo da liberdade religiosa prevista pela
Constituio da Repblica, somente existe como uma meta a ser
conquistada.112

Dentro dessa perspectiva, Pai Jamil lamenta o insucesso da Umbanda em ter


sua prpria bancada na poltica:

112

Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11/10/2009.

104
Em geral os polticos se aproximam da Umbanda com propsitos eleitorais, e
falta neles uma compreenso daquilo que de fato importante para o povo do
ax. No temos nada contra nossos irmos crentes, mas ns temos uma
forma diferente de viver a religio. No do nosso feitio ficar pedindo
dinheiro, cobrando dzimo. A Procisso de Ogum sempre foi realizada com
nossos recursos e jamais recebemos qualquer verba oficial para o custeio.
Isso no lamentao, afirma Pai Jamil, mas uma questo de Justia! 113

3.10 - SINCRETISMO RELIGIOSO E FORMAO DE SENTIDO NA


UMBANDA
Produzir a leitura comentada do Jornal Aruanda tendo em vista o
entendimento das transformaes ocorridas no movimento umbandista em So
Paulo, uma tarefa extensa e trabalhosa, razo pela qual me v na contingncia de
me limitar diante dos muitos assuntos publicados, selecionando apenas aqueles que
pela sua natureza so mais sugestivos e reveladores114. No entanto, no meu
entender,o aspecto mais importante a ser considerado na leitura das noticias e seus
respectivos comentrios, referem-se inteno subjacente cada uma delas, de
quem as gerou com a preocupao de produzir sentido numa tradio religiosa
identificada sociologicamente como um sincretismo.
Dentro dessa perspectiva abordo o tema que enseja o ttulo da matria, qual
seja, o que o sincretismo religioso aplicado ao caso da Umbanda, que diferentes
maneiras existem de interpret-la, qual a necessidade da formao de sentido no
discurso do qual ela se apropria.
Muito j se falou da etiologia sincrtica da Umbanda, o que tem lhe valido
elogios e criticas. Os primeiros reconhecem nela componentes da envergadura
universal presente em qualquer religio, reconhecendo como intrnseco a todas elas
a origem multifacetria. No que diz respeito s criticas, nega-se Umbanda uma
nobreza epistemolgica, associando-se ao seu sincretismo um valor secundrio
decorrente de um sistema de idias e valores precrio e destitudo de coerncia. No
entanto, para o devoto do culto a questo tratada percebida de outra maneira.
Para ele, quando recebe seu aprendizado religioso, realiza sua iniciao, h uma
confiana da procedncia do que lhe ensinado, afinal quem transmite o
113

Jamil RACHID, entrevista concedida ao autor, gravao em udio, So Paulo, 11 de outubro de


2009.
114
Nos anexos desta dissertao consta uma sinopse das matrias mais sugestivas publicadas no
Jornal Aruanda, tendo em conta os objetivos almejados.

105
conhecimento supostamente quem tem maior experincia, est a mais tempo no
santo.

Nesta condio formadora, tivesse a Umbanda uma Bblia, um livro de

fundamentos, eventuais duvidas e questionamentos poderiam ser dirimidos, no


entanto a Umbanda se auto constri gerando uma profuso de informaes que no
podem ser averiguadas na medida em que pertencem ao plano inobservvel das
comprovaes. Desta maneira o mergulho na subjetividade inevitvel e para
muitas cabeas existem muitas sentenas.
No fosse isso suficiente em termos de profuso, como j dissemos, existem
ainda as imbricaes da Umbanda com o Candombl, e nesse sabemos da
existncia de vrias naes, o que impede muitas vezes de que a simples referncia
ao mesmo no signifique algo, como se pretenda dizer.
A titulo de exemplo, menciono uma situao corriqueira nas conversas de
terreiro, mantidas pelos filhos de santo nos momentos extra-religiosos de interao
social, ou seja, nos intervalos das sesses. sabido dentre os devotos do sarav, a
importncia que h para si, conhecer seu pai de cabea. Tal conhecimento equivale
a uma hierofania, uma vez que significa se apropriar da sua matriz de identidade
csmica, revelando-se atravs dela, a natureza essencial no instante da criao.Pois
bem, em meio conversa, quando algum indaga ao seu par, qual o seu orix de
cabea, a resposta dada pode ser desconcertante, mesmo considerando-se a
pergunta como delicada uma vez que boa parte dos filhos no aceita como de bom
tom ( e seguro) responder a esse tipo de interpelao, muitas vezes a resposta
uma outra pergunta: Voc deseja saber minha filiao na Umbanda ou no
Candombl?
Qual o motivo dessa distino, gostaria de saber? Por ventura o mundo dos
Orixs comporta divises de territrio entre Umbanda e Candombl de tal maneira
que num a linhagem filial diferente daquela manifestada no outro?
Certamente a explicao para a divergncia prende-se ao fato de que a
mesma pessoa consultou sacerdotes diferentes, obtendo em decorrncia, respostas
diferentes para a sua inquirio. Como recurso de acomodao da conscincia,
mesmo contrariando o bom senso, a pessoa racionaliza o seu desconforto,
assumindo um comportamento compatvel com o dos aficionados do futebol quando

106
se pronunciam que em So Paulo torcedor do So Paulo e no Rio de Janeiro da
torcida p de arroz do Fluminense.
Ainda dentro da temtica temos outras variaes, como me ocorre no caso do
debate presenciado por mim entre dois sacerdotes de Umbanda. Um era taxativo em
afirmar de que apesar das sucessivas reencarnaes, a pessoa renasce sempre
com os mesmos pais de cabea. O outro tinha uma opinio oposta e era categrico
em reiterar que a riqueza das reencarnaes est em proporcionar cada
nascimento, a possibilidade de novos pais de cabea e com isso novas
experincias.
Muitas vezes para se aplacar contra-sensos dessa natureza, surge uma
engenhosa resposta mediadora: de fato so dois os Orixs, e a disputa est
acirrada entre ambos pela posse de minha cabea.
Mas saindo dos exemplos e retomando questo do sincretismo e
formao de sentido para o
existncia da Umbanda,

discurso

religioso, constata-se que ao longo da

surgiram autores de livros que sua maneira foram

formulando elementos que viriam a se constituir numa

Doutrina

da Umbanda,

embora essas obras sejam, pelo menos as mais conhecidas, psicografadas de


Mestres ou Guias que habitam o astral.
O recurso da psicografia coloca o mdium psicgrafo numa posio
confortvel, uma vez que aufere para si, quase sempre, o prestgio de receber seres
excepcionais de luz, ao mesmo tempo em que o isenta de citar a fonte dos seus
conhecimentos apresentados e as referncias bibliogrficas pesquisadas no plano
superior115.
No meu entender esse um sincretismo perigoso porque desconhece os
princpios de autoria e os direitos reservados de publicao. Se ao menos houvesse
um ganho social na distribuio de conhecimentos, estaria muito bom; mas no o
que ocorre, contribuindo tais publicaes para a disseminao da ignorncia, da
acomodao intelectual, favorecendo a proliferao de mentalidades supersticiosas.
115

A ttulo de exemplo, invento uma situao extravagante. Algum, movido sabe-se l por que
foras recebe a revelao das correspondncias e relaes existentes entre as 7 Pragas do Egito,
quando da Dispora Mosaica, com as 7 maravilhas do mundo e as 7 linhas da Umbanda. Isto posto,
publica um livro de Teologia Umbandista e pleiteia a autoria da matria para seu guia espiritual. De
certa forma isso j ocorreu, quando algum dissidente da teosofia achou por bem receber de seu
caboclo a revelao das linhas da Umbanda, baseando-se na cosmogenese de
Madame
BLAVATSKY.

