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Brigeiro, Mauro
A emergncia da assexualidade: notas sobre poltica sexual, ethos cientfico e o desinteresse pelo sexo
Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana, nm. 14, agosto-, 2013, pp. 253-383
Centro Latino-Americano em Sexualidade e Direitos Humanos
Ro de Janeiro, Brasil
Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=293328000011

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista


Latinoamericana,
ISSN (Verso eletrnica): 1984-6487
mariaglugones@gmail.com
Centro Latino-Americano em Sexualidade e
Direitos Humanos
Brasil

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www.redalyc.org
Projeto acadmico no lucrativo, desenvolvido pela iniciativa Acesso Aberto

Sexualidad, Salud y Sociedad


R E V I S TA L AT I N OA M E R I C A N A
ISSN 1984 - 6487 / n.14 - ago. 2013 - pp.253-283 / Dossier n.2 / Brigeiro, M. / w w w.sexualidadsaludysociedad.org

A emergncia da assexualidade:
notas sobre poltica sexual, ethos cientfico
e o desinteresse pelo sexo

Mauro Brigeiro
Doutorando em Antropologia Social
Universidade Estadual de Campinas
Campinas, Brasil
> maurobrigeiro@hotmail.com

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Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana


ISSN 1984 - 6487 / n.14 - ago. 2013 - pp.253-283 / Dossier n.2 / Brigeiro, M. / w w w.sexualidadsaludysociedad.org

Resumo: Este artigo trata da emergncia da assexualidade. Com base em uma etnografia de
comunidades virtuais conformadas por sujeitos autodenominados assexuais e tambm de artigos que vm sendo publicados em peridicos acadmicos a respeito, analiso a conjugao entre
poltica sexual e produo de conhecimento. Os nexos entre as formulaes elaboradas por assexuais e as que so realizadas por representantes do campo cientfico-acadmico esto entre os
aspectos mais idiossincrticos e instigantes dessa emergncia. Como uma espcie de dobradia,
o encadeamento mencionado deixa ver os atravessamentos e as preocupaes que se configuram
atualmente em torno do tema do desinteresse pelo sexo. Busca-se tambm entender como argumentos e conceitos migram, se desterritorializam e reterritorializam, constituindo-se em meio a
tais movimentos e interaes. No caso analisado, as agendas de ativismo e de avano da cincia
no s confluem, como parecem em certos momentos confundirem-se. Os resultados permitem
uma reflexo sobre o ethos cientfico, sua importncia no somente para o campo de estudos
sobre sexo, como tambm para grupos marginalizados em face do ideal de democracia sexual,
alm de indicar certa fluidez das fronteiras entre leigos e peritos nesse campo de conhecimento.
Palavras-chave: poltica sexual; conhecimento cientfico; assexualidade
La emergencia de la asexualidad: notas sobre poltica
sexual, ethos cientfico y desinters por el sexo
Resumen: El presente artculo se ocupa de la emergencia de la asexualidad. A partir de una
etnografa en comunides virtuales conformadas por sujetos autodenominados asexuales, y de
artculos publicados en peridicos cientficos respecto del tema, se analiza la confluencia entre
poltica sexual y produccin de conocimiento. Los nexos entre las formulaciones elaboradas por
asexuales y las realizadas por representantes del campo acadmico-cientfico se encuentran entre los aspectos ms idiosincrticos e instigantes de dicha emergencia. Como una especie de bisagra, tal confluencia deja ver entrecruzamientos y preocupaciones que en la actualidad vienen
configurndose en torno de la cuestin del desinters por el sexo. Se procura, asimismo, comprender cmo migran conceptos y argumentos, cmo se desterritorializan y re-territorializan,
constituyndose entre acciones y movimientos. En el caso analizado, las agendas de activismo y
los avances cientficos no slo confluyen sino que, por momentos, parecen confundirse. Los resultados posibilitan una reflexin sobre el ethos cientfico, su importancia no slo para el campo
de estudios sobre el sexo sino tambin para grupos marginalizados frente al ideal de democracia
sexual, adems de indicar en este campo de conocimiento cierta fluidez de las fronteras entre
legos y especialistas.
Palabras clave: poltica sexual; conocimiento cientfico; asexualidad
The emergence of asexuality: notes on sex politics,
the scientific ethos, and disinterest towards sex
Abstract: This paper discusses the emergence of asexuality. I analyze how sexual politics and the
production of knowledge combine in online virtual communities whose members self-identify as
asexual, and on papers on the subject published in scholarly journals. The connections between
formulations produced by asexual, and those by scholars and scientists are the most idiosyncratic
and exciting aspects of this emergence. As a kind of hinge, the thread mentioned shows the crosscuts and concerns configured around the topic of sexual disinterest today. I seek to understand
how arguments and concepts migrate, are de-territorialized and re-territorialized, and by virtue
of those movements become set. In the case study, the agendas of activism and the advancement
of science converge, and often mingle. These findings lead to reflection on the scientific ethos
and its importance to the field of sexuality studies, as well as to marginalized groups, regarding
the ideal of sexual democracy, about the fluidity of boundaries between lay people and experts.

Keywords: Sex Politics; science studies; asexuality

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A emergncia da assexualidade:
notas sobre poltica sexual, ethos cientfico
e o desinteresse pelo sexo

Assexual. No sexual, antissexual, celibatrio.


Estes termos tm diferentes conotaes dependendo com quem voc fala, e
em diferentes momentos todos eles tm sido aplicados a mim, corretamente
ou no. Mas no importa como voc a defina, minha condio pode ser
resumida em uma sentena:
Eu no quero sexo. Pura e simplesmente.
No se trata de evitar o sexo por medo ou como resultado de uma obrigao percebida moralmente, ou no estar interessado em formar uma famlia. Eu somente pareo ter sido poupado(a) do desenvolvimento da inclinao sexual talvez eu no tenha libido, em termos biolgicos, ou talvez
eu tenha um desinteresse psicolgico pela intimidade fsica, ou talvez um
pouco de ambas Mas o resultado final que eu simplesmente no tenho
interesse em sexo e eu gosto de estar dessa forma.
(Annimo)
[] Isto o que tem sido dito, no entanto, no que os assexuais se esquivem de relacionamentos, tal qual. Significa simplesmente que buscamos um
tipo fundamentalmente diferente de intimidade com nossos parceiros: uma
intimidade que, idealmente, no inclua sexo.
Eu digo idealmente, porque h assexuais que tm sexo.
E isto est longe de ser um contrassenso, e isto no diz nada nem sobre a
natureza da assexualidade, nem sobre a preciso da sua autoidentificao
assexual, no mais do que o fato de os dois filhos de Oscar Wilde terem
livrado ele da condenao e encarceramento sob a acusao de atividade
homossexual. Sexualidade no sobre o que voc faz, necessariamente.
sobre o que voc e o que idealmente voc faria, no caso de uma vida no
influenciada pelas demandas dos outros E a maioria dos humanos no
vive esta vida.
(kaw143)1

Os fragmentos citados foram encontrados na seo Asexual Perspective, na qual so apresentados relatos ilustrativos das diferentes possibilidades da experincia assexual. Extrado de: <http://

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Os fragmentos anteriores estavam originalmente em ingls e foram extrados


da pgina web da AVEN (Asexual Visibility and Education Network), 2 uma comunidade cujos participantes se identificam como assexuais ou expressam afinidades com as discusses que ali so travadas. Trata-se de depoimentos que, como
tantos outros que tenho encontrado em blogs, fruns e sites de assexuais, pem
em discusso os sentidos e as consequncias do desinteresse por sexo, denotando
uma clara inteno de ressignificar o assunto. Os discursos dos assexuais indicam
certas dinmicas de diferenciao social que se derivam a partir da manifestao
do desejo sexual ou de sua ausncia. A leitura de suas declaraes sugere para mim
um questionamento vigoroso centralidade do sexo para os laos afetivo-conjugais e para a expresso e a leitura de si realizadas na esfera pblica. Ao mesmo
tempo, instigam-me a pensar a profuso de questes, categorizaes e respostas
que se formulam para quem no se interessa por sexo.
As demandas apresentadas pelos assexuais e o modo como relatam suas experincias ampliam de uma maneira nova a agenda de reivindicaes no universo
das polticas sexuais contemporneas e, ao mesmo tempo, desdobram-se em um
movimento surpreendente de crtica cultural. Suas narrativas expressam um modo
sui generis de conceber a falta de interesse pelo sexo, divergindo das frmulas do
sentido comum de problematizar essa falta e, de certo modo, das teorizaes a
respeito, inaugurando novas estratgias para lidar com ela.
Alm disso, considero que os nexos entre a proposio da categoria asexualidade e a produo e a divulgao do conhecimento cientfico-acadmico esto entre os aspectos mais idiossincrticos e instigantes de sua emergncia. Com base em
uma etnografia de sites como o da AVEN, entre outros, e tambm dos artigos que
vm sendo publicados em revistas e peridicos acadmicos a respeito de tal condio, tenho encontrado essa complexa relao, que comporta interesses e agendas
particulares, mas reflete tambm convergncia. O discurso construdo nos sites
sobre assexualidade raras vezes explicita argumentos e conceitos cientficos, ou
faz meno a algum estudo ou cientista de referncia. No entanto, determinados
valores, regras, tcnicas e noes tpicos do campo cientfico-acadmico parecem
permear o argumento e a aposta poltica daqueles que promovem a assexulidade.
Observo no site da AVEN um especial interesse de seus membros, ou pelo
menos dos administradores do site, de que pesquisadores estudem os assexuais.
Esses sujeitos rechaam serem entendidos a partir da nosologia vigente e tampouco

www.asexuality.org/home/node/26> e <http://www.asexuality.org/home/node/20> [Acesso em


28.07.2008]. Estes e os prximos fragmentos citados so tradues livres dos originais em ingls.
2

