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La Teora Social

Latinoamericana
textos escogidos

Tomo III

La centralidad del marxismo


Ruy Mauro Marinl y Margara MJ1ln

(compiladores)

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTONOMA DE MEXICO


Facultad de Ciencias Pollticas y Sociales
Coordinacin de Estudios Latinoamericanos

La Teora Social

Latinoamericana
textos escogidos

UNIVERSIDAD NAOONAL AumNOMA DE MEXlCO


Rector
Dr. JOS<! SanokM.
Secrd"rio (Jener,,1

Dr. Jaime MaI"tllUcUi


Secret.v<o G...-,JI AdminiSf""li",
Dr. Salva<br Malo Alvarez
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SUTdmo Je Asuntos EstuJi"lIIilu


Le. Rafael Cordrra Campos

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Dra. Mara del Refugio Gonzlez


Director General de Pubt;41ci_e:s
Miro. Vicente QlliraltC

Diua Geural de Fomento EJi._iol


M. e8 C. Arruro Velzqurz jim~""z

FACULTAD DE CIENCIAS POUTICAS

ySOClALES

CoORDINACION DE EsTIJDIOS
LATINOAMERICANOS

C"",mnador

Director
Dr.

JWD

Dr. Lile;\! OH.,.,r COIitilla

Felipe Leal

Secret.v<o GeflUal
Mtro. Gllillermo Farfo Mendoz8
Jqe" "Divisin de Estudios de Posgr.. Jv
Miro. Alf,ooo ROmero Castillo
Secrel",ioAdministfalivo

eO</rdilt{Jcin Tknie" de 1" Pub/ic"aII

Lie. Rodolfo Consuegra Reyes

Gilberkl A. Card060 y Zaida P. Rodrguez

Seaet.ui"Ac"J",ic"
Lic. IrCDe Sodlez Ramos

Sr4""i" Docenu
Mlrt. M{t~1'II Milli, Moneayo

C"",JiNlrin deExtmsin lI"i ...mla";"

CuiJ..do tk 1" Edicin

Uc. MI. Eugeoia Trigos Rutz

Gloria Carrillo Serral<> y Damellys Lpez Hercdia

DlRECCION GENERAL DE AsUNTOS DELPERSONALACADEMICO

Di,ectGellG""{
Dr. Jos Luis Bold. Olaizola

Submnaor de: De:sat"rol'oAcadmico


Ing. HklOl del Castillo Gonzln

Jqe del Dep.ulammlo de Supu"cin Acad",ica


Sra. Eva Mara Soto Fonseca

Colaboraroll en la pceparacio de ""la publicacin los becarios: Pedro Corona, Micaela A. Cbvez Villa,
Eisa G. Espio<>Za CODsejO. Sandra Guadalup:< )nscua Gmez, Marros Rubn Lpez Miguel, Jssica Relis
RiVIlS, Claudia Ros. Gabriela Socbez Hernand.a, Carolina ROIDelo Rodrguez, Maria del COlJ'luelo
Socbe:l R., D811iel Tapia Blanoo.Clapdia G. ValaOezSncbez.

La Teora Social

Latinoamericana
textos escogidos

Tomo III
La centralidad del marxismo
Ruy Mauro Marini y Mrgara Milln
(compiladores)

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTONOMA DE MEXICO


Facultad de Ciencias Polticas y Sociales
Coordinacin de Estudios Latinoamericanos
Direccin General de Asuntos del Personal Acadmico

Primera Edici6n: 1995


DR 1995 Universidad Nacional Aut6noma de Mxico
Ciudad Universitaria, 04510, Mxico, D.F.
Facultad de Ciencias Polticas y Sociales
Coordinacin de &tuclios Latinoamericanos
Direccin General de Asuntos del PeGional Acadmico

Impreso y Hecho en Mxico


ISBN-968-36-4710-3

Es una publicacin con rmes diddcticos no lucrativos.

Indice
1. EL lEMA DE LOS MONOPOUOS y DEL ESTADO
1. La crtica de los monopolios
Jos [js Cecea
La inversin extranjera en Mxico .................... , . . . . . . . . . . . . . . .. 11
Alonso Agrlar
El capitalismo monopolista de Estado en Mxico ......................... 37

2. El debate sobre el Edado


Guillermo O'Donnell
E1 Estado burocrtico.8utorilario...................................... 55
Agustfn CUet'll
La fascistizacin del E<tado en Amrica Latina ..................... 79

v"

Ruy Mauro Marini


El Estado de contra insurgencia ......................... , .

rlleotcmio Dos Santos


El fasci.<;mo dependiente y sus contradicciones .......................... . 101

Florestan Fernandes
Revolucin y contrarrevolucin burguesa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .. 109
Luis MairiJ
las nuevas dictaduras militares en Amrica Latina ....................... 123

IJ. LAS NUEVAS CORRIENll!S


1. El endogenismo

Enrique Semo
Modos de produccin en Mxico .................................... . 137
Agustn Cueva
La estructuraci6ndesigual del subdcsarrollo ........................... . ! 5 3 /

Carlos SempatAssadourion
La circulacin del capital en la colonia ..............................

169

Gro F. S. Cardoso
La transicin al capitalismo dependiente .... _ . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. J 83

2. El neodesarrolUsmo

Ro"mdoCortkra yCados Tello


Un proyecto nacional pan Mxico .................................... 205

AnOJal Pinlo
Por UIl8 estrategia alternativa de insercin en la economa mundial ........... 217

Ral Prebisch
Especificidad y transformacin del capitalismo perifrico ..

. ......... 241

3. El neogramscian6mo

Juan Carlos Portantiero


Por qu Gramsci? O las luchas sociales en la situacin de dependencia ....... 261
Carlos Pereyra
Estado y sociedad civil .............................................. 277

1II. REVOLUCIN, SOCIAIlSMO y PODER


1. La teorizacin de los prm:esos revolucionarios .

Ernesto Che GUeI'Ora


Cuba: Excepcin histrKa o vanguardia en la lucha anticolonialista? ........ 291

Sergio Ramos
La situacin de transicin en Chile .................................... 303

Ru~ Mauro M.a:~i

.,

:/

Chile: TranslClon o rcvoluCloD ....................................... 317

Ren ZavaleJa Mercndo

.;t

La dualidad de poderes en Bolivia ..................................... 331

Carlos M. Vilas
Nicaragua: unidad nacional y economa mixta ........................... 347

2. La teologa de la liberacin
LeolUlrdo Boffy Clodovis Boff
Temas clave de la teologa de la liberacin. Su significacin histrica ........ 365
IV. NUEVOS RUMBOS DE LA TEORA SOCIAL

AguSJin
Cueva
Reflexiones
sobre la sociologa latinoamericana ......... . ..... 379;i

Presentacin
os materiales includos en el Tomo ID de La teorla socia/latinoamericana.
Texros escogidos corresponden a un periodo en el epalla nota dominante fue la
caracterstica de centralidad que asumi el marxismo. En efecto, ya porque lo
tomaran como marcote6rico, ya porque incorporaran elementos de su instrumental
de anlisis, ya en fin porque trataran de enfrentarlo en su propio terreno, el
m3lxismo se constituy en el referencial por excelencia de los autores que se
dedicaron entonces a la investigacin sobre la problemtica latinoamericana.
Ello est ya presente en los trabajos includos en el Tomo II de esta seleccin,
que se ocup de la corriente de ideas que qued conocida romo teora de la
dependencia. Fue justamente la importancia que asumi esa corriente a fines de
la dcada de 1960 Jo que puso al marxismo en el centro de Jos estudios latinoamericanos, tanto por sus propios desdoblamientos, cuanto por los intentos de conformar lneas alternativas de interpretacin. Tres movimientos se destacaron, en este
sentido. En el campo del marxismo, el endogenismo plante la revalorizacin de
los estudios bistricos y la comprensin del subdesarrollo como articulac;n
de distintos modos de produccin, mientras el neogramscianismo se propuso
recuperara la obra de Gramsci, oponindola a la de Lenin. El neodesarrollismo, por
su parte, retom planteamientos de la CEPAL, esforzndose por reactuali7..arlos
mediante el empleo ms o menos eclctico de categoras y procedimientos marxis-

. ,.

Paralelamente, ms all del debate terico e independientemente de su adscripcin a sta o aquella lnea de pensamiento, los estudiosos de la regin se vieron
confrontados en aquellos aos a un conjunto de problemas que les impuso la vjda
misma, en particular el tema del Estado militar y la teorizacin de Jos procesos
revolucionarios. Cabe destacar que qui7. su mayor mrito fue el de baber sabido
identificar esos problemas y emprender de pecbo abierto la investigacin que ellos
requeran. Ni las presiones polticas ni las modas intelectuales importadas del
exterior, ni la descalificacin de la academia conservadora fue capaz de desviarlos
del cumplimiento de esa tarea.
Las cosas comeozaron cambiar el curso de los 80. La regin ingres entonces a
una crisis econmica de grandes proporcioncs, cuya causa inmediata era la carga
representada por el servicio de la deuda externa, de que se valieron los gobiernos
extnnjeros y los organismos internacionales para forzar la reconversin productiva
de Amrica Latina, a fin de adecuarla a la nueva divisin internacional del trabajo
que la globalizacin pona en el orden del da. Simultneamente, los pases latinoamericanos ingresaron a un proceso de redemocratizacin o flcxibilizacin de las
estructuras polticas, en cuyo marco las fuerzas de centro y derecha, representativas
de los intereses de la gran burguesa nacional y extranjera, lograron imponer

progresivamente su hegemona. El hundimiento que sufre entonces el socialismo


europeo contribuy, por su parte, para socavar las bases de los proyectos que
levantaban la izquierda y las masas populares, !lgravando esa tendencia y facilitando la imposicin de polticas de tipo neoliberaJ.
El pensamiento crtico latinoamericano resinti esa situacin. Toda manifestacin terica depende de los movimientos de la base sociopoltica que ella expresa
y de la actitud de los intelectuales que le dan fonna. En la Amrica Latina de los
80, el desgaja miento de la intelectualidad de sus fundamentos reales fue acelerado
por los financiamientos otorgados por los rganos estatales encargados de la
poltica cientfica y cultural, as como por fundaciones extranjeras, y por los
criterios productivistas y discriminatorios que pasaron a adoptar las universidades
pblicas. El resultado ha sido, en un sentido opuesto al que prevaleciera en
las dcadas anteriores, la cooptacin por el stabfishmnl de la gran mayora de los
responsables por la creacin intelectual y el desarme de la i.-quierda y de las masas
en cuanto a su capacidad de interpretacin y crtica de la realidad.
La teora social latinoamericana ha ingresado as a una fase de declinacin se
destaca por la prdida de originalidad y su alejamiento en relacin a los problemas
que constituyen el dla-a-dla de la inmensa mayora de la poblacin. Las pocas obras
publicadas desde entonces por los estudiosos que, contra viento y marea, mantienen
su enfoque critico al sistema vigente y los cambios derivados de las prcticas
neoliberales cow;ervan, empero, abiertas las vas para la recuperacin por las
nuevas generaciones de lo mejor de nu-estra tradicin intelectual.
. Los materiales que integran esta antologa se han seleccionado II partir de las
sesiones de trabajo que constituyeron el tercer ciclo del Seminario Interno Permanente del Centro de Estudios Latinoamericanos; que se realiz en 1993 y 1994, bajo
los auspicios de la Direccin General de Asuntos del Personal Acadmico y de
la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales de la UNAM.
Los coordinadores man~liestan su agradecimiento al Director de la FCPyS, Dr.
Juan Felipe Leal Y Femndez, as como al Consejo Tcnico de la misma, cuyo
apoyo ha hecbo posible esta publicaci6n.
Agradecemos tambin a los becarios que participaron de la seleccin y revisin
de los textos as como del trabajo realizado durante el desarrollo del Seminario:
Pedro R. Corona, Micaela A. Chvez Villa, Eisa G. :&pinoza Consejo, Sandra G.
Inacua Gmez, Marcos Rubn Lpez Miguel, Jssiea Retis Rivas, Claudia Rivas,
Carolina Romero Rodrguez, Gabrie1a Snehez Hernndez, Ma. del Consuelo
Snchez R., Daniel A. Tapia Blanco y Claudia G. Valadez S. Mencin especial
merecen Gilberto A. Caldoso Vargas y Zaida P. Rodrguez Monzalvo; Gloria
Carrillo Semto y Damelly Lpez Heredia respollSables de la coordinacin del
Seminario; asi como Francisco Pineda que se encarg con dedicacin y competencia del trabajo grfico. 19ualmete a la valiosa colaboracin prestada por.Irene
Snchez Ramos en esta tarea.
Ruy Mauro Marin y Mrgara MilJn
Mxico, septiembre de 1995.

Primera parte

Los monopolios
y el Estado

1. La crtica de los monopolios

Jos Luis Cecea

La Inversin Extranjera
en Mxico
I. Inversin extranjera en la minera mexicana
Extractado de Cecciia,J. L., Inversin extranjera en ra minera
me.ric:ana, edicin de la Cmam Nadonal de la Industria de
Tnmsfonnadn, Mxico, 1955,pp. 9-28.
asta finales del siglo pasado, la Minera constituy la actividad ms importante
en la Economa Mexicana, por el valor de su produccin, y especialmente por
la imporlancia de la produccin de metales preciosos. Despus de 1870, en que se
regislr la C1da en el precio de la plata, la Minera fue perdiendo importancia
relativa, ganndola renglones como los Ferrocarriles y el petrleo que registraron
importantes avances. Con el desarrollo econmico de las ltimas dcadas, la
Minera ha perdido todava ms terreno en favor de la industria, el comercio y
la agricultura. Eitla actualidad la Minera ocupa el 90. lugar de los renglones de la
produccin nacional.
A pesar del descenso que ha registrado, la Minera mexicana sigue teniendo
importancia por el valor de su produccin, que corresponde entre el 3 al 5% de la
produccin total. En 1950 el valor total de la produccin minera representaba] ,114
millones de pesos, y para 1954 haba aunteIltado a 2,568 millones.
Es en el Comercio Exterior en donde la Minera ba tenido mayor importancia,
constituyendo por mucbo tiempo el principal rengln de las exportaciones mexicanas, llegando, en pocas anteriores, a signiticare1 60% del valor total exportado por
el pas. Actualmente ha declinado la importancia relativa de las exportal'iones
mineras, debido a los aumentos registrados en otros renglones de exportacin, pero
todava tienen una fuerte participacin, que en 1954 fue del 21%.
Desde la Colonia, ba sido considerado nuestro pas como de gran riqueza en
recursos minerales. Existen en nuestro subsuelo casi todos los minerales conocidos:
metales preciosos como el oro y la plata que nos banbecho famosos, sobre todo este
ltimo, en el que todava seguimos teniendo el primer lugar dentro de la oferta
mundial; minerales industriales como el hierro, el cobre, el plomo yel zinc; otros
como el mercurio, el uranio, el manganeso, el grafito, el cadmio, el antimonio, el
molibdeno; y algunos otros minerales industriales ms, como el uranio, muy
importantes en el uso de nuevos descubrimientos o en la generacin de energa
atmica. Tambin contamos con minerales que son bsicos en la qumica industrial

12

JOS Luis CEcmA

moderna, como son el carbn mineral, petrleo, azufre, calcio, magnesitas, caledonio, cloruro de sodio y sulfato de calcio.
Sin embargo, cinco metales constituyen el centro alrededor de los cuales gira
toda la minera mexicana: tres de e1los industriales y preciosos los dos restantes.
Los primeros son: plomo, zinc y cobre; los segundos, la plata y el oro.
En el ao 1950 estos cinco meta les constituan el 95% del valor de la produccin
nacional de minerales.

Capital Extranjero vs. Capital Mexicano


La situacin del capital extranjero en la industria minera puede apreciarse por la
partidpacin que tiene en la produccin de nueslros cinco metales ms importantes,
en comparacin con el capital mexicano. Esto puede verse en los datos del siguiente
cuadro:
Cuadro 1
PRODUCCiN

(porcentajes)
Plomo

Cobre

Zinc

P",.

O,.

90.0

"

97

60

47

(9~

(60)

("')

Empt'e&llS

Extranjera:;;
Empresa'i
Americanas
Empresas
Mexicanas

TOTAL

(89.8)

(0)(1.1)

10

40

JOO

Joo

JOO

Joo

"

Joo

Dentro de este cuadro general se aprecia ya que la minea mexicana est casi
totalmente controlada por capital extranjero, especialmente por empresas estadounidenses. Las ms importantes empresas extranjeras que operan en Mxico son las
siguientes, con indicacin de su nacionalidad:

Capital de los Estados Unidos:


American Smclting and Refining Co.
American Metal Co.
Anaconda Copper Co.
Mexican Corporation.
Bagte Pichel Co.
Intemational Miniog Co.
Howc Sound Co.
U.S. Grapbite Co.
U.S. Smclting and Refining Co.

13

INVERSIN ExTRANJERA ...

Gold Fields American Development.


Republic Mining and Metal Co.
Fhelps.Dodge Corporation.
Capital Frllncs:
Ca. Minera El Boleo, S.A.
Ca. Minera Guadalupe, S.A.
Capital Espaol:
Tres Brazos, S. de R. L.
Dentro de las empresas extranjeras se encuentran tres que tienen una importancia
determinante, como lo podemos observar en el ~iguiente cuadro:
Cuadro 2
PORCENTAJES DE P ARl1CJl' ACIN vr:NTRO
DE LA PRODUCCiN NACIONAL

Cobre

Z;',c

PI",,,

O,"

42

16

47

"

22

29

"

"

64

"

76

<I

10

Plomo
American Smelling

&o Refining eo. S.A.


American

M,..,

Anaoonda
CopperCo.

TOTAL las3

73

La fuerza de estas empresas se debe al dominio que ejercen en las planlas de_
fundicin y refinacin de los metales, por donde tienen que pasar la mayor parte de
los minerales y la totalidad de la produccin de los pequeos mineros mexkanos.
El conlrol que estas tres empresas extranjeras tienen de la refinacin y fundicin
del plomo, cobre y zinc en Mxico, se observa en el Cuadro 3.
Dada la importancia de estas tres empresas en la minera mexicana, considera
mos conveniente hacer el anlisis de las propiedades que dichas empresas tienen en
el pas, as como de las subsidiarias con que operan.
American Smelling and Refining Co.- E.5ta empresa, una de las ms grandes de
los Estados Unidos, opera en Mxico a travs de un gran nmero de subsidiarias
entre las cuales se destacan:
Ca. Minera ASARCO, S. A., que se dedica a la explotacin y metalurgia, siendo
propietaria de gran cantidad de fundos mineros de diverso tipo.
Ca. Mctal6rgica ASARCO. S. A., que se dedica a la fundicin y refinacin de
metales, contando para ello con varias plantas de fundicin de zinc y plomo.

14

JOS LUIS CECEl'lA

Cuadro 3
(porcentajes)

ASARCO

AMERICAN

ANACONDA

ZINC
Capacidad de
Fundicin
Capacidad de
Refinacin
PLOMO

TOTAL
la ,_

METAL

100

100

100

100

Capacidad de

fllQdicin

67

33

100

67

33

100

39

11

Capacidad de

Refinaci6n
COBRE
Capacidad de

Funcicio

36

86

"

"

Capacidad de

Refinacin

Ca. Metalrgica Mexicana, que como la anterior se dedica a los procesos


metalrgicos, siendo adems propietaria de fundos mineros y de plantas
metalrgicas.
Ca. Minera de Jess Mara, propietaria de fundos mineros.
Ca. Minera de San Isidro y Anexas, propietaria de fundos mineros.
Ca. Minera Nacional, S. A., propietaria de fundos mineros.
Ca. Minera de AJarcn, S. A., propietaria de fundos mineros.
Ca. Minera y Beneficiadora de San Antonio y Anexas, S. A.
Descubridora Mining Co., propietaria de Minas de la Alianza.
Adems de estas subsidiarias, que le permiten a la American Smeltingproducir
una alta proporcin d~ los melal~s industrial~s y de los preciosos ~n el pas, cuenla
esta empresa con importantes filiales que controlan otros ramos de la produccin
minera nacional. Entre stas, debemos mencionar las siguientes:
Ca. Carbonfera de Sabinas, S. A., y Ca. de Combustibles de Agujita, S. A.,
que son las principales productoras de carbn mineral del pas y que poseen
el 82% de la capacidad de produccin de COKE, materia prima bsica para
las fundiciones de Jos cinco metales fUlldamelltale~ y para la siderurgia.
Mexican Zinc Co., que es propietaria de la nica refinera de zillcen el pas y
que produce adems, en forma de sub-producto, una importante cantidad de
cido sulfrico.

15

INvERsiN ExTllANIERA..

cidos ASARCO, S. A., que produce tambin cido sulfrico de importancia


bsica para la industria qumica nacional. Durante un tiempo tuvo posicin
monoplica en esta produccin, hoy afortunadamente desaparecida.
Las principales minas y plantas metalrgicas que posee la American Smelling a
travs de sus numerosas subsidiarias, wn las siguientes:
MINAS
Sanla Brbara
Sanla Elllalia
MOCleo;wna Lead. Co.
Minas de Panal
Minas de Plomosa.
Unidad Cbarcas
Aaujita y Cloele
MillaS de TaJIC<I
Nin. de AlIrola Xychu

PLANTAS DE FUNDICIN

LOCAUZACION
Sta. Brbara, Chihu.ahu.a
Sta. Eulalla, Chibuablla
Sta. BrOOra. Chihuahua
Parral, Chihuahua
Picacboo, Chibllalula
Cbarcas, S.LP.
Rosita, Coabllila
Tuco, a.,rrero
Xy<'hll. GlIlIIIajualo

PRODUcrO

PRODUCTO
Oro, plala, cobre, plomo y zinc
Plala, plomo y zinc
Oro, plala, cobre, plomo y ziqc
Oro. plala, plomo y ziro:
Plata, plomo y zillC
Plata, cobre, plomo y zillC
Carbn y roe
Plala, plomo, oro y zinc
Plal.., plomo y zinc

CAPACIDAD ANUAL

(toneladas)
~5o,OOO

San Luis POlos, S.LP.


San Lllili POlos, S.LP.

Cobre
Plomo

Chihuahu.a, Chill.
Rosila, Coah.

Plomo

'00000
500000

z~

125,000

Subsidiarias y propiedades de la American Metal Co.


Las filiales ms importantes de la American Metal Co. en Mxico son las siguientes:
TbeAmerican Metal Co. Ud. de Mxioo, S.A.
Fresnillo Co.
Ca. Minera Peoles, S.A.
A travs de esta ltima empresa, la American Metal Co. realiza la mayor parte
de sus operaciones. Esta filial posee una serie de subsidiaria... , de las cuIc.~
mencionaremos las siguientes:
Ca. Minera Peo1es, S.A.
Ca. Restauradora del Mineral, Veta Grande, Zacatccas.
Ca. Minera y Beneficiadora del Norte, S.A.
Ca. Minera La Parre.i.a, S.A.
Ca. Metalrgica Peoles, S.A.
Cia. Minera La Campana, S.A.

16

Jos~

Luls CEcENA

Cia. Minera La Occidental, S.A.


La American Metal Co., a travs de sus distintas subsidiarias, posee las siguientes propiedades:
MINAS!

Ojuela, Durango.
Higueras, Coahuila.
Cerralvo, Nuevo Len.
Santa Eulalia, Chihuahua.
Sierra Mojada, Coahuila.
Unidad valos, valos, Zacatecas.
Unidad Calabazas, Etzatln, Jalisco.
Unidad Gcampo, Boquillas, Coahuila.
Unidad Topia, Durango.
Unidad Guadalupe, Villa Aldama, Nuevo Len
PRODUCTO

CAPACIDAD ANUAL

Torre .., Coahuila

FUDdici" de Plomo

396,(0() Toneladas

Montetrey, N.L

Refinera de Plomo

90,000

Anaconda Copper Mining Co.


Esta empresa se especializa en la produC{'in de cobre, participando con ms de la
mitad de la produccin nacional de ese metal. Slo posee dos subsidiarias, The
Cananea Consolidated Copper Co. y la Ca. Nacional de Cobre, s. A. La primera se
dedica a la explotacin de fundos mineros y a la fundicin de cobre, en tanto que la
segunda opera como fabricante de productos acabados de cobre, como alambre,
planchas, tubos, etc. Adems, de estas subsidiarias, la Anaconda tiene una participacin del 25% en el capital de la nica empresa refinadora de cobre en el pas, la
empresa COBRE DE MEXlCO, S. A., originariamente capitalizada por la Nacional
Financiera, s. A., que vendi su participacin al trust norteamericano.
Las propiedades de la Anaconda en Mxico comprenden fundos mineros en el
Estado de Sonora, una planta de fundicin primaria de Cobre en Cananea, Sonora,
y varias plantas de productos de cobre en la ciudad de Mxico.

Importancia mundial de las tres grandes Compaias Mineras


Las tres grandes empresas que dominan la minera mexicana tienen grandes inversiones en los propios E<;tados Unidos y en los ms importantes pases mineros del
mundo. No solamente se destacan en la produccin de minerales y ensu refinacin,
sino que IX'seen grandes plantas qu.: fabrican los productos acabados de cobre,
plomo y zinc y sus aleaciones. Estn tambin intcrcapitalizadas con los grandf's
productores de equipos y mquinas elctricas. Son a la vez que grandes producto-

17

INvERSIN ExTRANJERA. .

res, los ms grandes consumidores de metales. Esta circunstancia bace que estas
empresas sean el factor dominante del mercado mundial de metales y de sus
productos, y que manejen de acuerdo con sus intereses la produccin mundial de
los mismos. Aunque sea en forma superficial, consignamos algunos dalos sobre la
importancia, en escala mundial, de las tres grandes empresas estadounidenses que
dominan la minera mexicana.
American Smelting.- Tiene subsidiarias que operan principalmente en Estados
Unidos, Canad, Mxico, Terranova, Sud-Amrica, Australia e Inglaterra. Posee,
adems de numerosas minas de metales preciosos e industriales, 15 grandes plantas
de fundicin loeali71l.das en Jos Estados Unidos y Mxico, y 11 grandes refineras,
de las cuales nueve se encuentran opcrandoen Jos Estados Unidos y dos en Mxico.
De las 11 refineras tres son de cobre, con una capacidad anual de 500,000 toneladas
aproximadamente; cinco son de plomo, con capacidad anual de 760,OOOtoneladas;
y tres de zinc, con capacidad conjunta de 190,00Cl toneladas anuales. Posee, adems,
una planta de cido sulfrico, en Tacoma, Estado de Washington; una de cadmio en
Denver, Colorado; varias fbricas de producto.<; de plomo, y dos de plantas de
recuperacin de arsnico, una en Tacoma y otra en San Luis Potos.
La produccin anual de la American Smelting, considerando todo su sistema, fue
como sigue, en el ao 1954:
CANTIDAD

PRODUCID

0"
Plata
PIOIIlQ
CQbre

Zinc

l.t52,867
86,:m,053
483.753
368,843
16R,1l8

Onzas

Toneladas

La American Smelting and Refining Co. en sus operaciones mundiales realiz


ventas, en 1953, por valor de 464 millones de dlares, ao en el que tena activos
totales de 364 millones de la misma moneda, ron un capital social, ms utilidades
acumuladas, de 288 millones, de dlares.
La American Metal Co.- Se. distingue por tener el grueso de sus inversiones
mineras ruera de los Estados Unidos, tanto en el Hemisferio Occidental como en el
frica. Sus principales subsidiarias operan en Mxico, Per, Canad, Rodesia del
Norte (Colonia Inglesa), frica Sud-Occidenlal y la misma Inglaterra. Aparte de las
grandes propiedades quc tiene en nuestro pas, la American Metal Co. es accionista
mayoritaria de la Internalional Nickcl Co., casi nica productora de nicke1 en el
mundo y que produce, adems, la mitad de la enornle produccin de cobre del
Canad; tiene el oontrol de la Mufulira Coppcrde Rodesia del Norte, que posee una
planta de fundicin de 84,OOOtoneladas de capacidad anual, y una refinera de cobre
de 72,000 toneladas de capacidad al ao, adems de ser propietaria de una planta
de productos acabados en Inglaterra.
La produccin conjunta de la American Metal Co. en 1953 fue como sigue,
tomando Jos principall'S productos:

18

JOSLrns~A

PRODUCID
CQ ....e
PIQWQ

Zioc
Plata

O"

CAN11DAD

158,400
75,900

Toneladas

83,600

0_

30,200,000

6B,IOO

Las ventas totales del sistema de la American Metal Co, en el ao 1953, superan
a las logradas por la poderosa American Smelting, ya que ascendieron a la cifra de
-493 millones de dlares. Esto sucedi a pesar de que los activos de la American
Metal Ca, son muy inferiores a Jos dr. la American Smelting, que alcaR7.aron 146
millones de dlares, es decir, menos de la mitad de los de esta ltima empresa.
Anaconda Copper Mining Co.- Esl3 empresa es igualmente importante por sus
operaciones en los Estados Unidos y en el resto del mundo. En los Estados Unidos
posee extensos depsitos de minerales de cobre y de zinc, en el Estado de Montana;
yen el de Utah, grandes plantas de fundicin y refinacin, lanto de cobre como de
zinc. En Pertb Amboy, New Jersey, tiene otra refinera de cobre en la que procesa
principalmente materiales de sus propiedades en el exterior. En Chile, adems de
enormes depsitos de miner.lles de cobre es duea de la refinera ms grande del
mundo, con capacidad para 200,000 toneladas de cobre al ao. Su producdn anual
conjunta, en 1953, fue como sigue:
CANTIDAD

PRODUC1'O

Cobre

330,000

Z;~

100,000

Plomo
Plata

O"

Toneladas

2'000
10,803,31'.)

O~

73,842

Las ventas totales del sistema de la Anaconda, en 1953, fueron de 440 millones
de dlares; es decir, inferiores a las obtenidas por las otras dos grandes empresas.
Esto, a pesarde que la Anaconda es, de las tres, la que posee mayor capital y activos
totales ms altos, pues suman 654 millones de dlares y 836 millones, respectivamente.
( ...)

Recomendaciones
La institucin de Fomento Minero debe reconstruirse y ejecutarse dcntro de las
lneas trazadas en la ley que la organiz, con objeto de desarrollar la minera
mexicana. Las inversiones necesarias se podran tomar de los mismos impuestos
pagados por las empresas extranjeras que dominan esta industria, y con una poltica
bien dirigida se sacara de su angustiosa situacin a los empresarios mexicanos.

INVERSIN ExTRANJERA ..

[9

En la misma institucin se tendra que: organizar, con la fuerza econmica


suficiente, un Departamento de Control para la compra de los minerales producidos
en el pas, cuya exportacin no se debera permitir sino en la medida de una
demanda racional y por conducto de este organismo de compra.
As se evitara la carga al gobierno de Norteamrica y la decadencia de los
precios, provenientes de maniobras de intereses particulares ajenos a Mxico. El
funcionamiento de este organismo sera denlro de las reglas comunes para todos los
organismos comeniales de esta especie, y no significara infraccin alguna a las
leyes universalmente admitidas.
Mxico podra influir as, como inOuye ya en la planta, en el mantenimiento de
buenos precios para los metales en el mercado internacional y obtendra las divisas
que le corresponden a cambio de los metales para sostener su moneda y la situacin
financiera. Tngase en cuenta que el costo de la produccin de los metales es
pagado prcticamente en pesos mexicanos.
Las empresas extranjeras se veran obligadas a vender sus productos a la institucin naciona 1, percibiran lo que legtimamente les corresponde por sus productos
y seramos nosotros sustirutos del comprador forzado que tienen en el exterior, pero
influyendo esta situacin econmica en nuestro beneficio por la mayor defensa que
tendramos para nuestra eeonoDa.
Actualmente los compradores de los metales fonnan parte de las grandes organizadones internacionalt:i que dominan la produccin de los mismos. Pero al baber
oferta de metales y minerales, surgiran inmediatamente nuevos compradores en
distintas partes del mundo que por hoy no pueden desarrollarse ante la organizacin
monoplica internacional, que sostenemos con nuestra apata y nuestra falta de
accin en tan interesante campo.
Las industrias de beneficio y transformacin de los metales tendran en Mxico
un amplio campo de desarrollo, ya que al mismo tiempo que contamos con esta
poduccin, poseemos tambin la riqueza en combustibles apropiados y econmicos
que nos daran muy buenas bases para esta industrializacin.
La Comisin de la Cmara Nacional de ]a Industria de Transfonnacin para el
&tudio de las Inversiones Extranjeras preseillta a los diferentes sectores interesados
en el bien nacional, los datos y opiniones que contiene el presente trabajo, con el
deseo de que aporten sus valiosas ideas para encontrar las mejores soluciones a este
problema, tan importante para el pas, y transformar la minera en una fuerte real
riqueza de tipo permanente para el beneficio del pueblo mexicano.

20

JOS

Luis

CEcERA

11. La inversin extranjera en las industrias de aceites y grasas


vegetales, jabones y detergentes

Exb:adado de Cecea, J. L, La mveni6,. extranjera en las


industrias de aceites y grasas vegetales,jabonesy detergenJes,
Mxico, edicin de la Cmara de la Industria de Transformacin,1958, pp. ).24.

Introducci6n
En el programa de la Comisin de la C.N.I.T. para el estudio de las inversiones
extranjeras, el presente trabajo es el primerO en abordar un problema relativo a la
industria de transformacin de Mxico. La seleccin de los principales temas hizo
que Jos primeros folletos planteasen la significacin y el alcance de las inversiones
del exterior en actividades de gran importancia histrica y actual, taTes como la
minera, la energa elctrica y los servicios telefnicos, por ser estas ramas uno de
los campos donde la penetracin de capitales extranjeros se ha consolidado con
mayor fuerza, as como por constituir fuentes vitales de energa y materias primas
en el desarrollo econmiro del pas.
Sin embargo, durante los ltimos aos, especialmente desde 1939, el crecimien~
lo de la industria mexicana de transformacin, eMimuJada por la Segunda Guerra
Mundial, por las medidas proteccionistas de inters nacional y, en ltima instancia,
por las necesidades creadas en la poltica de desarrollo econmico general, se
convirti en un terreno propicio a la recuperacin del capital invertido y, consecuentemente, en un buen negocio para los inversionistas extranjeros, especialmente
norteamericanos, dadas sus posibilidades financieras, su cercana geogrfica e
inclusive, la poltica impositiva de su gobierno con respecto a las inversiones
efectuadas en el exterior. Comparando los porcentajes que representaba la inversin
extranjera directa en la industria de transformacin, para los aos dc 1939 y 1953,
obtenemos un aumento equivalente al 550%, pues durante el primer ao alcanzaron
un 6% del total de la inversin extranjera directa y durante 1953, el 33%.1
Las consideraciones anteriores determinan, no slo la peligrosa marcha de la
inversin extranjera en general, sino su ocupacin de los campos donde la competencia nacional es ms dbil. Por otra parte, es pertinente advertir que el establecimiento de grandes empresas extranjeras, con la anuencia absoluta del Estado, en
nuestra industria de transformacin invalida en casi toda su eficacia el instrumento
de la legtima expropiacin, dados los antecedentes y la naturaleza de esta medida
de inters nacional en el mbito de las manufacturas.
Cf. Comisinde la C.N.t.T. para el Estudiode las loversionu ExtraDjeras, "Estudio General sobre las

Inversiones Extranjeras", Mexico, C.N.I.T., 1955. Tomado de datos del Banco de Mexico, S.A., de
'Anderwn Oaylon and Co., Colgale Palmotive Peel y Ptocter and Gamble Lid., para convencerse de
ello.

INvERSIN ExTRANJERA ...

21

La inversin extranjera en las dos ramas industriales de que se ocupar este


estudio: aceites y grasas vegetales, por un lado, y jabones y detergentes, por otro,
es de gran importancia. Su aparicin, aunque muy reciente en algunos casos, como
el de los detergentes, ha ejercido tal impacto sobre la industria nacional, que puede
afirmarse una tendencia a la creciente consolidacin de los capitales procedentes
del exterior y una consecuente deformacin en las estructuras de produccin y
mercado. Cualquiera de los aspectos de las industrias que se analizan muestra una
grave penetracin de poderosas empresas de tipo internacional. B abastecimiento
de las materias primas, sobre la base de un reducido nmero de compradores
importantes, las condiciones de la elaboracin de los productos y el control de los
mercados, constituyen sntomas inequvocos de la mencionada penetracin.
Caracterstica peculiar de las industrias que nos ocupan es la organizacin
mundial de las matrices, que figuran entre las empresas con mayor poder econ6mi~
co y financiero del mundo moderno. Bastara citar los nombres de Anderson,
Clayton and Co., Colgate Palmolivc Lid y Proctcr aud Gamble Lid., para convencerse de ello. La industria de transfonnacin se ve gravemente afectada por los
efectos que producen semejantes empn>.sas. Pueden citarse casos concretos de
desplazamiento de empresas nacionales que han tenido que cerrar sus puertas ante
los mlodos de expansin de los grandes monopolios norteamericanos operantes en
estas ramas. Mxico, como otros muchos pases, tiene que pagar en esa forma un
tributo ollerossimo a los legtimos deseos de industrializacin, comprometidos por
la participacin de fuertes intereses extranjeros.
Al entrar al estudio de las inversiones extranjeras en una rama de la industria de
transformacin, nos estamos enfrentando, adems, con problemas de gran sutileza,
tales como la influencia que los empresarios ejercen sobre el consumidor a trav:;
de complicados sistemas de publicidad y diversos campaas de venta. En el caso de
las grandes actividades de selVicio pblico o de explotacin de recursos nacionales,
este contacto de la empresa con el consumidor es menos notable. Tal condicin
provoca una defonnacin manifiesta, derivada de la lucha por el mercado de un
producto: la duplicacin de los artculos que satisfagan la misma necesidad. Se
podran citar numerosos casos de desperdicio de recursos y de ingresos en la
adquisicin de substitutos artificialmente diferenciados.
Otra de las caractersticas de la inversin extranjera en las ramas industriales en
cuestin es la gran diversidad de subproductos que se logran obtener en la fabricacin de los artculos principales, lo que provoca una prolongacin del control
extranjero hasta ramas insospechadas, ajenas frecuentemente. a la produccin del
artculo original.
A travs del estudio de las inversiones extranjeras en las ramas industriales que
forman este trabajo se puede apreciar hasta qu punto la poltica del Estado ha
contribuido, al no aplicar la legislacin que concede la preferencia al productor
nacional, especialmente por lo que respecta a su mayora en la asamblea de
accionistas, a la consolidacin de las empresas que van a ser anali7.adas en el curso
del texto. El Estado posee instrumentos de mUlho valor para intervenir en casos de
urgencia, regularizando las inversiones procedentes de otros pases sin viol;:;.r los
principios de la soberana y la libertad.

22

JOS LUIS CEcmA

El desarrollo del presente folleto mostrar cmo este tipo de inversiones provocan un complejo mecanismo de fuerzas contrarias a los sanos principios del
desarrollo econmico, ms importantes que los beneficios que pudiesen dejar en
nuestro pas.
La Cmara Nacional de la Industria de Transformacin ha procurado sentar, en
este folleto,las bases de su tesis en maleria de inversi6n extranjera, aplicndola a
una de las ramas industriales que mayores problemas presenta en relacin con los
efectos de las empresas procedentc:s del exterior.

La inversin extranjera en las industrias de aceites y grasas vegetales,


y de jabones y detergentes
1.- Camclerizacin de 111'> industrias
Las ramas industriales que se van a analizar, con respecto a la inversin extranjera
colocada en ellas, constituyen actividades de gran importancia. en la vida econmica
de Mxico. Antes de entrar a describir dichas inversiones extranjeras y renexionar
sobre sus consecuencias, se proceder a presentar, en rorma suscinta, las caractersticas generales de las dos grandes ramas que forman este trabajo: aceites vegetales,
por una parte, y jabones y detergentes, por la otra.
A) Clasificacin de las industrias
Las industrias en cuestin incluyen numerosas actividades, por lo que su estructura
es sumamente compleja. En primer lugar, mantienen estrecbo contacto con la
agricultura del pas, ya que entre sus plincipales materias primas figuran cultivos
como el algodn, la copra, el ajonjol y otras oleaginosas. Aprovechan igualmente,
en el ramo de los jabones, la produccin de la sosa custica, la brea y otros
productos. En el de detergentes hacen uso de grandes cantidades de cido sulfrico,
fosfatos y alquilbcnceno. &tas consideraciones sobre las materias primas de cada
rama industrial conducen a una clasificacin gencral dc las industrias:
Aceites. vegetales:
Aceite de semilla de algodn.
Aceite de ajonjol.
Aceite de copra.
Otros aceites: cacahuate, linaza, etc.

Jabones:
Jabn dc lavandera.
Jabn de tocador.
Delergentes:
Detergentes para uso domstico.
Detergentes para uso industrial.

INvERSiN ExTRANJERA .

23

B) Consumo de las industrias


El consumo de las dos industrias consideradas se clasifica como sigue:
a) En el ramo de aceites y grasas, una de las aplicaciones ms importantes es la
preparacin de comestibles.
b) En el mismo ramo, como maleria prima de la industria jabonera.
c) En el ramo de jabones y detergentes, el consumo se localiza principalmente
en el lavado de ropa o utensilios y en el aseo personal.

q Importancia de la econoua nacional


El significado de las industrias que se estn analizando puede ser evaluado de
acuenlo con varios criterios. Las comparaciones tradicionales se basan en datos de:
valor de la produccin, inversiones totales, consumo de materias primas y ocupa
dn generada. A travs de los expedientes anteriores sc desarrollan los elementos
de poltica econmica tendiente a equilibrar las fases de un sistema industrial
considerado.
Valor de la produccin . . La industria de aceites y grasas vegetales produjo,
durante el ao de 1956, por valor de 574.5 millones de pesos, lo que equivale al
7.07% del valor total de la produccin de las principales industrias de transforma
cin del pas. Por lo que respecta a jabones y detergentes el valor de la produccin
fue igual a 498.0 millones de pesos, equivalente en conjunto al 6.29% del valor de
la produccin en las principales industrias de transformacin. 2 Para el jabn de
lavandera, el valor fue igual a 290 millones de pesos, y para detergentes, igual a
208 millones de pesos.
Los aceites y grasas vegetales ocuparon, en promedio, el quinto lugar en la tabla
de las principales industrias de transformacin del pas, siendo mayores las siguientes industrias: hilados y tejidos de algodn, siderurgia, cerveza y artefactos diversos
de bule. Los jabones y detcrgentes ocuparon el octavo lugar, correspondiendo el
sexto a los molinos de trigo y el sptimo a los cigarros y puros.
Gastos de fa prodllcci6n. En el ramo de llceites vegetales, las inversiones
realizadas por los conceptos de materias primas, sueldos, salarios pagados y otros
conceptos, ascendieron, en 1956, a 399.500,000 pesos, o sea el 5.85% en relacin
con el total de gastos que registran las estadsticas de las principales industrias. En
el ramo de jabones y detergentes, los gastos de fabricacin y venia fueron \rales a
422.200,000 pesos, o sea el 6.9% en relacin con el mismo 10tal indicado.
Ocu.pacin. Este rubro comprende dos conceptos: obreros y empleados. la
industria de aceites vegetales en 1956 dio ocupacin a 2,862 personas, entre obreros
y empleados, correspondientes a los dos conceptos. Expresado como por ciento del
total de ocupacin en las principales industrias equivale al 2.0%. La razn entre
ocupacin y produccin es, pues, sintomtico de una elevada productividad. En el

2
3

Dato& de la Direccin General de &Uldrstka


Datos de la Direin General de E>;tadf.stka

24

JOS LUIs CECEA

ramo de jabones y detergentes la ol.>upacin llega a 3,743 personas, es decir, el 3.0%


del total enunciado.

En las pginas anteriores se ha presentado el cuadro general de las ramas


industriales que constituyen el objeto del presente trabajo. Los captulos siguientes
se ocuparn de analizar el grado de penetracin de la inversin extranjera en cada
una de las actividades econmicas antes mencionadas.

l.-la inversin extlanjem en la industria de aceites y

g~a<i

vegetales

La industria puede subdividirse de acuerdo con la materia prima que se aproveche


en la elaboracin del producto. As, se tienen Jos siguientes ramos: aceite de semilla
de algodn, aceite de ajonjol, aceite de copra y aceites de otras oleaginosas. La
misma clasificacin (exceptuando a la copra) se utiliza para el rubro de grasas.
La inversin nacional est representada, en la mayor parte de los casos, por
empresas de gran arraigue en nuestro pas, vinculadas algunas de ellas al desarrollo
de regiones en donde algn producto,como el algodn, por ejemplo, fue una de las
detcnninantes del auge financiero e industrial. Tal es el caso de las empresas que
se establccieIOn en las grandes regiones algodoneras del norte de la Repblica.
Cuando a la elaboracin de aceites se une la de jabn, especialmente de jabn de
lavandera, las empresas que producen ambos constituyen una tpica industria
popular de consumo muy amplio en los grandes centros urbanos.
Las empresas que constituyen la inversin nacional varan dc-sde la corporacin
de intensa capitalizacin hasta la pequea factora. Para caracterizar el significado
de la inversin nacional, se han seleccionado, en los Apndices I y 11, las empresas
mls importantes con su nacionalidad respectiva.

Aceite de semiUa de algodn: importancia de la inversin extranjera


Indudablemente, es en el ramo de aceite de semilla de algodn donde la inversin
extranjera es predominante.
La participacin de una empresa: Anderson, Clayton and Co., constituye el
punto clave en tan poderosa industria. Una vez ms es necesario hacer un juicio de
la actitud del &tado en relacin a su indiferencia respecto al crecimiento del poder
econmico de los monopolios extranjeros que, por ra:rones elementales, per:;;iguen
la mxima ganancia. Toca pues, a los organismos adecuados de las autoridades en
materia econmica el regularizar e incluso detener la nl1uencia de dichas organi.
zaciones.
La empresa citada controla desde hace varios allOs el comercio de la fibra,
materia prima rundamental en la fabricacin de hilados y tejidos y elemento de gran
importancia para nuestra balanza comercial. Una parte del producto est reprc
sentada por la semilla del algodn, cuya industrializacin constituye para las
empresas que comercian con la fibra una necesidad al mismo tiempo que una
posibilidad de ganancia. Se explica entonces que el control de la compraventa de
la fibra supone un control de la semilla, dadas las cantidades producidas de esta
materia prima del aceite que estamos analizando. Por una parte, el precio de la
semilla de algodn vara segn las cotizaciones mundiales de ste y por otra,

25

INvERsiN ExTRANIERA. .

la industria del aceite resiente, junto con los agricultores, los efectos de la indeterminacin en los precios.
Cualquier intervencin del Estado, fundamentalmente al regularizar los ingresos
mediante la fijacin de precios de paridad, debe tomar en cuenta la integracin del
control extranjero. En consecuencia, dicha intervencin debe evitar que la fijacin
de un precio a la semilla se vea contrarrestada por variaciones en el precio del
aceite. Es necesario, pues, el regularizar tambin estc ltimo.
La empresa Anderson, Clayton and Co. es una de las organizaciones ms
significativas en la expansin de la economa norteamericana. Sus ramificaciones
internacionales, como se detalla ms adelante, incluyen la mayor parte de los pases
no comunistas y sus movimientos financieros reflejan las variaciones en las reser
vas de divisas de mucho~ pases que no disponen de instrumentos eficaces para
contrarrestar las alzas y bajas, consecuencia de los ajustes internos de la empresa.
En Mxico, la firma Anderson, Clayton and Co. constituye un complejo de
empresas ms o menos ligadas a elJa, segn se trate de sucursales o de subsidiarias.
Dicho complejo constituye un elemento de competencia ruinosa para la inversin
nacional, tanto por su volumen como por sus procedimientos. Analizar la estructura de la matriz, sus sucursales y sus subsidiarias es, pues, un paso indispensable en
el conocimiento de la inversin extranjera en el ramo de aceites de semilla de
algodn. En el anlisis del sistema enunciado se incluirn los giros especficos que
caracterizan cada firma y el porcentaje de control que mantiene sobre ellas la
matriz, es decir, Anderson, Clayton and Co.
A continuacin se expondr el sistema de una matriz, sucursales y subsidiarias
en la Repblica Mexicana.
ANDERSON, CIA YTON ANO Co. S.A. DE c.v. DE

MXIco 4

(Comercio dealgod6n, produ.ccin de aceites y grasas de semilla


de algod6n, harinolina, etc.)
Controlada 100% por la matriz norteamericana
StTCURSAlES,
Coahuila, Nuevo Len, Sonora, Tamalllipas, Sinaloa y Baja California (Norte).
SunslDl\RIAS:

Ramo de aceites vegetales:


Ca. Lagunera de Aceites, s. A. de c. v. (CcntroI100%)
Ca. Industrial de Matamoros, s. A. de c.v. (Contro160%)
Ramo de aceites y jabones:
Industrias Modernas, s. A. de c. v. (Control 100%).

l'ucMe: Moodies Industries.

26

Jos~

Lms OlcEA

Ramo dejabones:
Ca. Industrial Jabonera del PacfiC(l, s. A. de C.V. (Control 100%)
Ramo de algodn:
Ca. Compresora de Mexicali, S.A. (Control 100%)
Despepiladora de San Luis, S. A. dec. v. (ConlroI66%)
Algodn y Derivados, s. de R. L. de c. v_
Ramo de linanzas:

Inversiones Mexicanas, S. A. (Control 100%)


Ramo de bodega:
Compresora de Algod6n de Bodegas, S. A. (Control 60%)
Se comprender que un s6lido principio de integracin est fincado en una sola
empresa que, sobre el ramo de una materia prima, extiende sus operaciones hasta
productos muy elaborados, como el jab6n (caso de las compaas Industrial Jabonera del Pacfico e Industrias Modernas).
El siguiente cuadro muestra la proporcin del capital extranjero en la industria
del aceite de algodn.
PRoPORaON DE lAS INVERSIONES ExTRANJERA
y NACIONAL EN EL ACEllEDI! ALGODN

Tipo delm>ersitl

ClUJlidades

Norteamericana

48,140tD!k';.

Nacional
Total

34,1'!60 ..
83,000 tollS.

POI'cf!1ltajes

,,%
,,%

lO'"'

Fuente: Elaboraciones sobre dalos de la Direccin General de Estadstica y el Banco


Nacional de Comercio Exterior, S.A.
La inversin mexicana est fOTrnllda por un gran nmero de empresas, Jo que le
impide ejerCer un control sobre los precios o las cantidades ofrecidas. La inversin
extranjera se constituye de hecbo por un monopolio.
TENDENClAS DE lA PRODucaNDE SEMilLA DI:: A1 ..Gof)N

y DEl ACEITE REsPEcnvo

El cuadro que se in."erta a continuacin contiene los datos relativos a la produc.


cin de semilla de algodn y del aceite respectivo, entre los aos 1952 y 1956.

27

i-.vERSIN ElcntANJERA ...

PROOUCCIN DE SEMJU.A DE ALGODN


y DELACFJ1E REsPECTIVaS

Aos

""
'95'

'95'
,,,,,

'05'

Semillas de Algodn
Tons.
453.172
470,170
703,176
870,259
677.075

Aceile de Semilla
algodn Ton&.
~~,831
57,92~

86,631
107,215
83,416

ACEITE DE AIONJOLl, IMPORTANCIA DE LA INVERSiN Exm.ANJERA

En el ramo del aceite de ajonjol, la inversin extranjera se ba mantenido dentro de


lmites modestos. Ello se debe, sin duda, a la influencia tradicional que las empresas
extranjeras mantienen sobre el comercio del algodn. Adems, como una razn
secundaria pero explicaliva del fenmeno, es oportuno considerar el costo de
produccin de ambos tipos de aceite. Dada la relativa caresta de la semilla de
ajonjol en comparacin con la del algodn, el nivel de las utilidades para los
productores de ajonjol tiende a ser inferior al registrado en el algodn.
TENDENCIAS DE lA PRODUCCiN DE SEMILLA DE AIONJO

y DaAcElTE REsPF.CTIVO

E1 anlisis del cuadro que nwestra los dos datos enunciados nos hace concluir qne
el cultivo del ajonjol se ha ampliado en forma lenta aunque progresiva a partir de

1954, Ello se ha reflejado en la produccin del aceite.


PRODUCCiN DE SEMILlA DE AJONJOLI

YDEL-AcalE RpsPEcnvo6
Aos

"52

'95'
'95'
'95'
'95'

Semilla de Ajonjol
ToRS.
90,951
87,7~5

9O,8U
91,264
91,264

Aceile de Ajonjol
Tons.
41,892
40,420
41,828
42,037
42,037

Fuente: Banco Nacional de Comercio Exterior. S. A.

Nota: La produccin de aceile se ha calculado partieDdo de la base de que cada tonelada de semilla
produce 140 kilos de aceite.
Nota, La producci6n de aceile se estim parliendo de la base de que sla represenla el 47% de la
semilla.

28

JOS LUIS CEcENA

ACEITEDE CoI'RA:

IMPORTANCIA DE LA INVERSIN ExTRANJERA

La 6nica participacin de importancia que las inversiones extranjeras han tenido


sobre el aceite de copra y ooquito, ha sido la de Proctee aud Oa mble, empresa que
hace algunos aos conlrolaba el mercado de dichas grasas. Actualmente, dicha
participacin no es de importancia.

El principal problema de la copra radica en los efectos que las importaciones de


sebo norteamericano, sin sujecin a un orden que garantice los intereses de los
productores de grasas nacionales, han tenido sobre el mercado de tan importante
materia prima. El desarrollo de los cultivos, sllsceptibles de ofrecer una mayor
produccin y la regularizacin de las importaciones de grasas animales, garantizar~n un elemento de progreso para las industrias aceitera y jabonera.
El aumenlo en la produccin del aceite es una resultante de los aumentos
respectivos de la copra y el coquito. El aceite aument con un ndice de 174 (base
1952- 100), el coquito alcanz el ndice 149 y la copra, el ndice 181 (misma base).
TENDENCIA DE LA PRODUCCiN DE COPRA y COQUlm

y DELACEllE REsPEC"llV07
Ajo

"52

"'3
1954
1955
t956

Copra,

Coquito,

TOIaI

Toneladas

Toneladas

Toneladas

49,723
60,115
75.212
87,906
89,951

11,299
12,711
13,510
16,344
16,728

61,On
72,8:26
88,722
104,250
106.679

Aceite de copra y
coqUilO,
Toneladas
33, 7YJ
34,377
41.095
50.039
5,W7

Fuente: Banco Nacional de Comerco Exterior. S. A.


IMPORTANCIA INTERNACIONAL DEANnERSON, CLAYTON ANO Co.

Sin lugar a dudas, Anderson, Clayton and Co. constituye el facttum del comercio
del algodn en el mundo entero. Su red de subsidiarias es tan amplia, que el
detallarla ocupara un largo espacio. Baste con decir que stas se encuentran
dispersas en los lugares ms distantes del globo. Posee seis subsidiarias en Estados
Unidos, dos en Brasil, dos en Argentina, una en Paraguay, tres en Per, una en
Egipto (la poderosa Tbe Nile Ginning Ca.), y tres en Mxico (no contando ms que
las dt'dieadas a la compraventa de algodn, es decir, sin incluir las cuatro dcdiC<ldas
a la da boracin de aceite..<;, grasas y jabones, la financiera y la empresa de bodegas).

Nola; Se eslima que la cupra y el CoqUilO prod.uceD el 56.40% de aceite.

29

INvERSIN ExrnANJF-RA- __

En nuestro pas, constituye la empresa privada ms grande en cuanto al monto


de ingresos y utilidades.
3 1.8 invelSin extrnnjelll en la industria de jabones y

dete~entes

JABONES DE LAVANDERIA y DErnRGENTrn

En la actualidad, la competencia entre jabones y detergentes, como articulos de


primera necesidad en el lavado de ropa y similares, ha llegado a constituir un punto
de preocupacin eoonmica nacional. Durante un periodo de ocho aos que marca
el desenvolvimiento de la produccin de detergentes, numerosas y violentas campaas de venta, llevadas a cabo por medio de propagandas hostiles, bonificaciones
al comprador y otras maniobras, han conferido a la lucha un carcter peculiar. Es
muy probable que en ninguna otra rama industrial, la oposicin sea tan notable, la
penetracin de capitales del exterior tan exclusiva en la fabricacin de un solo
producto, y la competencia tan definida.
Aunque la produccin de jabn de lavandera, tanto en volumen como en valor,
es an superior a la de detergentes, sta muestra, entre 1950 y 1955, un sorprendente
aumento en comparacin con la sensible disminucin de la produccin de jabn.
El siguiente cuadro ilustra este fenmeno.

TENDENCIAS DE LA PRODUCCiN DE JABONES


y DETUtGENTES

1955

lO'"

Productos

Valor

Volumen
(Toneladas)

Valor
(Miles de S)

Volumeo
(Toneladas)

(Miles deS)

172

58O

52,574

181.166

109,068

188,122

74,432

196,162

Detergentes
en p>lvo

Jabn de
lavandera

Fuente: Direccin General de Estadtica.