107
Esse filamento da literatura religiosa da Umbanda forte e bem remunerado,
contando com editoras lucrativas e com outros equipamentos de disseminao de
idias igualmente lucrativos (pesquise o leitor). Nesse universo sub-literrio se
ombreiam o volume massudo, de muitas pginas e ttulo pretensioso, com
publicaes ligeiras mais discretas, mas no menos equivocadas, que se sobressai
por outro tipo de originalidade.
Como exemplo de ingenuidade literria versando sobre a doutrina, citarei o
caso do autor (babalorix bastante conhecido num estado do sudeste) que se
props a escrever sobre os fundamentos da Umbanda. Mal comeara o livro, o
escritor se empolgou com a sua condio de literato e, numa manobra
metalingstica de conivncia com o leitor, pediu licena para publicar algumas notas
fiscais da compra de material de construo para a reforma de seu terreiro, as quais
haviam sido objeto de maledicncias e calunias por parte de alguns dos seus
inmeros detratores.
Procedimentos controversos como esse, no o que ocorre com o Jornal
Aruanda e com a Unio de Tendas de Umbanda e Candombl do Brasil no exerccio
de sua cidadania; nota-se em ambos, o ritmo de muito trabalho e uma inconfundvel
sinceridade de propsitos.
Ao acessar um exemplar de Aruanda, chega a ser cansativo para o leitor a
leitura de tantas atividades realizadas num nico ms, onde se destacam
inauguraes, recebimento de visitas, realizaes de cursos, entrega de diplomas,
viajem de Pai Jamil pelo Vaticano, Egito, Lbano, Turquia, Nigria, Grcia, Paraguai,
Uruguai, Argentina, Portugal, Espanha, Itlia, Peru, Bolvia, Estados Unidos, alm da
comemorao de nascimentos, casamentos e o obiturio da casa.
Em meio multiplicidade de realizaes, tudo nomeado e fotografado, a
meno indefectvel Procisso de So Jorge acompanhada de manifestaes de
jbilo pelo seu crescimento ano aps ano.
Mas ampliando a explanao sobre Aruanda importante destacar as
peculiaridades de sua formatao, e tambm da originalidade editorial.
A publicao era impressa em 4 cores, papel craft, reunindo muitas fotos,
texto de leitura agradvel e artigos interessantes assinados, entre outros, por

108
Antonio Olynto116 e Zora Seljan. Com formato tablide, desde o incio teve circulao
nacional, vendendo nas bancas seus 30.000 exemplares mensais, com a
distribuio da Fernando Chinaglia Distribuidora.
Embora fosse uma publicao jornalstica de procedncia amadora, j que o
trabalho de todos os envolvidos acontecia de forma no remunerada, ela tinha seu
estilo prprio e esse impressionava pela capacidade de inovao. Durante toda a
sua existncia, o jornal teve como Diretor Presidente a pessoa de Jamil Rachid,
embora tivesse conhecido como Chefes de Redao: Helio Fabbri, professor Norival
Nogueira, Iracy Potiguara Novazzi e o jornalista Alexandre Kadunk. Dos quatro,
inegavelmente a pessoa do ltimo, j suficiente para despertar interesse quanto
aos resultados jornalsticos obtidos.117Alexandre Kadunc considerado o grande
inovador do radio jornalismo brasileiro, quando nas dcadas de 60 e 70 criou na
Radio Bandeirantes o noticirio denominado Titulares da Notcia. Sua vida,
totalmente dedicada imprensa, permitiu que trabalhasse nos grandes jornais e
revistas de So Paulo, fazendo a cobertura de acontecimentos polticos de
relevncia.
No jornal Aruanda, assumiu o posto de Redator-Chefe a partir do n 17,
permanecendo sua frente at o trmino do jornal no exemplar n 43. Foi
responsvel pela dinamizao de Aruanda no mbito poltico-social, incluindo junto
aos assuntos filosficos e teolgicos publicados, questes como: direitos das
empregadas domsticas, denncia vazia na Lei do Inquilinato, aposentadoria,
questes trabalhistas e outras informaes de interesse da classe trabalhadora118.
No mbito da scio antropologia, trouxe para
116

o jornal matrias assinadas por

No nmero de abril de 1978, Jornal Aruanda, atravs de Alexandre KADUNC, entrevista Antonio
OLYNTO pela ocasio do lanamento de sua 22 obra, denominada Para onde vai o Brasil? Na
conversa havida entre ambos, o autor menciona que em seu novo livro, entre as pginas 78 e 79,
que a Umbanda ecumenizou, transformando-se num retrato da mistura racial brasileira. Exaltando
ainda a importncia do negro no Brasil, Antonio OLYNTO menciona as grandes festas umbandistas,
destacando principalmente a Procisso de Ogum. Generoso em seus elogios, menciona
explicitamente a organizao da Unio de Tendas e a liderana de um Babalorix de origem rabe,
Jamil RACHID, na linha de frente desse movimento. Para da a 30 anos, o entrevistado via o Brasil
como um modelo de democracia para o mundo, um paraso tropical, com seus filhos transformados
em sementes da civilizao do futuro. N/A: Antonio OLYNTO morreu no Rio de janeiro em 12 de
setembro de 2009. Feliz?
117
Em editorial do jornal Aruanda de abril de 1977, Alexandre KADUNC menciona SHAKESPEARE e
num dado momento conclui enftico, no posso discordar de um grande homem, eu tambm sou de
sarav.Concluindo a matria, brinca: sem o jornalista, como se saber do fim do mundo?
118
Recorde-se que tudo isso ocorreu em plena ditadura; na vigncia do AI-5, com a imprensa
dominada por uma Lei de exceo das mais rigorosas.

109
Cmara Cascudo e Gilberto Freire, provocando de maneira instigante o interesse
das pessoas para os assuntos de religio.
E assim vai se fiando o brocado colorido no tecido da Umbanda, integrando
prticas religiosas chegadas a ela de mltiplas formas e agregando um discurso com
representaes simblicas de diferentes origens, tudo isso conferindo-lhe um
sentido dentro do que se convencionou chamar de sincretismo religioso. Dessa
construo participam tanto as aes estabelecidas de forma mais intencional e
dirigida, como, de repente, o gesto ocasional que porventura se tenha por acaso.
Como exemplo das intervenincias aleatrias, citarei um episdio passado
comigo numa sesso de acolhimento espiritual, da qual participo na condio de
sacerdote de umbanda todas as sextas-feiras na parte da manh, ocupando as
dependncias do Templo de Umbanda So Benedito em Pinheiros. Nessa prestao
de servios aberta comunidade, realizo um atendimento de vrias pessoas
concomitantemente, em grupos que se sucedem no perodo das 8 s 13 h. No se
trata de um atendimento medinico no sentido clssico do termo, com incorporao
de guias, inclusive, mas respondo indagaes que me so formuladas pelos
presentes e aplico os chamados passes de imantao.
Movido, sabe-se l por qual inspirao, passei a cumprimentar as pessoas
com as mos postadas na altura do chkara119 cardaco, pronunciando em snscrito
a saudao namaste120. Tendo em conta que eu participo das sesses de
desenvolvimento medinico da casa, da qual esto presentes, igualmente, alguns
freqentadores do acolhimento espiritual, qual no foi minha surpresa ao constatar
que vrios dos guias dos mdiuns presentes, adquiriram o hbito de se
cumprimentarem entre si e ao pblico, com a saudao namaste. Com isso, os
sincretismos j existentes na interface da Umbanda com o povo da ndia e do Tibet,
foram aprimorados.
Eis como acontece na capilaridade do cotidiano a estruturao da Umbanda
baseada em diferentes matrizes culturais e vertentes religiosas diversas, segundo

119

Chkara significa em snscrito: roda. O chkara cardaco o 4 centro de energia dos sete
centros existentes no corpo da criatura humana, correspondendo sede do equilbrio na fisiologia da
alma.
120
Namast significa numa traduo literal, algo com a representao de: O Budha que habita meu
corao, sada o Budha que habita o seu corao

110
critrios aceitos pela universidade e pesquisadores em geral, os quais a classificam
como uma profisso de f constituda a partir de um sincretismo religioso.
Com o propsito de subsidiar em mim a construo operacional do termo
sincretismo religioso, consulto o Michaelis, Moderno Dicionrio da Lngua
Portuguesa, publicado pela Editora Melhoramentos, em sua edio de 1998, nele
encontrando o seguinte verbete:

sincretismo, SM (gr sygkretisms) Filos. Sistema que combinava os


princpios de diversos sistemas. 2 Amlgama de concepes heterogneas:
ecletismo. 3 Fenmeno de uma forma lingstica ou de uma desinncia
acumular vrias funes. 4 Sociol. Fuso de dois ou mais elementos culturais
antagnicos num s elemento, continuando, porm, perceptveis alguns
sinais de suas origens diversas.

