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A Questo do Ser e seu Fundamento

Lingustico*
Die Seinsfrage und ihre sprachliche Grundlage
Ernst Tugendhat

Professor aposentado da
Universidade Livre de Berlim

traduo** Fabricio Borges

Charles H. Kahn: The verb Be in Ancient Greek, in: The Verb Be


and its Synonyms, hrsg. Von W.M. Verhaar, Part 6. Dordrecht 1973.21

Independentemente de como tentemos hoje compreender de um novo modo


as questes filosficas fundamentais, preciso tomar uma posio positiva ou
negativa frente quelas concepes em cuja tradio nascemos, uma tradio
que essencialmente determinada por Plato e Aristteles. Para eles valia,
como a questo fundamental da filosofia, a questo acerca do ser.
H, na modernidade, duas formas nas quais essa concepo vem a ser recusada, assim como duas formas nas quais ela vem a ser positivamente desenvolvida. Por um lado, ela vem a ser recusada por se consider-la tematicamente inadequada (irrealizvel, irrelevante ou ideologicamente condicionada):
a questo fundamental da filosofia no diria respeito ao ser, mas, por exemplo,
cognio, ao homem, histria, sociedade, linguagem, boa vida. Por outro
lado, no se afirma que o ser seria o tema incorreto, mas antes que ele nem mesmo seria um tema, pois que a palavra ser no teria qualquer sentido unitrio.
A tradio da questo do ser em nosso tempo veio, em primeiro lugar, a
ser positivamente desenvolvida pela escolstica e pelos filsofos prximos a
ela, que podiam parecer imunes diante desta segunda crtica, j que eles no
se orientaram pela palavra ser (), mas por um conceito ser que, com suas
distines, j houvera sido apresentado pela tradio, alcanando, nesta me1Nota bibliogrfica que abre o artigo original, a inserida por ser o texto, em primeiro lugar,
uma resenha do trabalho de Charles Kahn. Reproduzimo-la aqui tal como aparece no original,
na abertura do texto.

* Publicado pela primeira vez na Philosophische Rundschau de nmero 24, em 1977, e reimpresso, em 1992, na
coletnea Philosophische Aufstze.
** Registro aqui meus agradecimentos ao autor, por permitir to cordialmente a traduo e publicao deste artigo.

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Ernst Tugendhat

traduo de
Fabricio Borges Macedo

dida, o status de um terminus technicus e, assim, no parecia ser tocado pelas


irregularidades do uso pr-filosfico da palavra. A segunda recepo positiva
da palavra se limita a um nico filsofo: Heidegger. Sua questo do ser no est
em uma continuidade com a tradio, mas resulta de uma reao queles novos
questionamentos, que se posicionaram em seu lugar. As questes acerca da
cognio, da histria etc., que ergueram a pretenso de ser mais fundamentais
do que aquela acerca do ser, permaneceriam, por sua vez (segundo Heidegger),
infundadas, caso no se perguntasse pelo ser da cognio, pelo ser da histria
e assim por diante. Quem, no entanto, utiliza assim a palavra ser, no se
liga mais tradio aristotlica. Por isso, Heidegger comea seu livro Ser e
Tempo com a citao de Plato (por ele dirigida tanto contra os tradicionais
continuadores da questo do ser, quanto contra seus crticos temticos): pois
manifesto que estais de h muito familiarizados com o que pretendeis propriamente significar empregando a expresso ente, que outrora acreditvamos
certamente entender, mas que agora nos deixa perplexos2. Assim, preciso,
pois, refazer a pergunta pelo sentido do ser3. Seria de se esperar que, quem
quer que assim coloque a questo do ser que, em oposio tradio escolstica, retorne4 linguagem, ao entendimento da expresso ser , viesse a
se ocupar, antes de tudo, com aquela segunda crtica questo com a dvida
sobre se a palavra ser tem em geral um sentido unitrio. Por tal razo, bastante digno de nota que Heidegger tenha saltado por sobre este problema, que
ele tenha passado direto para a questo sobre o sentido do ser, como se fosse
evidente que tal coisa em geral existe e que uma tal questo possui um sentido
identificvel. Sua questo, que deveria fornecer as fundaes para tudo, permaneceu por sua vez sem fundamentos. Apesar disso, quase uma gerao inteira
na Alemanha se deixou arrebatar pelo seu feitio. Ainda mais digno de nota o
fato de que, tambm em outros lugares, um trabalho de esclarecimento das dvidas lingusticas acerca da questo do ser no tivera sido at ento assumido.
O livro de Kahn mais do que uma contribuio para esta problemtica. No
quero de modo algum dizer que ele resolve definitivamente o problema; eu no
poderia sequer segui-lo em suas concluses. Mas o material relevante est nele
to ampla e minuciosamente preparado que, agora, pela primeira vez, est dada
uma base para um posicionamento adequado, seja ele positivo ou negativo.
2PLATO. O Sofista, 244 a. A citao aqui reproduzida tal como se encontra na traduo de
Ser e Tempo de Fausto Castilho.
3Igualmente retirada da traduo de Castilho. A frase de Heidegger e os grifos no aparecem
no texto de Tugendhat, quando da citao. Como, de fato, os grifos esto presentes em Ser e
Tempo, os reproduzo aqui.
4Cf. Sein und Zeit. S. 1. (Nota do autor).