El porcentaje de aumento en la produccin de detergentes (considerados en
volumen) es igual a 300 veces el dato de 1950; el porcentaje de disminucin en la
produccin de jabn de lavandera es igual a132% con relacin a 1950. Ello muestra
que, dada la competencia emprendida, el enorme crecimiento de la produccin de
detergentes se ha operado mediante un desplazamiento en la produccin del artculo
competidor aunado al incremento natural del consumo,
Los movimientos de precios registran aumentos para ambos productos, pero con
diferente ritmo. El porcentaje de aumento para una tonelada de jabn de lavandera
es del 152% el correspondiente a detergentes, del 102%,
Todo parece indicar que si las tendencias apuntadas siguen en vigor, lo que es
probable, la supremaca del detergente se consolidar an ms. Dada la naturaleza
y el origen de las dos empresas productoras de casi todo el artculo, ello equivale a

30

JOS

LuIs

CEcENA

decir que las inversiones extranjeras tienden a aduearse de una de las ramas
industriales de mayor importancia para la economa nacional.
Cmo est organizada la produccin de detergentes? Dos empresas: Colgate
Palmolive Peet8 y Procterand Gamble, Ltd., establecidas en Mxico, la primera en
1926 y la segunda en 1948, pero dedicadas a la produccin de detergentes a partir
de 1948 aproximadamente, producen el total del artculo, pues aunque otras peque~
as empresas fabrican detergentes especiales, su importancia en el mercado de
sustitutos del jabn de lavandera es nula. Aunque de mayor importancia en los
Estados Unidos, Procterand Gamble, dada quiz su tarda aparicin en Mxico, no
cuenta an con el volumen de produccin de Colgate Palmolive Pecl, pese a que
puede afirmarse que el ritmo de crecimiento es ms intenso. En el ano de 1955,
Palmolive Ped produca el 54.50% del tol y Procter and Gamble el 45.50%. Un
equilibrio de fuerzas parece marcar el principio de una campana de vens con doble
direccin: el sostenimiento de la ,,1.:-licidad contra el jabn de lavandera y la lucha
por el predominio del mercacl.) entre las marcas dc Procter and Gamble:Ace, Tide,
Lavasol, y las de Colg-,dte P dlmolive Ped: F ab, Vd, Ola.
Es necesario advertir que an en la produccin de jabn de lavandera existe una
proporcin de alguna consideracin correspondiente a la inversin extranjera,
representada por dos subsidiarias de Anderson, Claylon and Ca., Industrias Modernas, S. A. y Ca. Industrial Jabonera del Pacfico, empresas quc cuenn con las
facilidades de abastecimiento que les proporciona la organizacin que las controla.
Considerando los dos productos como artculos competidorcs de primera necesidad, puede decirse que en 1950, la inversin extranjera significaba un 15%
(excluyendo detergentes) y que en 1956 era igual al 46%. El clculo anterior se
aplic a un tolal seleccionado de bs 18 empresas con produccin superior a 1,000
toneladas anuales.
La produccin de detergentes se limita a la ltima fase de la transformacin de
materias primas que la industria petroqumica ha elaborado en etapas anteriores.
Ello equivale a una serie de industrias diferentes, la mayor parte instaladas en los
Estados Unidos. Se trala de productos como el alquilbcnceno, el cido sulfrico (de
origen nacional) y los fosfatos.
En la importacin de dichas materias, como en la de sebo, el permiso oficial de
importacin debe ser manejado en funcin de las necesidades reales de abastecimiento nacional.

J ....BN DE TocADOR
El mismo problema se presenta en la elaboracin de jabones de tocador, en donde
las dos empresas mencionadas como productoras de detergentes tienen una gran
importancilt.

11

Inicialmen~, la

empresa eiSubleclda lOO esu fecba fue Palmolive Pu!..

31

INvERSIN ExTRA."I./ERA. ..

La posicin de Colgate Palmolive Peet es, en este ramo, predominante, ya que


controla el 70.87% de la produccin, mientras que Procter and Gamhle participa
con un 15.60% dividindose el resto entre empresas nacionales. 9
Como en otras ramas industriales, el caso de la produccin de jabones de tocador
presenta un cuadro de penetracin de I:3pilal eKlranjew en una industria que, en la
poca de dicha penetracin, contaba con escaso desarrollo y capitalizacin incipiente.
El peso econmico y financiero de estas dos grandes empresas proVOI:3 una
enorme superioridad en diversas circunstancias:
a) campaas de publicidad;
b) otros gastos de venta: sorteos, boniricacioncs, etctera;
e) conexiones con los grandes consorcios financieros del pas.
A pesar de las prohibiciones legales sobre sorteos y bonificaciones en el ramo
de artculos de primera necesidad, dichos mtodos se presentan frecuentemente en
las campaas de ventas de las dos empresa~.
En el cuadro siguiente se establece la relacin que en el volumen de la produccin de jabones y detergentes glIardan las empresas extranjeras respecto a las de
capital mexicano.
REL\TIVOSAL\ PRODUCCION NACIONAL
DE JABONES y DETEROIlNTF.s

TOIaI
Extranjera

Detergenles
tOO%
tOO%

N!I(';onal

Jabn de TO('Hoor
,00.00%

labn de Lavandera
Participacin

86.47%

13.53%

Considerable
Mayoritaria

Fuente: Investigacin directa.


Del anlisis del cuadro anterior, se desprende que la produccin de detergentes
est totalmente controlada por empresas extranjeras: correspondiendo el 54.50% a
Colgate Palmolive Peet y el 49.50% a Procter aud Gamble, Ud.
La produccin de jabn de tocador, en su mayor parte, se encuentra en manos de
empresas extranjeras, las que da a da desplazan del mercado a las pequeas firmas
de capital mexicano. Estas empresas son: Colgale Pa)oolive Peet, con el 70.87%
del volumen de la produccin nacional, y Procler and Cambie, con el 15.60%.
En la elaboracin de jabn de lavandera tambin participan empresas de capital
extranjero, sin llegar a dominar la rama industrial. Es importante la participacin
de Colgate Palmolive Pect, la que obtiene este producto con desperdicios de grasas
provenientes de la elaboracin de otros artculos de calidad superior.

ESlimacin cobre daklS de la Direcci!l General de Eslamslica y el B.N.C.E.S.A.

32

JOS

LuJs CECEA

DESPlAZAMIENTO DE EMPRESAS NACIONALF.s

No deseamos tenrunar este captulo sin hacer mencin de uno de lus efeCtos ms
dainos de las empresas extranjeras en el ramo de jabones de tocador. Varias
fbricas que baban prosperado bajo las detenninantes de un mercado ms o- menos
normal, es decir, sin la intervencin de colosos de origen extranjero, se han visto
obligadas a clausurar sus instalaciones y a suspender su produccin. Entre las ms
notables se cuenta Jardines de California, S. A., cuya situacin frente a las grandes
empresas extranjeras, en relacin con la importacin de sebo, especialmente, es
francamente penosa, al grado de baber llegado a las medidas drsticas, apuntadas
arriba. El desplazamiento de empresas nacionales es uno de los casos concretos de
desventaja de la gran inversin extranjera, no slo por el hecho en s, sino por todas
sus consecuencias sociales y, sobre todo, por la disminucin en la orupacin obrera
a que da lugar.
IMPORTANCIA INTERNACIONAL y CONEXIONES FINANCIERAS

Con el prop6sito de informar sobre las ramificaciones internacionales de las empresas e"tr.lOjeras que acabamos de analizar, se resean, a continuacin, sus caractcnslicas ms importantes:
1. Colgare Palmolil'e Peer. - Se organiz en Estados Unidos, en 1928, mediante
la cmlSolidacin de Colgate Co. y Palmolive Peet Co., operando ambas desde 1806
y 1872, respectivamente. En el ao de 1946 la empresa adquiri las siguientes
firmas: Kay Daumit lnc. y Daumit Beauly Prods., que estaban dedicadas a la
fabricacin de Lustre, Creme, Shampoo.
La Colgate Palmolive Peet es una de las grandes empresas industriales de
Estados Unidos. Ocupa el lugar 135 entre las grandes industrias y, adems
de producir jabones y detergentes, elabora toda clase de cosmticos y artculos de
locador, actividades que le han permiUdo obtener ingresos anuales por 290 millones
de dlares en 1956 y tener recursos que ascienden a 189 millones de dlares. Esta
empresa, a travs de sus subsidiari.as, opera en varios pases de los distintos
continentes, siendo su campo de accin:
Argentina, Brasil, Chile, Colomhia, Uruguay, Vel}ezuela, Mxico, Filipinas,
Canad, Estados Unidos, Australia, Nueva Zclandia, Mrica del Sur, India, Italia,
Suiza, Suecia, Blgica, Holanda, Dinamarca y Gran Bretaa; en lodo... estos pases
la matriz controla el 100% de las accioneS de las subsidiarias, poseyendo adems
empresas parcialmente controladas en Francia, Alemania y Cuba.
Colgate Palmolive Peet, para lograr la elaboracin de sus distintas lneas de
productos, se encuentra organizada sobre una buena base de integracin industrial
y financiera que cada da le permite a mpliar su campo de accin con mayor xito.
La empresa que nos ocupa tiene nexos con importantes ncleos financieros e
industriales de Estados Unidos. Esto se manifiesta porque sus miembros del Con
sejo de Administracin participan en el de otros de diferentes linnas.
En el diagrama anexo se presenta con qu empresas tiene relaciones Colgatc
Palmolive Peet; siendo importante distinguir las siguientes:

INvERSIN ExTRANJERA_

33

Bancos: La empresa en cuestin est ligada con el Hanover Bank, que por su
importancia ocupa el 130. lugar dentro del sistcma bancario norteamericano y
cuenta oon recursos que ascienden a 1,859 millones de dlares.
Industrias: Entre las empresas industriales que enen nexos con Colgate
Palmolive Peet se encuentran la lnternational Paper, cuyos recursos son de 829
millones de dlares, y la Standard Bands de alimentos, que posee recursos por
226 millones de dlares.
2. Procter and Gamble, Ltd., fue flIndada en Ohio en 1905 con el propsito de
absorber los bienes de una corporacin del mismo nombre. En el periodo de 1929
a 1945 Proctcrand Gamble, Ud. adquir catorce emprcsas,amplindoseadems su
radio de accin con veinticinco subsidiarias, de las cuales controla el 100% de las
acciones y que se encuentran establecidas en: Venezuela, Colombia, Mxico, Cuba,
Filipinas, Java, Canad, Estados Unidos, Gran Bretaa, Suiza, Blgica y frica del
Sur.
Esta empresa de que nos ocupamos se dedica a la fabricacin de jabones,
detergentes, dentfricos, glicerinas, aceites y otras lneas de artculos un tanto
diferentes, que slo se pueden elaborar con la integracin industrial y financicra
que ha logrado esta firma.
Siguiendo el criterio que se tom para establecer las conexiones de Colgoate
Palmolive Peet, ahora se determinarn las dc Proctcr and Gamble, Lid., que todava
son ms importantes, dada su extellSa ramificacin.
La Procter and Gamble, Ud., por su importancia ocupa el 29 lugar entre h.s
grandes empresas industriales norteamericanas, pues sus ingresos anuales ascienden a 1,038 millones de dlares y posee recursos por 605 millones de dlares. ES la
empresa ms importante de los Estados Unidos en su ramo.
En el anexo correspondiente se anotan las relaciones que la firma en cuestin
tiene, pero es de importancia destacar las siguientes:
Bancos: El centro financiero J. P. Morga"n, cuyos recursos son de 859 millones
de dlares. El presidente de Procter & Gamble es consejero de J. P. Morgan and
Co. La Casa Morgan and Co. es una de las ms poderosas de los Estados Unidos.
Seguros: Procter and Gamble, Ltd., est vinculada con la Equitable Ufe Ins. Co.,
que posee recursos de 8,472 millones de dlares y por su importancia est considerada como la tercera compaa en el ramo de seguros dentro de Estados Unidos.
Industrias: En esta actividad la firma que analizamos tiene relaciones con
importantes empresas, entre ellas, la General Elcctrie Corp., primera en el ramo de
equipo elctrico y que ocupa el quinto lugardentro de las negociaciones industriales
de Estados Unidos y sus ingresos anuales ascienden a 4,090 millones de dlares,
contando con recursos dc 2,221 millones de dlares. Por otro lado, existen tambin
ligas de Procter and Gamble con The Coca Cola Exp. Corp., que junto con la
General Electric forman parte del grupo Morgan. Adems, la finna que c."tudiamos
tiene conexiones con la importante Gulf Oil y con la Pullman, que 8 su vez fonnan
parte dc otro grupo financiero muy importante, que lo constituye la Camilia Mellon
de .Estados Unidos. La empresa en cuestin tambin se halla conectada con la
Chrysler Corp_, que ocupa el tercer lugar en la industria automovilstica y que

34

JOSE LUIS CEcEI'iA

obtiene ingresos anuales de 2,676 minones de dlares y posee reculSOS por 1,294
millones de d6lares.
En resumen, Colgate Palmolive Pect y Procter and Gamble tienen una importan.
ca de proporciones gigantescas en la economa norteamericana yen escala mundial, no slo por sus propios recursos, sino por las conexiones que las ligan a
ncleos financieros tan importantes como son la Casa Morgan y la familia Mellon

en el caso de Procter and Gamble y con el Hanover Bank, en el de la Colgate


Palmolive Pcet. Estas dos empresas son las firmas ms importantes en los Estados
Unidos en el ramo de jabn y detergentes.

Conclusiones y recomendaciones
De acuerdo con las consideraciones expuestas en el curso de este trabajo,
presentamos las principales conclusiones que definen en forma esquemtica, el
alcance de la inversin extranjera en las ramas industriales que se ban analizado.
a) Por lo que respecta a las materias primas, puede establecerse que existe
conllOl extranjelO en el ramo de la semilla de algodn, y una participacin, no
mayoritaria, en los ramos de copra y oleaginosas.
b) El aceite de algodn est, en consecuencia, controlado por la inversin
extranjera.
e) En otro tipo de aceites y en la elaboracin de jabn de lavandera, la
participacin es muy importante, aunque no mayoritaria.
d) La situacin del jabn de lavanderia est sensiblemente afectada por el control
absoluto que las inversiones extranjeras mantienen sobre la produccin de delergentes.
e) El mismo control, eon una insignificante participacin nacional, se localiza en el rubro de jabn de tocador.
f) Los contactos entre las etapas sucesivas que las dos industrias fonuao, por lo
que respecta a la inversin extranjera, una tpica integracin vertical, es decir, un
contTol que se inicia sobre la materia prima y abarca todos o la mayor parte de los
procesos industriales del mismo producto.
g) La fuerza de los monopolios extranjeros en las dos ramas industriales consideradas provoca desequilibrios tanto en la economa de las empresas nacionales
como en la del consumidor, dado que se establecen alzas de precios, deformaciones
en el ritmo de abastecimiento de las materias primas y, en ltima instancia, una
distribucin viciosa del ingreso agrcola.
El anlisis de las conclusiones anteriores lleva a formular las siguientes recomendaciones:
a) La Intervencin del Estado Mexicano en el mercado de la semilla y del aceite
de algodn, fijando UD precio de paridad para ambos productos y regularizando el
del segundo artculo mediante una intervencin marginal, muy acorde con la
esfroctura de sus organismos de distribucin comercial. En esa fonna se lograr
evitar que los precios de paridad lijados solamente en el rengln de la semilla sean
absorbidos mediante manipulaciones sobre los precios del aceite respectivo.

INVERSIN ExTRANmRA.

35

b) Regularizar las importaciones de sebo en funcin de las estrictas necesidades


del abastecimiento general.
c) Pt'trleos Mexicanos debe producir las materias primas de los detergentes. De
inmediato debe suspenderse la importacin de estas materias primas que actualmente constituyen un rengln negativo de nuestra balanza comercial. Ntese que
al desplazar los detergentes al jabn, se est sustituyendo un consumo de materias
primas nacionales por otras de importacin. De aqu la conveniencia de la poltica
econmica que sugerimos.
d) Tomado el control de la materia prima !.le I().< detergentes, debienm impulsarse
empresas mixtas del Estado y Capital Privado para ir reconquistando el mercado
nacional para los productos nacionales. En esta organizacin se dara entrada y
franco apoyo a los industriales nacionales del jabn.
e) Incrementar el crdito nacional actual ('(ln miras a reforzar la posicin financiem de los agricultores y productores nacio-nales, principalmente en el mmo de la
semilla de algodn y oleaginosas.
1) Aplicar leyes generales antimonoplicas con miras a evitar que la fuerza
econmica de las grandes empresas extranjeras sea utilizada para e."JlCcular contra
los agricultores y las ramas nacionales de esta industria.

Alonso Aguilar Monteverde

El capitalismo monopolista
de Estado en Mxico
Tomado de Aguilar, A., La burguesa. fa oligarqua y el
Estado (1972), Mxico, Nueslro Tiempo, 1980, 5a. ed.,
pp. 159-184.

y
no basta, en nuestro concepto, debatirlo en abstracto o
Pde los coordinadores)
Es
ara comprender situar correctamente el problema (del sistema mexicano, nota

siquiera a partir del examen de 10 que es el Estado en una economa capitalista.


preciso, adems, tener presentes los rasgos principales que caracterizan el desarrollo del capitalismo mexicano en los ltimos decenios. pues es la dinmia central
de ese proceso la que condiciona la estructura socioeconmica y los cambios que
sta sufre; la que en gran parte determina el carcter de las relaciones y de la lucha
de clases y la que influye decisivamente en ~a conformacin de la clase dominante
y, por ende, de la oligarqua, as como en la naturaleza y funcin del ~tado.
El capitalismo mexicano es anterior a la Revolucin y a la Con~titucin de 1917.
Desde mucho tiempo atrs empieza a forjarse en el seno de una economa mercantil
en la que, en parte a consecuencia de un largo rgimen colonial, el proceso de
disolucin de las relaciones precapitalistas y el trnsito hacia el capitalismo se
alarga ms que en otros pases. Bajo el porfiriato las relaciones capitalistas
se afianzan y llegan a ser dominantes, surgiendo as un nuevo modo de produccin
en cuyo marco se desenvuelve, con mayor rapidez que en cualquier etapa anterior,
tanto el proceso econmico interno como su integracin al mercado mundial. Son
tan obvios, sin embargo, los desequilibrios y tan graves las contradicciones que
caracterizan a la economa y en general a la sociedad mexicana de entonces ---quiz
fundamentalmente porque el crecimiento de las fuerzas productivas y an el carcter mismo de las relaciones de produccin se subordinan a un naciente y voraz
imperialismo que impide el desarrollo democrtico Ytodo lo reclama para s-, que
la efmera prosperidad prerrevolucionaria pronto se desvanece y el descontento del
pueblo, de un pueblo explotado y pobre al que se niegan el pan y todas las libertades
y derechos ---e incluso de amplios sectores intennedios y de ciertas fraociones de
la propia burguesa- estalla en una explosin social.
De 1910a 1917, y en cierto modo hasta 1923, el pas vive una de las ms cruentas
etapas de su historia. En e.se breve lapso se mutilan centenares de miles de vidas
humanas, se destruyen riquezas materiales y se deterioran, a veces hasta no poder
funcionar ms, muchos de los mecanismos e instituciones que unos aos antes
parecan operar con mayor eficiencia.
Desde antes de la Revolucin el Estado haba empezado a intervenir en diversas
ramas de la economa: en la promocin y aun el manejo del transporte ferroviario,

38

ALONSO AGUILAR

en el fomento de la agricultura, en la orgam2aclOn de fonnas epedales de


crdito y en la construccin de algunas obras pblicas de inters social. Pero
fundamentalmente segua siendo un instrumento de regulacin, que no obstante
interesarse en promover ciertas actividades, operaba en el marco de un capitalismo
de empresa que tropezaba con obstculos que nunca lograra rebasar.
Desde la Constitucin de 1917 puede apreciarse que el rol del Estado ser
diferente. Si bien habr de seguir cumpliendo sus funciones tradicionales, empezar
a intervenir en la cconona como nunca antes y como no lo haban imaginado Jos
defensores del Estado guardin. A primera vista la Constitucin se antoja muy
similar, en cuanto al carcter y el papel que asigna al Estado, al cdigo poltico de
1857; pero sobre todo, el nuevo artculo 27 y el 123, claramente ponen de relieve
el desarrollo capitalista en marcha y la nueva misin que dentro del sistema
corresponder al Estado. El primero de dichos preceptos introduce un nuevo
rgimen que reivindica la propiedad originaria de la Nacin sobre tierras yaguas,
establece el dominio directo de la misma sobre los recun;os del subsuelo, suprime
la indemnizacin previa en el caso de expropiaciones y otorga a la Nacin --en la
prctica sena al Estado- "el derecho de imponer a la propiedad privada las
modalidades que dicte el inters pblico, as como de regular el aprovechamiento
de los elementos naturales susceptibles de apropiacin, para hacer una distribucin
equitativa de la riqueza pblica y pan cuidar de su collServaci6n". Y en ejercicio
de tal derecho se dispone el fraccionamiento de los latifundios, el fomento de la
pequea propiedad agtcola, la creacin de nuevos centros de poblacin rural y
la dotacin y restitucin de tierras a las comunidades.
El artculo 123, por su parte, faculta al Congreso para legislar en materia laboral
conforme a una serie de normas regulatorias de las jornadas mximas, salarios
mnimos, descanso obligatorio, derecho de los trabajadores de participar en las
utilidades de las empresas, garantas contra la discriminacin en el trabajo, prohibicin del pago en especie, derecho de huelga, creacin del patrimonio de familia,
prestaciones sociales, etc. La incorporacin de este nuevo rgimen a la Constitucin
no resulta fcil. Carranza y sus ms prominentes abogados lo objetan, en principio,
considerndolo, en el mejor de los casos, susceptible de incorporarse a una ley
secundaria. Pero ante la insistencia de algunos diputados progresistas y, quiz,
sobre todo, ante la presin popular y la necesidad y el convencimiento del grupo en
el poder de que, para ganar a las masas -hasta poco antes incorporadas en buena
parte al zapatismo y al villismo, o que aun estando del lado del gobierno empezaban
a protestar por no recibir ningn beneficio-- era indispensable y aun urgente hacer
ciertas concesiones.
Dos son las interpretaciones principales que, a partir de entonces, se han hecho
de la Constitucin y de la poltica que el Estado comienza a poner en prctica hacia
esos aos.
La burguesa y sus principales voceros -hombres de negocios, altos funcionarios pblicos, consejeros de unos u otros y ciertos intelectuales liberales- han
sostenido que la Constituci6n sienta las bases de un nuevo rgimen social. de una
econona "mixta" en la que tenderan a conjugarse los intereses individuales y los
colectivos, as COlno las aspiraciones de las distintas clases sociales. Las corrientes
de izquierda, en cambio, han tendido a ver en la nuevas orientaciones de la

EL CAPITAliSMO MONOI'OUSTA ...

39

Constitucin y de la poltica del Estado a partir de los aos veinte, una expresin
del desarrollo del capitalismo y, concretamente, del capitalismo de Eshldo.
Segn las explicaciones ms burdas, la existencia de una econoIla "mixta"
significa que Mxico no es ya ---quizs nunca lo fue- un pas capitalista sino un
rgimen de justicia social. Segn otras opiniones menos apologticas petO en el
fondo igualmente simplistas, el capitalismo subsiste, pero a medias, es decir, en
el sector privado, porque el Estado no es ya capitalista. Lo que caracteriza al nuevo
sistema en su "dualidad" al conjugar lo individual y lo social, dualidad de la que
depende el "equilibrio dinmico" del sistema. Tal es el contenido que a la econoIla
"mixta" atribuye por ejemplo el ex funcionario del PRI y actual senador Olivares
Santa na, I y la idea que, en esencia, se ha venido reitetando en los crculos oficiales,
enlle los capitalistas privados y aun entre los lderes charros, desde hace veinte
aos o ms.
En el contexto de un rgimen de eoonoma mixta --deca el expresidente Daz
Ordaz en su V Informe de gobiemo... hemos logrado annonizar las libertades
individuales y 106 derechossociales,et beneficio particular y la satisfaccin de las
necesidades colectivas.

y el presidente en turno de la CONCANACO, aseguraba, por su parte:


En el exterior se admira el equilibrio que bemos logrado...en un sistema de
economa mixta.
Podran multiplicarse las citas de opiniones anlogas sobre esta decantada
econOlla "mixta" y lo que un funcionario llam alguna vez su "delicado equilibrio", porque tal ha sido uno de los lugares comunes ms socorridos en la jerg8
poltica de la burguesa mexicana desde la XlC8 de Alemn.
Una explicacin ms reciente y ms elaborada, aunque como las anteriores,
tendiente a exaltar las virtudes de la econoRa "mixta", es la que ofrece Enrique
Gonzilez Pedrero, Secretario General del PRI, al sealar que
la finalidad primordial de la Revolucin ... no pudo haber sido el establecimiento
de unsislema capitalista enestadopuro,sioo ... Ia promocin deul1 rgimen social,
econmico y poltico capaz de combinar dinmicameflte a todos los elementos
histricos que fundi en su crisol... La Constitucin del 17 respela por igual la
'dignidad individual' y la 'dignidad social' del ciudadano. De ah emerge
la implanlacin de una economa mixta y node un rgimen econmico cuyonioo
signo sea ellucro._.
De la nuctuacin -...;Igrega Gonzlez Pedrero- o, si se quiere, del movimiento
pendular enlre esas ~ 5ituaciones lmites-'Ipicas' CfJ el swtido weberiano del
tnnino-, que son la UlUlIJimidad y la legitimid.Jd, surge la ley sociolgica
fundamental de la dinmica social y poltica del Estado de Mxico... La Revolucin Mexicana otorg al Estadoun papel decisivo como factor central del cambio

1 Vwe:"TCII;c.a y PoIltka.", PolbNco, nm. 4, pp. 2122.

40

ALONSO AGlJILAR

social y le reconoci un papel cualitativamenlc distinto al que haba tenido en otras

2
ex>eas ..

Que la Revolucin Mexicana no se propuso establecer un capitalismo en "estado


puro", parece incuestionable. No podra habel5c propuesto tal cosa ya que, en 1917,
o sea cuando se expide la nueva Constitucin, no baha ya en ninguna parte ---si es
qllC alguna vez lo hubo ms all de los libros de teJCto.-un capitalismo "puro". El
nico que se conoca era el impuro, es decir, el que dialcticamente haba surgido
del proceso mismo de desarrollo del sistema y de la conversin de la competencia

"pura" o libre en monopolio. Y lo que de ab emerge, a nuestro juicio, no es una


economa mixta sino un capitalismo de estado, un rgimen que si bien no tiene, en
erecto, como "nico" signo el lucro ---aunque s, desde luego, como uno de los
principales-, lo que sigue siendo su principal caracterstica es que descansa en la
explotacin del trabajo asalariado. Esto, independientemente del hecho de que, a
medida que se profundiza el carcter social de la produccin y que la empresa
privada va siendo ----liobre todo en los pases subdesarrolIados- un agente cada vez
ms ineficaz para conducir el proceso econmico, la burguesa, primero a regaadientes y con visibles r~crvas por no comprender las causas histricas de la
creciente intervencin del Estado, y ms tarde entendiendo mejor las razones que
la determinan, deja en sus manos lo que antes pareci ser del dominio exclusivo de
la empresa privada.
O sea que, ms que un movimiento "pendular', rtmico, suave, cuyos extremos
sean la "legitimidad" y la "unanimidad", y ms que una preocupacin por respetar
la "dignidad individual" y "social" del ciudadano, que como bclJl()S visto se elevan
extraamente incluso al flIngo de una "h:y fundamental" del desarrollo histrico del
Estado Mexicano, lo que est en juego es un proceso complejo, contradictorio, no
pendular sino profundamente anrquico y desigual en el que, como trataremos de
demostrarlo ms adelante, lejos de modificarse cualitativamente el Estado, se
afirma ste como una institucin capitalista, como instrumento de la burguesa,
como [rulo histrico y, en adelante, cada vez ms, como conditio sine qua non del
desarrollo ulterior del sistema, como vehculo destinado no a exaltar la dignidad
del individuo sino a proteger los intereses y fortalecer el poder de la burguesa como
clase dominante, tomando una parte cada vez ms activa y directa en la explotacin
de los trabajadores.

Un Estado burgus al servicio, esencialmente, de la burguesa


Cmo se desenvuelve, a panir de entonces, el capitalismo de Estado y qu
influencia ejerce en la consolidacin de la burguesa mexicana y en el [ortaleci
miento, concretamente, de la oligarqua?
Sin ms intencin que la de recordar las formas y mecanismos principales en que
el fenmeno se expresa, podra decime que la primera tarca a que se aboca el Estado
a partir del triunfo de la Revolucin de 1910-17 es la de ayudar a reconstruir la

"Revolucin. Estado y Sociedad Democrtica". Confe,..DCia Nacional del PRl, ya citada.

EL CAPITAlISMO MONOPOUSTA._.

41

economa nacional. Los empresarios privados no pueden ni les intere."a rehahilitar


las vas, rehacer los puentes y reponer los centenares de carros de ferrocarril
incendiados o destruidos de otras manerns; no pueden reacondicionar los puertos,
los caminos, los almacenes y sistemas de riego daados por la guerra civil; no
pueden reconstruir las ciudades ni reaoomodar o volver asus sitios de origen a los
millares de hombres arrancados por la leva y los reclamos de la lucha armada. En
realidad ni siquicrn pueden reorganizar de inmediato el aparato institucional que,
en no pocos casos, haba empezado a mostrar graves fallas desde antes de que
estallara el movimiento de 1910.
Pese a los apremios financieros y a las dificultades de todo orden, el Estado
empieza a cumplir la nueva misin que en parte k asigna la ley, en parte le impone
una dura realidad econmica y en parte le exige la clase dominante como condicin
para aflilnZ3f su hegemona.
Ya en los aos veinte, bajo los gobiernos de Obregn y Calles, el Estado realiza
las ms variadas actividades: reorganiza el sistema de crdito y pone en liquidacin
a los viejos bancos porfirianos; promueve la creacin del Banco de Mxico y de la
Comisin Nacional Bancaria, inicia tmidamente el reparto de tierrns y la poltica
de fomento agrcola, modemi za el sistema tributario y crea el impuesto sobre
la renta; alienta la organizacin sindical de los trabajadores dentro de un rgimen
que claramente deja ver el propsito de la burguesa de controlar desde arriba el
movimiento obrero; se funda el partido oficial, en su primera versin (PNR) para
agrupar y garantizar la unidad de las fuerzas civiles y militares que ejercen el poder,
y se inicia la poltica tendiente a crear una moderna infraestructura de escuelas,
caminos, sistemas de riego, sClvicios sociales, etc., que estimule a las empresas
nacionales y extranjeras y mejore las condiciones de vida de las masas populares,
pero sobre todo que impulse un desarrollo que, a la postre, resultar especialmente
benfico para la burguesa y para los estratos medios ligados estrechamente a ella.
En la dcada siguiente, bajo el gobierno progresista de lzaro Crdenas, el
capitalismo de estado !le refuerza grandemente a travs de medidas tales como la
nacionalizacin de los ferrocarriles, la creciente intervencin del gobierno en el
sistema de crdito, el aumento de la inversi6n piblka y la realizacin de mltiples
obrns necesarias para activar el desarrollo econmico y contrarrestar los efectos
asfixiantes de la depresin mundial de 1930-33 y 1937-38; el impulso sin preoedente a la refonna agraria y al fomenlo de la agricultura ejidal, 13 creacin de la
Comisin Federal de Electricidad, la expropiacin y nacionalizacin del petrleo y
la promoci6n del desarrollo industrial.
Las condiciones creadas por la Segunda Guerra y por la polllica reaccionaria del
gobierno de Avila C&macho, resultan especialmente propicias para el fortaleci
miento de la burguesa y para que la riqueza nacional se concentre cada vez ms.
Durante prcticamente toda la dcada sc impulsa un proceso de industrializacin
que hace de la creciente productividad de los trabajadores una fuente de rpido
enriquecimiento de unos cuantos millares de comerciantes, industriales, banqueros
y especulad.iJres y de centenares de prsperos funcionarios pblicos y privados, que
pronto empiezan a competir en extravagancia, prejuicios anticomunistas, poder
econmico y rango social con sus antiguos patrones. Para legitimar tal poltica se
apela a la guerra y los sacrificios que sta debe imponer. al parecer tan solo a las

42 ______________________________________-'ALo~N~S~o~A~G~UITA~R

masas populares, pues mientras que a stas se prohiben las huelgas y se les congelan
los galarios, los ricos se benefician de la inflacin y el auge especulativo. Y ms
tarde, la legitimacin de la desigualdad y los crecientes desequilibrios se busca en
un desarro11ismo hamiltoniano, que si bien verbalmente exalta los valores nacionales ms respetables, en la prctica gira en tomo a una industrializacin dependiente
y profundamente antinacional, que incluso deja en buena parte el proceso productivo y las principales decisiones econmicas en manos del capital monopolista
internacional.
Por ese entonces empieza a ser manifiesta la concentracin de la riqueza en una
pequea minora y, al instalarse el gobierno de Miguel Alemn, son ya muchas las
familias "revoiucionarias" y aun las enemigas de la Revolucin que pueden ostentar, o si lo prefieren encubrir, envidiables fortunas. Entre aquellas probablemente
ms ligadas al poder pblico desde fines de los aos veinte a la primera mitad de
los cuarenta podran recordarse nombres como los de las familias Obregn, Calles,
Torreblanca, Pani, Senz, Portes Gil, Rodrguez, Cruz, Manzo, Platt, Amaro, Len,
A1mazn, Alesio Robles, Solo Reyes, Avila Camacho (en un principio sobre todo
Maximino), Eduardo Sure7.., Ortiz Garza, XavierGaxiola, Ezequiel Padilla, Marte
Gmez, Vjar Vzquez, Evarist.o Araiza, Len Salinas y muchos otros. Sin embargo es probablemente a partir de 1946, o sea al iniciarse la posguerra ---que en
nuestro pas coincide con la instalacin de un gobierno que paradjicamente insiste
en la necesidad de moralizar la administracin pblica-cuando a la sombra de sta
y en contacto cada vez ms estrecho con mltiples negocios privados, empiezan a
multiplicarse Jos ricos mexicanos a un ritmo y un nivel hasta entonces desconocidos.
Ignoramos, naturalmente, el monto e incluso el origen de los capitales que en los
ltimos veinticinco aos hacen numerosos funcionarios y exfuncionarios pblicos,
que a menudo, desde luego, son a la vez empresarios, inversionistas o personas
vinculadas de otras maneras a negocios privados. Y aunque es posible que algunas
de dichas personas, a quienes la voz popular tiene por mu Ilimillonarios, no lo sean,
10 que parece igualmente cierto es que tampoco se trata de simples asalariados que
vivan de sus mdicos sueldos o de pensiones tan modestas como las que se otorgan
a los veteranos de la Revolucin. Entre los centenares de personas que al parecer
resultan ms afortunadas en la lotea alcmaDsta se menciona con frecuencia a la
propia familia Alemn, a los hennanos Pasquel, a Casas Alemn, el coronel
Serrano, los Ampudia, Parra Hemindez, Ramrez Vzque7., Daz Lombardo, Henquez Guzmn, Vallina, Trouyet, Pagliai, Belda, Palacios, Oribe Alba, Lazo,
Garda Lpcz, de la Selva, Jos Ma. Dvila, Gustavo Serrano, Gual Vidal, Ruiz
Galindo, Pez Urquidi, Saldaa, Mrquez Padilla, Adolfo Zamora, Marentes, Novoa, Romanda Ferreira y muchos otros_

y si bien parece que bajo el alemanismo se hicieron grandes fortunas, es


indudable que en los sexenios correspondientes a los gobiernos de Ruiz Cortines,
Lpez Mateos y Daz Ordaz, la concentracin de la riqueza se acentu grandemente, al impulso de un rpido crecimiento del ingreso, un capitalismo de estado en
plena expansin y un desarrollismo complaciente y generoso con los capitalistas
nacionales y extranjeros. En esta etapa, en efecto, la burguesa mexicana se refuerZl

EL. CAPITAUSMO MONoPousTA .

43

considerablemente, estrechndose las relaciones entre el gobierno y las empresas


privadas y entre los capitalistas nacionales y extranjeros.
Podra hacerse una larga lista de personas que ocuparon altos puestos en alguno
o incluso en varios de los ltimos gobiernos o en la direccin de empresas estatales,
a quienes se considera poseedores de fortunas ms o menos grandes, sin que ello
signifique que tales personas sean, necesariamente, de las ms ricas del pas. Me
limitar a recordar aqu algunos de los nombres que en aos recientes se ban
mencionado en la cane, en comentarios de la prensa nacional y extranjera, en
crculos de hombres de negocios y aun entre funcionarios del propio gobierno.
Entre ellos figuran los de Humberto Romero, ~ol1lnda, Toms Valles, Gonzalo
Santos, leobardo Reynoso, Coquet, Bermdez, A1varez Amzquita, Miranda Fonseca, Flores Muoz, Corona del Rosal, Bustamante, Pape, Gutirrez Roldn, Del
Mazo, Marco Antonio Muoz, Lpez Arias, Hank Gonzlez, Barrios, Merino,
Amors, Guzmn Willis, Gil Preciado, Salvat, Hirschfield Almada, Galindo, Clark
Flores, Nasta, Fidel Velzquez, Prez Ros, Murillo Vidal, Robles Martnez y los
hermanos Marlnez Doonguez, aparte de gobernadores y exgobernadores como
Garca Gonzlez (Baja California), Soto, Obregn y Flix Serna (Sonora), Snchez
Celis (Sinaloa), Soto Maynez, Osear Flores (Chihuahua), Lpez Snchez, Romn
Cepeda y Ral Madero (Coa huila), Gonzlez Gallo (Jalisco), G~ Maganda
(Guerrero), Torres Landa (Guanajuato), Aniaga (Michoacn), Rafael Avila Camacho, Moreno Valle y Bautista O'Farril! (Puebla), Sncbez Coln y Fernndez
Albarrn (Mxico) y Sncbez Vite (Hidalgo). Ya estos nombres podra agregarse
una relacin an ms amplia de personas que, independientemente de sus posibles
contactos con otras actividades, durante mucbos aos ban sido altos funcionarios y
recibido, por tanto, sueldos y compensaciones elevados que seguramente les han
permitido formar un capital apreciable. Entre estos ltimos podra mencionarse a
Morones Prieto, Snchez Taboada, Salinas Lozano, Carrillo Flores, Rodrigo G6meZo Campos Salas, Olachea, Gonzlez Blanco, Ortiz Mena, Guzmn Neira, Ceniceros, Villa Michel, Rodrguez Adame, Torres Bodet, Buchanan, Tello, Hernndez
Tern, Slnchez Vargas, Bracamontes, Hernlndez Delgado, Armendriz, Praxedis
Balboa, M~rgin, Padilla Segura, Mauro Loyo, Garca Barragn, De la Torre
Grajales, Yez, Barnetchc, Aguirre Palaneares, Aguilar y Maya y muchos otros.
El sealamiento de los nombres anteriores como los de personas cuyos capitales
han llegado a tener alguna significacin se explica probablemente, en razn de la
muy extendida ~y en general justificada impresin popular- de que los ms altos
funcionarios -secretarios de estado, directores de organismos descentrali7..ados y
empresas estatales importantes. dirigentes del Partido oficial y ciertos gobernadores- y aun presidentes municipales y muchos personajes de tercera y cuarta fila,
rara vez salen pobres de sus puestos. Mas lo que no deja de ser desconcertante es
que si bien tales personas viven, en efecto, -como ricos, lo cierto es que, salvo en
tratndose de aquellos que siempre fueron o que se han convertido abiertamente
en hombres de negocios, resulta muy difcil saber en dnde est, de dnde procede,
cmo se emplea y a qu se destina el dinero de los funcionarios yexfuncionarios.
Probablemente lo que ocurre es que buena parte de l est en bancos y negocios del
extranjero, en bienes races que se conservan largo tiempo con fines especulativos
y cuyos propietarios no los ofrecen en venta., en valores al porlador de los que no

44

ALONSO AGUllAII.

se lleva registro o control alguno, o en inversiones a nombre de socios, familiares


o en general de terceros y aun de preslanombres profesionales a quienes no
desagrada, sino antes bien parece de buen tono, ostentarse como dueos de lo que
es de otros. 3
Mas volviendo al cauce central de nuestro examen, lo que es evidente es que, en
el ltimo medio siglo, el capitalismo mexicano se afirma como un capitalismo de
Estado, en el que las empresas y los capitales pblicos y privados se entrelazan y
combinan en formas cada vez ms estrechas, y que el sistema empieza a adquirir
los rasgos propios de un capitalismo mono)XIlista de estado, en que el grado de
monopolio crece continuamente y la injerencia de los conglomerados internacionales, tanto en el proceso econmico como en la orientacin de la poltka general del
pas, se vuelve tambin cada vez may<Jr.
No sabramos decir con exactitud cul es el momento y cules las condiciones
en que tal fenmeno se produce en Mxico. Pero, concientes de que los hechos
histricos nunca pueden deslindarse en forma tajante y arbitraria, quiz podra
sugerirse, de manera tentativa, que el capitalismo mexicano empie7-l1 a convertirse
en capitalismo monopolista de estado hacia fines de los aos cuarenta y principios
del siguiente decenio, cuando, concluida ya la Segunda Guerra y el transitorio
aflojamiento de la dependencia que sta permite, la economa toda de Amrica
Latina se rcinserta en el mercado mundial y en la economa imperialista, y empieza
a depender, cada vez en mayor medida, tanto de la accin del E<tado como de las
inversiones de capital, la tecnologa, el financiamiento, las formas de integracin y
en general la nueva estrategia de los grandes monopolios internacionales, que en
rigor llega a volverse la estrategia domina Rte en el proceso de desarrollo industrial
de Mxico.
Por qu picnso que es enlon<.:es cuanrlo el capitalismo de Estado empieza a
convertirse en nuestro pas en capitalismo monopolista de Estado? Por varias
razones: 1) porque la depresin mundial de los aos treinta obliga en todas partes
al Estado a tomar a su cargo etrazo y la ejecucin de una poltica anticclica que
de hecho suplanta tran.<itoriamenle, en muchas reas de la economa, a la empresa
privada; 2) porque ante la cada calastrfica y sin precedentes de la demanda y de
los precios yel abandono del patrn oro en una nacin tras otra, a partir de 1931, el
mercado, al menos mientras persiste la depresin, deja de cumplir, interna e
internacionalmente, su vieja funcin reguladora; 3) porque en los aos de la
segunda guerra se cre-lln condiciones que promueven y estimulan una rpida concentracin de capital, en un marco en que la poltica econmica y financiera del

La discrecin de q\le s\lelen hacer gala IIlpchos promioon\eS hncionarios y exhncionarios \DexiC<lllos
en cuaoto al manejo de sus bienes, y la casi imposibilidad de queen el sistema del PRl lales personas
puedan deslaC<lr en la I"'ltica si ya no tiene" pueslO alguno, Mccn que pronlo pierdan significacin y
que, en general, Do jueguen un papel de primer orden en los m allos eslralOs de la burguesa y,
concrelamente, de la Qligarquia. Parecera, en lal virtud, que aun]"" ms impo.lanles edundQD3,ios
se conformaD cQO incorporarse callad'lmcnle a las fijas de la alta burguesa y dejan que olTOS tomen
la illiciativa en la defensa de sus intereses y en la promo-cin del desarrollQ capilalista.

EL CAPITAUSMO MONOPOUSTA."

45

Estado, que en el periodo inmediato anterior haba sido ----&alvo en !ralndose de


medidas como la aceleracin de la reforma agraria y la expropiacin y nacionaliza
cin del pctrle().--.-. fundamentalmenlc una poltica anticcJica de corto alcance, en
adelante ser ms bien una poltica de romento del desarrollo a medio y largo plazo,
que asegurllrfi la presencia permanente del Estado en el proceso econmico; 4)
porque a partir de la posguerra, si bien se logra diversificar la econona, en
prcticamente todas las ramas de mayor importancia empieza a configurarse una
estructura monopolista, en la que el mayor peso corresponder a uno o cuando ms
a unos cuantos grandes con.<;orcios pblicos o privados; 5) porque a partir de tal
situacin, el contacto entre unos y otros ser cada vez ms estredo, y ello reforzar
y dar mayor cohesin y unidad a la estructula monopolstica, y, en fin. 6) porque,
cuando al tnnino del conflicto blico el capital monopolista extranjero y, sobre
todo, el norteamericano, se dispone a reconquistar y aun a fortalecer sus posiciones
en los pases atrasados -al amparo de una "guerra fa" que hace del socialismo el
principal enemigo de la humanidad-, el "modelo" de industrializacin sustitutiva
de importaciones le reabrir las puertas y le brindar la ocasin ms propicia para
reintroducirse al seno mismo de las economas subdesarrolladas y aprovechar al
mximo, ahora desde dentro, las ventajas y estmulos que se ofrecen a quienes estn
dispuestos a coadyuvaren el esfuerzo industrializador.
En otras palabras, y tratando a la vez de sintetizar lo anterior, parecera que los
hechos que encuadran y en buena parte determinan el trnsito hacia el capitalismo
monopolista de Estado en la economa mexicana, son fundamentalmente stos: al
consolidarse el capitalismo de :&tado, la poltica de ste tiende, a consecuencia
principalmente del grado cada vez ms alto de concentracin de la produccin y del
capital en las ramas ms importantes de la economa, a orientarse hacia el mono
polio y, en particular, hacia el monopolio gtlbernamental; la misma tendencia se
observa, concretamente, en el sector privado y en la formacin del capital propia
mente nacional, en donde las empresas pequeas y medianas desaparecen o quedan
a la zaga de las grandes, bien sean stas de nueva creacin o hayan surgido de un
largo proceso en que la competencia las entronice en sus respectivas ramas; y como
corolario, en cierto modo, de esa creciente penetracin monopolista y de la profundizacin de la dependencia que de ella y de olnls causas internas resulta, a medida
que el capital extranjero se introduce a los centros econmicos de mayor importancia estratgica y se funde creciente mente con el capital privado nacional e incluso
con el pblico, la econooa toda de un pas como el nuestro se integra, por su lado,
cada vez ms estrechamente, en el sistema mundial del imperialismo, y deviene una
econona monopolista, no, desde luego, porque las empresas no monopolistas
dejen de estar presentes, sino porque las propiamente monopolistas, sean pblicas
o privadas, nacionales o extranjeras, se vuelven sin duda las dominantes. Esto es, a
nuestro juicio, lo que acontece en la economa mexicana probablemente desde la
segunda ntitad de los aos sesenta e, indudablemente, en la dcada en curso de los
setenta.
Ahora bien, cules son las frmulas principales que, en los ltimos 25 aos,
adoptan la accin del gobierno y en general el desenvolvimiento del capitalismo de
Estado? Podan sealarse varias muy importantes, cuyo examen comprueba el

46

AI.ONSO AGlJIU.R

papel fundamental que banjugado en la concentracin y centralizacin de la riqueza


y en la Connacin de la oligarqua mexicana. Entre ellas cabra mencionar:
1) La adopcin de una activa poltica de promocin del desarrollo, quese expresa
a travs de mltiples medidas legales y de otra naturaleza que tienden a estimular a
los empresarios ya impulsar el crecimiento econmico;
2) La accin del Estado para crear y ampliar una moderna infraestructura de
servicios;
3) El control directo y a menudo la coparticipacin, con el capital privado, de
numerosos organismos y empresas que llegan a formarunamplio scctorparaestatal;
4) La creciente dependencia del Estado respecto al capital extranjero y en
particular de los intereses y la poltica de Estados Unidos;
5) El fortalecimiento de grandes consorcios privados y pblicos, casi siempre de
tipo monopolstico, que van volvindose el centro y el eje de la econornia;
6) E1 mantenimiento de una poltica respecto al mercado de trabajo, que asegure
una oferta de mano de obra abundante, barata y fcilmente explotable;
7) La complacencia de las autoridades hacia los empresarios, incluso ante
situaciones irregulares y aun abiertamente violatorias de la ley;
8) El mantenimiento, en cambio, de una poltica dura y profundamente antidemocrtica hacia los trabajadores, que incluso no vacila en emplear medios represivos y violentos cuando los intereses de la clase dominante as lo reclaman, y
9) A consecuencia, en cierto modo, de todo ello; de los cambios en la estructura
de clases, de la corrupcin reinante y de la generosidad con que saben tratarse a s
mismos muchos funcionarios pblicos, se consolida y extiende el carcter burgus
del Estado y concretamente de quienes ocupan las posiciones burocrticas de mayor
importancia.
Pero veamos ms de cerca, as sea en forma breve y meramente enunciativa, el
alcance de esos bechos y orientaciones de la poltica estatal:
1) La poltica de promocin y fomento no slo consiste, como fue el caso en otra
etapa histrica, en garantizar el derecho de propiedad y en crear el "clima favorable" que los capitalistas siempre reclaman del Estado. Allll1lrgen de los mecanismos de seguridad tradicionales destinados a salvaguardar la ley y el orden, y de los
frecuentes y tranquilizadores reconocimientos de la respetabilidad del mvil del
lucro,4 se ponen en prctica numerosas medidas que tienden a estimular a los
inversionistas. En efecto:

En la exposicin de molivos de la Ley de allibllciones delcjecuti\lo en materia econmica, diclada


en diciembre de 1950, se subraya que tal expasicin se eJ<pide" ... conel debido reronocimienlo de la
obleodn por parte del ind\lStrial y del comerciante, de una utilidad razonable, respelndose as el
mvil que inlervieDe en los procesos econmicos y liD derecho esencial dc los p.articulares que los
reali:zan.' De lo 'lile quedan claras dos cosas: por una parle que ese "mvil" es el lucro, y por la otra
que, para el legislador mexicano, oonsliluye "lIn d.erecllo esencial de 105 p.aniculues. ....

FL CAPITAUSMO MONOPOUSTA ..

47

a) Se mantiene una poltica fiscal y de gasto pblico favorable a los capitalistas,


que principalmente se expresa en bajos impuestos, limitada progresividad en las
cargas tributarias; concesiones y subsidios, facilidades pata la amortizacin acelerada, aranceles generosamente proteccionistas, que a menudo se aplican en forma
laxa e indiscriminada y resultan en un estmulo a la produccin de altos costos y
baja calidad; y una orientacin del gasto de todo el sector pblico, que adems de
beneficiar preferentemente a los grandes empresarios, se traduce en crecientes
compras de bienes y servicios a ciertas negociaciones privadas, para las que este
solo hecho suele significar la prosperidad; b) adopcin de una poltica de precios
que si bien en apariencia se requiere para proteger al consumidor y garantizar el
inters general, de hecho se vuelve un medio para asegurar a los empresarios
sometidos al "control" oficial una alta tasa de explotacin y de ganancias; c) ayuda
en la promocin, asesora tcnica y sobre todo financiamiento de empresas nnevas
y/o existentes, qne segn la poltica del Estado sean de especial inters; d) asesora
comercial y facilidades para realizar ciertas importaciones y para incrementar y
diversificar las exportaciones; e) mantenimiento de un rgimen de libertad de
cambios que, aun en momentos de severa presin sobre la balanza de pagos, permite
a la burguesa disponer a su antojo, incluso con fines de consumo suntuario, de una
capacidad de compra que debiera destinarse a satisfacer necesidades esenciales, y
1) impulso a la educacin tcnica y profesional, as como a ciertas ramas de la
investigacin tecnolgica y cientfica, con muy bajo ya menudo ningn costo para
las empresas privadas.
2) El apoyo decisivo del atado a la creacin y ampliacin de una infraestructura
de obras y servicios bsicos, que en general reclaman cuantiosas inversiones y se
caracterizan por una alta relacin capital-producto, y que en otros tiempos y olros
pases correspondi construir y prestar a la empresa privada, en el caso de Mxico
comprende especialmente:
a) carreteras, caminos, obras portuarias, telecomunicaciones, transporte areo y
el control y operacin de toda la red ferroviaria; b) construccin y administracin
de un sistema nacional de presas, canales, obras de drenaje, plantas bidroelctricas
y otras obrns e instalaciones para el aprovecbamiento de los recursos hidrulicos;
c) abastecimiento de energa y combustibles --electricidad, petrleo, carbn- y
productos petroqumicos bsicos a precios que a menudo suelen traducirse en
cuantiosas prdidas para el Estado; d) construccin y financiamiento de habitaciones populares; e) impulso a la educacin primaria e intermedia, tanto en el ciclo
secundario como en fases nidales de numerosas carreras tcnicas, y 1) prestacin
de servicios asistenciales y de salud, a los ms diversos niveles.
3) Independientemente de la importancia de los servicios antes sealados, el
Estado controla o inlluye en forma apreciable en ahededor de 400 organismos y
empresas que operan en los ms diversos campos, entre los cuales destaca la
industria petrolera y la petroqumka bsica, la generacin y distribucin de energa
elctrica, la produccin de fertilizantes y de algunos minerales, la de hierro y acero,
la fabricacin de carros de ferrocarril y otros equipos mecnicos, diversas lneas
alimenticias y, al margen de la actividad industrial, muchas otras que se dedican a
las comunirnciones y transportes y al comercio de bienes y servicios.

48

ALONSO AGlJUAR

Segn cifras oficiales recientes, las utilidades anuales del sector paraestatal
alcanzan 500 millones de pesos, en tanto que las sumas cubiertas por concepto de
impuestos ascienden a 2,400 millones. Su aporte al PNB es de alrededor del 8%, y
sus activos totales montan 154,000 millones, sin incluir los saldos correspondientes
a las instituciones nacionales de crdito, los que a su vez superan holgadamente los
100,000 millones. Las empresas a que nos referimos cubren el 13% de la nmina
total de salarios y ocupan a 466,000 personas entre trabajadores, tcnicos y empleados administrativos. dato que por s solo da cuenta de la importancia del sector en
la explotacin directa de millares de trabajadores y, por ende, en el proceso'de
formacin de capital. A este respecto se considera que dichas empresas han llegado
a absorber alrededor de165% de la inversin anual de todo el sector pblico, lo que
equivale a ms de la quinta parte de la inversin nacional total y, seguramente, a
una proporcin mucho ms alta, acaso no inferior 3130%, de la inversin productiva; en las que el sector pblico en su conjunto concurre, a su vez, con alrededorde
un tercio y cerca del 40%, respectivamente. 5
4) Cmo se expresa la creciente dependencia y el cada da ms estrecho
contacto del Estado con el capital extranjero? De mltiples maneras: a travs del
peso -en verdad ya alarmante-, del financiamiento extranjero del gasto pblico
y de los programas de inversin de las instituciones nacionales de crdito y algunas
empresas estatales, ante la incapacidad del gobierno para aumentar los ingresos
tributarios y en general el financiamiento interno; a travs del apoyo fiscal y
financiero que se les otorga, e incluso de la asociacin directa del Estado con
numerosas empresas extranjeras; a travs de la influencia del Fondo Monetario
Inlernacional -yen menor medida del Eximbank, del BIRF Y otras instituciones
extranjeras- en la orientacin conservadora de la poltica monetaria y en general
financiera de Mxico; 3 travs de la diseminacin de empresas maquiladoras
norteamericanas, sobre todo en la frontera del norte, de las facilidades a Jos
consorcios extranjeros para que incrementen sus exportaciones, de la creciente
dependencia del turismo como fuente de divisas y de los programas de fomento de
esta actividad, que cada vez en mayor medida beneficia a intereses extranjeros y.
en fin, mediante el mantenimiento de una poltica interna e internacional que si bien
suele ostenlarse como profundamente mcxkanista, en verdad responde cada vez
ms a las necesidades de expansin y se desenvuelve dentro de la estrategia
imperialista de los Estados Unidos.

Es sorprendente que con uo activo global de 154.000 millones de pesos Y un capilal collJable de no
menos de 75,0Xl m,llones, la utilidad de los orgaoi~mOfi y emp=;as de re(erellcla apeDaS sea de 500,
lo que da una laSa de ganancias insigolficallle. En parte, tan pobres resullados p<Xlran atribuirse a
Ineficiencia. deshonestidad y mala administracill. Pero la C3US3. fundamental es otra: consiste en que
al bacer 'an cuantiosas inversiones lo que bllSCa el Estado es c~ar illCClltlvos para los capitalistas, a
la vez que sostener el pl'OC'UO de aeumulacin de eapilal y preservar. eo.las condiciones ms estables
posibles. el sistema. Podemos estar se,,1IrOS de que sin la elClraeeiD. movilizacin y traslaoo
sistemlicos de tales recun;OS en favor de los grandes emp'CIlIlrios privados, ni siquiera se loeraria el
modesto nivel de inversi6n privad. aelual y de que, por consiguienle. el SUMmpteo crnico del
polencial productivo y. en particular. de la mano de obra, seria mucbo mayor.

EL CAPrrAUSMo MONOPOliSTA ...