Procurando consorciar minhas apreciaes empricas com a reflexo terica


de um pesquisador que tem dado uma contribuio substantiva para o entendimento
do assunto, recorro ao antroplogo Srgio Fernandes em sua tese de doutoramento
denominada Repensando o Sincretismo, que assim se expressa:

Como alguns mencionam, apesar de vasta literatura, curiosamente o


sincretismo religioso at hoje tem sido tratado com certo desinteresse e
mesmo com menosprezo por diversos autores. Apesar de abordado e de ser
muito encontrado na realidade, nota-se que existe certo tabu contra este
fenmeno. Parece que se procura neg-lo ou ocult-lo, embora se reconhea
que todas as religies so sincrticas. O sincretismo um tema confuso,
contraditrio e ambguo. Muitos no gostam, recusam-se abord-lo e evitam
mesmo o uso da palavra.121

Continuando a discorrer sobre o tema, e j o especializando, o referido autor


identifica quais seriam as cinco fases que se estabeleceram no decorrer dos debates
sobre o sincretismo religioso afro-brasileiro.
A primeira teria sido a teoria evolucionista, liderada por Nina Rodrigues.
Seguiu-se a ela a teoria culturalista, tendo frente, Artur Azevedo e seus
seguidores. A terceira fase expressou-se em Roger Bastide e discpulos. A quarta
fase, conforme ainda o autor, aconteceu na dcada dos anos 70, quando
121

Srgio FERRETTI, repensando o sincretismo, p. 87.

111
antroplogos e socilogos, analisando o mito da pureza africana, pregavam quase
que certa negrocracia na constituio dos terreiros. Por ltimo, teramos uma
quinta fase iniciada nos anos 80, a qual perdura at nossos dias. De um modo
geral, os que se encontram inseridos nela propem que o termo deva ser mais bem
definido e que o seu emprego se d em situaes especficas.
Para se ter a dimenso do debate suscitado pelo assunto, e suas
controvrsias, citarei alguns dos nomes mencionados por Ferretti em seu esforo
classificatrio: Herskovits, Juana Elbein, Peter Fry, Lvy-Strauss e Gramsci, autores
que apesar de distintos entre si pelos seus posicionamentos, no pouparam o
sincretismo, de recomendaes depreciativas como bricolagem, colcha de retalhos e
mesmo aglomerado indigesto.
Observando os mritos do autor em distinguir sua concepo de outras tantas
existentes, guardadas as distines que nos diferenciam em termos de erudio e
aprofundamento etnogrfico sobre o tema, verifico um princpio de identidade entre o
enfoque metodolgico presente nas pesquisas empreendidas por Ferretti122 e o
nosso, ao buscar compreender o processo sincrtico existente entre a Umbanda em
sua Procisso de So Jorge, Orix Ogum e o catolicismo santeiro da populao da
cidade de So Paulo no sculo XIX.
Na busca pelas razes da Civilizao Brasileira, j no basta a explicao de
que a sincretismo existente entre os santos catlicos e os Orixs africanos,
ocorreram apenas e to somente como uma forma de resistncia do negro
escravido. H que se considerar igualmente limitada a justificativa de que a
catequese religiosa proporcionava pela submisso do escravo, o batismo, a troca de
nome e a eleio de novos deuses.
Na realidade o sincretismo religioso mais arrebatador, transcende os
circunstacialismos histricos e tem a haver com algo intrnseco natureza humana,
como filosofa Mircea Eliade123, ao preconizar a funo religiosa como um atributo da
alma.

122

Em Repensando o Sincretismo, Srgio FERRETTI d a conhecer uma bem elaborada pesquisa


que realizou ao longo de 20 anos, buscando nos interstcios do culto afro-brasileiro denominado
Tambor de Mina, no Maranho, suas imbricaes com o catolicismo e seus significados
antropolgicos.
123
Cf. Mircea ELIADE, O Mito do Eterno Retorno, p. 19.

112
De certo, pensou o negro: no preciso abdicar dos meus Orixs quando
tenho a possibilidade de t-los entronizados na constituio do meu ser, podendo,
ao mesmo tempo, projet-los nas guas do mar, nas nuvens, na chuva, nas
trovoadas, nas imagens da Virgem da Conceio, Santo Antonio, So Benedito e
So Jorge.
A funo religiosa no conhece limites e como j sabiam os gregos, a hibris
surgiu com a humanidade. Diferentemente do que informa o verbete do dicionrio,
realizar sincretismos no algo conjugado no particpio passado, pelo contrrio,
perpassa o tempo, est presente e acontece no cotidiano das pessoas sem que
disso elas se dem conta.
Ao contrrio do que possa parecer em princpio, ecletismo e sincretismo no
significam palavras sinnimas; o sincretismo ecltico, mas o que lhe confere
sentido e o diferencia, a inteno, e est decorre de algo que transcende os limites
imediatos da compreenso cognitiva, adentrando em esferas que respondem ao
oceano sem praias em flutua a coletividade humana124.
A realidade se insere em crculos concntricos e a percepo desta natureza
fundamental para se entender o recorte que fazemos ao delimitarmos num campo
de pesquisa nosso objeto de estudo. A ttulo de ilustrao, para tornar mais
compreensvel a afirmao desse raciocnio, proponho a inteno de conhecer a
histria num planisfrio e nele circunscrevo do tema alusivo Procisso de So
Jorge, o momento do processo em que ela efetivamente se consuma, saindo em
cortejo do Templo So Benedito, em direo ao Ginsio do Ibirapuera. Em termos
de geometria espao-temporal, tracei a circunferncia em que est contido meu
primeiro crculo. No entanto, ao traar a circunferncia para abarcar crculos mais
amplos, inclui o momento em que as pessoas esto realizando os preparativos para
a consumao do evento, e aquele tempo que se segue ao seu termino, com a
procisso desfeita e os participantes rumando para suas casas.
Dentro

dessa

linha

de

entendimento

das

coisas,

ampliando

consideravelmente o raio da circunferncia, abarco no crculo por mim delimitado, o


territrio tempo-espao em que est compreendida a Procisso de Corpus-Cristi na
So Paulo do sculo XIX, aonde observo logo aps ao Santssimo-Sacramento,
124

Cf. Joseph CAMPBELL, O Heri de Mil Faces, p. 257.

