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A REFORMA POLTICA, SEGUNDO LIMA BARRETO


Cludio Roberto de Souza. Mestrando em histria pela UFPE. claudiosouza2006@hotmail.com

3Lima Barreto, carioca cujo nascimento fez 130 anos no ltimo dia 13 de maio, foi um dos mais agudos
4observadores da cultura poltica da Primeira Repblica, marcada pelo mandonismo, clientelismo e o controle
5da poltica pelas oligarquias. O voto no era secreto, era vedado s mulheres e analfabetos e as apuraes,
6maculadas por fraudes, que iam da falsificao de atas eleitorais at a negao pura e simples do
7reconhecimento da vitria de algum oposicionista. Esta degola era obtida atravs de uma comisso
8chamada de Verificadora de Poderes, composta pelos prprios parlamentares e controlada pelo presidente da
9repblica. Ali, apenas alguns adversrios tinham seus mandatos reconhecidos, a fim de dar a aparncia de
10legitimidade geral ao sistema poltico. O voto para deputado era distrital, reforando o poder das oligarquias
11e dos coronis, que praticamente, ungiam em seus distritos o candidato por eles escolhidos. Crtico arguto da
12repblica como ela se fez, oligrquica e autoritria, Lima Barreto desvelou os vcios e o habitus poltico que
13fez dela, uma caricatura de democracia. Em suas palavras, um Brasil que possua pblico no lugar de povo.
14Nos seus Contos Argelinos, publicados a partir de 1915, somos apresentados atravs do conto A Fraude
15Eleitoral a um Senado Federal em pleno debate por uma reforma poltica que aperfeioasse tanto a
16representao do mandato parlamentar quanto o processo das eleies. Aps uma sesso de debates bastante
17promissores, com vrias propostas de mudanas, finalmente, prontas para aprovao, os senadores
18Brederodes, Malagueta e Marcondes saem para um momento de merecido descanso. Cada um deles vai a um
19lugar diferente, onde passam a analisar o andamento dos debates. Diferente do otimismo do plenrio, as
20reclamaes afloram. O senador Brederodes teme o fim do voto cumulativo, proposta feita pelo colega
21Malagueta; este por sua vez no concorda com Marcondes, que pretende que cada distrito eleitoral tenha
22apenas um deputado, ao invs de trs; e Marcondes, por fim, teme o projeto de Brederodes de combater as
23atas falsas nas eleies, pois, isso significaria que Juca, o chefo, no o reelegeria. No centro do debate, a
24falsificao de resultados e o sistema distrital para a eleio de deputados, com o agravante de que, desde
251904, com a Lei Rosa e Silva, cada eleitor votava em trs nomes, podendo dar os trs votos ao mesmo
26candidato. Acabar o voto cumulativo ou as fraudes nas apuraes ameaaria os mandatos dos nobres
27senadores e o poder dos coronis. J descansados, Brederodes, Marcondes e Malagueta regressaram ao
28Senado, mas convencidos, entretanto, de que no apoiariam nada que pudesse alterar a ordem das coisas.
29As semelhanas deste conto com as dificuldades do atual Congresso em discutir a reforma poltica revelam
30bem a permanncia de uma cultura poltica permeada pela confuso entre o pblico e privado e pela inverso
31do papel do parlamentar, convertido, muitas vezes, de representante do povo em protetor do indivduo. A
32modernizao e o aperfeioamento da democracia enfrentam, ainda, no apenas o instinto de sobrevivncia
33dos parlamentares, promotores muitos deles do clientelismo, mas tambm, uma experincia democrtica
34jovem, pois que apenas h vinte anos tornamos a escolher nossos dirigentes. Um sculo depois dos Contos
35Argelinos, nossa cultura poltica continuaria inspirando a tenaz crtica de Lima Barreto.