<www.asexuality.org>

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requerem dos especialistas qualquer abordagem clnica sua experincia; porm,


ao mesmo tempo, eles convocam pesquisadores para retrat-los em seus trabalhos,
ou seja, promover a pesquisa cientfica e publicaes em torno dessa condio. H
tambm nos sites mobilizaes para que haja colaborao dos membros dessas
redes virtuais para que sejam voluntrios em estudos acadmicos. Esta intermediao, inclusive, est regida por normas minuciosamente detalhadas. H outros
elementos que respaldam a observao dessa relao especial entre a emergncia
dessa categoria e o processo de produo do conhecimento cientfico. A forma de
apropriao do termo assexualidade da biologia e das pesquisas sobre sexo, o
estilo argumentativo adotado nos sites e blogs, a preocupao em definir os critrios para a identificao como assexual e o cuidado em registrar as experincias
pessoais dos membros da rede refletem recursos e procedimentos tidos como prprios do mbito cientfico-acadmico.
Quando dirijo meu foco analtico para as revistas e os peridicos especializados, confirmo que a replicao dessa nova categoria nas pesquisas e nos artigos
cientficos segue em muitos aspectos os contedos formulados pelos assexuais. A
busca por visibilidade e legitimao do que a assexualidade, proposta sustentada por estas redes virtuais, vem efetivamente encontrando eco em determinados
ramos do campo cientfico-acadmico. Cabe antecipar que o perfil dos pesquisadores que tm se dedicado ao tema e a abordagem cientfica que realizam marcam
uma posio peculiar destes atores no interior de um campo especializado o
dos estudos da sexualidade que obviamente comporta no somente afinidades,
alianas e confluncias, mas tambm tenses, divergncias e competies. Os estudiosos que tratam hoje da assexualidade esto mais prximos de uma perspectiva
interdisciplinar dos estudos sobre sexo e no se confundem com profissionais das
reas biomdicas, que se afiliariam melhor ao ramo atualmente conhecido como
da medicina sexual.
A conjugao entre poltica sexual e produo de conhecimento que encontro
na emergncia dos assexuais um dos elementos-chave da incurso etnogrfica
que realizo desse caso. Como uma espcie de dobradia, o encadeamento mencionado parece-me til no somente para a anlise desse evento em particular,
mas para estabelecer comparaes e analogias com outros processos histricos e
transnacionais envolvendo disputas acirradas sobre a definio de verdades acerca do sexo, envolvendo atores e procedimentos e produtos do campo cientfico.3

Em funo deste caso e de outros identificados do universo dos especialistas em sexo, desenvolvo uma pesquisa mais ampla para minha tese de doutorado que tem como objetivo mapear
as controvrsias em torno da problematizao do desinteresse pelo sexo e da definio da
noo de desejo sexual expressas na produo cientfico-especializada.

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Seguindo a pista deixada por Rubin (1993 [1984]), assumo a premissa de que em
momentos de intensa contenda sobre os significados das coisas sexuais o domnio
da vida ertica reconfigurado.
Particularmente, interesso-me por entender como o campo de produo de
conhecimento sobre sexualidade atravessado por e atravessa tais processos de
disputa acerca do desinteresse pelo sexo, guiando-me pela curiosidade sobre como
os cientistas-acadmicos, suas ideaes e as instituies que representam so convocados, cooptados ou se alistam a como agentes. Busco tambm entender como
argumentos e conceitos migram, se desterritorializam e reterritorializam, constituindo-se em meio a tais movimentos e interaes. No caso analisado, as agendas
de ativismo e de avano da cincia no s confluem, como parecem em certos
momentos confundirem-se. Aposto na fecundidade de trazer este tipo de anlise
sobre a produo de saberes sobre o sexo no marco de uma tradio cognitiva da
antropologia e dos debates dos estudos sociais da cincia. Analisar a assexualidade
me importa medida que me faculta explorar os intercruzamentos entre a produo cientfico-especializada e a formulao de reivindicaes de grupos marginalizados em face do ideal de democracia sexual. Interessa-me tambm por facilitar
uma abordagem privilegiada ao ethos cientfico4 do campo de estudos sobre sexo,
tomando as diferenciaes no seu interior e as fronteiras entre leigos e peritos nesse
campo de conhecimento. Disso tratarei no presente artigo.

A aproximao ao universo dos assexuais


O que se quer dizer com assexualidade? Em que isto consiste? Qual a origem
do termo? Teria ele sido formulado por algumas das pessoas que se denominam
assexuais? Seria talvez uma apropriao das produes construdas pelos especia-

A noo de ethos cientfico tributria do trabalho clssico de Robert Merton, Teoria e


Estrutura Social (2002 [1949]), que de forma pioneira prope uma reflexo sobre as normas morais da cincia. H uma tradio de trabalhos que dialogam criticamente com as
formulaes seminais de Merton (Cupani, 1998; Garca, 2010; Garca & Martins, 2011,
entre outros), argumentando sua validade no campo temtico dos estudos sociais da cincia
e da tcnica. Mesmo a par das crticas de que a noo de ethos cientfico parece ter perdido
sua funo para o tratamento da cincia tal qual se apresenta hoje (uma cincia globalizada, fortemente atravessada por lgicas da indstria e por imperativos mercadolgicos),
retomo-a aqui para ressaltar as normas, os valores e os procedimentos ideais de produo de
conhecimento cientfico. Esta opo se justifica especialmente por considerar que os ideais
cientficos clssicos possuem atualmente tanto o aval da cincia como o de outros atores sociais. Ademais, as dinmicas referentes ao cumprimento ou no cumprimento desses ideais e
normas clssicas constituem um interessante tpico de observao para analisar em meio a
controvrsias cientficas.

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listas em sexualidade? Qual o estado de reconhecimento dessa categoria para alm


da rede mencionada e de outras vinculadas a ela? Estas foram as perguntas que fiz
ao me aproximar desse universo emprico. Mas elas foram somente as perguntas
iniciais, ao longo do estudo outros interrogantes foram se somando a estes.
A respeito de minha aproximao ao tema, a primeira vez que ouvi o termo
assexual formulado segundo uma categoria identitria, e no sob a forma de um
adjetivo, foi em meados de 2007. Nessa poca, eu era professor na Colmbia e,
reunido com um grupo de pesquisadores, estudantes e colaboradores de um centro
comunitrio, definamos os ltimos ajustes do questionrio a ser aplicado na Marcha pela Cidadania LGBT de Bogot, a propsito de um estudo de caracterizao
dos participantes desta manifestao pblica. A enquete inclua perguntas com
opes de respostas fechadas, uma delas sobre categorias de identificao sexual.
Durante a avaliao do instrumento, um dos estudantes sugeriu que, entre as opes listadas, deveramos incluir a de assexual e explicou-nos rapidamente em que
consistia. Segundo ele, tratava-se de uma nova identidade cunhada por pessoas que
no sentiam atrao sexual.
Para a maioria dos presentes, esta e outras identidades evocadas e explicadas
na ocasio no pareciam frequentes e nos questionvamos sobre a pertinncia de
inclu-las. Naquele contexto, no me parecia especialmente relevante a sugesto
do rapaz, mas ficou-me a lembrana da perplexidade de todos e uma boa dose de
curiosidade a respeito. A proposta no foi considerada e decidimos, em consenso,
deixar aberta a ltima opo de resposta a este quesito, para dar cabimento a opes diferentes das apresentadas de antemo, ou seja, as mais usuais. Efetivamente,
nenhuma das pessoas entrevistadas no estudo mencionou identificar-se como assexual. O tema se arquivou para mim durante um determinado perodo.
Em meados de 2008, eu j estava novamente no Brasil, iniciando meu curso
de doutorado. Buscando bibliografia sobre teoria queer na internet, encontrei uma
meno a uma comunidade de assexuais. Em um momento em que a proliferao
de novas categorias no universo das classificaes sexuais era to expressiva que
chegava eventualmente a parecer um fenmeno banal, aquela categoria poderia
ser somente mais uma, entre tantas. No obstante, o termo assexualidade soava
um tanto tcnico e o sentido que sugeria era-me bem provocativo. Ressurgiu ento
a curiosidade e cliquei sobre o link encontrado. Assim cheguei ao site da AVEN.
Ao entrar na pgina, um dos primeiros contedos que vi foi uma definio, em
letras maisculas e na cor violeta: ASEXUAL: A PERSON WHO DOES NOT
EXPERIENCE SEXUAL ATTRACTION. O desenho da pgina era sbrio,
com alguns quadros tambm na cor preta e cinza, e o que se via em primeiro plano era a definio do termo. Alm do triangulo invertido, cone da assexualidade,
no havia mais imagens e o contedo apresentado era bem sinttico. Logo abaixo

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da definio, em letra menor, encontrava-se uma mensagem de boas-vindas e uma


apresentao da pgina. Naquela ocasio, havia tambm l um esclarecimento de
que a assexualidade seria diferente do celibato; a primeira indicaria uma orientao sexual, enquanto o segundo representaria uma escolha.5
Encontrava-se na parte superior um menu de opes com entradas para cada
uma das sees da pgina. Entre elas, havia uma de respostas para perguntas frequentes (FAQ) e informaes para familiares, amigos e sobre relacionamentos com
assexuais. Havia tambm uma seo exclusiva para informaes sobre a rede (com
opo de entrar em um espao de chat e uma loja virtual). Outra seo, chamada
Asexual Perspective, estava reservada para depoimentos e ilustrava diferentes
histrias referentes experincia assexual. As sees seguintes eram: uma para
os vdeos, outra para os links recomendados e uma ltima para contatos com os
administradores da rede. Do lado esquerdo, uma pequena janela dava entrada para
os fruns de debate da rede, alis, bastante frequentados, registrando um considervel nvel de atividade. Mais abaixo, encontrava-se a imagem do ltimo nmero
do boletim informativo AVENues e, em seguida, um quadro parte com a mensagem selecionada da semana. Na parte inferior, um sumrio com as atividades recentes e avisos e convocatrias para aes de incidncia poltica e visibilidade. Na
moldura inferior da pgina, estavam dispostas 13 bandeiras de pases de todos os
continentes, fazendo referncia a ncleos da AVEN que se expressam nos idiomas
oficiais desses pases (em maio de 2013 j eram 16).
Ao ler o contedo apresentado nas diferentes sees da pgina web, minha curiosidade deu lugar surpresa. O assombro no foi exatamente com a informao de
que as pessoas inscritas nessa comunidade no experimentassem interesse por sexo.
Ainda que isso seja extraordinrio, o que me pareceu realmente surpreendente, naquele momento, foi o fato de tal condio ser objetivada politicamente e tornar-se um
elo de afinidade entre um grupo aparentemente to numeroso de pessoas.6
A AVEN considerada uma iniciativa pioneira na promoo da questo da
assexualidade, constituindo-se como uma espcie de marco zero da rede e manten-

Desde o incio da pesquisa, o layout da pgina web j mudou algumas vezes, mas mantm alguns de seus elementos distintivos, como a sobriedade, os tons de preto, cinza, roxo e branco,
a definio de assexualidade na pgina inicial, bem como a maioria de suas sees originais.