49

5) A consecuencia de la ley de la acumulacin de capital y de la accin de las


fuerzas que impulsan su concentracin y centralizacin ---entre las que juega un
papel de especial importancia la propia poltica del Fstado-, casi todas las principales actividades econmicas van quedando bajo e) control de oligopolios y monopolios, pblicos y privados, nacionales y extranjeros, que absorben la mayor
parle de la produccin, de la mano de obra disponible, de) excedente y de la riqueza
social. Unos cuantos ejemplos de lo que acontece bastarn para que nos percatemos
de la gravedad del problema:
La industria elctrica, la del petrleo y la petroqumica bsica estn, como se
sabe, en poder de dos grandes consorcios estatales. La siderrgica se concentra en
unas cuantas empresas pblicas y privadas, que mantienen estrechas relaciones
entre s. La petroqumica secundaria y en general la industria qumica, estn
controladas por monopolios internacionales. la fabricacin de equipos e implementos agrcolas est tambin dominada por dos o tres firmas extranjeras. La
induslril automotriz -aunque esto parezca un tedioso estribillo- pertenece en su
mayor parte a cinco o seis grandes consorcios internacionales, lo que en buena
medida sucede tambin en la de motores, refacciones y partes e incluso en la de
equipos de oficina, artculos fotogrficos, artefactos de hule, jabn y detergentes,
productos farmacuticos, etc. Y la concentracin aumenta da a da hasta en
industrias como la alimenticia, la de hilados y tejidos, la cigarrera y muchas que
en la clapa premonopolista se repartan entre UD nmero relativamente grande de
empresas pequeas y medianas.
Es tal el grado de concentracin en la economa mexicana, que aparte de la
influencia, propiamente monopolstica, que se ejerce en la estructura de la economa, en el nivel y el proceso de formacin de los precios de mltiples mercancas
y, en general, en el funcionamiento del mercado, considerando en conjunto digamos
las 800 principales empresas estatales y privadas, as como los millares de
negocios pequeos, medianos y aun grandes que directa o indirectamente dependen
de eUas, se comprueba que a la fecha constituyen el centro del fX'der eoonmico y
en gran parte tambin poltico de la nacin.
No es fcil apreciar lo que esa dependencia significa, pues entre otras cosas falla
una informacin adecuada al respecto. Sin embargo puede asegurarse que miles de
empresas, de diversa magnitud, giran en torn() a los grandes consorcios privados y
pblicos, bien como industrias auxiliares o bien como negocios comerciales, que
legal y formalmente operan como empresas autnomas. Lo que quiere decir que al
margen de la ya tupida red propia de las negociaciones que operan en cadena, como
actualmente es el caso de las tiendas CONASUPO, en el sector pblico, y de numerosas firmas privadas tales como Supermercados, Aurrer-Superama-Vips, Se.ars
Roebuck, Calzado Canad, Comercial Mexicana, Sanboms, Viana y muchas otras
---para no mencionar los centenares de sucUlsales y filiales C"-Ontroladas directamente por los principales banoos-; al margen, repetimos, de todo ello, alrededor de
cada gran industria ---que como hemos visto, generalmente est controlada por
unos cuantos consorcios- suele operar un gran nmero de empresas cuyas ventas,
ingresos, utilidades, posibilidades de inversin y financiamiento, ocupacin, etc.,
dependen de aqullos. Tal es el caso de los concesionarios de PEMEX que expenden
al pblico sus productos, de los millares de agencias de automviles que principal-

50

ALONSO AGUIlAR

mente dependen de los "tJe.ll grandes": Ford, General Motors y Cbrysler; de los
numerosos vendedores de equipo e implementos agrcolas, de los distribuidores de
llantas, productos alimenticios, refrescos embotellados, cigarriJIos y mucbos otros
artculos cuya produccin est fuertemente concentrada y aun monopolizada.
6) Un rea diferente, pero tambin fundamental, en la que la accin del Estado
influye en forma decisiva sobre el proceso de desarrollo y de concentracin de la
riqueza, es el mercado de trabajo. Aun en la fase premonopolista, el capital siempre
consigue que a travs de los mecanismos impersonales del mercado y el sistema
de precios, la mercanca que a l ms le interesa, o sea la fuerLa de trabajo, est
disponible en el lugar y las condiciones en que se requiera. En la fase monopoJsti<.''1, en que el mercado se vuelve un mecanismo cada vez ms incapaz para asignar
racionalmente los recurso..", el Estado toma a su cargo funciones que antes se
realizaban de manera ms o menos espontnea. Para asegurar a los capitalistas la
mano de obra en las condiciones ms favorables, la poltica laboral del gobierno se
extiende y ramifica grandcmente, pues ella debe contribuir a favorecer la movilidad
de la fuerza de trabajo, a que los salarios no excedan de ciertos lmites, a que los
sindicatos sean dciles, fcilmente cntrolables y de ser posible blancos o charros,
a que la mayora de los trabajadores no puedan siquiera organizarse, a que el
derecho de huelga n.o se ejerza en la prctica, a que las .organizaciones de masas se
mantengan bajo el rgido control del rRI y del gobierno y a que, cuando sea
imposible prevenir .o resolver ciertos c.onflict.os, los fall.os de las aut.oridades
c.ontribuyan a restablecer el orden alteradoO poOr los obreros y a mantener a stos bajo
el dminio del capital, de la burguesa y de sus enajenantes valores morales.
7) En la detenninacin de los fenmenos anteriores est presente, desde luego,
la accin de ciertas leyes econmicas; pero tambin lo estn numerosas situaciones
irregulares que exhiben la aplicacin de una poltica que, incluso al margen de la
ley, contribuye a concentrar la riqueza en manos de una minora privilegiada. Tal
es el caso de la coOmplacencia gubernamental ante los latifundistas viejos y nuevos
que vioOlan la Constitucin y las leyes agrarias, desde hace aos; ante los grandes
coOntrabandistas que impunemente rea1izan su ilcito oficio a ciencia y paciencia de
las autoridades aduanales; ante los funcionarios impadentcs que se enriquecen de
la noche a la maana, sin que nadie recuerde que existe una Ley de Responsabilidades; ante los miles y miles de empresarios que nunca respetan el salario mn.imo
ni la jornada mxima; ante los capitalistas que sistemticamente evaden el pago de
impuestos; ante quienes dan o reciben "mordidas", adulteran lo que fabrican o
venden y violan los precios oficiales y, en fin, ante quienes, pese a ser merecedores
de las ms drsticas sanciones, nunca son castigados por nadie, en parte porque la
administracin de justicia no repara siquiera en S1L~ faltas y en parte porque su
dinero les permile mover toda clase de palancas en su apoy.o. 6

<>

A. prop.)s;lo del rgimen de saociones es tan ohvio el carcter de dase de la legisLacin en vigor, qu.e
mieDlTaS por actos delictuosos que afectaD ta seguridad y et patrimQllo de las per.;onas O bien la
~tabili~ poltica o inslitucionaL del pas. IiDa pcrsoll3 p.... de sufrir la imposicin de una pena de 1S.
20 y aun 30 o 40 ailos de prisin. una violacin grave a una ley de orden pbLico tan importante como

EL CAPITAUSMO MONOPOUSTA .

51

8) Frente a la benignidad y aun la "manga ancha" que suelen tenerse frente a la


burguesa cuando es ella la que acta al margen de la ley, el Estado es casi siempre
severo y enrgico frente a 10..<; estudiantes, campesinos y trabajadores que, incluso
al amparo de los derechos que la Constitucin otorga, hacen manifestaciones
pblicas, protestan, denuncian atropellos, oJganizan huelgas, promueven la solidaridad hacia sus luchas o Jeparten propaganda poltica. Y aunque los mecanismos
ordinarios de control ---sindicatos blancos, lderes charros, sistemas de vigilancia
propiamente policacos, formas usuales de intimidacin, concesione;, uso indebido
de las clusulas de exclusin y sujecin de las orgaru7.aciones populares al sistema
del PRI- son habitualmente eficaces para impedir la accin independiente de las
masas, cuando Callan no se vacila en echar mano de la represin y la violencia, as
se Irale de mutilar decenas y aun centenares de vidas humanas, como todos los
mexicanos pudimos comprobarlo en las trgicas jonladas de sangre con que se
inlcnt liquidar el movimiento estudiantil el2 de octubre de 1968 y el 10 de junio
de 1971.
9) Todo ello demuestra que la direccin fundamental en que se desenvuelve la
accin del Estado es obviamente capitalista. El E.<ltado mexicano es un Estado de
dase, un Estado que sirve en primer trmino a los intereses de la clase dominante,
es decir, de la burguesa. Y no solamente lo es en tal sentido sino en otro an ms
directo: quienes tienen en l la mayor responsabilidad, los principales cargos y por
tanlo la posibilidad de lomar las ms altas decisiones econmicas y polticas, son
tambin burgueses. Y sin embargo, a menudo no se presta a este hecho la atenci6n
que merece.
Dentro del sector pblico, en su conjunto, trabajan en la actualidad ---excluyendo a las fuerzas armadas-ms de dos millones de personas. Pues bien, burdamente
podra estimarse que cerca de la cuarta parte lo hacen en organismo.< descentralizados y empresas estatales y el resto en los gobiernos federal, locales y municipales.
La inmensa mayora -acaso no menos del 70% al 75%- est constituida por
trll.bajadores y empleados modestos, propiamente de base, y que \<Jnto por su origen
social como fNJr el nivel de su ingreso y sus condiciones de vida fNJdran considerarse trabajadores propiamente dichos, ms o menos explotados y pobres. Una capa
intermedia rdativamenle amplia corresponde a empleados y funcionarios de bajo
rango, a los que en general podra ubicarse en la pequea burguesa, y en la cspide
de la pirmide burocrtica quedara un pequeo nmero de personas, probablemente
entre 6,()(x)-7,(X}() y 10,000, que son quienes ocupan los puestos ms importantes
en el sector pblico y que, casi sin excepcin, son parte de la burguesa.
Quines componen este sector privilegiado? Los ms altos funcionarios del
fNJder ejecutivo: el presidente de la Repblica, los secretarios y surn;ecre\<Jrios de
estado, los oficiales mayores y los directores de cada ministerio; los principales
embajadores y representantes ante los organismos internacionales; los directores,

la de atribuciones del Ejecutivo enmaleTia economica, en '1ue uoempresario puede incurrir, se castiga
con mulla de 100 a 20 mil pellOs, clausura temporaL o ddioitiva det neg<x;io ylo arresto hasta por 36
boras. iRepelimos: 36 horas, no 36 aos!

52

ALONSO AGUIlAR

subdirectores, gerentes y, desde luego, los miembros de los consejos de administracin de empresas estatales, y prcticamente todos los senadores, los miembros ms
prominentes del poder judicial, o sea desde los ministros de la Suprema Corte hasta
numerosos magistrados de circuito y jueces de distrito y)os oftciales d(' mayor rango
en el ejrcito. En fin, los gobernadores, los secretarios y tesoreros generales de los
gobiernos locales, buena parte de los jueces y magistrados estatales, muchos de
los miembros de las legislaturas y aun no pocos presKlentes y regidores municipales.
Por qu afirmamos que la plana mayor (el gobierno y de los organismos y
empresas estatales COlm3 parte de la burguesa? Porque si bien suele encontrarse
todava uno que otro funcionario propiamente pequeoburgus en algunos puestos
y acaso hasta algn lder obrero olvidado por ah en la burocracia municipal,
prcticamente todos los ms altos cargos estn ocupados por burgueses, porpersonas que independientemente de sus puestos son dueos de bienes de produccin,
son empresarios o accionistas de algn negocio, son inversionistas o rentistas de un
tipo u otro, que, en consecuencia, directa o indirectamente participan en la extraccin y sobre todo en la retencin y el disfrute de la plusvala generada por los
trabajadores. Todava ms: los funcionarios de que hablamos son burgueses porque
viven y piensan como tales; porque han logrado formar un capital considerable;
porque proceden de, o se han incorporado gustosamente a la clase dominante;
porque ganan, gastan y educan a sus hijos como burgueses y porque, aun en los
casos cada vez ms infrecuentes en que su nico o principal ingreso consiste en el
sueldo que mensualmente reciben, como se trata de sue1dos estratosfricos que en
verdad poco o nada tienen que ver con el esfuerzo o la responsabilidad real que
entraa el cargo, tambin viven, sin duda, rquy por encima del nivel satisfactorio
-yen un pas tan pobre como el nuestro hasta privilegiado. pero a la vez incomparablemente ms modeslo- de los profesionistas, intelectuales o productores
independientes que, en un sentido estricto, forman parle de la pequea burguesa.7

El problema de los s\leldQ& y compensaciones adicionales que deade b*cc aos se pagan en MKiC(),
CODCrelamenle en elseclOr p1iblico, ha Ilcaado a !Ser mlly grave. Mientras a los trabajado= y alln a
los empleados suelen regate'rseJes IInAS cuantas decenas o centenas de pesos, entre los ms altos
fllncionarios se ha impuesto el sistema de p3pJ sumas ioc:rebles, qlle en eneral DO se pagan en los
paises riC()s como Francia, Inglatena y otros, y que acaso s610 compiten cop lo que acoDtece en al8llnas
de las naciones ms atrasadas del mundo. Mientras muchos obreros calificados no gaoan m~s de 1,500
a 2,000 pesosal mes, y <1110 numerosos pro~ionistas y empleados 16cnico:s y adminislralivosde nivel
relarivlllllente alto slo pem~n entre8,OOO y 10,000 pesos mensllales, 110 es extrao hallar (undODarios del gobierno y las empresas estatales cllyas ingresas ---sin conlardesde luego las qlle 110 provieneo
de sus slIeldos y compeosadooe15 ordinari_ alcallZllD cifras de 20, 30 mil y basla 40 mil y 50 mil
pesos mensuales en las posiciones ms encumbradas. "Esla es lIoa de las razones por las qlle eo Mxico,
aun procediendo un fllDcionario pbliC() de la pequeiia bUfillesl o incllWJ teniendo IIn origen social
ms modesto, al poco tiemp:l de escalar un alto cargo cambia su slIerte, empieu a enriquecen;e y se
convierte propio en Un blll"gus. Y como abllDdan los al1o5 funcionarios qlle, pa.~ando de IIn puesto a
otro en cada seXienio, lograo ganar allsimos sueldos durante 15, 20 Y aun 30 y 35 a~, ya pllede
imaginar el lector lo d;ffcil que resulta nO aburgllesarse, sobre todo en lID pas donde la burgu"a gusta
brindar a sus nuevos miembros, y sobre todo a aquellos que pueden. servirla desde el apirato del "Eslado,
roda clase de facilidades.

EL CAPITAlJSMO MONOPQUSTA ...

53

Aun entre los altos funcionarios del sector pblico se aprecian, adems, marcadas diferencias de unos niveles a otros, as como una obvia concentracin de la
autoridad. Probablemente no excedan de 500 a 600 los personajes burocticos que
ms influyen, desde dentro, en las decisiones del aparato estatal. E incluso en este
pequeo nmero de altos funcionarios, quiz no pasen de 100 a 150 o 200 en toda
la nacin, aquellos que, en tomo siempre del presidente de la repblica, cuya
mxima autoridad nadie discute en el gobierno, ocupan los puestos principales. Tal
sera el caso de los ms altos funcionarios en las cinco o seis secretaas y en los
diez o doce organismos descentralizados y empresas estatales ms imK)rtantes; del
pequeo grupo de diputados y senadores que ejercen el control poltico del Congreso de la Unin. de la docena de generales que tienen mayor responsabilidad en el
ejrcito, de la plana mayor de dirigentes del pRJ y de las organizaciones de masas
controladas por el gobierno y el partido oficial y del jefe del Departamento del
Distrito Federal y los gobernadores de los quince o veinte c."tados de mayor peso
en la Repblica.

El capitalismo de Estado y la oligarqua


Lo dicho hasta aqu comprueba que el capitalismo de estado, lejos de ser ajeno o
contrario a los intereses oligrquicos, es el marco estructural en que se desenvuel-

ven el proceso productivo y el sistema econmico todo en la fase monopolista, y


por coILSiguiente, es una de las bases principales en las que descansa la fonnacin
de capital y la conformacin de la oligarqua.
y cul es, entonces, la validez del alegato de quienes aseguran que la intervencin del Eslado en la vida econmica, caracterstica de las llamadas econouas
"mixtas", modifica esencial, profunda, cualitativamente la naturaleza del poder
pblico y bace posible un desarrollo equilibrado en el que se conjugan y armonizan
los intereses del individuo y de la sociedad y se impone en definitiva la justicia
social? Para decirlo en pocas palabras: ninguna, absolutamente ninguna. Pero
entendamos bien la Cllestin. El que neguemos la validez de esa tesis, que por lo
dems han esgrimido la burguesa y sus idelogos en mltiples formas desde hace
ms de medio siglo, no significa poner en duda la importancia, incluso histrica, de
la creciente intervencin estatal en la esfera econmica y del desarrollo del capitalismo de estado.
El capitalismo de Estado no es una supervivencia del mercantilismo; no es
simplemente el signo de una explosin burocrtica que supuestamente nadie pueda
contener, ni menos un capricho o el prurito enfermizo de molestar a los empresarios
privados sustrayndoles campos de accin que antes eran exclusivos de ellos. A
medida que el proceso capitalista se desenvuelve, la produccin adquiere un
carcter social cada vez ms definido: el viejo taller individual cede ante la fbrica,
la pequea empresa propiamente manufadurera acaba por dejar su sitio a la gran
industria, la sociedad annima toma el lugar que antes correspondi a las sociedades de personas; pero llega un momento en que ni la gran sociedad annima privada,
en tanto sociedad mercantil, responde a las nuevas necesidades. Es entonces cuando
el Estado, que hasta aqu fue esencialmente un regulador ms o menos pasivo,
empieza a intervenir directa y sistemticamente en el proceso econmico. La
revolucin tecnolgica y cientfica abre nuevas e insospechadas perspectivas; pero

54

ALoNSO AGlJILU

reclama, a la vez, cuantiosas invcnsiones que ni los gJllndes capitalistas en los pases
industriales, mucho menos los modestos empresarios de las economas subdesarrolladas, pueden o quieren hacer por s sojas. nicamente el Estado es capaz de
hacerse cargo de muchas de ellas. Y es as que empieza a convertirse en un gran
empresario, que si bien suele dar la impresin de querer competir y an desplazar
a la empresa privada, lo que lo mueve en realidad ~omo ya hemos visto en el caso
de Mxico- es el propsito de estimular a los capitalistas y de contribuir al mejor
funcionamiento del sistema. En efecto, aunque el Estado se convierte en propietario
de numerosas empresas e instalaciones. los dueos de la mayor parle de los medios
de producci6n siguen siendo los capitalistas nacionales y extranjeros; 10 que
confirma que el capitalismo, cualquiera que sea la magnitud de la intervencin
estatal, sigue siendo capitalismo.8

Un autor bace notar al respecto q\M,\, pese a su creciente injerencia, "no hay un slo gran pafscapitalist3
eo el que el Estado posea ms do: UD tercio del capital en acciQnes". V .A. Cbeprakov, El capitalismo
""'''''posla de Eslado, Edironal Progreso, Mosc, sin fecha. En MxicQ. concre\amenle. puede
estimarse que el Estado controla alrededor del 30% del capital nacional. pero casi con seguridad menos
del 20% del capital representado eu acciones.

2. El debate sobre el Estado

Guillermo O'Donnell

El Estado Burocrtico-Autoritario
Extractado de O'Donnell, G., "Reflexiones sobre las tendendas del cambio del Estado burocrlico-auloritario" (1976), en
Gabriel Gaspar (compilador), La milita,.izacin del Estaoo
latilwarnericaM (algunas interp,.etaciones), Mxico, UAMIztanlapa, s/f, pp. 104-149.

El concepto

l trmino "burocrtico-autoritario" (BA) no tiene ninguna virlud esttica pero


sirve para sugerir algull/ls de las caracteristicas utilizables para delimitar un lipo
de Estado l que debe ser distinguido de otros, tambin autoritarios, que han sido
mucho ms estudiados ---el autoritarismo tradicional, el populismo, el fascismo-o
En Amrica Latina el Estado EA surgi en la dcada del 60 en Brasil y Argentina,
y algo ms tarde en Uruguay y Chile; veremos ms abajo que tambin lo hizo en
Europa (Grecia) y que, adems, su emergencia puede resultar de la transfonnacin
de OtlOS autoritarismos preexistentes (Mxico y Espaa),l.as caractt:rsticas definitorias del tipo BA son: a) las posiciones superiores de gobierno suelen ser ocupadas
por personas que acceden a ellas luego de exitosas carreras en organizaciones
complejas y altamente burocratizadas -Fuerzas Armadas, el Estado mismo, grandes empresas privadas-; b) son sistemas de exclusin poltica, en el sentido que
apuntan a cerrar los canales de acceso al &tado al sector popular y sus aliados, as
como a desactivarlo polticamente, no slo mediante represin I>ino tambin por
medio del funcionamiento de controles verticales (corporativos) por parte del
&Iado sobre los sindicatos; e) son sistemas de exclusin econmica en el sentido
que reducen y postergan hacia un futuro no precisando las aspiraciones de participacin econmica del sector popular; d) son sistemas despolitizantes, en el sentido
de que pretenden reducir cuestiones sociales y polticas a problemas "tcnicos", a

Entiendo por Estado al conjunto de organizacionC.5 y relaciones que reclama para s el carcler de
"pblioo" com" coolrapueslo a lo "privado" sobre un mbito Ie"itorialmente delimitado, y que
I',etende de la J><Iblacin generalizada conf'mnidad con el roownidco expreliO de Sus disposiciones y
Jo resl"'lda c()n 110 control abrumadoramenle SlIperior de medios de violencia fsica. Esta definicin
es un "mnimo analtico", sufiCiente para distinguir al Estado de OfrOS referentes. En anlisis ms
especflcos. como hali en este trabajo, 'le hace Ile:""ri" preci""rla e<Jn 011118 caracterstcas ms
v:aria.ntes, tales romo l~ referidas a l~ fuerz~ sociales oon las que se vincula, sus iml"'ctossobre la
iKlciedad y la ideol<.>gia que genera en cada situacin histrica.

56

GunLERMO

O'DoNNEll

dilucidar mediante interacciones entre las cpulas de las grandes organizaciones


arriba referidas; e) corresp:mden 11 una etapa de importantes transformaciones en
los mecanismos de acumulacin de sus sociedades, las que a su vez son parte de un

proceso de "profundizacin" de un capitalismo perifrico y dependiente pero,


tambin, dado ya de una extensa industrializacin. 2
Un tema que plantean estas nuevas founas de autoritarismo es, por supuesto,
explicar su emergencia. &te es el problema que hasta ahora ha merecido ms
atencin incluso de mi parte. Otro tema es el de describir y explicar su funcionamiento e impactos sociales y, sobre la base de esto, especular razonadamente sobre
su f-uluro y el de la sociedad en la que ese Estado logra o no establecerse. Que este
problema nO es el mismo tlue d anterior-ni, por lo tanto, puede serlo el esquema
conceptual oon que se lo estudia-queda claro con slo conswerar que los apoyos
sociales para la emergencia del BA juegan cierto papel en la explicacin de este
evento perO, como continan repercutiendo despus del mismo, (ienen que volver
a ser utilizados (en un papel diferente porque ahora se parte de otro marco conceptualf en el esquema descriptivo-explicativo del funcionamiento e impacto de ese
&tado. Comenzare por este punlo.
La instalacin del BA suele ser en buena medida -dejando de lado por el
momento los casos Mxico y &paa- respuesta a procesos de alta y rpida
activacin poltica del sector popular,4 que es percibida por otros sectores como lIna
amenaza a la continuidad de los parmetros socioeoonmicos de estas sociedades y
de sus afiliaciones internacionales. Esos procesos se hallan compleja mente vinculados con las numerosas manifestaciones de crisis econmica (inflacin creciente,
cadas en el producto bruto y en la tasa de inversiones, fuga de capitales, dficits de
balanza dc pagos y otras) que caracterizan los periodos previos a la instalacin de
los BA. Esta situacin es antagnica -lo menciono ahora para retomarlo en el
prximo acpite- con las necesidades objetivas de estabilidad y previsibilidad
social de toda econolla compleja, las que parecen particulannente agudas en el tipo
de capitalismo existente en esos pases y, sobre todo. para su "profundizacin".
Pero en s misma la crisis econmica y poltica que suele preceder al BA admite de
caso a caso variaciones que repercuten en las caractersticas especficas de cada uno
de los BA resultantes.

3
4

Otros aspec"'s y definidoD"'" de la problemtica y caractersticas del BA que RO pueden ser Iralados
aqul lo bao sido en Guillermo O'Donnell,~, ciJs., y en Guillemo O'Oonooll y Osear Oszlak, "Estado
y Policas Pblicas. Algunas sugerencias pala su .....tlldio", trahajo presentado a la Cnnferencia sobre
Estado y Polhicas Pblicas, Buenos Air ..... , ag06to de 1974Una buena discusin del diferente problema anallioo implicado por UDO y otro Icma puede ballalSe
en un libro en preparacioo deAlfredSIeJllD, sooreel corp:>ralivismo ea Amrica Lluina cootempomnea.
Elfoco principal de la discusin en ..... te trabajo va a quedar referido al sec"'r popular urhano, por el
que "nli"ndo a la clase obrera y las capas sindiealizadu de la clase media, Por "acliVlldn poltiQ."
enliendo IIOS/o nna nolOria ''presencia'' en el escenariopblim, sioo tambin una que liende a ejercerse
ooDtinu.amellle RO slo mediante explosiones discontinuas de protesta); esto a su vez implica que esa
activacin se sustenta ell bases organizadoules DO enteramente slIoordlDadas al Estado o las clases
dominanles.

EL EsTADO BUROCRllCO-AUTORITARIO

57

En lo que hace al nivel y oontenidodc la activacin del sector popular, ella puede
generar, como en Chile, una percepcin5 de riesgo inminente para la continuidad de
los parmetros socioeoonmicos de esa sociedad, fundada tanto en la aceleracin
de conflictos como en las intenciones declaradas por los movimientos polticos a
travs de Jos cuales se expresa mayoritariamente el sector popular.
En el otro extremo --el caso argentino previo al golpe de 1966- esa amenaza
apareci como mucho menos inmediata e intencional. La activacin popular se
conect6 cerCllonarnente con la proscripcin poltica del peronismo y con las errticas
condiciones socioeconmicas del periodo 1955-1966; esto, agregado al impacto de
la Revolucin cubana y a la contraofensiva interna y externa a que dio lugar,
aliment un amplio apoyo a la implantacin del BA. Pero el explcito contenido
antimarxista, en pro de la integracin de clases y en favor de un capitalismo
nacional del peronismo y del sindicalismo argentino, gener una importante diferencia con el caso chileno: en Argentina el "triunfo del comunismo", apareci
como mucho menos inminente y, adems como una consecuencia bacia la que
tenda la continuacin del "caos social" que un designio impreso en las intenciones
de quienes Iidereaban la activacin poltica popular. En ambos pases la implantacin del BA expres y utiliz una atemori7-11da reaccin ante los "avances de
subversin", pero la intensidad de ese temor parece baber sido runcin de la
distancia que mediaba entre, en Chile 1973, lo que apareci como inminente e
intencionalmente explcito y, en Argentina 1966, como ms mediatizado temporal
e ideolgicamente. El caso de Brasil 1964 aparece como intermedio si recordamos,
en contraste con el argentino, el lenguaje de personas que como Brizola y por
momentos Goulart, parecan decididos a movilizar recursos estatales que podan
radi.calizar la activacin, as como los episodios ocurridos con suboficiales de las
FUeT7.8S Armadas.'
5

No puedo entrar en este momeDlo en el complejo pfOblema de la retaci6n entre esa percepcin y el
"rieseo objetivo" entraliado por cada situacin. Suaiero que la primera ha sido algo as como una
funcin muhiplkativa delseundo, Una vez pasado cierto umb ...1crilioo a parti, del cual la "amenaza"
comlellZ8 a ser percibida. Imaginemos por ejemplo que el "factor rie.so" para los seclores dominanles
va desde "r' (situacin de perfecta hellemoola) hasta "lIr (situacin de inminente revolucin). y que
slo a partir de "3" la situaciD social comiellZ8 a ser percibida CIUIlO ame""unle. Sospecho que la
retaci6n arriba menciomalla se COlllporta de tal maDera <ue. eo tanlO, el "rie.so objetivo" aumeote
linealmente (J, 4, . , 11, 10), la percepcifl de ello (y el coltiilluienle atemorizamienlO de las clases
domioantes junio con su resultante predisposici60 para apoyar "solucioneos" cada vez ms drsticas
represivas) lo hace de una manera 110 muy diferente a una fuocin cWldrtica dellipo (32, 42, ... ~,
102). De esta manera,si colocramos intuitivamente a Argentina, Brasil y Chile en valores de "rie.s.gu
objelivo""4', "6"y "8", respectivamente, el "rado de exageraci6n" de la percepci6n de amenaza por
las clases dominanles y de su disposici6n regresiva ha llllmenuodo a un ritmo cada vez ms fuerte
respecto a su runWr.meolo objetivo.
Sobre estos temas debo remitirme a GlIilJermo Q'DolIDell, MoJernizacin ... , op. cit., y"Modern_
izacin y Gotpes Mitiwes", Des"rro/lo Econmico 12, 0.47 (diciembre, 1971) y la bibliograf"ta en
esos trahajOs.
Para ioteresaDles expresiones de esta sensaci6n de amenau eo Brasil, por parte de observadores y
actores muy cercanos al periodo inmediatamente subdguiente al olpe de 1964, Luis Viana Filho, O

58

GurrLF..RMO

O'DoNNELL

Cualquiera de estos niveles de amenaza es condicin necesaria para los golpes


de Ec;tado que han implantado los BA. Pero para entender diferencias entre estos BA
es mejor tomar en cuenta las diferencias entre dichos niveles. Qu implican estas
diferencias? La respuesta general es que polarizan y clarifican el contenido de clase
de los conflictos que preceden JI la implantacin del BA, con lo que cohesionan ms
fuertemente a las clases dominantes y sus organizaciones, entregan ms completamente a stas a diversos sectores medios y provocan una derrota mucho ms
drstica del sector popular y sus aliados. Esto se puede especificar en varios
aspectos. Primero, un mayor nivel de amenaza lleva a un mayor peso, interno a las
Fuerzas Armadas, de sus corrientes de "lnea dura", poco ilusionadas (como lo
estuvo el presidente Ongana -1966-1970-en Argentina) con el logro inmediato
de "paz" e "integracin social". Segundo y en estrecha conexin con lo anterior, un
mayor nivel de amenaza lleva a una mayor disposicin para aplicar, y apoyar, una
ms sistemtica represin para el logro de la desactivacin poltica y la "domesticacin" de las organizaciones de clase del sector popular -Argentina, Brasil y
Chile en los periodos que siguieron inmediatamente a la implantacin de sus BA
muestran un claro crescendo en este aspecto-o Una tercera implicacin es que, por
razones que tienen mucho que ver con el tema de la profundizacin de que me
ocupar ms abajo, la ancba alianza que lleva a cabo y apoya la implantacin del
I3A no tarda en desintegrarse. En la elapa subsiguiente al golpe diversos sectores
hacen el amargo descubrimiento que no figuran en la lista de beneficiarios del BA
(salvo en el sentido negativo de que ste parece baber eliminado la amenaza que los
movilizara en apoyo del golpe) . .&.. pa rticular el sector exportador tiene que seguir
financiando al urbano con parte importante de los beneficios deducidos de los
precios internacionales de sus productos; numerosos sectores de C'lase media, sobre
todo los asalariados del E.<;tado y de pequeas y me,dianas empresas, disminuyeu
sus ingresos y ven peligrar su fuente de trabajo, y hasta la burguesa nacional
(escojo llamar as a las capas que son propietarias de empresas industriales y de
servicios mayores y ms dinmicas de capital nacional, total o mayoritario), se
encuentro, en esta etapa inicial, ante un E<;tado que slo parece abrirse hacia el
capital internacional y estar dispuesl.Q a llevar a cabo un drstico programa de
"racionalizacin" econmica que plantea serios y concretos riesgos a aquella
burguesa. El Estado y el capital internacional forman en ese momento inicial del
EA un do que no slo excluye al sector popular sino que tambin es poco
permeable a las expectativas y a los intereses inmediatos de no pocos de sus aliados
originarios.
Seguimos con el tema del nivel de amenaza para sealar que el descontento de
quienes apoyaron un golpe cuyos resultados estn lejos de corresponder a sus
expectativas no se traduce automtica mente en un serio problema poltico para el
Governo da Branoo, Uvrar;a Josi Olympo Editon, Ro de Janeiro, 1975 y Fernando Pedreira, MIJ~(o
31, Josi At~aro Edilor, Ro ok Janeiro, 1964. Ver tambin la documeDlada Danacin de Helio Silva,
1961: Golpe ou celllr<Jgol~?, Civiliza~o Erasile;n, Ro de Janciro, 1975, as como George-Andr

Fiechtel, O regime moJe",izlJdor de BrlJsil. 1964.1972,


1974.

FUDda~o

(Jetul;o

Vargas. Ro de hne;ro,

EL EsTADO BUROCRnCoAUTORITAJUO

59

EJ descontento tiene (Juc ser subjetivamente reconocido (lo cual con toda
probabilidad entraa agudos problemas de ajuste de disonancia~), tiene (Jue organi
zarsc polticamente y tiene (Jue dar lugar a un espectro de alianzas capaz de
oponerse seriamente al BA. &10 tOllla tiempo, y esto tambin es funcin del nivel
de amena7Jt. Primero, porque cuanto mayor ha sido ese nivel, ms intensa y
duradera parece ser la gratificacin resultante del mero hecho de que ha sido
eliminada. Segundo, por(Jue mayor ha sido tambin la represin inicialmente
aplicada y mayor es la disposicin pata continuar aplicndola. Tercero, porque esa
mayor represin ha descabezado ms amplia y sistemticamente los liderazgos del
sector popular, y ha llevado a arrasar, o a controlar ms estriclamente, sus organi.
zaaones. La cuarta razn tiene que ver con que no puede montarse un serio desafo
al BA sin una importante participacin del sector popular. Dicho de otra manera, es
improbable que un nuevo patrn de dominacin tambalee sin una reconstruccin de
alianzlls que, adems de incluir a alguno de los sectores ya desilusionados con el
BA, no incorpore tambin parte importante del sector popular. Lo que implica que,
luego de haber promovido la instalacin de un sistema de exclusin, la burguesa
nacional y diversos sectores de la clase media dcben emprcnder su camino de
Dama~oo hacia el sector porular, si es que van a forjar una alilloza que pueda
desafiarefectivameote al BA. Hasta que no lo hagan, y como ha venido ocurriendo
en Chile, permanecen en un limbo poltico poco preocupante para el BA. En
Argentina ese camino pronto fue rccorrwo. &to fue posible pon:ue la burgucsa
nacional y numerosos sectores de la clase mt'Aia volvieron hacia un sector popular
que -a travs de su peronismo y a pesar de su amenazante activacin anleriorhaba hablado y segua hablando de integracin de clases y de un desa"ollo
centrado en el Estado y en el capital nacional. Asimismo, la menor represin
aplicada conlra los sindicatos (tambin funcin del nivel de amenaza) haba dejado
all interlocutores dotados de una base orgattizacional apta para apoyar la altemati
va de capitalismo nacional que proponan lo.~ arrepentido.!; apoyo~ iniciales al RA.
En contraste, cuando los conflictos previos al BA desnudan ms su contenido de
clase y su cxpresin poltico sindical plantea opciones ms radica les, otros sectores
quedan por ms tiempo encerrados entre su desilusin con el BA Y los temores que
les sigue despertando la rula por la que podran llevarlos a sus posibles aliados. En
estos casos, adems, una represin ms difundida y sistemtica, as como un control
ms estricto de Jos medios de comunicacin, obsUiculiza el tejido de las necesarias
alianzas. 9 Por eso cn estos casos el DA cuenta con mucho tiempo antes que aparezca
frente a l una nueva alian7.a que pueda desmoronarlo. 10 &to seala que 111 situacin
BA.

8
9

OmilO aqu referirm .. al comJXIrlamiell1O del o;eclOrexporlador.erraleniente, deooas mueras mucho


ms remiso a aliarse COn el seClor urbano.
No se trala de hacer el lriste inventano de las medidas de represin u.tilintdas sino de ejemplificar
cmo ellas I;enden a vanar como fundn del nivel previo de amenaza.

10 Acabo de proponer, paradesarrolJarlo dc.spus, lIn fador, que me parece muy importante para explicar
la suerte corrida JXIr estos BA. Este no es ne-cesariamenle incongruente con el que he odo mencionar
repetidamente ""ra dar cuenl'l de la< diferencias ob;ervables en la eslabili7..acin del BA de Argenl,na
y Brasil: el de ta mayor aUI(IDOlDa frente al Estado y nadidn de militallCia de la clase obrera areDlna

60

Gtm.LIlRMO

O'OoNNFLL

contiene un crucial problema de tiempo, cuya consideracin debemos dejar en


suspenso para retomarla ms abajo.
La profundizacin de la industrializacin
Ya mucho antes de la inauguracin del BA estosos pases se hallaban Icjos de la
imagen arquctpica del "subdesarrollo". En otro trabajoll be argumentado que
Brasil, Mxico y Argentina -sobre todo-haban llegado a una industrializacin
sumamente extendida pero verticalmente poco integrada, a una estructura social
urbana altamente modernizada y a importantes concentraciones obreras que posibilitaban la emergencia de soportes organizacionales para la activacin poltica del
sector popular urbano. El tamao del mercado interno parece haber sido decisivo
para el grado en que la industrializacin avanz en Amrica Latina en la dcada del
60, as c-Omo para determinar hasta qu punto el antiguo patrn de inversiones
externas ligadas al sector exportador fue desplazado por la radicacin de industrias
y servicios orientados a producir y vender en esos mercados. Todo esto, y sus
consecuencias sobre los cambios en la insercin dependiente de nuestros pases, es
bien conocido y no necesita ser repetido aqu,u
Sobre lo que vale la pena insistir es sobre una caracterstica que Albert Hirschman13 ha destacado: nuestros pases han seguido un proceso de industrializacin
diferente, no slo del de los anglosajones sino tambin del de las naciones que
AJexander Gerscben1cron 14 llama de industri.. li7.3cin tarda. En estas ltimas-de
las que Alemania y Japn son C3SOS paradigmticos-el papel decisivo fue jugado
tempranamente por industrias muy concentradas, de alta densidad de capital y
estrechamente ligadas al capital financiero nacional, estatal y privado. Adems,
esas industrias tenan para la poca un avanzado nivel tecnolgico. En contraste,
como seala Hirschman, en Amrica latina la industrializacin procedi con
menos saltos bacia industrias ms avanzadas. Ocurri con un carcter marcadamente secuencial, "desde abajo hacia arriba", empezando por dar los ltimos toques
-primera etapa, "fcil", de sustitucin de importaciones- a artculos simples de
consumo final. Continu mediante aumentos en el valor localmente agregado a esos
productos y el comienzo de la fabricacin de bienes durables de consumo --en 10
que a su vez se fue pasando desde producir el gabinete de la heladera e importar el
motor a producir tambin este ltimo. Por supuesto, el proceso no fue tan lineal, ya
que fue acompaado por algn desarrollo de infraestructura fsiea y de fuentes de

11
12
13
14

comparada con la brasileila. Sospecho sin embargo que --aparte que es'" argumento exigira distinguir
enlte la clase, sllS ol'anlzaciones sindicales y sus eXpe.riellCiaa ditecullnente poItiCM- por s solo
tieDlle a exagerar las diferencias ealfe esos dos pases.
Guillermo O'Donnell, MoJerlliz/Jan. .., "p. al.
Sobre este telDa es ruDllamealal el libro de Fernando H. Cardoso y Enzo FaleM. "p. al.
Albert Hlrscllman, "lbe Polillcal Economyo(lmport-substilutinginduslriallzalioo in Latin Ameri.,.."
en su Bias for llape, Yale Univcrsily Presa, New Haven, 1971. pp. 85123.
Ver de es'" aulOr Ecorwmic B/Jdtw/J~JnD.. " C0"'P"~ali_ Pt<n~tiw:. Ha"",rd University Press.
Cambrid!!c, 1962.

EL EsTADO BUROCRTICo-AlTTORITARIO

6[

energa, y -aunque insuficiente en cuanto a abastecimiento requerido- por el


comienzo de la produccin de algunos insul1lQS_ La expansin inicial de la industria
(y del mercado) fue horizontal, en el sentido de basarse principalmente en la
ampliacin de la canasta de bienes finales producida localmente y del nmero de
personas que pudieron acceder a ellos_ Hay aqu una coincidencia escasamente
accidental con los procesos de controlada pero efectiva activacin poltica popular,
y de desplazamiento de la hepemona del sedor primario-exportador, estudiados
bajo el rubro del populismo. 1 Un aspecto que quiero recalcar es que en esta etapa
las barreras de entrada al mercado eran bajas: en gran medida la demanda de los
bienes a producir ya haba sido crcada por las importaciones sustituidas y la
produccin final de artculos simples de consumo planteaba pocas exigencias de
capital, tecnologa y organizacin. Poco dur la euforia de esta primera expansin
hori7..ontal y llev, ya en la dcada del 50, a la aparicin de numerosos sntomas de
crisis; presiones en la balanza de pagos, inflacin, tendencias negativas de redistribucin de ingreso y otras que interactuaron con una tambin cada vez ms manifiesta crisis poltica.
Estos aos coincidieron con los comienzos de la Revolucin cubana, con la
respuesta que intcntaron darle tanto la Alianza para el Progreso como las doctrinas
de seguridad nacional, y con cambios en el sistema capitalista mundial que implicaron un papel cada vez ms gravitante y expansivo de las empresas multinacionales (EM).16 Estas, en su gran mayora estadounidenses, desplazaron las tradicionales
inversiones primarias en heneficio de la produccin industrial y la prestacin de
servicios en numerOSos mercados. Parte de esa expansin fue un creciente inters
en Amrica Latina como mbito para sus actividades, especialmente en los pases
mayores, ms poblados y potencialmente ms ricos. Esta fue la poca en que
nuestros gobiernos "desarrollistas" fomentaron la entrada de aquellas empresas,
con lo que iniciaron importantes cambios en el sentido de una primera profundizacin de la estructura productiva urbana hacia actividades ms complejas y ms
alejadas del consumo final. Conforme al carcter secuencial de nuestra industrializacin sta se fue internando en la produccin <la que a su vezse fue profundizando
por lneas mediante la progresiva sustitucin die importaciones de componentes) de
los primeros productos petroqumicos, automotores, algunas mquinas-herramienta
y otros bienes simples de capital, que epitomizan el crecimiento industrial de los
pases de mayor mercado interno en Amrica Latina en los aos alrededor de
1960.17 Slo cabe enunciar brevemenlealgunas consecuencias de esto: la emergencia de nuevas constelaciones de poder (no slo econmico) centradas en filiales de
15

cr. sobre (000 FranciSC<l Wefforl. "Classes populares e deseovolvimeDlo social. COI1(rib~o ao estuoo

do 'populismo' ", ILPESCEPAL, mimeo, Samiago de ChIle, 1968. y Fernando H. Cardoso y Eozo
Faletto.op. cit.
U Sobre la notable eXPIlnsin mundial de las empresas multinaciOflales estadounidenses durante este
periodo ef. sobre todo Mira Wilsklns, rhe Ml'tu,ing 01 I~ Multinllliot//JI Enlerprise. Am ....ricl'
Busi"""',.. Abr_J F,om 1914 lo 1970, Harvard Universily Press, Cambridge. 1974.
11 Sobre esta primera ola de inversiones externas dirt'.ctas en actividades industriales y su relacin COl!
eltamauo de nuestros mel'(!AdOs. Gul1lermo OOonnell. MoJemiucin. .. , op. cit.

62

GuillERMO O'DoNNELL

EMs que vendan en y producan para nuestros mercados y que, por medio de las
numerosas vinculaciones (linkages) bacia atrs y hacia adelante de sus actividades
subordinaron, como oligopolios y oligopsonios, financiera y tecnolgicamente, a

numerosas empresas nacionales; el que aparentemente esa subordinacin facilit


que la tasa de crecimiento de estas empresas tendiera a ser mayor que la del resto
del empresariado local que no quif>O o no pudo vincularse de esa manera al
in.lcmacional; el que esa tasa fuera' an mayor para las filiales de las EMs;lS el
profundo impacto que esta restrucluracin de la economa introdujo en las relacio~
llCS internas y en la posicin relativa de la burguesa local; y los cortes internos a la
clase obrera (y, en gran medida, a la clase media) resultantes del mayor dinamismo
de aquellos segmentos del capital internacional y de las mejores retribuciones que
podan adjudicar.l 9
Otro aspecto que interesa recalcar es que las nuevas actividades traan consigo
una fuerte elevacin de las barreras de entrada al mercado en tnninos de requerimientos de c~pital, tecnologa y organi7..<1cin, que excluyeron a muchos de los
empresarios locales que baban podido saltar con bastante facilidad los obsticulos
de entrada en la etapa anterior. Cada vez ms el E"tado y el capital internacional
fueron apareciendo como los nicos capaces de iniciar las nuevas actividades.
Adems, se procur activamente atraer a las EMs industriales y de servicio para una
expansin que, supuestamente, babra de contribuir a derrotar el subdesarrollo. Con
cllo, tambin, se solucionaran los problemas de errtico y declinante necimiento
econmico, de agudas crisis de balanLa de pagos, de siempre fra('asados "planes de
e;.tabilizacin", de creciente autonomizacin popular de lo;. controles verticales
corporativistas impuestos por el populismo y, tambin -comenzando a enlazar
este tema con los anteriores- Jos temores de los sectores dominantes internos y
externos ante la amenaza implicada por estos visibles componentes de una crisis
ms global. Pero lejos de ser la panacea buscada, esta primera ola de capital
internacional en y para el mercado illtemo tra,"puso, agudi7Jindola, la crisis social
ya anunciada en la primera etapa de la secuencia de industrializacin, termin de
liquidar la supremiu.:a del sector exportador (nacional e internacional), repercuti
inteIl"amente en el perm inlcrno y en la articulacin de todas las clases, y penetr

18 Dalos y bibliografa sobre el caso argenlino, y citas de la similar e.... idene,i. disponibles respeclo de
OIlOS pse-~ ]atil\Oamericaoos puede hallarse en Guillermo O'Dannell y Delfina Linel!:. Dependencia
y Auron"",ia, AmOlTortu Editores, Buenos Aires, 197}.
19 En el ca"" .rgemiDo Una desagregacin de los salarios industriales mnimos de convenio entre los
correspondientes" ramaS de propi..dad prindplmenle argenrina y eXlranjera no muestra prcticamcn
le diferencias hasl3 1959. A panir de esta f~~1Ia. que es cuando comietua a prowcirse la mencionada
"primera ola" de inversiones direclaS eXIla.njeras, unoo y Olto~ j"'oales Se ,eparan r~pidameDIe, y ya
en 1961/1962 los de loo obreros empleados en las ramas predomioantemenle "exlra~eriUldas" son
superiores en UD 25/30 por ciento respectQ de los reslan!es; el anlisis de eSIOS y Olros da"'" ser
publicadoen futuros trabajos. Olrascarac!ersticas y ronsecuencias de este periodo apre""D en Pablo
Gerchunoff y Juan Uach. ''Capilalismo industrial, desarrollo asociado y distribucin de ingreso entre
10\5 dos gobicrn~ peronislas; 19S()..1972", DesarrolloEconmico, 15, n.57, abriljuDio, 1975.

EL EsTADO BUROCRl1CO-AuroRITARIO

63

profundamente a un EslJI.do que simultneamente entraba en una crisis de la que la


activacin poltica popular era slo su manifestacin ms visible.
Los promotores del BA no se cansaron de repetir que su tarea rol\.c;isla en "poner
en fonna" el Estado para, desde all, reorganizar e imponer orden a una sociedad
cuyas caractersticas han sido descriptivamente capturadas, en un nivel poltico, por
el concepto de pretorianismo de masas de SamueJ Huntington20 y, en un plano ms
sociolgico) pare! de randomization de relaciones sociales de David Apter)1 Pero,
por supuesto, ese "orden" no vena dado metafisicamente. Tena un concreto
contenido que era funcin de las grandes transfonnaciones ocurridas junto con los
procesos que acabo de esquematizar y ---en la medida que los proponentes del BA
no podan dejar de dar por sentada la continuidad del capitalismo en sus pasesde la problemtica emergente de la direC'Cin en que ste tenda a ser nuevamente
profundizado. En especial, si el estrangulamiento del sector externo restringa el
crecimiento del producto nacional, si la primera ola de EMS orientadas al merclldo
interno haha agravado ese problema (otro tema que debo dar por conocido), si
aquellos estrangulamientos se realimentaban con agudos ploblellllls inflacionarios
y, adems, si todo esto reverberaba hacia crisis sociopolticas cada vez ms agudas,
la etapa siguiente del "desarrollo" tenda a apuntar a una meta central: el logro de
la produccin interna de los bienes (insumas, equipo, eventualmente tecnologa)
cuya demanda de importacin haba aumentado velozmente con la primera oleada
de ingresos al mercado de las EMS industriales y dc servicios. B; decir, la secuencia
se prolonga~ hacia grandes ampliaciones de la infraestructura de COmunicaciones
y de la capacidad ya instalada de energa y de algunos insumas y, sobre todo, con
algunas variaciones de pas a pas, a la creacin de nuevas industrias de insumas y
de bienes de capital: industrias pctroqumicas y dc papel verticalmente integradas
y diversificadas en sus productos, aluminio, solvay y otros productos qumicos de
compleja produccin, y bienes de capital ms variados y complejos que los hasta
entonces producidos. E~to tendra un doble efeclo favorable sobre los problemas
del sector externo: por una parte la nueva etapa de sustitucin de importaciones,
posterior a prematuros anuncios sobre su agolJl.nuento eliminara del JllIsivo de la
balanza comercial rubros que gl"dvitaban pesadamente; y por la otra, al generar una
industria ms integrada, abrira la puerta para futuras exportaciones.
El movimiento tendiente al logro de una produccin de base que aumentara
gradualmente el grado de integracin vertical preexistente, es lo que llamo el
proceso de profundizacin de la industrializacin -y, en general, de la estructura
productiva- de pases que ya baban llegado a un estadio de industrializacin
compleja y extendida pero pobremente inlegrada. 22 Por cierto, no hay ninguna
Samuet IIuntinglOn, op. cit.
21 David Apter, Choice _4 lhe Pofi/ics DIAI/oca/ioro, Yale Universily Press, New Havcn. 197120

22 Por supuesto, esla profWldizacln no dej de ~.slar ""rcaDameD~ CODeCtada con otros aspecto![ de
I"'Jti<:a econlII;<:a, que aqu slo puedo menciollll.l muy brevemeDIe, Primero, en to qoo respecta a la
oferla final, fue aoompaiada por Una rpida ~lIIp;aci6n de bienes de consumo -----"Sobre todo durablc.sms variados y complejos que lns producidas internamcnte hasta entonces. La t ..ndeneia a canalizar
la mayor c3p"cidad productiva hada la oferta final de eslC li[lO de Neoos DO slo OODlribuy a sesgar

64

UlILERMO

O'OoNNELL

ne~sidad metafsica de profundizar segn queda definido, ni a su trmino se halla


la puerta de entrada al club de los pases centrales del capitalismo mundial. Pero en
tnninos de las condiciones del comercio internacional y de la oferta mUndial de
inversiones y tecnologa, reforzada por la imposibilidad de explotar seriamente
alternativas de organizacin social por parte de las clases y sectores que consolidaban su dominacin mediante el BA, esa profundizacin apareca como la nica
direccin a tomar. 1.0 nico posible pareca tambin polticamente indispensable,
desde que el continuo rebotar del periodo anterior contra los lmites de la balanza
de pagos y de una pobre integracin vertical de la industria estaban indudablemente
conectados con las crisis econmicas que alimentaban los amenazantes proCC!Sos
polticos y sociales que la implantacin del BA. busc extirpar.
Nos hemos acercado a un problema central. Cules eran las condiciones necesarias para que esa profundi7..acin pudiera ser llevada a cabo?; cules eran los
correlatos polticos y sociales de esta nueva etapa de un capitalismo cuya dependencia y agudas discontinuidades se originaron en su funcin exportadora para el
mercado mundial y que, rnls tarde, se transpusieron en la especificidad de una
industrializacin secuencial que fue rpidamente invadida y dinamizada por los
segmentos ms avanzados del capital internacional? Aqu teneItKlS que avanzar con
cuidado.
Las barreras de entnda a esas nuevas actividades son aun ms altas que las
anteriores, hasta el punto que slo pueden ser iniciadas, con pocas excepciones, por
el Estado o el capital internacional, no slo porque requieren ms capital de ms
lenta maduracin sino tambin porque plantean exigencias mucho mayores de
tecnologa y de organizacin empresarial. Una segunda observacin es que hacer
posibles estas inversiones implicaba provocar fundamentales cambios en los mecanismos de acumulacin de nuestl'3S sociedades, garantizando, a las grandes organizaciones capaces de llevarlas a albo, no slo un importante quanlum de ganancias
sino tambin lA CONTINtnDADFU1URA de beneficios que podan hacerlas realmente

distribucin del ingreso, sipo qllt Ltmbih. permiti hacer m~s gravilante, incluso a este nivel, el
papel del capilal Inll:macioDal--dirl'Cl.amenle, al ampliar las mihilldades de las EMs internacional.
menle especialiudas en producir esos bienes. indireetamente a alimenta. la ne<:esidad de las empresas
nacionales, si es que ihan poder compelir en este expansivo mercado de alloo inlll'l:SOS, de TeCIlffir a
tecnologa, marcas y publicidad licenciadas p<:>r EMs. En \ID ,",glllldo piaDO, Wlto las necesidades
financieras de la profltndizacin como la ioducclD del consllmo recin ",flOrido llevaron hacia
imporlanles cambios en el sistema financiero, sobre todo en lo que respecta a la operacin del mercado
de capifllles y a la emergencia de InslillleiollCll y mecanismos QIII: baban sido inviables en las
condiciones de alla y e""lica inflacin que precedieron el BA: ~ este aspecto se pllede colISuhar
a Maria de Concei~o, Tavares, Da Sustiuu;ao tk ilNportllfaoes ao CapiliJliSINO Fi_ceiro, Zahar
Editores, pp. t55207(cooI8 colaboracin de Jo~ Sena), y pp. 221263, Ro de Janeiro, 1972. En el
caso argentino entre 1967 y 1970 se plltde observar el oomiellZO de semejanles intentos, pero por las
razones Que veremoo ms abajo, ellos abordaron conjllolamenle con el desmoronamiento de ese BA..
Tanto 11110 como otro plano as corno su cercana conexin con la pro(lIodizacin, son irulispeDSllbles
para un eslQdio adec...damenle de18Uado de las polticas econmicas y los impactos sociales de los

la

BA.

EL EsTADO BUllOCRl1CO-Atn:ORITAR10

65

atractivas. Vale la pena que veamos ms detalladamente estos aspectos y algunas


de sus implicaciones.
Por cierto, los aos previos al BA fueron de importantes brneficios y rpida
expansin del gran capital, especialmente de las filiales de EMs. Pero por otra parte,
los periodos de estancamiento o cada en el crecimiento del producto nacional (que
no casualmente solieron ser los de mayor inflacin y conflictos sociales) tambin
tendieron a ser de cada an ms aguda de la inversi6n privada,23 al tiempo que
aumentaban las remesas al exterior que, por ganancias y otros conceptos, hacan las
filiales de EMS.24 Por otra parte, tambin en los aos previos a la implantacin de
estos BA, los ingresos de fondos pblicos y privados extfllnjeros declinaron fuertemente. Entretanto, las inversiones estatales compensaban muy parcialmente el
efecto compuesto de esos problemas. Por eso, independientemente de la elevada
tasa de beneficios de sus elementos ms dinmicos, Intes del BA estos capitalismos
cumplan pobremente la esencial funcin de transformar la acumulacin en inversin reproductiva. Es as como una de las principales preocupaciones del BA ha sido
elevar y estabilizar la inversin privada, as como tambin mejorar el quantum y el
impacto de la pblica. Esto no es otra cosa que reconstituir, perfeccionar y estabilizar los mecanismos de acumuucin y reproduccin del capital. Pero a esto, lo
mismo que con el tema del "orden", hay que agregar enseguida que su contenido
social no puede ser entendido en abstracto: cmo, en beneficio de quin y con qu
impactos sociales habran de producirse estos cambios quedaba en gran medida
determinado por la problemtica de la profundizacin.
En efecto, las inversiones de la profundizacin que tenan que ser programadas,
ejecutadas y explotadas por grandes orgaJzaciones financiefllmente capaces, adems, de esperar plazos generalmente prolongados para su madufllcin. Por aadidura, la condicin de proveedoras de insumos y equipos que las nuevas actividades
habran de tener para las industrias terminales, entraaba un complejo proceso de
readecuaci6n de estas ltimas. Finalmente, si una de las metas de la profundizacin
era comenzar sin gran demora una importante corriente de importaciones industriales, era indispensable crear una situacin de garantizada estabilidad en algunos de
los aspectos institutionales -tpicamente, regmenes de produccin y tipo de
cambio-que ms errticamente haban variado en el periodo anterior. 25 En suma,
la mayor complejidad intrnseca de las nuevas actividades prolongaba el horizonte
de tiempo relevante para las decisiones macm y microeconmic:as que impulsaran
la profundizacin. Adems, los agentes capaces de llevarlas a cabo, las filiales de
EMs y el mismo &tado, son organizaciones complejas, sujetas a pautas altamente
rutinizadas -y, en caso de las primeras, adems, a la programacin transnacional

23

Mario Brodersohn. "finauciamienlO de empresas privadas y mereaoo de capilar', Programa latiooa_


merieano para el desarrollo de mercados de capital, mime<>, BueoosAires, 1972., y fuentesaUf citadas.
24 er. Gllillenno O'Donnell y Delfina Lilldr..lip. cit., y fIJen""> all ciladas.
25 En el trabajo ya cilado de Albert HirschmaD. puede encoDtrarse UDa illlmillllnre disclISin de la
necesidad de ~tabilidad COIIlextllal para que sea realmente posible avanzar en la exportacin de bienes
industriales.

66

GUILLERMO

O'DoNNELL

de sus matrices-, que reforzaban la tendencia a requerir un alto grado de CERTIDUMBRE FUTURA acerca de los factores decisivos para determinar el resultado final
de esas decisiones de invell!in. Que los errticos procesos previo al BA estaban
lejos de garantizar esa certidumbre parece obvio. Tambin lo que es su logro era
una necesidad objetiva para la viabilidad de la profundizacin. En el enunciado
genrico dicha necesidad parece acentuarse paralelamente con el grado de complejidad de cualquier eeoRomia,u pero lo que interesa aqu es explorar cules son las
caradersticas especficas con que se expres en nuestras sociedades.
Los aos previos al BA fueron periodos de aguda incertidumbre acerca del futuro
del contexto social. La sensacin de amenaza fue una de sus manife.'~taC'iones, pero
tambin aparecl en la evidente imposibilidad de gaRntizar cualquier conjunto de
polticas ms o menos estables y de oontrolar elementales nuctuaciones econmicas. Un Estado a los bandazos de la socicJad civil no poda emprender por s la
profundizacin ni atraer el capital internacional que la hubiera hecho posible. Una
primera consecuencia de esto ya ha quedado insinuado al eliminar la amenaza que
enlrailaba desactivar al sector popular, dtx'apitar sus liderazgos y revertir la tendencia hacia su autonomizacin frente al Estado y las clases dominanles. Esto a su vez
era condicin necesaria para, primero, eliminar importantes ob6tculos polticos a
la reconstitucin de los mecanismos de acumulacin de capital y. segundo, para un
debilitamiento obrero al nivel de empresa 21 que garantizara, tambin all, la "paz
social" necesaria para que e,.<;tos tambaleanles capitalismos obtuvieran nuevas transfusiones de capital intemaciona1.u
Otra consecuencia tiene que ver an ms directamente con las condiciones de
funcionamiento de la econona. La exclusin del sector popular conduca al "orden" (o, para ser menos eufemsticos, a la estabilizacin de las relaciones de
dominacin que haban sido sacudidas en el periodo previo al BA) y, adems, creaba
condiciones para controlar las fluctuaciones econmicas precedentes. El logro de

26 Sobre este punto coincicn obras csde OIr<>S pulllOS tan <lismiles como las de Andre Shonlield,
Modern ""pillllism, Oxford Univcrsity Press, Londres. 1965 y Nicous Poulanl7J1S, POl"'oi~ Poliri""e
el Classes Sociales, Maspero, Pars, 1968, enl,e mllCbas otras.
27 A la ~prosiD y 6ebilit.amiento di~etodelsindicalo.l~ DA hao a:re:aoo la revisin de la legislaci6n
laboral, sobre todo las leyes sot.-e huelgas y despi<los. Para IIn b~eo anlisis de los <liversos controles
estatales wl la clase obrera en el caSO brasileo verKennetb Mericle, "Control of tbeworking class
iD autboritarian Brazil"', a publicarse en James Malloy, colU('.,A"I/w,ita"anism "nd Corpcroli.sm in
Lan Ame"ell. PiUsbutgb Universily Press. de prxima publicacin.
28 uenorme import.ancia de una "paz wcial" i'lTantizada porefeclivo control estalal de los trabajadores
surge, sin nece~idad <le reeur,ir a la U!eratura que podra se, sospechada de sesgos bostiles a las MEs,
enlre 01r3.~, de una publicacin patTocina<la JOI" el Council of Ihe Americas. organizacin <le las EMs
esladlHlni<lem;es que operaD en Amrica Latina, Jack N. Berhman. Decisin C"le,ia lor Iorei.gn di,eel
in...-imenl in L"II A",."icll, Couoci.1 oC the Ameri~, New York. 1914. Las entrevistas llevadas a
cabo por Louis Goodman con directivo,; de MEs cotinnan esta afinnadn; d. Su "Th., Sncial
Organization o decisinmartina io tbe mul!inatonal corporatioo'", trabajo de prJlma publicacin.
EDlre 1971 y 1913 entrevist por mi parte adirectivos de EMsen la Argentina obteni.,n<loioformacin
---(jue ser presentada y analizada en futuros trabi\jos- oonlirmatoria c esto.