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O autor j houvera realizado em 1966 uma primeira tentativa em seu ensaio The Greek Verb to be and the Concept of Being5. A partir de ento, a
elaborao se desenvolveu, por meio das exigncias filolgicas e lingusticas
sob as quais ele se colocou, em direo a uma investigao inesperadamente
ampla e demorada que somente terminou em 1971. Em um ensaio intitulado
On the Theory of the Verb To Be 6, publicado no mesmo ano que o livro,
Kahn oferece um pequeno resumo de seus resultados.7
A investigao se limita quela linguagem na qual a questo acerca do ser originou-se o grego antigo e aqui, por sua vez, essencialmente quele tempo ou,
mais precisamente, queles textos nos quais no h ainda qualquer efeito advindo
da filosofia a ser registrado, tendo como foco os picos homricos que se julga
estarem completos. Na introduo, contudo, foi ainda oferecida uma curta apresentao do uso da palavra em ingls e toda a investigao de tal forma arranjada que o esclarecimento das peculiaridades no grego no so um objetivo em si;
antes, o mximo enfoque possvel de luz recai sobre o papel relativo das expresses correlatas nas outras lnguas indoeuropias, onde ocasionalmente tambm
lnguas no indoeuropias vem a ser tratadas de modo a oferecer contraste.
O livro dividido em oito captulos. Os trs primeiros servem de introduo;
aqui, o leitor vem, entre outras coisas, a ser concisamente familiarizado com
o mtodo sinttico a ser utilizado, aquele da gramtica transformacional de Z.
Harris. No captulo 4, Kahn descreve em cem pginas o uso de eimi/ como cpula; no quinto, ele oferece uma teoria da cpula que se baseia nessas descries. O captulo 6 inclui uma diferenciao dos diversos usos de eimi/ que se
pode caracterizar como existenciais e trata, alm disso, de outros significados
no-copulativos: a construo possessiva (12) e uma peculiaridade do grego:
o uso de esti/ com infinitivo enquanto potencial (17). O captulo 7 dedicado
quele uso da palavra que Kahn denomina veridical use e que se pode chamar
de veritativo em alemo (assim [tal como dizes]). O captulo final o mais
importante e aquele que somente se interesse pelos resultados do livro pode
limitar-se a ele. Trata-se a da conexo entre os diferentes significados.8

5Foundations of Language 2, 245-265. (N. do a.).


6 In: Milton K. Munitz (editor), Logic and Ontoly. New York 1973, pp. 1-20. (N. do a.).
7Embora no seja uma citao, este pargrafo aparece no original destacado do restante do
corpo de texto. Observaremos esta peculiaridade em todos os pontos em que ocorre no original,
colocando tais pargrafos em itlico e acrescentando uma nota.
8Quanto ao itlico que cobre o pargrafo, ver nota 7.

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Quais so as questes que precisam agora ser postas em vista de tal empreendimento? A primeira questo : quais significados de precisam em
geral ser diferenciados? Kahn admite a somente aquelas diferenciaes que se
deixam fixar sintaticamente. Segunda questo: como devem ser compreendidos
cada um desses significados em separado? Em terceiro lugar: existe entre eles
uma conexo e h a algum tipo de primado? E, finalmente, em quarto lugar (a
questo inicial): ser essa conexo, caso ela exista, suficiente para justificar o
discurso sobre um conceito de ser e/ou considerar essa especial constelao no
indoeuropeu como um feliz acaso para a filosofia? Kahn ir responder afirmativamente a essa questo; eu, negativamente. Mas, antes de tudo, precisamos ver
como ele responde s questes antecedentes.

Os distintos significados de ser


Na lingustica, distingue-se comumente dois significados principais: o uso
enquanto cpula e o uso absoluto no sentido de existncia, que em grego
mais pronunciado do que nas lnguas modernas (cf. es gibt, existiert)9. Nas
discusses filosficas sobre a pluralidade de ser distingue-se, alm disso,
tambm em especial o uso no sentido de identidade que vem a ser costumeiramente subsumido sob o conceito de cpula pela lingustica enquanto um
significado prprio.
Kahn se diferencia desse pano de fundo tradicionalmente dado, em primeiro
lugar, por ressaltar pela primeira vez de modo sistemtico o uso veritativo como
terceiro significado principal. Outro enriquecimento do panorama descritivo
est no destaque (que segue o de Lyon10) cpula locativa (Ephyre ist dort /

9Mantido no original, j que o exemplo diz respeito utilizao, numa lngua moderna no
caso, o alemo , de outros verbos para a construo de sentenas existenciais. Com es gibt
temos o uso do verbo geben para construir este tipo de sentena. Embora, em outras construes lingusticas, venha a ser tambm utilizado com um significado correspondente ao verbo
dar da lngua portuguesa em casos como ich gebe dir das (eu te dou isso) , ele possui
tambm um uso existencial, nos casos em que se diz, por exemplo, es gibt viele Menschen auf
der Erde (h muitos seres humanos no planeta Terra). O mesmo pode ser dito utilizando-se
o verbo existieren, que usado tal como o existir do portugus. J os usos existenciais do
verbo ser no so to pronunciados seja no alemo, seja em nossa lngua.
Para maior esclarecimento, vale ainda tomar como exemplo o latim que, assim como no grego,
possui um uso existencial mais pronunciado do verbo ser, tal como em Deus est (deus
existe), onde o verbo ser (est) utilizado precisamente no sentido de existir.
10J. Lyons, Introduction to Theoretical Linguistics, Cambridge 1968, cap. 8.4. (N. do a.)

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ist in Argos)11, que pode ser visto como elemento intermedirio entre a cpula
nominal e a existncia. Um terceiro ponto negativo: Kahn descarta o de
identidade enquanto um significado prprio porque, supostamente, no haveria
qualquer critrio sinttico para diferenciar esse uso do da cpula (cap. 8, notas
1 e 33). No entanto, fora justamente a ambiguidade entre cpula e identidade
que, do lado crtico-filosfico, houvera sido mais fortemente denunciada (cf.
KAHN, pg. 4), justamente por ela ser sintaticamente to inconspcua; foi ela
que, por duas vezes na histria da filosofia, conduziu s piores confuses, primeiro na sofstica e, depois, em uma poca de renovado barbarismo lgico, no
idealismo alemo. E claro que h um critrio para diferenciao do de
identidade do da cpula: em uma expresso da forma A B a palavra
opera como cpula quando A ou B so um termo geral; pelo contrrio, funciona
como signo de identidade quando tanto A quanto B so termos singulares. E se
a sintaxe que Kahn utiliza no est em condies de fazer distino entre termos
singulares e termos gerais, ento se pode somente dizer: tanto pior para essa
sintaxe como um instrumento de evidenciao de diferenas semntico-formais.
Uma verso sintaticamente mais clara do mesmo critrio : se o em A
B opera como signo de identidade, ele substituvel por idntico e,
caso contrrio, no e, assim, o nessa expresso uma cpula12. Com isso,
pode naturalmente haver linguagens (no sei se elas realmente existem, mas as
linguagens da lgica formal seriam um exemplo) nas quais vem a ser utilizado
um signo prprio de identidade j tambm na aparncia (uerlich) distinto da
cpula ou da construo nominal livre de cpula. O equvoco dos sofistas e do
idealismo alemo consistiu, porm, nisso de que eles interpretaram a cpula,
por sua vez, como se esse dissesse o mesmo que idntico .

