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Histria, imagem e narrativas

N 4, ano 2, abril/2007 ISSN 1808-9895


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GRUZINKI, Serge. A guerra das imagens: de Cristvo Colombo a


Blade Runner (1492-2019). Trad. Rosa F. dAguiar. So Paulo:
Companhia das Letras, 2006. 348 p.

Thiago Juliano Sayo


Doutorando em Histria pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul - UFRGS
thiagosayao@hotmail.com

Este livro apresentado pelo autor como o ltimo captulo de uma viagem de
historiador ao Mxico espanhol (p.21). Publicado originalmente na Frana em 1990,
La guerre des images (A guerra das imagens) chega agora ao pblico brasileiro,
traduzido por Rosa Freire dAguiar, como a continuao dos estudos sobre o processo
de colonizao mexicana, que j contava com: Les Hommes-dieux du Mxique (Os
homens-deuses do Mxico) - 1985; La colonisation de limaginaire (A colonizao do
imaginrio) 1988; e, De lidoltrie (Sobre a idolatria) - 1988. Todas obras de Serge
Gruzinski, historiador, palegrafo e professor na cole des Hautes tudes em Sciences
Sociale (EHESS), que tambm dirige um ncleo de pesquisas no Centre National de la
Recherche Scientifique (CNRS).
Nas primeiras pginas do livro, a paisagem da cidade futurista do filme Blade
Runner (1982) comparada com os santurios coloniais de Teotihuacn. Ambas as
representaes trazem imagens portadoras de sentidos ambguos. Na cidade fictcia, as
fronteiras entre andrides e humanos apresentam-se indefinveis em meio confuso do
mundo maquinal. Nos santurios, imagens de santos em altares barrocos baralham-se
com cones do mundo pr-colombiano. Assim, entre as imagens cinematogrficas da
fico cientfica e as imagens do passado colonial mexicano, o autor nos faz pensar
sobre a natureza hbrida das imagens do mundo contemporneo. A falsa imagem, a
rplica demasiado perfeita, mais real que o original, a criao demirgica e a violncia
assassina da destruio iconoclasta, a imagem portadora de histria e de tempo,

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carregada de saberes inacessveis (p.14), so tpicos discutidos ao longo do livro pelo


historiador.
Serge Gruzinski analisa uma srie de discursos acerca das imagens sacras do
Mxico colonial. Desde as primeiras dcadas do sculo XVI, os colonizadores
empreenderam uma verdadeira guerra das imagens, na tentativa de substituir imagens
dos povos indgenas por cones catlicos. Contudo, em meio aos avanos das prticas
evangelizadoras, os religiosos introduziram na Nova Espanha o essencial da imagem
no Ocidente (p.135): imagem para recordar (memria); imagem enquanto
representao (espelho); e, imagem para ser assistida, comemorada (espetculo).
Se, por um lado, a divulgao das imagens dos colonizadores apresentada
enquanto dispositivo de dominao simblica e real, por outro, agiu como impulso ao
processo de mistura cultural entre espanhis e indgenas. Neste sentido, o autor se
coloca numa posio intermediria; sua narrativa no privilegia nem as conquistas da
civilizao no Novo Mundo, to pouco uma histria dos vencidos, dos povos que
teriam desaparecido. Ao invs de reforar a relao desigual e hierrquica entre
colonizadores e colonizados, so evidenciadas, atravs das imagens, as diversas nuanas
das relaes culturais no Novo Mundo. Portanto este livro contempla os estudos
culturais sobre colonizao na Amrica espanhola, que tem como referncia imediata A
colonizao do Imaginrio. Inclusive, como aponta o autor, as referncias bibliogrficas
gerais de A guerra das imagens esto includas no primeiro livro dos estudos culturais
sobre o Mxico espanhol.
O contato entre os dois mundos colocou em evidncia distintas percepes do
real, diferentes imaginrios, segundo Gruzinski. As percepes crists acerca do
sobrenatural passaram a conviver com outras representaes do mundo dos espritos.
Neste processo, as imagens indgenas, em especfico os objetos de culto, foram alvo da
censura, da incompreenso e da intolerncia religiosa.
Serge Gruzinski em uma anlise acurada d a ver o movimento pelo qual
passaram as interpretaes das imagens religiosas indgenas. Da sensibilidade
etnogrfica presente nos relatos de Cristvo Colombo a domesticao do objeto
iniciada com Pedro Mrtir, o autor nos mostra o processo mvel de significao das
imagens.