EL

67

E'sTAOO BUROCRllCO-AuroRITARIO

Tasa Anual de Variacin de Precios al Consumidor


(Argentina. Brasil y Mxico, 19551972, en porcentajes)

110
105
100

95
90
85

Golpe

BO
75
70
65
60
55
50
45
40
35
30

Golpe

25
20
15
10
5
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Cordooozo

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Argen1ina

Brasit

/'ucR1e: Minislcri(l de T raJ:;j(l, B"lc/i,! ,le J:,u'!isli,as SQo.'i"l"s y Mi Ilislerlo I('


//acicnw. y firuln,-"s, ',[om,," E<'ollm;co, varios nmeros.
Fuen1e: Cojllll/ur.. E<'o",;"'ic'/J, \01.

2~,

nm_ S, mayo

1~74,

Fuente; Thomas Skjd,t)o,e "lbc polit;", or e('('n<Jmi~ ~lahilil.Juioll; cause (Ir


consequence (Ir authorilarianism in Lalill Amt'rka'", en Jomes Malloy, Ed.
C"rporat,ym L'I/i" Am"ri,a, Uni\"crsi'y of I'ilk~hurg Prcss, 1976.

,tI

68

Gun..LERMO

O'OoNNELL

la exclusin y de la disminucin de fluctuaciones era, a su vez, el fundamento de la


GARANTiA DE PREDECIBILlDAD requerida por la profundizacin. Para el gran capital
el problema no era tanto un declinante crecimiento del producto nacional ni una alta
tasa de inflacin, sino las fuertes fluctuaciones que se producan en el comportamiento de estas variables. En trminos de decisiones que entraan un horizonte
temporal relativamente prolongado, por ejemplo, una elevada tasa de inflacin no
es serio problema, en tanto sea poco fluctuante alrededor de un nivel aproximada-

mente predecible --exactamente lo que ha ocurrido en los periodos anteriores a


estos BA, donde los altos promedios histricos resultan de la agregacin de pronunciadas fluctuaciones, tal como puede verse en la grfica 1 de este trabajo. Adems,
las crnicas crisis de la Inlanza de pagos no slo alimentaban estas lluctuaciones
sino que tambin llevaban (y hacan necesario prever que volveran a llevar) a
"medidas de emergencias" destinadas a aliviar esas crisis, entre las que habitualmente figuraban restricx:iones al egreso de capitales y la remisin de ganancias. Las
mismas crisis tendan a la implantacin de un complejo sistema cambiario oficial
yuxtapuesto a un mercado negro de divisas cuyas cotizaciones acompaaban mucho
ms cerca que el primero a los movimientos internos de precios. Esto, agregado a
devaluaciones que primero tendan a ser polticamente demoradas, luego se hacan
drsticamente, implic (sobre todo pero no s610 para las EMS) constantes incertidumbres en los resultados econmicos de su actividad, en la medida en que stos
tenan razonablemente que medirse con referencia a su valor constante en dlares
o alguna otra moneda fuerte. 29 Ya he comentado que esto en general no impidi
que fueran realizados grandes beneficios ni que, por medios ms o menos legales,
las filiales de EMS los remesaran al exterior; pero todo esto creaba un clima de
incertidumbre poco propicio para que las EMS ya radicadas ampliaran sus actividades y, ms an, para que otras ingresaran a un mercado que contrastaba desventajosamente con otros que les ofrecan "paz social", estabilidad y libre movimiento
de capitales.
Esta es la llave para llegar al significado central del Estado BA. Este emerge
como respuesta de excJusin del sector popular ante la crisis en que desembocan el
populismo y sus epgonos desarrollistas. A su vez, esa exclusin es requisito para
c1logro, y para la garanta del futuro mantenimiento, de un "orden" social y de una
estabilidad socioeconmica, que a su tumo, soncondidn necesaria para atraer, en

29 La preocupacin por la incertidumbre del COlIkl<1O ydc los resultados a mediano plazo de su ptin,
jlllllO con el obstculo que ello coostiwye para encara. decisiones de inversin, apuecieron en la gun
mayora de l05casoS como IIclOret; sUlDamCnIe ""liente.s en las entrevistas que realic en la Arentina
y que menciono en la nota anterior. Adems, Una interesante encuesta de empresas industriales en la
Algenliaa realizada por la Fundacin de Inve5ligaclones F..ron6mlcas Latinoamericanas ("fll planeamienw en las empresas", mimeo, BUen05 Aires, 1973) IUnestra claramente la mucho mayor necesidad
objetiva Ikl gran capital de una estabiliZ3cin previsible delcontexlO: a UD mayo. tamaoo de la empresa
(medida por el monlO de \lentas) aumentali rpidamente la proporcin, basta llegar prcticamente al
11m, de aqullas que: proraman el conjunto desus actividades, lnclllSOsllS inversiones qllC 10 hacen
por escrito; que las extienden por lo mellOs a plazos de 3 a 4 aos; y que formulan esos programas y
sus presupuestos en valDrCli DIOnelari05 coDlllanles.

EL HITADO BUROCRllCO.AuroRffAltIO

69

la cantidad y continuidad necesarias, al capital internacional. Sin ste, por su parte,


la profundizacin de esos capitalismos no puede ser seriamente intentada. Desde el
Estado BA se transforma profundamente la sociedad, buscando controlarla y hacerla
predecible, no de cualquier manera, sino en la forma que hace posible obtener las
transfusiones de capital externo necesarias para la profundizacin. Si se pierde de
vista su fundamental relacin con esta problemtica, el estudio del BA queda
reducido a una descripcin fenomenolgica de atributos que no pueden distinguirlo
en el lecho de Procusto de los autoritarismos o los regmenes mililares.
El pretorianismo que precedi al BA signific, en numerosos aspectos, un
marcado debilitamiento del Estado. Esto, junto con el crucial apoyo prestado a su
implantacin por el gran capital nacional o internacional, basta para que quedara
descartada toda posibilidad que la profundizacin fuera iniciada mediante un papel
exclusivaUlente protagnico del BA. En estas condiciones la profundizacin tena
que ser intentada CONJUNTAMENTE por el Estado y el capital internacional. La
conjuncin es importante por que si por uDlado advertimos la imposibilidad de que
el recin emergido BA monopolizara al impulso de profundizacin, el capital
internacional hubiera generado por s solo una imposibilidad poltica: la de una
econORa nacional ilimitadamente internacionalizada en la que sus sectores ms
dinmicos devoraran dafWinianamente lo que fuera quedando del capitalismo
nacional. Por eso, contrariamente a lo pos-tulado por simplificaciones simtricamente errneas, ni el &tado BA flota soberanamente sobre las clases ejecutando sus
proyectos de grandeza nacional ni, aun en sus primeras etapas, cuando ms se
interpenetra con el capital internacional, es su ttere. El que la realidad sea ms
compleja y, tambin, ms cambiante, nos impone seguir avanzando con precaucin.
Acabo de afirmar que el capital internacional es condicin necesaria para la
profundizacin de estos capitalismos; ms precisamente, lo que es condicin necesaria es su ingreso sostenido y en cantidad suficiente como capital (monetario e
incorporado a equipos y tecnologa) y como divisas (para com~nsar las nuevas
tensiones de balanzas de pagos que su propio ingreso provoca). o Pero tambin es
condicin necesaria la expansin del &tado BA. :Esta no resulta solamente de la
exclusin del sectorpopulaJ y de la consiguiente hipertrofia de su aparato represivo.
Se trata tambin en la medida en que debe garantizar bacia el futuro la "paz social",
de inslirucionalizar el encapsulamiento corporativo de las organizaciones de clase
del sector popular, de forma que ellas se conviertan en baluartes fortificados del
Estado en su frontera ms problemtica con la sociedad civil.31 Asimismo, se trata
de "poner en forma" al Estado, desarrollando su capacidad de oontrolar y procesar
informacin, as como la de decidir e implementar polticas, para disminuir rpidamente las fluctuaciones socioeconmicas anteriores a su emergencia y comenzar las
30 MaJ'C4'lo Diamand, Dodri_s econmicas, desarrolle .. i ..tkpt;"''ooci./J, Editorial Paid&;, Buenos
Aires, 1971, presenla iluminadas discusiones sobre estos aspectos.
31 Esle es el contexlo en el que creo debe ser enleodida la cuestin del "corporatiVismo" que est
concitando la alencin de estndiosos de Amrica Latina; cf. Los trabejos inclllidos en James Malloy
comp., op. ci/., as como el enfoque m eneral presentado por Pbilipp" S"hmiUer en"Stilltbe ccntury
lIf Corporatism?", Tb,.Revi..w ofPoli'cs, 36, D. 1 (e ... r\>, 1914).

70

GUlLf.EIlMO Q'DoNNELL

obras de infraestructura fsica adecuadas para las futuras inversiones profundizantcs. 32 Incluso se trata de desurollar caracidad para negociar y procesa r los nuevos
ingresos de capital internacional. Es decir, tampoco la profundizacin podra
inlentarse sin un Estado que ampla enormemente su capacidad de control sobre la
sociedad civil. As, el BA se presenta ante el capital internacional n(l slo como el
garante polti('O del "orden" y la estabilidad sociales basados en la exclusin del
sector popular, sino tambin como cjreulanle y promotor de ohras pblicas, del
"saneamiento" financiero, de la "disciplina fiscal" y de la propia racionali7,acin
interna, destinadas a posibilitar grandes cambios profundi7.antes en las actividades
directamente productivas. Dicho de olra manera, el Estado BA y el capital internacional se bailan en una relacin de mutua indispen.sabilidad, que subyace a sus
complejas ya veces tensas relaciones.:n Por lo pronto, la expansin del Estado BA
rs en diven>os sentidos "antieconmica" y a veces se hace a conlrapelo de los
intereses inmediatos y de las demandas del gran capital, aunque sirva al inters ms
general de viabilizar la dominacin que a su vez pcnnite 3 aqul jugar su papel
profundiz311te. COllviene que dejrmos estas afirmaciones en suspenso, para retomarlas despus de haber examinado otlOS temas.

Dinmica e impacto social


El HA no es lo que es de una vez para siempre. Cambia, y rpido, la faz que ofrece
en sus momentos inaugurales. En esos momentos no hay punto de equilibrio
posible. Queda por delante una vasta ta rea, que comienZ<! por la represin orientada
a eliminar la amenaza y contina en el intento de lograr otras condiciones necesarias
para emprender la profundi7..acin. Ms tarde, dependiendo del xito o del fracaso
en la profunuizacin, y de las resultantes recomposiciones de alian7as, los c.aminos
de cada BA se bifurcan en formas que tambin hay que explorar.
Ya hcmos visto que los problemas inaugurales del BA son dos. Primero, extirpar
la amenaZ<!o Segundo, lograr que comiencen a enlrar nuevos flujos de capital
internacional. Ambos llevan tiempo y son intrnsecamente inestables; no se logran
ni enseguida ni para siempre. En cuanto al segundo, lo esencial es que esas
lran.sfusiones hay que lograrlas. Y liene que serlo por un pas que tiene anlc "la
comunidad internacional de negocios" la "mala fama" resultante de su historia
reciente de amenaza y de errticos comportamientos gubernamentales y socioeconmicos. No es slo cuestin de que aparezcan en los cargos ministeriales personas

3, Bu ~~le senlido UD imporlante fen6meno es la emergencia de nuevos organismos y nudos decisorios,


[uertemenle "Ie<'nooriccs' y dotados de gran poder de d"cisin $Obre estralgicu variahl"s ecoll_
micas y (inancinas. Un buen estudiode eslo puedeballarse enCelso Lafer. 'Sisle,na polilicobrasilero:
algllDaS caractersti<3s y perspecli ...as', D&I1t',Q/foEconm;co, 14, nlm_ ~6(en~romarz{l. 11/75).
33 Sobre este as['<"clD es interesante loc, cllibro de Luis Viaoa Filbo, QfJ. t., q.. ieo fue .. 00 de los ms
importantc& cclaboradores ci ... iles del presidente Casrello Branco: sobre el caso argentino '1uedespus
de 1966 presentar eo el futuro JiblO ya meodooado. inf<>rmaci6n que Iambin SIISlen!a 10 que aqu y
en pginas siguien!C& afirmo ace"", del esfueno realizado para CO''''enccr al c<opilal internacional <II"
se c<>otaba C<lO ... oluntad y capacidad para n,antener las nuevas polticas.

EL EsTADO BOROCRllCO.AuroRITARIO

71

dc "prestigio internacional" ganado por sus contactos con aquella comunidad y por
sus "razonables opiniones" -a>tc tipo de funcionario ya haba ocupado cargos en
el periodo anterior al BA, pero dur poco en sus funciones y no pudo implementar
las polticas de "saneamiento" y "estabilizadn" con las que se haba presentado
link los foros del capitalismo mundial.
En el BA y pata la profundizacin no se tIata slo de convencer de la intencin
de ejecutar polticas "razonables" que crearn un "clima atractivo" para el ingreso
y expansin interna del capital internacional. Mucho ms que eso, se trata de
convencer que se cuenta, adems. con la capacidad poltica ne.cesaria para mantener
polticas por un buen ticmpo.34 No creo que sea posible exagerar los impactos
sociales de la necesidad de esta demo.<tracin. El BA tiene, como mnimo, que
convencer que ha eliminado, y no slo puesto entre parntesis, la inestabilidad
pollica y econmica que caracteriz al periodo previo a su implantacin. Adems,
debe convencer que a partir de esto quiere y puede ejecutar polticas. y mantenerlas
en el futuro, atractivas para las grandes inversiones y emprstitos con que invita al
C"dpilal internacional a participar en la profundizacin. Hasta que no lo logre, puede
contar con "ayuda" pblica externa apuntada a "estabilizar" un pas basta hace poco
"amenazado'..35 Tambin puede atracr hOI money gracias a las venlajas especulalivas que ofrece el "saneamiento" financiero. as como algunas inversiones, funda
mentalmente especulativas y negociadas en condiciones leoninas. Esto no es
intrascendente, ya que alivia problemas inmediatos de balanza de pagos y sirvc para
mostrar a los aliados inlemos el apoyo extemo. Pero no es ni la canlidad ni la
contiuuidad de capital con que la profundizacin puede tomar verdadero impulso.
Para que esto com.iencc a ocurrir el DA nccesita el mismo factor que ya apareci al
halar el tema de la amenaza: tiempo. Tiempo como para haber arrasado con la
activacin poltica popular y con sus organi7aciones y, tambin. pa ra aparecer COD
fuerza como para disuadir o volver a arrasar cualquier desafo que pudiera volver a
surgir desde esa direccin. Tiempo, tambin, para demo~trar anlc el capital internac10nalla "seriedad" de sus intenciones en materia econmicosoeial. Para esto tiene
que adoplar y mantener, porfiada mente, polticas "atractivas" y "racionales", aunque incurra en graves costos sociales y pierda aliados cuando todava no aparecen
los nucvo~ impulsos de crecimiento -porque para que esto ocurla antes tiene que

34 Para la pre$eDlc versin creo necesario agrcgarun~ precisin que puede evi!arm~lenlendidos, Cuando
hablo de nll>lua iUlpresdndibiHdad debe entenderse la referida al capital internacional y al Estado
BA UOJ VeZ impl~nlado &te. En Olros trabajos (~ob,., lOdo Mon';zaci6" ... , op. cit.) he hablade> de
las "afinidades electivas" que exiSlen eot" esle lipo de capilalismo y sus crisis, por una parte. y la
probabilidad de emergencia del DA, por la otra. Uno y 01r0 problema SOl! diferentes y lambin lo son,
por lo lanlo. las afirmaciones hechas p,ora cada UIIO --de "mulua imprescindibilidad en un caso y de
probabilidad que DO hay razn fatalisla o delerminisla que lupH1a remonlarla. en el olro.
35 En ~to tambin el nivel de amenaza previa parece importante. Comprese la ostensible oposicin del
Deparlamento de EslaOOs Unid"" (no necesariamente de otros segmentos de ese gobierno) al golpe
argentio<t de 1966 y el casi nulo flujo de prestamos pblicos eslaounidenses para de.sioos civiles en
este caso, COn el apoyo presladoa los oll"'" brasileo y chileoo y la inmediata prest.acin de "ayuda
COn fondos p~blioos a 1"" recin emergidos BA de esl"" pases.

72

GUILLERMO

O'OoNNELL

producirse la nueva ola de ingresos de un capital internacional al que todava hay


que' oonvencer-, precisamente mediante el tenaz mantenimiento de esas polticas.
Por eso los primeros aos del BA son el tiempo de los "ortodoxos" ---Campos,
Kriegcr Vasena, "el equipo de Chicago"- . Vienen, no casualmente, de los sectores
ms internacionalizados de la coalicin que apoya el surgimiento del BA. Son
tcnicos prestigiosos" cuya experiencia de gabinete se ha mezclado con una no
menos intensa en los foros y empresas del capitalismo mundial. Conocen las reglas
del juego, creen en su racionalidad 36 y no advierten en ellas antagonismos con el
abstracto inters nacional al que quieren, tambin, servir. Luchan en varios frentes.
Uno, interno al mismo BA, contra los aliados civiles y militares que alientan caducas
ambiciones populistas, o aspiraciones pequeo burguesas de vago alienlo cooperativo y anti big business -stas son excrecencias de la amplia alianza quc apoy el
advenimienlo del BA a las que, en caso de no poder desplazar por completo (ciertos
sedores de las Fuel7..as Armadas son tpicamente "problema"), se les puede parcelar
"pedazos" del Estadoara divertimentos que no afectan demasiado a los parmetros
econmicos del BA.3 Otro frente de batalla es el de los aliados civiles del golpe
desilusionados con el EA --en gran medida, por las mismas polticas de los
ortodoxos-, ante cuyos redamos en pro del mantenimiento de un "ineficiente"
nivel de ingresos de las capas empleadas de la clase media y de una no menos
"imcional" cobertura estatal para la empresa nacional, el Estado debe ser sordo si
es que va a realizar su indispensable demostracin ante el capital internacional.
Porque no se trata slo de "no discrinlinar" contra el capital extranjero, con todo el
riesgo que ello implica para una burguesa nacional que abora tiene que negociar,
abandonada por el Estado, su supervivencia en condiciones mucllo ms dbiles que
las que le ofrecan las errticas pero "demaggicas" polticas anteriores al BA. Para
que aquella demostracin sirva, adems hay que convencer al capital internacional
de la firme voluntad de mejorar el nivel de "eficiencia" de la economa mediante,
entre otras cosas, la eliminacin de subsidios para la burguesa nacional, la dismi
nucin de barreras de importacin y otras medidas que ponen de relieve la debilidad
del capital nacional frente al internacional. Contra esto la pequea y gran burguesa
nacionales comienzan a hacer repicar temas nacionalistas que repercuten nelViosa~
mente en las Fuerzas Armadas. Pero en tanto estas crticas se bacen "desde adentro
de la Revolucin" y aquellos sectores, junto con sus aliados militares, no ban
recorrido el camino que los lleva al sector popular-y aqu el problema de lempo
derivado del nivel de amenaza comienza a cobrar todo su relieve-, su evidente
falta de altemativas no es ob5tculo fundamental contra lo que los ortodoxos

_as

36 Como lo expresa Roberto Campos, T


~ Sim_, APEC, p. 217, Ro de Janeiro, 1964, luego de
fundamelllar su ortodoxia, "el res'" es sentimeotalismo". La misma actitud surge daramente en
escritos y entrevislaS COn los principales funcionarios econmicos en el periodo inicial de los BA
latinoamericaDos basta abora consilkrad05 en ""le trabajQ.
31 &lo ayuda a eDlenlkr los feOmeDOS analizadc>s p()J' CelsQ Lafer eD su op. cit eD el sentido que los
nUeWs nudos decisorios, quese superponen y corta~ borizontalmente sobre las alribuciones formales
de las agencias preexisteole.s, implican concentrar real poder <kcisoriQ que conlrabalancea las
C'<lDSeCuencias de los paroelamientos referidos en ellex!..> principal.

EL EsTADO BUltOCRnco-AuroRITARIO

73

tienden a ofrecer: nada menos que un estadio ms complejo y diversificado de estos


capitalismos, aunque en l, y tal vez como nunca, el capital internacional desnude
su imprescindibilidad y su condicin de eje dinmico.
El tercer frente es ante el mismo capital internacional. La ortodoxia econmica
y social, la capacidad de adoptar decisiones "racionales" contra aliados y enemigos
del BA, y la verosimilitud de que esos logros -y su sustrato, la consolidacin del
control sobre el sector popular- sern mantenidos, es el anzuelo con d que los
ortodoxos pueden comenzar a atraer las primeras inverniones externas que comienzan a impulsar la profundizacin. A su vez, esta posibilidad es la carta de triunfo
que esgrimen en la lucha que simultneamente llevan a cabo por el control de los
nudos decisorios centrales en el BA.38 En los tramos iniciales del BA la ortodoxia
es fundamental ante los potenciales invernores. Y probablemente lo sea an ms
ante los celosos jueces de lo que es sano y razonable en materia econmica: las
organizaciones pblicas del capitalismo --el Banco Mundial y, sobre todo, el
Fondo Monetario Internacional-39. Ellas son las que, previo cauto y exigente
anlisis, imparten las bendiciones urbe et orbis que certifican que el BA se ha
graduado como E<tado confiable para el capital internacional. Slo despus de esto,
que tambin lleva su tiempo, es realmente posible que comience el sostenido
ingreso de inversiones y prstamos privados a largo plazo que marca el efectivo
comienzo de la profundizacin. Pero, entretanto, y sin perjuicio de los bienvenidos
fondos pblicos externos y de la hot money, se contina buscando activamente
algunas inversiones privadas a largo plazo. Sobre esto parece que se produce un
efecto que refuerza los de la demostracin de la ortodoxia. Esas primeras inversiones a largo plazo son buscadas ansiosamente y anunciadas resonante mente, no tanto
porque pueden surtir rpidos efectos internos, como porque tambin ellas implican
signos internacionales de aprobacin del BA Y aparente confianza en su futuro.
Claro est que esos primeros inversores toman mayores riesgos, saben cunto se los
necesita, y se los cobran. Y lo bacen, primero, mediante un coincidente reclamo de
ortodoxia, que significa para ellos posibilidades aparentementc (veremos ms abajo
que las cosas despus se complican) irrestrictas de movimiento de capitales y de
expansin en el mercado interno. Segundo, mediante la imposicin de condiciones
particularmente favorables --que pueden aproximarse a una seudoinversin-para
su radicacin. Todo lo cual no puede sino aparecer como confirmacin de los peores
temores del capitalloeal y del "cntreguismo" de los ortodoxos; por cierto, cualquier

38 En las entrevistas que mantuve con importanleS funcionarios del BA argentino. aun aqooll05 poco
enlusias/as COn las polticas de lOiSOrlQdoxos. considelllban que su casi monopolio de 'prestigio' anle
el C<lpilal extranjero. y su coosiglliente posibilidad de atraerlo para inversiones que ell05 lambin
consideraball illdispellSables. era la priocipal TaZn por la que, al menos "por el momen""" slo ellos
podian estar en control de la poltica e<:ooomica del BA
39 Para autorizadas meociones sobre las estrictas demandas de ortodoxia de estos organismos y los de
"ayuda" del gobieJ1lo estadounidense en BllIsil vate la pena consullar Luis Viana Filho. op. cit. Ver
lambin Albert fisblow. "A1gumas reOexes sobre a pol/ica econmiC<l brasileilll ap6s 1964.,
Esl ..dos Cebrap, 7, cneromarl'O 1974 (versin ioa:lesa de Alfred. Stepan. comp.,A ..tlw,;t",ia"B,=iI,
Yale University Press, New Haven, 1973),

74

GUIlLERMO

O'OoNNELL

extrapolacin a partir de esto lenruna muy cerca de una eronoma totalmente


internacionalizada en sus sectores ms dinmicos y rentables. Lo cual empuja a
muchos hacia su camino de Damasco, aunque, repitmoslo una vez ms, depende
del nivel previo de amena7.il cunto tarden en moverse efectivamente en esa
direccin.
PorcMJ los aos iniciales dcll3A estn marcados por un gran aislamiento poltioo,
provocado por la continuidad de la exclusiu del sector popular y por la desilusin
de no pocos de MIS aliados originarios. La 3{,titud "sobria", "antidemaggica" y
"despreocupada por Ja popularidad fC'il" de CasleJlo Branco, Ongana y Pinochet,
puede o no ser atribuida a sus caractersticas personales. Pero tiene tambin mucho
que ver con la necesidad, en la que 10.." ha embarc-ado la lgica econmica de la
situacin, y la correspondiente ortodoxia de sus principalcs economistas, de esperar
los nuevos impulsos de cre('imiento que resultarn dc los ingresos de capital
inh?rnacionall'on los que -ms tarde y si entretanto, como sucedi en Argentina,
el BA no se ha desmoronado- ellos o su~ sucesores podrn proponer mitos de
grandeza nadonal y volver a Ix'neficiar a los segmentos de burguesa nacional que
por f'I momento desatienden. Para lIev;r a cabo una poltica que no slo es tan dura
para el sector popular sino que tambin es spera pHa diversos e importanles
aliados, los ortodoxos tienen que tener xito Cilla nada simple tarea de convencer
a militares con poder institucional suficic-nte como para alinear a las FUer73.<
Armadas ro su apoyo. Este es un punto en el que las historias recieotes de Brasil y
Argentina empie7-an a separarse y que an falta dilucidar en Chile. Aqu la historia
interna de lit.'> Fuerzas Armadas parece tener un importante efeeto propio, bastante
independiente de las condiciones sociales ms genera)e.c;, en tanto puede haber
colocado al tope de eslas organizaciones, ell el periodo previo a la implantacin del
BA, a grupo~ ms o menos congrucnlcs con los ortodoxos. 4o Adems, pareciera que
la amClla711 tambin reverbera en esle plano, en el sentido que, mientras mayor es,
ms pe.<o institucional tiende a dar a diversas variantes de lnea dura militar. No
todas coinciden suslantivamcnte con los ortodoxos, pero en C'Onjunto les brindan un
auditorio bien dispuesto a entenderse en el plano de una intransigenle visin sobre
Jos "necesarios sacrificios" qu(', deben ser impuestos a la poblacin. Por supuesto,
Jos ortodoxos deben adems creer Cilla racionalidad de su propia posicin; que esto
es as se advierte fcilmente leyndolos y hahlando con ellos en la evidente
sinceridad con que se sienten portadores de una racionalidad superior, reforzada por
la aprooocilI de sus interlocutores del gran capilal. 41 Dicho sea de paso, esto ayuda

40 Cf_ La historia interna de las F""rzas Ar"",das brasileas, con las consecuencias de su panicipacin
en la sc;unW, gllemllllundial y la posicin fuertemente internacionalista de Cas\el1o Bra""o y su grupo
(y la coulpalibilidad que sospecho eslO genero (VD la ortodoxia de Robeno Campos y Su equipo
econmico) tal como se presenta en Alfredo Stepan, Thc Mililar'} in Polil;s. Chang;ng p ..llerns in
Br..zif. Princt'IOn Uniwrsity Press. PriDUtoo 1971. EStoconl.asla con la mentalidad de milit:lrescomo
Ongana y Pinochet, mll'-'ho ms celCa de una versi6n tradicional del nacionalismo cal6lioode derecha,
41 Vase por ejemplo Robono Campos. op. cil" y c""''';os contra" maT, APEe, Ro de Jallc;,o, 2 a,
eoJ., 196'l, y los dis('klrsos de Adalber! Krieger Vaseoa compilados en PoficiI Econmic" Argcnn...
2 vols, Mini~Mo de Econom~, Buenos Airc~, 1968 y 1969.

EL EsTADO BUROCRncoAUTOR1TARIO

75

a interpretar interesantes trabajos42 que, aceptando los supuestos generales de la


poltica socioeconmica emprendida, argumentan que las mismas metas podran
haber sido obtenidas mejor o a menor costo social si los ortodoxos lo hubieran sido
un poco menos. Pero esto entraa suponer que para stos el principal problema
inicial radicaba en los efectos de sus polticas sobre su contexto social cuando, de
acuerdo con lo recin argumenldo, su principal preocupacin no era tanto esa
como mostrar al capital internacional que todo se estaba poniendo y mantendra en
e-ondiciones suficientemente atractivas y estables como para que decidiera ingresar.
En trminos de lo primero, la severidad de la redistribucin negativa del ingreso o
la indiferencia inicial ante la suerte que la burguesa nacional pareca condenada a
correr pucd,~n haber sido inn("ct'sariamente duros. En tnninos de lo segundo
sospecho que no.
De lo dicho en este aCpile es posible extraer dos comideraciones de algn
inters. La primera es que aqu aparece un momento particulannente difano de la
dependencia, que puede ser sujeto a comprobaciones empricas similares a las
habituales respecto de otros temas de las ciencias sociales. Comenc a afirmar que
el prximo paso secuencial de este tipo de capitalismo consista en lo que llam su
profundizacin. Luego argument que una nueva y sostenida infusin de capital
inlcrnacional constitua u na de las condiciones necesarias para ello, Hasta aqu slo
puede bllblav;e de una necesidad estructural u "objetiva", que no estuvo presente en
las mentes de todos los que llevaron a cabo los golpes que implantaron la BA
-razn por la cual este factor no puede ser vlidamente utilizado en la explicacin
de dichos golpes-. Pero hay otro problema que es analticamente diferente: el de
entender y eventualmente explicar la dinmt"a e impactos sociales del BA ulla vez
implantado. La primera obselVacin sobre esto es que efectivamente se intent
--con variados grados de xito de uno a otro BA- satisfacer las mels de mayor
int('gracin vertical de la estructura productiva que definen a la profundincin, as
como quc en esto jug un decisivo papel r.I continuado ingreso de capital internacional. R" decir, en el anlisis apareci la idea de ciertas ne(XSidades estructurales
u objetivas de estas sociedades las que, daua la continuidad de sus parmetros
capitalistas y la complejidad de sus dt'sequilibndas economas, tendan a moverlas
hacia los cambios implit'3dos en el concepto de profundizacin. En s mismas esas
"necesidades" son una construccin tcrica no observable, pero s lo son los
diversos cambios implicados por la profundilacin. Sobre la base del efectivo
acaecimiento de estos ltimos podra argumcntarse que aquella construccin terica queda probada, pero esta es una atribucin causal post hoc que -aunque no
necesariamente efrnea- debe str tratada con cuidado. Pero, adems, bemos
podido referirnos a un diferente nivel de informacin, emallado de actores situados,
en la primera etapa del BA, en las ms allas p:-.idollcs de poder institucional. Yen
esos actores aparecen claramente -percibindolos y aprobndolos-los mismos
temas: la direccin implicada por la profundizacin, el indispensable y gravitante
42 Sobre esto. Albert Fishlow, op. cit., y Juan Carlos De Pablo. "I...a poltica antiinnacionaria argentina
vista en perspectiva, flEL., mimeo, Buenos AI_, 1973. Ce. tambin, del mismo autor, PO/fuea
a,u;;"f1acio"a~;., e" 14 A~genti"", 19671970. Amorrortu Editores, Buenos Aires, 1972.

76

Gutu.F.RMO

O'OoNNELL

papel a jugar en ella por el capital internacional y. tambin, la necesidad de crear


internamente condiciones suficientemente atractivas parn su ingreso. A su vez todo
indica que tal percepcin y valoracin fueron poderosos factores para la decisin e
implementacin de xlticas pblicas que transformaron profundamente estas sociedades, tanto por s mismas como por el amplio espacio que abrieron a los
impactos internos de las polticas privadasH del capital internacional. Por su parte,
el efecto conjunto de esas polticas contribuy decisivamente a producir las trans-

formaciones que hemos identificado con los avances hacia la profundizacin.


Salidos ya del nivel micro o individual, reconocemos esos cambios en la situacin
de una estructura temporalmente posterior a la que originariamente despertara la
postulacin de ciertas necesidades objetivas; estructura que es diferente a la originaria, precisamente, porque refleja las consecuencias de los movimientos bacia la
profundizacin. Obsrvese que en realidad el argumento sobre las necesidades
objetivas postulaba cierta lgica de un tipo histrico de crecimiento capitalista al
que, prosiguiendo con su carcter secuencial y dependiente, todo pareca empujarlo
hacia una mayor integracin vertical y hacia un renovado, pero siempre protagnico, papel del capital internacional. Lo interesante aqu es que esas necesidades, y la
lgica que parecen expresar en un momento histrico, repercuten en la percepcin
de sectores estratgicamente situados para operar sobre aquella realidad. Por supuesto, en estos actores esa percepcin es tambin aprobacin y voluntad de actuar
en esa direccin porque en ellos dicha "lgica" aparece como encarnacin de una
racionalidad superior. Aunque, por eso, esa valoracin de los actores y la interpretacinaqu propuesta no pueden dejar de verse mutuamente como radical distorsi6n
de la rcalidad, lo significativo es la coincidencia en la deteccin de la necesidad
objetiva de la direccin, profundizante e ntimamente enlazada al capital internacional, en que tenda a desplazarse el tambaleante capitalismo existente en el
momento de implantacin de los BA. Es aqu donde la infonnacin micro, que no
es post hoe, apoya las conclusiones que haban tenido que saltar de estructura a
estructura, disminuyendo el riesgo de falacia siempre implicado en estos saltos. En
conjunlo, ambos nivelcs hacen un poco ms verosmil la ntima conexin existente
entre el BA, el capital internacional y profundizacin de estos capitalismos, as
como direccin general de cambio que hemos empezado a vislumbrar y que
continuaremos examinando,
La segunda observacin es que en su etapa inicial el Estado que excluye al sector
popular, que castiga econmicamente a muchos de sus aliados, que es casi sordo
ante la burguesa nacional, que se expande fuertemente para comenzar a "reordenar" la sociedad, es un Estado que se autonomiza ante ella en alto grado. Tanto, que
su penetracin "reordenadora" comienza por negarse explcitamentc como lugardc
representacin y presencia pblica de una sociedad a la que, para viabilizar la
profundizacin, tiene que sacudir hasta en los cimientos de sus clases dominantes
locales. Pero esta autonomizacin tiene que ser vista junto con otro aspecto: el que
4"3 Sobre este descuidado aspe.:kl Ver Philippe Scltmilter "Notes IQward a polilicat eoonomic cooceplWl_
lizatiol1 of policy_making in Latin America", t,arnjo presentado a la Coo(e,el'lcia sobre Estado y
Polticas Pblicas en Amrica Latina, Buenos Aires, agosIQ de 1974.

El. EsTADO BUROCRTICo.AUTORITARIO

77

simultneamente es el momento en el que el &tado ms se abre al capital intema~


cional, que lo penetra profundamente y, cabalgando en la expansin de ste sobre
la sociedad civil, conquista en ella el amplio espacio econmico gracias al cual se
pretende asociarlo a la profundizacin. El momento de casi irrestricta apertura del
Estado al capital internacional es tambin el de su mximo extraamiento frente al
conjunto de su sociedad civil. Se reconocer que hemos vuelto a pre...entar el tema
del do operante en el periodo inicial del BA. Pero esto contiene tensiones que no
tardan en pennutarlo en fenmenos ms complejos y menos difanos.

Agustn Cueva

La Fascistizacin del Estado


en Amrica Latina
Intervencin en el debate sobre "La cuestin del fascismo en
Amrica Latina", Cuaderno.<; POlflicos,Mxioo, Ediciolles
ERA, nm. 18, octubrc-diciembre 1978, pp. 1521.

I
ado el curso seguido por la discusin concerniente al fascismo en Amrica
Latina, me parece necesario C<lmenzar pordos observaciones de orden general,
ntimamente relacionadas entre s. La primera consiste en subrayarque -3 1 menos
en mi opinin-la caracterizacin de Jos reg menes del cono sur como fascistas (o
en su defecto como no fascistas) est lejos de constituir una frmula mgica capaz
de "revelar" cul es la lnea poltica concreta a seguir frente a este tipo de
regmenes. La segunda observacin !le (efif1'rc al hecho, a menudo olvidado, de que
el concepto de fascismo no cierra en modo alguno las posibilidades de anlisis de
cada situacin nacional, con lodas las dctemlioaciones especficas y peculiaridades
que puedan presentar. Al menos en la perspectiva marxista la categora de fascismo
es una categora abierta a la historicidad, como lo demuestra este pasaje ya clsico
de Dimtrov, que en razn de su misma apenu ra pareciera anticipar el desarrollo de
algunos de los procesos ocurridos en el rea latinoamericana:

El desarrollo del fascismo y la propia dictadura fascista --escribi Dimtrov en


1935- adoptan en los distintos pases fQrmas diferentes, segn las condiciones
histricas, sociales y eronmicas, las particularidades fIlIciOllales y la posicin
iOlemacional de cada pas. En unos pases, principalmente all donde el rascismo
nocuenta con una amplia ha.'>e de masas, y doode la lucha entre los distin tos grupos
en el campo de la propia burguesa fascista es bastante dura, el fascismo no se
decide a acabar inmediatamenle oon el parlamento, y pennite a los dems partidos
burgueses,as! como a la socialdemocracia,cierta legalidad. Enotroo pases, donde
la burguesa dominante teme el prximo estallioo de la revolucin, el fascismo
establece su monopolio poltico ilimitado, bien de golpe y porrazo, bien jntensi
ficando cada vez ms el terror y el ajuste de cuentas con todos los partidos y
agrupaciones rivales,lo cual 00 excluye que en el momento eo que se agudiza de
un modo espec ialsu situacin, i otente extender su base flll m combinor-fii o a ltemr
su cark1er de dase- 111 didauura terrOfisla abierta con una burda falsificacin
1
del parlamentarismo.

Jorge Dimuov, "La ofensiva del fasd5ffio y las tareas de taln!eroadollal ellla tudla por la unidad de
la claseobrel'll contra el fascismo", enSd..,ci"" de troht!jos, Poi Estudio, Buenos Aires, 1972, pp. 182--83.

80

AGUS11N CUEVA

Es slo un ejemplo destinado a mostrar, de una parte, que muchas de las


"originalidadrs" del fascismo latinoamericano no son necesariamente tales, y, de
olra parte, que la caracterizacin de detenninados regmenes como fascistas de
ninguna manera da por concluida la investigacin, sino que ms bien constituye en
cierto nivel su punto de partida.

Por lo dems, creo que no es superfluo recordar aqu

]a

igualmente clsica

observacin de Marx en el sentido de que las formas concretas del Estado "cambian
con las fronteras de cada pas":
actual~ ---escribe Marx en 1875-- es [a sociedad capilalisra. que
existe en todos los pases civilizadm, ms o menos libre de aditameutos medie\la
les, ms o menos modilicada. por las particularidades del desarrollo histrico de
cada pas, ms o menos desarrollada. Por el contrario, e"Estado actual" cambia
con las fronteras de cada pas?

La "sociedad

No pretendo entrar a desentraar aqu las profundas implicaciones tericas de


este texto, que ms adelante insiste en la "abigarrada wversidad" de formas que
as'Ume el Estado capitalista, pero s quiero destacar que el nivel mismo de concrecin que forzosamente subyace en cada realidad estatal nos obliga a manejamos en
este terreno con la mayor cautela, sin perjuicio de que en cierto plano de generalizacin (de cuyas limitaciones hay que tener conciencia) podamos caracterizar a
deternnnados regmenes o formas de E~tado como fascistas.
En 10 personal me inclino a caractcri7..31 de esta manera a regmenes como los del
cono sur de Amrica l..atina, tomando en consideracin que representan la implantacin de una dictadura terrorista abierta de los elementos ms reaccionarios del
capital monoplieo, ejercida en contra de la clase obrera yel sector revolucionario
de los campesinos y los inte1ectuales.3 A partir de esta conceptualizacin, que para
m tiene la ventaja de poner en claro lo esencial, o sea, el contenido de clase y la
forma de ejercicio de la dominacin,4 es enteramente legtimo y necesario indagar
las especificidades del fascismo latinoamericano.

2
Una cuestin fundamental para ubicar el actual fenmeno fascist.1 en un contexto
ms amplio, consiste en recordar que la representacin leninista del sistema capitalista imperialista como una "cadena" compuesta de eslabones de divelSo "espesor"
sigue siendo plenamente vlida en el momento presente. Se trata en llima instancia
de una representacin que pennite comprender el desarrollo desigual del capitalismo a nivel mundial, no de una manua mecnica y simplist.1 (pases ricos y pases
pobres o algo parecido), sino como un proceso de desarrollo heterogneo de un
cierto nmero de contradicciones que no necesariamente uIRIduran" ms en los
2
3
4

C. Marx, "010lSa5 marginales al programa del Partido Obrero Alemn", en ObrdS EscogiddS, Ed.
Progreso, Mosc, 1~6~, p. 349.
Relomo casi literalmente la definici6n de Dimflrov eII op. cit., p. t82.
Que en el caso de Amrica Lalina me parecen evidentes, COmO he lralado dedemosuarlo en mi trabajo
"La cuesti6n del fascismo", Revista M~cmuJ de Sociologa, 2117, Mxico, abril-junio, 1977.

LA FASCISn7.ACINnEL EsTADO ...

81

puntos ms avanzados en trminos de desarrollo de las fuerzas productivas. Por el


contrario, en la concepcin de unin esta "maduracin" ocurre ms bien en los
"eslabones dbiles" del sistema, o sea en aquellas reas en las que una confluencia
de factores bistricos determina una acumulacin y agudizacin muy particular de
contndicciones. No me propongo desarrollar aqu mayormente esta representaci6n
del problema,s sino slo registrar el becho de que Amrica Latina constituye, a
grosso modo, uno de esos "eslabones dbiles" por su misma condicin de regin
subdesarrollada y dependiente. Ms an, estoy convencido de que la peculiar
problemtica del Estado latinoamericano en el ltimo siglo 5610 puede comprenderse cientficamente a partir de esta perspectiva 1eninista, que, por razones obvias, me
limito slo a sealar como lnea de investigacin.
De todas manen.s resulta claro que la crisis del mundo capitalista iniciada hace
una datda ha involucrado como es natural a todos los pases que viven bajo este
sistema, mas node manera Iwmognea. En Europa occidental, por ejemplo, la crisis
es evidente, pero por tratarse de un "eslabn fuerte" el sistelIlll cuenta alJ con
suficientes "reservas" como para paliar sus efedos, incluso de orden poltico, a tal
punto que la misma dominacin burguesa puede seguir presentndose (internamen.
te) bajo la forma de una "hegemona" que cuando ms parece dejar espacio a
respuestas democratizantes, pero no revolucionarias.
Distinto es el caso de las zonas "perifricas", donde la arumulacin de contra
dicciones e:usperada por la crisis tiende a crear verdaderas situaciones de ruptura,
acentuando simultneamente las posibilidades revolucionarias (que efectivamente
se han hecho realidad en Vietnam, Laos, Angola, Etiopa, etctera) y las posibilidades de una contrarrevolucin burguesa como la, que ha tenido Jugar en vastas
regiones de nuestro continente. En este sentido, el fascismo latinoamericano no es
ms que un efecto del desarrollo desigual de las contradicciones de todo el sistema
capitalista imperialista, que incluso ha llevado a una especie de "desdoblamiento"
regional de los componentes bsicos de la dominacin: coercin y "hegemona".
Creo, por esto, que antes que hablar de "fuentes externas" del fascismo latinoame
ricano, bay que ubicarlo como un fenmeno propio de ciertos "eslabones" de la
cadena imperialista en un momento de risis.
S muy bien que este primer acercamiento al problema es demasiado general,
puesto que deja de lado la cuestin de saber qu condiciones ya ms particulares,
nacionales e internacionales, del mismo desarrollo econmico y no se diga de la
lucha de clases, han determinado que la contrarrevolucin burguesa pudiera triunfar, primero, y luego revestir la fonna ya concreta de fascismo. En realidad,lo nlco
que aqu busco poner de relieve es el hecho de que el propio ordenamiento del
sistema capitalista imperialista genera situaciones en que la articulacin y el
desarrollo de las contradicciones que le son propias es tal, que la dominacin
burguesa monop6lica s610 puede mantenerse por la va terrorista, que por lo dems
sirve de valiosa palanca extraeconmica para la recomposicin de los mecanismos
S

Sobre la cual L AIlhussef ba hecho importantsimas rdlexio!leS en Sil artculo "CoDtradiocl6D y


sobredelermillilcio, iocluido eo La revoluaM lerictlM Marx, Si&lo XXI Editores, Mxico, 1967.

_euo..

82

de am. .1acia de capital. sai-.lc afedad05 po.-Ia ctisis.. PoI" esto. a la &'Ictd
pollicl coatn los seckm:s J"CPIm:s q.e caradcnza priIDoIdialmeate a la fase
iaici.1 de la ~
sigk. ca los casos eIe.na mi fascistizaci., ... verdadellll gKIR CCOIlmiCa coma las ga.tcs masas tr.Ibajadoms.
Restablecido d ""OPIea", K pua. ~* a . . procrso de KaCOIIIIiciou- . . . , cid buameJdo de la -sociaIad civir.

"qp:s.a.

No

3
que aista .....,.10.. eaJamico propiao:lIk fascista, C1dR: otras
PORJ1lC la ...... categora de fascismo es ... categorial po1IjaI. Pero

CII:O

lUIO.:s

aiste. s, ... poltica a::onmic:a del fascismo qae deriYa de H

Malcmdo de clase
----poltica caJIlJnica del capital mo.op.lico-- y ele la follDl ta que ejertt n
dollliuci6a. a.Kro decir coa C5Io iltimo q-= el tcnOI &seise. pnmiIe aalenu el
aunplimic-In de ... serie: de ....reas.. ecoDmica hasta ea&oKes ..obstnidas.. pordetenniDCIo aivd de la lacha de clases. a la vez qwe. ea ua iafcoal rin:.1o vicioso.
didlo camplimieJdo c~ el muk:aimielllo de una botu dosis de tenor.

&. primer Jugar, el fascismo ea Am&ic::a l.ati.. ac:elcnro y profu_iD lasta el


Imitc mxilDD ... fue {pIdiero Uamub as allles qwe bablar de "lOOddo"'} de
.c.....laci. de capilal basada ea la Rmutt.llcio de la fueI2a lit l.a_jo lIIIIy por
debajo de 58 valor lstric:o; o 5c::lI procao ea el que la K'UlDIllacicHI pasa a
gravitar sobre la JIII~bool.... de las _
bat.jadoras. &Ie proceso 110
es obviamratc privativo de las ras fascistizldls de HeStIO COIIIiacale, pelO s llay
... difereacia de grado, de _gaihld: ~ Unlg..J,AIgeati- Y BllIsil est aI
paa atestiguarlo. Sr. tata de ... "'fKJIIe aIttu." dd fascismo. dado que esto
1ieDde. a1R: olAs COIIi&. VOIIlpC.af la AMIa de la lasa de gaUDcia aivd
Uderucioaal?Yo dira q-=ea gaa medi4a es as OD~ de 110 olvidarque el
sedM moaoplioo _tivo del pas fascistiado sale taotin bellerJCiado de esta
sibaci-. Ms .... CIl:O 'lile mo es na CIIeS1iJI vital
dicho sedo...
:& segndo
d fascis..., pcrmiIe acele.u. procesos de~. Y
sohft: todo de oeMraIizaci. del apila) ea la fonoacilt social ea q_ se implaD....
reonIeIUo .. bmsca.meate la es1nlcbln de la pmchKcia iIIIIastrial prteXisleDte e
iaboduci.. cambios importaatc5 e. la wmp05ici. oIglicro de 1_ JUDa\ ms
"dmmicas". F.xpu:sia ele _ ROIdeaa.mc.to poltico del propio bloq_ butps,

.r.

"1lI

el fascismo opcn. as ~mieaIo taOlbia ecoamic:o elel mismo, co.o 10


veremos mis adeIa_.
Ealen:er IlIgN,eI fucis_ precipita,ea ton. tambia bID... y ya sD.~"
ucioDIolis~dprocaocletnnsacioulizacidc:..abasecoaomas,nlradiJl

dose par esto . , slo lo 0CIIIrid0 el! la esfera de la pmpiedad ---soIR la que IaDlo
se .. mcriIo Y llO bace falla iasisIir- si., tMnbiia el! la ureAl ele la prodI_ccia
estridunr* tal, que pasa a iJL'ellame de -.en cada vez s dad 4cIItro de ...
llUeva divisia iDlcrucio..1 del babajo, de CIdeI" capit8Iista imperialista. &la
i~ se facilitl eJI la mc:dicIa e. q_ el fascismo CRa riipidameak a .. ""ventaja
aHIIp&llltiva.. ala.ti.. d JIRCO local de la fDelZll de IIIIhljo.
Implica esIa tnauacio..lizwria _ "_iridio" de la ~.Iiva o por lo
.eaos .... prdida de SIl a-um.oma? Cicrb.me.re . . "Al d secIoI' moaoplioo

local. mya a.toaoml aoa.sislee.la po&ibiIidad de moII"coa la"-.den acioul

83

ea la ...... sUD ea la posibilidad de eslabkczt'.qomo m.licioars relativas de


aIIan:ia de pI__1a al prulduiMlo.
F~ d fascismo se CKIIrp de morga.aar d meKado .IiD.., ao.slo
COKCIUii_oJo Iaacia arriIJa (hcdto hica co.K:ido) _
..uti& ICdefiIlieado Jos
. .tJoK5 de oo.AIDI JI'OI*IJar. &ta rakfiaicia pcrmiIc_Rlativo c-u......- . . .
lo ele ciertm. I1Ibms KI COIISU1IIO (acpeDos 1.- DleRSaa dila:amellle al c:apila'
..-.pIico pan 511 .......r flllICioulllie_). a costa,. dlllO est, del ddrriom de
las a.dicic-=s de saJ.d. _cari.. viviaIIa. ck:taa. que SOIl Jos I't.po.s
dURollEa afedados poI" el proa:so.te .-pcliZiK:i. at.o..... de la lIIa5U lA.....
jadoIas."
4
& lo pe:l los CacIons 50CiaJcs macianc,. quisicn. sobre todo illSislir ca qge el
fascismB acdcn. la ta:OIDp05ici11 cid lJIoq.c do.......'IIaDa" b "ob&tculos..
delllOC600s que ea _yor o _
lIICtticb veau u..po.ielldo lmites aJ predomio omamocIo de la fraeci. biilgutsl ~ _Iiva Y MIS aliados eIlnajeros. &1 este sr.rido CJa) que conicae poau bir:a ni claro q~ el fascismo
laliaoa.-ric:ao ltO se .~.. ca tomo a .111. supK$bl "'baJgllcsa harocilia" o
algo puccido, s., iI putir del prmollllo de la faccia me.ciolUda. que DO es
. . . que: _oo~.c*del capitalba.uc.ioaal. Aqu 00.0 ca ohos casos. so. la
clasedomiauley Al flaCXilllkgcmaica" que coafieRa.a coUeaido al &lado
y DO illVnUmmle, a. si aJgno5 wrstipdoRS se empeiu ca llegar o disolvtt
ak co-.re.ido"jo frnlmas ID. ambigus OJIIIO la de -&tado balUD1tK:o-a.1o1800",7

Es poi' Jo cIemis ese pmIomiaio cJasistl d q.e dd'"mt d "1IIItVO Clrc.1er'" de las
dicla. .ras DDlilaR5 del co.J al" y pennilc la coalig'lIac:i. cid fasci5.... Como
aMIbo el profesor Ebc:.... nll Ihddllal:
Aun a..oo las 4d:IduIas leIroIsta5,. las d.......'IBS . .libns 1 la supresin
leOIpOIlII de la .........a:ia bmz- ea AnIMal Lna sieqIre sigoTICIII 1m
eIemc:IIlD cid dcsuroIo poIiioo del auiinmll; la dictIcIara 1'a&cis1ll es ... fm_ _'-11: IIUC'fOCD Amric:a .......... Ni las di(tadugs mih_
aos ~ J beiRI 1:11. _
serie de pases 1a1i..-riCI_ (B1ar;.iI. Otile,
Arptioa). qi b
did:aIori:aIes seoKoIooi8les de N"~ o de la
JtepbIicI nc...micm8 ~ ua ~ r-isb, :IIIn c.odo fti4JIea ..
mDIos . . r.as.... &lasdic....... ooseapoJllbanienuogppo ............
.aivo* .. bwguesaqiCRlliqioc..... a~r_~aI~pq:IOln
oondudo x. b. duc InlIajadoD.. si.., 1lIIIIIIi~ de la deformacin del

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CL................. Si9r.
""Repa............ *b.haza* ........ Jdcsaiiolo~~ea~~a--....,.~

CaIeaPria -;.a.~ ........ G.ilIa..OO""U _

&l.l..a RalckJ.... Mio.:a. J978.

iabojas

_:~saIoa

lB

' . . ; . ... ~delFSIacIDo~ ........w,CiI _ _ _ ~.S.....,.,..IIT7.

MiI:u.--.J977.

84

AGusTtN CuEvA

desarrollo capitalista. de contradicciones al interior de las clases explotadoras


y de la dependencia semicaloll;al de los monopolios estadounidenses. s

Es verdad que el fascismo opera un desplazamiento de ciertos sectores burgueses


como eje de articulacin de la dominacin y que esta tarea se cumple con una fuerte

intervencin del Estado en todos los rdenes; pero no hay que olvidar que tales
sectores son justamente los DO monoplicos, o sea los remanentes de la antigua
"burguesa nacional", En cuanto a la fracci6n monop6lica, incluso puede decirse
que pasa a "reinar" directamente: Vegh Vi1Iegas o Martnez de Hoz son algo ms
que sus simples emisarios ...
La mencionada recomposicin del bloque dominante no acaba desde Juego con
las contradicciones intraburguesas. stas se aplacan, como es lgico, en el momen
to ascendente del fascismo, o sea cuando la burguesa como un todo emprende su
cruzada contra las masas trabajadoras; pero una vez que la fase de asentamiento del
fascismo adviene, luego del triunfo militar de la contrarrevolucin, las contradic
ciones resurgen en diversos planos: burguesa monop6lica versus burguesa no
monoplica; sectores nativos monop6licos contra sectores monoplicos no nativos;
fracciones que producen para el mercado interior frente a fracciones que producen
sobre todo para el exterior, etctera. Son contradicciones por su misma naturaleza
secundarias, que no implican UD real antagonismo, pero que sin embargo existen.

5
En otro nivel de anlisis, aunque estrechamente vinculado con lo anterior, parece
claro que el fascismo realiza un significativo reordenamiento de la superestructura
estatal. Regmenes fascistas o Estados fascistizados? Yo creo, retomando la
frmula de Dimtrov, que la "subida del fascismo al poder no es un simple cambio
de un gobierno butglls por otro, sino la sustituci6n de una forma estatal de la
dominacin de clase de la butgllcsa -la democracia burguesa- por otra, por la
dictadura terrorista abierta". 9 Y no 5lo esto. En el caso de Amrica Latina, me
parece que el a5CeRSO del fascismo al poder ha significado inequvocamente una va
de consolidacin del capitalismo monopolista de Estado con todo lo que ello
supone, incluso como redefinicin de las funciones econmicas del Estado. No
quiero insistir aqu en lo que ya he sealado tantas veces: reconversin del antiguo
capitalismo de Estado (no monop6lico), a menudo con fuerte merma del sector de
empresas "pblicas" (privaJizaci6n en beneficio del capital monoplico); desmantelamiento del "Estado benefactor"; "racionalizacin" del gasto pblioo; aplicacin
de una poltica "liberal" en materia econmica, etctera. 10 Y me parece que el
propio proceso de burocratizacin en el que tanto se insiste es un efecto de la
consolidacin del capitalismo monopolista de Estado, que no inversamente.

8 "fascismo y lucha alllirascista", ea Nueva Poltica, 116m. 1, Mxico, eneromarzo, 1976, pp. 182-83.
Op. cit., p.l83.
10 er. ~L.a poltica econmica del fascismo en Amrka Lalina", en IWIS:EI controlpolticc ,.,.dCono
SU", Siglo XXI F..dilores, Mxico, 1978.

')

LA FASClSl1ZACIN DEL &TADO.

85

El fascismo opera, adems, un reforzamienlo del llamado "&tado de seguridad


nacional", etiqueta que esconde el obvio proceso de militarizacin del &tado
latinoamericano, sobre todo en las reas fascisti7.adas.
En este punto se impone sin embargo una aclaracin. Y es que no creo que este
problema pueda situarse en el mismo plano terico que la discusin sobre el
fascismo, ni menos an dar margen para que una categora reemplace a la otra como
sugieren algunos investigadores. l l El denominado "'&lado de seguridad nacional"
no es en realidad ninguna forma de Estado. sino una dimensin militar de la lucha
de clases que tennina por identificar el mbito de la nacin con el espacio controlado porsu clase dominante y, ms all de la nacin, con el sistema capitalista y sus
sub-bloques. Obviamente no es el TlAR o la existencia de la CONDECA lo que define
a los Estados latinoamericanos, del mismo modo que no es la OTAN la que define el
carcter de los Estados de Europa occidental, aunque en todos estos casos exista un
"Estado de seguridad nacional", una doctrina, implcita o explcita, de defensa de
las "fronteras ideolgicas", y una clara dependencia militar con respecto al centro
hegemnico del imperialismo, o sea, Estados Unidos.
De suerte que lo que queda por explicar no es el hecho de que el aparato militar
se "lIansnacionalice" tambin en Amrica Latina, ni menos todava el hecho de que
esc aparato se justifique ideolgicamente arguyendo razones de "seguridad nacional": despus de todo, los jefes de la OTAN tampoco dicen que estn all para
defender los inlereses de los monopolios ... Lo que hay que explicar es por qu en
el primer caso la "seguridad nacional" se acompaa de una militarizacin interna
de corte fascista en determinados pases. mientras que en el segundo caso los
militares permanecen "nonnalmenle" slo como garanta en ltima instancia de la
"hegemona civil" de la burguesa, salvo situaciones de "emergencia" como la del
famoso mayo francs, cuando el general De Gaulle moviliz sus blinds para
recordar a los insurrectos que las "trincheras y fortificaciones" del capital monoplico no son simplemente metafricas.
Hechas estas aclaraciones hay desde luego que recalcar que el fascismo s
establece condiciones de reforzamiento del llamado "Estado de seguridad nacional", o sea de consolidacin de los ejrcitos latinoamericanos como brazo annado
de la burguesa monoplica, en la medida en que al ajustar cuentas en el seno de las
respectivas fuer7.1S annadas consolida a los sectores ms reaccionarios de stas,
aniquilando casi por completo las rcselVas progresistas que en este mbito podan
existir, y que efectivamente existan en Brasil, Uruguay, Chile, Bolivia, etctera.
Me parece, sin embargo, que el reforzamiento definitivo de este "Estado de
seguridad" no es una cosa tan sencilla ni excnta de problemas. Pese a todas las
apariencias en contrario, tal "Estado" tiene ms dificultades para consolidarse en el

11

'I... J el Estado de seguridad nacional no es asimilable a las calejJ>rfas clsicas

de bonapartismo,

fascismo o dictadlll'8 mHilar lradidonal, sino que ms bien ooD:!titllye II.n tipo de Esl.ado de Excepci6n

difcrenciable". Coerardo Aceituno y HerMn Guerrero, "Estados Unidos y los E....tados de $egu.ridad
Naciollill en Amrica dd SlIr", Testimonios y documcnlos de El Da, M4!xico, 20 y 21 de marLO de
1978.