Nessa data, verifiquei que havia mais de 6.000 pessoas inscritas na AVEN. Atualmente, a
informao de membros inscritos nesta comunidade no se encontra disponvel. No descarto a possibilidade de que a extenso desta rede fosse menor e aquelas cifras manipuladas
para conferir magnitude e uma imagem de consolidao do movimento. Em relao tambm
quantidade de pginas sobre assexuais, tenho percebido casos em que uma mesma pessoa
possui mais de um blog. De todo modo, os fatos aqui apontados no anulam a curiosa configurao ideolgica sustentada sobre o tema na Internet.

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do-se como seu principal ncleo. Ela ocupa um lugar destacado no universo dos
assexuais. Iniciou-se formalmente em 2001 e tem a internet como sua principal
base de interlocuo e ao poltica. Seu surgimento remonta a um blog criado
anos antes por David Jay, um dos membros mais visveis da rede, na poca um
estudante secundarista da cidade de San Francisco. A proposta, elaborada nos
Estados Unidos, expandiu-se em poucos anos para alm das fronteiras desse pas.
Tomando-a como ponto de partida, pude chegar a uma extensa rede de assexuais. Entrando pela seo Link, destacada em seu menu principal, encontravam-se listados naquela ocasio nove sites comunitrios, seis sites pessoais e 13
blogs, todos replicando a discusso da assexualidade e guardando vnculos com
novas pginas.7 Na parte inferior do site, cada uma das bandeiras ali dispostas
constituam os vnculos que conduziam os visitantes para ncleos da rede destinados a falantes de idiomas diferentes do ingls, ou seja, pginas desta mesma rede
em alemo, francs, espanhol, italiano, russo, hebraico, polons, japons, mandarim, turco, finlands, holands e tcheco. Atualmente, esto includas a bandeira
de Portugal que remete a um frum com membros brasileiros a da Sucia e a
da Noruega (a do Japo j no est l). Essa variabilidade lingustica indica, de
certo modo, o raio de alcance dessa comunidade virtual. Ainda que a pgina web
da AVEN em ingls parea ser a mais incrementada dessa rede, surpreendeu-me o
modo como sua proposta e contedo estavam se replicando e chegando progressivamente a contextos to diversificados.
A AVEN constitui um dos ncleos destacados de promoo do tema, mas no
a nica. Ainda que ela seja certamente a maior e seu contedo bem hegemnico, h
sites anlogos, com concepes um pouco distintas. Segundo o que escrevem os prprios assexuais, desde as primeiras menes pblicas sobre a assexualidade no ano
2000, sua disseminao em nvel mundial tem sido crescente. A cada nova consulta
sobre o tema nos buscadores de internet, confirmo que as referncias de sites e blogs
sobre assexuais se expandem continuamente. As aluses a seu respeito vm se propagando em um ritmo exponencial, tanto no espao virtual principal plataforma de
sociabilidade e incidncia poltica de assexuais quanto na mdia impressa e televisiva. O nmero de membros registrados nesses coletivos e redes est continuamente
crescendo, sobretudo em lngua inglesa (mas no somente), fazendo parecer que cada
vez so mais numerosos os sujeitos que se identificam usando essa categoria.
Percebo que essa crescente popularizao est ainda em curso e parece chegar
mais acentuadamente a certos contextos que a outros. Esta ressalva ajuda a reconhecer, em melhor medida, a projeo do tema atualmente. A noo parece ser ainda

A quantidade informada tem variado ao longo do tempo.

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pouco conhecida no sentido comum. Nas notas publicadas na mdia, at o momento


em que escrevo estas linhas, o tom empregado para apresentar a assexualidade ainda o de uma novidade. Em conversas com amigos residentes no Brasil, na Colmbia,
na Frana, em Portugal e mesmo nos Estados Unidos, percebo que a vulgarizao a
respeito tem um alcance delimitado; mediante minhas perguntas, eles me dizem nunca terem ouvido falar, ou afirmam somente terem ouvido vagamente algo a respeito.
A disseminao deste e de outros temas na internet, mesmo em um ritmo mais veloz,
se d, como no mundo no virtual, em funo de determinados circuitos, como os
das redes de discusso polticas e acadmicas sobre sexualidade.
Mesmo que mais acentuadamente em determinados contextos, a popularidade
do tema crescente e, efetivamente, a assexualidade vem atraindo os olhares acadmicos, as curiosidades dos meios de comunicao e suscitando os mais diversos
afetos e polmicas na internet e fora dela. Cogito trs principais razes para isso.
A assexualidade se apresenta como um fenmeno inslito e, portanto, curioso: ao
negar o sexo, os argumentos dos assexuais desestabilizam verdades muito arraigadas sobre esse domnio da vida, inclusive axiomas oriundos do saber especializado
acerca do desejo sexual. A seguinte razo para que o tema chame a ateno se
relaciona com seu potencial para brindar sentido a uma variedade de experincias,
concorrendo com explicaes biomdicas vigentes quando se trata do desinteresse
pelo sexo. A terceira justificativa tem a ver, em certo grau, com a gerao de um
discurso de tipo emancipatrio em torno do assunto, politizando um tema usualmente circunscrito vida ntima ou abordagem clnica.
Estas justificativas, em certa medida, tambm incitaram meu interesse sobre
o tema. Afinal, a emergncia dessa nova categoria e a discusso que convoca sobre
o desinteresse pelo sexo representam um fato indito, e eu, como outros pesquisadores, tambm fui capturado por isso. No entanto, minha motivao de estudar
os assexuais tem a ver no somente com a originalidade que encarnam ao se afirmarem uma nova orientao sexual. Decidir pesquis-los decorrente, sobretudo,
da constatao de que suas formulaes incorporam traos do ethos cientfico,
tm reverberado para o campo cientfico (devido convergncia de interesses polticos e de pesquisa) e estabelecem um contraponto especial com a viso biomdica sobre o tema. A minha curiosidade em relao aos assexuais conduziu-me
a identificar a existncia de uma controvrsia sobre o tema do desinteresse pelo
sexo e perceber tambm que ela se atualizava no campo cientfico-especializado.
Considerando em tal controvrsia os vrios atores, agendas e interesses em jogo,
venho refletindo sobre as relaes contemporneas entre saber e poder. Atravs
da descrio e da anlise da emergncia dos assexuais, bem como de pesquisas j
publicadas sobre eles, possvel ressaltar os agenciamentos mtuos entre produo acadmico-cientfica e polticas sexuais.

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Destaco ainda que o carter de novidade mencionado constitui um valor tcito


tanto para os acadmicos como para os mesmos assexuais dedicados a promover
tal condio que os define. O aspecto que encontro mais curioso do investimento
que cientistas fazem sobre o tema, com todos os seus procedimentos cientficos,
a replicao do discurso defendido pelos assexuais. Ideias que antes eram aceitas
como axiomas so revisitadas por pesquisadores ao estudarem a assexualidade.
A legitimao obtida atravs da chancela cientfica seria outro desses vnculos
que conectam os assexuais cincia. Sobre esse elemento, cabe uma ressalva: os
assexuais buscam atravs da cincia um meio de legitimao de seus discursos; mas
no somente isso. Eles tambm desterritorializam e retorritorializam conceitos e
procedimentos advindos do campo cientfico e especializado. Como descreverei a
seguir, a relao que os assexuais estabelecem com a cincia no se pode descrever
de uma perspectiva utilitarista. Embora seja certo que os assexuais visam legitimidade de seus argumentos atravs de sua incluso no campo cientfico, tambm certo que acreditam nos procedimentos cientficos e em certos conceitos e raciocnios,
pois, segundo seus argumentos, eles seriam realmente capazes de atestar veracidade
assexualidade. Desenvolvo essas reflexes mais detidamente nos tpicos a seguir.