Ser no sentido de existncia


Chego segunda questo de como os respectivos significados devem, cada
qual, ser compreendidos e inicio com o uso no sentido de existncia, j que diz
respeito a uma continuao direta da primeira pergunta, a uma diferenciao
mais avanada dos distintos significados. Kahn traz luz uma surpreendente
11 Efria est l / est em Argos. Notemos que, no portugus, no dizemos que algo em tal
lugar, mas que est em tal lugar, quando fazemos os usos locativos em questo. Em todo caso,
outras lnguas modernas como o alemo ou o ingls nos do exemplos adequados desse uso do
verbo ser, tal como ocorre na poro do grego que est sendo estudada. Por exemplo: John
is there / is in the kitchen.
12Cf. FREGE. Begriff und Gegenstand. Vierteljahresschrift fr wissenschaftliche Philosophie
16, 1892, p. 199. (N. do a.).

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riqueza de formas de uso do , todas as formas que tendemos a compreender


como sendo, de alguma maneira, existenciais, mas que, no entanto, no so
facilmente subsumveis sob um conceito, sendo por isso apropriadas para nos
fazer conscientes do quo pouco ns at agora compreendemos o que queremos
dizer com esse sentido de . Kahn diferencia cinco tipos em Homero.
O primeiro tipo (VI, 6) possui a forma sinttica: pronome + ser + determinao temporal; por exemplo, er ist nicht mehr13. Kahn o chama de vital use:
ser parece ter aqui o sentido de viver. Tal interpretao me parece estreita
demais. O prprio Kahn indica que a mesma construo ocorre tambm com
pronomes que no esto para seres vivos; por exemplo, Troja ist nicht mehr14.
Sua explicao de que se trataria a de uma ampliao potica (243) no pode
convencer. Pois como deveria ento o mesmo estado-de-coisas ser expresso
sem metfora potica? A linguagem necessita claramente, para todos os seres
que se originam e perecem, de uma palavra para as duraes, para sua presena
no tempo. Nas lnguas modernas a palavra existir vem a ser utilizada para
isso; contudo, de uma forma que no se deixa compreender (ou, em todo caso,
no sem algo a mais) com a ajuda do operador existencial lgico. Poderamos,
portanto, melhor do que vital use, falar do ser no sentido de existncia temporal. Nos seres vivos essa existncia consiste na vida15; no entanto, esse
somente um caso especial, mesmo que para ns, seres humanos, seja o mais
interessante e, por isso, de longe o mais comum na linguagem pr-cientfica.
A considerao de outros seres alm dos humanos nos reserva tambm de nos
orientar com Kahn pela mitologia homrica para entendermos esse : quando uma pessoa no vive mais, ela est ainda, de acordo com a viso grega
(griechischer Anschauung), de todo modo em algum lugar, a saber, no Hades, e
assim pode parecer que nos seria permitido compreender esse ser como um atributo comum, que algo pode no possuir sem desaparecer absolutamente. Mas
para Tria, por exemplo ou tambm para animais , no h qualquer Hades,
nem mesmo em Homero; e, j em Aristteles, nem mesmo para seres humanos,
o que torna difcil compreender corretamente esse sentido de ser16.
13Literalmente ele no mais, no sentido de ele morreu, ele no existe mais.
14Como no exemplo acima, a traduo literal seria Tria no mais, no sentido de que no
existe mais.
15Cf. ARISTTELES. De Anima. 415b 13. (N. do a.)
16Cf. meu ensaio Existence in Space and Time, Neue Hefte fr Philosophie 8 (1975), pp.
19-33 e minhas Vorlesungen zur Einfhrung in die sprachanalytische Philosophie, Frankfurt
1976, pg. 468. (N. do a.)

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O segundo tipo ( 7-10) no apreensvel sintaticamente de forma exata.


Exemplo: es ist (gibt) eine Stadt Ephyre in Argos, in der...17. Kahn indica que
essa forma se diferencia de uma forma copulativa correspondente somente por
meio de ordenao das palavras e/ou por meio do pronome indefinido : die
Stadt Ephyre ist in Argos18. Enquanto esta sentena copulativo-locativa diz de
um objeto, j pressuposto como conhecido, onde ele se encontra, a funo da
variante existencial assim diz a explicao plausvel de Kahn introduzir
um objeto, na medida em que vem a ser localizado, no contexto do discurso.
Por esse motivo essas sentenas no possuem qualquer forma negativa.
Kahn interpreta a construo possessiva de (es ist ihm)19 alinhado a
Lyons (no lugar j citado) enquanto uma variante dessa construo locativo-existencial: em vez do lugar, menciona-se a pessoa a qual algo pertence (12).
Mas a construo possessiva ocorre naturalmente tambm na forma negativa e
isso est em conexo com o fato de que ela no possui a funo de introduzir
algo no contexto do discurso. Isso um indcio de que a construo possessiva no uma variante em especial da construo locativo-existencial, mas da
construo locativa em geral e, por sua vez, isso um indcio para que se compreenda tambm a forma copulativo-locativa enquanto existencial. Assim viria
a sugerir-se uma conexo entre o tipo I e o tipo II de Kahn. Ele mesmo indica
(143) que o tipo I ocorre s vezes com uma determinao local em vez de temporal (dort lebte [war] Sisyphus)20. No seria ento consequente compreender o
no tipo I do mesmo modo enquanto quasi-cpula, tal como a cpula locativa? Essa concepo, que j veio a ser defendida por Lyons, vem a ser descartada
por Kahn por razes que no me parecem convincentes (245, nota).
O terceiro tipo (11) apresenta, de acordo com Kahn, uma variante do segundo tipo, somente com a diferena de que o sujeito fica no plural e vem a ser modificado por meio de um quantificador como muitos ou outros; por exemplo, es gibt auch andere Frauen in Achaia21. Mas acontece que, desde Frege,
sabemos que um sujeito gramatical no plural no deve mais, de modo algum, ser
semanticamente compreendido enquanto sujeito. Kahn nota que enquanto no
tivermos uma teoria geral de palavras quantificadoras (Quantorenworten), s
poderemos esclarecer com dificuldade essas sentenas (263); contudo, um tanto
17Uma cidade chamada Efria em Argos, na qual.... Se, em vez da palavra que, apesar
de compreensvel, no soa to natural no portugus , utilizarmos o gibt que est em parnteses no texto, a traduo da frase ficaria: h uma cidade chamada Efria em Argos, na qual....
18 A cidade de Efria em Argos.
19 dele.
20L vivia [era] Ssifo.
21H tambm outras mulheres na Acaia.