116

a ldiaoa..mc.-.. qKe.laeampal~"P'Wcjc:mplo. Sc:i:a1o picblKlllc


al..- ..-.c::5tio.es: co.fJidos i~1es que CII Ea....- est. pcticalllrlde
suprrados.lo cu.1 pcrmik" "~mie.ro "arm6aico" de l. OTAN. Q Amrica
Laliu dista. IIIIICIIo de estado; ao ay si.. que pensar ea coaDictos rmnlrrizos
como los de Clrile-~... BoIivia-Peri-aulr, Pa-mador. dcitcllI. o KCOr_ -ejr:mpIo may n:ae.te-Ia vi..... padlisis de CONDOCA mate" coaOido
llicaraginse a raz de los i.cidadc:s i.aellllilciollllts de todo6 co.ocidClS.
Adems llay abos tipos de pro~ cspeficu, C(K ba. ddmniuclo. por
ejemplo, el IK:c:IIo de 'lile Brasil .., apoyad el pmycdo de CRKi. de l. OT~ o
como se u.mr:, e.m ollas aJAS pontae el.cItsuJuIIo del capiIaIis.., ca el Brasil
R:CJ.uien: de cierb ape..... de meteados ea Arria. &. 6, . . . . . todos Jos proItIemas ckrivados del mis... papel gpetpoItioo q.e .... ~ dcsempeado las
fUerDs u.adas laliaoamerica-,Iocualaea _.s_'- BOanladeambigiiedad: poI" lado, la gaa l.CID denv.d. del .os..., apoyo brddado por el
imperialismB; de otro lado, la dificdad. de apeAr ciedos taqacbn.jamie.lo& tplc
(i_Imc.te 00edccat a amdicioMS i-...s de las sociedaIb bti_mericaus.
De todas
cptaIa abiedo amplio campo .... la i.vatigaci.5ObK
este problema Y eRO 'lile 8potks COIIIO los qlle se pHdea 9l"OIII:A.. ea d iltimo
a1llelO de .. RVista NIlftW PoIlIiat SOR" gr.u.av.llllt'e en. estcsnticlo.12

_.ID

Palo a co.sidcnr bn:w:. . .tc los dedos del fascismo ca caDto se n:ficK .1
de .. -sociedad civil" bti-..erica.. ca sa _tido mis amplio.

tamIeu-..o

Primcnl obscntaciL Los ca..bios ea la eamoDla ao paccln dejar de pmdKir


se'" c....,ios ca el n:sto de la -socinIad rivil"! Marx deca. 008 a:IIa. qae la
pr111EG11 co.w"ye la osalura de la sega..... Por lo laato. _1 cabe pe.sar qlle la
eIa. . pos&scista
ser a.simple momo. o sea ua1lKha .. la dapiII pR:rascista.
......bkmcm:d
Kdefido lIIIIdIos perfiles de la coastdaciD SOCiII
pteVi, la creado UD ..evo kjido iatilucioM.1. ... impeesto DKWIS Id'CJealcs
~tunIes." CRado . . 00IIIeXI0 aoevo de Iucka.
Scgw_ uhservaL Pac a todas c:scu IIlOdifica~ teago la i . .resi6. de
que el carclerde -eslab6a dbiI.""' de los pases fasc:is1izalos est lejos de sapeta1SC,
iaclaso e. el caso bdsileio. o-iao derir COI! esto qK las roadiriones . . paKlOrll
dadas romo para qllt JIftda I'SIablecasc el! esas reas f1lllll1as de RIClmlJio
sociIldeJDmr,tas IIIIS o lIIeIIOS csbIbIes,. ti romo paa CJK .,.ala. fIomz:r el! el
IOOVIDirntoobn:ro ilasioaes similaRS" las elel~" (alllll*tS aJmO
te--=- pn:domioallk). Y es ~da4a la .....alea misma delsUtca. capilalisla
imperialista,. creo imp05ib1e .... ~Ileizacia del misaao; la propi;I csIJwcbmci. desigual de: ses CHIIadiccioaes. s .....da al Cftrimielllo dd socialismo ea el
IOIIl1do. lo coadella .. JDOVeIK pollicameUe ealIe los dos pu_ exlRll105 q.c::

,.edII
rascismo"

12 MeRfielo . . . . . . . _Ios*ICI!JOriOSelsayn..dw--. . . .u:i*I5nd . . . SCi.1a


. . . NuoIa-m.aa.MioIJ,.~ .... ~* 1977.

..a1o. poca dibuja: el de la si .....e "'begelOOaaespritu." y d de la

hm....

"goena

Tcn:aa observKia. Las denoIu qw: la ccmb'aI1noluci. fascista ha dIigido


a las clases JIOIMbn:s J a lotI4u las t _ polticas de mpenla, ohIigaa a _ seDo
repIa.acamiento de las lidic:as Y csbakgias UsIa allora &egIIicbs. Pero ste es
pmblema tple 110 puede JeSOIvasc coa ro......las de carcIer geaellll, ll me_
todava ..1 narp de Ios ..didos proJduiol reabne_ exisIentes.
I:mpevisiblr ea sus DKJdalidaclcs ms ~, el pmccso de desfascistizacill
de Amric:I! Latia puar sepnlllallt., a tmvis ele _~ si_iIIades. por lIIIll
fase de democracia aYUDda. qK preJMJe las c:omicioaes de la fase sigaicUe. de
baasiri. al sociIIlismo. Ni ... ll oIn SOD. toas fciIc:s: cpedil por delante . .
pmhIema de ..gI.tiaari6. de fKrzas. de otgaaiZlci6a Y de diKtti. poltica. Y "'y
... ~idad. mis imperiosa qae R",de-.UIad delu oorrirlllrs vmladmlllrale democri.tiaIs. aati...,matis1aS y ~, si. la c.a) scr. imposible
cam:.r. exilo5aml:aIc ...D e.emigu 1iI. poderoso CODKJ el fascismo.

Ruy Mauro Marini

El Estado de Contrainsurgencia
Intervendn en el debate sobre "La cuestin del fascismo en
Amrica Latina", Cuadernos Pollicos, Mllim, Ediciones
ERA, nm. 18, oc1ubre~iciembre, 1978, pp. 21-29.

artir de la constatacin de que atravesamos en Amrica Latina un periodo

contrarrevolucionario, para, una vez caracterizado ese periodo, indagar en qu

medida ste afecta al Estado. En efecto, siendo el Estado como lo es, la fuerza
concentrada de la sociedad, la sntesis de las estructuras y relaciones de dominacin
que all existen, la vigencia de un proceso contTarrevolucionario incide necesaria
mente sobre l, afectndolo en su estructura y funcionamiento. Es la tonta de

conciencia de esa situacin lo que ha llevado a los intelectuales y las fuerzas


polticas del continente a plantearse el anlisis de la contrarrevoluci6n, generando
la discusin sobre el carcter fascista o no fascista de ese proceso.
Ahora bien: me parece vlido, bajo cierto punto de vista, recurrir al fascismo
como tnnino de referencia. En la medida en que el fascismo europeo represent
tambin un periodo contrarrevolucionario, proporciona un punto de comparacin
para analizar la situacin latinoamericana. Sin embargo, creo que -ms que buscar
las semejanzas y diferencias entre el proceso contrarrevolucionario latinoamericano y el fascismo europeo- es prefen1l1e partir del supuesto de que ambos constituyen formas paniculares de la contrarrevolucin burguesa y tratar, pues, de
verificar en qu consiste la especi[lCiddd que asume la contrarrevoluC'in latinoa_
mericana, en especial desde el punto de vista del Estado. Estaremos as siguiendo
las enseanzas de los marxistas europeos, quienes ban utilizado, para el anlisis del
fascismo, el punto de referencia que tenan entonces respecto a la contrarrevolucin
burguesa: el bonapartismo, sin asumir como supuesto que se trataran de fenmenos
idnticos; ms bien se preocuparon de establecer la especificidad del proceso
fascista y de las fonnas de dominacin y de Estado a que ste daba lugar. Si no
hubieran procedido as, si hubieran confundido las formas particulares con el
proceso general que las produce, no contaramos hoy con los estudios sobre el
fascismo, que ban enriquecido la teora poltica marxista y nos permiten abordar
con ms seguridad el anlisis de la contrarrevolucin latinoamericana.
Veamos, pues, qu factores han provocado la apertura de ese proceso contrarrevolucionario en Amrica Latina, examinemos la influencia de ste en la estructura
y funcionamiento del Estado, para planteamos entonces la pregunta de si los
cambios que ste ha experimentado representan o no un fenmeno tralLSitorio [ ... ]
y cmo afectan la estrategia revolucionaria.

90

T'Rs ftrlieaks .. la cv.tnITCV_ _ _ latuta_erka_


A mi modo de ver, las didlMluqs. militaRS bI:iIlOIImeca. . so. el fiuto de u.
proceso que ticoe tn:s vcmc.tcs. Comovetan05 ms ..tcb.te. CK prott:5O., slo
~I dicbldulllS IIIlilibftS. Sdo qR .red a Estados que ao UllmieIO. esa fol'lM.
U este.sealido. el prilllU eflo de la acria de esos fac:ton:s DO es tI_ el golpe
brasileo de 1964.CODMJ se5OSe.e.S" lasmodificacioaesqae pn:sellla el &lado
veDCZOIuo 11 .-rtirdc J959, "'jo el gobiemo de BcbI-=otIrt.
La priIItenJ wnlarle de la cotinIJKYObIci. IaIilloulaiar.JaI es el cambio de
esIrakga gtoIM. aorteameric:ua. que mlcrvieac fiaes de los a ... ciacaeaIa y
priJlcipios de los sesenta, y .._e es implc~ decidid:n__k po.. d guhicno de
Ktualy. S. priaciIM1 motivaci. es cllledlo de cpe F.stado6 UIas. ea lalllo C(UC
cabeD i"~b"le del ampo capibllisla, se ve ellflulado iI . . . serie de procesos
rrvoIucioaos ea dititi.ras pades del . . . . como Algdia. eo.go. ca... Vid..m, que anojaa restlltados difaada pelO ....
tcmbIu la eslnchra ...adilil
de la do._ci. impeaf.... EsW se acoopia de la DKNIifiC2ri6. de la halaD
de poder eMre Esllldos UIIidos y la Uma Sovitia ..-: implica ua nmyor eqllilibrio cnbe ambos. Todo ello coalace al cambio de plakalllieldo csbaligico
aorteamericaao, cpe ..sa de la co.te~ de UIIo ~ masiva y gIohIl, ea
ea&e.blmieaIo directo aJa .. UItSS... la de ... respwsltl flerible, capaz de
e.rreatu al Ido revoIDCioMo (el aJar. al la jtempediva de Esbulos Uaidos. es
siempR mIO sovitim) dcmdequitt.l que ste se pRSCIIbno.
La neva cslnlegia D01Ieamaica:u tieae varias ~. &be ellas,
modificacio.:s u el ploo mililu, CIIM l'asis poi ejemplo ea medios de tnaspor..ci. masiva y ea fuetDS COIlvcllCOllllles; la aeaci. de C1Ierpos especiales,
adicsIlados ca la coatn.pcniIb, vo..., los Boiau VcnIe5; J el :foJ:Zillmic.ro de Jos
ejrcitos urioules.1o qaeMcN...... easa libm amcIde,. ~lIam
"i.I~ en anilOn:ae". medi. .1e ~s ele capacitaci1l y anoammto. Pero
lo ms sigDirorivo. pilA lo que . . i.aeresa aqll es la fOlllllllacia de la doctrilltl
de aJIIITtIurITgeIICI. !pie csta~ a . IDCI de eafKDlUllieaIo a. los moviminlos
n:volucio.a.rios a desanulluse ea tKs piaDOS: .~ CIOIIqfIisIlI de basa
sociales ~ iJulilllCJNIliZltrilt.

"oc.-

Coave. .a deslacarba> aspccIo5l1e la doctri.u. de w .....iasurgea:ia. Ea prillll:r


1.... 511 Inac:cpcia mis... de la poltica: ,. COIfIT~ t!S , . tlplioJcift IJ
ID lMt:Jra poIflictl tk lIIf f!lff'otl-..mt.r. Nonua.bne*. CIlla sociedad lMugHsa, la
luelta. polCI ticK como propsito dcnutu al watrillCllllle, pero ste sigue uistic.Jo COOK) elemeDlo denotado y pti:dc -=luso actau como em de oposiicia.
La CMlhiEUrw:acia, ea 1IDa paspcctiva 5imilar a la del fasci5.." ve al CO.mIlCllDle co.M) el nemigo que _ slo tkbe ser ~ .sUto .,..,;Wo. es decir
dcstndo, Jo qae implica ver a. la htch:a de clases como guena y coalleva., pues, la
adopci.
tctica. y..&oclos milila.res de 1acJg.
Easegudo luglr,la Inlllni~ co_ideo. al movimieDlo revoI.cio_1o
como algo ajrao a. la sociedad al que se desanoII8; ea~. ve el proceso
revolucio_o 00Il10 ~ prtWOCJII'l4 por IIIIIJ ;,,iIDwcilf tkl eII8Igo. El
movimiealo IeVOlario.rio es. pues,. .algo as como vi......, el agellle iafilballo
desde: afuera qac provoca ead oqpaismo sociaI.alUDDr, . . CK:er. q.c debe ser

de._

1
cm.p.Io, es dc:cir, dimialdo. 511p1imido. alliqaibdo. Tuabi..... se lpIO.... a
11 docbiaa fascista.
Ea tattr Jupr, la COIIbaiasargea::U, al pmeadu n:stablecu la sa.... Id 09ai&mo social infcdado. C5 decir, de la socicad hatgM:sa "jo 511 otpaizac:i.
polil:ia pullmePuia y Jibcral. se prnpoR expIcilaOlleate el rntllblecIrI!nID tk ,.
tleJrtOCTllCl burguatI, bas d periodo de exc=qKi6a ~ tqJRSellla el periodo de
gvemI. A difaucia del &seismo, la COlllni85argmcia . . pooe ea c.stia. a l
llIIg.cnoemo la validez de la dclllOCUCa t..gucu.... slo pIIaka 58 timilaci-. o saspeasi.
la ampaia de uiqaiIamicJ. Mcdialdr" ~is..

"DI*

clebuessocialcs,.sedebepRS_rdaralafascde~_lizaria.qtteesvisla

m.-o R'SIablccimie.ro pIeao de la deIaocn.cia IMIrpcsa.


La ~ l'D'IimIe de l. collbanevollKi. bliaoamericl .. es la _.formaci. n.tmctunl de las bIIIrpesa criolla. ...e linde. tndllciJSe ea1llOdirJCaCioKs
del bloque pollioo domiuntr.. La buc ubjdiva de este te.6meMtCS la i~
impcalisb. de los sisle.... de prod.a:i. llliIC: se verifica en Am&ica lti ... o ms
euctameate. la iakgAcia de los sisIaIIas de procIKci6a JallIOIImeric:uos al
sistema inlperialisb,. maliuIe las mvemiHcs diKdas de npibll extDDUO. la
s.bonIiaacia teaoIgica y la ~ 6 ..lIrira. FJIo lleva. qwc. ea el CIU50
de los ciKue-.... Y ....... de los sc:scMa. Hija Y se dcsanulk . . . bitTgIIesI4
1IIDIIOp6liaI. cslR:dla.-ate vdc.. . . la "gacsa illlp:riIIlisIa,. ca cspcciaIlIOI"IeamericalU.
La ~ imperialista CORCIJO-.juaIo. la sapucxplo1aci6. del IRbajo,
la acc.t.aci.de la ~ de ca:ptt.1 y de la pmlcblriDci. de la peqaeia
"rpesa. Por esto, ag.diD la lItdIa ele clases Y ........ romper el tsquetlllll de
aliallDS adoplado laasla eJdoKCS por la 1:IIIrguesa. IaIllO ausa ele las COIdadicaisIenIcs eatRsa faa.ioacs....-.plicas YDO mo.op6lins.anao debido
a .. JucbI que se clllabla caIK 11 bugucsa "' .. (IO.jUlo Y la pequria hupes..
la cul acat. por e.pjar sta IaacillIa . . . .eda de m..zn coa el proletariado Y
el CUllJX5lado.
El_lladode ese piOC:CSO es la
el aba""" de lo q.e lllib sido, ....
ur:o.ces, la.,... ea Am&ica Lati..: d &Nulo popuJimI. adecir, I!l -EsuuIotk
totltJ,.~. que fR'ORda la KUDllllIac. . ele todas SIIS ~ (a. .qu
st.;: apmvedwu. desigulmetde 106 be.6ci05 puestos a Al alcance). Ea su lugar,
se: aa u. -.evo Estado, q.cse: ~ r.adame....1menIe de los iD1etc5e5 de las
frKcicMcs 1DaOp1ic:as. -=ioaales 'J exta.jens. 'J establece. pues
sda:tivos pan. faVOleCer Al KIl....IaciJr. las dems ~ t.1gRSU debe.
subonliuISC a la IRIJgKSI JIlOHplica, qtKdaaclo su desanollo ea estricta
dcpeadc.cia del lIi_mislDO qllC: Ioglc el apitll ...aoplim, micUns ..ve la
peqweia bmpesa, aunq..:: 15m Ikjar Ik ser privilc:giada ea la aliaaza dc clases ca
.....: tr:posa el _lleVO poder bmgI. es forzacla a xcpb:r __ redc6ci1l de su
posiei., pimle iDIportucia pollica 'J ...... ella tambi& 1oIa1meafe: SllbonIi ......
coa sus CHdicioac:s ele vida vi.....das a las iaiciativas 'J al di..mismB de la
INrpe:sia1DOMtp1ica.
La ten:#!I'IJ W!TIUItu ele la coDlD1'KVOI.aa laIi...meca.. es el ast'aSO del
""'miearo de masas a qac debe ~ la batguesa. ca el aliso de los aios
scsc:DtI. Ese DllWimicalo vc:aa desanona.csose, desde la dcada a.tcrior. la teYO-

ao-s

"'-r.a.

...,...,...ismos

92

Ruv MAURO MARINI

lucin boliviana del 52, la guatemalteca del periodo 44-54,18 radicalizacin misma
de los movimientos populistas en distintos pases, haban tenido su primer punto
culminante con la revolucin cubana. 'sta influye particularmente en las capas
intelectuales pequeoburguesas, que atravesablD, como vimos, un periodo de
reajuste en sus relaciones con la burguesa. acentuando su despla7...!1miento bacia el
campo popular. All gana importancia creciente el movimiento campesino, al paso
que se desarrolla un nuevo movimiento obrero, producto del nuevo proletariado
creado por la industrializacin de las dcadas precedentes. Es, en definitiva, ese
amplio movimiento de masas, que irrumpe en las brecbas del sistema de domina
cin creadas por la fractura del bloque en el poder y que incide en el sentido de
agravar las contradicciones all existentes, lo que explica la violenta reaccin de la
burguesa y el imperialismo, es decir,la contrarrevolucin que se desata entonca;
en el continente.

LOs procesos contrarrevolucioaanos


Examinemos brevemente cmo se realiza y a dnde conduce esa contrarrevolucin
y veremos que ella no puede identificarse mecnicamente con el fascismo europeo,
aunque sea como l una fonna especfica de contrarrevolucin burguesa y recoja de
sta su caracterstica general: el recurso por la fraccin victoriosa a I terrorismo
de Estado para doblegar a sus oponentes, desde las fracciones rivales hasta, y muy

especialmente, la clase obrera. Grosso modo, la contrarrevolucin latinoamericana


se inicia con un periodo de desestabilizacin, durante el cual las fuerzas reaccionarias tratan de agrupar en tomo a s al conjunto de la burguesa y de sembrar en el
movimiento popular la divisin, la desconfianza en sus fuerzas y en sus dirigentes;
contina a travs de un golpe de Estado,lIevado a cabo por las Fuerzas Armadas, y
se resuelve con la instauracin de una dictadura militar. las sociedades concretas
latinoamericanas imponen a cada uno de esos momentos su sello particular.
En la fase de preparacin del golpe, o de desestabilizacin, se observan rasgos
fascistas, pero stos son secundarios. A trnvs de la propaganda, de la intimidacin
verbal y hasta fsica, que puede implicar la utilizacin de bandas armadas. la
burguesa contnrrevolucionaria busca desmoralizar al movimiento popular y ganar
fuerza, sumando aliados y neutralizando sectores. Sin embargo, por tratarse de
sociedades basadas en la superexplotacin del trabajo, en ningn caso ella tiene
condiciones para reunir fuerzas suficientes como para derrotor polticamente al
movimiento popular, DO llega siquielll a la estructuracin de un partido poltico; es
interesante observar que all donde se utilizaron con ms abundancia los mtodos
fascistas de lucha, es decir, en Argentina, sectores de la izquierda niegan que se
haya producido una contrarrevolucin fascista. Como quiera que sea, las fuerzas
contrarrevolucionarias no llegan jams a un claro triunfo poltico, sino que necesitan usar la fuerza para hacerse del Estado y emplearlo en su beneficio; el terrorismo
de Estado, como mtodo de enfrentamiento con el movimiento popular, se intensi
fica precisamente porque este movimiento se encuentra intacto y muchas veces
aparentemente fuerte, en el momento en que las fracciones contrarlevolucionarias
logran subordinar plenamente el aparato estatal, no habiendo sufrido un proceso
previo de derrotas, que en el fascismo pudo llegar a expresarse, como en Alemania,
en el plano electoral.

EL EsrADO DE CoN11WNSURGENCIA

93

E':ila caracterstica de la contrarrevolucin latinoamericana se deriva de la imposibilidad en que se encuentra la burguesla monoplica de atraer a su campo
sectores significativos del movimiento popular. A diferencia del fascismo europeo,
que fue capaz de arrastrar a las amplias masas pequeoburguesas y de morder
incluso al proletariado, ganando all cierto grado de apoyo entre trabajadores
desempleados y hasta obreros en actividad, la burguesa monoplica en Amrica
Latina no puede pretender reunir verdadera fuerza de masas, que le permita enfrentar polticamente, en las urnas y en las calles, al movimiento popular. Por esto, se
da como meta el reslablecimiento de las condiciones de funcionamiento del aparato
estalal, aunque sea temporalmente, para poder accionarlo en su provecho. E':ito
implica resoldar la unidad burguesa, rehaciendo el bloque en el poder tal como se
encontraba antes de su fractura, y restablecer, aunque sea limitadamente, o sea,
dividindola, sus relaciones de alianza con la pequea burguesa. Sobre esta base,
el Estado puede entrar a zanjar la lucha de clases, mediante la intervencin abierta
del instrumento ltimo de defensa del poder burgus: las Fuerzas Armadas. Son
stas, pues, el verdadero objetivo de la po/lIica de desestabilizacin practicada por
la burguesJ y no, como en el fascismo, la conquista de una fuerza politica propid
superior a la del movimiento revolucionarW. Y es por ello que encontramos en la
contrarrevolucin latinoamericana otro rasgo peculiar respecto al fascismo: el
discurso ideolgico de defensa de la democracia burguesa, es decir, del Estado
burgus, al revs de su negacin, tal y como lo plantearon los movimientos
fascistas.
Son estas condiciones especficas las que llevan a que la contrarrevolucin
latinoamericana pueda expresarse, en el plano ideolgico y tambin estratgico, en
la doctrina de la contra insurgencia. Al privilegiar a las Fuenas Armadas como
elemento central de su estrategia, la burguesa monoplica est confiriendo a ese
aparato'especial del E':itado la misin de solucionar el problema; est, pues, pasando
del terreno de )a poltica al de la guerra. En la medida en que se encuentra con
Fuerzas Annadas ya preparadas ideolgicamente, por la doctrina de contrainsurgencia, para el cumplimiento de esa tarea y para aplicar a la lucha po1tica un
enfoque militar, se resuelven en un solo proceso la voluntad contrarrevolucionaria
de la burguesa y la voluntad de poder desarrollada en las Fuerzas Armadas. Estas
van, as, ms all del golpe de Estado y proceden a la implantal"in de la dictadura
militar; si, desde el punto de vista de la doctrina burguesa clsica, son el cuerpo del
E':itado, se convierten abora en su cabeza.
Pero la dualidad original, expresada por la burguesa monoplica y las Fuerzas
Armadas, aunque encuentre una primera resolucin en el proceso del golpe de
Estado, se reproduce a un nivel superior, una vez instaurado el Estado de contram
surgencia. La fonna de dictadura militar que ste asume indica tan slo que las
Fuerzas Armadas han asumido su control y ejercen como in.."titucin el poder
poltico. Ella no nos revela la esenca de ese Estado, desde el punto de vista de su
estructuracin y funcionamiento, ni pone en evidencia el hecho de que las Fuerzas
Armadas comparten all el poder con la burguesa monoplica. Para captar esto, es
necesario ir ms all de la mera expresin formal del E':itado, siendo que, siempre
que encontremos ciertas estructuras, funcionamiento y coparticipacin entre Fuer-

94

zasAraadas y apila) mo.opIico.cs&an:DKIS . _ EsIfItlodeCO#llr~.


tnp ste o DO la fom. de u_ didad... lIlililar.

:El carider del Estad. de natn..... gewia

El Esttdo de m.taill5mgmcia. pmdudo de la CHIa.~. lati_mrricua.


praellla na ~peruvr.. del poder cjttulivo. a IRWs de YS divosos qpoos.
Kspcdo de los de...; .., se tnta, sia elllhugo. de _ rasgo que Jo calKkrio:
RSpcdO al .-lerDO &1o capitalista. Ms biea esa disUci. debe baalSC ea la
WstrDria de dos ramas cadnlks de clecisia de.tro del poder ejentivo. De _
lado, la,..",. nliltu. coasIiIuidil por-eI F.saado Mayorde las F.nDS Ao.das, qae
apn:sa la iBti-.cia mililH .1 __1 de la toma de deciWo.:s y q.: Kp05II sot.
la csIncbIr.t vertical propia las FIIeIZU Amadas; d Co.sejo de Scgariclad
NarioIIaI. rguo delibetalivo S8JHemo. n el qDe se eatn:bz:a. los ~
de la ra ... mili.... co.los delqpdos diJttIo! del capilat; y los rga_ del servicio
de iMeligeKil. que monDila. orie.la. y prqIU1Ia el ptOCCSO de loma de clecisicmes.
De 0110 lado. la rtUIfII eam6mv. tqJI"C"IaIa por-Ios ..jnidaios a:o.micu;. as
OOIIID Iu empau csflIIlaks de aidito, prodoccia y servicios, alJOS pac:stos davc
se eacacatna OC1I..dos por k:cIIcnlas riviIes Y .1iIaRS. As. el Coaejo de
SegIuidJId NioMl es ellfMbiJodofttk CDIIjbIYf!II tI1IIbtu
C1Itrelazindose. y
se coasIiblye n la CSPide. el IgilDO clave del Estado de ro.rniasurgncia.
Es sta la ntrucblln real del Estado de c:oaIDi __ rgeKia. -rae c:oasagra la .IiuD
cabe las FItH'Za Amadas Yel apila I moaopIico. Yoo.Ie se desarrolla el proceso
de 10. . de decisioacs fKIa de la dflueKia de ID dCID i_tn.cioES que....,.....o.ea el &lado bmgas disico. COIIKJ 10 so-. el poder kgjslalivo y judicial. Estos
puede.. pedcctameale tIIIIIItetfene 81 el IItIITCOde ,. 4ictDtbufI ..iJitgr. como ocurre
ca Brasil. o COIIfigurtlT Utct.so . . rgimsr civil. romo CII Veaemd8. si. qlle ello
aCede la es&rIIma y el fncio.lllllllie.m real del E&b.do de l"OIdr.Ii_rgacia.
Recordemos, n este sntido, cmo VCKZKIa -doade se Im el primer easayo de
co.IAinsurg.::.-ia n Amrica LatiDa, a priacipim de los :scsc:Dla--" c...ulocioaado
e. el se.tido de m:111' SIl CoDscjo de ScgIId.d Nacioul y IIeguIo iachaso a l.
eslac:tllIaci. de Sislema Nacio... de F..mpesu PbIicas, q.e rige el apilalisDIO de &lado vc.r:mb.., rana de lodo co.arol por ..de dd OJngreso Y dems
lglDOS c:stataks.
Ea sntesis, el ESIDdo dI! COIIITaUuu~ u el EsIJMlo awponttiwJ de lo
btugueRG lIIOIIIJp6Iica Y hu FIU!TZllSAt1ItIIdtIS. i..sepe..ieatemelllrdc la fo ..... iple
asu.... ese EsIado. es decir, iadepndielllemeate eleI rgimea poltico vigaIe.
Diclto &lado paeabI siJIIilitwks jonMla COII d 50...., I'ucista, u ~ coa
otros tipos ele &lado capitalista, pelO SIl espet:ificidllli atti f!If .su JN!CIIIIr at!IIII
COI'J'O'IIIil'fI Y eJI , . estnICIIU'tI Y J-c~to que de .Ui se gellW'lIlf. Llanada
fasrisla . , DOS Utt avallZllr paso ea la. ~DSilII de H. sigairacado.

r_.

Este aRllisis DOdebc llevara ~ Los Ienaatas civiles y miIiIues.


que se oc.pan de la gestiIl dd Esbdo .., so. ms que l. R(Jfl5CIdacia poltica
del capital. Y ea lUto que tal 110 abe rspemIar sobIe SIl alllo.o-' mis all de Jo
que se paedc
WD cualquier o:prc:snIacin poIIic:a lESpCdo la dase que
rcpn:scnta; en otros trmillOS, es proacb1llOlleerrneo colifiatr. t'.M lImIOaacW

_1%1'

95

a.o lNupesz emual, al d mismo pIa.o que la d-= hIIf8IICA propiameak


cIiclD. Del mismo modo, la Cusia de Jos iatcn:ses cotpoJ1ltivos de las Fweaas
Ar....tas y de la J.rgaesa ~lic:I ao debe 0SCWIa:ft el kc:bo de q.re esta
jltima tqJIaC_ . . . ftKci. PJOPUIICIIIC capilalista de la bulgRSa mie1dJas que
las FwclD5 Amadas (o, pan. ser ms pteciso, la olic&l_dl DO a 5i., ua..-.clpO
de r...ao.uios Cllya voIutad ec:oHmica y poltica es riprosameJde la de la clase
.11 que sirve.. F_~ C5 an:esuio tener praellle que, .anq.e el Estado de
CIOIIInI5IIJFIlCI sea el IStldo del capibll mo.opliro. cayas fncrio.es roastilDyu lIoy el bloque CII d poda, ao excluye la pallicipacia de tu ckmis fJaa:ioacs
bllgw'S"'s, as mllD ea S8 reptodKcia erollDaI el capital1DOllOplico CRa
ooasta:atemmte ..ralos demis sectoRscapitalistascoadicioaes de~. (y
tambin de dcs1nlcria). por lo que es moonttlo sapoEr que b& npH ....rguesas
DO DDaOp6Iicas pKdm c:slar illklCAllas ea la ~ de u. &lado qw COIIStibIyc la satcsis de las rebcioaes de expIotaci. YcIolllillllci. e.1J1IC dIas t.su H.
existeacia; ao nside ea o.... causa el fracaso de los fruks anfascistas!pC se liaD
iIdeJdado poRr ea man:IIa ea Amria lati.. y que Ita. clloc:aclo siempre coa el
leC"'m de la batpesa _IIIOIIOpIica, indepeadie~ de las friccioKS 11ft
sta man6cne COIl el bIoqK ea el poder.
Larnisi.de"~~

He i-..c.tado c:sIIIbkocr. . . . . .~ las ca.as y .........Ic:za de b CODIruTevoIuci6a IatiaoalDelicl_. as 1:0Il10 el cuider del &IMIo.1l qK dio "gar. Me pROCU_
Jlbion de Jasiluaciaadulepealaviesa laOOldnm:vohlria.co~nlr:
. . . . fase de i.tilllcioMIizacia y. lasta cinto .-Il10, dcmocntiDcia. limi.....
qae apila" .11 lo que los k:ricos del nq.rta~lo de Estado lIOIteaJJlericaao
llamado "deDKJClll.cia viable" y, an ms pKCisameate, "demot"Glcia goheJ:uble".
:& ;.dudable qae esa &se acarRa lIIOdificacio.-s al Estado colllnnnolKioario.
que HIe_eJaDOS mejor si aaaJizlmos Jos fadoRs qtIC ddcnoiaa esa situci1l.
Scpiri, c-. me anlisis. los mis.... puos dado6 .... d cxamea cid origea Y
c:ristaliDcia del procmo COIIbalKYOluciouo c-. Amrica lati....
Si ..rtilD05 del primer lacIor co.sickDdo: el iataiaJismo lIOJk:ameca.,.
collSlat.R__ imoedi.tammtt qK 511 situcia es distiata de .. 'IK kaI en los
aios sesnla. Tras d ngc a:o.6mioo de aquel periodo. ba soIm:venido _ . . aisis
CICOIIJnica, sia petspediva& de sohtciIa la vista. Ea ese mm:o. la llegemo"
DOJIeaIBericana en d CI...,., ClpitaIistt ya 110 es iw:o.bas..bIe. romo enlollCfS. sillO
..-e se 'Ve elllQlacIa a las ~ioar:s qK, ca el plaao ecoamioo y poltico,
kw ...... 1as dems poteacias imperialislas, c. putic:ulu Ale...... Pede..1YJap.
I..a crisis se ha IdIejado. acle.... c-. d iaIcrior mismo de la sociedad aortaJDCrica..
_. pmvoc:ando DIUI crisis ideolgica Y poIliCI cpte, llEtlianle lIrdos romo Walerpie, d hippismo Y oIro5. .... afectado la legitimidad del sistema ele doIIli-=ia.
Ea otm pIDo. jDllIo a D. td'OIDIIliealo maslDlc de la Unia Sovitica. que b
IogDIIIo _ ..~ d eeplilibrio' militar m. EsIados UUIos. se .. verificado . .
aotahIe anDa: de las gazas rcwJacinarias CII difeRllk:S pill1CS dd ....... El
..,...., aaico de la crisis cc:oa6mica... mediados de,esIa d:a.... ariacidi con
gqadcs victorias del -wnicaIo KVOIociourio ca Africa, putiCIIlanoeate Mo-zalllltiqK y AlIgo.., y c. Asia, coa la dmota espcdac:ulu de Esbdos Uaidos ca

96

Ruv MAURO MARoo

Vietnam, al mismo tiempo que, en la misma Europa, las fuerzas populares lograban
significativos avances en Portugal, Espaa, Italia y Grecia, e incluso en bastiones
imperialistas como Francia.
En este contexto, el imperialismo norteamericano ha debido hacer adecuaciones
en su estrategia, que se han expresado en la poltica de Cartero ste ha asumido el

gobierno con el propsito explcito de restaurar la legitiodad del sistema de


dominacin dentro de la sociedad norteamericana, echando mano de viejos mitos
que son caros a la ideologa burguesa en ese pas, como el de los derechos humanos,
y de medidas que tralan de hacer menos pesada la crisis para los distintos grupos

sociales del pas. Igualmente, se ha dado por tarea sortear la crisis econmica,
reafinnando la hegemona norteamericana en el campo capitalista; aunque admita
que esa hegemona debe ser compartida, en la lnea de lo planteado por la Comisin
Trilateral, Estados Unidos pretende mantenelSe como eje rector de la relacin de
fuerzas a ser establecida entre las potencias imperialistas.
Finalmente, el imperialismo norteamericano se propone modificar su estrategia
mundial, para compensar y evitar la repeticin de los fracasos tenidos en la primera
mitad de la dcada, modificacin que sigue dos lneas principales. La primera es la
polarizacin de las relaciones con el campo socialista, centrali7iindolas en Europa;
la segunda, la desconflagracin o el enfriamiento de las zonas perifricas "calientes". Por ello, Carter ba sostenido que Europa es la espada de Occidente y se ha
esforzado por tomar tensas las relaciones entre la OTAN y el Pacto de Varsovia;
aunque pudiera eventualmente llevar a la gtlerra, la poltica agresiva y belicista del
imperialismo norteamericano respecto a la Unin Sovitica busca en realidad un
nuevo equilibrio, sobre la base de lo que el expresidente Ford llam "paz con
fuerza" para lo que privilegia a Europa, considerando que el avance de la revolucin
mundial en otras reas iba desmejorando la correlacin de fuerzas en su detrimento.
En consecuencia, plantea una poltica de enfriamiento de las zona!; perifricas,
desde medidas que tratan de dar solucin a problemas particulannente agtldos,
como las que se ban tomado en el Medio Oriente, en Panam, etctera, hasta la
revisin de la doctrina de contrainsurgencia, que pretende limar sus aspectos ms
speros y adecuarla a las nuevas condiciones de la lucha de clases.
Esto se debe a que la contrainsurgencia, pese a la capacidad que ha demostrado
para detener el movimiento revolucionario en muchas reas, ha experimentado
fuertes reveses, en particular el de Vietnam, y se ha revelado incapaz, incluso all
donde fue efectiva para detener el movimiento revolucionario. de asegurar las
condiciones de una dominaci6n poltica estable, como es el caso dc Latinoamrica;
se debe tambin a que las potcncias imperialistas europeas, a medida que son
llevadas a asumir mayores responsabilidades mundiales en el marco de la begemona compartida, se ven forzadas a considerar la fllerza del movimiento obrero en sus
pases, que se opone a la violencia cruda y abierta que la contrainsurgencia ha
implicado; la utilizacin de mtodos oontrarrevolucionarios ms sutiles, impulsados sobre todo por Alemania Federal, ha arrojado resultados positivos en los pases
de Europa mediterrnea. Sealemos de paso que el planteamiento poltico estrechamente nacional que bacen actualmente los partidos europeos llamados eurocomurustas merma la capacidad del movimiento obrero de esos pases para pesar en la
correlacin de fuerzas mundial e inclinarla balanza hacia el campo de la revolucin,

EL EsTADO DE CON11I.AINSURGENCIA

97

como qued evidenciado con la reciente ofensiva reaccionaria que el gobierno


francs pudo desarrollar en frica, sobre la base de la derrota electoral de la
izquierda en Francia.
Como quiera que sea, el punto principal de la doctrina de contrainsurgencia, que
se encuentra ahora sometido a revisin, es el que se refiere al origen de los.
movimientos revolucionarios. Abandonando la nocin simplista de la infillracin
externa, los nuevos tericos del imperialismo norteamericano, salidos de la Comisin Trilateral, como Huntington, ven el problema como resullado de descampensaciones, de desequilibrios que afectan al Estado en la moderna sociedad
capitalista, como resultado de las presiones mismas de las masas, en sus esfuenos
por mejores condiciones de vida. Esto que es vlido ya no slo para los pases
dependientes, sino para los mismos pases capitalistas avanzados, los lleva a
plantearse el problema de la "gobernabilidad de la democracia", que apunta necesariamente a la limitacin,. a la restriccin del propio juego poltico democrtico,
para mantenerlo bajo control.
Para Amrica Latina, la reformulacin de la estrategia norteamericana se ha
traducido en Ja bsqueda de una nueva poltica, todava no plenamente definida,
que, adems de la eliminacin de los puntos de friccin,. como el referente al canal
de Panam, apunta a una institucionalizacin poltica, capaz de expresarse en una
democracia "viable", es decir, restringida. Pero ello no resulta slo de los plantea.
mientas estratgicos de Estados Unidos, sino que se deriva tambin, y principalmente, de las nuevas condiciones de lucha de clases que rigen en Amrica Latina.

Hada un Estado de cuatro poderes?


Papel importante desempea, en este sentido, la diversificacin del bloque en el
poder, por los cambios intervenidos en el seno de la burguesa monoplica. En los
pases donde este fenmeno se encuentra ms avanzado, como Brasil, podemos ver
cmo las contradicciones interburguesas no se guan ya, como en el pasado, por
intereses divergentes de la burguesa industrial y agraria, o de las capas inferiores
de la burguesa respecto a su sector monop6lico, sino que nacen de divisiones
surgidas en el seno del gran capilal, de la propu. burguesla monoplica.
As, es posible constatar cmo en Brasil--desde que, en 1974, entr en crisis el

patrn de reproduccin econmica basado en la industria de bienes de I;onsumo


suntuario-, las luchas inlerbuIglIesas se dan entre las fracciones nacionales y
extranjeras (norteamericana, fundamentalmente), ligadas a dicha industria, y las
fracciones nacionales y extlllnjeras (en lo esencial, eurojaponesa), que tienen
asiento en la industria bsica y de bienes de capital. Se trata, hoy, de decidir los
rumbos de la economa del pa s, del patrn de reproduccin que ste de1x segllir y
ello, que implica reasignacin de recursos, ventajas fiscales, crediticias y de todo
ti!Xl, estimula la rivalidad entre esos dos sectores del gran capital, la cual polariza
a los dems grupos capitalistas que se encuentran vinculados a uno u otro sector.
Conviene tener presente que no es posible ya, en estas circunstancias, enmascarar
las luchas interburguesas tras justificaciooe& de corte nacionalista ni tampoco
pretender encauzarlas bacia fnnulas del tipo frente antifascista, ya que ellas

98

RUY MAURO MARoo

dividen por igual a los sectores burgueses nacwnales y extranjeros que operan en
el pas yenfrentnn a fracciones del gran capital.
De todos modos, las contradicciones inkrburguesas, al agudizarse, exigen espacio poltico para poder dirimilSe. La centralizacin rgida del poder poltico, en
manos de la lite tecnocrtiC(l-miJitar. debe flexibilizarse, devolver cierta vigencia
al parlamento como mbito de discusin, permitir el accionar de los partidos y la
prensa, para que las distintas fracciones burguesas puedan desarrollar su lucha. Ello
no choca, adems, con la exigencia de que el Estado siga detentando capacidad
suficiente para mantener en cintura al movimiento de masas, ya que, cuanto ms
ausente ste est de la escena poltica, mayor libertad de acci6n tienen las fracciones
burguesas para llevar a cabo sus enfrentamientos y negociaciones. Es la mzn por
la cual el proyecto burgus de instilucionali:nlcin no se aparta de la fnnula de
democracia "'viable", "gobernable" o restringida, que proponen los tericos imperialistas norteamericanos. Del mismo modo, al desatarse la contrarrevolucin, el
proyecto del gran capital converga hacia el centralismo autoritario, bacia las
fonnas dictatoriales propuestas por dichos tericos.
Se trata, pues, ahora, de llevar a cabo una "apertura" poltica que preserve lo
esencial del Estado de contra insurgencia. En qu consiste esto? En la institudona!izacin de la participacin direcu del gran capital en la gestin econmica y la
subordinacin de Jos poderes del Estado a las Fuer.f.8s Armadas, a travs de los
rganos estatales que se ban creado, en particular el Consejo de Seguridad Nado.
nal. El primer punto no se encuentra, desde luego, en discusin, para la burguesa;
a lo sumo, da lugar a enfrentamientos entre sus fracciones por asegurarse una tajada
mayor en el reparto del botn que representa la rama econmica del Estado de
contrainsurgencia. El segundo es, boy, objeto de discusin: en muchos pases se
habla eJe un Consejo de Estado, como rgano contralor de los dems aparatos de
E.~tado, en el cual tendran peso importante las Fuerzas Annadas; en Brasil, se
inlenta induso resucitar la vieja frmula del Estado monrquico, que consagraba,
adems de los tres poderes clsicos del E<;tado, al poder moderador, ejercido por el
Emperador, y que los idelogos de la gran burguesa atribuyen hoya las FUer7.3S
Armadas.
Cualquiera que sea la frmula adoptada -y lo ms probable es que ella presente
variantes en los diversos pases del continente-, se marcha, sin embargo, hacia un
Estado de cuatro poderes, o ms precisamente, al Estado del cuarto poder, en el
cual las Fuerzas Armadas ejercern un papel de vigilancia, control y direccin sobre
el conjunlo del aparato estatal. Esta caracterstica estructural y de funcionamiento
del Estado no ser, desde luego, sino el resultado del avasallamiento del aparato
estatal por las Fuer:nlS Armadas (ms all de las estructuras propias de la democracia parlamentaria que ste ostente) y del ordenamiento legal tle origen militar
impuesto a la vida poltica, en particular las leyes de seguridad nacional. Es de
sealarse que, en el marco de esa democracia restringida, pero democracia de todos
modos, la palabra fascismo perder basta el carcter agitativo que tiene boy y habr
,te su abandonada; pero ese abandono representar la renuncia a un anlisis
incorrectQ de la situacin actual, y no su superacin por un anlisis superior y ms
adecuado a las nuevas condiciones polticas surgidas, 10 que dejar a la izquierda y
al movimiento popular desarmados pala poder enfrentarlas.

EL EsTADO DE CmmtAINSURGENClA

99

Democrada y sodalismo
Sin embargo, el proyecto burgus-imperialista de institucionali7..l1cin es resultado
tambin de un tercer factor: el movimiento de masas ante el cual se plantea con el
propsito de mover 8 engao y confusin, pero que lo vuelve problemtico, errtico
y lo amenaza induso con el fracaso. En efecto, es indiscutible que, de manera lenta,
zigzagueante, el movimiento de masas latinoamericano, tras un periodo de reflujo,
ha entrado desde fines de 1976 en un proceso de recuperacin. Ms que eso,
presenta, a diferencia de lo que ocurra hasta los aos sesenta, una caracterstica
nueva, que era hasta entonces privativa de los pases de mayor desarrollo de la
regin, como Argentina, Chile, Uruguay: un daro predominio de la clase obrera en
su seno. Basta con mirar hacia Centroamrica, Per, Colombia, para darse cuenta
de que la clase obrera se ba vuelto, en toda la regin, el eje rector de las masas
trabajadoras de Amrica Latina, que se pliegan progresivamente a su conduccin y
adoptan sus formas de organizacin y de lucha. Paralelamente, aunque su influencia
siga siendo grande en algunos pases, el c,ampesinado va cediendo lugar a un
proletariado agrcola numeroso y combativo, agrupado por lo general en centros
urbanos, que crea las condiciones objetivas para concretar la alianza obrerocampesina, mientras la pequea burguesa urbana se compone cada vez ms de
capas proletarizadas y, en la mayora de los casos, empobrecidas, que mantienen y
acentan la tendencia, ya observada a principios de los sesenta, de desplazar sus
alianzas de clase hacia el campo popular.
La accin de esas amplias masas, al mismo tiempo que hace ms necesaria la
puesta en prctica de nuevas fmmlas de dominacin, que no pueden basarse ya en
la violencia pura y simple, complica la implementacin del proyecto burgusimperialista, en la medida en que tienden a plantearse ante ste con creciente
autonomia, presionando en favor de concesiones no previstas, as como la ampliacin y profundizacin de las reformas propuestas. Situndose todava marcada mente en el plano de la lucha econmica y democrtica, las masas no han perdido
empero la memoria, particularmente en sus sectores ms avanzados, del mensaje
socialista que, a travs de la accin, la izquierda latinoamericana les llev a lo largo
de los sesenta, as como de la presente dcada, lo que despierta el temor de la
burguesa y el imperialismo, hacindolos aferrarse an ms a las garantas que les
ofrece el Estado de conlraiusurgencia. En consecuenci<l, el proceso de institueionaJizad{n se desarrolla de manera extremadamente compleja, bajo el embate de
las presiones de masas y los esfuerzos de la clase dominante por mantenerlo bajo
control, lo que le impone marchas y contramarchas y permite prever que su lmite
est dado por la defensa a ultranza que har de su aparato estatal, tal y como en
esencia se encuentra hoy estructurado.
En consecuencia, no hay ninguna razn para suponer que la lucha democrtica
que libran hoy las masas JX"Ipulares latinoamericanas pueda extenderse indefinidamente, permitiendo que, a cierta altura, se produzca el paso natural y pacfico al
socialismo. Todo indica ms bien que la lucba democrtica y la lucha socialista se
entrelazarn para los trabajadores en un solo proceso, un proceso de duro y decidido
enfrentamiento COIl la burguesa y el imperialismo.

Theotonio Dos Santos

El Fascismo dependiente
y sus contradicciones
Intervencin en el debate sobre"La cuestin del fascismo en
Amrica Latina". Cuadenws Pa/iticos, Mxico, Edidones
ERA, nm. 18, octubre-dicicmbre, 1978, pp. 29-33.

i contribucin a este seminario deber versar sobre algunas consideraciones


de caricteroonceptual ya que en las aportaciones anteriores se lIeg6 a un nivel
de planteamiento histrico y terico bastante preciso. Pretendo destacar sotanente
algunos aspectos que me parecen centrales para la discusin del problema, sobre
todo respecto de] concepto del fascismo, de la especificidad del fascismo latinoamericano y del papel del imperialismo en su caracterizacin,

Caracterizacin general del fascismo


En primer lugar me gustara retomar un aspecto que he sealado en otras oporhmidades,lla distincin cntre el fascismo como movimiento y como rgimen poltico.
Como movimiento poltico, el fascismo correspondi a un momento poltico muy
especfico de Europa de los aos 2~30. muy apoyado en la pequea burguesa con
ciertos matices ideolgicos muy especficos, Como rgimen poltico, el fascismo
ha adoptado formas bastante diveISificadas y creo que sera muy dificil establecer
propiamente una definicin muy clara respecto de las formas partiOJlares que
asumi el Estado en los distintos regmenes fascistas. Creo que la definicin del
fascismo como rgimen poltico, que es el aspecto que nos interesa aqu, debe
apoyaISe en el carcter histrico y de clases de este fenmeno y, en ese sentido,
buscara definir el fascismo como un rgiJMn de excepcin del gran capilil~ que
utiliza sistemticamente los mtodos terroristas de represin,
Creemos necesario situar esta definicin en un plano suficientemente general
para asegurar una abstraccin correen de los aspectos esenciales del fenmeno: su
condicin de clase, su poca histrica y 511 mtodo de represin, Algunos autores
soviticos, como Kiva Maidanik,2 han intentado definir el fascismo como una
forma de transicin hacia el capitalismo monopolista de Estado, buscando caracterizar entonces esta hegemona del gran capital y la utilizacin del rgimen de
1
2

mi a"culo sobre "El fascis..,o depeodienle" eD la RevisuI MaictllllJ tk Sociolog.., MWco.


1971. Vase tambin la reediciD de ari libro Soci,/i.nrwo fascismo, Edicol, M6l1ioo, 1978.
Kiva Maidanik: defendi esa Ie5Is cn cl curso del oloDo de 1976 en La FlICI>ltad de BconOlDa de la
UNAM. Vase tambin S\lS interveocioDe$ en la revislll AIIIhic<r lAtw, MO$C. 1974.
V~

102

THEOlONTO Dos SANIDS

excepcin y la va del terror comO una forma de lograr la instauracin del capitalismo monopolista de E.. tado. Considero que este planteamiento es importante, pero
por las razones que voy a plantear no me gustara limitar el fascismo a esta forma
de transicin al capitalismo monopolista de Estado.
Creo que cuando decimos que el fascismo es un rgimen de excepcin del gran
capital, lo sillJamos en una poca histrica determinada, es decir, la del surgimiento
del gran capital financiero, del monopolio y del imperialismo. En segundo IUgllf, al
sealar que el fascismo es un rgimen de excepcin, basado en el terror, lo
delimitamos conceptualmente como una forma contrarrcvolucionaria propia de la
poca del imperialismo y, por tanlo, podemos comprender por qu este renmeno
surge exactamente despus de la primera guerra mundial, que es la primera gran
crisis del imperialismo.
Particulaffilente, yo situara la primera oleada fascista mundial en el periodo de
la gran ola depresiva que va de 1918 a 1945 y que tuvo su momento de crisis ms
violenta en el periodo de 1929-1933. Considero que estas situaciones de crisis de
largo plazo son las que obligan a la clase dominante, y en e1 caso especfico de la
poca imperialista al capital financiero, a buscar un rgimen de excepcin para
impedir la resolucin revolucionaria que las coyunturas de crisis plantean. Al
mismo tiempo, es necesario tomar en cuenta que la contrarrevolucin slo puede
triunfar aprovechndose del debilitamiento que la crisis provOCll en las clases
populares, al conducirlas a intentos revolucionarios fracasados o al desgaste poltico en la medida en que no logran mantener una poltica de autodefelisa que impida
que la crisis transforme la situacin de las clases trabajadoras en general, y obrera
en particular, en totalmente defensiva. La permanencia por periodos largos del
desempleo, derivado de las crisis, lleva a una gran competitividad dcntro de la clase
y facilita el triunfo de las polticas contrarrevolucionarias.
En este sentido tambin me gustara sealar que las tendencias contrarrevolucio.narias del capital financiero tienden a darse mucho ms en los pases de desarrollo
medio o de imperialismo tardo que en los pases ms avanzados del imperialismo,
porque es en esos pases donde se combina esta situacin revolucionaria con
situaciones de lucha nacional que obligan a la clase dominante a un gran esfuerzo
ideolgico de identificacin nacioRal y poltico de centralizacin del poder, para
responder a las tendencias revolucionarias. Al mismo tiempo la clase dominante
debe encontrar una estrategia econmica que le permita responder a las exigencias
de acumulacin de capital para superar la crisis.
Segn creemos, y ello imp1icara un debate bastante largo, el periodo actual es
de crisis del imperialismo.3 Estamos en una etapa caracterizada por una onda
depresiva larga que, segn nuestros estudios, empez en el 66 (a pesar de que tuvo
un primer momento de manirestacin entre el 59-61) Y que lleg a su grado ms
profundo en el periodo de 73-75, el cl!al, segn creo, 110 es todava su depresin ms
grave, comparable a la crisis 29-33. Este deber ocurrir an, en un tiempo relativamente prximo. Si nosotros caracterizamos el periodo actual como una ola depre3

Estas tesis se encuentran en mi libro Imperi/llismoy dq><mJ"""i/l, &l. ERA, Mxiw. 1978.

EL FASCISMO DEPENDIENTE. .

103

siva de largo plazo, podamos aceptar que las mismas fuen.as que obligaron al
capital monopolista a buscar los regmenes de excepcia y la ulilizacin del terror
en los aos de 1920-30, renazcan en la escena internacional.
En ese sentido, yo discrepo de cualquier visin que caracterice al fascismo
simplemente como un problema nacional. A pesar de su manifestacin nacional, 10
veo fundamentalmente como un fenmeno internacional y creo que lo fue en el
periodo de 1920-40, que se caracteriz por las olas sucesivas de irradiacin de
regmenes fascistas. Yo mantendra esta visin, sobre todo para enteader que el
periodo actual no es solamente un periodo de manifestaciones contrarrevoluciofiarias aisladas, sino que es un periodo que tiende a ampliar las olas contrarrevolucionarias internacionales. Sin embargo, la ampliacin de esas olas
contrarrevolucionarias depende tambin de las rc,o;puestas dadas por el movimiento
popular y revolucionario internacional, que se encuentra en un nivel muy distinto
del de los aos 20-30. Hoy da es mucho mayor la ruena internacional del
movimiento progresista.
Estos planteamientos generales fiOS llevan por tanlo a considerar el fascismo
como un fenmeno de clase, y como una forma muy general del Estado, caracterizada por regmenes de excepcin que utilizan el terror, 10 que los distingue de otras
formas particulares de regmenes del gran capital. En cse sentido estara muy de
acuerdo con la cita que ley Cueva en el principio de su exposicin, en la que se
reconoca dentro de la III Internacional este carcter diversificado del fascismo ya
en el ao 1935, o sea que ya estaba bastante claro que el fascismo alemn, el
italiano, el japons, etctera, no eran la misma cosa.
Estos planteamientos tericos, si bien nos dan algunas luces sohre la esencia del
fenmeno, evitando confundir con el fascismo formas particulares no esenciales
como el apoyo de la pequea burguesa, el partido nieo,la persecucin a los judos,
etetera,4 no nos permiten aclarar todava la especificidad del fenmeno en la
Amrica Latina de hoy. Estoy de acuerdo con Ruy Mauro Marini en el sentido de
que la cuestin de la definicin general de fascismo o no es un problema ms bien
escolstico si no se complementa con un anlisis efectivo de la especificidad de este
fascismo latinoamerkano. Vemos pues que hay mucho ms acuerdo que desacuerdos, cuando hacemos las caracterizaciones de la situacin concreta.