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Nos relatos de Colombo os objetos de culto indgena eram denominados


cmies, que, da lngua Taino, significava um objeto que tinha o poder de guardar as
memrias dos antepassados. Esta forma de tratamento preserva, segundo o autor, a
individualidade, a especificidade do artefato cultural que era descrito. Por outro lado,
membros da igreja ou representantes do governo espanhol, preocupados mais com o
controle poltico e ideolgico da colnia, passaram a tratar as imagens indgenas no
mais como artefatos raros, mas enquanto objetos de culto demonaco. Nesse sentido, a
mudana discursiva acerca das imagens lida como vestgio das transformaes scioculturais do Mxico espanhol. O cmi, uma primeira apropriao das imagens
indgenas, d lugar ao dolo. Nesse deslocamento de sentido, do cmi ao dolo, as
imagens indgenas perdem seu exotismo etnogrfico e passam a representar uma
ameaa aos projetos colonial espanhol e expansionista catlico. Iniciou-se assim a
negao e destruio de imagens indgenas (iconoclastia), ao mesmo tempo em que se
iniciou a produo e divulgao em massa das imagens eclesisticas.
Gruzinski ao descrever a emergncia e divulgao das imagens de santos
(esculturas, afrescos e pinturas) transfere para seu texto de maneira intencional ou
fortuita uma sensao de cansao, em funo de uma narrativa carregada de imagens
religiosas. Parece que a forma do texto est em sintonia com a histria narrada. A
seqncia de santos barrocos, que surge no texto, nos faz pensar no carter repetitivo da
divulgao de imagens barrocas. Uma epidemia de imagens (p.256), segundo o autor,
invadiu o cotidiano mexicano como uma tentativa de domesticao dos sentidos.
Por meio de imagens procurava-se influenciar os povos da Nova Espanha a agir
de determinada maneira, mas se estava longe de um controle hegemnico sobre as
prticas e representaes de mundo. Do cmi ao dolo encontramos aes que buscavam
mapear, nomear, significar, condenar e substituir imagens; contudo, a guerra de
imagens foi feita, sobretudo, de acomodaes e adaptaes.
Aqui nos aproximamos das categorias centrais de anlise usadas pelo autor. Para
se opor a noo de substituio, Gruzinski utiliza os termos sincretismo e
acomodao, a fim de se fazer notar o processo de mistura cultural que se deu entre
espanhis e indgenas. A identidade ambgua das imagens produzidas no Mxico
colonial, aponta para uma histria viva e movedia. Desde o incio da conquista
espanhola, imagens crists coexistiam com dolos entre inmeros idlatras (p.93). Em
meio ao processo de circulao cultural, altares eram ornamentados com cruzes, santos
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e dolos, e, nos cultos as divisas entre magia e religio desapareciam. O consumo de


ervas ocorre ao p dos altares domsticos, diante dos olhos da Virgem, de Cristo e dos
santos que recebem a homenagem dos participantes, mestios ndios e mulatos (p.233).
Smbolos do catolicismo eram incorporados ao universo onrico originado pelo
consumo de alucingenos (peyotl). As imagens barrocas, que se destacavam pela
riqueza decorativa, entravam na composio cnica de rituais religiosos que escapavam
do controle dos evangelizadores. Neste sentido as recepes que as imagens crists
tiveram no Mxico colonial, so analisadas como prticas inventivas, nas palavras do
autor: manobras de apropriao.
A recepo das imagens crists no Mxico colonial raramente se confunde
com uma adeso aptica ou uma submisso passiva, apesar da eficcia e
supremacia do dispositivo barroco, apesar dos apoios institucionais, materiais
e socioculturais que garantem maciamente sua perenidade e ubiqidade. As
populaes reagem s imagens por incessantes manobras de apropriao.
(p.240)

Ao longo dos estudos sobre o processo de ocidentalizao o conceito de


mestiagem ganhou fora, at a publicao, em 1999, do livro La pense mtisse1 (O
pensamento mestio). Para que possamos entender o conceito de mestiagem
desenvolvido pelo historiador francs, devemos levar em conta as misturas culturais
desencadeadas pelos encontros, choques, entre as diferentes sociedades indgenas e
europias. No livro acima citado o autor diferencia hibridismo de mestiagem, enquanto
a hibridao consiste nas misturas culturais em uma mesma civilizao (dentro da
Europa, por exemplo), a mestiagem se deu entre sociedades dspares, que, no caso dos
estudos do Mxico espanhol, travaram contatos a partir do sculo XVI. Em meio aos
(des)encontros surge uma cultura mestia, constituda em uma zona onde idias e
artefatos novos e inusitados so criados. Em face do mundo indgena do interior do
pas, enquadrado pelos religiosos e dizimado pelas epidemias, emerge uma sociedade
nova, urbana, pluritnica e europia que como hoje a nossa vivem diariamente a
experincia das mestiagens. (p.137)
Por outro lado, por meio do movimento de circulao cultural percebemos
diferentes usos ou apropriaes das imagens. A idia de circulao e apropriao que
pode ser encontrada em Il formaggio e i vermi (O queijo e os vermes) de Carlos

GRUZINSKI, Serge. O pensamento mestio. Trad. Rosa Freire dAguiar. So Paulo : Companhia das
Letras, 2001.