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j parece estar claro: que este tipo de sentena j no mais uma variante de
uma sentena elementar com cpula e que, semanticamente, somente pode ser
compreendida ainda com ajuda do quantificador existencial.
Isso nos conduz ao quarto tipo (14) de Kahn, que possui a forma:
+ clusula relativa; por exemplo, es gibt niemanden, der dem Tod entflieht22.
Aqui corresponde o ao operador existencial lgico. Essa forma de sentena
, portanto, semanticamente a mais fcil de entender.
No quinto tipo (15) o est para o acontecer de um evento; por exemplo,
da war um ihn ein Lrmen der Toten23. Aqui parece, de maneira anloga, que
a ocorrncia de um evento vem a ser constatada relativamente a um contexto
espao-temporal previamente dado, tal como nas construes locativas a ocorrncia de um objeto espacial. Mas os princpios gramtico-transformacionais
de Kahn probem tal assimilao: ein/das Lrmen der Toten24 remete de volta
a die Toten lrmten e toda nominalizao estaria para um objeto abstrato.
So, contudo os eventos sempre designados por nominalizaes? Onde Kahn
se v confrontado com um substantivo para um evento que no seja desse tipo
(por exemplo, Morgen25), ele afirma que seria necessrio que houvesse um
verbo correspondente (es morgnet?26). O princpio do qual Kahn parte o
de que somente tais substantivos que esto para objetos materiais so elementares; um princpio que ele toma de Harris, mas no fundamenta (I., 7f.).
D. Davidson nos apresentou fortes razes semnticas e inteiramente formais
embora de modo algum sintticas de que teramos de admitir, de um lado,
acontecimentos enquanto igualmente irredutveis e, de outro, objetos concretos,
como os objetos materiais27. A opinio de Kahn, de que uma doutrina sinttica
22No existe algum que escape da morte.
23Dava-se ali sua volta um ruidoso clamor dos mortos. Traduzo aqui o war (passado de
ser) da frase alem por dava-se, j que o exemplo visa um uso da palavra ser, no grego,
com esse sentido. Ele possui um correspondente no alemo, mas no no portugus. Caso quisssemos traduzir literalmente, teramos: era ali sua volta um ruidoso clamor dos mortos.
Embora compreensvel no contexto, tal uso seria muito artificial.
24um/o ruidoso clamor dos mortos.
25Manh.
26No existe uma forma verbal de Morgen no alemo, por meio da qual se pudesse dizer
agora manh ou algo como faz manh (que seria o sentido de es morgnet, caso existisse): o exemplo simplesmente utiliza uma forma inexistente na lngua de modo a chamar ateno
para isso. Uma inveno verbal para o portugus, correspondente inveno de Tugendhat,
seria amanhanar: amanhana, no sentido de agora manh, no existe no portugus, da
mesma forma que es morgnet. Vale notar que o verbo amanhecer que, pelo contrrio, existe
em nossa lngua, no tem o sentido aqui procurado, j que uma locuo como amanhece no
tem o sentido de agora manh, mas de nasce o dia, o perodo da manh comea agora.
27Cf. The Logical Form of Action Sentences, in: N. RESCHER (editor), The Logic of Decision and Action, Pittsburg. 1966, pp. 81-95 e The Individuation of Events. In: N. RESCHER

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das sentenas elementares e da transformacionalidade poderia substituir uma


gramtica lgica, isto , uma semntica formal, no me parece ser justificada
por coisa alguma, a no ser que essa sintaxe seja, por sua vez, semanticamente
fundada. Infelizmente, Kahn fornece os princpios e regras sintticas, que ele
pe na base de sua investigao, de modo meramente ttico, no fundado (I.,
6f.). A diferena entre expresses que esto para objetos concretos e para objetos abstratos no se deixa definir morfologicamente pela forma das palavras,
mas somente de modo semntico por meio do modo que os objetos vm a ser
identificados, isto , vendo quais so seus critrios de identidade. Ainda que se
venha a concordar com Kahn nisso de que a ocorrncia (ser) de um evento no
deve ser simplesmente assimilada ocorrncia (ser) de um objeto espacial, e
que os fatos da nominalizao possam to certamente oferecer uma evidncia
para a diferenciao, decididamente prefiro, contudo, recusar a subsuno de
Kahn dos eventos sob objetos abstratos (308, 413); eventos, e no objetos abstratos, ocorrem no espao e no tempo e vm a ser assim identificados.
Kahn cita finalmente ainda um sexto tipo (VI, 18, 21 f.) que, contudo, no
existe ainda em Homero e que somente aparece no sculo V. Exemplos:
, . primeira vista, o primeiro exemplo parece similar ao
primeiro tipo do ponto de vista sinttico; contudo, no pode ocorrer aqui uma
modificao temporal. No se quer dizer aqui que Zeus no vive mais, mas que
tal ser de modo algum existe. Trata-se aqui daquelas sentenas existenciais que,
na moderna discusso por exemplo, em Russell foram encaradas como as
sentenas existenciais em absoluto, e um resultado importante das investigaes de Kahn que tais sentenas existenciais no grego, como tambm na ndia,
tenham surgido em primeiro lugar por meio da filosofia (304). Pois que, com tal
sentena, no vem a ser posto em dvida nem afirmado que h um objeto deste
ou daquele tipo, que...; antes, que haja, em geral, um objeto deste ou daquele
tipo; isto quer dizer que a validade de toda uma tradio vem a ser posta em
dvida (304)28. Do ponto de vista semntico este sexto tipo est naturalmente
no mesmo nvel que o quarto tipo.
A explicao de Kahn do significado do existencial que ele, acima
de tudo, v corporificado no quarto e quinto tipos , de que ele pe (20) um
contedo descritivo na realidade, me parece ficar atrs dos resultados da dis(editor), Essays in Honor of Carl. G. Hempel, Dordrecht 1969, pp. 216-234.
28Isso pode no se manifestar primeira vista quando se pensa em exemplos como o rei da
Frana de Russell. Correes de falsas pressuposies por exemplo, sua mulher. Minha
mulher no existe certamente no possuem coisa alguma de filosfico e, certamente, devem
ter existido desde sempre. Contudo, elas apareceriam no grego em construo possessiva ou
locativa. somente com nomes prprios (Homero) que temos uma nova circunstncia e, de
fato, mesmo porque eles implicam uma tradio. (N. do a.).