El fascismo dependiente
Para quedaren los aspectos muy generales que hemos planteado, es evidente porun
lado que el fascismo latinoamericano concuerda con la definicin anterior cuando
vemos estos regmenes de fuerza como un producto de la hegemona del capital
monoplico (de ste se trala, como se trataba en los periodos de los aos veinte y
treinta), pero es evidente al mismo tiempo que este capital monoplico ha cambiado

La Icndeada a incluir

es/\.'! caraclersticas seclllldarias como elemenlOS esenciales del fascismo se


eocucnlra en varios aulOres, como se puede ver en Revista Maicana de Sociolaga, nmeros sobre
Estado y clase ell Amrica Lalilla, editados ell 1977,

104

TlreoToNlO

Dos SANTOS

desde el punto de vista de la estructura internacional; entro en una fase de integracin internacional, concentracin y centralizacin mucho ms alla y al mismo
tiempo la intervencin del Estado en la economia se hizo mucho ms profunda.
Por tanto este capital monoplico asume hoy da una forma diferente en los
pases dominantes y en aqul10s que alcanzaron un desarrollo medio. Estos no se
sitan internacionalmente en una posicin de lucba interimperialista como d caso
de Alemania, Italia, Espaa, etctera, sino en una posicin dependiente. Su situa-

cin dependiente plantea una serie de especificidades en lo que respecta a la


relacin entre las burguesas monop61icas locales y la burguesa monoplica internacional, como se ha sealado aqu en las dos intervenciones anteriores.
En este sentido, no se trata de un fcoomeno solamente latinoamericano y puede
ser generalizado para ciertos pases de Asia, como Indonesia, o de frica, como
Sudfrica, en los que bay un desarrollo capitalista que ya alcanz un cierto nivel de
industriali7llcin. pero que no logra ni puede superar las caractersticas dependientes, lo que lleva a contradicciones bastantes especficas que tienden a ser resueltas
por la forma de un Estado de excepcin con la utilizacin sistemtica del terror.
Por otro lado, este desarrollo bistrico del capital monoplico tambin cambi
su relacin con la pequea burguesa. Si la pequea burguesa todava sub5ista en
los aos veinte como un sector importanle de movilizacin de masas y como un
sector todava poderoso desde el punto de vista social, en los pases de desarrollo

medio donde se han producido los fenmenos fascistas recientes, se trata de capas
sociales con mucbo menos poder para resistir al gran capital y con una dependencia
mucbo ms fuerte respecto de l. Esto implica una dificultad para que el fascismo
se desarrolle como un movimiento, puesto que bist6ricamente se desarroll6 como
tal a partir de las frustraciones de la pequea burguesa y, s610 despus de
convertirse en un fuerte movimiento poltico ideolgico anticomunista, fue dominado por el gran capital. Hoy da la tendencia es distinta. es el gran capital el que
moviliza a la pequea burguesa en un sentido fascista, utilizndola como un
instrumento de masas; cumplidos los objetivos de toma del poder y destruccin de
las oposiciones liberales y populares, fue inmediatamente desmovilizado.
Esto ocurri con la movilizacin de masas con la consigna de Dios, Patria y
Libertad en Brasil en 1964; con los movimientos ms Jtidamente fascistas de la
pequea burguesa en contn del gobierno de la Unidad Popular en Cbile; y tambin
en Argentina, despus de intentos de organizacin fascista dentro y roen del
perorusmo, se pasa a desmovilizar la aa:in de masas cuando se instala el golpe de
Estado de 1976 y se inician nuevas formas de represin, de carcter institucional.
Este becho es nuevo, desde el punto de vista del movimiento poltico, pues el
fascismo de Mussolini y Hitler mantuvo un alto grado de movilizacin de masas
una vez en el poder. Pero esta movilizacin iba acompaada de formas institucionalizadas de terror que se impusieron a travs de la destruccin de las formas
espontneas de milicias fascistas.
La primera exigencia del gran capital y los militares, cuando llegaron al poder
Mussolini y Hitler, fue desmovilizar sus tropas de choque o aun aniquilarlas
fsicamente. Es decir, que la hegemona del sector pequeoburgus fue deslruida
cuando se lleg al poder. En el OIS0 de Mussolini y Hitler, la aniquilacin tuvo que

EL FASClSMO DEl'ENDIEN1E...

105

ser muy violenta porque se haba desarrollado mucho el fascismo como movimiento; en el caso latinoamericano estos movimientos fueron mucho menos esponneos
y por tanto se los pudo liquidar con mecanismos mucho menos violentos.
La presente oleada fascista internacional plantea la cuestin nacional en trminos muy distintos de los aos veinte. Trtase de burguesas nacionales dependientes
que ya esn asociadas al capital internacional. En consecuencia, la posibilidad de
movilizar a la pequea burguesa y otros sectores en una poltica nacional consecuente es mucho menor. Los regmenes fascistas en condiC"in de dependencia
tienen que realizar una poltica econmica en favor de las inversiones internacionales en la medida en que la burguesa internacional es el sector hegemnico dentro
del bloque de poder.
La cuestin nacional asume, en cOlLSecuencia, una forma muy distinta. Pero yo
no dira que la cuestin nacional est liquidada simplemente por la afirmacin del
monopolio internacional en los mercados nacionales, aunque estn altamente inlernacionalizados. El desarrollo del capitalismo siempre implica un cierto grado de
afirmacin nacional, un cierto grado de integracin de la eoonona a nivel nacional,
un cierto grado de intervencin del Estado en el sentido de fortalecer esta base
nacional.

Las contradicciones del fascismo dependiente


Es en este senlido que me gustara sealar las contradicciones que me parece
encerrareste fascismo especfico de la poca. actual. Sealara estas COntradicciones
en los siguientes renniROS:
En prinu!r lugar, se plantea la contradiocin entre el fascismo en los pases
dependientes y la fonoa de dominacin burguesa a6n liberal en los pases centrales.
Se hace muy difcil hacer compatible un rgimen democrtico y la defensa de la
democracia en Jos pases dominantes con la defensa de formas fascistas en los
pases dependientes. Aqu me gustada sealar que hay un sector de la burguesa de
los pafses dominantes que asume cada vez ms una perspectiva fascista para sus
propios pases, lo que es muy importante tomar en consideracin, pues este factor
acta favorablemente respecto a soluciones fascistas en los pases capitalistas
dependientes,
A m me parece que un sector de la democracia cristiana alemana est mucho
ms pr6ximo de una concepcin fascista, que sectores de las burguesas de nuestros
pases. Creo que bay una divisin dentro de la burguesa a nivel internacional que
se est desarrollando. Hay una tendencia prorascista a nivel internacional en
enfrentamiento con la tendencia liberal-conservadora y la tendencia socialdemcrata, que corresponde a un sector de la burguesa que est dispuesto a arriesgarse a
dominar el movimiento obrero por la va de una ideologa reformista que 10
mantiene como fuerza organizada y actuante dentro del capitalismo.
Dirla que esta contradiccin tiende a presentarse en las varias etapas de desarrollo del fascismo. Se trata de una contradiocin que se present tambin en los aos
veinte y treinta entre sectores de la burguesa inglesa y norteamericana ntidamente
prohitleristas y sectores antihitleristas o bien pro o antimussolini. Esta disyuntiva

106

THEOlONlO Dos SANTOS

slo pudo ser resuelta en el momento en que el fascismo se convirti en una


amenaza militar para 108 Estados ingls y estadounidense.
Esta contradiccin tiende a asumir una fonna nueva en nuestros das desde el
momento en que bay una falta de correlacin entre las tendencias hegemnicas que
se presentan en el capitalismo dominante y el capitalismo dependiente. Por otro

lado, los Estados de los pases dominantes ejercen o por lo menos ejercieron una
influencia decisiva en la instalacin de regmenes fascistas en los pases dependientes. Estados Unidos e Inglaterra podran haber dicho que no tenan ninguna responsabilidad por lo que estaba pasando en AJemania o lo que pasaba en Italia, a pesar
de que ciertos sectores de la burguesa en Estados Unidos e Inglaterra apoyaban los
movimientos fascistas de estos pases. Sin embargo, como Estado y como aparato
burgus internacional es muy clara la rcsponsabilidad de Estados Unidos por la
instalacin de los regmenes fascistas en Amrica Latina, debido al alto grado de
dependencia de las burguesas locales en relacin con la burguesa internacional y
sus Estados tambin. Esto evidentemente aumenta la contradiccin enlre la necesidad de rccurrir a regmenes fascistas y la base social interna de las burguesas
dominantes, lo que lleva a vacilaciones en su poltica internacional.
La segunda cQntradicci6n es aqueUa que me parece existir entre el fortalecimiento del Estado en los pases dependientes (como instrumento necesario de
acumulacin de capital, en la medida en que la expansin del capital internacional
necesita de la creacin de una gran infraestructura) y la situacin de dependencia
que debilita la autonoma y la soberana del Estado. El fortalecimiento del Estado,
resultante de la acumulacin del capital en la etapa monopolista actual, tiende a
fortalecerlas ilusiones de la pequea hurgllesa, del capital nacional y del sector
tecnocrtico civil-militar sobre la capacidad del Estado para asumir una cierta
autonoma frente al capital internaciona l. De aqu se deriva el peligro que representa
esta situacin en la creacin de cierto nacionalismo militar.
Recordemos que, justamente en los textos de la Comisin Trilateral sobre la
situacin internacional, hay una insistencia muy grande sobre este problema nacional como el ms importante que tiene que enfrentar la poltica Irilateral en los pases
dependientes.
La cuestin del nacionalismo militar representa un desafio muy grande para un
capital internacional que se ha apoyado tan firmemente en los militares como
instrumento de poder y de direccin del Estado. Aqu creo que es necesario hacer
un planteamiento respecto a la tendencia de Ruy Mauro Marini a caracterizar la
cuestin del E"tado de Seguridad Nacional como el aspecto central de la especificidad del periodo actual. Esta caracteri7..acin me parece muy peligrosa, porque nos
desva hacia un aspecto secundario: para m el aspecto central es la lucha del gran
capital por imponer su hegemona y la necesidad de recurrir para ello al :&tado de
excepcin y al terror.
Las formas que utiliza el gran capital me parecen un aspecto secundario. Pueden
ser importantes en ciertos periodos histricos que tienen que ser analizados, pero
son secundarias desde el punto de vista conceptual porque (y esto va a repercutir en
el desarrollo del aspecto poltico) los problemas que empieza a enfrentar en la
actualidad la burguesa internacional respecto a e"te nacionalismo militar que se
desarrolla en el caldo de cuhivo de los regmenes fascistas puede llevarla a

EL FASCISMO DEPENDIEN'ffi ...

107

restablecer los regmenes tpic~ mente civiles con ciert~s restricciones en lo que
respecta a la participacin del movimiento de izquierda, particularmente las tendencias revolucionarias de izquierda. Esto es lo que justifica el apoyo actual a las
llamadas "democracias" restringidas, relativas o limitadas.
Sin embargo, la limitacin de la democracia es un fenmeno bastante complejo.
Creo que la capacidad para limitar la democracia es bastante dudosa, porque la
democracia genera una dinmil:a que refleja en primer lugar el movimiento de
la sociedad civil y todo depende entonces de la existencia en la sociedad de un
sector pequcoburgus, de un sector intennedio suficientemente fuerte para garantizar un cierto equilibrio de la democracia para que no se convierta en un democracia revolucionaria.
El problema es que esta acumulacin del capital en los ltimos aos en Amrica
Latina, en regmenes como el brasileo sobre todo, pero tambin muy violentamente en Cbile y otros pases, lo que est baciendo es debilitar ese sector intermedio. Y
creo que aqu bay un problema en la sociedad civil misma que el capital no puede
resolver POI un acto de voluntad poltica.
Como lo seal Cueva, son las transformaciones econmicas generadas por el
fascismo las que estn limitando la viabilidad de estas salidas democrticas y,
evidentemente, la rapidez con que debern generarse presiones populares conducir
a romper las limitaciones impuestas por la burguesa nacional e internacional a la
democracia y sta se ir convirtiendo en el factor dinmico del proceso. Creo que
en 1977-1978, cuando se empiezan a bosquejar estas formas de participacin
popular, bay varios ejemplos que desde un inicio demostraron el carcter problemtico de las democracias restringidas. E~to qued en evidencia en Per, donde se
ha impuesto como una necesidad inevitable el funcionamiento de una Asamblea
Constituyentc, que radicaliza el proceso de democratizacin. En el caso de Bolivia
se lleg hasta el fraude electoral y se tuvo que retroceder en las perspectivas de
libera lizacin limitada. En el caso de Nicaraglla se lleg a ciertos acuerdos pensando que con eso se podra controlar el pas por dos aos ms, y la situacin vuelve a
salirse del control del Departamento de .Estado, que intenta retomarlo en un nivel
superior de concesin.
Entonces el factor realmente dinmico empieza a ser el movimiento democrtico, el movimiento de masas. Sin embargo, en la medida en que estos movimientos
de masas (yen esto estoy plenamente de acuerdo con Ruy Mauro Marini) pasaron
por cambios muy importantes en su composicin con el desafTollo de la industrializacin en los ltimos aos, debe esperarse un comportamiento ms coherente y
maduro de las masas populares. Particularmente del movimiento obrero, que sc
presenta como una fuerza que tiende cada vez ms a polarizar las fuerzas populares,
creando una estructura mucho ms orgnica, mucho ms fuerte que la que se logro
en los movimientos de masas en el pasado. La tendencia, por tanto, es que este
movimicnto popular pueda crear una situacin democrtica avanzada que no tendr
condiciones de sobrevivir dentro de los marcos del capitalismo y por ende
plantear el problema del socialismo. De aqu que la cuestin de las relaciones cntre
democracia y socialismo sea una de las ms importantes para la izquierda en
Amrica. Pero esto sera motivo para otro seminario.

Florestan Fernandes

Revolucin y contrarrevolucin
burguesa
Extractado de Femandes, F., LtI revoluci" burguesa en
Brasil, (1974, en portugus), Mxico, Siglo XXI Edilores,
1978, pp. 281-311.

relacin entre la dominacin burguesa y


lransfonnacin capitalista es
ltamente variable. No existe, como se supona a partir de una concepcin
1.:
europeocntrica (por lo dems, s610 vlida para los casos clsicos de revolucin
la

burguesa), un nico modelo bsioo democrtico-burgus de trasformacin capitalista. Actualmente, los cientficos sociales ya saben, comprobadamente, que la
trasformacin capitalista no est determinada, de manera exclusiva, en funcin de
los requisitos intrinsecos del desarrollo capitalista. Porel contrario, estos requisitos
(sean los econmicos, los socioculturales o los polticos), entran en interaccin, con
los diversos elementos econmicos (naturalmente extra o precapitalistas) y extraeconmicos de la situacin histricosocial, canctesticos de los caSQS concretos
que se consideren, y sufren, as, bloqueos, selecciones y adaptaciones que delimi
tan: 1) cmo se concretar, hislricosocialmente, la trasfonnacin capitalista; 2) el
modelo concreto de dominacin burguesa (inclusive, cmo podr conciliar los
intereses de clase extnburgueses y burgueses --o tambin los intereses de clase
internos y externos, si fuera el caso- y cmo se impregnar de elementos econmicos, socioculturales y polticos extrnsecos a la transformacin capitalista); 3)
cules son las posibilidades que tiene la dominacin burguesa de absorber los
requisitos centrales de la transformacin capitalista (tanto los econmicos como los
socioculturales y los polticos) y, viceversa, cules son las posibilidades que tiene
la lrasfonnacin capitalista de acompaar, estructural, funcional e histricamente,
las polarizaciones de la dominacin burguesa que posean un carcter histrico
constructivo y creativo.
Hasta hace poco, slo se aceptaban interpretativamente como revolucin burguesa manifestaciones que se aproximasen tpicamente a los casos clsicos, en los
cuales hubiese el mximo de fluidez y de liquidez en las relaciones recprocas de la
trasformacin capitalista con la dominacin burguesa~ Se trataba, cuando menos, de
una posicin interpretativa unilateral, que perda de vista el significado emprico,
terico e histrico de los casos comunes, en los que la revolucin burguesa aparece
vinculada a alteraciones estructurales y dinmicas condicionadas por la irradiacin
externa del capitalismo maduro, o de los casos atpicos, en los cuales la revolucin
burgueS4 presenta un encadenamiento bien distinto de aquel que se puede inferir a

110

FLORESTAN FERNANDES

travs del estudio de su eclosin en Illglaterra, Francia y los Estados Unidos (como
lo demuestran las investigaciones realizadas sobre Alemania y Japn).

Dos revoludones antagnicas


Ms importante para este captulo, desde el punto de visto terico, es la relacin
enlre transfonnacin capitalista y dominacin burguesa en los pases perifricos de
economia capitalista dependiente y subdesarrollada. Dos presunciones errneas
persistieron, durante mucho tiempo, limitando la penetracin y el nivel explicativo
de las descripciones e interpretaciones sociolgicas.
Una p~suncin, muy generalizada, se refiere al esquema de la revolucin
burguesa. Este sera idntico al que se aplica a las sociedades capitalistas centra les
y hegemnicas. Por lo que parece, prevaleci la idea de que la dependencia yel
subdesarrollo seran estadios pasajeros, destinados a desaparecer gracias al carcter
fatal de la autonomi7.acin progresiva del desarrollo capitalista. En este sentido,
sera legtimo admitir Que la periferia dependiente y subdesarrollada tendera a
repetir -una vez concretada la revolucin anticolonial y superado el estado inicial
de transicin neocolonjal~ la historia de las naciones centrales. Se ignor Que la
expansin capitalista de la parte dependiente de la periferia estaba destinada a ser
permanentemente remodelada por dinamismos de las econonas capitalistas centrales y del mercado capitalista mundial, algo que Rosa Luxemburgo dejara bien
aclarado en su teora general de la acumulacin capitalista.1 Y, en segundo lugar,
se dej de considerar que la autonomizacin del desarrollo capitalista exige, como
un prerrequisito, la ruptura de la dominacin externa (colonial, neocolonial o
imperialista).2 Desde que sta existe se produce un desarrollo capitalista dependwnte y. cualquiera que sea el modelo hacia el que tienda, es incapaz de cumplir todas
las funciones econmicas, socioculturales y polhicas que debera desempear en el
estadio colTt$pondientc del capitalismo. & cierto que el crecimiento capitalista se
da acelerando la acumulacin de capital o la modernizacin institucional, pero
manteniendo, siempre, la expropiacin capitalista externa y el subdesarrollo relati
vo, como condiciones y hechos ineludibles. Adems de eso, aunque se produjese
una autonomizacin automtica del desarrollo capitalista, no asegurara, por s
misma, un rumbo unifonne de evolucin del capitalismo y de consolidacin de la
dominacin burguesa (como se puede inferir de la comparacin, ya bien conocida,
entre los Estados Unidos y Japn).
Por lo tanto, el cuadro general es mucbo ms complejo de lo que las presunciones
iniciales permitan suponer. Y, lo que tena importancia terica especfica para esta
discusin, lo que era esencial fue descuidado. Se perdi dt;vista algo que nunea se
debi olvidar. Lo que la parte dependiente de la periferia abSOroe y, por 10 tanto,
repite respecto a los casos clsicos, son trazos estructurales y dinmicos esenciales,
que caracterizan la existencia de lo que Marx designaba como una econoua
Vase Rosa LUlIClIlbwS", La acumulacin del capilal, Crdoba, Argentina, Cuadernos de Pasado y
Presente, nm. SI, tercera parle, pass;",.

Vase Paut A.

Batan. Lo. ~nno",io. poIltica del J~o.~""'IQ econmico, ptJssi",.

REVOLUCIN y CoNTRARRllVOLUCIN...

111

mercantil, el plusvalor relativo, etc., y el surgimiento de una economa competitiva


diferenciada o de una economa monopolista articulada, etc. Eso garantiza uniformidades fundamentales, sin las cuales la parte dependiente de la periferia no sea
capitalisI y no podra participar de fuerzas de crecimiento o de desarrollo de las
economas capitalistas centrales. Sin embargo, a esas uniformidades --quc no
explican la expropiacin capitalista inherente a la dominacin imperialista y, por 10
tanto, la dependencia yel subdesarrollo-- se superponen diferencias fundamentales, que emanan del proceso por el cual el desarrollo capitalista de la periferia se
vuelve dependiente, subdesarrollado e imperializado, articulando en el mismo
modelo a las eronomias capitalistas centrales y a las eeonomias capitalistas perifricas. En un sistema de tendencia marxista, es a estas diferencias (y no a aquellas
unifonnidades) a las que cabe recurrir, para explicar la variacin esencial y diferencial, esto es, lo que es tpico de la tTllDsformacin capitalista y de la dominacin
burguesa bajo el capitalismo dependiente. Slo as se puede poner en evidencia
c6mo y por qu la revolucin burguesa constituye una realidad bistrica peculiar en
las naciones capitalistas dependientes y subdesarrolladas, sin recurrir a la sustancializacin y a la mistificacin de la bistoria. All, la revolucin burguesa combina
-no podra dejar de bacerlo- traru;(ormacin capitalista y dominacin burguesa.
No obstante, esa combinacin se procesa en condiciones econmicas e bistricosociales especficas, que excluyen cualquier posibilidad de repeticin de la historia
o de desencadenamiento automtico de los prerrequisitos del mencionado modelo
democrtico burgus. A1 contrario, lo que se verifica, aunque con intensidad
variable, es una fuerte disociacin pragmtica entre desarrollo capitalista y democracia; o, para usar una definicin sociolgica positiva: una fuerte asociacin
racional entre desarrollo capitalista y autocracia. As, lo que es bueno para intensificar o acelerar el desarrollo capitalista entra en conflicto, aunqne menos en las
orientaciones de valor que en los comportamientos concretos de las clases poseedoras y burguesas, con cualquier evolucin democrtica del orden social. La nocin
de democracia burguesa sufre una redefinicin, que es encubierta en el plano de los
mores, pero se impone como una realidad prctica inexorable, por la cual se
restringe a los miembros de las clases poseedoras que se califiquen econmica,
social y polticamente para el ejercicio de la dominacin burguesa.
La otra suposicin errnea se refiere a la propia esencia de la dominacin
burguesa en las economas capitalistas dependientes y subdesarrolladas. Se asociaron al imperialismo efectos de inhibicin de los elementos polticos del capitalismo
dependiente (o, alternativamente, de diferenciacin regresiva del poder burgus)
que no son compatibles con ninguna forma de dominacin burguesa y, mucho
menos, con el tipo de dominacin burguesa requerido, especficamente, por las
naciones capitalistas dependientes y subdesarrolladas. Se ignoI que la doble
apropiacin del excedente econmico -a partir de adentro, por la burguesa
nacional; y, a partir de afuera, por las burguesas de las naciones capitalistas
hegemnicas y por su superpotencia- ejerce tremenda presin sobre el modelo
imperializado (dependiente y subdesarrollado) de desarrollo capitalista, provocando una hipertrofia acentuada de los factores socialeS y polticos de la dominacin
burguesa. La extrema concentracin social de la riqueza, el drenaje hacia afuera de
gran parte del excedente econmico nacional, la consiguiente persistencia de
formas pre o subcapitalistas de trabajo y la depresin esencial del valor del trabajo

112

FLORESTAN FERNANDES

asalariado, en contraste con altos niveles de aspiracin o con presiones compensadoras de la democratizacin de la participacin econmica, sociocultural y poltica
producen, aisladamente y en su conjunto, consecuencias que sobrecargan yobstruyen las funciones especficamente polticas de la dominacin burguesa (ya sea en
sentido autodefensivo. o en una direccin puramente represiva). Se crearon y se
crean, de ese modo, requisitos sociales y polticos de la transformacin capitalista

y de la dominacin burguesa que no encuentran contrapartida en el desarrollo


capitalista de las naciones centrales y hegemnicas (aun donde la asociacin de
fascismo con expansin del capitalismo evoca el mismo modelo general autocrticoburgus). Bajo ese aspecto, el capitalismo dependiente y subdesarrollado es un
capitalismo salvaje y dificil, cuya viabilidad se decide, con frecuencia, por medios
polticos y en el terreno poltico. Y, contrariamente a lo que se supona y an se
supone en muchos crculos intelectuales, es falso que las burguesas y los gobiernos
de las naciones capitalistas hegemnicas tengan algn inters en inhibir o perturbar
tal flujo del elemento poltico, por el debilitamiento provocado de las burguesas
dependientes o por otros medios. Si hicieran eso, estaran fomentando la fonnacin
de burguesas de espritu nacionalista revolucionario (dentro del capitalismo privado), o incentivando transiciones hacia el capitalismo de estado y hacia el socialismo. Estaran, por lo tanto, trabajando contra sus intereses ms directos, que
consisten en la continuidad del desarrollo capitalista dependienk y subdesarrollado.
Es esencial destacar ese hecho, pues facilita la comprensin de lo que sucedi y
de lo que es sucediendo en Brasil y en otros past'S en situacin anloga en
Amrica Latina. Lo que poda ocurrir (y a veces ocurri) en la fase de transicin
neocolonial no se repiti ms tarde, en particular a medida que la consolidacin del
mercado interno implicaba la transicin hacia formas mlis complejas de desarrollo
capitalista (bajo el capitalismo competitivo; y, de modo an ms acentuado despus, bajo el capitalismo monopolista). La propia superacin de la situacin 8WCOlonial ya indica, por s misma, alteraciones que reflejan el surgimiento de una
burguesa, articulada socialmente sobre bases nacionales; las otras dos transiciones
subsiguientes prueban, por su parte, que la transfonnacin capitalista y la dominacin burguesa sufren las gravitaciones que pueden alcanzar bajo el capitalismo
dependiente, transformando las evoluciones posibles del poder burgus en una
realidad histrica. Por lo tanto, la debilidad de las burguesas sometidas e identificadas con la dominacin imperialista es meramente relativa. Cuanto ms se profundiza la transformacin capitalista, ms necesitan las naciones capitalistas centrales
y hegemnicas de socios slidos en la periferia dependiente y subdesarrollada; no
slo de una burguesa articulada internamente sobre bases nacionales, sino de una
burguesa bastante fuerte como para ocupar todas las funciones polticas autodefensivas y represivas de la dominacin burguesa. Esa necesidad se hice an ms aguda
bajo el imperialismo total, inherente al capitalismo monopolista, ya que despus de
la Segunda Guerra Mundial, al entrar en una era de luchA por la supervivencia
contra los reglrenes socialistas, tales naciones pasaron a depender de las burguesas nacionales de las naciones capitalistas dependientes y subdesarrolladas para
preservar o consolidar el capitalismo en la periferia. Las burguesas nacionales de
esas naciones se convirtieron en consecuencia, en autnticas fronteras internas y en
verdaderas vanguardias polticas del mundo capitalista (o sea. de la dominacin
imperialisla bajo el capitalismo monopolista). Pensar que eso acarrea una disminu-

REvOLUCIN y CoNTllA'UI.EVOLUCIN...

113

cin de los requisitos del capitalismo dependiente es una ilusin. Semejante situacin exacerba, an ms, la importancia del elemento poltico para e1 desarrollo
capitalista dependiente y subdesarrollado. Ya no slo la posibilidad, sino tambin
la persistencia de la transfonnacin capitalista y de la dominacin burguesa van a
pasar por un eje especficamente poltico. Si las burguesas nacionales de la
periferia fallaran en esa misin poltica, no habra ni capitalismo, ni rgimen de
clases, ni hegemona burguesa sobre el estado; lo que sugiere que la revolucin
burguesa en la periferia es, por excelencia, Uft fenmeno esencialmente poltico, de
creacin, consolidacin y preservacin de estructuras de poder predominantemente
polticas, sometidas al control de la burguesJa o controlables por ella en cualquier
circunstancia. Es por esa razn que, si se considera la revolucin burguesa en la
periferia como una revolucin frustrada, como lo hacen muchos autores
(probablemente, sacando deducciones de la interpretacin de Gramsci sobre la
revolucin burguesa en Italia), es preciso proceder con mucho cuidado (al menos,
con la objetividad y la circunspeccin gramscianas). No estamos en la era de las
burguesas conquistadoras. Tanto las burguesas nacionales de la periferia como
las burguesas de las naciones capitalistas cent~les y hegemnicas poseen intereses
y orientaciones que van en otra direccin. Estas quieren: mantener el orden,
salvar y fortalecer el capitolismo, e impedir que lo dominaci6n burguesa y el
control burgus ~bre el estado nacional se deterioren. Semejante reciprocidad de
intereses y de orientaciones hace que el carcter poltico del capitalismo dependiente tenga dos aspectos, en realidad interdependientes. E, incluso, que la revolucin
burguesa atrasada, de la perifetia, sea fortalecida por dinamismos especiales del
capitalismo mundial y lleve, de modo casi sistemtico y universal, a acciones
polticas de clase profundamente reaccionarias, por las cuales se revela la esencia
autocrtica de la dominacin burguesa y su propensin a salvarse mediante la
aceptacin de fotDl8S abiertas y sistemticas de dictadura de clase.
Llegamos aqu a un punto general de enonne importancia terica. Las revolucio~
nes burguesas retlrdatarias de la parte dependiente y subdesarrollada de la periferia
no slo fueron afectadas por las alteraciones registrndas en la estructura del mundo
capitalista avanzado. Es'cierto que las transformaciones ocurridas en las economas
capitalistas centrales y hegemnicas agotaron histricamente, de modo directo o
indirecto, los papeles econmicos, sociales y polticos de las burguesas perifricas.
stas quedaron sin base material para concretar tales papeles, gracias a los efectos
convergentes y multiplicadores del drenaje del excedente econmico nacional, de
la incorporacin al espacio econmico, cultu mi y poltico de las naciones capitalistas hegemnicas y de la dominacin imperialista. Ab est el meollo de la cuestin:
el por qu del carficter retardatario de las revoluciones burgue...as en la periferia
dependiente y subdesarrollada del mundo capitalista. Pero hay otra cara de la
moneda. A ese alraso de la revolucin burguesa corresponde un avance
de la historia. Las burguesas que slo ahora llegaron al vrtice de sus posibilidades
-y en condiciones taD difciles- se encontraron patrocinando una transformacin
del orden que perdi todo su significado revolucionario y que es parte de la
revolucin burguesa porque se integra a un proceso que se prolonga en el tiempo y
se reneja en las contradicciones de las clases que se enfrentan, bistricamente, con
objetivos antagnicos. En el fondo, tales burguesas pretenden concluir una revolucin que, para otras clases, encarna actualmente la propia contrarrevolucin. La

114

FwR.ESTAN F'ERNANDES

mayona ya no est ciega, an cuando comparta las opciones burguesas o se vuelva


abiertamente contra ellas, identificndose con las esperanzas creadas por el socialismo, revolucionario o refonnisla.
En esas condiciones, Iwy una coexistencUJ de revolucwnes amag6nicas. Una,
que viene del pasado y llega a su trmino sin mayores perspectivas. Otra, que echa
races directamente sobre la construccin del futuro en el presente. No se deben
ignorar -ni descriptiva ni interpretativamente-las implicaciones de tal hecho y

las repercusiones que un encadenamiento de esa naturaleza desata en la esfera


concreta de las relaciones de clases. Al contrarto del aceptado lugar comn, las
burguesas no son, bajo el capilalismo dependiente y subdesarrollado, meras "burguesas compradoras" (tpicas de situaciones coloniales y neocoloniales, en sentido
especfico). Detentan un fuerte poder econmico, social y poltico, de base y de
alcance nacionales; poseen el control de la maquinaria del estado nacional; y
cuentan con apoyo externo para modernizar las formas de socializacin, de cooptacin, de opresin, o de represin inherentes a la dominacin burguesa. Se hace
entonces mucbo ms dificil desplazarlas polticamente, a travs de presiones y
conflictos sostenidos dentro del orden; y es casi impracticable utilizar el espacio
poltico, asegurado por el orden legal, para hacer estallar las contradiociones de
clase, agravadas bajo las referidas circunstancias. El retardamiento de la revolucin
burguesa, en la parte dependiente y subdesarrollada de la periferia, adquiere as una
connotacin poltica especial. La burguesa no slo est luchando all para consolidar ventajas de clase relativas o para mantener privilegios de clase: lucha. simultneamente, por su supetvivencia y porla del capitalismo. Eso introduce un elemento
poltico en sus comportamientos de clase que no es tipico del capitalismo, especialmente en las fases de maduracin econmica, sociocultural y poltica de la dominacin burguesa en Europa y en los Estados Unidos . .&ta variante, puramente
histrica, es no obstante central para que se entienda el creciente divorcio que se da
entre la ideologa y la utopa burguesas y la realidad creada por la dominacin
burguesa. Entre la ruina final y la rigidez, estas burguesas no tienen muchas
alternativas polticas (o sea, racional, inteligente y deliberada). El idealismo burgus necesita ser dejado de lado, con sus comprornlsos ms o menos firmes con
cualquier refonnismo autntico, con cualquier liberalismo radical, con cualquier
nacionalismo dellKlcrtico burgus ms o menos congruente. La dominacin burguesa se revela a la historia, enlonces, con sus rasgos irreductibles y esenciales, que
explican las virtudes y los defectos y las realizaciones histricas de la burguesa. Su
inflexibilidad y su decisin para emplear la violencia institucionalizada en la
defensa de intereses materiales privados, de fines polticos particularistas, y su
audacia para identificarse con formas aulocrtiOls de autodefensa yautobeneficio.
El nacionalismo burgus inicia, aS, un ltimo giro, fundiendo a la repblica
parlamentaria con el fascismo.
Eso nos coloca, ciertamente, ante el poder burgus en su manifestacin histrica
ms extrema, brutal y reveladora, que se hizo posible gracias a su estado de
paroxismo poltico. Un poder que se impone sin disimulos de arriba para abajo,
recurriendo a cualquier medio para prevalecer, erigindose en fuente de su propia
legitimidad y convirtiendo, por fin, al estado nacional y democrtltico en instrumento puro y simple de una dictadura de clase preventiva. Nos guste o no, sta es la

REVOLUCiN y CONTRARREVOLUCiN .

115

realidad que nos toca observar y ante ella no nos es lcito alentar ninguna ilusin.
Lo ms que se podra decir es que la democracia y las identificaciones nacionalistas

podran haber sobrevivido a este poder burgus, si la trasformacin capitalista y la


dominacin burguesa hubiesen asumido (o pudiesen asumir),en forma simultnea,
otras formas y ritmos histricos diferentes.
( ...)

La contrarrevolucin brasilea
Las cuatro dcadas que se sucedieron a I final de la Primera Guerra Mundial
constituyen el periodo nuclear de maduracin histrica de la burguesa brasilea.
Este periodo no representa, como muchos creen, la poca de formacin de e."ta
burguesa (muy anterior, como vimos); ni. como sostienen otros, corresponde a la
poca de crisis de la oligarqua (pues esta crisis se desarroll en Brasil como una
recomposicin de las estructuras econmicas, sociales y polticas heredadas del
pasado, por la cual tos estratos sociales de origen oligrquico, antiguo o reciente,
fueron reabsorbidos por la organizacin de la sociedad de clases en constitucin y
expansin). No ocurri, por lo tanto, un verdadero desplazamiento de la vieja clase
o de las viejas clases dominantes, por nuevas clases dominantes, de formacin
actual, sino un fenmeno mucho ms amplio y (aunque no lo parezca) ms dramtico: la conjuncin estructural de los diversos estratos sociales y de las distintas
categoras econmicas que formaban las clases poseedoras, crecientemente identificadas con una concepcin burguesa del mundo y con un estilo burgus de vida,
gracias a la rpida y continlla aceleracin de la revolucin urbano-comercial y,
en seguida, la industrializacin. UlS estamentos dominantes del antiguo rgimen
surgen y desaparecen, as, en las estructuras del orden social competitivo y de la
sociedad de clases en constitucin o en expansin (segn la regin o la localidad
del pas que se considere). Con todo, las oligarquas, tradicionales o modernas,
sufren muy poco con eso y la crisis de reabsorcin por la que pasan no posee el
mismo significado histrico que la aparicin de la burguesa como una categora
histrico-social y una comunidad poltica.
Este es el hecho histrico principal en ese periodo. Se desencadena un amplio y
profundo proceso de sociali7.acin del poder econmico, social y poltico, por el
cual las clases sociales burguesas se unifican, a partir de su situacin material de
intereses, de su estilo de vida y desu concepcin del mundo. El predominio de los
intereses agrario-comerciales, al principio, puso ciertos obstculos a este proceso.
No obstante, la revolucin de 1930 indica que ya se haba profundizado y difundido
seriamente, mucho antes que los intereses industriales y financieros lograsen el
predominio relativo que alcanzaran con el Estado Novo y, especialmente, durante
y despus de la Segunda GuerraMundial. La burguesa, que fuera el residuo social
y, ms tarde, un estrato atomizado y disperso en la sociedad brasilea, que se perda
en los estamentos intennedios e imitaba servilmente a la aristocracia, gana su
fisonoITa tpica y se impone como Un cuerpo social organizado, que constituye la
cpula de la sociedad de c1ases y su gran [nena socioeconmica, cultural y poltica.
Pero una cosa es ver este proceso como algo trascurrido, a partir de hoy, y otra es
enfocarlo en cada uno de los momentos que marcan las etapas recorridas por la
aglutinacin econmiQl, sociocultural y poltica de las diversas clases y de los

116

FLoRFSTAN FERNANDES

diferentes estratos de clase bwgueses, en su integracin horizontal en una escala


nacional. Para que estas c1a:ses y estratos de clase pudiesen alcanzar una verdadera

forma burguestJ de solidaridad de clau, de modo que integren hori:rontalmente y


en escala nacional sus intereses materiales y sus comportamientos oolectivos,
congregndose en una comunidad poltica unificada, era necesario que sufriesen
una compleja y dificil transfiguracin. Era preciso, como es sabido, que se despojasen de la segunda naturaleza humana que el esdavismo infundiera en las clases

poseedoras; que hiciesen un amplio esfuerzo de revisin y de redefinicin de


ideologas y utopas, asimiladas de la experiencia democrtico-burguesa europea y norteamericana, desde la poca de la emancipacin nacional en adelante;
y que consiguiesen comprender cul es la propia realidad, en tnninos de los
papeles y las tareas histricas que podan desempear, como burguesa de una
sociedad de clases y subdesarrollada y dependiente en la era del capitalismo
monopolista y del imperialismo total.
Ah estaba una revolucin demasiado complicada y difcil, no a causa del
elemento oligrquico en s mismo, sino porque era preciso extraer el etilos burgus
del cosmos patrimonialista en que fuera insertado, gracias a casi cuatro siglos de
tradicin esclavista y de un tosco capitalismo comercial. Por otra parte, la
fragmentacin de las clases y esttatos de clase burgueses favoreca mucho ms su
aisJamiento local o regional y su automizacin que la unificacin horizontal, en
escala nacional, de intereses y de valores percibidos confusamente y de manera
predominantemente provinciana o parroquial. La rusticidad de la mayora de las
ciudades, la dbil penetracin urbana en el campo y el bajo ndia: de universalidad
de los procesos de secularizacin de la cultuta y de racionalizacin del modo de
comprender el mundo, agravaron este fenmeno, prolongando el estado de casi
clase y semi clase de los estratos burgueses. privados de los principalo; factores
externos de difusin y conformacin de la mentalidad burguesa (o, como sera
mejor decir: del horizonte cultural burgus). A eso debe agregarse la debilidad
numrica, econmica y poltica de los sectores medios, con su fuerte impregnacin
tradicionalista y una contradictoria ambivalencia de actitudes, nacida de resentimientos psicosociales (y no de inclinaciones comunitarias de naturaleza refonnisla
o revolucionaria propiamente dichas); y la aparicin tarda y al mismo tiempo muy
lenta, en masa, del tpico empresario mooerno, en el alto comercio, en la industria
yen las finanzas. En suma, varios elementos concordaran, convergenremente, paJa
incentivar a las clases burguesas a tomar una falsa conciencia burguesa, manteniendo entre estas clases y el resto de la sociedad ilusiones que violentaban an ms las
ideologas y las utopas burguesas importadas desde Europa y los &tados Unidos.
Estas ilusiones siempre fueron mantenidas y difundidas por una vasta gama de
propagadores (como, por ejemplo: los propagandistas republicanos; los modernistas; los tenientes; los constitucionalistas; los nacionalistas; etc.). Se puede decir que
los "notables" de la burguesa hacan de ellas su creencia polftica, imponindolas
como una especie de mores de la civilizacin brasilea. Por su parte, las masas
populares y Jos jvenes se sentan atrados por estas mismas i1ustones, que abran
falsas peISpeCtivaS refonnistas y democrticas a la revolucin nacional. Con todo,
el desarrollo interno del capitalismo no conduca a la sociedad burguesa en tal
direccin. No implicaba una burguesa heroica y conquistadora, y tattJoco poda
alimentar ninguna especie de igualitarismo, de reformismo o de nacionalismo

REVOWClNY CoNTRAJl,REVOLUClN...

117

exaltado de tipo burgus. Para "gobernar su mundo", las clases burguesas debian
comenzar por conocerlo mejor y por introducir la racionalidad burgueSQ en la
comprensin de sus papeles hist6riC<16 bajo el capitalismo dependiente.
Este aprendizaje se realiz por etapas y por tres vas diferentes, todas frustradoras. Primero, a travs del descubrimiento de que no habriamos de repetir la historia.
La gran esperanza republicana, de que se haria la revolucin industrial de modo
autnomo y segn el modelo de desarrollo econmico inherente al capitalismo
competitivo, se desmorona por completo en el umbral mismo de la industrializacin
intensiva. Cuando eso qued claro, tambin se evidenci que la concrecin de una
democracia burguesa plena no era una cuestin de tiempo ni de gradualismo
poltico. Los clculos infundados y las expectativas erradas habran de ser revisados. As, la burguesa brasilea aprendi, de un slo golpe, que la historia no es
autogerminativa; y que no corrige los errores de los hombres, ya nazcan de
ambiciones exageradas o de fantasas mediocres. Segundo, a travs de entrechoques
alimentados por antagonismos intraelases, o sea, por intereses y aspiracioues
divergentes de clases o estratos de clase burguesa. Ignorando los lmites de sus
papeles histricos en diferentes momentos, sectores civiles o militares y cvicomilitares de la alta y la mediana burguesa, se lanzaron a aventuras consideradas
como nacionalistas, democrticas y revolucionarias -y de hecho sufran esta
elaboracin intencional; y habran sido eso mismo si hubiese sido posible transformar primero las bases dependientes de las relaciones de produccin y de mercado.
Sin embargo, las e1ases burguesas que luchaban por causas tan amplias no tenan
valor paIll romper con la dominacin imperialista y con los lazos que las ataban a
las divelSas formas de subdesarrollo interno. En consecuencia, encabezaban una
variedad especial de populismo, 1a demagogia populista, agIllvando los conflictos
de clase sin aumentar con eso el es~cio poltico democrtico, reformista y nacionalista del orden burgus existente. stas (ueron, no oootante, las experiencias que
despertaron a la burguesa brasilea a su verdadera condicin, ensendole a no
buscar ventajas relativas para estIlltos burgueses aislados, a costa de su propia
seguridad colectiva y de ]a estabilidad de la dominacin burguesa. Tercero, a travs
de la exposicin de lites de las clases burguesas a influencias socializadoras
externas y de manipulaciones directas de problemas internos por medio de controles desencadenados y/o orientados a partir de afuera. El mbito de la dominacin
imperialista se profundiza y ampla con el paso del capitalismo competitivo hacia
el capitalismo monopolista. No existen, en este ltimo, fronteras al control comunitario externo, lo que permite hablarde un imperialismo total. Las experiencias en
esta esfern. son bien conocidas. Hay grupos, extrados de varias categoas profesionales, civiles y militares, que fueron desplazados para el exterior y sufrieron un
completo reciclaje (ideolgico y utpico), gracias a programas especiales de entrenamiento, de preparacin tcnica e,<;pecializada o de adoctrinamiento. EsUin los
programas de comunicacin de masas a travs de la radio, la televisin, la prensa e
incluso de la educacin escolarizada y los programas de asistencia tcnica (salud,
cooperacin militar, defensa y seguridad pblica, cooperacin econmica, cooperacin educacional, etc.), que crean redes articuladas de modernizacin dirigida.
Estn, en fin, programas de instituciones mundiales y de gobierno a gobierno que
cubren estas y otras reas, difundiendo todos una filosona desarrollisla propia. Por
ese camino,los estratos burgueses aprendieron a cambiar la calidad de sus percep-

118

FLORESTAN FERNANDES

dones y explicaciones del mundo, buscando ajust<lfse a evaluaciones pragmticas


que representan el subdcsarrolJo oomo un "hecho natural" autocorregible yestablecen como ideal bsico el principio, inadiado a partir de los Estados Unidos, de
"desarrollo con seguridad". Se daba as, el ltimo salto en la limpieza del stano.
La burguesa brasilea encontraba nuevos eslabones de moderni7.J1cin, dejando de
lado sus infantilismos histricos libertarios, de origen europeo, sustituidos por
convicciones mucho ms prosaicas, pero que ajustaban sus papeles a la unidad del
hemisferio, a la interdependencia de las naciones democrticas y a la defensa de la
civilizacin occidental. Para tener una imagen concreta de cmo cambiaron estas
tres vas de aprendizaje la percepcin de la realidad y las orientaciones de valor de
la burguesa brasilea es suficiente acompaar la carrera poltica o administrativa
reciente de algunos prceres civiles y militares "rebeldes" de las dcadas del
veinte, del treinta o del cuarenta. Lo curioso en todo el proceso, son las
identificaciones, que acabaron prevaleciendo a lo largo y despus de la depuracin
del idealismo burgus, entre la mentalidad oligrquica y el racionalismo pragmtico, a que llegaron mucbos representantes de las corrientes burguesas nacionalistas,
democrticas y revolucionarias.
& evidente que las naciones begemnicas exportan sus ideologas y utopas. En
este sentido, las ideologas y las utopas de las naciones begemnic.as son, tambin,
las ideologas y las utopas de las clases dominantes de las nacioncs dependientes.
Con todo, es preciso tener en cuenta que eso ocurre dentro de una lnea que

responde a nuevas condiciones econmicas,

histrico~sociales

y polticas.

Las naciones capitalistas dependientes no poseen las mismas potencialidades que


las naciones capitalistas hegemnicas. En ellas, las ideologas y utopas de las
clases dominantes dejan de sufrir un control comunitario eficiente, pues, con
frecuencia, las dems clases no poseen condiciones de negociacin y de autodefensa
dentro del orden. Por otra parte, las ideolog.as y utopas pierden muy comnmente,
sus consccllencillS tiles convirtindose, la mayoria de las veces, en una fuente de
racionalizacin y de legitimacin de las ventajas que las clases dominantes extraen
rutinariamente. de su sumisin a los intereses y manipulaciones extemos. Por lo
tanto, lo que sucedi con el liberalismo sucedera en condiciones distintas, con el
desarrollismo y con la doctrina catastrfica de la "democracia fuerte". La renovacin de ideas, valores y orientaciones de comportamiento de las distintas clases y
estratos de clase burgueses aument la percepcin y la conciencia crtica, en sentido
realista y pragmtico, de la situacin global y de cmo se encadenaba con los
intereses de clase burgueses, amenazados o no. Pero no contribuy, de ningn modo
definido, a mejorar o ampliar la calidad de la identificacin de estas clases y estratos
de clase con los dilemas sociales enfrentados por las poblaciones pobres o miserables y con lo que se podra describir, eufeflsticamente, como intereses generales
de la nacin como un lodo. Por cI contrario, el nuevo tipo de modernizacin dirigida
tendia a desplazar la lealtad a la naci6n y a las polarizaciones ideolgicas o ut6picas
de la revolucin nacional en favor de la lealtad a ciertas causas muy abstractas y
supranacionales, como la solidaridad hemisfrica, la solidaridad con las naciones
democrticas o la defensa de la civilizacin cristiana y occidentll. Por lo tanto, es
visible que la intemacionalizaci6n de las estructuras mateiales de las relaciones de
mercado y de produccin tambin se extiende a las superestructuras de las relaciones del poder burgus. Las burguesas de la periferia sufren, de este modo, una

REVOLUCIN y CoNTRARREVOLUCiN...

119

oscilaci6n ideol6gica y utpica, condicionada y orientada a partir de afucia. Dc


clases dirigentes de la revolucin democrtioo burguesa nacional pasan a concebirse como pilares del orden mundial del capitalismo, de la democracia y de la
civilizaci6n cristiana. Esta pirueta ideolgica y utpica, en cuanto a sus repercusiones en el plano interno, no slo aumenta el grado de alienacin filosfica, histrica
y poJtica de la burguesa ante los problemas nocionales y su soluci6n. Fortalece
la insensibilidad ante ellos, en la medida en que no perturben el desarrollo capitalista interno ni el equilibrio del sistema capitalista mundial, o, inclusive, en la
medida en que sean tiles para la intensificacin de la acumulacin capitalista. Y
suscita enorme indulgencia para con actitudes y comportamientos que chocan
precisamente con los mores de la democracia y de la civilizaci6n cristiana, lo que
significa que, indirectamente, ampla el espacio psicolgico, cnltural ypoltico para
el florecimiento de un modelo de libertad de clase qne es extremadamente egosta
e irresponsable. En el fondo, la referida pirueta confiere nuevos f\lndamentos
psicolgicos, morale; y polticos al endurecimiento de la dominacin burguesa y a
su transfiguraci6n en una fuerza social especficamente autoritaria y totalitaria.
Es aqu, y no en \In supuesto deterioro del liberalismo ni en una presumible
exacerbaci6n del mandonismo tradicionalista, donde se deben buscar las races
psicosociales e histricas del cambio del horizonte cultural de las clases y estratos
de clase burgueses. Este cambio llev gradualmente, en las ltimas cuatro dcadas,
a una nueva filosofa poltica y a acciones de clases que pusieron en primer plano
la priorizacin de la situacin de intereses de la burguesa como un todo. Sirvi,
pues, de fundamento para una solidaridad de clases que dej de ser democrtica o,
incluso, autoritaria, para volverse abiertamente totalitaria y contrarrevolucionaria,
en suma, el fermento de una dictadura de clase preventiva.
Es itmegable que fue gracias a tal cambio que las clases y los estratos de clase
burgueses dieron un verdadero salto histrico, realizando su integracin horizontal,
en escala nacional, directamente en el plano de la dominacin de clase (y antes,
incluso, que se completase su proceso de diferenciacin vertical). Por otra parte,
tambin fue gracias a tal cambio, que estas mismas clases y estratos de clase
consiguieron obtener ventajas estratgicas, ya sea de los conflictos que minaban
internamente la solidaridad burguesa o de los conflictos con las clases obreras y
desplazadas. El primer punto explica por qu les fue posible abandonar con tanta
rapidez y facilidad la antigua filosofia de "dar tiempo al tiempo", del gradualismo
burgus subdesarrollado. Integrndose horizontalmente, por lo menos en el
plano de la dominacin de clase, podan imponer a las dems clases y a la nacin
como un todo sus propios intereses de clases. Cualesquiera que fuesen las desventajas de la aglutinacin a travs de los intereses comunes (o, inversamente, de la
adecuacin de intereses dispares y heterogneos), no comportaba riesgos pollicos.
En suma, el modelo derivado de hegemona burguesa agregada y compuesta
constitua un mal menor que la "Nina de la naci6n" (o sea, la disgregacin del orden
burgus y el colapso del poder burgus). El segundo punto explica c6mo las clases
y los estratos de clase burgueses explotaron en provecho propio tanto los conflictos
sociales intestinos como los conflictos con el proletariado, lis clases trabajadoras
en general y las clases marginadas o excludas. Los conflictos de faccin fueron
capitalizados exclusivamente por la propia burguesa en lugar de servir de base para

120

FLORESTAN fERNANDES

la dinamizacin de las propaladas reformas de estructura, la aceleracin y la


profundizacin de la revolucin nacional o de posibles aperturas a la democratizacin de la riqueza y del poder. Los conflictos con las clases antagnicas, al ser
estigmatizados, puestos "fuera de la orden del da" y sofocados por medios represivos y violentos, perdieron su relacin con la revolucin nacional democrticoburguesa, siendo capitalizados por la propia burguesa. Al defender la estabilidad
del orden, por lo tanto, las clases y los estralos de clase burgueses aprovecharon
aquellos conOiclos para legitimarla transfonnacin de la dominadn burguesa en
UDa dictadura de clases preventiva y para privilegiar su poder real, nacido de esta
misma dominacin de clase, como si fuese una encamacin del orden legtimamente establecido. Est claro que la nacin burguesa era, as, superpuesta, y pasaba a
imperar sobre la nacin legal. Pero la burguesa estaba preparada para aceptar este
desplazamiento del orden (en verdad, una contrarrevolucin que contemplaba
inclusive el recurso a la guerra civil), como algo necesario, que se baca para
salvaguardar "la legalidad", el "ordeD democrtico" y los "intereses del pueblo".
La interpretaciD que presentamos busca evitar ciertas distorsiones analticas,
que el radicalismo burgus, el socialisMO refOrnUsta e incluso el socialismo revolucionario mecanicista introdujeron en la comprensiD de Ja revolucin burguesa
en las naciones CIIpitalistas de la periferia. No intentamos describir las relaciones
de la dominacin burguesa con la transformacin CIIpitalisla en funcin de supuestos determinant~ universales. Evitamos, tambin, el falso problema correlativo de
"Por qn la historia no se repiti?" Ante estas dos orientaciones interpretativas,
opusimos la bsqueda de las relaciones especficas de la dominacin burguesa con
la transformacin capitalista donde el desarrollo desigual interno y la dOnUnacin
imperialista externa constituyen realidades intnsecas permanentes, a pesar de
todos los cambios cuantitativos y cualitativos del capitalismo.
Como sus cientficos sociales y sus adversarios socialistas o comunistas, la
burguesa brasilea ignoro lo que se podria llamar la dura realidad de su condicin
durante mucho tiempo, por lo menos mientras no tuvo que enfrentarse con los
problemas suscitados por la industrializacin intensiva, mantenidos el subdesarrollo interno y la dominacin imperialista externa. A partir del momento en que
comienza a enfrentarse con tales problemas y, en particular, a partir del momento
subsiguiente en que se vio directamente amenazada en su existencia y en su
capacidad de supervivencia a estos mismos problemas, la burguesa brasilea tuvo
que realizar una revolucin copernicana, tanto en su horizonte cullural como en su
circuito poltico. Fue eso lo que tratamos de sintetizar, dentro del punto de vista
adoptado, sealando oomo toma conciencia y trata de deshacerse en la esfera de la
accin econmica, social y poltica, de las ilusiones utpicas referentes a la democracia burguesa y al nacionalismo burgus. Las Iraw;formadones externas de los
ritmos y estructuras del capitalismo mundial ydel imperialismo agravaron an ms
las dificultades inexorables de esta burguesa, forzndola a enlender que no poda
preservar la transfonnacin CIIpitalista rompiendo con la doble articulacin, sino
haciendo exactamente lo contrario: entrelazando con ms vigor an los momento."
internos de la acumulacin capitalista con el desarrollo desigual de la econona
brasilea y con los avasallanles dinamismos de las empresas multinacionales, de las
naciones capitalistas hegemnicas y del capitalismo mundial.

REvOLUCiN y CoNTRAllREVOLUCIN...

121

Las rupturas que deban y precisaban hacerse eran, no obstante, tan terribles
como la amputacin de un brazo o de una pierna. A qu se condena una burguesa
que destruye la imagen ideolgica y utpica que prefiere y de la cual tiene necesidad
compensatoria de inculciiJsela histricamente? EJ drama es, a un tiempo, psicolgico, moral y poltico. Si comienza como un dilema histrico, tennina como un
tremendo desafio poltico. Para romper el nudo gordiano, era preciso despojar a la
dominacin burguesa de toda relacin real que fuese esencial y operativamenle
democrtico-burguesa y nacionalista-burguesa: 1) neulIlllizando las presiones especficamente democrticas y nacionalistas de los sectores burgueses ms o menos
radicales; 2) reprimiendo las presiones de igualdad eoonmie.8, social y poltica o
de integracin nacional y de movilizacin. de clase de las masas populares. Dado el
salto en esta direccin, el xito obtenido es lo que determinaria hasta dnde esta
burgueslo pod(a llegar en sus nuevas adaptaciones bistricas al capitalismo dependiente, abora en la era del capitalismo monopolista y del imperialismo total. Por lo
tanto, en el fondo de la crisis del poder burgus estaba la necesidad histrica de
adaptacin de la burguesa brasilea al industrialismo intensivo, no bajo una
evolucin que acelerase y profundizase la revolucin nacional cmo ocuma bajo el
capitalismo competitivo, sino, por el contrario, bajo una evolucin que agIllvaha el
desarrollo desigual interno e intensificaba la dominacin imperialista externa, pues
ambos habran de ser, irremediablemente, los huesos, la carne y los nervios del
industrialismo intensivo. Al superar esta crisis, la burguesa brasilea se convierte
en una "burguesa madura", apta para enfrentar y conducir I.a industrializacin
intensiva, como etapa ms compleja y superior de la trnsfonnacin capitalista, y
para completar el ciclo de la revolucin burguesa, pero bajo y dentro del capitalismo dependiente. Es que la crisis no se orientaba (no poda orientarse en tnninos
de la situacin de intereses de clase de la burguesa brasjlea) a la autonoma del
desarrollo capitalista nacional o de la revolucin nacional. Se orientaba hada la
autonoma de las clases y de los estratos de clase burgueses dentro de la sociedad
de clases brasilea y hacia la posibilidad que dios tenan de llegar al final y al fondo
de la transformacin capitalista, sin remover la situacin de dependencia y los
efectos que desencadena sobre el subdesarrollo relativo del pas.
&> evidente que el xito histrico relativo alcanzado por la burguesa brasilea,
aunque posea una base estructural (la integracin horizontal del poder de clase
burgus y sus renejos sobre la conciencia burguesa, la solidaridad de clase burguesa
y la dominacin burguesa), slo alamza eficacia prctica a corto plazo. Ella no
engendr, ni poda engendrar ---pues se trata de un proceso al nivel bistriconinguna especie de "estabilizacin definitiva" del orden burgus. No obstante, dio
y continuar dando por algn tiempo, condiciones para que las clases y los estratos
de clase burgueses puedan formular y aplicar una poltica global que producir
efectos estructurales y djnmicos de mediano y largo plazos. El poder burgus est
alcanzando y continuar alcanzando as los objetivos inmediatos que provocaron su
crisis y exigieron una reordenacin del orden burgus en direcciones autocrticas,
autoritarias y totalitarias.
No obstante, induso en IIiS condiciones brasileas, es casi seguro que las
transformaciones producidas por el endurecimiento de la dominacin burguesa y1a
imposicin de una dictadura de clase burguesa preventiva no entran en la categora

122

FLORFSTAN FERNANDES

de lo que "viene pala quedarse". Nada viene para quedarse en la historia y, mucho
menos, en la historia de UD rgimen tan inestable como el rgimen de clases. la
burguesa brasilea cuenta tan s610 000 una "paz armada", que durar mientras el
actual modelo compuesto y articulado de dominacin burguesa pueda hacer frente
a las contmpresiones del radicalismo burgus, de la masas populares y del proletariado, las cuales tendern a reconstruirse, a crecer y a fortalecerse gracias a las
nuevas condiciones histrico-sociales generadas por la industrializacin intensiva
y poTeI capitalismo monopolista. Pareca, en el clmax del proceso de contrarrevolucin burguesa, que ese modelo de dominacin de clase no resistira ms de una o
dos dcadas (aunque haya durado casi medio siglo en nacioMs como Prtugal y
Espaa). Se supona, entonces, que el radicalismo burgus retomara con facilidad
su curso en condiciones econmicas, sociales y polticas a6n ms propicias al
recrudecimiento del nacionalismo revolucionario y de sus repercusiones positivas
sobre la democracia burguesa. Por otra parte, tambin se sUfXlna que las masas
populares y el proletariado superaran, con cierta rapidez, Ja supresin de su espacio
poltico, impidiendo la estigmatizacin de sus movimientos sociales o polticos y
removiendo la represin poltica a sus presiones igualitarias. Sin embargo, evoluciones similares ocurridas en otros pases (dentro y fuera de Amrica Latina),
hicieron evidente que el movimiento autocrtico burgus constituye una alternativa
que cuenta con refuerzo exteroo bastante fuerte y estable. A la luz de este hecho, la
duracin de las dictaduras burguesas prevcntivas est condicionada por dinamismos que alcanzan mucha mayor eficiencia y continuidad de lo que las burguesas
nativas de la periferia pOdan imprimir al proceso si estuviesen limitadas a sus
propias fuerzas. A pesar de eso, conviene tener presente que la propia sociedad de
clases segrega, de modo ininterrumpido, ten.siones y conflictos variablerrrnl.e
proburgueses y antiburgueses, o sea, que est sujeta a feumenos constautes
de autodisgregacin. Esta tendencia reaparece en la periferia y en ella acaba
alcanzando mayores proporciones, en virtud del desarrollo desigual interno y de sus
efectos sociopticos directos o indirectos, Los recursos de opresin y de represin
de que dispone la dominacin burguesa en Brasil, incluso en las condiciones
especialsimas que siguieron a su endurecimiento poltico y a la militarizacin del
estado, no son suficientes para eternizar algo que es, por su esenda (y en tnninos
de la estrategia de la propia burguesa nacional e internacional) intrnsecamente
transitorio. Desde esta perspectiva, a pesar de su considerable magnitud, el xito
histrico de la burguesa se circunscribe a la superacin de las perturbaciones
inmediatas de la crisis del poder burgus, lo que hace que sea, bajo todos Jos
aspectos, un amia de doble filo.