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Ginzburg2, livro citado pelo autor procura trabalhar com o conceito de cultura sob
uma perspectiva relacional. Sob influencia dos estudos antropolgicos, a cultura aparece
como resultante de relaes complexas entre valores e crenas, mas tambm entre
artefatos materiais e instituies. A mestiagem percebida, portanto, em meio a
relaes culturais (religiosas, econmicas, polticas) e de poder: da submisso arma a
seduo da imagem. A noo de mestiagem, que havia sido trabalhada no comeo do
sculo XX por intelectuais como Gilberto Freyre, Sergio Buarque de Holanda e Mrio
de Andrade para se pensar uma cultura brasileira, ganha fora nas anlises de Serge
Gruzinski sobre o passado colonial da Amrica espanhola, e, nos faz refletir mais uma
vez sobre identidade e cultura, tradio e modernidade, em um mundo cada vez mais
conectado e saturado de informaes visuais.
A guerra real da colonizao empreendida no campo simblico conferiu um
papel de destaque s imagens. Dadas as diferenas lingsticas entre colonizadores e
indgenas e o baixo letramento da sociedade colonial, as imagens serviam, por um lado,
como dispositivo pedagogia de cristianizao, e por outro como uma possibilidade de
expresso e criao de crenas que seria difcil ou perigoso verbalizar (p.224).
Seja como parte do aparelho de evangelizao, seja enquanto expresso do
imaginrio popular, as imagens barrocas so identificadas enquanto formadoras de
vnculos sociais no Mxico espanhol. Assim Gruzinski atribui imagem barroca uma
funo unificadora num mundo cada vez mais mestio, que mistura as procisses e
encenaes oficiais a gama inesgotvel de seus divertimentos. (p.200) A Virgem de
Guadalupe apresentada, por sua vez, como a mais prodigiosa das imagens,
catalisadora dos sentimentos coletivos. A Virgem representava a me sedutora de pele
morena como aquelas amas-de-leite mestias, indgenas e mulatas que cuidavam das
crianas espanholas em toda a colnia (p.182). O autor, seguindo os discursos dos
promotores ligados aos processos de inquisies do Santo Ofcio, cita o culto a imagem
da Virgem como um nacionalismo embrionrio (p.172).
A divulgao das imagens foi ampla e massificada. Seja em locais pblicos, seja
nas esferas do privado. Serge Gruzinski nos leva a conhecer os mltiplos espaos
contaminados por valores estticos ocidentais. A noo de perspectiva (presente em
pinturas de paisagens renascentistas) passou a fazer parte, por exemplo, das tcnicas de
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GINZBURG, Carlo. O Queijo e os vermes: o cotidiano e as idias de um moleiro perseguido pela


Inquisio. Trad. Maria B. Amoroso. So Paulo : Companhia das Letras, 1998.

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fidelidade da narrao pictrica, que, somando-se as cores, o nu, o drapeado, a


reproduo do rosto e dos cabelos (p.158) compunham a pintura da Nova Espanha de
qualidades estticas do Ocidente. Os pintores do vice-reinado apenas foram
reconhecidos quando passaram a representar o mundo a partir dos cnones de uma arte
ocidental que privilegiava, entre outros temas, a docilidade e o conformismo
(p.160). Assim, a suntuosidade da beleza barroca, dos altares de Virgens e santos, era
divulgada como forma de combate as imagens indecentes, feias e ridculas do mundo
pr-colombiano. Por sua vez, o autor apresenta a discusso esttica sobre as imagens
religiosas em meio ao contexto da contra-reforma. As imagens indgenas foram vistas a
partir de um modelo iconogrfico e no momento de lutas contra as heresias.
Portanto este livro privilegia as imagens e suas representaes, percebidas
enquanto possibilidade de anlise do enfrentamento cultural posto pela colonizao. Por
sua vez o texto utiliza as questes levantadas no passado para pensar a saturao de
imagens no tempo presente. A embrulhada das referncias, a confuso dos registros
tnicos e culturais, a superposio da vivncia e da fico, a difuso das drogas, a
multiplicao dos suportes da imagem, fazem tambm dos imaginrios barrocos da
Nova Espanha uma prefigurao dos imaginrios neobarrocos ou ps-modernos que so
os nossos (p.302). A confuso contempornea, que mistura imagens religiosas a cones
do mundo capitalista televisivo, encontra suas primeiras referncias nos sincretismos
culturais do sculo XVI. Se os andrides do filme Blade Runner eram caados porque
no eram humanos, os ndios do Novo Mundo, que no tinham alma, foram dizimados,
conclui Serge Gruzinski, que nos faz pensar sobre a intolerncia no passado e no
presente com relao diferena.

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