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cusso moderna sobre existncia. Naturalmente, tambm no posso me afiliar


combinao de Kahn do quarto e quinto tipos. Segundo minha opinio, o
primeiro, segundo e quinto tipos possuem estreita conexo; do mesmo modo, o
terceiro, quarto e sexto tipos. Nas sentenas deste segundo grupo vem a ser dito
que objetos ou um objeto, ou muitos, outros e assim por diante de certo tipo
existem no espao e no tempo; ao contrrio, nas sentenas do primeiro grupo
a presena de um objeto que vem a ser espacialmente localizada. Contudo, me
parece que a distino descritiva deste sexto tipo justificada e que sua singularizao um resultado significativo da investigao de Kahn.

A Cpula e o Uso Veritativo


A abordagem gramtico-transformacional possibilita a Kahn a demonstrao de que a sentena nominal no grego um fenmeno da estrutura superficial
e que, na estrutura profunda, no h qualquer sentena sem verbo (Cap. III,
2, apndice B). Assim ele descarta no somente o mito diacrnico de uma
subsequente transmisso do es- para a sentena nominal, que na linguagem indoeuropeia originria supostamente significa somente existncia, mas tambm
contesta a teoria sincrnica da cpula como fenmeno superficial nas sentenas, cuja estrutura profunda seria uma sentena nominal (195). Essa estrutura
profunda no de modo algum pensvel sem j conter os aspectos que ganham
expresso na cpula (Cap. V, 5). Quais so esses aspectos? Em primeiro lugar,
no indoeuropeu o verbo que o portador das marcas distintivas para pessoa,
tempo e, em especial, modo; e, por isso, aquela construo, que em caso contrrio seria uma sentena nominal, precisa de um verbo (2). Mas no , de
resto, um portador vazio destas marcas, mas permanece como Kahn, seguindo Lyon, mostra em contraste como outra cpula: . Ele portador
de um aspecto esttico (3). Nesta qualidade, , tanto em complemento
locativo quanto nominal, meramente o mais importante de um pequeno grupo
de outras expresses estticas de cpula: estar, permanecer, encontrar-se29 (6,
29No original, os verbos so, respectivamente: stehen, liegen, sitzen. Como se trata aqui de
discutir o uso de verbos para conferir uma determinao locativa (abstraindo ainda do comportamento corporal especfico do sujeito em questo), a traduo decidiu-se por palavras que,
embora no exibam uma correlao imediata com as palavras alemes, possuem um uso em
que a determinao da permanncia em um local do sujeito gramatical est em primeiro plano,
contrastando com outros verbos que tambm poderiam ser usados para conferir ao mesmo o
desempenho de uma ao, uma mudana de estado. Nessa medida, escolhas como deitar para
liegen (que seriam naturais em outros contextos) no se adequam aos objetivos da passagem:
esse verbo permite um uso que no de modo algum discriminativo-locativo, mas classificativo

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12). Kahn mostra que se pode reconhecer uma conexo no significado destas
palavras, to quanto no sejam usadas enquanto cpula, com o vital use de .
O encontrar-se em algum lugar de um ser vivo, que ganha expresso neste uso
de , vem a ser especificado com respeito a uma localizao determinada ao
dizermos que ele permanece, est, encontra-se; e todas estas palavras se deixam
complementar locativamente, por meio do que elas vm a ser uma cpula locativa, e, finalmente, tambm de modo nominal. Com isso, ganha a posio
central nesse sistema, na medida em que exprime o encontrar-se em algum lugar
de algum, abstraindo de um determinado comportamento corporal.
Tendo uma conexo entre cpula e existncia j se tornado visvel, podemos
ento tambm reconhecer uma conexo entre a cpula e o uso veritativo se seguirmos a tese de Kahn da cpula enquanto um indcio de predicao (396).
Kahn diferencia trs conceitos de predicao (226 f., 396f.). Enquanto predicao I ele designa a funo da cpula : ela indica que um atributo (qualidade, lugar etc.) pertence a um objeto. Com predicao II o mesmo estado de
coisas vem a ser designado, no importando se ele vem a ser ressaltado por meio
de uma cpula em separado ou se ganha expresso em outro verbo. Finalmente,
predicao III deve de modo totalmente geral, trazer expresso a pretenso
de verdade de uma sentena assertrica, mesmo quando ela no tem a forma
sujeito-predicado. De acordo com Kahn, a predicao III mais extensiva que
a predicao II, esta o que bvio mais extensiva que a predicao I e,
no esti/ copulativo, todas as trs devem ser trazidas expresso.
Essa concepo inclui algumas dificuldades. Que o copulativo possa
exprimir tambm o conceito mais geral da predicao II deve mostrar-se na
transformao perifrstica (214), da qual, j mesmo desde Aristteles, faz uso
tambm a tradio filosfico-lgica (transforma-se ele nada em ele nadante). Mas essa transformao retm todo o sentido original? J mesmo a aluso de
Kahn ao aspecto esttico de um indcio contrrio. Por meio da transformao perifrstica o verbo perde o aspecto cintico que lhe prprio, caso pertena
da ao que algum desempenha no momento. Exemplo: no momento, ele se deita diferente
de ele deita h horas no sof. Na primeira frase, o sujeito desempenha uma ao, mudando
seu estado anterior, em que, possivelmente, estava de p. Tal possibilidade de uso faz do verbo
uma escolha inadequada para a passagem. Outras escolhas, a princpio boas no que diz respeito
noo de permanncia numa localidade, como repousar para liegen e assentar para sitzen, mostraram-se tambm muito classificativas, embora sejam melhores em sua permisso
de um uso locativo. Alm disso, os verbos na traduo devem ser adequados para o uso com
sujeitos gramaticais que pertenam categoria dos seres vivos, j que a passagem dar ateno
a esse uso. Em defesa das escolhas assumidas, cabe assim ressaltar que, por exemplo, dizemos
sem artificialidade que uma pessoa est, permanece ou encontra-se ao lado do balco, fazendo
a um uso claramente locativo desses verbos, sem adio de uma possvel inteno classificativa da ao do sujeito, em que procuraramos ressaltar o que ele afinal est fazendo exatamente
ao lado do balco.

