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O QUE A ECOLOGIA ESTUDA

Os seres vivos mantm relaes entre si e com o ambiente. Para


compreender melhor essas relaes, utilizamos os conhecimentos de uma cincia
chamada Ecologia vem do grego oikos que quer dizer casa ou ambiente e
logos, que significa estudo.
Os seres vivos so influenciados por outros seres vivos, pelo clima
(temperatura, luz, umidade, ventos, chuvas), pelo tipo de solo e pela qualidade da
gua e do ar da regio onde vivem. Por isso a palavra ambiente to usada em
ecologia muito mais que um lugar onde um ser vive. Ambiente todo o conjunto
de elementos vivos que, de alguma forma, pode afetar a vida.
Mas somente quando entendemos quanto os seres humanos dependem do
ambiente em que vivem e, ao mesmo tempo, quanto exercem influncia sobre ele
que podemos contribuir para evitar a poluio e a destruio da natureza.
No podemos nos esquecer que a Terra a nossa casa. Ela nos d abrigo e
alimento. Por isso temos de cuidar bem do planeta: recuperar a vegetao
devastada, a gua e o solo contaminados e preservar as espcies da extino se
quisermos garantir uma vida melhor para ns e para as prximas geraes. Da a
importncia de estudar Ecologia.
ALGUNS TERMOS EM ECOLOGIA
Espcie
Filhotes de gatos so gatos e filhotes de jaguatiricas so jaguatiricas. Isso
quer dizer que todos os gatos domsticos so da mesma espcie: eles podem
cruzar entre si e gerar filhos frteis. Todas as jaguatiricas tambm so da mesma
espcie: elas podem cruzar entre si e gerar filhos frteis. Mas jaguatiricas e gatos
so de espcies diferentes: eles no podem cruzar entre si e gerar filhos frteis.
Uma espcie, portanto, o conjunto de indivduos muito semelhantes que, na
natureza, so capazes de cruzar entre si e gerar filhos frteis.
Cada espcie recebe um nome cientfico, que composto de duas palavras
em latim (ou latinizadas). O nome cientfico deve ser escrito sempre em itlico.
Quando no for possvel a escrita em itlico, as palavras devem ser sublinhadas. A
primeira palavra escrita sempre com a letra inicial maiscula. J a segunda em
geral, inicia-se com letra minscula. O nome cientfico da espcie humana, por
exemplo, pode ser escrito destas duas formas: Homo sapiens ou Homo sapiens
(quando escrito a mo).
Habitat e nicho ecolgico

O habitat o lugar na natureza onde uma espcie vive. Por exemplo, o


habitat da planta vitria rgia so os lagos e as matas alagadas da Amaznia,

enquanto o habitat do panda so as florestas de bambu das regies montanhosas


na China e no Vietn.
O nicho ecolgico um conjunto de condies em que o indivduo (ou
uma populao) vive e se reproduz. Pode se dizer ainda que o nicho o "modo
de vida" de um organismo na natureza. E esse modo de vida inclui tanto os
fatores fsicos - como a umidade, a temperatura, etc - quanto os fatores biolgicos
- como o alimento e os seres que se alimentam desse indivduo.
Vamos explicar melhor: O nicho De um macaco, por exemplo, inclui o que
ele come, os seres que se alimentam dele, os organismos que vivem juntos ou
prximo dele, e assim por diante. No caso de uma planta, o nicho inclui os sais
minerais que ela retira do solo, a parte do solo de onde os retira, a relao com as
outras espcies, e assim por diante.
O nicho mostra tambm como as espcies exploram os recursos do
ambiente. Assim a zebra, encontrada nas savanas da frica, come as ervas
rasteiras, enquanto a girafa, vivendo no mesmo hbitat, come as folhas das
rvores. Observe que cada espcie explora os recursos do ambiente de forma um
pouco diferente.

Populao

Indivduos de uma mesma espcie que vivem em determinada regio


formam uma populao. Por exemplo: as onas do pantanal formam uma
populao.
As capivaras tambm podem ser encontradas no pantanal, mas fazem
parte de outra populao, j que so de outra espcie.

s vezes a populao pode aumentar muito, por exemplo, em meados do


sculo XIX, alguns coelhos selvagens foram levados da Inglaterra para a Austrlia,
para serem usados nas caadas. Na Europa, as populaes de coelhos eram
naturalmente controladas por diversos predadores e parasitas. Na Austrlia, porm
no existiam tantas espcies que atacavam coelhos. O resultado que esse
animal se reproduziu rapidamente chegando a atingir mais de 200 milhes de
indivduos, que passaram a destruir as plantaes e as pastagens da Austrlia.
Isso mostra o perigo de se introduzir num novo ambiente um organismo no nativo.

Comunidade

Em um ambiente como o mar existem diversos animais e vrios tipos de


plantas. E h tambm seres muito pequenos - to pequenos que s podem ser

vistos com aparelhos especiais como os microscpios, que possuem lentes


especiais que ampliam a imagem dos seres observados.
Se colocarmos uma gota da gua do mar no microscpio, veremos um
nmero imenso desses pequenos seres vivos.
Pense quantos organismos diferentes podem ser encontrados num jardim:
grama, roseiras, minhocas, borboletas, besouros, formigas, caracis, sabis,
lagatixas...
Todos os seres vivos de determinado lugar e que mantm relaes
entre si formam uma comunidade.
A comunidade do mar, portanto, composta por peixes, algas, plantas, os
seres microscpios, enfim todas as populaes l existentes.