113
resoluta, a imagem de So Jorge em seu cavalo curveteante, segundo expresso
arcaica j citada anteriormente neste texto por Peanha Pvoa; seguida pelas
confrarias de negros; depois a dos mestios de Santo Elesbo; da Misericrdia e do
Carmo; em seguida frades e sacerdotes; as corporaes de ofcios desfilavam
depois, numa ordem determinada, que comeava pelas escravas padeiras, as
escravas vendedoras de legumes e finalmente o povo125.
Nos 52 anos em que se cumpriu a Procisso de So Jorge, a energia, o ax,
se assim preferirmos, que esteve presente na mesma, foi de igual procedncia
daquele que esteve presente ao longo dos muitos anos em que se consumou a
cerimnia na So Paulo de outrora. Qual a origem dessa imantao em comum? A
resposta, no meu entender apenas uma: o povo.
A classificao e o ordenamento das pessoas, o ambiente de festa, a
contrio dos devotos, a emoo dos que participaram postados s janelas, o
espanto dos fogos, os hinos entoados a pleno pulmes, as salvas de palmas, a
guarda pretoriana, tudo, tudo, que esteve presente antes, inquietantemente
permaneceu atravs dessa presena que transcende ao tempo: o povo.
Conforme tive a oportunidade de narrar no 1 captulo (L vai passando a
Procisso), referi-me ao episdio dramtico ocorrido na Procisso de Corpus-Cristi
em 1872, quando a imagem de So Jorge, ao cair do cavalo, acarretou a morte de
um dos integrantes da guarda. Ainda nesse relato, comentei o fato de que a partir de
ento surgiu uma interdio imagem do Santo em eventos dessa natureza, ficando
seu culto restrito a uma semi-clandestinidade confinada moradia dos fiis.
Nos 85 anos de demanda reprimida ao culto pblico do Santo, ou seja, de
1872 a 1957, especulativamente eu afirmo que a energia, o ax, decorrentes da
devoo interrompida, ficaram diludos em preces, promessas, escapulrios,
splicas, pequenas imagens postadas no alto da porta de entrada das casas e, para
amplificarmos, em cerimnias proibidas como aquela narrada em que o Orix Exu,
se manifesta e proclama o retorno de Ogum s ruas, para defender a Umbanda126.

125

Descrio da procisso de Corpus-Cristi escrita por SAINT-HILAIRE apud Roger BASTIDE, As


Religies Africanas no Brasil.
126
O autor dessa dissertao ,desde o incio declinou a condio de umbandista ao se propor
apresentar o tema universidade. Embora o tenha realizado tendo como referncia a metodologia
das cincias, reconheo que em momentos de empolgao no conseguiu esconder o colorido
teolgico do texto.

114
Ogum baiano abrir caminhos para a Umbanda em So Paulo, expe que o
seu sincretismo em Santo Antnio, tal como ele reconhecido na Bahia, vem em
auxilio da comunidade religiosa paulistana do ax, permitindo que atravs de So
Jorge, se garanta a liberdade de manifestao religiosa, tal como est expresso na
Constituio da Repblica do Brasil.

3.11 - PROCISSO DE OGUM SE ENTRONIZA NAS MATAS


Em meio a grandes comemoraes, em 22 de abril de 2009, domingo de sol e
calor, a Umbanda de So Paulo orgulhosamente completou no Ginsio de Esportes
do Ibirapuera, o 50 aniversrio da Procisso de So Jorge, Orix Ogum.
Satisfao

e entusiasmo eram

visveis

nos

presentes,

sendo

documentados pela equipe de filmagem que registrou o acontecimento.

bem
Jamil

Rachid, Babalorix da Umbanda e do Candombl, em tom de brincadeira prometia


que a partir daquele momento dava incio caminhada rumo ao centenrio.
O comando da procisso, que to diligentemente acompanhara a realizao
da cerimnia desde seu incio no Jardim Buturuu, estava desfalcado pelas perdas
que se deram ao longo dos anos. Dos presentes, apenas Pai Jamil Rachid
sobrevivera ao desgaste do tempo, seguido de Pai Demtrio Domingues, Presidente
da Associao Paulista de Umbanda, que completava naquela oportunidade, 49
anos de participao

127

com determinao e afinco. Os dois, Jamil e Demtrio,

respectivamente Presidente e Vice-Presidente do Vale dos Orixs, estavam


extenuados.
A comemorao crescera de forma gigantesca ao longo dos anos e, segundo
o discurso pronunciado por Pai Jamil, numa imagem potica, ela tornara-se o mastro
em torno do qual a Umbanda erguera sua tenda.
Fazendo uso da palavra, Pai Demtrio, que tambm era bom orador, contou
que segundo deliberao tomada por ambos, aquela seria a ltima ocasio em que
a procisso se realizaria nas dependncias daquele Ginsio. Razes de ordem
esotrica informavam que o momento era de reorientao na rbita; buscando-se
127

O contedo exato do discurso de Jamil RACHID e Demtrio DOMINGUES foram gravadas em


vdeo rodado no decorrer da cerimnia. Este documento encontra-se disposio para consulta na
sede da Unio de Tendas de Umbanda e Candombl do Brasil.

115
novos caminhos, consolidando-se novos objetivos, a ave ergueria vo para pousar
em outro ninho (sic). Para que ficasse bem registrada a orientao, Pai Jamil
recomendou que doravante, a procisso seguiria em cortejo motorizado at o Vale
dos Orixs, municpio de Juquitiba, consagrando na Mata Atlntica o ax daquele
Orix.
Aparentemente tudo estava acertado em termos de programao para o ano
seguinte, no entanto, passados dois meses, a vida se encarregou de transportar
Demtrio Domingues para o outro plano, em decorrncia de dficit renal que o Velho
Guerreiro desenvolvera nos ltimos 18 meses.
Apesar das recomendaes, to logo se encerrou a comemorao, irrompeu
um movimento articulado por algumas lideranas umbandistas que acharam por
bem contestar o que fora acertado no tocante ao rumo da Procisso nos prximos
tempos.
Segundo o grupo descontente, em meio sculo a Umbanda conquistara um
espao no ginsio do Ibirapuera representando um desperdcio deixar de us-lo em
troca de Juquitiba. A contestao era bem pragmtica e dizia que uma
comemorao no Vale dos Orixs certamente no atrairia pblico, devido distncia
em que o mesmo se localizava. Resumindo, tinha-se a impresso que por detrs
dos argumentos, havia outra inteno que no estava explicitada.
Pai Jamil, acompanhado por alguns membros da Diretoria da Unio de
Tendas, participou da reunio que decidiria efetivamente a preparao daquela que
seria a 51 Procisso de So Jorge, a realizar-se em abril de 2008.
Nesse encontro ficou acertado que aps tanto tempo, era justo que o pessoal
do Pai Jamil, tivessem um ano de jubileu, transferindo-se para o sangue novo, os
cuidados com os preparativos. No conjunto da distribuio de responsabilidades,
coube aos veteranos apenas a incumbncia de ceder na data combinada a imagem
do Santo, transportando-a at o Ibirapuera.
Como se pode depreender pelo tom do meu relato, as coisas no
funcionaram como seria de se desejar. A procisso, compreendida pelo cortejo, o
squito que acompanha o andor, no houve, chegando So Jorge para o incio da
festa, transportado na caamba em um veculo utilitrio. No havia cavalos, banda,
foguetes, logo a procisso estava descaracterizada de sua verdadeira identidade.

116
Para ampliar as diferenas, o grupo organizador, sabe-se por qual precauo, levou
outra imagem de So Jorge, menor e sem os adornos que enfeitam a tradicional.
Resultado, apareceram em cena dois So Jorge, dando uma medida da ciso
que ali se manifestava.
Para agravar a situao que j se tornara constrangedora, os novos
organizadores, ao final da festa, improvisaram um sorteio que distribuiu alm de
meia dzia camisetas e uma lata de biscoitos, a prpria imagem de Ogum.
Em 2009, 52 Procisso de So Jorge, o grupo cindiu. Esgotadas as
possibilidades de negociao, A Unio de Tendas de Umbanda e Candombl do
Brasil, a Associao Paulista de Umbanda, o Superior rgo de Umbanda do
Estado de So Paulo, acompanhados por uma grande quantidade de terreiros da
capital e do interior, marcharam juntos para o Vale dos Orixs em carreata, tendo
frente a imagem de So Jorge.
A cerimnia foi de grande beleza. O carter urbano das vezes anteriores foi
deixado de lado, com os filiados dos terreiros se distribuindo pelas vrias
dependncias do stio que compreende o Vale dos Orixs. Havia terreiros
trabalhando na cachoeira de Oxum, na pedreira de Xang, na capelinha de
Obaluai, na cabana dos Pretos Velhos, na tronqueira dos Exus, na esttua de
Padim Cio, no parquinho dos Ibejis, no capo de mato de Oxossi128e em vrios
outros lugares que me fogem lembrana. Num dado momento, foi tocado o sino e
as pessoas se organizaram em forma de Procisso, seguindo o cortejo, que tinha
frente So Jorge, e abrindo caminhos para ele, Pai Jamil.
Comeava ali, efetivamente, uma nova caminhada, lembrando-nos que, como
diria Confcio, os caminhos so antigos e ns que somos sempre novos a
caminhar por eles.