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aos verbos que Kenny designa como performativos30. Porm, se a sentena ganha, por meio da transformao perifrstica, um aspecto esttico, ento isto significa que no somente uma forma especial da predicao II vem a ser expressa.
Ainda mais graves so as consideraes com respeito predicao III. Em
primeiro lugar, essa uma terminologia enganosa. No se trata mais aqui, de
modo algum, da estrutura sujeito-predicado; portanto, tambm no se deveria
falar de uma predicao. Trata-se a bem mais do modo sentencial que, de fato,
inclui, no caso do indicativo, uma pretenso de verdade. Em segundo lugar, porm, no de todo verdade que o modo afirmativo meramente mais extensivo
que a predicao; antes, esses dois conceitos se cruzam. A cpula indicativa, ou
ainda outra predicao indicativa, no possui sempre uma pretenso de verdade. A sentena ou ele burro ou mau contm duas subsentenas, ambas predicativas e que no contm qualquer pretenso de verdade. Somente a sentena
inteira contm tal coisa: contudo, contra a opinio de Kahn de que esse deveria
sempre ser o caso, ela no se exprime em um verbo, no importando que ela se
deixe exprimir por meio de um , no caso em que, por exemplo, capturando a
sentena inteira, se diz so ist es31 ( ), ou no caso em que se reformula
assim a prpria sentena: o caso que ou ele burro ou mau.
Com isso, estamos diante do uso veritativo de . Kahn distingue entre a
construo veritativa e a nuance veritativa (cap. 7, 2f.). O que ele chama
de construo veritativa possui sempre, explicita ou implicitamente, a forma
comparativa es ist so (wie du sagst), Mge es so sein (wie du sagst), so sei
es (wie ich es befehle)32. Essa construo ocorre, portanto em todos os modos.
Porm, de um aspecto especificamente veritativo (i.e., com referncia verdade) pode-se falar somente no modo assertrico. Kahn o chama de nuance
veritativa e ela ocorre em sentenas assertricas tambm fora da construo
veritativa; ela se sobrepe mesmo mais ou menos explicitamente por sobre o
uso inteiro da cpula e, de fato, por sobre o uso de toda sentena assertrica.
Essa sobreposio ou nuance veritativa mostra-se no contraste parecer/ser, que
determina o uso inteiro de sentenas assertricas (357). Nisso mostra-se aquilo
que Kahn chamou de pretenso de verdade dessas sentenas. Diferentemente
dessa nuance veritativa implcita que j est contida no uso do copulativo
de uma sentena elementar, o explcito veritativo uma construo de se30Cf. KENNY. Action, Emotion and Will. London: 1963, cap. 8. (N. do a.).
31Traduo: Assim .
32Respectivamente: assim (como tu dizes); assim seja (como tu dizes); que seja assim
(como ordeno).

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gunda ordem, cujo operando ou sujeito uma sentena nominalizada. Kahn


v o sentido desse em analogia com sua interpretao do existencial
de quarto e quinto tipos, que ele igualmente compreendeu como uma construo de segunda ordem: com ele, um contedo descritivo vem a ser dado como
realmente posto. Kahn d exemplos (3) que mostram que, no grego, uma e a
mesma construo ( / tauta hn) podia ser usada para a
verdade de uma afirmao (a fatualidade de um estado de coisas) e o acontecer
de um evento, de modo que o ser veritativo parece juntar-se estreitamente ao ser
existencial de quinto tipo. E, contudo, no se pode diferenciar conceitualmente
de maneira mais forte o ser concreto (temporal) dos eventos do ser dos estados
de coisas (fatos). Um fato no possui qualquer existncia espao-temporal.

Como se conectam os diferentes significados?


Na questo acerca da conexo dos diferentes significados de ser, precisamos distinguir, de forma mais contrastante do que o prprio Kahn, a questo
lingustica de como se pode esclarecer que uma e a mesma palavra seja o portador desses diferentes significados da questo filosfica sobre se h sentido
em falar de um conceito unitrio de ser. A questo lingustica a terceira das
questes por mim no incio mencionadas.
Quanto questo lingustica, Kahn defende duas teses fortes: primeiramente, ele descarta a concepo da antiga lingustica de um significado unvoco,
concreto de es- na lngua indoeuropeia originria no sentido de existncia (vida,
ser em algum lugar) e uma subsequente gnese da cpula (cap. 8, 2f.). Em
segundo lugar, ele recusa tambm a variante sincrnica dessa concepo, ainda
defendida, por ele mesmo, no ensaio de 1966. O sistema dos significados de
ser somente se deixaria compreender no caso em que se partisse da cpula; no
no caso contrrio, em que se partiria dos significados de existncia (397). A
fundamentao dessa tese, que Kahn descreve como uma modesta revoluo
copernicana (395), no me parece muito robusta. claramente verdadeiro que
aquela existncia expressa pelo operador existencial (o quarto tipo de Kahn)
apresenta um uso de ordem mais elevada do , um uso que a predicao
j pressupe. Aparece igualmente como o mais natural que se pense o
veritativo como uma ampliao da pretenso de verdade da cpula. Como, no
entanto, se deve compreender a partir da o vital use da cpula, menos claro;
do mesmo modo, permanece ento pouco claro por que logo os verbos de com-