Luis Maira

Las nuevas dictaduras militares


en Amrica Latina
Texto escrito en 1978 y publicado en Chile: Autoritarismo,
democracill y /ftovmiento popular, CIDE, Mxico, 1984, pp.
159-172.

_- la introduccin de su conocido trabajo sobre el fascismo, Poulantzas


1
parafraseando crticamente a Max Horkheimer sostiene que "el que no quiera
hablar de imperia lisruo tambin debera calla 1 en lo que al fascismo se refiere". Se
En

trata de una aclaracin pertinente que podra ser extendida con validez a todas las
formas de dictadura capitalista y, en particular a las que boy encontramos en
Amrica Latina. Si algo ensea la experiencia reciente de nuestra regin, es que la
comprensin de los fenmenos polticos intemos de cada pas slo puede ser
lograda a partir de la correlacin de stos con los factores internacionales y, en
particular con los proycctos y proposiciones formuladas por el gobierno y las
grandes corporaciones de Estados Unidos en el contexto de afianzar o racionalizar
la dominacin de los pases delirea.
Inscrita en este marco, la historia del actual periodo de Amrica Latina se inicia
con el triunfo de la Revolucin Cub.ana y con el afianzamiento de un proyecto
socialista al interior de sta. La magnitud del desafo cubano y el riesgo de
propagacin de su experiencia a la zona geogrficamente contigua, origin de parte
de Estados Unidos una poltica de doble va, con una cara "positiva", la AJianza
para el Progreso, encaminada a resolver las situaciones ms crtica<; de 10..<; distintos
pases del rea como una manera de prevenir nuevas experiencias revolucionarias
y una faz negativa, expresada en la doctrina de la contra insurgencia y el adiestramiento de nuevos fuerzas represivas para desbaralar"la subversin" en caso de qUe
al interior de cualquier pas sta se presentara en la ciudad o en el campo.
Por factores complejos que no corresponde analizar aqu, dc estos dos intentos
de respuesta al "desafio socialista" slo el segundo tuvo una aplicacin amplia y
consistente. La primera consecuencia de esta situacin, fue que Estados Unidos
durante casi toda la dcada de los sesenta careci de una poltica global y articulada
para la regin latinoamericana y se limit a una puntual y de contencin. Desde el
golpe de Estado efectuado en Repblica Dominicana contra el rgimen constitucional de Juan Bosch, incluso los sectores liberales de la administracin Kennedy
pasaron a admitir esta situacin como un dato de su poltica hemisfrica. La
segunda consecuencia de esta poltica, consisti en la aparicin de un conjunto de
dictaduras militares de nuevo cuo que se implantarn a partir del derrocamiento
del Presidente Joao Goulart en Brasil. AJ golpe de Estado que ejecutan los militares
en ese pas, marzo de 1964, seguirn los de Argentina en 1966 (donde el rgimen

124

resultante mantiene sus caractersticas mientras dura el mandalo del Gral. Juan
Carlos Ongana, hasta 1970); Bolivia, tms la liquidacin del rgimen Racionalista
del Gral. Juan Jos Torres porsu oolega Hugo Banzer en agosto de 1971; Uruguay
y Chile, donde en 1973, con expresiones distintas se instauran gobiernos militares
de extrema derecha y, de nuevo Argentina, en marzo de 1976 al llegar al poder el
Gral. Jorge Rafael Videla, tras la descomposicin y fraccionamiento del Gobierno
Peronisla.1
Para una correcta comprensin y seguimiento de estas nuevas dictaduras militares, resulta indispensable una reflexin en el nivel de la leoria )Xlltica que apunte
a descubrir la "lgica" y la "racionalidad" a que responden, en cuanto a Estados
capitalistas de excepcin, por un lado, y a sealar la base terica que edifica
hegemona al interior de las Fuerzas Armadas y la manera en que sta se articula
con los intereses imperialistas, por otra.
2.- El primer gran problema que en general, pone pOI delante la caracterizacin
de cualquier forma de dictadura burguesa deriva de la inevitable similitud (al menos
formal) que podemos encontrar entre sus diversas manifestaciones. A partirde fines
de la Segunda Guerra Mundial se ha venido configurando una suerte de "teora
general de las dictaduras". Desde que el autor de Behemoth, Franz Neumann
escribiera sus notas sobre la teora de la dictadura 2 poco antes de su muerte, en
1954, diversos autores, vinculados tanto a la teora fi,!v(lhu;:j(lnaria como al pensamiento tradicional, han realizado contribuciones en esta misma lnea.
stas, aunque distan mucho de baber alcanzado una expresin definitiva, permiten a estas alturas, describir y subrayar algunos elementos comunes a las distintas
expresiones del Estado capitalista de excepcin. En su obra Les dictatures europennes, Andr y Francine Demichel anotan tres criterios comunes a las diferentes
formas de dictadurns surgidas desde el vientre del Estado liberal: 1. la smosis de
los aparatos ideolgicos y administrativos del Estado; 2. la no admisin de los
conflictos de clase, y 3. la degradacin del fcomeno jurdico, en particular tal
como el principio de legalidad singulariza al funcionamiento del "Estado de Derecho" instaurado luego del triunfo de las revoluciones liberales.
Tenemos la sensacin, sin embargo, de que sin desconocer las dificultades de
ste ejercicio es posible avanzar en la tipificaein de los rasgos especficos de los
Estados de excepcin latinoamericanos, yendo ms all de sus formas clsicas: el
bonapartismo, tal como lo caracterizara Marx en El Dieciocho Brumario, y
el fascismo, al cual ha sido dedicada buena parte de la reflexin poltica reciente,
con el objeto de buscar la especificidad de nuestras experiencias ms recientes.
Todos losoomentarios qu.e realiZilmos en este artculo, estn referidos a este ooojuok> de palles. Hemos
excluido a los reg~nes de Paraguay y Nicaraua por considerar que s~os <,ooslicuyeD las lihimas
expresioDes de la dictadura militar clsica en Amrica Latina. fanalmente dejamos fuera por su
diferente carcte, las experiencias de aobierno militar 1'11 el Per, Panam, Honduras y Ikuador, sea
por ser proy~lOs modemizaotes 11 por su cadete' lransllOrio.
2 Fraoz Neumann,EI EstadoDDmKTlticoy el EstaJoAutoritario, Ed. Paids, Buenos Aires, t968.

LAs NUEVAS DICTADURAS...

125

Creemos que el problema de las dictaduras capitalistas de la regin necesita ser


repensado a partir de la experiencia concreta de Amrica Latina y de los rasgos de
dependencia y explotacin mltiples que inciden sobre nuestros procesos poltioos,
singu larizndolos.
En los ltimos aos el debate acerca de si las nuevas dictaduras militares tienen
o no un carcter fascista, ha estado cargado de pasin y no ha producido conclusiones definitivas. Tras una montaa de escritos, lo nico que se ha logrado cimentar
es una actitud de relativismo entre las partes contendientes: quienes sostienen el
carcter fascista de estas experiencias, concluyen por admitir que se encuentran
ausentes de ellas diversos elementos fundamentales del plOyedo fascista clsico
(inexistencia de partido fascista; falta de proyectos corporativistas o de organizaciones de masas para canalizar el apoyo social de la pequea burguesa y de los
grupos menos conscientes de la clase obrera y el campesinado). En el otro extremo
quienes niegan el carcter fascista de estos regmenes deben admitir que ellos
reproducen vlllrios elementos de aqullos que caracterizaron a 1111 Italia fascista o a
la Alemania nazi de entre guerras, los que en lo esencial tienen relacin con el
intento de desarticular a la clase obrera y a las organizaciones polticas que la
expresan.
As las cosas, no tiene sentido insertarse en esta discusin. Por el contrario, sigue
planteada la necesidad de conocer ms apropiadamente los procesos de maduracin
e incubacin de estas nuevas dictaduras militares; las motivaciones de las fuerza.!;
sociales que les han prestado respaldo en sus primeras fases; el carcter de sus
relaciones con los diferentes centros capitalistas de poder internacional; el sustrato
orgnico de las vinculaciones de cooperacin que mantienen entre s; el proyecto
poltioo ITM!diante el cual intentan reorganizar la dominacin global de sus burgue_
sas, y el carcter de los proyectos con los que buscan prolongar la desarticulacin
del movimiento obrero y popular.
3.- Con miras a UDa ms correcta compensacin de nuestras experiencias polticas ms recientes, resul igualmente interesante asumir las conclusiones de algunos trabajos sobre los regmenes autoritarios de Espaa y Portugal durante los
gobiernos de Oliveira Salazar y Franco. stos, tras confrontar la praxis de tales
sistemas polticos eon la predominante en los fascismos tpioos, concluyen por
asignar gran importancia a ciertos elementos sui generis, que oorrcsponden precisamente al nivel de desarrollo capitalis mucho ms retardado que tenan esos
pases vis d vis el de Alemania e Italia (lo cual era an ms evidente en la poca en
que se inician dichas experiencias, en la dcada de los treinta). Ess diferencias en
el nivel de desarrollo se reflejan en una distinta correlacin de fuerZlls al interior de
la burguesa nacional; tanto en Espaa como en Portugal hallamos un cierto
equilibrio entre las burguesa industrial y financiera, nacientes y en proceso de
ascensin frente a los sectores temtenientes que extraen su poder poltico, su
riquen! y su prestigio social del medio rural y de la propiedad sobre una tiem que
explotan ms bien en tnninos arcaicos y rudimenrios.
En dichos pases el conjunto de la burguesa nunca vio amenazada en forma
efectiva su dominacin, tena un control eficaz sobre el aparato del Estado y no
tena necesidad de las Fuerzas Armadas o de un partido poltico fascista como un

126

elemento decisivo de mediacin para el control y funcionamiento del &tado. Por


lo mismo, en la medida que se organizan manifestaciones orgnkas equivalentes a
las de las experiencias fascistas, stas cumplen una funcin ms bien ritual, y en un
cierto sentido decorativas, puesto que en todo momento el organizador del proceso
poltico es el propio dictador que ha logrado centralizar una cuota muy alta de
atribuciones y de poder en sus manos. Este factor ayuda a explicar la precaridad de
los proyectos destinados a prolongar la vigencia de modelos autoritarios, una vez
desaparecidos Oliveira Salazar y Franco; arroja luces sobre el tipo de conflicto que
surge entre los scctores de la burguesa que en el pasado la figura del "conductor"
unific y que, a su desaparicin, ven recrudecer sus pugnas y permite entender
cabalmente por qu en esos pases el proceso de desarticulacin de estas dictaduras
"personalizadas", cont con una base amplia de apoyo y de consenso de las que casi
en todo momento la hegemona proletaria ha estado excluida.
Los recientes sucesos de Portugal, Espaa y tambin Grecia han provocado un
duro impacto emotivo sobre aquellos sectores de la izquierda latinoamericana que
tras polarizar mecnicamente las opciones polticas de la regin entre socialismo y
fascismo, esperan del colapso de este ltimo las posibilidades de implantacin de
un proyecto socialista, en forma ms o menos inmediata. Si alguna leccin resulta
indispensable recoger en el proceso de desplome de las dictaduras europeas durante
los aos setenta, es que entre los regmenes autoritarios y la opcin socialista se
mueve una vasta y diversificada gama de democracia restringida. ms o menos
amplia, que puede no ajustarse a las pautas de los regmenes polticos democrticoliberales que, no por grises y poco atractivos, resultan menos funcionales a la bora
del recambio de las dictaduras burguesas desgastadas. Espaa, Portugal y Grecia se
han encargado de mostrar hasta dnde es cierto que el imperialismo tiene un
objetivo estratgico de dominacin que puede servir mediante diversas tcticas. A1
interior de estas ltimas. su rango de maniobra es particulannenle amplio en lo
relativo a las caractensticas de los regmenes polticos de reemplazo. En lnninos
de estabilidad poltica y de creacin de condiciones favorables a la progresiva
implantacin de los intereses transnacionales hay una variedad de democracias
incompletas que toman la fonna de regmenes polticos semicompetilivos y resguardados, con resabios autoritarios, que son muy apropiados para ensayar una
nueva fase de expansin capitalista en esos pases.

4.- Lo anterior impone una lectura de los nuevos hechos ms ligada a nuestra
propia experiencia poltica y una profundizacin de los rasgos originales de las
formas dictatoriales que se presentan en nuestra regin. Una vez a;tablecido el
carcter abierto y variado de las formas concretas que asume el E.~tado de excepcin
capitalista. es posible dirigir nuestras observaciones bacia el desarrollo poltico de
Amrica Latina. Creemos que la experiencia histrica del rea puede ser mejor
entendida si asumimos el supuesto de que los modelos clsicos de dictadura
burguesa --el bonapartismo y el fascismo-, as como sus derivados, la dictadura
personalizada o de notables, han experimentado en nuestros pases reajustes importantes determinados por el diferente estado de desarrollo capitalista y por la
diferente naturaleza de las crisis polticas que aqu las origina. De este modo,
podemos explorar de manera ms consistente las dos variables predominantes de

LAs NUEVAS DICTADURAS...

127

dictadura burguesa que durante su existencia independiente ban tenido los Estados
latinoamericanos: la dictadura militar "clsica" o tradicional y la. nueva dictadura
militar con ideologa de seguridad nacional. Ello, a su vez nos imlxlfle la obligacin
de realizar esfuerzos sucesivos y de aproximarnos crealivamente a los diferentes
episodios de la bistoria poltica del continente.
Hablando en tnninos genricos se puede sostener que mientras la dictadura
militar tradicional corresponde a la etapa en que la begemona poltica es detentada
por las oligarquas terratenientes dirigidos por partidos conservadores o liberales
que cuentan con el apoyo de la Iglesia, en el marco de una distribucin de la
poblacin activa en que predominan los trabajadores del sector rural y en medio de
pautas culturales y sociales que no son otra cosa que la prolongacin dcl estilo y los
valores predominantes en las ltimas etapas de la dominacin colonial, las nuevas
encuentran su razn de ser a partir del ascenso de la industrializacin con el
consiguiente proceso de urbanizacin y que maduran luego de la reorganizacin
internacional del proceso productivo que se inicia al trmino de la Segunda Guerra
Mundial.
Las dictaduras militares tradicionales, originadas normalmente en pronunciamientos militares eran expresin del fenmeno dcl caudillismo, que a la vez,
reflejaba la debilidad de la implantacin de la mayora de nuestros Estados nacionales. Limitadas dentro de los compartimientos estancos de los territorios nacionales. ellas correspondan a una articulacin directa entre burguesas internas
begemonizadas por aristocracias de la tierra y Fuerzas Annadas directamente
ligadas a ellas. La solidez de estas viejas oligarquas tomaba innecesario el ejercicio
del poder por parte del conjunto de las Fuerzas Armadas y permita remitir eficazmente la direccin del gobierno a uno o ms lderes salidos del seno del ejrcito.
Por ello los regmenes polticos de este origen carecan de un proyecto histrico, e
incluso de programas especficos. El establecimiento de estas dictaduras se explicaba en divisiones temporalmente inconciliables del grupo dominante o en rebeliones relativamente inorgnicas de las masas populares. Aunque en muchos casos
concretos se prolongaron en el tiempo, incluso por dcadas, este tipo de dictaduras
militares tenan una legitimidad temporal y constituan un parntesis entre experiencias democrtico-liberales.
Es la aparicin de un movimiento obrero organizado y d~ los partidos populares
surgidos para expresar en el plano poltico dichos intereses de clase, la que determinar el agotamiento de la vieja fonna de articular la dominacin. A partir de la
crisis mundial que sucede a la Gran Depresin capitalista, a comienzos de los
treinta, es precisamente cuando en los pases actualmente regidos por estas nuevas
formas de dictadura militar se van potenciando las fuerzas sociales ms dinmicas
sobre la base de un proceso sostenido de organizacin. Junto a la clase obrera, que
va ampliando su sustentacin orgnica desde las grandes empresas hasta llegar a las
medianas y an a las pequeas, va !lpareciendo un variado movimiento campesino
que, en ciertos casos, asume las banderas reivindicativas del movimiento obrero,
cosa que tambin ocurre con los importantes movimientos juveniles, especialmente
estudiantiles. El ascenso orgnico y la amplitud de la lucha del movimiento popular
que asume una plataforma anticapitalista y antiimperialista constituye el factor
determinante de la crisis poltica de estos pases, en la medida que acaba de

128

cuestionar y tomar inestables e inefica-ces todos los modelos poltioos tradicionales,


tanto autoritarios como de corte liberal.
A partir de la expansin industrial basada en el proceso de sustitucin de
importaciones, la presencia y el impacto del capital extranjero se ir diversificando
en los distintos pases al sumar a la actividad radicada en la extrattin de materias
primas y explotacin de servicios de utilidad pblica, los diversos establecimientos

industriales. Tal proceso concluir por afianzarse en los aos cincuenta con la
presencia norteamericana en los servicios financieros, los grandes complejos indus
tria les de la segunda expansin industrial y en las actividades de los conglomerados
y empresas transnacionales.
De este modo, si las formas originarias de la dictadura capitalista en la regin
aSllflan un carcter predominantemente "nacional" las ms nuevas se dan dentro
del contexto de una creciente intemacionalizacin del proceso productivo y de
vinculaciones interestatales cada vez ms amplias. Entonces. la naturaleza del
proyecto poltico y de los diversos modelos y proyectos especificos, pasa a estar
condicionada por las decisiones de una direccin global que expresa los intereses
de la dominacin norteamericana. Las funciones de las Fuerzas Armadas y las
organizaciones de sus tareas polticas pasan I ser definidas a partir de factores
igualmente internacionales. Un smbolo de este nuevo momento, podemos encontrarlo en la suscripcin del Tratado Interamericano de Asistencia Recproca (nAR)
en 1947 en Ro de Janeiro o en el funcionamiento de la Junta Interamericana de
Defensa desde 1943. A partir de esta poca, las diversas Fuerzas Armadas latinoamericanas dejan de existir y justificarse slo en funcin de la defensa fronteriza y
de su capacidad para afrontar eventuales conflictos nacionales para pasar a constituirse en parte de un destacamento regional destinado a preservar los valores del
mundo occidental en contra de la amenaza del comunismo.
As las cosas, la aparicin de las nuevas formas de autorilarismo militar se
explica por factores que exceden con largueza el marco nacional. Si las Fuerzas
Armadas se ven involucradas en estas nuevas experiencias es a partir de una
redefinicin de sus funciones histricas, de la aparicin de una fonna especfica de
dependencia en el mbito militar y de la aceptacin por parte de sus jefes del
liderazgo econmico y poltico de Estados Unidos sobre pases del rea con todas
las consecuencias que este proceso implica.
5.- Aunque, en general toda la teona poltica que en Amrica Latina ha servido
de fundanrnto a las diferenles formas del Estado de excepcin se caracteriza por
un allo grado de incoherencia y vaguedad y por una gran variroad de sus referentes,
en el caso de las nuevas dictaduras latinoamericanas es nolable la amplitud y
complejidad de su acervo terico que induye ingredientes que van desde la geopoltica clsica al integrismo catlico, de las teoras econmicas monetarias a las
concepciones polticas del totalitarismo corporativista. Con todo, dos visiones
globales destacan como concepciones animadoras principales de estas experiencias: la teora de las relaciones internacionales de la poca de la guerra fra y la
doctrina de la seguridad nacional. El punto ms importante a subrayar es el de
la estricta complementariedad de estas dos concepciones.

LAs NUEVAS DICTADURAS..

129

6.- En primer trmino, las direcciones militares latinoamericanas de los aos 60


y 70 asumen los supuestos del periodo de la Guerra Fra como radares permanentes
e inmutables para la organizacin de las relaciones inlernacionales. En parte, esto
se explica por las ideas prevalecientes en la poca en que los ms altos oficiales
actuales recibieron su formacin en los centros de perfeccionamiento militar
norteamericanos. Pero el fenmeno es ms profundo. Desde las primeras dcadas
del presente siglo,los conflictos militares abiertos entre naciones latinoamericanas
se haban reducido considerablemente, lo que afectaba el rol de las Fuerzas Armadas dentro de cada sistema poltico convirtindolas en un blanco fcil en trminos
de la reduccin de la calidad y volumen de sus aprovisionamientos y contingentes.
Con la emergencia de la guerra fra ellas ven aparecer nuevamente un enemigo
visible, peligroso y pennanenle: "el comunismo internacional en su fase de expansin". Entonces, la tarea de las Fuerzas Armadas se redefine y actuali2ll en funcin
de su perteftencia a un bloque de naciones -que iategnn "el mundo libre" y que
llevan adelante un conflicto en donde lo que est en juego, es la forma misma de
civilizacin y las pautas esenciales de organizacin de la sociedad.
Para estos efectos, lo caracterstico de la guerra fra es que en ella todos los
pases son importantes en la lucba, sea por su contribucin poltica. por su aporte
al aprovisionamiento de materias estratgicas, o por sus contribuciones propiamente militares. Los pactos de ayuda militar bilalerales y los acuerdos multilaterales de
defensa, sern los documentos que extendern la constancia material de esta
situacin.
As, en el marco del gran conHicto entre Estados Unidos y la Unin Sovitica,
se provoca una "dignificacin" y revalorizacin de la funcin militar en Amrica
Latina. Este, que es un fenmeno que tambin se aprecia en los pases capitalistas
desarrollados, resulta mucbo ms acentuado en los pases capitalistas de la periferia. Para hacer frente al riesgo de "la agresin extracontinental" de que babia el
TlAR, los altos mandos militares perfeccionarn una relacin especial con las
direccioftes militares y ron el Departamento de Defensa de Estados Unidos, la que
luego se extender a la comunidad de inteligencia de ese pas. De este modo, incluso
bajo gobiernos de orientacin democrtico-liberal los mandos militares de los
pases latinoamericanos dispondrn de UD interlocutor privilegiado en uno de
los centros de poder decisivos del gobierno norteamericano. Conviene subrayar
igualmente, que la etapa de la guerra fria y de plena vigencia de la poltica de
bloques ofreci en Estados Unidos las mximas posibilidades de poder poltico
interno a los grupos dirigentes del Pentgono.
No debe extraamos entonces, que dentro de su lgica, los militares latinoamericanos COD5ideren cualquier modificacin en los esquemas de poltica exterior de
Estados Unidos o de las dems naciones capitalistas avanzadas como una capitula_
cin en relacin a la poltica correcta de enfrentamiento ron el comunismo a la que
ellos atribuyen un valor permanente. Esta incomprensin y ofuscacin es mayor
cuando hacen frente a polticas norteamerianas como ls detente que supone la
configuracin de un modus vivendi entre las grandes potencies y que incluye
la limitacin parcial de la produccin y uso de annamentos estratgicos.
Ante tales "daudicaciones" la nica posicin vlida, a juicio de los jefes
militares latinoamericanos, pasa a ser la de una cruzada que sostenga con firmeza

130

LuIs MMRA

las posiciones correctas a la espera de que las naciones lderes del mundo capitalista, en especial Estados Unidos, relornen a las posturas justas que nune8 debieron de
haber abandonado.
Este segmento de la constelacin ideolgica de las actuales dictaduras militares
tiene una serie de implicaciones prcticas. Crea una tendencia en la direccin de una
autonooa relativa de estos regmenes frente al Gobierno de Estados Unidos, en la
medida <ue ste sostenga la retrica de la distensin o de los derechos humanos.
Lleva a sus dirigentes a la organizacin de verdaderos lobbies en Washington para
organizar la asociacin con los grupos polticos ms conservadores de ese pas y

con los grupos de poder financiero que comparten en forma casi completa sus
puntos de vista. Determina igualmente la articulacin de vinculaciones preferentes

con organismos bancarios y la comunidad financiera de ese pas que les permiten
defenderse de cualquier presin de carcter gubernamental e incluso anularlas en
base al ejcrcicio de la influencia poltica de estos aliados internos en Washington.
En particular bajo la administracin demcntta del presidente Carter, este factor
origin un conflicto que tiene signifiOlcin por mucho que los mrgeDes con que
se maneja el gobierno de Estados Unidos excluyan la confrontacin global y abierta
de sus clicos y la aplicacin de sanciones polticas o econmicas a quienes no
sigan sus recomendaciones.
7.- La segunda gran concepcin animadora de los nuevos regmenes militares de
Amrica del Sur es la doctrina de Seguridad Nacional convertida en la mayora
de ellos en tesis oficial de sus ejrcitos y gobiernos. En relacin a esto, conviene
restablecer tambin, su carcter propiamente imperialista. Aunque la3 versiones
ms popularizadas de estas doclrinas son las latinoamericanas tanto en su variable
brasilea (formulada en la Escuela Superior de Guerra de Brasil y en particular en
las teorizaciones del Gral. Golbery do Couto Silva) como argentina (cuyos exponentes ms importantes son el Gral. Osiris Villcgas y el Teniente Gral. Benjamn
Rattenbach), quedando como una expresin bastante subdesarrollada -"Geopoltica parvularia" la denomina en un trabajo Ral Ampuerola- concepcin de la
Academia de Guerra chilena ---cuyo vocero ms conocido es el propio Gral.
Augusto Pinochet-los planteamientos originales de esta teora fueron fonnulados
en el Cokgio Nacional de Guerra, el ms alto instituto de estudios militares de
Estados Unidos. En dicho centro, desde comienzos de los cuarenta en base a las
concepciones y propuestas del ms importante terico norteamericano de Geopoltica, Nicols Spykman (quien a su vez tom lo principal de sus ideas de los tericos
alemanes), se fueron elaborando los puntos centrales de esta doctrina cuyas ideas
fueron elevadas a la categora de nonna legal en 1947 con la Nationaf SecurityAd.
Como se ha establecido en diferentes trabajos los elementos centrales de la
doctrina de la Seguridad Nacional se orientan al planteamiento de una guerra
interna que permita la supervivencia nacional de los Estados capitalistas sobre
1a base de la identificacin y del aruquilamiento de los "enemigos internos" de la
nacin. El conflicto mundial entre las superpotencias pasa a tener as siempre una
expresin nacional que se traduce en la existencia de una subversin interna aliada
al comunismo que es preciso erradicar. Para ganar la batalla contra la subversin es
indispensable reestructurar el poder poltico y colocarlo bajo tuicin militar. El

LAs NUEVAS DICTADURAS ...

131

Estado y el gobierno quedan as virtualmente jnterverudos en razn de los intereses


superiores de la nacin con el propsito preciso de CIear las condiciones favorables
para vencer cn el decisivo enfrenumiento interno de proyttlos anugnicos de
civilizacin y sociedad. Por e110 como han anotado Jaime Rojas y Jos Antonio
Viera Gall0 3 "la seg1lfidad de los Esudos latinoamericanos descansa en la participacin activa en una estrategia global de lucha permanente contra el comurusmo".
Es importanle anotar que, para los principales idelogos de la Seguridad Nacional, esta doctrina comporta una respuesu global a las concepciones del marxismoleninismo puesto que integra los mbitos polticos, ecoBmicos, p.o;icosociales y el
especficamente miliur. Hallamos tambin en ella, los supuestos de una estrategia
reaccionaria de1 desarrollo, que liga indisolublemente los conceptos de seguridad
nacional y desarrollo, subordinando las expectativas del crecimiento, la justicia en
las relaciones sociales y la satisfaccin de las necesidades humanas a la seguridad
del Esudo y de la sociedad. La nacin, elemento global y aglutinador toma el sitio
de los partidos, las clases y los grupos que, en funcin de sus conmctos e intereses
subalternos, dividen artificial mente a la sociedad y ponen en riesgo los valores de
la civili7..ac.in cristiana (entendida esta ltima, casi en los mismos trntinos en que
la concepcin integrista la caracteriza).
La proyeccin ms importante de esta doctrina es que por la naturaleza prcticamente indefinida de la confrontacin que busca resolver, plantea una incompatibilidad estratgica con todas las manifestaciones de la democracia burguesa, pues sus
sostenedores estiman que los diferentes mecanismos consustanciales a su (elecciones, alternancia en el podcr, aceptacin del pensamiento crtico), provocan la
indefensin de los Estados frente al extremismo subversivo. Por lo mismo, los
proyectos de institucionalizacin y los anuncios del establecimiento de formas
democrticas restringidas, constituyen un slo recursos tcticos, cuyo propsito
ltimo es, o ganar tiempo o dar expresin institucional a los patrones polticos
autoritarios y represivos. Todo esto incide directamente en la posibilidad de un
recambio efectivo desde el interior de las actuales administraciones militares que
pueda concluir en una efectiva salida democrtica. Mientras la doctrina de Seguridad Nacional se mantenga como concepcin oficial de las Fuet7,as Armadas de los
pases sudamericanos, no existe posibilidad alguna de democratizacin real. Por lo
mismo, la actividad de los sectores democrticos y el movimiento popular liene que
pasar necesariamente por la destruccin de la base ideolgica y material de poder
que, al interior del aparato represivo ha permitido el surgimiento y desarrollo de
esta concepcin antipopular.
Los sectores.de la izquierda latinoamericana en particular, deben entender que
sin una lucba ideolgica profunda en contra de estas doctrinas contrarias al proyecto
socialisu y la teora revolucionaria y sin las consiguientes operaciones concretas
que lleven a su completo desmantelamiento, cualquier solucin poltica sera

Jaime Rojas y Jos A. Viera Gallo, Ld Doclrintl de la SeguridIJd Naciolftll y la mililuizlJci"" de Id


po/tiCIJ e"Amrica LatitI/J, Mxico, 1977, mimeo, p. 12.

132

aparente y permitir a Jos sectores de extrema derecha, lanto civiles como militares,
retener un poder de veto sobre el conjunto de la sociedad.

8.- E1 advenimiento de la administracin Carler introduce diversos elementos


nuevos en rclaci6& con la viabilidad de los regmenes militares de Amrica Latina

en su forma original.
E1 primero de ellos est determinado por el intento de buscar una coordinacin
ms estrecha de polticas entre los diferentes pases capitalistas desarrollados (tal
como surge de las diferentes proposiciones y de los diferentes estudios de la

Comisin Trilateral). All subyace una nueva estrategia de desarrollo global que
busca acentuar la reorganizacin de los diversos procesos productivos en trminos
internacionales, asignando a los pases en desarro110 una !lctividad industrial que
consiste tanto en la produccin de partes y piezas como de productos determinados

pero en el contexto de la planeacin global de las empresas transnacionales. Esla


propuesta busca, en cambio, concentrar en los pases capitalistas desanollados 13
produccin y la venta de seIVicios y tecnologa y de bienes industriales de alta
sofisticacin. Es evidente, y la experiencia ms reciente as lo muestra, que estos
intentos de asignacin de otro tipo de especializacin productiva choca con los
intereses y designios de los Eslados ms avanzados de la regin latinoamericana
(un buen ejemplo de estos problemas y de las dificultades para resolverlos puede
serd del programa brasileo para el desarrollo desu propio xttencial nuclear donde
no parece haber punto de acuerdo posible entre el gobierno de &tados Unidos y el
de Brasil). As, aunque los programas econmicos de algunos gobiernos militares
muestran la disposicin a ajustarse a la nueva distribucin de roles y encaminar su
fuerza industrial en trminos de coordinacin subordinada similar a la de las
economas de Taiwn o Corea del Sur, ste no ser un principio absoluto y eso debe
tenerse en cuenta.
As, el esquema trilateralista, junto con revalorizar la importancia de Amrica
Latina, puede constituir una ruente de eventuales nuevas contradicciones enlre los
Estados Nacionales y la actividad e intereses de las grandes corporaciones transnacionales.
En segundo tnnino, hallaremos la preocupacin de muchos de los nuevos
Connuladores de la poltica hemisfrica del Departamento de Estado por no ligar su
suerte e intereses de un modo permanente a regmenes autoritarios cuya crisis
prevn en un plazo medio. Bajo la administracin Carter asistimos a un intento de
homogeneizacin po1tica y mientras, por una parte, algunos de sus asesores e
idelogos (v. gr. Samuel Hunngton) se muestran preocupados por la "gobernabiIidad" de las democracias liberales occidentales, los encargados de la poltica
latinoamericana se empean en buscar la instauracin de democracias resguardadas
o viables, un modelo poltico que se halla a mitad de camino entre las dictaduras
militares con ideologa de seguridad nacional y las democracias burguesas que en
el pasado Cuncionaron mejor en la regin a la manera de Uruguayo Cbile.
En tercer tnnino y como producto de lo anterior encontramos en el gobierno
demcrata una mayor discordancia en torno a los caminos a seguir frente a la regin
y en particular en lo relativo al tratamiento de las dictaduras militares. En los

LAs NUEVAS DlcrADURAS.~

133

distintos centros de poder (Departamento del Tesoro, Pentgono, Departamento de


Estado, CoJlSejo de Seguridad Nacional) tienden a perfilarse diferentes proposiciones polticas. En fonna ms general, al nivel del sistema poltico en su conjunto,
hasta por las concepciones hbridas del Presidente se favorece una pugna de
legitimidades "liberal" y "conservadora". :Esto se traduce en un fenmeno nuevo
conforme al cual los diferentes sectores de las burguesas nacionales y an del
bloque en el poder de los pases del Cono Sur, encuentran interlocutores adecuados
en Washington, pero no tienen capacidad para imponer sus concepciones al conjunto del gobierno Carter.
De este modo, incluso la evidente ambigedad a la que el nuevo Presidente de
Estados Unidos ba echado mano con el objeto de relegitimar el sistema establecido
de su pas, tras las graves crisis de Jos aos 1973 a 1975, ha lenninado por ser un
factor desfavorable para la mantenci6n de los regmenes dictatoriales militares tal
como fueron inicialmente concebidos.
9.- Los fenmenos descritos ban terminado por proyectarse en fonna dinmica
sobre las perspectivas del movimiento popular latinoamericano y en particular del
movimiento obrero.
Las derrotas sufridas en los primeros aos de la dcada del 70 por las organizaciones populares fueron las ms severas de toda la historia de la regin. La
magnitud de la desarticulacin y los retrocesos orgnicos de los movimientos
populares no pueden ser soslayados; en algunos casos comprometieron la totalidad
de los avances logrados a lo largo de prolongad~ dcadas de lucha. Sin embargo,
para las exigencias internas de los nuevos modelos polticos, esto no fue todava
suficiente. E1 supuesto bajo el cual trabajaban las dictaduras militares era el de la
total liquidacin de la clase obrera en su expresin poltica y la accin de SllS
partidos, y a esto respondi la intensidad en el uso de las tcnicas represivas.
Esto ltimo --el aniquilamiento de las organizaciones del pueblo- no fue
conseguido ni siquiera durante los primeros aos en las ms favorables circunstancias. Por lo mismo, no puede extraar el que, junto con producirse las primeras
fisuras al interior de los grupos dominanles y de las Fuerzas Annadas, asistamos a
un flujo y una gradual reorganizacin del movimiento popular que se inicia precisamente con un aumento de la actividad de las organizaciones obreras.
La propia prdida de coherencia de las polticas norteamericanas ha sido un
factor decisivo en este proceso. Su renejo inmediato se puede apreciar en la
fractura, ms o menos evidente, de la clase dominanle en los distintos pases del
Cono Sur de Amrica Latina. Ante la retrica confusa y los altibajos en las
propuestas del gobierno demcrata, algunos grupos gobernantes han optado por
las salidas de institucionalizacin y la actividad de procesos de transferencia del
poder poltico a sectores civiles reservndose slo una funcin tutelar de stos, en
tanto que otros optaban por mantener polticas duras, an a riesgo de desmejorar
sus relaciones con Estados Unidos. Un ejemplo de la primera opcin, lo hallamos
en la tctica del gobierno boliviano de Banzer y dentro de otro contexto, en el
cambio adoptado por los regmenes de Per y Ecuador, todos los cuales ban
convocado para el curso de 1978 a procesos electorales que pueden culminar en la

134

organizacin de gobiernos civiles moderados, sujetos a la fiscalizacin de sus


respectivas Fuerzas Armadas. En el otro extremo tenemos las decisiones de los
regfmenes militares de Chile y Uru~ay que anuncian su agresiva disposicin de
resistir todas las presiones, vengan de donde vengan, teniendo romo propsito
fundamental la consolidacin de sus actuales proyectos polticos y econmicos.
En todos los casos, sin embargo, y cualquiera que haya sido el camino escogido
por los grupos militares que detentan el poder, encontramos una progresiva revitalizacin del movimiento obrero y popular. Tras largos aos de pacificacin por la
violencia, en que ninguna demanda reivindicativa fue siquiera posible; las organizaciones sindicales se reagrupan y levantan plataformas que incluyen tanto el
mejoramiento econmico como el avance hacia la democratizacin. La connotacin
JXtltica de sus JXtsiciones debe ser subrayada: las diferentes huelgas y movimientos
de resistencia civil registrados en el ltimo tiemJXt en Latinoamrica apuntan, no
slo a la recuperacin de las ventajas perdidas de los trabajadores; en el horizonte
de su lucha se halla inscrita con nitidez la bsqueda de una nueva organizacin
poltica renovada que no se satisface COn los recambios formales y que reclama el
derecho a decidir acerca de la organizacin poltica y econmica de la sociedad.
Esta recuperacin inicial del movimiento popular no debe ser, naturalmente,
sobreestimada; su mayor significacin reside en que viene a poner tnnino a una
etapa oscura de reflujo y derrota. Pcro para plantearse el problema de la liquidacin
de las fonnas actuales de dominacin y para levantar un proyecto bistrico propio
que, otra vez, abra posibilidades de avance en la direccin del socialismo, ser
necesario acumular todava mucha fnena y resolver numerosos prohlemas pendientes que ban impedido hasta ahora lcvantar una alternativa articulada para afrontar
el proceso dc reorganizacin de la eoonooa, el Estado y el aparato militar. Es
preciso tener conciencia que si no existen tcticas adecuadas este repunte puede ser
desbaratado y las manifestaciones de lucha reprimidas, para recomponer otra vez la
precaria unidad de los grupos dominantes.
Pero, JXtr otra parte, la situacin actual ofrece importantes perspectivas. La
experiencia histrica muestra que es difcil detener el proceso de pugnas y descomposicin cuando la unidad de las burguesas nacionales se ha roto en funcin de
esquemas y alternativas polticas contrarias y an contradictorias. &to es ms
vlido todava en un cuadro de opciones y propuestas no coherentes de parte de los
distintos centros de poder norteamericanos. As, todo parece indic,1r que en los aos
que vienen avanzar la reconstruccin del movimiento popular y se crearn condiciones reales para, tras acentuar su crisis, hacer posible el objetivo de la liquidacin
de las actuales dictaduras militares del Cono Sur de Amrica Latina.

Segunda parte

Las nuevas
corrientes

1. El endogenismo

Enrique Serno

Modos de produccin en Mxico


Extractado de Semo, E., Historia del capitalismo en Mixko.
Los orgenu 1521-1763, (1973), Mxico, Ediciones ERA,
1983, 12a. ed., pp. 237-260.

l progreso del estudio de los pases que se ha dado en llamar subdesarrollados


ha demostrado una vez ms que la economfa poltica slo es ciencia en la
medida en que es ciencia histriaa. El origen del atraso as como del desarrollo
econmico est, no en el c1ima,la ra211 o un conjunto de rasgos diversos inconexos,
sino en las condiciones hisl6ricas de la evoluci6n de cada pueblo. Al plantear de
nuevo el problema del desarrollo como kma central, el pensamiento econmico ha
knido que restituir al estudio comparado de los sistemas econmicos toda la
importanci/' que le otorgaban los economistas clsicos.
Las interroganles a las cuales trata de contestar la presente obra han sido
planteadas por la sociedad mexicana contempornea. El estudio de los sistemas
econmicos anteriores ha sido abordado con el propsito de delimitarlos orgenes
del sistema actual.

Algunas observadones aeena del "capitalismo" Dovoblspano


El estudio de la gnesis del capitalismo no puede abordarse oon el mtodo "causal
simple". El capitalismo no es resultado slo de los grandes descubrimientos, o del
desarrollo del capital comercial. o de una serie de innovaciones tcnicas en la
industria textil. Su aparicin es fruto de la confluencia de m61tiples factores de
orden econmico, social, poltico e ideolgico. La ausencia de algunos de ellos o el
poskrgamiento de su aparicin fue suficiente para frenaro impedir la metamoosis
de elementos capitalistas embrionarios en un sistema capitalista en muchas ocasjo~
DeS y lugares. Pero no adjudiaamos a todos estos factores la misma importancia.
Coincidimos con M. Dobb en ver dentro del conjunto de los cambios de esfera de
la produccin (situacin de las fuerzas productivas y del trabajo) romo detenninan
tes, los de la esfera del cambio (circulacin) COmo dependientes, aun cuando de
ninguna manera pasivos}
Muchos componentes del sistema capitalista: la producci6nmercantil, el trabajo
asalariado, el capital, la manufactura, surgen antes que el capitalismo. Todos sin
excepcin tienen una trayectoria individual que se inicia en los albores de la
1

Mallrice Dobl!. ~Prelude lo lbe IndllSlriaL ...., Seit!lICt! tlnJ Socidy, op. ei,., po ),5.

138

ENRIQUE SEMO

historia. Estos fenmenos han revestido distinta importancia en cada uno de los
sistemas precapitalistas de los que han formado parte. Pero en el contexto de)
sistema capitalista ocupan una posicin y se encuentran entrelazados de una manera
cualitativamente distinta. Por eso la historia del capitalismo y su surgimiento no
puede ser la suma de las historias individuales de esos feRmenos. Si esto no fuera
as, el anlisis econmico que va ms all de las apariencias fonuales sera total
mente intil. Nuestra concepcin se opone a todas las teoras que hablan de
"capitalismo" ah donde detectan alguno de sus componentes: capital comercial o
trabajo asalariado; manufactura o innovacin tcnica. El surgimiento del capitalismo slo puede ser estudiado como sistema, como siluacin histJrica.
a) Melt'ado Ycapitalismo
La historia de la formacin del mercado est -a partir de determinada poca-

ntimamente ligada a la del capitaJismo, pero la existencia de una economa mercantil no es sinnimo de capitalismo, ni la expansin del meK'ado desemboca
inevitablemente en el desarrollo de la produccin capitalista. Es esencial distinguir
dos tipos de mercados: el no capitalista, que se basa en el inter<.'ambio de mercancas producidas en condiciones feudales, pequeo campesinas o pequeoburguesas,
y el capitalisla, en el cual se comercia con productos de empresas cuyo rgimen de
produccin es capitalista. En las primeras etap<ls del desarrollo del capitalismo,
el mercado global incluye a los dos y es necesariamente nwcbo ms amplio que el
mercado capitalista.2
Mercanc(a )' dinero --escribe Marx- son ambos premisas e/ementalu del
capilal, pero slo bajo ciertas condiciones se desarrollan hasta Regar a capital.
La formaci6n del capital no puede opelllrsesi noes sobre la oose de la circulacioo
de mercancas (que incluye la circulacin monetaria). Eslo es, fundndose en un
estadio ya dado, y desarrollado hasla cierto punto del comercio~ mientras que
inversamente la producci6n y circulacin de mercancas de ningn modo presuponen para su existencia, el modo capitalista de produccin. Antes bien,como ya
lo be analizado anteriormente (Zur Krilik der Politische J:c"omie, Becln, 1859,
p. 74), tambin "pertenecen a formasde la sociedad preburguesas". Son lapremisa
hiJwrica del modo capita lista de produocin. Por lo dems, empero, slo sobre la
base de la produccin capitalista, la mercanca se convierte ellfomw general del
produC). (Subrayados, Esl

En su trabajo A prop6sito del llamado problema de los mercados, Lenin estableci COA claridad la diferencia entre mercado y capitalismo y las condiciones para
que un mercado se transformara de precapitalista en capitalista: "Por produccin
mercantil se entiende la organizacin de la econofia social en la cual los productos
se manufacturan por productores individuales y aislados, que se e.!;pecializan cada
uno en la elaboracin de un determinado producto, de tal modo que, para la

2 Y. Varga. PolilicEconomic Probkmso/CfJpit4/ism. p.l65.


3 Karl Marx, EfCtJPfJl, c<tp. VI (i,,JiIo), pp. 1(19110.

139

Mooos DE PRODUCCiN...

satisfaccin de las necesidades sociales, es imprescindible la compraventa de los


productos (que por esta razn se convierten en mercanCas) en el mercado. Por
capitalismo se entiende la etapa deJ desarrollo de la produccin mercantil en la cual
no slo los productos del trabajo humano, sino la misma fuerza de trabajo del
hombre se transforma en mercanca".4
Debido a una serie de factores ya apuntados, la economa de la Nueva Espaa
cuenta, desde un principio, con un desanollo importante de la produccin mercantil. &to ha inducido al error a ms de un historiador, que confundiendo produccin
mercantil con capitalismo nos habla de encomienda "capitalista", hacienda "capitalista" y obrajes "capitalistas" en pleno siglQ XVI, porque estas unidades se hallan
ligadas a un mercado y producen en parte para l.
b) Capital comen:ial, capital usurero y capital ioduslrial

Los partidarios de considerar la Conquista y el sistema colonial espaol como un


fenmeno capitalista tienen necesaria~nte que apoyarse en la vieja leora de la
existencia de una etapa "mercantil" o "cornucial" en el desarrollo del capitalismo,
puesto que les sera muy difcil demostrarla existencia en los siglos XVI y XVil del
capitalismo como modo de producci6n. &to no significa que no existiera la
manufactura capitalista. Basta recordar las empresas textiles de Italia y Aandes, el
auge de innovaciones tcnicas de Inglaterra en 1540-1640, que John V. Nef ha
llamado "la temprana revolucin industrial"; pero se Irata de fenmenos excepcionales y aislados. fi Hasta inicios del siglo XVIII, las ganancias provienen fundamentalmente del comercio y las finanzas.
Si hablamos de capitalismo como un modo de produccin, es obvio que no
podemos identifiCar su surgimiento con el auge del comercio y hablar de una etapa
de "capitalismo comerciar. La revolucin comercial que conoci Europa a partir
del siglo XVI acelero el advenimiento del capitalismo pero no lo provoc, ni debe
en ningn caso confundirse con .l. En cuanto a Marx, ha dejado bien claras sus
opiniones respecto al problema: a) son "completamente falsas" las teoras que
identifican revolucin comercial con el primer periodo del capitalismo; b) este
primer periodo se localiza en la expansin de la manufactura, es decir en una nueva
fonna de produccin:
No cabe la menor duda ---y es caboltnente este hecho el que ha engendrado
cOl'lcepcionescompletamentefalsaa- deque en los siglos XVI y XVII las grandes
revoluciones producidas en el comercio con los descubrimientu> geogrficos que
imprimieron un rpido impulso al desarrollo del capital comercial constituyen un
factor fundamental en la obra de c:stirnular el trnsito del rgimen feudal de
produccin, al rgimen capitalista. u sbita expansin del mercado mundial, la

4
!'i
..

v. l. J..cnin, A popsito JeT /",,,,,,Jo problema Je /(JoS 1tICn4lcs. En ObNS ~_pldtu, vol 1, p. 107.
Por capital iAdustrial entendemos capital inverlido en la I"0duccln, iodependientemente de la rama
de que se trate.
Jobo V. Nef., T1u:Jl.ise o/tM British Cotdl.lu.slTy. 2 vol., l..olldres, 1932

140

ENRIQUE SEMO

multiplicacin de las meroaooas circulantes, la rivalidad enlre las naciones


ellf0pe8S en su afn de apoderarse de los productos de kia y los tesoros de
Amrica, el sislema colonial conIribuyuon esencialmente a delTibar las bar.erns
feudales que se alzaban ante la produccin. Sin embargo,el rruxkrno rigimm de
produccin, en.su primer perioJo, periodo de la nlQtlUfacJura, slo se desarroll
ah donde se haban gestado las condiciones propicias dentro de la Edad Media.
(Subrayados., E. S.)'

No poda haberse dicho ms explcitamente: la re..,lucin comercial contribuy


decisimmente al surgimiento del capitalismo, pero el primer periodo de sle es el
de la manufactura.
Debido a la naturaleza misma del capital comercial, su auge no presupone la
existencia de un sistema de produccin capitalista. Surge all donde existen el
cambio y el dinero como forma ms general de la mercanca. Sus fabulosas
ganancias se originan de su posicin de intermediario entre pueblos y regiones con

formas de produccin y sistemas de precios diferentes. Engorda de exprimir al


productor -cualquiera que ste sea- y al consumidor, es decir, del intercambio
desigual de valores. E1 origen de la ganancia del capital comercial "prehistrico"
puede sintetizarse en la siguiente frmula:
D-M-D'
donde D representa dinero, M la mercanca comprada y vendida y D' la cantidad de
dinero -necesariamente mayor- que recibe el comerciante. Este nO participa en
el proceso de produccin. Cosecha all donde no ha sembrado. No es l .quien
produce las diferencias entre lis fonnas de produccin de las diversas regiones, sino
que son estas diferencias -socialmente determinadas- lis que permiten la
existencia del capital comercial.
Las ganancias del comercio al mayoreo en Europa, sobre todo en los siglos XVI
y Ja primera mitad del xvn, se producen casi exclusivamente en el comercio de
articulos de lujo, importados para las clases feudales y por esto representan una
transferencia de parte de las rentas de los seores feudales, y del plusproducto de
los pueblos coloniales, al comerciante.
Algo similar sucede con el prestamista o usurero, que frecuentemente no es SiDO
la otra cara del comerciante. El explota al latifundista feudal, cada vez ms urgido
de dinero, que le entrega una parte considerable del producto excedente extrado de
su latifundio (ste e... , por ejemplo, el papel de la Iglesia en la Nueva Espaa) y a
los campesinos.
La frmula del capital usurero D-D' representa la forma de explotacin ms
alejada de la produccin. Mientras que el comerciante al menos organiza el transporte y la distribucin de los productos, el usurero aporta slo una contribucin:
acelerar la concentracin de capital a dinero en las manos de unos pocos. El
prestamista --<OOlO el comerciante- explota un modo de produccin ya existente,

Carlos Marx, E1Cdpi"J/, Fondo de Cultura 13cof6mka, t. 111, pp. 400- 401.

MOOOSDE PRODUCCIN .

141

no lo crea. Mientras ms atrasado es el marco en el cual surge, ms conservador es


su papel. El capital de prstamo se vuelve revolucionario slo alll donde le
preceden las condicwnes de la producci6n capitalista.
La USUIll. ~ribe MalX- puede persistir durante largo tiempo dentro de las
rormas asiticas sin provocar ms que fenmenos de decadencia eoonmica y
degeneracin poltica. Slo donde y cuando se dms las dems COItdiciones propias
del rgimen de protblccitl Cdpitalista, aparea el usurero como U1W de los
elemenJos constl'llctores de/llUevo rgimen de produccin (Elst wo und wann die
brigen Bedingungen der Kapitatistischen Produktionsweise vorhanden,
erscbeint der Wcher als eines der Bildungsmittel der neuen Produktionsweise)
mediante la ruina de la> seores feudales y de la pequea produccin por un lado
y la centralizacin de las condiciooes de trabajo, pan convertirse en capital de

otra.s
El proceso del capital industrial es esencialmente distinto al del capital comercial
y usurero. Ya el comerciante compIaba mercancas para enriquecerse por medio de
su venta. Sin embargo, haba una mercanca que an no exista yen la cual l casi
no se interesaba: la fuerza de trabajo hUmo1Ul. Cuando el poseedor de dinero
comienza a oomp18r esta mercanca especial, se produce el trnsito al nuevo modo
de produccin (Verlag o putout, manufactura o fbrica) y esto es s6lo posible
cuando se han producido una serie de profundas tllinsformaciones tcnicas y
sociales en la esfera de la produccin. B capital comercial (prehistrico) se transforma en capital (propiamente dicho) cuando penetra la produccin modema.
La frmula general del proceso del capital industrial es aparentemente la misma
que la del capital comercial:

D-M-D'
Sin embargo, la ganancia no se origina, oomo en el caso del comercio. por las
diferencias de precios entre dos sistemas, sino en la utilizacin en la produccin de
una mercanca que produce plusvala. El capitalista productivo, como el comerciante, compra mercancas y vende mercancas. Pero no se trata de la misma mercanca.
En la segunda operacin de cambio se trata de una mercanca que ha sido ms o
menos alterada en el proceso de produccin que se encuentra entre la primera y la
segunda operaci6n. Por eso la frmula desarrollada es:
D-M-P-M'-D'
donde P representa produccin y M' la nueva mercanca producida. Si suponemos que las mercancas se venden en su valor, y que D = M Y D' '" M', Y
comprobamos que M' contiene ms valor que M; es claro que este fenmeno s610
pudo haber suclido en el proceso de producci6n.
&ta frmula puede ser desarrollada ms an desdoblando la M en sus dos
contenidos (e '" capital constante y v '" capital variable). Entonces obtenemos:

8 1biJ., lo 11, P. 705.

142

ENRIQUE SIDdO

e
D-M-P-M'-D'

I
v
en la cual la diferencia cualitativa entre M y M' queda plenamente revelada y la
produccin como fuente deJ cambio de valor demostrada.
Los capitales comercial y usurero precapitalistas no son simples formas del
capital industrial, sino fenmenos cualitativamente distintos. Considerarlos idnti
cos, hablar con respecto a los siglos XVI-XVIII de capital en general sin especificar
su carcter, es tan engaoso como hablar de "capitalismo" en general para designar
lo que estaba sucediendo en Espaa en el siglo XVI y en Inglaterra en la segunda
mitad del siglo XVJ[I.
Slo la confusin entre estas tres formas del capital esencialmente distintas,
puede inducir a ver "capitalistas" entre los comercianles del Consulado de la ciudad
de Mxico y los funcionarios del rey, dedicados a una afiebrada explotacin del
intercambio desigual, o adjudicarle a la Iglesia catlica, en su funcin de prestamista, el calificativo de "capitalista". Por muchas y muy importantes que sean las
particularidades del modo de produ-ccin capitalista en Mxico y en Amrica
Latina, stas no deben llevamos a confundir su historia con la de la produccin
mercantil y el capital comercial y usurero, ni buscar las leyes de su gnesis y
desarrollo en la esfera de la circulacin local o internacional.9
e) las formas capitalistas anmalas

Entre el desarrollo del capitalismo en los centros europeos yen la Nueva Espaa
existe al menos una diferencia esencial. Desde sus primeros pasos, el capitalismo
mexicano se desarrolla en una econona dependiente. Para el, el significado del
"sistema colonial" se invierte. El pillaje colonial no lo beneficia, lo perjudica.
En el estudio de la sociedad novo hispana debe tenerse siempre en mente, "a 1gran
ausente". El sistema econmico se asemeja a una pirmide cuyo vrtice no deja de
formar parte del mismo cuerpo por encontrarse en Europa. Las clases dominantes
novohispanas constituyen un sector inferior e intennediario de los verdaderos
seores de la economa del pas: la Corona de Espaa, los monopolios de Sevilla,
los grandes centros capitalistas de Holanda, Alemania, Italia, etc.

Desae la segunda mitad del siglo XIX. se inicia una conienLC de pensadores que se extiende basl3
nueslrOs das y cuyo rasgo comUo. es [a idenlificacin del capilalismo CM romerdo, cambio y dinero,
y la su!Je;slimadn de [a imporlancia de las fueras protluclivas y las relado,,"," de producci6n, A e~la
corrienle pertene la escuela bislOricista alemana. la posilivisla liberal inglesa y otros iovesligado",",
(BUcher. Schmoller. Hamillon, PirellDe. S.ce, Dopscb, ek',). l:sla concepci6n ha sido revivida y
>re5eDlada IXIIDO visin novedosa de la historia ecoomica de Latinoamrica.

MODOS DE PRODUCCiN.. ,

143

Este hecho fundamental es el origen de una serie de particularidades en el


desarrollo capitalista de las colonias. Hemos bablado de algunas de ellas (descapitalizacin y expropiacin, monetizacin inducida) pero es necesario referimos a
otra ms: las forrMs capiwfistas "anmalas". La economa platera puede ser
considerada como un antecedente de lo que ms tarde sern las plantaciones. Las
grandes minas de plata slo pueden ser estudiadas en el marco del mercado
internacional y el desarrollo del capitalismo a escala mundial. Se trata en cierto
modo dc unidades capitalistas. El hecbo de que toda o una parte de su fuerza de
trabajo est sometida a diferentes formas de compulsin extraeconmica, slo
prueba que el capital-inconcebible sin el trabajo asalariado-se encuentra en una
condicin anmala. O en otras palabras, que se trata de una forma anmala

excepcional, del capital.