Definindo a assexualidade: continuidades e rupturas


com o conhecimento especializado
A AVEN define a assexualidade como uma orientao sexual, entendendo-a como uma condio intrnseca das pessoas. As experincias dos sujeitos expressas nos vrios depoimentos constituem o fundamento mais evidente, seno
o mais importante, de sua argumentao. Observando a promoo do tema na
internet, constato que os depoimentos so por excelncia o formato empregado
para promover o discurso assexual. A numerosa quantidade de blogs (em contraste com os sites comunitrios) e os muitos depoimentos gravados e postados
em sites de compartilhamento de vdeos, alm do espao privilegiado nas comunidades virtuais para os chats e a publicao de histrias de vida, evidenciam o
acentuado valor dado s experincias pessoais na formulao dos argumentos
derivados desse universo social. Tal nfase, segundo minha leitura, fortalece a
eloquncia de seus discursos.
A definio de assexual que consta no site da AVEN, assim como em outros,
bem curta: pessoa que no experimenta atrao sexual. A sentena muito
simples e comporta algo de impreciso, permitindo diferentes interpretaes. Entretanto, este aspecto no subtrai a potncia de tal definio, ao contrrio, parece
facilitar diferentes possibilidades de identificao com ela e, consequentemente,

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amplia seu raio de alcance e sua replicao. Os depoimentos que tenho encontrado
enfatizam experincias de pessoas que nunca se sentiram interessadas por outra
em um sentido sexual, ou que o experimentaram apenas em uma etapa da vida
e depois no voltaram a senti-lo; outras expressam sentir habitualmente interesse
de tipo romntico, sem qualquer conotao que se entenda como sexual, mas h
quem no se interesse por relacionamentos romnticos em absoluto; alguns tentaram experimentar contatos sexuais, outros o praticam regularmente, sem um
desejo especial, e h tambm os que relatam jamais terem feito sexo.
De fato, a generalidade da definio no compromete sua consistncia; antes,
pesa mais a favor de seu poder de conferir significados a experincias diversas.
Alm disso, o estilo geral, porm preciso, que prima nas explicaes encontradas
no site da AVEN e de outras pginas parece favorecer que diferentes pessoas encontrem sentido e lgica nas definies dadas, fortalecendo a imagem de um grande contingente de pessoas que compartem essa condio. Os aspectos que ficam
subentendidos na definio geral ganham contornos mais especficos e detalhados
exatamente atravs dos relatos constantes dos depoimentos, dos chats e fruns. Os
depoimentos exemplificam e, simultaneamente, complementam a definio. Em
funo disso, a categoria assexual abarca efetivamente uma grande diversidade em
seu interior. Isto pode se notar na pgina web da AVEN (e em tantas outras):
Um asexual algum que no experimenta atrao sexual. Diferente do
celibato, que as pessoas escolhem, a assexualidade parte intrnseca do
que ns somos. Assexualidade no faz de nossas vidas piores ou melhores.
Ns somente enfrentamos um contexto de desafios diferentes que a maioria
das pessoas. H uma considervel diversidade no interior da comunidade
assexual; cada pessoa assexual experimenta de maneira diferente coisas
como relacionamentos, atrao e excitao. 8

No obstante as diferentes experincias que comporta, a assexualidade se


define tambm por oposio a experincias anlogas, como as relacionadas
ausncia de prtica sexual. Como se nota na citao anterior, a definio de assexualidade se delimita a partir de uma diferenciao com o celibato, considerado
uma escolha.9 A assexualidade, por sua vez, explicitada como uma condio que

Extrado de: http://www.asexuality.org/home/overview.html [Acesso em 12.06.2010].

O sentido de celibato adotado o de um estado de algum que se abstm de ter relaes


sexuais; no exatamente algum solteiro, pois h muitos que se consideram assexuais e so
casados. Isto se pode deduzir tambm pelo emprego do termo escolha, que deixa subentendida a existncia de interesse sexual entre os celibatrios e que tal desejo estaria submetido a
um controle, visando abstinncia.

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pressupe uma ausncia de controle dos sujeitos sobre seu processo de constituio. Nesta medida, a assexualidade faz jus ao estatuto de orientao sexual, de
acordo com o seu sentido mais estrito, empregado pelos especialistas. A assexualidade seria a quarta orientao, to vlida e merecedora de aceitao como a
heterossexualidade, a homossexualidade, a bissexualidade. O esclarecimento da
diferena com o celibato deixa em aberto a possibilidade de se presumir que algumas noes so empregadas pelos assexuais no sentido mais ilustrado, mesmo
sem referncias explcitas a obras acadmicas.
Se, por um lado, a assexualidade uma condio e no uma escolha, por outro, a avaliao sobre assumir tal identidade como adequada para si depende exclusivamente de uma avaliao subjetiva. No site da AVEN, na seo de perguntas
frequentes (FAQ), o primeiro item que aparece remete a questes relativas identificao da assexualidade. Em vrias respostas, a orientao a de que somente
o prprio sujeito, a partir da explicao geral, pode avaliar se ou no assexual.
O assexual algum que no experimenta atrao sexual. No entanto, s
voc pode decidir qual etiqueta melhor lhe convm. A leitura deste FAQ
e dos demais materiais deste site podem ajudar voc a decidir se ou no
assexual. Se voc acha que o rtulo assexual descreve melhor voc, voc
pode escolher se identificar como assexual.10

interessante sublinhar o grau de eloquncia em seus discursos. Os termos


empregados so articulados de modo bem preciso. O estilo usualmente adotado
nos sites, em especial no da AVEN, pode de forma eventual confundir-se com
aqueles que encontramos com frequncia no contexto acadmico, mesmo que as
definies paream mais fluidas e imprecisas. Um dos traos do estilo usual que
observo na promoo dessa nova orientao sexual o recurso retrico de defini-la
a partir do que ela no , algo tambm comumente empregado pelos especialistas.
Nos blogs, por exemplo, as pessoas argumentam terem chegado assexualidade
depois de considerarem outras explicaes e categorias disponveis que, por sua
vez, no pareciam ser razoveis o suficiente para sintetizar suas experincias. O
procedimento, como tenho entendido, faz-se por diferenciao ou discriminao.
oportuno descrever aqui uma passagem do trabalho de campo ilustrativa
da linguagem empregada pelos assexuais e de seu efeito de ressignificar as formas
de entender o desinteresse pelo sexo. Em uma das poucas vezes que ingressei no
chat da AVEN, logo que conheci o site, passei por uma experincia inusitada. Ha-

10

Extrado de: http://www.asexuality.org/home/general.html. [Acesso em 08.08.2010].

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via trs pessoas conversando e, quando entrei, me cumprimentaram cordialmente.


Conversvamos em ingls e bem no incio lhes pedi desculpas, caso escrevesse algo
de maneira errada ou incompreensvel, dado meus limites de escrever nessa lngua.
Disseram-me que no me preocupasse, pois achavam que eu me expressava bem e
elogiavam meu esforo. Entre as perguntas que me fizeram, uma me causou especial estranheza, e no foi exatamente por uma dificuldade idiomtica, e sim pelo
que sua formulao me desafiava a decodificar. A pergunta foi:
Are you sexual?

Eu nunca havia pensado naqueles termos, ainda que j tivesse encontrado na


pgina da AVEN esse esquema binrio de diviso entre sexuais e assexuais. A pergunta, mais que fazer pensar nos significados da assexualidade, imps que eu me
posicionasse de um ou outro lado de uma fronteira estranha. Efetivamente, tal binarismo trazido pelos assexuais ficou totalmente claro para mim a partir daquela
pergunta. A construo da figura do assexual implicava tambm a do sexual.
E, atravs de tal questionamento, percebi que tal diviso, proposta de modo to
simples, sintetizava uma operao lgica que rompia de forma radical com a inteligibilidade convencional sobre o tema.
Se, por um lado, a noo de orientao sexual reproduzida pelos assexuais
indica continuidade com o discurso dos especialistas, por outro, a diviso binria
entre assexuais e sexuais marcaria uma ruptura com as concepes convencionais e especializadas a respeito do sexo. A relao entre a emergncia da assexualidade e o saber especializado est indicada por estas e outras continuidades e
rupturas. Descrevo a seguir algumas das rupturas.
Ao longo do acompanhamento dos sites e das demais produes dos assexuais, tenho percebido uma operao discursiva que toma noes usualmente empregadas no discurso especializado sobre o sexo e as decompem em novas categorias.
O procedimento pressupe reflexividade e considervel acuidade na elaborao
escrita. Um importante exemplo neste sentido se verifica na noo de atrao.
Os assexuais discriminam-na em modalidades variadas, fazendo ver uma partio
onde comumente havia um aglomerado. Ao tratar da inclinao por um parceiro
ou uma parceira, excluem desta qualquer sentido sexual:
Atrao
Muitos assexuais sentem atrao, mas ns no sentimos a necessidade de
extravasar essa atrao sexualmente. Ao invs disso, ns sentimos um desejo de conhecer as pessoas, de estarmos perto delas da forma que melhor
funcione para ns. Pessoas assexuais que sentem atrao frequentemente

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se sentem atradas por um gnero particular e se identificam como lsbica,


gay, bi ou htero.11

De forma tcita, tanto no conhecimento especializado (incluindo o das cincias sociais) como no senso mais comum, a atrao pressupe ser de tipo sexual.
Inclusive, a orientao sexual identificada segundo o reconhecimento dessa atrao, seja ela por homens, mulheres ou por ambos. Na experincia dos assexuais,
a atrao existe, ela somente no de tipo sexual, podendo ser esttica, afetiva ou
de outra ordem. A atrao sexual seria uma modalidade particular, em vez de ser
tomada como uma noo que engloba e determina o interesse.
Segundo suas formulaes, nem a atrao nem a orientao dependeriam de
um sentido sexual. Para os assexuais, o afeto por um parceiro no est vinculado
ao sexo, ou seja, esse afeto est grosso modo destitudo do desejo sexual ou no se
expressa sexualmente. Assim, a assexualidade d cabimento a hbridos interessantes, como homoafetivo, heteroafetivo, biafetivo etc. Nessas combinaes, os
assexuais operam uma ciso na definio usual de orientao sexual: para seu entendimento, excluem seu aspecto sexual, mas preservam o componente de gnero.
A inclinao de um assexual por algum no seria sexual, mas pode ser, digo eu,
generificada. Assim, no seria nem o desejo sexual, nem qualquer outro elemento
de natureza sexual a conect-los com seus parceiros, abrindo novas nuances e porosidades entre o que se convenciona serem as relaes de amizade e as de casal. Os
diferentes tipos de atrao apresentados deslocam e destronam explicitamente o
desejo sexual como componente ideal da afinidade entre um casal.12 Como se pode
inferir a partir deste caso, a atrao sexual no seria necessariamente a modalidade
preponderante ou englobadora das demais na base da constituio de uma relao
a dois ou da conjugalidade. Na lgica apresentada pelos assexuais, a qualificao de
sexual, geralmente acoplada noo de atrao, torna-se contingente.