128

Veja no lbum de fotografias, os demais registros realizados durante os acontecimentos ora


relatados.

117

CAPTULO IV: UMBANDA: RELIGIO E ARTE

Apresento as concluses chegadas e, especulativamente, formulo um ensaio


do que seria, no meu entender, o devir da religio.

4.1 - Consideraes Finais


Quando me propus estudar a Umbanda no Programa de Cincias da
Religio da PUC, me vi dominado por um sentimento ambguo decorrente de dois
pensamentos que se opunham entre si. O primeiro me trazia a sensao de legislar
em causa prpria, afinal sendo eu um sacerdote da religio por mim mesmo
escolhida como tema de pesquisa, me fazia sentir privilegiado por conta de abordar
um assunto muito prximo da minha realidade cotidiana. De outro lado, o fato de me
encontrar numa universidade catlica, por mais desvinculada de dogmatismos
ideolgicos que a PUC o fosse, colocava-me num certo desconforto teolgico
traduzido pelo receio de que afinal de contas, o que ser que os mestres da casa
iriam pensar de tudo isso? Logo nas primeiras semanas de aula, a controvrsia da
conscincia estava aplacada. Tanto uma conjectura como a outra, mostraram-se
falsas, da surgirem as condies que possibilitaram o cumprimento do currculo de
matrias enfeixadas pelo Programa, bem como a realizao desta dissertao como
exigncia parcial para a obteno do ttulo de Mestre em Cincias da Religio.

4. 2 - Concluses
Por mais distante o errante navegante, quem jamais te
esqueceria

129

Ao incio desta dissertao, quando apresentei de forma resumida um pouco


da contribuio dada por cada um dos autores estudiosos da Umbanda por mim
mencionados, fui suficientemente sensato em reconhecer que h uma dimenso
social na produo dos conhecimentos e que, na realidade, os pontos de vista, e na
129

Refro da composio de Caetano Veloso denominada TERRA.

118
cincia eles existem, ainda que sejam mutuamente excludentes, numa dimenso
maior da razo eles se complementam formando um precioso mosaico ou, se mais
quisermos, a viso em tunelamento de um caleidoscpio. No entanto, guardando
como certo o que aprendi na dialtica dos Orixs, onde h luz, h sombra, e uma
confiana absoluta que elimine as sombras da dvida nos identifica com a fbula
dos cegos que levados pelo guia para conhecerem atravs do tato o que um
animal chamado elefante, cada um se deu por satisfeito em sua curiosidade tendo
apalpado apenas uma parte do animal. Aprimorando o humor da histria, imaginei
que o guia pudesse ser um pesquisador dotado de slida formao acadmica, o
que lhe permitiria alertar os ceguinhos de seu vis empirista, lhes aconselhando:
considerem a cauda e tromba como polaridades, e de que existe entre uma e outra,
um continuum.
Ao estudioso da Umbanda imediata a percepo de que ela constituda de
uma extrema complexidade, e de que ao nos referirmos a ela, temos que ter em
conta, por exemplo, as diferenas existentes entre uma tenda de Umbanda
localizada na periferia de Taboo da Serra, de outra instalada em Tupi Paulista, que
por sua vez ser diferente de um terreiro do Jardim Amrica, e assim por diante.
Embora todos esses templos mencionados especulativamente estejam
localizados no Estado de So Paulo, isso no lhes confere nenhuma identidade
territorial que os torne mais homogneos se comparados a outras casas de toque
constitudas no sul da Bahia, nas florestas do Acre ou em latitudes que transcendam
os limites do Brasil.
Ao se dar conta dessa diversidade profusa, digamos que a prpria Umbanda
se espanta ao no se auto-reconhecer em determinadas situaes que envolvam
julgamento. Foi por essa razo que desde o incio do movimento umbandista, j nas
primeiras dcadas do sculo passado, por ocasio do surgimento das primeiras
entidades federativas no Rio de Janeiro e So Paulo, realizaram-se encontros mais
amplos de seguidores do culto. Nessas oportunidades, estruturados em congressos
ou simpsios, as preocupaes dos dirigentes sempre estiveram voltadas para a
legitimao de suas prprias lideranas, bem como para a questo da codificao
dos rituais e demais preceitos religiosos. Em conseqncia dos esforos havidos, se
nem tudo foi solucionado, notrio, todavia, que alguns ganhos foram auferidos,
princpios foram estabelecidos, determinados cerimoniais se constituram, no

119
entanto nada que sugira dentro da religio, no plano da institucionalizao, a
existncia de algo comparvel figura de um Papa ou uma instncia consultiva
assemelhada Congregao para a Doutrina da F130.
Feitas essas consideraes, me parece importante que para prosseguir deva
salientar, ainda uma vez, de que o ponto de partida das minhas observaes ao
longo de todo o processo de execuo deste projeto, teve e tem como ncleo das
atenes, o Terreiro do Pai Jamil, sua pessoa, e o estudo da narrativa de sua
histria oral, que, pelo tratamento que lhe foi conferido, permitiu amplificaes to
extensas como a linha do horizonte e redues to limitadas como a presena de
um universo fractal131contido na casca de uma noz.
Pai Jamil em sua entrevista reconhece com tendo sido de crucial importncia
para a construo da Umbanda em So Paulo e a subjacente consecuo da
Procisso de So Jorge em seu apio, ter sido criada em 1955, por iniciativa do
Engenheiro Civil Dr. Luiz Carlos de Moura Accioly, a entidade federativa Unio de
Tendas Espritas do Estado de So Paulo, localizada na Rua Santa Ifignia, no
centro.

A partir de 1967, essa mesma entidade, ocorrido o falecimento de seu

fundador, foi assumida e desde ento permanece sua frente no cargo de


Presidente, o prprio Jamil Rachid. Para obter uma aproximao religiosa e uma
integrao administrativa com sua casa de culto, a entidade foi instalada ao lado do
Templo So Benedito, em Pinheiros, e desde 1975 mudou sua denominao social
para Unio de Tendas de Umbanda e Candombl do Brasil.
Conforme foi informado pela j mencionada entrevista, Pai Jamil tem iniciao
tanto na Umbanda quanto no Candombl, condio religiosa que ao longo do tempo,
manteve-o prximo de umbandistas e candomblistas.
Embora, tanto em um grupo como em outro existam diferenas entre si que
no se restringem apenas ao campo religioso, certamente essa formao nos dois
segmentos afro-descendentes, contribuiu para Pai Jamil alterar a razo social da
130

Designao atribuda pela Igreja Catlica na atualidade ao Tribunal do Santo Ofcio, localizada em
Roma.
131
Para ser grande, s inteiro: nada
teu exagera ou exclui.
S todo em cada coisa: Pe quanto s
No mnimo que fazes.
Assim em cada lago a lua toda
Brilha, porque alta vive.
Fernando PESSOA, Poesias, p.115.