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portamento corporal puderam juntar-se em torno do para resultar em um


sistema unitrio. Com isso, a concepo mais natural parece ser aquela que j o
prprio Kahn defendeu em seu ensaio mais antigo e tambm na apresentao da
cpula no quinto captulo do livro (cf. tambm cap. 8, 2); a saber, a considerao da construo locativa, em sua peculiar posio intermediria entre cpula
e existncia, enquanto primria: da representao de que algo se encontra em
algum lugar se vai facilmente por meio de abstrao do lugar determinado
representao de que ele se encontra em geral em algum lugar (existncia temporal); igualmente, chega-se por meio de generalizao representao de que
ele se encontra nesse ou naquele estado. Kahn acentua com razo (389) que o
aspecto esttico fundamental; porm, essa circunstncia no fala por si mesma
a favor nem de um nem de outro primado. Alm disso, o contraste ser/parecer,
que ganha expresso no uso veritativo, um segundo aspecto que se sobrepe
ao contraste esttico/cintico e tampouco redutvel a este quanto este quele.
Como quer que se venha a esboar essas linhas, v-se: essas questes so, no
fundo, sem importncia. Importante mesmo foi a distino dos diversos significados. Claramente existem conexes e, assim, algum pode, empregando maior
ou menor sorte, tornar para si compreensvel como que uma s palavra pode
ser o portador desses distintos significados formais; mas como essas distines
so irredutveis, ao fim irrelevante, se a se parte de um lado ou de outro. Mas
como fica ento o conceito filosfico de ser? Chego com isso ltima e mais
importante questo: a palavra ser um guia que possui sentido (ein sinnvoller
Leitfaden) para uma considerao filosfica fundamental? Foi a constelao
determinada de significados, que a palavra ser possua j no indoeuropeu e
especialmente no grego, uma circunstncia feliz para a filosofia?

O ser na filosofia
As questes que se acaba de mencionar sero respondidas afirmativamente por
Kahn (cap. 8, 7). Naturalmente, Kahn no to ingnuo para falar do conceito
de ser. A constelao que foi dada no indoeuropeu no foi dada em outras famlias lingusticas e a constelao especial do grego , por sua vez, distinta daquelas
em outras lnguas indoeuropeias. Ningum pode a partir disso afirmar que haja
qualquer necessidade de que exista uma nica palavra logo para estes e somente
estes significados. Alm disso, est claro que estes significados no se deixam
subsumir sob um nico significado. O que Kahn afirma , portanto, somente o

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seguinte: 1- A palavra grega , como j Aristteles esclareceu (Metafsica.


IV, 2), homnima (401): seus significados so irredutveis, mas esto conectados.
2- A juno logo desses significados em uma palavra no grego foi um acaso
feliz para a filosofia (403) e possui permanente valor filosfico (402).
essa segunda tese que eu gostaria de combater. Os significados fundamentais de , aos quais Kahn se refere, so predicao, verdade (mais especificamente, pretenso de verdade) e existncia. Invocando Quine, Kahn aponta que
esses trs conceitos so interdependentes (405) que impossvel esclarecer
um deles sem recorrer a aos outros dois. E que tanto para a tradicional quanto para a moderna ontologia seria caracterstica a tematizao dessa conexo
unitria que ento, por meio da palavra ser, lhe teria sido, por assim dizer,
sugerida. Deixemos de lado a questo sobre se a invocao a Quine justa. E
deixemos tambm de lado dvidas objetivas que, eventualmente, pudessem nos
afligir com respeito conexo conceitual afirmada por Kahn. Suponhamos tambm que seja verdade que justamente essa conexo tenha sido fundamental para
nossa tradio filosfica. O que segue a partir da a favor de uma orientao
pela palavra ser? Para responder a essa questo, temos que, de certa maneira,
fazer um clculo de perdas e ganhos. Do lado dos ganhos viria ser registrado em
que medida a filosofia deve seus conhecimentos positivos, relativos conexo
mencionada, orientao pela palavra ser. E do lado das perdas deveria estar
em que medida a orientao pela palavra ser conduziu a filosofia para uma
compreenso falsa ou unilateral dessa conexo.
Comecemos pelo lado dos ativos. Que a filosofia grega deva quaisquer conhecimentos positivos ou mesmo seu aparecimento especial constelao de
significados da palavra na lngua grega, considero como pura especulao.
No sei como se vir a querer decidir essa questo, seja para dar uma resposta
positiva ou negativa. Por que se deveria, por exemplo, somente poder atentar
para a estrutura predicativa das sentenas elementares no caso de haver uma
cpula? A cpula no mesmo um indicador universal de toda sentena predicativa; e, quando se aponta que , contudo, possvel trazer a cpula para o
desempenho desse papel, por meio da transformao perifrstica, se pe ento a
contra questo sobre se Aristteles no chegara antes, pela primeira vez, a essa
forma de expresso que soa, de todo modo, realmente artificial, porque ele ganhara o conceito de predicao j independentemente dela. Com respeito agora
conexo da predicao com existncia e verdade, pode-se assim, por sua vez,
duvidar se o conhecimento de tais conexes depende da identidade da palavra.
Poderia mesmo ser o contrrio. A identidade da palavra poderia fazer com que
no percebssemos que se trata a de dois conceitos distintos, de modo que

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ento, a fortiori, no reconhecssemos tambm a conexo desses conceitos.