11

Extrado de: http://www.asexuality.org/home/overview.html [Acesso em: 14.06.2010].

12

Como se pode supor, o sexo nos relacionamentos a dois tratado como um dos principais
problemas para os assexuais, em particular para aqueles que se envolvem em relacionamentos
romnticos ou afetivos com pessoas sexuais ou no assexuais, para usar os termos
micos. A falta de sexo no casamento ou no namoro vista como um fator de conflito com
o parceiro ou a parceira, o que afeta alguns assexuais. Na seo de perguntas frequentes da
pgina da AVEN, h uma subseo exclusiva para questes sobre relacionamentos. L se podem encontrar respostas para trs conjuntos de perguntas: as gerais, as de assexuais e as de
sexuais. Ao ler as diferentes perguntas e respostas, noto que no h uma apologia contra os
relacionamentos, ainda que exista o reconhecimento de que alguns assexuais no esto interessados em envolver-se em relacionamentos a dois. E para cada detalhamento da experincia,
novas categorias: os assexuais podem ser divididos entre os a-romnticos e romnticos,
de acordo com o seu desejo de estabelecer um par romntico. Para os romnticos, apesar
das dificuldades conjecturadas, as respostas dadas questo do relacionamento afetivo ou
conjugal sem sexo so bastante encorajadoras.

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Alm da atrao, o conceito de excitao, to caro s teorias sobre a resposta sexual humana propalada pelos especialistas do sexo, tambm revisto nas
proposies dos assexuais. A apreenso a respeito bem original, pois dissocia a
excitao do desejo em relao a um dado parceiro:
Excitao
Para alguns assexuais a excitao um acontecimento bastante regular,
embora ela no seja associada com o desejo de encontrar um parceiro sexual ou parceiros. Alguns iro ocasionalmente se masturbar, mas no sentem desejo de uma sexualidade a dois. Outras pessoas assexuais sentem
pouca ou nenhuma excitao. Devido a que no nos importamos com o
sexo, as pessoas assexuais no veem a falta de excitao sexual como um
problema que deva ser corrigido e focalizam sua energia desfrutando de
outros tipos de excitao e prazer.13

Na emergncia da assexualidade, outra ruptura pode ser vista na crtica (tcita) ideia corrente para os especialistas de que a prtica sexual uma expresso
de uma vida saudvel. A argumentao dos assexuais localiza a assexualidade
fora do conjunto de disfunes sexuais e na medida em que a falta de desejo no
constitui um problema para os sujeitos, no haveria razo para buscar nem uma
causa nem uma cura. importante anotar ainda que seus discursos no pretendem desacreditar a existncia de problemas relacionados ao desinteresse pelo sexo
que exijam a consulta a um mdico ou terapeuta, existindo uma meno no site
da AVEN a respeito. O que fazem, mais exatamente, enfatizar a diferena desses
casos com a assexualidade.14
As descries referentes s formulaes dos assexuais apresentadas acima
destacam seu aspecto mais caracterstico, a meu ver, o trabalho de dessexualizao da experincia humana, que parece no poupar nenhuma de suas dimenses.15 Neste sentido, a assexualidade vem a ser uma nova classe sexual s avessas.

13

Extrado de: http://www.asexuality.org/home/overview.html [Acesso em 14.06.2010].

14

No possvel afirmar que a relao estabelecida pelos assexuais com a cincia seja marcada
por uma crtica aberta contra a medicalizao da sexualidade. Trata-se de uma crtica de outra
ordem. No negam a importncia e a validade da medicalizao da sexualidade, mas criam um
mbito de exceo em seu interior, concorrendo com ele. No negam a possibilidade de que o
desinteresse possa ser a expresso de um problema de sade, mas abrem um precedente lgico
particular que concorre simbolicamente com o saber biomdico, implicando um recurso alternativo de interpretao do problema. Talvez a resida a radicalidade dos assexuais.

15

A masturbao, no sentido de um autoerotismo, uma prtica controversa que gera muitos


debates nos fruns assexuais. Questiona-se se ela seria compatvel com a definio de assexualidade e em que termos. Ainda que sobre ela tambm seja operado um procedimento

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Desterritorializao e territorializao de conceitos e procedimentos


O termo assexualidade e as menes biologia e a Kinsey
Como venho argumentado, a assexualidade, nos termos convencionais aqui
apresentados, uma categoria formulada pelos prprios assexuais. Seria errneo,
porm, imputar a eles sua autoria de forma absoluta. Decerto, a busca pela origem de uma ideia ou conceito tarefa bem mais complexa e menos linear do que
ligeiramente se pode supor. Considero que os conceitos sejam derivados de uma
multiplicidade de influncias e foras, em tempos diversos; so derivados de um
agenciamento. Atribuir-lhes uma autoria nica ou definitiva seria negligenciar um
trabalho extenso de correlaes. Esta perspectiva tributria do pensamento de
Deleuze e Guattari (1995) e pode sintetizar-se bem na afirmao de que um autor
sempre vrios autores.
Na criao de um conceito, como em qualquer processo de ideao, somos
sempre herdeiros e cooptados; e logo seremos multiplicados. Assim, a categoria
assexualidade mais interessante de ser pensada em um circuito de coisas, movimentos e ideias que exterior aos prprios assexuais. As informaes etnogrficas que trago so teis para posicionar os assexuais como integrantes desse circuito, o que no significa, no entanto, em absoluto, ignorar sua centralidade na
determinao da assexualidade como um substantivo. Busco, mais precisamente,
mostrar como tal categoria ocupa um lugar de interface entre as polticas sexuais
e o conhecimento cientfico-especializado. Retomo ento a descrio etnogrfica.
Lembro-me de que nas primeiras vezes em que acessei a pgina da AVEN foi
curioso perceber que pessoas sem as credenciais das disciplinas mdicas ou psicolgicas postulassem, por exemplo, a assexualidade como uma orientao sexual.
Chama a ateno a propriedade com que so formuladas as definies sobre a
sexualidade neste site e em outros a ele vinculados. Um exemplo, entre vrios outros, seria a preciso com que argumentam que ser assexual no seria incompatvel
com praticar sexo, diferenciando claramente prtica sexual e identidade. H muita
rigorosidade no modo como so tratados termos como atrao, excitao,
sexualidade, mesmo que primeira vista no se identifique o peso do jargo
especializado e tampouco o emprego de referncias bibliogrficas.
De fato, a referncia a conhecimentos especializados e cientficos pratica-

de dessexualizao, reconhece-se a possibilidade de que para alguns assexuais ela tenha um


sentido sexual. Argumenta-se, nesses casos, que seria uma sexualidade voltada para si mesmo. O tema complexo e mereceria ainda uma anlise mais detida, que no realizarei aqui.
Restrinjo-me somente a indicar que a masturbao tem me parecido at o momento a prtica
mais difcil para os assexuais de dessexualizar.

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mente nula, tanto na AVEN como em outros sites relacionados, exceo de um


deles, destinado a divulgar as pesquisas cientficas a respeito da assexualidade.
No entanto, mesmo que as explicaes disponveis e propagadas virtualmente
no faam referncias explcitas a conhecimentos cientficos e conceitos referendados pelos especialistas, suas formulaes entrariam facilmente em dilogo com
o discurso especializado, exatamente por sua propriedade. Alm disso, em fruns
e blogs relacionados AVEN, pode-se notar certas referncias categoria assexual advindas do universo cientfico que usualmente so ou eram associados ao
emprego do termo.
Proveniente do discurso da biologia, o termo ameba, comumente mencionado nos primeiros blogs de assexuais, foi originalmente evocado como um dos
smbolos da assexualidade. A ameba, por sua forma de reproduo, caracterizada cientificamente como assexual. O termo ameba foi empregado em textos de
assexuais que circulavam na internet previamente formao das redes virtuais
de assexuais, no final dos anos 90, e tambm usado para nomear uma das primeiras comunidades de assexuais criada, a Haven for the Human Amoeba. Este fato
interessante por indicar que as formulaes seminais realizadas por assexuais
guardam vnculos com a terminologia do campo da biologia.
Neste mesmo sentido, h sites como o Wikipdia e blogs assexuais que empregam como referncia para sua argumentao os estudos de Alfred Kinsey. Este
famoso sexlogo formulou no final dos 40 uma escala para medir a orientao
sexual, conhecida como Escala de Kinsey. O instrumento estava orientado pela
crtica ideia de que a homossexualidade, a heterossexualidade e a bissexualidade
seriam categorias discretas. Tal escala era condizente com uma viso mais fluida
e gradual das orientaes sexuais e considerava uma gradao entre elas, segundo
as prticas dos sujeitos, que poderiam se posicionar entre o exclusivamente heterossexual ao exclusivamente homossexual. Quem no se posicionasse em nenhum
ponto entre os dois extremos, em uma gradao de zero a seis, no poderia ser
classificado pela escala, sendo considerado assexual.
Note-se que na formulao de Kinsey o termo no indicava uma orientao
sexual, o que diverge da formulao defendida pelos assexuais, tratando-se somente de uma categoria residual. No havia uma conceptualizao a respeito,
ocupando um lugar perifrico em tal produo sexolgica. Nos resultados das
pesquisas de Kinsey e seus colaboradores, estimava-se que 1% da populao poderia classificar-se como assexual. Ao fazer referncia a estes dados, opera-se
nesses sites uma espcie de isonomia entre a noo empregada por antigos estudos
sexolgicos e a que se sustenta nas comunidades atuais de assexuais, no obstante
suas diferenas. Para os assexuais, ela tem contedo, um estatuto prprio. Por
outro lado, a ideia de gradao e fluidez verificada na lgica dos especialistas