120
Unio, ampliando seu raio de ao, e definindo pela sua composio societria, o
que seria uma estratgia bem sucedida em termos de conciliao inter-religiosa.
Ainda uma vez, o que aos olhos de muitos parecia algo improvvel, na Unio
de Tendas adquiriu uma funcionalidade orgnica entre os dois cultos, permitindo que
Umbandistas e Candomblistas se considerassem mutuamente como filhos
integrantes de uma mesma casa. Segundo a determinao dos Orixs, e as
escolhas de cada um, existem pessoas que freqentam apenas as atividades
daquilo que lhes diz respeito, de tal forma que o Umbandista participa da
programao da Umbanda e o Candomblista daquela que lhe afeita. No entanto,
dotados de versatilidade, existem tambm os devotos participantes de ambas as
programaes e ainda uma outra categoria de afiliados de uma das tradies, que
em ocasies especiais participa da atividade da outra. Para exemplificar minha
explicao, reporto-me a algumas informaes que me parecem sugestivas.
Na primeira segunda-feira de cada ms, a casa presta uma devoo aos
Orixs Obaluai e Exu. A cerimnia conhecida por Reza embora siga o toque de
tambores do Candombl, participada por seguidores de ambas as tradies e
pessoas da assistncia que para l se dirigem em busca de soluo para problemas
ligados s questes financeiras e de sade. J na primeira sexta-feira de cada ms,
realiza-se a sesso de Umbanda com atendimento dos consulentes pelo corpo
medinico da casa, sendo a atividade aberta ao pblico. De outra forma, no ms de
agosto comemora-se a cerimnia do Alubaj, destinada ao Orix da casa e
formatada segundo os preceitos do Candombl; trata-se de uma comemorao que
conta com a participao prioritria dos barraces132 filiados e a durao do evento
so trs dias de durao. Chegado o ms de dezembro, a ateno prioritariamente
dedicado s santas das guas, despontando dentre elas a Mame Yemanj, que
para a Umbanda comemorada em oito de dezembro e no Candombl em dois de
fevereiro, seguindo os costumes do povo baiano. Na terceira sexta-feira de cada
ms, acontecem as sesses de desenvolvimento para os mdiuns da casa que
buscam o aprimoramento na experincia medinica: eis um trabalho essencialmente
de Umbanda. Os sbados tarde so destinados consagrao dos banhos de
ervas e eventualmente para a entrega de alguma oferenda que um filho da corrente
oferea para seu Orix, seja ele de Umbanda ou de Candombl. Ao trmino do ano,
132

Barraces e roas so designaes genricas utilizadas pelos participantes do Candombl para


nomear seus Yles, ou seja, seus locais destinados prtica de sua f.

121
trinta e um de dezembro, dentro da orientao do Candombl, tambores so batidos
em homenagem s guas de Oxal, com a participao de umbandistas,
candomblistas e os amigos da casa que compe a assistncia. Na quaresma, mais
precisamente na sexta-feira santa, feito o ritual de Cura, tambm conhecido por
fechamento de corpo, que se d no feriado santo, das seis s dezoito horas;
aberto para umbandistas, candomblistas e pblico freqentador do templo, seja esse
adepto da Umbanda ou do Candombl. Nas manhs das sextas feiras, das oito s
treze horas, pratica-se o Acolhimento Espiritual, atendimento que consiste na
execuo de passes, impostao de mos, descarrego e orientao, tudo
indistintamente aberto a qualquer pblico. Fazem parte tambm do calendrio anual,
outras comemoraes como a homenagem s crianas da Umbanda e Ers do
Candombl, o Dia dos Pretos Velhos, festejado em treze de maio e a devoo a
Oxossi, realizada no ms de janeiro.
O elenco de oportunidades de contato entre os associados do Templo So
Benedito e da Unio de Tendas entre si e com o pblico vasto, tornando a casa
sempre ativa e movimentada. Pelo menos cada seis meses so realizados os
cursos de preparao de sacerdotes, destinados aos Pais e Mes espirituais que
estejam em processo de filiao de seus terreiros Unio de Tendas, os quais uma
vez aprovados, so festivamente recebidos pelos seus pares da casa. Diariamente,
das nove s dezoito horas, funciona o expediente da secretaria, resolvendo
problemas e dando atendimento aos terreiros e yles federados, no s do Estado
So Paulo, como do pas e do exterior, envolvendo esta prestao de servios no
fornecimento de orientao jurdica, encaminhamentos administrativos etc. Mas no
primeiro domingo de cada ms, que a casa torna-se mais representativa de seus
associados, entendendo-se como tal a presena dos Babalorixs e Yalorixs, que
para ela acorrem para participar da reunio mensal da Unio de Tendas, encontro
que tradicionalmente, desde a sua fundao, realizado entre a diretoria e os
chefes de terreiros.
Todo o elenco de atividades apresentado, no incluiu, entretanto, a
programao do Vale dos Orixs, bastante extensa, que a propsito oferece aos
freqentadores, entre outros interesses temticos, duas casas de Exus, uma na
tradio do Keto e outra na forma de tronqueira como as existentes nos terreiros de
Umbanda.

122
No entanto, de todas as atividades apresentadas, aquela que ficou para ser
citada por ltimo, a Procisso de So Jorge, a comemorao do Orix Ogum, a
que mais mobiliza as atenes gerais durante todo o ano envolvendo as energias
tanto do povo do sarav, como do motub e do colof133. Realizada no ms de abril,
o tempo que precede sua realizao de muita ao organizativa, e aquele que se
segue ao seu acontecimento destinado aos preparativos do ano seguinte.
Considerando que neste ano se realizara a 53 Procisso de So Jorge, seria de se
supor que a festividade pudesse perder em parte seus atrativos, tomada pela rotina.
Todavia, lembrando-se que em 2009, a procisso sofreu uma transformao na sua
proposta, deixando de se realizar no Ginsio do Ibirapuera, a inteno vigente
conferir-lhe um extenso intermunicipal, partindo de So Paulo, na sede da Unio de
Tendas e se estendendo at o Municpio de Juquitiba, no Vale dos Orixs.
Diante do exposto, a partir do que nos dado concluir em nossa pesquisa,
concordamos que a criao da Unio de Tendas em 1955, pelo Dr. Luiz Carlos de
Moura Accioly, se constituiu num marco de referncia para o movimento umbandista
em So Paulo, gerando as condies subjetivas que possibilitaram em 1956, atravs
de Euclides Barbosa, o Pai Ja, a manifestao do Exu Pssaro Preto, concitando
os umbandistas, com So Jorge frente, sarem em procisso s ruas, defendendo
a liberdade religiosa no pas. Tal apelo foi interpretado de forma audaciosa por Jamil
Rachid, tendo o mesmo em 1957, corajosamente liderado a primeira Procisso de
So Jorge no Jardim Boturuu, na Zona Leste, dando origem a uma comemorao
que se mantm sob a sua liderana a mais de meio sculo.
Entendemos a procisso de So Jorge realizada pelo chamado povo do Ax,
quais sejam, os seguidores dos cultos afro-descendentes, como um tpico fenmeno
de representao inscrito naquilo que se entende por sincretismo religioso.
A imagem eqestre de So Jorge, o guerreiro destemido que enfrenta o
drago da maldade, como diria Glauber Rocha, suficientemente arquetpica para
possibilitar nela, pelo povo, a projeo do Orix Ogum, o deus da guerra no panteo
africano.
Na dcada dos anos cinqenta, quando tudo teve incio, correspondeu a um
perodo de intensa movimentao poltica, econmica e social no Brasil. Ocorre-nos
133

Sarava a saudao geralmente utilizada pelos umbandistas, enquanto que motub e colof o
so pelos candomblistas.