Assim, por exemplo, os filsofos gregos vieram a atentar menos para a conexo
entre existncia e predicao do que filsofos mais tardios que possuam, para
o conceito de existncia, uma palavra distinta daquela da cpula.
Esclareamos a situao daquele significado de ser que Kahn to insistentemente excluiu, o conceito de identidade. bastante indicativo que entre
o conceito de predicao e o conceito de identidade haja a mesma interdependncia que h entre ele e o conceito de existncia33. Mas tal coisa nunca
chegou a ocorrer aos filsofos gregos, apesar da identidade da palavra. Foi
claramente necessrio um grande esforo como nos mostra O Sofista de
Plato para que se viesse a distinguir, em geral, esses dois conceitos. Mas,
depois que eles foram diferenciados, no ocorreu a ningum na poca afirmar
uma interdependncia. E se hoje alguns filsofos so da opinio de que h tal
interdependncia, eu no saberia dizer se essa concepo teria sido facilitada
que se diga ainda fundamentada pelo fato de que, nos dois casos, a palavra
ser vem a ser utilizada. Aquelas razes que indicam uma tal interdependncia so, do mesmo modo, facilmente reconhecveis no caso em que duas
palavras distintas fossem usadas.34
Assim, no parece haver realmente um lado dos ativos nesse balano. E
como fica a situao com o dos passivos? De maneira notvel, Kahn no levou
de modo algum em considerao esse lado da balana. Ficamos aqui dependentes de especulaes igualmente inseguras, assim como nos ativos? Acredito
que no, pois, em primeiro lugar, as confuses que a ambiguidade da palavra
ser causou, e os esforos para erradicar essas confuses, esto filosoficamente documentados. Em segundo lugar, a orientao pela palavra ser teve um
impacto demonstravelmente restritivo tambm mesmo sobre o conhecimento
das conexes apontadas por Kahn. 1- o desmembramento da sentena predicativa em sujeito + cpula + predicado, em vez de sujeito + predicado (onde a
eventual cpula parte do predicado), conduziu toda a lgica, determinada pela
ontologia, a uma falsa semntica da estrutura predicativa que somente veio a
ser superada por meio de Frege. 2- a convico de que a cpula seria, de certo
modo, a liga da estrutura predicativa no deixou livre qualquer opo para uma
concepo de predicados de mais lugares; a orientao pelo ser35 bloqueou,
33Cf. QUINE. Word and Object, cap. 3, e meu Vorlesungen zur Einfhrung in die sprachanalytische Philosophie, p. 490. (N. do a.).
34Quanto marcao em itlico cobrindo todo o pargrafo, ver nota 7.
35 Ao contrrio do que ocorre na linha seguinte do texto, Tugendhat no se utiliza de aspas
para deixar claro que se trata aqui da palavra ser. Mesmo que isso venha a ocorrer em outras

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portanto, a perspectiva para uma lgica de relaes. 3- a orientao pelo ser


conduziu a uma restrio da pretenso de verdade e, com isso, da forma das
sentenas assertricas forma especial da sentena predicativa; esta pareceu
apresentar no somente a forma elementar, mas a forma universal de um construto apto verdade (wahrheitsfhig), e assim a orientao pelo ser bloqueou
a perspectiva para a multiplicidade das formas do discurso assertrico e, finalmente, do discurso em geral.
Em que se baseia isto de que se pode especular somente de forma insegura
sobre o lado ativo da balana, enquanto o passivo oferece uma imagem to
segura e arrasadoramente negativa? Naquilo que, em princpio, uma torrente
que arrasta a filosofia em sua lida com as palavras36. As conexes conceituais
que a filosofia quer esclarecer s vezes se insinuam nas constelaes de significados das palavras de uma lngua, s vezes no. Isto, porm, significa: a
existncia de tal conexo conceitual no se deixa de modo algum esclarecer
mediante a orientao pela palavra. O trabalho conceitual , portanto, de um
modo ou de outro necessrio e, no caso de uma palavra j sugerir uma conexo,
ele somente to mais rduo quanto invariavelmente mais rduo esclarecer
um estado de coisas quando h um preconceito, mesmo nos casos em que este
vem, no fim das contas, a ser provado como correto. Podemos, com relao
qualquer palavra arbitrria que tenha alguma vez desempenhado um papel na
histria da filosofia, deixar claro para ns mesmos que o efeito de ambiguidades verbais sobre o pensamento veio a ser sempre negativo, nunca positivo.
Obviamente, isto no quer dizer que o trabalho filosfico de esclarecimento
conceitual ganha lugar em uma dimenso transcendente da linguagem. Conceitos no so mais do que formas de uso de palavras, mas a forma de uso de uma
palavra e a palavra so simplesmente duas coisas distintas: a mesma palavra
pode possuir diferentes formas de uso; diferentes palavras, o mesmo uso. E o
conhecimento do uso sempre primeiramente um resultado do pensamento.
Na filosofia, a viagem sempre, portanto, numa s direo rio acima, contra a
torrente das palavras, assim como, de resto, contra a torrente de preconceitos; e
nos perdemos, to logo abandonamos o leme e nos deixamos flutuar. O dizer de
Heidegger, de que a linguagem pensa, pertence ao mais obscuro do que j foi
partes do texto, isso fica aqui muito visvel, por conta da proximidade dos dois usos, j que a
colocao de aspas volta a ocorrer imediatamente na frase seguinte. Apesar de considerar isso
fruto de um simples lapso na correo do original, resolvi manter essa diferena na traduo.
36A traduo distorce aqui a frase, de modo a manter a metfora que ocorrer mais adiante,
quando o autor fala de uma viagem contra a corrente, uma viagem rio acima (stromaufwrts).
No entanto, a frase original An einem prinzipiellen Geflle im Umgang der Philosophie mit
den Worten.

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alguma vez dito na filosofia, pois o anncio de falncia de qualquer filosofia e


a expresso mais profunda do contra-esclarecimento.
Do que foi dito resulta: mesmo que Kahn tivesse razo, de que a constelao de significados de foi um acaso feliz para a filosofia (no caso de,
portanto, precisarmos desse acaso factual para atentarmos para as conexes
conceituais), no se seguiria da que a orientao pelo ser seria de valor
permanente. Poderemos ainda sempre aprender com os filsofos que partiram
do sistema de significados que a palavra ser possui no grego; contudo, no
porque, mas apesar do fato de que eles se orientaram por ela. E, para o nosso,
assim como para todo filosofar vindouro, deve-se repudiar a irrazovel requisio (Zumutung) de que a orientao global por essa palavra ainda possa nos
dar algo. Kahn, com sua investigao, provou o contrrio daquilo que queria
provar: que os atos acerca da questo do ser podem fechar-se, no caso de se
compreender por essa questo a questo acerca do sentido da palavra ser, ou
mesmo acerca do sentido do ser, como fez Heidegger; ou, na terminologia de
Kahn, acerca do conceito do ser. Permanece intocada por isso, obviamente, a
necessidade de orientar-se, em determinadas questes filosficas fundamentais,
por significados especficos da palavra ser, em especial pelo significado veritativo. Que, por exemplo, em tais oposies como a entre ser e dever, ou entre
o domnio do ser e o domnio da fantasia, ser possua o sentido veritativo, se
deixa documentar como um resultado importante das distines de Kahn. Mas
tambm para podermos realmente compreender os filsofos que se orientam
em geral pela palavra ser, precisamos de tais esclarecimentos sobre o modo
de uso desta palavra, tal como Kahn exemplarmente os conduziu.

Recebido em: 15.11.2013 | Aprovado em: 20.11.2013

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