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tambm empregada na retrica assexual, mas neste caso implica a incluso da


assexualidade entre as orientaes sexuais.16

A promoo da assexualidade no campo cientfico


Em relao AVEN, sua criao pautou-se em funo de dois objetivos principais, conforme consta no site. O primeiro intuito foi promover a aceitao e a
discusso pblica da assexualidade, e o segundo, facilitar o crescimento da comunidade assexual. Segundo essa rede, a visibilidade vem a ser uma das condies
para alcanar estes objetivos. Mas tal visibilidade parece ser tambm condio de
um objetivo correlato, neste caso de carter implcito, o de atestar a existncia da
assexualidade. Conforme entendo, quanto mais visveis os assexuais, mais fcil a
existncia de sua condio se torna inteligvel a todos.
A busca por visibilidade social tem sido um recurso-chave para muitos movimentos de luta contra determinadas hegemonias sexuais, e os assexuais engrossam
essa tradio. No caso dos assexuais, a proposta de ganhar visibilidade vem sendo
alcanada de diferentes formas. Uma delas atravs das informaes disponveis e
disseminadas atravs da internet, empregando sua diversidade de recursos e as muitas possibilidades de reproduo. Busca-se tambm visibilidade atravs da mdia,
geralmente vida por temas relacionados a sexo, em especial os mais controversos
ou curiosos. Percebo que os assexuais vm sabendo aproveitar esse interesse da mdia para atingir seus propsitos. Membros colaboradores da AVEN tm concedido
entrevistas para programas de televiso, de rdio, jornais e revistas. As aparies na
televiso parecem privilegiar programas de grande audincia dos canais americanos
e ingleses, exibidos internacionalmente atravs da TV a cabo. tambm interessante observar a recorrncia de menes aos assexuais na mdia impressa. De todo
modo, a internet parece ainda ser o veculo principal de promoo da assexualidade, funcionando tambm como lugar de interao de pessoas interessadas no tema.

16

De fato, a palavra assexual no nova na literatura especializada. A sexloga Helen Kaplan, que ser tratada mais adiante, tambm mencionava o termo assexuais, indicando
um estado de desinteresse pelo sexo (Kaplan, 1983). Em artigos gerontolgicos sobre velhice
e sexualidade, o termo aparece desde os anos 80 com relativa frequncia, sobretudo como
qualificativo, usado na reiterada expresso: velhice assexual. Segundo a literatura gerontolgica, era contra tal viso preconceituosa e mtica, reproduzida socialmente sobre as
pessoas idosas, que os especialistas deveriam trabalhar, libertando-as dessa representao
que resultaria em um obstculo para uma velhice bem-sucedida. As evidncias empricas de
baixa frequncia de atividade sexual entre grupos mais velhos no interpretada como desinteresse; o que se cogita a existncia de uma interdio simblica que impediria a expresso
ou a experincia sexual nas etapas mais avanadas da vida (Cf. Brigeiro, 2002).

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Na rede AVEN, todas as atividades relacionadas visibilidade so previamente coordenadas. As aes privilegiadas so aquelas capazes de gerar grande
repercusso para o tema, como entrevistas aos meios de comunicao, palestras e
workshops em universidades, ou mesmo a distribuio de panfletos e participao
em manifestaes em defesa de grupos sexualmente subordinados. Segundo consta
da pgina web dessa rede, h uma equipe dedicada a organizar as aes de visibilidade, cumprindo o papel de mediadores: recebe, seleciona e divulga as oportunidades para que membros possam voluntariamente colaborar com as solicitaes da
mdia ou outros interessados. Essa equipe coordena tambm as convocatrias para
as aes internas da rede. Na pgina web da AVEN todas essas aes de visibilidade eram at h pouco tempo complementadas com a venda de roupas e assessrios
com smbolos e mensagens alusivas ao universo assexual.
Outro meio importante adotado pelos assexuais para obter visibilidade e
simultaneamente legitimidade atravs da relao que buscam construir com o
universo acadmico e com o dos especialistas.
Frequentemente aparecem na AVEN avisos e convocatrias para que membros
da rede contribuam com pesquisas, respondendo a questionrios ou concedendo
entrevistas. As convocatrias para voluntrios para os estudos recebem um lugar
de destaque no site, aparecendo logo na pgina de abertura, no quadro Digest,
em um item prprio, o Research. Geralmente constam a dados resumidos da
pesquisa e um link que conduz o membro ou o visitante da pgina para uma nova
janela onde constam informaes detalhadas. Isto implica um trabalho de mediao por parte de uma equipe que recebe e encaminha as solicitaes de acadmicos e cientistas interessados no tema. A Project Team a equipe responsvel pela
mediao entre pesquisadores e a comunidade assexual, bem como pela avaliao
e o julgamento dos pedidos de colaborao que recebero seu aval. S sero publicadas no site as convocatrias dos estudos avaliados e aprovados por esta equipe.
A relao de colaborao com as pesquisas acadmicas mencionada em outras
duas partes do site da AVEN. A primeira consta na opo About Aven, do menu
principal, onde se explica que a rede pretende ser uma fonte de informaes tanto
para pessoas em dvida sobre sua sexualidade, como para amigos, familiares, meios
de comunicao, e tambm para pesquisadores acadmicos. Todavia, a principal
meno se encontra quando se clica sobre o cone Contact, tambm do menu principal. Ali, as informaes se organizam segundo os grupos interessados, entre eles o
de pesquisadores.17 Reproduzo a seguir o texto bsico destinado a pesquisadores:

17

Outros itens so dirigidos aos meios de comunicao; para pessoas assexuais ou em dvida;
familiares, amigos e parceiros.

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A Equipe do Projeto AVEN est responsvel pelo contato com pesquisadores que queiram conduzir pesquisas sobre a AVEN. Se voc gostaria de
recrutar participantes de pesquisas atravs da AVEN ou usar dados de seus
fruns, por favor, leia nossas polticas [link] a respeito e escrevam-nos ao email research@asexuality.org. Ns tambm temos uma lista de regras para
estudantes que queiram coletar dados para trabalhos escolares [link].18

O link a respeito das polticas para os pesquisadores conduz a uma seo


extensa e bastante organizada. Nela constam os tpicos: Sites para pesquisadores, Regras para pesquisadores que queiram recrutar participantes da AVEN,
Regras para pesquisadores que queiram utilizar dados existentes nos fruns da
AVEN, Regras para estudantes que buscam coletar dados para trabalhos escolares, Implementao para pesquisadores que desejam recrutar a partir da
AVEN, Explicaes para as regras ao pesquisador. Diante desse detalhamento,
novamente me surpreendo. A clareza do tipo de relao que esperam estabelecer
com a cincia, os cuidados com a divulgao cientfica que se faz para a rede e que
replicar informaes sobre a assexualidade so bem minuciosos. Denota bastante
familiaridade com a linguagem acadmica e com seus procedimentos usuais, sugerindo uma inteno de controle da relao com o campo cientfico e do tipo de
conhecimento gerado a partir dela.
No interior do primeiro tpico constam vnculos para os sites recomendados,
que levam a sites especializados na sistematizao e na atualizao de informao
cientfica sobre assexualidade e servem de plataforma para auxiliar e orientar os
cientistas interessados no tema. Em um deles, o Asexual Studies, est o documento
Open Letter to Researchers. Tal documento, insistentemente recomendado como
leitura prvia ao contato com a Project Team, rene observaes e recomendaes
metodolgicas e conceituais para facilitar a pesquisa sobre assexualidade e ajudar
os pesquisadores a evitar equvocos em que podem facilmente cair.19 Uma das
principais recomendaes feitas aos pesquisadores que leiam atentamente os sites
recomendados, bem como os contedos indicativos do que se espera dessa relao
de colaborao com a cincia.
interessante notar como o grau de regulao que se estabelece na colaborao com o campo cientfico denota tanto a inteno de controlar o contedo
do que se promove e os aspectos ticos envolvidos na relao com os voluntrios,
como sugestivo da familiaridade desses membros das redes assexuais com ethos

18

Extrado de: http://www.asexuality.org/home/contact.html [Acesso em 14.09.2012].

19

Extrado de: http://asexualitystudies.org/2011/11/27/open-letter-to-researchers/ [Acesso em


11.11.2012].

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cientfico. Esta observao nos traz elementos importantes para a reflexo a respeito dos limites que atualmente se configuram entre leigos e especialistas no campo
de estudos da sexualidade.
A promoo da assexualidade no campo cientfico no se resume somente
cooptao de acadmicos e estudiosos para pesquisarem e publicarem sobre o tema.
Como descrevo na continuao, outras estratgias incluem a publicao de artigos
em revistas acadmicas por parte de membros das redes de assexuais. Antes, porm,
descrevo algumas observaes sobre a abordagem dos cientistas assexualidade.