123
lembrar como parte do cenrio, o fim da era Vargas, o perodo de vazio poltico que
se seguiu a ela, a intensa atividade parlamentar no Congresso Nacional para
garantir a normalidade das instituies na democracia, a instabilidade nas Foras
Armadas, o governo Juscelino na construo de Braslia e, principalmente, a
mudana havida no modelo econmico do pas, que deixava de ser essencialmente
agrcola, passando condio de produtor industrializado.
Todos esses fatores, do ponto de vista macro social, despertaram as
populaes, urbana e rural, para uma atitude mais contestadora e reivindicativa,
tendo sido esse um estmulo importante para os umbandistas protestarem contra a
intolerncia religiosa e o reconhecimento de seus direitos constitucionais.
De qualquer forma, entendemos ser esse tipo de contestao, algo inusitado
no panorama da conscientizao do povo brasileiro, uma vez que estamos
habituados a presenciar o protesto com motivao econmica, parecendo-nos quase
um luxo, pessoas simples do povo reclamar o direito de se expressar em sua
religiosidade. Quero crer que desde a senzala, essa foi a primeira vez.
Interessante tambm observar a forma brasileira como se deu essa
revoluo. Nada de protestos massivos, holocaustos, barricadas e homens-bomba.
Embora existisse incutido na cabea das lideranas um projeto de ao, a forma
como ele foi executado, no melhor estilo de Gandhi, valeu-se apenas da prtica do
convencimento, da persuaso e de uma incrvel pacincia. Bem ao gosto dos
apreciadores de Gramsci, diria que a Umbanda tambm teve e deve ter seus
intelectuais orgnicos. Mant-los no anonimato, no meu entender, uma forma de
proteg-los, bem como Umbanda.
Finalmente, me ocorre o compromisso de apresentar no meu entender, o que
seria o devir da Umbanda. Em se tratando das previses de um Babalorix, como
o meu caso, diria ser essa a maior das responsabilidades, afinal prerrogativa do
ttulo, ter acesso ao If, o Orix do jogo de bzios, da peneirinha, da esteira e dos
cauris. If a denominao dada ao nico dos Orixs que no possui filhos na terra,
uma vez que ele representa o vir a ser, sincretizado na Umbanda como a pombinha
do Esprito Santo.
Creio no futuro da raa humana, na superao das diferenas entre as
criaturas, na supresso das fronteiras, tanto polticas como ideolgicas. Como

124
Mircea Eliade e Jung, considero a religiosidade como uma funo da conscincia e,
portanto algo que existe intrnseco essncia da condio do ser.
Acredito que daqui a doze mil anos, as condies ambientais do planeta
sero bem superiores quelas que hoje dispomos. A autosustentabilidade ser o
princpio em torno do qual estaro firmadas todas as regras do viver, o que significa
que o homem estar mais feliz e mais prximo da natureza.
As pessoas de ento, nossos descendentes, embora pertencendo a uma
espcie mais qualitativa e numericamente bem inferior quantidade das hoje
existentes, continuaro nascendo e morrendo como fazem as flores e as estrelas.
A cincia e a tecnologia sero bem mais refinadas. Como 120 sculos so
pouco tempo diante da eternidade, no estar o homem ainda livre de todo o desejo,
o que significa a possibilidade da ocorrncia de viagens espaciais muito prolongadas
em termos de durao. Especulativamente imagino que nesses programas
espaciais, o mdulo mais delicado dir respeito preparao do astronauta em
viagens intergalcticas, uma vez que o tempo despendido ser to extenso que
possibilitaria uma perda da identidade humana, levando-o a desintegrar-se numa
sndrome que grosso modo poderamos chamar de Matrix. Para fazer frente a essa
mazela, constar do treinamento exerccios de mediunidade, assim como hoje se
ensina na NASA a prtica de ioga para os astronautas. Ministrados pelos sacerdotes
de ento, um misto de psiclogos e antroplogos, tais aulas envolvero a
incorporao de pretos velhos, ndios, crianas, guerreiros e de outros personagens
arquetpicos.
Numa dessas embarcaes, num dianoite sabe-se l de quando, numa
dependncia ambientada em forma de terreiro, o astronauta, nosso descendente,
dormir o sono reparador de uma jornada de trabalho e, em sonho ter a impresso
de estar caminhando em meio a uma multido de desconhecidos, numa Procisso
de So Jorge.

125

FINAL

37 Foram essas coisas que aconteceram com Nicanor. Desde aquele

tempo at hoje, a cidade de Jerusalm continua nas mos dos hebreus. E aqui eu
vou terminando a minha histria. 38 Se ela estiver certa e bem escrita, justamente
o que eu queria. Mas, se for imperfeita e sem graa, fiz o melhor que pude. 39 A
gente sabe que faz mal beber somente vinho ou somente gua; mas vinho
misturado com gua uma delcia e agrada ao paladar. Assim tambm o estilo
variado de uma histria bem escrita encanta os leitores.
Portanto, aqui termino.

2 MACABEUS15

134

BBLIA SAGRADA, Macabeus, 2: 15, p. 585.

134

126

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128
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mudana social. So Paulo: SESC SP - Museu da Pessoa: Imprensa Oficial do
Estado de So Paulo, 2006.

129

APNDICE: SINOPSE DO JORNAL ARUANDA

Resumo dos principais destaques publicados no Jornal Aruanda1 tendo como critrio
de seleo a relao existente entre a criao da Procisso de So Jorge e a
formao da Umbanda em So Paulo.

Ano I N 1 junho 1975


1- A Umbanda perde um baluarte; necrolgio do General Nelson Braga Moreira
2- 20 anos da Unio de Tendas Espiritualistas de Umbanda do Est. So Paulo
3 - A Procisso de Ogum no Ibirapuera
Ano I N 2 - julho 1975
1 - Os caadores de Deus; artigo de Zora Seljan
2 - I Congresso Mundial de Cincias Ocultas no Haiti
3 - A Cabula; um culto afro- brasileiro; artigo de Antonio Olynto
Ano I N3 novembro 1975
1 Nigria: a terra dos Orixs; artigo de Zora Seljan
2 So Jorge um Orix guerreiro desde sua origem. 20.000 pessoas no Ibirapuera
3 O tesmo. Reportagem sobre Jamil Rachid no Dahomey
Ano I N4 dezembro 1975
1 Iemanj, Rainha do mar. Artigo sobre o sincretismo do Orix feminino no Brasil
2 - Mitologia e Histria de Keto: artigo de Zora Seljan
3 - O homem e o Universo: estudo sobre o Karma: artigo do Prof. Norival Nogueira
Ano I N 5 janeiro -1976
1 500 mil umbandistas homenageiam iemanj; 2000 terreiros na Praia Grande

Jornal Aruanda Expediente: Propriedade da Empresa Jornalstica Aruanda; Diretor Presidente:


Jamil Rachid; administrao Geral: Rua Alves Guimares n940 So Paulo.Coleo composta de
41 exemplares, editados entre junho de 1975 e data no determinada de 1986.

130
2 Glbulos vivos nas mmias; artigo sobre preservao e arqueologia
3 Realizados na Umbanda os dois primeiros casamentos da religio
Ano I N6 - fevereiro 1976
1 Seu Sete da Lira em So Paulo; entrevista com Cacilda de Souza- (Mdium)
2 Formao e aperfeioamento dos fiis. Artigo abordando conduta na Umbanda
3 - Oxossi na Umbanda; artigo explanando sobre o Orix
Ano I N7 maro 1976
1 Me Senhora, a primeira me preta do Brasil; reportagem
2 Psicanlise e religio; artigo
3 A influncias dos Candombls na Umbanda
Ano I N 8 abril - 1976

1-

Montevidu: Festival de Musicas de Umbanda

2-

Superstio e Cincia do Zodaco

3-

II Seminrio de Umbanda: Novas diretrizes

Ano I N9 maio -1976


1-

Umbanda tese de ps-graduao

2-

Oficializados batismo casamento e funeral

3-

Uma nova era aps a abolio

Ano I N 10 junho 1976


1-

Africanos homenageiam Ogum no Ibirapuera

2-

Jorge Amado falando dos Orixs ( entrevista )

3-

Cnsul do Senegal apia Umbanda em So Paulo

Ano I N 11 julho 1976


1-

Xang: religio ou folclore

2-

Umbanda homenageia o Presidente Ernesto Geisel

131

3-

Festa Ians no Piau

Ano I N 12 agosto 1976


1-

A origem da palavra Umbanda

2-

Um leigo pensa o Universo.

3-

A escola de Umbanda do Caboclo Mirim

Ano II N 13 setembro 1976


1-

Olubaj de Abalua

2-

Oxum, a deusa das guas

3-

Santos comemorou Iemanj em agosto.

Ano II N 14 outubro 1976


1-

Umbandistas de todo o Brasil saudaram Cosme e Damio

2-

Os deuses ditam o destino

3-

Melhora a posio dos candidatos da Arena

Ano II N 15 novembro -1976


1-

Grandes solenidades umbandistas em Mato Grosso

2-

Maias, os homens feitos de milho.

3-

Homenagem a Osanha

Ano II N 16 dezembro - 1976


1-

Orixs africanos no Brasil

2-

A historia da Umbanda no sul do Brasil

3-

ndios conheciam a cura do Cncer.

Ano II N 17 janeiro/fevereiro 1977


1-

Sexo e Misticismo

2-

Catedral do Espao recebe Norival Nogueira

3-

Sugestes contra raiva, dio e ressentimento

132
Ano II N 18 maro 1977
1-

Nossa Senhora dos Navegantes tambm Iemanj

2-

Os homens e os anjos: uma relao possvel

3-

Superstio sobre a arruda no sculo XIX

Ano II N 19 abril 1977


1-

Nossa Senhora do Caacup Padroeira do Paraguai

2-

Sou de Sarav Alexandre Kadunc

3-

Na esfinge o templo de iniciao

Ano II N 20 maio/junho -1977


1-

So Jorge Ogum: 20 anos de comemoraes

2-

89 anos sem escravido

3-

O que o campo astral

Ano II N 21 julho 1977


1-

Chico Xavier 50 anos de mediunidade

2-

A maonaria e o mistrio do bode

3-

Qual o futuro da Umbanda?

Ano II N 22 agosto/setembro 1977


1-

O encontro dos Orixs em Rondnia

2-

Um psiclogo fala da Umbanda

3-

O fim do mundo, nas profecias

Ano II 23 (ausente)
Ano II 24 (ausente)
Ano III N 25 abril - 1978
1-

Orixs e Voduns no Candombl

2-

Para onde vai o Brasil? Antonio Olynto

3-

Rio Grande do Sul nos braos de Iemanj

133
Ano III N 26 junho 1978
1-

Karma coletivo o drama de todos ns

2-

Umbanda espiritismo?

3-

O culto afro na maonaria baiana

Ano III N 27 agosto/setembro - 1978


1-

A juventude descobre os Orixs

2-

A umbanda sagrada e divina

3-

Me Menininha do Gantis na Revista Vogue

Ano III N 28 (ausente)


Ano III N 29 novembro 1978
1-

A mstica da Nao Corinthiana

2-

Umbanda em expanso preocupa Igreja.

3-

Os milagres bblicos e a parapsicologia

Ano III N 30 dezembro/janeiro - 1979


1-

O mau-olhado existe?

2-

Mironga de Preto Velho

3-

III Semana Nacional de Filosofia Religiosa

Ano III N 31 fevereiro/maro 1979


1-

Uma nova bandeira para o 3 Milnio

2-

II Congresso Catarinense de Umbanda

3-

Zarur Jubileu de Ouro no rdio

Ano III N 32 (ausente)


Ano III N 33 (ausente)
Ano III - N 34 novembro- 1979
1-

Mensageiros de Aruanda entra no canal 11

2-

As influencias dos negros Bantu no Brasil

134
3-

Cubanos deixam de ir missa

Ano III N 35 maro 1980


1-

Kadunc na frica Negra

2-

guas de Oxal o ritual da paz

3-

Princesa de Oioc = Mame Iemanj

Ano III N 36 junho 1980


1-

Argentina e Uruguai presentes na Procisso de So Jorge

2-

Aruanda revive os anos 70

3-

O Egito atravs dos sculos

Ano IV N 37 dezembro/janeiro 1981


1-

Oxum festejada em Barra Bonita

2-

Atabaques na visita do Papa em Salvador

3-

Festa do Divino : folclore do nosso pas

Ano VII N 38 abril 1984


1-

Astrologia, Psicanlise e Maonaria

2-

Vale dos Orixs j uma realidade

3-

Bahia de todos os Orixs Jorge Amado

Ano IX N 39 (no definidos )


1-

Umbandistas do Nordeste fazem 1 Conveno

2-

Formao de Mdiuns recebem certificados

3-

Psicanlise educacional: a criana e seus problemas

Ano IX N 40 (ausente)
Ano IX N 41 - (ltimo)
1-

Imprensa divulga os cultos Afros

2-

O ltimo barco de Tata Fomotinho

3-

Umbandistas se renem no Amazonas

ANEXOS: CADERNO DE FOTOGRAFIAS

Foto de Pai Ja tirada na 30 Procisso de So Jorge no Ibirapuera em 1987, quando lhe


foi prestada homenagem como decano da Umbanda. Foto de Paulo Csar Lima, 2009.

Mes de santo na 52.Procisso de So Jorge no Vale dos Orixs Juquitiba. Foto de


Paulo Cesar Lima, 2009

Cortejo na 52. Procisso de So Jorge no Vale dos Orixs Juquitiba. Foto de Paulo
Cesar Lima, 2009.

Caminho circulando na Rodovia Rgis Bittencourt, no dia da Procisso de So Jorge.


Foto de Paulo Cesar Lima, 2009.

Imagem de So Jorge mantida durante o ano na Tenda So Benedito So Paulo. Foto


de Paulo Cesar Lima, 2009

Peji de Oxal no Cong do Templo So Benedito So Paulo. Foto de Paulo Cesar Lima,
2009.

Homenagem a Ogum na 52. Procisso de So Jorge no Vale dos Orixs Juquitiba.


Foto de Paulo Cesar Lima, 2009

Homenagem a Ogum no Ginsio Ibirapuera Jamil Rachid, Sonia Milanz Cnsul de


Cuba em So Paulo e Demtrio Domingues. Ano 2000

Delegao da Federao de Umbanda do Paraguai em visita So Paulo - 1998

Ttulo de Cidado Paulistano ofertado a Jamil Rachid SP. 2009

Sesso solene para entrega de Titulo de Cidado Paulistano a Jamil Rachid- Palcio
Anchieta. 2009

Jamil Rachid na Academia Paulista Manica de Letras 1994.

Sesso solene de fundao do Superior rgo de Umbanda do Estado de So Paulo


SOUESP- Jamil Rachid, General Nelson Braga Moreira e Dr. Estevan Montebello 1961

Lanamento do 1 programa na televiso de SP, Umbanda em Revista, Canal 11. Jamil


Rachid, seu pai, Jos Rachid, filha Yara Rachid e suas irms. 1972 .

Placa comemorativa de Fundao do Templo de Umbanda So Benedito

So Jorge est aqui,


So Jorge aqui est,
Com seu cavalo branco,
Guerreiro melhor no h!

Viva o REI OGUM!


Ele veio anunciar,
Que as linhas esto abertas,
Que pr se trabalhar!

( Ponto recebido por Alex Polaris)

Pai Jamil Rachid. Homenagem a Ogum na 52. Procisso de So Jorge no Vale dos
Orixs Juquitiba. Foto de Paulo Cesar Lima, 2009.

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