A abordagem dos cientistas


A assexualidade ainda um tema pouco abordado nas pesquisas recentes
sobre o sexo, tal qual j apontam os prprios assexuais a propsito da argumentao que tecem acerca da relevncia de estud-lo. H de fato poucos estudos
publicados a respeito. Os autores dos artigos publicados esto associados a instituies acadmicas no campo da psicologia experimental, da psicologia clnica,
da terapia sexual e da sociologia/servio social (Bogaert, 2004, 2006; Prause &
Graham, 2007; Brotto et al., 2008; Brotto & Yule, 2009; Sherrer, 2008, 2010,
entre outros). Nenhum desses autores se situa na rea da medicina sexual e da
psiquiatria, 20 o que bem sugestivo das diferenas na forma de conceber o desinteresse pelo sexo no campo de estudos da sexualidade. Por outro lado, os estudos
sobre a assexualidade tm sido divulgados em revistas destacadas neste campo
temtico, como Archives of Sexual Behavior, Annual Review of Sex Research,
The Jornal of Sex Research, Review of General Psychology, Sexualities, Journal
of Gay & Lesbian Social Services.
Apesar de sua expressividade numrica reduzida, essa produo merece ser
considerada. Atravs de sua anlise possvel ampliar a compreenso acerca dos
tipos de conexes entre produo cientfica e a emergncia da assexualidade. Ao
acompanhar o tratamento atual da assexualidade por parte do campo especializado, identifico como os assexuais agenciam pesquisadores na elaborao de novas
perspectivas sobre a falta de interesse por sexo.
Um dos trabalhos revisados por mim (Sherrer, 2008) aponta que o interesse
recente sobre o tema seria um reflexo da promoo realizada na internet pelas

20

Com base no acompanhamento da produo bibliogrfica e das reunies e dos congressos


desses ramos cientfico-profissionais, constato que o tema no lhes tem suscitado a ateno.
Isto pode ser interpretado em funo de que a equao da assexualidade a respeito do desinteresse pelo sexo no seria afim s suas agendas de pesquisa e reflexo.

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comunidades virtuais, e faz referncia AVEN. interessante notar tambm que


todas as publicaes que analisei ratificam a observao j feita por alguns assexuais de que a assexualidade no uma questo totalmente nova para a cincia,
e sim um fenmeno ainda pouco privilegiado, constituindo-se em uma frente de
trabalho acadmico ainda por ser explorada. Fica subentendido que estes mesmos
trabalhos so os que vm, de forma pioneira, colocando o tema na pauta da discusso acadmica, o que aumenta seu valor segundo certas regras do campo cientfico.
Vrios deles buscam rastrear, como o fazem os assexuais, os primeiros registros da ideia de assexualidade nos estudos acadmicos, mesmo reconhecendo que
os sentidos dados a ela no so absolutamente unvocos. A maioria desses estudos
tenta responder ao desafio de operacionalizar a assexualidade em estudos empricos. Seja tratando o tema pela via da expresso do desejo sexual ou atravs das
questes de identidade, os estudos parecem coincidir no sentido de que a assexualidade uma categoria til de identificao sexual. De um ou outro modo, ao tratar
de um tema novo e, como fizeram ver os assexuais, at negligenciado pelos cientistas, estas pesquisas ganham um status especial de originalidade, apresentam-se
como inovadoras e ganham os crditos de assentar as bases para futuros estudos.
O aspecto original do tema e sua potencialidade em mobilizar concepes
arraigadas no discurso cientfico parecem justificar o curto lapso de tempo entre o
surgimento da AVEN, em 2001, e a publicao do primeiro estudo que menciona
os assexuais: o do psiclogo e professor universitrio canadense Boegart (2004).
Mesmo se tratando de um estudo fundamentado em dados obtidos em um estudo
prvio, de tipo populacional, passaram-se somente trs anos entre o interesse pelo
tema, a recuperao e o tratamento dos dados, a elaborao do artigo e sua publicao em um peridico especializado, o The Journal of Sex Research.
A primeira relao a mencionar entre tais estudos e as formulaes dos assexuais que todos os seus autores partem do princpio que a assexualidade uma
orientao sexual. Compartilham em comum com os assexuais que essa orientao sempre existiu como uma condio da experincia humana, o que pode ser
inferido com base em resultados de trabalhos de pesquisa anteriores. Partindo de
registros encontrados em estudos datados desde os anos 40, baseados somente na
descrio de comportamentos e na avaliao subjetiva da orientao sexual de um
ou de outro sexo, tanto assexuais como os cientistas que vm sua deriva tm de
fato colaborado na construo deste novo conceito. Nos estudos recentes dedicados ao tema, a assexualidade no um adjetivo, tampouco uma categoria residual
dos procedimentos de classificao sexual; ela tem um carter substantivado. Antes um adjetivo, agora uma condio especfica que pode ser definida e detalhada.
Nesse sentido, o retratado aqui no se trata de um mero ressurgimento da
categoria assexualidade na reflexo acadmica. Entendo a produo cientfica

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corrente como uma nova transcrio desta noo, o que a amplia. H que ressaltar
que os estudos atuais esto atravessados pela elaborao dos assexuais acerca desta noo e aportam consecutivamente para a legitimao do discurso emancipatrio dos assexuais. H alguns aspectos dos artigos revisados que condizem com esta
observao. Um deles se refere ao estatuto dado assexualidade. Esses trabalhos
acadmicos no pretendem com suas reflexes e dados empricos alimentar a extenso da lista das disfunes sexuais e das tecnologias de interveno para tratar
o desinteresse por sexo. Encontra-se neles uma defesa veemente da assexualidade
fora dos registros da psicopatologia e da classificao dos transtornos associados
ao desejo sexual. Outro aspecto ressaltado no argumento dos assexuais e que se
atualiza nessa literatura a diviso binria entre sexual e assexual, reificando a
assexualidade como um novo domnio da experincia humana.
Com esta reflexo, busco enfatizar como na emergncia da assexualidade concorrem interesses mtuos entre o campo cientfico e os assexuais. O tema vem sendo pouco a pouco explorado academicamente, segundo os propsitos cientficos de
expanso ou ampliao, e ao mesmo tempo especializao (Latour, 1997), embalado pelas formulaes que os assexuais promoveram. Os interesses de ambas as
partes so particulares, mas convergem no que tange construo da assexualidade como um dado ou um fato cientfico.

Um assexual no devir especialista do sexo


A oposio usual entre leigos e especialistas requer certa relativizao para ser
empregada na caracterizao dos sujeitos que administram sites assexuais. Considero particularmente que os assexuais so, grosso modo, leigos no campo de
estudos sobre sexualidade, o que no significa que nas comunidades assexuais no
haja membros com familiaridade com o universo acadmico. A rigorosidade dos
procedimentos e o ritualismo caractersticos do fazer cientfico so replicados no
universo dos assexuais.
Um dos exemplos mais interessantes disso pode ser encontrado no site Asexual Explorations.21 Sua finalidade apoiar a promoo de estudos acadmicos
sobre a assexualidade. L se pode encontrar um listado extenso de referncias e
sugestes de leitura sobre sexualidade e estudos cientficos sobre desejo sexual.
Entre as recomendaes de leitura constantes neste site, incluem-se livros e artigos
publicados em revistas especializadas da rea mdica e psicolgica, cuja variedade

21

Cf.: <http://www.asexualexplorations.net/home>.

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vai de obras antigas e clssicas at textos mais recentes. 22 Dispem-se inclusive


textos sobre a assexualidade, elaborados pelo autor do site. H tambm um blog
com o mesmo nome e objetivos anlogos, do mesmo autor, onde so divulgadas
suas reflexes crticas relacionadas assexualidade. 23 O blog constantemente
atualizado e ampliado com informaes sobre novas pesquisas e publicaes. A
primeira impresso que tive ao conhecer este site e o blog foi a de que as indicaes
bibliogrficas apresentadas tenham sido levantadas e sistematizadas por uma pessoa com treinamento acadmico, isto devido forma como as referncias estavam
organizadas segundo tpicos especficos e, especialmente, em funo dos resumos
e dos comentrios que acompanhavam os textos ou o conjunto de textos.
A familiaridade com as regras e procedimentos acadmicos fica tambm especialmente evidente na seo do site em que apresenta uma agenda com orientaes
minuciosas para quem pretende desenvolver pesquisas qualitativas e quantitativas sobre a assexualidade e os assexuais. Depreende-se facilmente de sua leitura um considervel empreendimento de pesquisa e reviso bibliogrfica e documental. Textos
recm-lanados eram mencionados e comentados no blog e logo postados no site,
com uma agilidade incrvel. Com frequncia, em minha prpria busca bibliogrfica,
realizada constantemente em bases de dados, eu encontrava novos textos que, posteriormente eu confirmava j haverem sido mencionados em tal blog. Em vrias ocasies era atravs do prprio site ou blog que me informava sobre um novo texto. Por
estas caractersticas, considerei a possibilidade de estar diante de um par acadmico,
apesar de que nem o nome, nem as credenciais acadmicas do autor desse blog e desse
site estivessem disponveis. De fato, ao cruzar as informaes de campo, pude confirmar posteriormente que o autor dessas pginas Andrew Hinderliter, um estudante
de doutorado em lingustica da University of Illinois e membro ativo da AVEN.
O esforo de Hinderliter em promover o estudo sobre a assexualidade no se
restringe somente aos procedimentos de busca e sistematizao bibliogrfica e documental. Ele tambm faz parte do Project Team da AVEN, equipe responsvel pelos contatos de colaborao com os pesquisadores. 24 Indo mais alm, e contribuindo com a legitimao dessa categoria atravs do discurso cientfico-especializado,
ele tem se dedicado a escrever e a publicar artigos sobre o tema, seja atravs de seu
site, seja em meios de divulgao acadmicos.

22

de se notar que esta pesquisa bibliogrfica no inclui a produo intelectual de feministas


e estudiosas de gnero. Isso reflete a observao etnogrfica mais geral de que o discurso dos
assexuais no faz referncia em absoluto s questes de gnero.

23

Cf. asexystuff.blogspot.com

24

Cf.: http://asexualnews.com/index.php/news/619-hinderliter-forms-new-asexual-studies-group

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Hinderliter teve em 2009 seu primeiro artigo sobre assexualidade publicado


em um renomado peridico especializado em sexualidade, o Journal of Sexual
Behaviour. O objetivo do texto pautar determinadas questes metodolgicas
para o estudo da assexualidade. Est mencionado no corpo do artigo que as discusses apresentadas foram tecidas luz da prpria experincia do autor como um
membro de uma comunidade assexual. No entanto, no espao reservado s credenciais, consta somente a indicao de pertencimento instituio em que realiza
seu curso de doutorado. No entanto, no evocada no artigo a informao de que
Hinderliter tambm autor do blog e do site Assexual Exploration.
Trata-se de um artigo curto, de trs pginas. Nele, Hinderliter analisa a produo cientfica sobre o tema ento existente, discute as formas de definio da
assexualidade pelos cientistas e identifica problemas e limitaes em suas abordagens. A linguagem acadmica empregada no texto no dista de outros artigos normalmente publicados neste e em outros peridicos especializados. H objetividade
e clareza da escrita, uma preocupao com a preciso dos conceitos e apresenta o
estado da arte sobre o tratamento acadmico do tema, com recurso s citaes e
referncias. Emprega termos como definio operacional e instrumentos de estudo da assexualidade. O contexto geral de sua crtica o de que as consideraes
que tm sido aprendidas e construdas pelos assexuais atravs das interaes que
estabelecem no vm sendo consideradas na formulao das pesquisas acadmicas.
O autor chama a ateno para uma menor fluidez verificada nas definies
dadas pelos pesquisadores, seja em relao ao modo estanque de definir a assexualidade (em vez de uma definio mais gradiente), seja em termos de sua invariabilidade ao longo da vida. Hinderliter no busca chegar a uma definio fechada
sobre o que a assexualidade significa. Seu interesse parece ser exatamente o da
defesa de uma definio mais ampla. O propsito do artigo realmente dar sugestes para que os desenhos das pesquisas possam ser mais hbeis em captar a
fluidez e as nuances que envolvem a identidade assexual. Conforme ele argumenta,
seu artigo seria de cunho metodolgico. Identifica os limites dos instrumentos e
dos procedimentos de seleo de participantes das pesquisas atuais (quantitativas
e qualitativas). Adicionalmente, o autor reitera algumas reflexes metodolgicas
derivadas dos estudos, como o emprego de enquetes fundamentadas em questionrios sobre funo e disfuno sexual, e a presena de valores sexuais normativos
que subjazem a algumas enquetes.
Ainda sobre o artigo, interessante observar a repercusso gerada por seu texto. Mesmo sendo sinttico e seu autor apresentando-se como um membro de uma
comunidade assexual, o artigo recebeu comentrios, sob a forma de um artigo de
resposta, de duas acadmicas da Univesity of British Columbia, do Canad, ambas
psiclogas, uma do Departamento de Ginecologia e outra do de Psicologia (Brotto

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& Yule, 2008). Neste artigo, publicado pelo prprio Journal of Sexual Behaviour,
as autoras realizam algumas aclaraes sobre a proposta de Hinderliter, mas, em
sntese, elogiam a perspectiva metodolgica proposta por ele. Com base em uma
consulta ao currculo e na produo bibliogrfica das autoras, constato que Brotto,
alm de pertencer ao comit editorial do citado peridico, membro de um comit
de profissionais envolvidos no processo de reviso da classificao dos transtornos
relativos ao desejo sexual na futura verso do DSM (Brotto, 2009). Cabe reiterar
que Brotto j havia publicado um ano antes, com alguns colaboradores, um artigo
sobre a assexualidade (Brotto et al., 2008). As conexes entre esta mdica e os
assexuais aparecem tambm em outros registros na internet.
Hinderliter tambm autor de outros trs textos postados em seu site (s/d) e
publicou neste ano outro artigo em um dossi temtico sobre sexualidade que foi
organizado para um nmero da Psychology & Sexuality (Hinderliter, 2013). Aqui,
como em seus textos anteriores, no se desenvolve uma reflexo propriamente lingustica, rea de conhecimento do autor. O artigo mais recente trata das diferenas
que existiriam entre a assexualidade e o transtorno do desejo sexual hipoativo.

Consideraes finais
A emergncia de redes ou pessoas assexuais, assim como os debates em torno
da medicalizao do desejo sexual e seu corolrio de novas definies e tecnologias
de interveno nos oferecem pistas para refletir sobre os elementos que esto em
jogo na discusso contempornea sobre o sexo. Ao acompanhar sistematicamente
as experincias de discriminao e alteridade descritas pelos assexuais, nota-se
como a expresso do desejo sexual se constitui como um elemento de diferenciao
social. J no se debate socialmente e pelos especialistas somente o objeto ao qual
se vincula o interesse sexual ou, em outras palavras, o tipo de desejo sexual que
caracterizaria os sujeitos. Destaca-se o interesse ou o desejo sexual em si mesmo.
Busquei neste artigo apresentar algumas notas sobre a emergncia da assexualidade, privilegiando os processos indicativos de sua abordagem no campo cientfico-especializado. A descrio das linhas que compem essa trama permite ressaltar
um aspecto interessante para a anlise da antropologia da cincia e, em particular,
para a reflexo sobre a produo de conhecimento especializado sobre sexualidade. Refiro-me s relaes entre as polticas sexuais e a produo de conhecimento.
Estas podem ser tensas, dar-se indiretamente ou se estabelecerem sob o formato de
alianas. Este aspecto aparece reiterada vezes ao longo da histria dos saberes sobre
sexualidade. A relao entre poltica sexual e cincia foi constitutiva, por exemplo,
da Liga Mundial para a Reforma Sexual, nos primrdios da cincia do sexo (Dose,

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2003; Matte, 2005); notria no processo de reformulao e nas articulaes que


foram engendradas para a retirada da homossexualdade do DSM-III no final dos
anos 70 (Bayer, 1987); e fica evidente tambm na anlise do impacto do feminismo
sobre tal campo cientfico (Pollis, 1988). Sob condies obviamente particulares,
tais eventos histricos nos remetem importncia desta relao.
Como tento argumentar ao longo deste artigo, os processos de produo de
conhecimento especializado sobre o sexo envolvem instituies diversas, bem como
a interao, a negociao e as disputas entre vrios atores que, segundo circunstncias especficas, constroem as definies sobre o desejo sexual a partir das quais o
desinteresse pelo sexo pode ser formulado. Ao refletir acerca dos saberes sobre a
sexualidade, importante chamar a ateno para os diferentes agentes envolvidos
na construo de fatos cientficos neste campo, colocando o campo cientfico em
uma malha de conexes mais amplas.
Cabe ainda uma ltima anotao. Na relao entre o discurso dos assexuais e
o dos cientistas, encontro um fenmeno sugestivo para a anlise das formas atuais
de definies e da interao entre leigos e peritos, o que tem sido observado em outros estudos etnogrficos (Bastos, 2002; Ferreira, 2012, entre outros). O fenmeno
a que me refiro abarca as dinmicas de legitimao dos discursos de no especialistas, especialmente atravs de sua disseminao na internet. Como argumenta
Almeida (2009a, 2009b), a emergncia de redes na internet vm afetando o monoplio do modo acadmico de produzir conhecimento. Seguindo uma perspectiva
dialtica, o autor observa que a horizontalidade e a democratizao que se associam
produo de informaes na internet so aspiraes ideais, e que a web tambm
comporta hierarquias. Mesmo com ressalvas, Almeida advoga por uma potencialidade subversiva das redes no que tange ao monoplio da produo e do poder da
informao. Para ele, as redes corporificam inteligentes coletivos e, atravs delas,
milhares de participantes contribuem para a definio de conceitos. Podem competir com os sistemas dominantes, pois conjugam capacidade de processamento,
criao e armazenamento de informao de forma rpida, intensa e de baixo custo.
No caso da legitimao em torno da assexualidade, a interferncia que provocam certos membros das redes de assexuais no campo de produo de conhecimentos no pode ser considerada uma mera competio por afirmar quem tem de
fato legitimidade para proferir verdades sobre o sexo. Tampouco a relao entre
assexuais e cientistas pode ser entendida exclusivamente como de carter utilitarista
de ambas as partes. De fato, h interesses mtuos em jogo. Os cientistas que vm estudando a assexualidade no esto vinculados ao campo da medicina sexual e no
compactuam abertamente com a perspectiva biomdica de classificar o desinteresse
por sexo como uma disfuno e tampouco com a farmacologizao como resposta.
Seu interesse no tema parece estar bastante associado ao que ele representa no uni-

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verso cientfico: uma problemtica que traz questes novas e amplia o horizonte de
trabalho acadmico. E este no seria o nico trao constitutivo do ethos cientfico
clssico em jogo. H que se considerar tambm que, ao estudar os assexuais, os
pesquisadores concorrem pelos crditos por publicar sobre um tema que se constri
como objeto de grande importncia e ainda pouco privilegiado pela academia.
Por outra parte, os assexuais tambm compartilham em certa medida desse
ethos. patente na observao do universo dos assexuais a existncia de uma crena na cincia, especialmente como fora neutra e iluminadora da verdade. Conforme j apontara Rubin (1993 [1984]), as pesquisas empricas sobre o sexo contriburam para uma releitura, mais positiva, da variao sexual, alm de evidenciarem
publicamente informaes detalhadas sobre as diferentes possibilidades sexuais.
Para esta autora, o suporte emprico seria favorvel a uma teoria sobre sexualidade tendente a caracterizar e denunciar as injustias e a opresso relacionados
com o domnio ertico. Esta aposta na produo do conhecimento como via de
validao da diversidade, mesmo s avessas, parece permear a emergncia da assexualidade. A legitimao cientfica no seria nesse sentido um meio para alguns
assexuais, mas um fim em si. Membros de suas comunidades no s tm proposto
que acadmicos estudem a assexualidade e a coloquem na pauta cientfica, como
tm participado ativamente do debate no interior do campo. Parece configurar-se
uma aliana com certo ramo do conhecimento, o que, por sua vez, exemplifica as
nuances das conexes existentes entre polticas sexuais e polticas cientficas.

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