Para Marx, comiderar a las plantaciones modernas como esclavistas era tan
ab6urdo como considerar a las de la antigua Grecia como capitalistas.
Sin embargo --escribe Marx-este errornoes en modo alguno mayor que el que
cometen por ejemplo todos 1m fillogos que hablan de capital en la antigedad,
de capita listas TOmallOS y griegos. Noes msque una manera de decirque el trabajo
en Roma y Grecia era libre, cosa que difcihnente podran e,.<tosselores sostener.
El que ahora no slo podamos llamar capitalistas a 10$ poseedores de plantaciones
en Amrica sino que realmente lo sean descansa sobre el hecho de que existen
como anomalas dentro de un mercado mundial hasado en el traoojo lihre10
"Excepcin" desde el punto de vista del desarrollo del capitalismo como modo
de produccin universal, el "capitalismo de plantacin" es un fenmeno muy
frecuente en los pases subdesarrollados. Por esto constituye una categora central
de su capitalismo.
El "capitalismo de plantacin" encierra una contradiccin: capitalista por su
relacin con el mercado mundial, no lo es por su estructura interna. Por eso la
plantacin slo subsiste como capitalista mientras no se rompan sus lams con el
exterior. La contradiccin se expresa claramente en el momento en que se r<Jmpe o
debilita la relacin entre plantacin basada en la esclavitud o la servidumbre y la
economa <2pitalista mundial.
la esclavilud negra -tina esclavitud puramente industrial-que es inoompatible
con la sociedad burguesa y que desaparece con su desarrollo, est subordinada [a
la acumllbcin del capital y el traoojo asalariado, E.S.J.Si no existieran junto a
ella OIrOS Estadm [en Norteamrica, E.5.] con trabajo asalariado libre, las rondi
dones sociales en los F.stados esclavblaS recaeran rpidamente a formas precivilizadas. 11

Existe una diferencia esencial entre el capilalismo de plantacin del siglo XVIII
y la minera platera del imperio espaol. El primero es parte integrante del desarrollo industrial, la segunda pertenece a la acumulacin primitiva, a la formacin del
10 Marx. G.,,,issf!. ., "p. cit., p. 412.
11 biJ., p. 136.

--

------------------------

144

capito/~inero, primera forma del capital. Por eso es slo un antecedente del
capitalismo de plantacin. La minera de la oolonia espaola es a la plantacin de
algodn de los Estados Unidos lo mismo que la manufactura de los siglos XVI y XVII
es al capital industrial del siglo XVIn.
Sin embargo, existe tambin una similitud muy mucada entre los dos. A pesar
de estar basada en parte en el trabajo esclavo, de repartimiento o encomienda, la
minera mexicana fue, en la segunda mitad del siglo XVI y principios del XVII, un
motor y un centro muy importante del desarrollo capitalista en Europa. Pero cuando
los lams oon el mercado internacional se debilitaron a lo largo del siglo XVII, las
regiones mioeras retrocedieron oon rapidez increble hacia una estructum definida
mente precapitalista. No es el carcter interno del "capitalismo de plantacin" el
que lo hace ser un impulsor del desarrollo capitalista local, sino sus relaciones
externas. Por eso, los inevitables cambios en las necesidades del desarrollo del
capitalismo mundial lo transfonnan, de impulsor, en freno del desarrollo capitalista
local.

Capitalismo embrionario o )Dihistdco y capitalismo pR'IlIiIfilrial


El capitalismo industrial no surge de la nada totalmente conformado. Sus primeros
pasos se remontan a muchos siglos atrs y se presentan en una serie de brotes
iniciales que desembocan en callejones sin salida.
Esto es natural, porque la empresa privada era y sigue siendo ciega ... impulsar
el desarrollo econmico y el desarrollo industrial solamente cuando se pueda
obtener mayores ganancias, si no, no lo har. Lo que se necesita para la preparacin
de la revolucin industrial, es la innovacin tecnol6gica y la concentracin de la
produccin en masa, es decir, en la produccin de una garna cada vez ms amplia
de bienes producidos en cantidades mayores a precios ms bajos, de tal manera que
generen y mantengan el propio ritmo de expansin econmicl. Pero bajo condiciones precapitalistas el lipo de empresas [que produce objetos de lujo] ser casi
seguramente ms rentable y por lo tanto, la tendencia natural de los empresarios
privados ser la de crear empresas de ese tipo porque en esas sociedades, la mayora
de)os pobladores, los call1>CSinos, estn prcticamente al margen del mercado ... los
mejores mercados son los de lujo moderado. La mayor acumulacin de riqueza se
encuentra en las manos de nobles y dignatarios de la Ig1esia cuya idea de cmo
gastarla o invertirla --en el caso de los llimos- principalmente en la construccin
y ello'jo no es la ms adecuada al progreso econmico .. &1 resumen tenemos UDa
situacin en la cual el empresario inteligente invertir en primer lugar en las
finanzas y el comercio colonial, en los cuales se logran las mayores ganancias, en
segundo lugar en la produccin de 1()S bienes de lujo para un mercado realmente
restringido y slo en ltima instancia en la produccin en masa. Existir casi una

tendencia en todas las empresas capitalistas a ajustarse a la vida dentro de lo que


Marx llam los poros de la sociedad precapitalista. Estamos ante la paradoja de
que el capitalismo slo- puede desarrollarse en "na economia que es
sustanida/mente capitalista, las fuerzas capitalistas tendern a adaptarse a la

[45

MODOS DIl PRODUCCIN ...

economia y la sociedad ya existentes y por lo lanto no sern suficientemente


revolucionarias. 12
Este capitalismo "que tiende a insertarse en los poros de la sociedad precapitalista" es el que nosotros llamamos capilalismo embrionario. Segn ha sugerido
Hobsbawm, la expansin de los centros europeos de finales del siglo xv y el siglo
XVI fue de este tipo.U
La estructura general de la sociedad segua siendo feudal y la "crisis" del siglo
XVII caus6 el eclipse de la mayoa de los viejos centros de comercio y manufactura.
No es sino basta el siglo XVIII cuando puede hablarse de un capitalismo preindustrial en el pleno sentido de la palabra. En los pases dependientes y coloniales, el
desarrollo del capitalismo es discontinuo: se ve interrumpido una y otra vez por los
cambios y necesidades de las economas de la metrpoli y por las sacudidas del
mercado internacional. En estas condiciones, los brotes de capitalismo embrionario
se repiten sin poder desembocar en un capitalismo preindustrial mucho despus de
que este sistema ha triunfado completamente en las metrpolis.

1) Prcdomloao 105 mercados locales. La


ecoaoma oBtural siuc sicado muy extcodida.
La p1blaci6n es aplastaotemeote rural. La
divisl60 socIal del lnlbajo es loclpicolC. ll1
IDCrcado es predomllllotemeOlC DO capltalisla.
Ellllmero de obrera asalariada es reducido.

1) Se debilitan 1M ~Iaci()fles feudales en el


campo. Soo ~emplnados por la pII>q110DI
produccin merclDliI y b produccin
capitalista. Los mercados locales se enlJelejeo
en rIndes m""",dos rcgiOOltles y oaciooal....
Crecedpidameole el olmero de los asalariados
en la asricultura y la illduslria.

2) Uoa grao pene de las loverslooes de la


burguesa lieodeo a ser improductivas,
adquislciD de tierras de selioreaje, compra de
Ilulos, lujo deslumbraote y construcciooes
s\lllluarias. Predomioa 1I leumuhel60
origi .... ria basada en la cxplollci60 de 1011
sectores no c.apilalistas.. Us posibilidades de
reproducci6n ampliada SOIl muy precarias.

2) Las InvcnriOllell de la burgllCSa se haceo ms


produclivlS. Predomina la reprodllcci6n
Impllada. La !endeoda de la burguesfa a
adaplaJSe a las dases feudales domloaole$ se
debilill. La buruesa crislaliza COIDO clase
iodepeodicnlC que aspirl al p1e1er. Aparecen las
primeras maquiDOflCturas en las C1llIles se
aplican IlIlpol1lDtes inOOwdoof$ teoiCM a [1
prod\lXiD

CIIIDISII.

12 E. J. Hobshlwm, ''Tbe seveOlCeolb cealUry 1.. Ibe develOpmeol ofClpillli5m",SCU:tu;~ #lid Sociay,
Nueva Yod:, 1960, vol. XXIV, nm. 2, pp. 97-112, p. 101.
13 E.J. Hobshlwm, '"Ibe Crisis of Ibe 171h. Ceolury", Pul IINlPre3Ult. Londres. 1954. nlm. $ y 6, pp.
33-$4 Y 44-66, respectivaweote.

146

ENRIQUE SEMO

e apit<ismo preindustriQf
~)

La maouf.clura y la producciu

capilllis/a eo ellen! se coocentran CDlos


prodllctos de hijo y semilujo. Es m~
extendida 1. produrein mercantil simple
que la capitalista.

3) La manufaclura y la produccin
capitalista en la aaricullura hao desplazado
a los pequeoos campesinos y los artes.allos
eo seClores eOIEroS de la producciII. Se
ioicia la prodllCcln en gran escala de
bienes di.: COIIIi1lll.l0 lQlJ<iVQ.

4) El eapilal comeTaal plllleua d&illlmue


co la produccin. Sipe creciendo cas;;
exclusivamente a el<pensas de la

4) El capi .... l comercial ha punelrado


amplia_nle en la prodllCciII sODluliendo
al artesaoo y arruinndolo.

explotacin monopolista de JOScampeslllOlS


y seoteS feudales.

!i) La poltica eooDmiCil de los EsIaOOS


sigile siendo eseucialllleole feudal. Se
Imponen trabas de 1000 tipo ala expaDS.i!l.
del mercado, b arumlllaciD del capital, la

forlDaci6o de lIIIa clase omra libre.

6) El capi/alismo embriOllario DO es capaz


de romper la eslrudura feudal domillllote.

Un fenmeno histrico adven;o pIIede 00


~Io frellilTSII

desarrollo si .. iolerrumprlo

y eoca.usarlo hacia la fllSio


sorpreodeolemellle eslable cOn el
feudalismo. Mienlrlls que el capitalismo

propiameDle dicho lleode a deYenir

!'i) El Estado adopta una poltica

mercaotllsta tendleOle a proteger la


produccin naciooal. La poltica
eoooomlm, las illversiones Ol$ .... tales en la
infraestructura, maril\3 y ejrcito es!.fu en
coosODaDcia no slo ron los iotereses de la
bIIrauesa comercial sino tambin oon los
de la manufacturera.

6) El conjuoto de estos factoru ba


alcanzado tal desarrollo. que el sector
capilalillla puede resistir crisis y derrotas
sio recaer eo relaciones felldales "
someterse a eUa.'!. El capilalismo se va
trallSformando en el modo de produccin
domi,,"ntee imponiendo Sil dinh:lica a los
restos precapitalistas.

exdusivo, a deslnlir los Oltos modos de


produccin, el capitalismo embriollarlo
tiende a adapl.arse y fundirse 0011 .. Uos.

Este esbozo, que debe ser tomado no como un esquema para explicar las etapas
de desarrollo del capitalismo en diferentes pases sino como gua de retlexin, nos
ayuda a redondear conclusiones.
Los bombres que colonizaron Latinoamrica proveJan de sociedades en las que,
en la medida en que existan brotes capitalistas, stos teJan un carcter embrionario. El sistema colonial espaol de los siglos XVI y XVII es el tpico ejemplo de
fusin entre feudalismo y capitalismo embrionario. En la Nueva EspaDa existen
elementos capitalistas desde el siglo XVI, pero se tota de eXlxmcntes extraordina-

MODOS DE PRODUCCiN. ,

147

riamente modestos del tipo de capitalismo "que tiende a insertarse en los poros de
la sociedad precapitalista".

El modo de producdD dominante


La sociedad novohispana es una sociedad heterognea (pluripartkular), en la cual

despotismo tributario, feudalismo y capitalismo embrionario estn presentes simul


tneamente. La historia de los tres siglos de Colonia es la historia de los cambios
en la importancia relativa de cada modo de produccin y las mutaciones en las
relaciones que entre ellos existen. Sin embargo -dejmoslo bien establecido--, la
conjugacin del despotismo tributario, el feudalismo y las relaciones mercantiles
simples lln un cardcter dominante precapitalista al sistema durante todo el
periodo colonial.
Desde el surgimiento, la sociedad novohispana queda integrada al proceso
mundial de acumulacin originaria. El capitalismo europeo influye marcadamente
ensu desarrollo. Pero en los siglos XVI e incluso XVII el capitalismo europeo es un
capitalismo embrionario, que por la debilidad de su base productiva no es capaz de
dominar y determinar el desarrollo de las formaciones precapilaJistas que entran en
su rbita. Las relaciones que existen entre los centros capitalistas y Amrica Latina
durante los siglos XVI y XVII son muy diferentes a las que surgeo a raz de la
revolucin industrial o ms tarde con la aparicin del imperialismo como nueva
fase en el desarrollo del capitalismo. Sus mecanismos de explotacin se ubican en
la esfera de la cireulacin y el pillaje, no en la expansin de la produccin:
1. La nica rama productiva que alienta la metrpoli en sus colonias es la de la
elrtraccin de metales preciosos e incluso sta a base de inversiones locales.
2. La econona est formada por estructuras locales relativamente de.-.conecta
das unas de otras y de muy diferente nivel. El nico lazo de unin es la succin de
excedentes. Pero debido a la ausencia de un capitalismo manufacturero y a la
heterogeneidad del proceso (tributo, impuestos reales, ganancia comercial, etc.)
este lazo no afecta susuncialmente los modos de produccin y consumo.
3. El capital explota a la colonia slo parcialmente. Una porcin importante del
excedente generado en la Nueva Espaa se dedic al sostenimiento del ltimo de
los gmndes imperios feudales de Europa, fortaleciendo en general los obstculos al
ascenso del capitalismo y ayudando a la transformacin de la burguesa espaola
en una clase de rentistas ennoblecidos.
En las relaciones metrpolkolonia que existen en los siglos XIX Y xx, algunos
de estos fenmenos no ban desaparecido pero su importancia es mucho menor. El
papel principal en la explotacin colonial lo detenta la expansin de la produccin
capitalista metropolitana. FinaD7lls y comercio estn a su servicio.

La dinmica del sistema


Duranle el periodo que abarca el presente libro (1521-1763). el progreso en la
sociedad novobispana se expresa en el avance de la estructura feudal capitalista de
la repblica de los espaoles y en el desplazamiento de la estructura desptico
tributaria. En las primeras tres dcadas de rgimen colonial esta ltima es sin duda

148

ENRIQUE SEMO

la ms extendida. Los espaoles viven de ella y la nueva economa apenas si


despunta. A finales del periodo, hacia mediados del siglo XVIII, la repblica de Jos
indios ha pasado decididamente a un modesto segundo plano.
En los primeros setenta u ochenla aos, la estructura desptico-tributaria es muy
importante. Pero la comunidad indgena y los lazos directos establecidos entre ella

y la Corona (virrey) se debilitan. El descenso brusco de la poblacin india, la


competencia de las nuevas unidades econmicas y el violento proceso de expropiacin disminuyen su importancia. A finales del periodo, la mayora de las comuni
dades que han sobrevivido son mb dependientes de los hacendados que de la
Corona.
Entre el sistema tributario que existe en la sociedad prebispnica y el que

subsiste en la sociedad colonial hay -a pesar de una serie de semejanzas- una


diferencia esencial. En la econORa prehispnica, el sistema tributario ocupa el
lugar dominante; en la colonial juega un papel subordinado. La repblica de los
espaoles impuso desde un principio su dominio sobre la repblica de los indios.
Por eso la existencia de sta dependa de su capacidad de satisfacer necesidades
vitales de la repblica de los espaoles o de resistir y rehuir las exigencias a que era
sometida. En ese proceso de adaptacin se originan dos tendencias: la integracin
de la comunidad, como tal, al sistema de aprovisionamiento de la repblica de los
espaoles, o su aislamiento y retroceso.
Las exacciones desmedidas, la expropiacin de las mejores lierras comunales, la
suplantacin de la agricultura indgena por la ganadera espaola, las epidemias y
el consecuente desceJL<jo de la poblacin india, afectaron decisivamente la econotla
de las comunidades cuya importancia absoluta y relativa disminuy constantemente, sobre todo a partir del ltimo tercio del siglo XVI.
No existen bases para suponer un aumento considerable de la productividad
dentro de la comuna; por eso es lgico pensar que inevitablemente una poblacin
de un milln de indgenas en el ao de 1605 produjera mucho menos que una de
16.8 millones en el ao de 1532. 14 "Hasta que se tengan estudios detallados de]os
efectos del descenso de la poblacin sobre la econona india, todo comentario es
una simple hiplesis. Pero puede suponerse que la contraccin econmica fue casi
tan importante aun cuando no igual a la declinacin del nmero de indios".1S
Desde finales del siglo XVI, las comunidades fueron incapaces de abastecer a las
ciudades espaolas y el tributo comenz a perder su importancia como fuenle de
ingreso.
A principios y mediados del siglo XVI, la poblacin espaola era ampliamente
abastecida de alimentos, madera y forraje. La mayor parte de Jos abastecimientos
como maz, verduras, fruta, pescado, caza. madera, zacate y paja eran proporcionados directamenle por los indios ya sea como tributo en especie o como producto
trado para su venta a las ciudades espaolas. El trigo Y la carne venan de granjas

14 Borah.N_ Spain's, op. cit., P. 22.


l~ bid... p. XI.

MooC$ DB PRODUOCIN .

149

de propiedad espaola. La disminucin de la poblacin india signific una contraeci6n correspondiente casi automtica en 108 abastecimientos en rorma de tributo y
aparentemente en los trados a las ciudades. para su venta. 16
!a incapacidad de satisracer la creciente demanda de las ciudades produjo serios
problemas de los cuales bablan numerosos documentos de fines del siglo XVI. En
1565, el virrey informa al soberano que debido al aumento del nmero de espaoles
y la disminucin del de indios, los abastecimientos han encarecido prodigiosamente
y advierte que de subsistir esta situacin el pas conocer, antes de que ~asen
muchos aos, penalidades tan graves como las que existen en Espaa.! Las
autoridades espaolas tomaron medidas tendientes a elevar, o a 1 menos a sostener,
el nivel del tributo. Debido a la disminucin de la poblacin de las comunas, ste
tena que ser constantemente revaluado y rebajado. A pesar de ello, los rezagos en
el pago se acumulaban constantemente. Entre los aos 1569 y 1610, el tributo real
baba bajado en un 30%, y para la dcada de los sesenta el descenso era de 58%.
Probablemente el tributo a particulares descendi an ms: la crisis de la encomienda desde finales del siglo XVI no provino tanto de las medidas reales como de la
declinacin constante de la economa de las comunidades que proporcionaban el
tributo. El tesoro virreinal vino a depender cada vez ms de las exacciones impuestas a las unidades espaolas y los encomenderos de los ingresos de sus "empresas"
de todo tipo.
Las pruebas aportadas por 80rah y otros investigadores demuestran que, a partir
de las ltimas dos dcadas del siglo XVI, la economa de Jas comunidades indgenas
declin y el sistema tributario de apropiacin del tributo excedente entr en una
crisis aguda. sta no proviene de la agudizacin interna de las contradicciones del
sistema tributario sino de su incapacidad para responder a las exigencias que le
impone el desarrollo del sistema en su totalidad. Dentro de ste, la estructura
tributaria no poda tener como funcin la produccin de un excedente ms o menos
estable para el consumo de una clase dominante. Slo era racional en la medida en
que satisfaca las exigencias coloniales del proceso de acumulacin primitiva, el
desarrollo de la economa Rnen, el enriqu-ecimiento del estrato blanco dominante.
Su incapacidad para cumplir con estas exigencias, y no slo el descenso de la
poblacin, detennio su eclipse. Comunidad y tributo siguieron existiendo pero en
condicin de apndice complementario de la repblica de los espaoles.

El desarrollo de la estructura feudal-capitalista


(repblica de los espaoles)
En los siglos XVI y XVII la poblacin global de la Nueva ESpaa conoci un
descenso importante. Sin embargo, deben distinguirse dos tendencias demogrficas
contrapuestas. Mientras que la poblacin indgena conoca una verdadera catstrofe,las poblaciones blanca, mestiza y mulata aumentan constantemente.

1& biJ. Vwe lalllbim cap. l. de la presente obra, pp. !i6..j7.


11 Borab, N_ Spain'.., op. cit., P. 4.

150

ENRIQUE SEMO

Hasta 1570, la Nueva Espaa es una colonia de explotacwn. A pesar de la


importancia de los centros espaoles, stos no dejan de ser verdaderas islas en un
mar de comunidades indias. Cuando tennin el periodo de descenso de la poblacin
indgena, la relacin haba cambiado totalmente. Cerca de la mitad de la poblacin
estaba compuesta por blancos, mestizos y castas que desarrollaban sus actividades
econmicas al margen de las comunidades. Cuando, despus de 1680, se inici la
recuperacin de la poblacin india, sta fue acompaada de un crecimiento an ms
acderado de la poblacin blanca y mestiza, de manera que bacia finales de la
Colonia, Mxico estaba en vas de convertirse en un pas predominantemente
mestizo. Esto es un ndice inequvoco del cambio en la importancia de las estructuras, puesto que slo los indios vivan en las comunidades. Desde el siglo XVII, la
Nueva Espaa se transforma. cada vez ms -tanto desde el punto de vista econmico como social-en una colonia de poblamiento y mestizaje. Casi paralelamen.te, la estructura tributaria cede el Jugar a la repblica de los espaoles.
En la fonnacin de la repblica de Jos espaoles pueden distinguirse tres etapas!
Durante la primera mitad del siglo XVI, la poblacin blanca y mestiza es muy
reducida. La principal fuente de ingreso de los espaoles es el pillaje que acompaa
a la conquista y el sistema tributario. Las minas de metales preciosos son pocas y
las unidades econmicas espaolas tienen funciones complementarias produciendo
los abastecimientos que no pueden ser obtenidos en las comunidades.
Hacia 1550se inicia el periodo dominado por el auge minero. La mayor parte de
la plata se exporta sin retribucin a la metrpoli o para financiar el aumento de la
importacin de productos de lujo. En el norte--donde la economa comunitaria es
dbil- surgen una serie de estancias y haciendas que abastecen a los centros
mineros de productos agrcolas y ganaderos. En las ltimas dcadas del siglo XVI,
en el centro tambin se multiplican las haciendas y estancias para reemplazar a las
comunidades cada vez ms incapaces de abastecer a la repblica de los espaoles.
A partir de 1620, la economa platera se estanca o retrocede; el romercio exterior
se contrae. La escasez de mano de obra indgena se agudiza. Sobre todo en el norte,
muchas haciendas se encierran en si mismas y adoptan un carcter autrquico. Eslo
sucede tambin en otras partes, auu cuando contina el proceso de sustitucin
de la comunidad en el abastecimiento mercantil de las ciudades. El gasto
suntuario en la construccin, ostentacin, etc., disminuye. Se organiza mejor
(repartimiento) la utili7..acin de la mano de obra en las "empresas" espaolas. La
agricultura y la propiedad de la tierra se transforman en el centro de la vida
econmica de la repblica de los espaRoles.
El surgimiento y la difusin de la hacienda en el siglo XVII coinciden con dos
fenmenos contradictorios: a) el eclipse del complejo minero y b) la crisis de la
economa indgena comunitaria. Este fenmeno es causa de interpretaciones antagnicas acerca del origen de la hacienda. Mientras que estudiosos de la economa
del centro ven en ella un progreso con respecto a la comunidad indgena, un medio
para estabilizar el abastecimiento de las ciudades elevando 13 produclividad, una
sustitucin del sistema de abastecimiento tributario por el mercantil. otros investigadores, ron los ojos puestos en el norte, identifican a la hacienda con el debilitamiento del complejo minero y la economa mercantil ligada a ella y un retroceso
hacia la autarqua. La hacienda es un [ruto idneo de una sociedad en la cual

Mooos DE PRODUCCIN...

151

feudalismo y economa mercantil se entretejen indisolublemente. Tiene una doble


funcin: la de servir allemativamente como unidad autrquica y productora mercantil. A lo largo de los siglos XVII a XIX presenciamos un movimiento de sstole y
distole que hace de la hacienda una unidad predominantemente mercantil en
periodos de expansin del mercado y decididamente aurquica en periodos de
contracci6n. En ese doble carcter de la hacienda, presente desde su origen, y en su
adaptabilidad a las pulsaciones de un mercado sometido a poderosas presiones
externas, reside el secreto de su estabilidad.
A partir del siglo XVIr, la hacienda es un feoomeno cada vez ms importante en
la econona de la repblica de los espaoles_ Por qu entonces, no haber dedicado
un captulo de este libro a su estudio? La respuesta es simple: es ms fcil estudiar
un fenmeno cuando ha alcanzado su plenitud, que cuando se encuentra en un
estadio embrionario. Incluso para hacer su historia, es preferible partir del anlisis
te6rico del problema, ruando sus elementos estn planteados con toda claridad.
Encomienda, repartimiento, esclavitud, despotismo tributario, son manifestaciones fundamentales de los siglos XVI y XVII. Nacen durante este periodo y declinan
junto con l. El caso de la hacienda es diferente. Aun cuando el latifundio surge
desde el siglo XVI y su importancia econnca es grande en el siglo XVII, no alcanza
su plenitud sino en los siglos XVIIl y XiX. No desaparece con el periodo aqu
estudiado sino que al contrario, su presencia se va afirmando y su influencia
aumenta hasta llegar a transformarse en el factor interno ms importante de la vida
econ6mico-social del pas en la segunda mitad del siglo XVIII y la primera del XIX.
La crisis final del sistema que prevaleci6 durante los primeros dos siglos de
Colonia se presenta a finales del siglo XVIII y su manifestaci6n principal es el
choque entre la omnipresente burocracia virreinal, que se aferra a los restos de su
poder desp6tico y los hacendados, dueos de la tierra, nuevos seores del campo
mexicano que ven con recc:lo a los representantes de un poder central venir a
inmiscuirse en los asuntos de sus dominios regionales y cerrarles el paso hada el
poder poltico. B hecho de que los altos funcionarios son en su mayona espaoles
y los hacendados criollos, s610 agrava el conflicto.
Las escaramuzas se inician hacia la sptima dcada del siglo XVIII. Voceros de
la Iglesia y la administracin virreinal comienzan a criticar abiertamente el sistema
de la gran propiedad de la tierra. &. momentos de crisis, se acusa a los hacendados
de ser los causantes, por medio del monopolio del maz, de las hambres y epidemias
que conoce el pas. A principios del siglo XIX el obispo fray Antonio de San Miguel
y Abad Y Queipo elaooran un programa de refonnas agrarias cuya aplicaci6n
hubiera afectado seriamente los intereses de los latifundistas.
Los hacendados contestan sosteniendo q\le la agricultura se encuentra en decadencia y que esto se debe a que las leyes estimulan la "holga7.anera" de los indios;
a que prohben fiar al indio ms de cinco pesos frenando su conversi6n en pe6n
acasillado; en el desinters y ociosidad de los peninsulares que rechazan el trabajo
productivo; en el mal estado de los caminos que encarecen los fletes e impiden la
extracci6n de los excedentes; en los obstculos que pone la Corona a la exportaci6n
de productos agrcolas y la libre importaci6n de bienes manufacturados.

152

ENRIQUE SBMo

A partir de 1808 la lucha va tomando un cariz cada vez ms violento y no


terminar basta la liquidacin definitiva de uno de los contendientes: la burocracia
virreinal y el sistema que hacia posible su dominio.
El modo de produccin desptico tributario no desapareci por s mismo. Fue
necesaria una revolucin para ayudado a abandonar la escena de la historia y ste
es un hecho que olvidan quienes sostienen que la revolucin de independencia
aport nada o poco 81 desarrollo de la nacin mexicana. El dominio de la Corona y
su burocracia virreinal no slo represent un sistclDI de dependencia externa, sino
tambin un modo de dominio interno. La tarea de la gesta de 18101821 fue la de
destruirlo y esto, en gran parte se logr6. El oficial espaol rigiendo en sus ms
nnimos detalles una sociedad dividida en corporaciones contrapuestas; interponindose entre los dueos de los medios de produccin y los trabajadores; exprimiendo de la colonia riquezas para gozarlas en la metrpoli; oponindose a toda
iniciativa local contraria a sus intereses o de la Corona, tuvo que dejar el poder y
con l se fueron todos los vestigios de encomienda, repartimiento, tributo, etc. Su
lugar fue ocupado por el bacendado, principal beneficiario de la revolucin de
independencia, representante natural de la gran propiedad privada y el particularismo local quien --en lueba con la Iglesia- deba bacer prevalecer sus intereses
sobre los de todas las dems clases sociales.
La revolucin de 1810-1821 no marc la vicloria de las corrienles burguesas
sobre las feudales, sioo la eliminaci6n de todos los restos de despotismo tributario
co... su centralismo burocrtico y la victoria de la gran propiedad semifeudal de la
tierra con su caciquismo localista.
Al anlisis del derrumbe de l. vieja (onnacinsocioeconmica y el surgimiento
de una nueva, deber avocarse el siguiente tomo de la presente obra.

Agustn Cueva

La estructuracin desigual
del subdesarrollo
Tomado de Cueva, A., El desarroUo del capitalismo en AmricaLalina. (1977). Mxico, Siglo XXI Editores, cap. 6, 1990,
13a. OO., pp. 101-126.

El esbozo de las lneas generales de desarrollo del capitalismo en Amrica

Latina, por la va que hemos denominado oligrquico-dependiente, constituye


el horizonte necesario para la comprensin cabal de los mecani~mos a travs de los
cuales se consolid estructuralmente el subdc.sarrollo de nuestros pases. En ello

volveremos 8 insistir, por lo mismo, en posteriores captulos. Entre tanto es necesario retomar la otra cara del problema, recalcando no ya los elementos comunes
del proceso sino ms bien sus disimilitudes.
En efecto, este desarrollo del capitalismo no produjo homogeneizacin total de
las distintas formaciones sociales latinoamericanas, sino que por el contrario acentu las diferencias, generando situaciones que en uno de sus extremos podran
ejemplificarse con 105 caS05 de Argentina y Uruguay, pases que en este periodo
tuvieron un crecimiento econmico nada desdeable (450 dlares de ingreso per
cpita en el Uruguay de los aos veinte y 700 dlares de PIB por habitante en la
Argentina de 1929), 1 mientras el otro extremo poda ilustrarse con ejemplos como
el de Haiti o Bolivia, donde el atraso absoluto fue la regla. Resulta importante
destaar que an en la actualidad muchos pases latinoamericaoos estn lejos de
igualar el nivel de desarrollo que las naciones rioplatenses lograron hace medio
siglo.
Tal abanico de situaciones. que no carece de significado, ba sido naturalmente
objeto de mltiples ensayos de interpretacin. As, Cardoso y Faletto proponen un
modelo explicativo basado en la distincin de la matriz heredada de la colonia
segn que ella provenga de las "colonias de explotacin", las "colonias de pobla-

Alberto Covrie[, "UJUtluay: [as C3vsas ecooomicas de sus IJaftSformacioDeS potticas e ideolgicas",

el! Pelras, J.. mes (wmp.) Amrica L ..ti...... ecOllOml y pdllictl, B1IelIOS Aila. Ed. Periferia, 1m, p.
4.03; YC. F. Dar Alejandro, EnNJ'OS sobre " /t;,,10tW """""c ....~ntVu., BIMIIOS Aio;8$, Amomutu
EdilDres, 1975, P. 65. La estimaclJI de Ofu AlejaDdro para [a Arelllina es 0011 preciDs de 1\164:
Courieloo da mayores precisiones sobre su apreciacin pa.. el Uruguay.

154

AGus'IN CUEVA

cin" O las "reservas territoriales prcticamente inexplotadas". a la vez que para el


periodo de "desarrollo hacia afuclII." establecen una marcada diferencia entre las
"economas de enclave" y las "eoonomias nacionalmente controladas".2
Por su parte, Celso Furtado OCenta exp! cu la diversidad de nuestro proceso en
razn del tipo de producto exportable con que nos incorporamos al mercado
mundial, lo cual dara origen a una diferenciacin enue "pases exportadores de
productos agrcolas de dima templado" ("simple frontera de la economa europea

en proceso de industrializacin"), "pases exportadores de produClos agrcolas


tropicales" ("regiones incapaces de crear nuevas tecnologas"), y "pases exportadores de productos minerales", con economas generalmente desnacionalizadas}
En fin, $unkel y Paz elaboran un modelo mucho rMS complejo que comienza por
distinguir cualro situaciones bsicas en el punto de arranque: los "centros coloniales" que seran Mxico y Per; las "reas de subsistencia" que comprenderan
regiones como Chile, Ecuador, el noroeste argentino y Centroamric-a; las "reas
vacas ron.~tituidas por la Pampa argentina yel Uruguay; y las "reas de subsistencia y plantacin" que englobaran a Brasil, Venezuela y el Caribe. Los autores
analizan luego la evolucin de estas reas tpicas en funcin de dos elementos: aJ
la ndole del sector exportador, medida por su desarrollo ms temprano o ms
tardo, su extensin en el espacio y en el tiempo, su nivel tecnolgico y la
correlativa posibilidad de utilizar o no insumas nacionales, la magnitud del empleo
requerido, la propiedad extranjera o nacional, el destino del excedente, etctera; y
b]la situacin previa de la formacin social en la que aquel sector se desarrolla,
puesto que:
La Ilexibilidad de la ofelta interna parn. suministrar las materias primas, bienes de

consumo y de capital, reculSO& humaDOS e infraestructura que el sector exportador


exige, depender de la situacin preexistente, es decir, que en periodos anteriores
el pas haya deliarrolJado determinada capacidad y diversidad productiva, alcan-

zado un cierto nivel y calificacin de sus reculSOli humanos, logrado alguna


capacidad empresarial, creado determinada situacin en materia de infraestructura, etctera. 4
Con independencia de las sugestivas hiptesis parciales que cada uno de estos
acercamientos pueda contener (y el de Sunkel y Paz es extremadamente rico en este
sentido), todos ellos poseen a juicio nueslro un denominador comn que constituye
al mismo tiempo gran limitacin: omiten de manera sistemtica el anlisis de lo que
es fundamental, es decir, de los modos de produccin articulados en cada formacin
social, base sobre la cual se definen incluso las modalidades especficas de vinculacin de tales formaciones con el sistema capitalista imperialista mundial, en una
2
3

Fernando Ilenrique Cardoso 'j EIIZO FaJello. Depen.uncia y ""a,Mllo "" Am.!,ica La_, Mxico,
Siglo XXI EdilOres, 1910. la. ed.
Cetso Furtado. La Momia fati_merie,""a Jestle Id cMquista iOO,ied hasta la I'<WOfucitO cubrUla,
Mxico, Siglo XXI Editores, 1974, 6a. ed_
5valdo SunkeJ y Pedro Paz. El subdesarrollo ati"OQmericdllO)' la leoria del d~.arroJfo. Mxico,
Siglo XXI Edilorcs.1970, p. 320.

LA Es1'R.UC11JRAClN DFSIGUAL".

155

cadena de recprocas detenninacones claro est. Sin este horizonte terico la


misma "situacin preexistente" a la que se refieren descriptivamente Sunke! y Paz
queda hurfana de una explicacin consistente, al igual que la evolucin posterior
de las distintas sociedades latinoamericanas. En todo caso, las tipologas elaboradas
por los autores que hemos mencionado no parecen sustituir con ventaja a una
conceptualizacin basada en el materialismo histrico, corno en seguida trataremos
de demostrar mediante el anlisis comparativo de varias situaciones nacionales.
Comencemos por el rea andina, sealando que el contraste, que hacia fines del
siglo XIX y principios del XX es ya notable, entre esas antiguas "reas de subsistencia"que supuestamente fueron Chile y Ecuador, de ninguna manera se explica por la temprana incotporacin del primero y la tarda incorporacin del segundo
a la economa mundial. Cuando Sunkel y Paz afirman que en el caso ecuato
riano "la expansin de su principal producto de exportacin es de reciente data", 5
simplemente incurren en un error de hecho: entre 1852 y 1922 Ecuador realiz
exportaciones (bsicamente de cacao) por un valor aproximado de 500 millones de
dlares,' suma equivalente al monto total de las inversiones britnicas y norteamericanas en Chile en 191314. Cabe adems aclarar que en Ecuador no hubo "enclave" alguno en dicho periodo, si por ello se entiende la propiedad extranjera de los
centros productivos ms dinmicos. Tal sera ms bien el caso de Chile, al menos
desde el momento en que el capital imperialista pasa a controlar la explotacin del
salitre.
As que la diferencia de desarrollo de estas dos formaciones no deriva de factores
como los mencionados, sino que tiene que ser rastreada en la matriz econmicosocial respectiva, para lo cual es menester empezar por el abandono del propio
concepto de "reas de subsistencia". En efecto qu puede significar este concepto
si simultneamente es aplicado a uno de los paises de estructura feudal ms
acentuada del continente, como 10 fue el Ecuador decimonnico, y a un pas como
Chile que, tal como lo sealamos en captulos anteriores, es el que mayores
embriones de desarrollo capitalista presenta desde los albores mismos de su vida
independiente?
Es cierto que el desarrol1o de la economa agro exportadora en la costa ecuatoriana constituye la primera etapa de transicin hacia el capitalismo, mas no cabe
olvidar que esto ocurre en condiciones muy especficas: a] a partir de la hacienda
seorial, en la que se mantienen relaciones semiserviles y tcnicas rudimentarias de
cultivo durante todo el ciclo del cacao; b1con una remuneracin de la mano de obra
que en ltima instancia est determinada por el valor de la fuerza de trabajo en las
reas feudales de la sierra; y e] sin que se produzca modificacin alguna en la
estructura econmico-social de estas reas, que hasta la tercera dcada del siglo xx
retenan an el 70% de la poblacin total del pas.1

5 bid., p. 318.
~ Cf. Luis Albert<> Carbo. HisIM" moneldri" Y c"mbi",i" del Ecuador, Qllito, Imprenla del BallCO
Central,1953.
7 er. Aa:us(io Cueva, El p,oaso de dominlltt politica m Ecuador, Mxico, Di6genes, 1974.

156

AGus11N CUEvA

En tales condiciones, la misma relacin entre el sector exportador y el resto de


la econooa nacional debe ser comprendida alterando la primaca de las preguntas,
esto es, averiguando en primer lugar qu efectos retardatarios produjo la matriz
precapitalista en el sector agroexportador, y slo despus qu erectos "dinamizadores" tuvo ste sobre la eoonORa ecuatoriana en su conjunto. No es del caso entrar
aqu en el anlisis minucioso de esta articulacin, que entre otras cosas se tradujo
por la mxima estrechez del mercado interno y un correlativo grado casi nulo de
industrializacin, cuyas consecuencias son tangibles hasta hoy.
Tal situaciD contrasta notoriamente con la de Chile, donde la misma actividad
agroperuaria experimenta un sustantivo desarrollo en la segunda mitad del siglo
XIX. La produccin triguera, que en el decenio 1850-60 no superaba el medio milln
de quintales, a partir de 1870 se septuplica; la produccin vitivincola se duplica
entre 1875 y 1883; el halo de ganado vacuno se triplica entre 1868 y 1875: las 300
ovejas introducidas en 1875 se multiplican basta ms de 400,000 en 1893, e incluso
puede hablarse de un proceso embrionario de mecanizacin del campo.8 Todo ello,
no porque los terratenientes chilenos fuesen por naturaleza ms emprendedores que
sus bom6logos ecuatorianos, sino porque no se bailaban insertos, como stos, en
una sociedad cuya mdula econmica era la cuantiosa masa de siervos indgenas.
"& verdad que duranle este periodo no llegan a desaparecer en Chile los famosos
"inquilinos"; pero "ya no era el inquilino arrendatario de la poca colonial que
pagaba un canon, sino un inquilino.trabajador que perciba salario y regalas".9
Adems, es un hecbo que en la segunda mitad del siglo XIX el "inquilinaje" va
perdiendo peso en el conjunto de la economa rural chilena. Vita le afirma que entre
1860 y 1890: "El desarrollo de las modernas empresas agrcolas facilit un progresivo aumento del proletariado rural, especialmente en los fundos de la zona central,
en la industria molinera, en la oolonizacin de la Araucana y en las empresas
ganaderas de Magallanes", y hasta asegura que "la mayora de los terratenientes
prefiri aumentar los salarios de los peones que trabajaban por temporada antes que
incorporar nuevos inquilinos porque les resultaba ms conveniente a sus intereses
inmediatos" .10
En todo caso el capitalismo ehHeno adquiri tal dinamismo en esta etapa, oon
races internas, que hasta fue capaz de generar la perspectiva nacionalista expresada
por Balmaceda. Como se vio en el captulo 3, la va oligrquica y proimperialista
slo logr imponelSe aqu desarticulando oon las armas un proyecto nacional
burgus; pero aun despus de esla derrola. de las fuerzas progresistas las oondicioReS estructurales del pas permitieron que la produccin industrial siguiera crecien

Cf. Luis Vilale, 1ttU1'p~tI_ncist/! J~ kl 's/"';" tk Chi/~, 1. IV: Ascenso y declinacin de la


bUrlIBSla minera. Verlag, J",UfU"' PoIilik, Gmbh, Frankfurt, 1975.
9 Vllale, biJ., p. 68.
10 lbid., pp. 72 Y 75.

LA I$TRUcnntACI6N DESIOUAL. .

157

do. un ritmo bastanleacelerado:entre 1908 Y 1928, por ejemplo, ella seincrement6


en un 84%.11 Adems:
... en el periodo alguna parte de los capitales generados en el salitre y el comercio
se invierten en el agro, dndose origen a formas ms desarrolladas de
produccin agraria. La viticultura, por ejemplo, adquiere amplia difusin;
adems\~nversiODes en obras de regado mejoran la calidad productiva de tos

fundos.
Es decir que, incluso con un "enclave" extranjero instalado en su seno, la
economa cbilena sigui teniendo ms vigor que UDa econoRa "nacionalmente
controlada" como la ecuatoriana. Comparado con la feudalidad empedernida del
altiplano, Chile hasta poda aparecer en la mitologfa burguesa corno "la Inglaterra
sudamericana", aun cuando ya slo representaba un grado de subdesarrollo diferente del de sus vecinos ms atrasados.
Si por un lado no hay razn para incluir en una misma categora los casos qUe
acabamos de analizar, por el otro tampoco se justifica que pases estructuralmente
tan afines como Ecuador, Bolivia y Per aparezcan en categoras distintas, por ms
que este ltimo haya sido en su momento un centro virreinaI.
Pese a que Ecuador inici su transicin al capitalismo por la va de la actividad
agroexportadora, mientnls Bolivia lo hizo por medio de una actividad exclusivamente minera y Per por una va ms compleja que combin la recoleccin del
guano con la actividad propiamente minera y agrcola de exportadn. parece claro
que en los tres pases hay una problemtica comn, determinada por la insercin de
un sector primario exportador en una matriz dominada por el rgimen de servidumbre y consiguientemente caracterizada por un bajsimo nivel de desarrollo de sus
fuerzas productivas.
En condiciones como stas, se dan a nuestro juicio dos situaciones que a la postre
producen los efectos de atraso ms aberrantes: a) el mismo sector exportador se
impregna hasta la mdula de rasgos precapitalistas, como en el caso ecuatoriano o
el de las primeras plantaciones de algodn y caa de azcar en el Per; o b] Se
configura simplemente una situacin de "enclave", aun con independencia del
carcter nacional o extranjero del sector exportador, que en este caso es netamente
capitalista.
El ejemplo de Bolivia en la era del estao es el ms ilustrativo al respecto. En
efecto, resulta bastante difcil afirmar que en este pas yen esta poca no hubiera
habido acumulacin de capital o que hiciera falta un real "espritu empresarial": al
momento de su muerte Patio haba acumulado una de las fortunas ms cuantiosas
del mundo y era un verdadero prototipo del bourgeois conqurant. El secreto de su
irresistible ascenso no encierra, por lo dems, misterio alguno: Patio supo combi
11 Cf. Ricardo Lap, I inJust";" "" C,jk, ank&t"knles utructurales, Santiago de Cbite, Ipslitlllo de
Ecoooma, UflivelSidadde Chile, 1966, po 33.
12 Bozo FakUo y Eduardo Run. "La crisis de la domil\llciD oliprquica", en Falello ~ 111., Gboes
Ioistrial d~l procuocmln.o, Saoliago de Chile, Quimanl, 1971. po 14.

158

AousTtN CuEvA

nal8decuadamente los niveles ms avanzados de la tecnologa de su tiempo con los


niveles ms bajos de salarios, para 10 cual ni siquiera necesit abatir el valor de la
fuerza de trabajo: le bast con conservarlo en el nivel vegetativo en que "normalmente" se reproduce el siervo de la gleba.
Sin embargo, las fabulosas superganancias obtenidas de esta manera distalOn
mucho de contribuir a la acunwlacin interna en su pas; a la postre no hicieron ms
que engrosar la masa del capital monoplioo internacional, y no porque Patio
estuviera dominado por ste, sino porque se le incorpor en pie de ignaldad,
actuando por lo mismo conforme a sus leyes. Con lo cual la minera del estao pas
a constituir en Bolivia un tpico islote de capital monop6lico incrustado en una
formacin econmica de base precapitalista, que a cambio de proporcionar mano
de obra barata no reciba el ms mnimo impulso "dinamizador" por parte del sector
minero. Y es que, al no encontrar algn producto "colonial" que por serlo garanti.
zara una inversin rentable, ni Patio ni los otrm; dos magnates del estao vean
razn alguna para reinvertir en el hinterland boliviano, que en rigor comenzaba en
las fronteras mismas del enclave estafero. Fomentar el desarrollo agrcola e
industrial de este enorme cuerpo feudal habra equivalido a incoar una revolucin
burguesa profunda, que ciertamente no estaba en las miras de esos magnates que
haban acumulado su fortuna precisamente a co.sta de la miseria de las masas de su
pas. Ellos prefirieron como es lgico, incorporarse al movimiento del capital
imperialista en escala mundial, y no por falta de "patriotismo", sino porque la patria
del capital no es otra que el mbito de su reproduccin ampliada, que en este caso
estaba lejos de coincidir con los lmites de la formacin social boliviana. En tales
circunstancias, era natural que las minas del boliviano Patio constituyeran un
verdadero enclave imperialista en su pas, JXlr]a misma razn que las propiedades
del extranjero Patio en Inglaterra no pasaban de ser una forma un tanto anecdtica
de existencia del capital monop6lico ingls. Observadn con la que queremos
sealar que el mismo concepto de enclave no puede ser definido al margen de una
articulacin muy especfica de modos de produccin: en su ms estricto rigor tal
concepto se refiere a la existencia de "islotes" de capitalismo rnonoplico incrustados en formaciones precapitalistas, con las que no guardan otra relacin que la de
succin de excedente econmico.
En cuanlo al caso peruano, la situacin parece ser ms clara an que la de
Bolivia, puesto que all el dominio del capital monoplioo extranjero es mucho ms
directo y desembozado. Sin embargo, quisiramos retomar algunas observaciones
del historiador Heraclio Bonilla, referentes a las sucesivas posibilidades de acumulacin en Per en el siglo XIX.
Bonilla comienza por recordar un primer momento de este proceso, que se abre
en 1850, cuando los propietarios locales pasan a su gobierno la planilla de la
Independencia, obteniendo una ley de indemni:zacin segn la cual:
.. .se recooocan 00Il10 crdilos contra el Fslado lodos lO!; prstamos. voluntarios
o forzosos, en dinero o en especies, levantadnoi de.sde 1820 por cualquier autoridad
del gobierno. En virtud de esta decisin, por ejemplo, fueron dedarados con
derecho a indemnizacin los duelKls de los esclavos enroladC6 en el ejrcito, los
propietarios de ganado y sementeras que sirvieron para s05tener a las tropas,
los plantadores de azOlr, produclo~ de chancaca y aquellos productos deslrui

LA EsTRUCTURACIN DESIGUAL. ..

159

dos o confiscados en beneficio de la causa de la Independencia. as( como los


propietarios de fundos rsticos y bienes urbanos a los que se infligi daos. Esta

ley comprendi tambin "todo lo gastado en el sostenimiento de las tropas


patriotas: sueldos, descuentos, pensiones, asignaciones, crditos lquidos, arrendamientos, alcances de cuentas, gralificaciones, billetes, cdulas, reconocimientos, parte de presas, acciones pendientes, cargos por conlTala, libramientos no
cubiertos por la Tesorera y capitales q~jravaban tanto el Ramo de rbilros
como las Ad\l8na8 y la Casa de Moneda".
De esta manera --de un notable "patriotismo"por lo dems-la clase dominante
peruana obtuvo alrededor de 5 millones de libras esterlinas, a los que babra que
sumar la indemnizacin percibida por los propietarios de esclavos en el momento
de la manumisin (1854). Tales sumas permitieron de una parte la adquisicin de
coolies para las plantaciones de algodn y caa de azcar(manera apenas disfrazada de prolongar la esclavitud), y de otra la conversin de ciertos sectores de la clase
dominante en concesionarios del guano. Ahora bien, el mismo Bonilla hace notar
que estos concesionarios y otros elementos locales ligados directa o indirecta~nte
al sector exportador, percibieron entre 1840 y 1880 un porcentaje relativamente
importanle de las ventas de aquel abono, comprobacin que 10 lleva a formular la
siguiente reflexin:
Aun suponiendo que el consumo de estos grupos estuvo fundamentalmente
constituido por la importacin de bienes extranjeros, es legtimo afirmar entooces.
como lo hace Runlo que el guano gener una liquidez bastante considerable como
para iDCrementar la demanda interna. Pero pese a esta puncin monetaria, ni la
productividad ni la produccin de la economa peruana aumentaron. Tercamente,
los perceptores de este dinero optaron Wr convertilSe en rentistas y no en
schumpeterianos de los Andes. Por qu? 4
Antes de sealar la posible respuesta a esta interrogante, conviene retomar otra
reflexin del mismo autor con respecto al papel de los ferrocarriles en Per, que
interesa en la medida en que pone en evidencia que estos portadores casi mitolgicos de1 "progreso" nada significan en abstracto, es decir, si uno no analiza la
naturaleza de la formacin social en que se ubican:
La constnJccin de los ferrocarriles ---escribe Bonilla- no es buena ni mala en
SI, el problema ... es que la conslruccin de los ferrocarriles no precede al nacimiento del apitalismo industrial sino que, pata quesu rol sea decisivo, responde
a la demanda de una economla ya en movimienlo. En el caso del Per ...estos
ferrocarriles no se articularon a la eslructura interna de la economa peruana,sino
que ms bien fueron los vehculos de desintegracin de la economa campesina y
1S
los canales a travs de los cuales se refolZ la dependencia del Per.

13

HeracJio Bonilla, GU/UIC y burgues4


U74, p. V.

Probl~lDa,

14 ibid., pp. 146-148.


15 ibiJ., P. 61.

en el Per, Lima, Institulo de Estudios Perll3oos. Col. Per.:i

160

AGusTIN CUEvA

Observacin que se completa con la aseveracin siguiente, que a nuestro parecer


responde plenamente a todas las interrogaciones del autor:
... desarrollar una economa sobre bases menos aleatorias supone por definicin
desarrollar el mercado interno. Y para esto bace falta algo ms que simples lneas

frreas,tanto ms que el mercado interno del Per,dbil y rl'3gnlentado,era desde


la primera dcada posterior a la Independencia cada vez menos nacional. Esle
mercado serva sobre todo para la venia de mercancas britnicas y europeas. El
desarrollo de un s6l.ido meocado interno hubiera exigido, en definitiva, el incremento de la divisin social dellrabajo, el ronalecimiento del sistema econmico,
la elevacin de la productividad de los sectores econmiUlS. Pero todo eslo, a su
vez, exiga elTadicar las bases coloniales de la economa peruana del siglo XIX,
emancipar a los sieIVos, romper el poder poltico de Jos grupos seoriales tradicionales y rorlar los nexos de Una articulacin asimtrica de la economa peruana

con el mercado internacional.16

Enotro..~ tnninos, haba que empezar por romper la estructura todava feudal de
Per. Como eso no ocurri, el mismo desarrollo del capitalismo adquiri aqu una
forma de un "enclave" o, para decirlo con palabras del investigador Ernesto Yepes,
de una penetracin de fragmentos capitalistas que no implic la liquidacin de las
relaciones no capitalistasP
Ahora bien, la misma razn que torna imposible aholir el rgimen de servidumbre y sus consecuencias objetivas con un Simple acto de logomaquia (evitando
llamarlo Ceudal por ejemplo), impide tambin realizar el movimiento inverso que
consiste en instaurar por decreto poltico 18 el modo de produccin feudal all donde
en realidad jams .~xisti6, con un mnimo de consistencia al menos. Tal es, I nuestro
juicio, el caso del rea rioplatense a la que abora nos reCeriremos.
Si algn sentido terico quiere darse a la socorrida expresin "reas vacias", que
vaya' ms all de la pura descripcin empria!;, hay que insistir entonces en que este
"vaco" implica la ausencia de una matriz econmico-social de carcter esclavista
o feudal, hecho que tiene que ver incluso con las modalidades concretas de
establecimiento de los vnculos de dependencia, y por supuesto con los efectos
especficos de sta en el desarrollo interno de las sociedades respectivas. Como
argumenta un equipo de investigadores Uruguay05 para expliC'ar el desarrollo
particular de su pas:

u bid., p. 62.l7 F..I1le&ln Yepes del Castillo, Per 1810.1910. Un sigfo de dt:S/Jl'rollo .:apilO/isla, Lima, InstitulO de
EstudiO$ Peruanos, CampOOmico Ediciones. S.A., 19T!., p. lO't
18 Quie!O deja! en claro que eslO alude a de!tas simplificado...... de dirigenles polticos que nO han
pro(undizado en el problema. Muy dlsllnlo es el caso de u.n Rndaey ArismeDdi, por ejemplo, euros
allsls del desarTollo del capitalismo en eJ agro n!uguayo son de uoa admir.lble riqueza. er enh"e
olfos, 6U Ir.lbajo iochlido en ellibro.J " ..estin.".",,;. ~ el mollimieNO /iber..dft ".,dona/ ("ari05
alllOres), Praga, EdiLOrial Puy Socialismo, 1964.

LA Eslll.UC1URACI6N DESIGUAL ..

161

La dicotomia reas dominanlesreas dependienle3 supone una conceptualizacin


quiz demasiado gruesa para dar cuenta de una realidad compleja. La evolucin
del sistema capitalista en su conjunto durante el siglo XIX y comienzos del siglo
XX abre un abanico de situadolleS en materia de niveles de desarrollo y posibilidades dedeterminacin, que se lelaa ODan con los reaa~ naturales, la capacidad
de respuesta de la sociedad, eJ modo de producci6n preexistente y el adelanto o
retraso con que las distintas reas se- incorporan al proceso, circunstancias todas
sbls que inciden en la fonna y dinamismo que el modo ele produccin capitalista
adquiere en cada rea. En este abanico de situaciones el Uruguay estaba situado
a un nivel en que las relaciones de depeodeocia DO se daban en sus formas ms
rigurosas. Esta situacin se basaba en una estructura econmica diferente de la
de los pases semicoloniales, que inclua UD cierto desarrollo industrial e
implicaba asimismo ciertos niveles de autonoma!9

En el rea rioplatense esa estructura especfica va confonnndose, como es


sabido, mediante la afluencia de sucesivas corrientes migratorias, cuya significacin sociolgica no radica en cuestiones taioo-culturales, mas en el becho de que
no se trata de una importacin de esclavos o siervos sino de mano de obra
asalariada, lo que implica el establecimiento de relaciones sociales capitalistas de
produccin. Alln las situaciones ms "precarias" que Plledan detectarse aqu, como
seran la aparcera y algunas formas de arrendamiento, nada tienen que ver con
instituciones como el "huasipungaje" ecuatoriano o el "pongaje" boliviano o peruano e inclusive representan un momento ms avanzado que el del "inquilinaje"
chileno.2o

y hay un hecho ms, que merece destacarse. El proceso migratorio determina


que el nivel de los salarios no se establezca sobre la base del valor de la fuerza de
trabajo en las reas precapitalistas de Amrica Latina, sino a partir de su valor en
los pases europeos de donde se importa mano de obra. Por ello:
Los salariors en la pampa eran, al parecer, superiores a los de algunas ciudades
europeas. Una comparacin entre las tasas de salarios por hora correspondienle3
al lapso 1911-14 en Buenos Aires y Pans y Marsella respecto de siete categoras
diferentes muestra que las tasas salariales de Buenos Aires eran superiores a las
de Marsella en IOdas las categoras (alrededor de UD 80%), Ysuperiores a OIsi todas

19 Julio Millot, Carlos Silw y Lindor Sllw,Ef des(lf'Iolk> inJust"jtd kf U""",,,>, .1.. 1" "lisis k 1929"
/Q posguurll, MOllkvideo. Universidad de la Re!l'blica, IDStilu&o de Eeoaoma, Departa.melllO de
Publlcacloou.l973, pp. 3132.
20 Apeaas si IDerece la peal detenerse I lelular las (]alDllnles leSl.s de Carmagnani (op. cit.) sobre el
"l'eudalismo" arentiao del siglo xx. A las reOexioDes ya formuladas sobre las relaciones sociales de
produccla ea el 'rea ea o;uesl;(in slo o;onviene aliadir estos datos referentes aldesarrollo de las fuerzas
prodllClvas en el ampo argenllIO" ..Ia maquinaria, los vebculos y Olros bienes duraderos com;tilUiao
slo eJ 8 % del sIodcde capital rural eD 1900, perosu participacla se elev al 24% en 1919y al 40%
en 1929. El valor real de esos lres rubros, COIISideraodo 1900= 100, _di a 571 en 1914 y a 1400
ell 1929... Ea 192930 la ArgeIlIIlI. lena mde la mitad del amero desepdons-trilladoras existeatC$
ea Eslados Unidos, iIoodita caalidad de pujas era mayor". Alejaodro Diaz, op. dI., P. 161.

162

AGlJSTN CUBV A

las de Pars (alrededor del 25%). Un informe de 1921 del Departamenlo Britnico
de Comercio de Ullnlmar a6rmaba que los salarios argefuinos aoleS de la primera
guerra mundial eransupcriores a los de 106 pases e~ IIUlHJue no haban ido
creciendo al mismo ritmo?1

Ahora bien, no hace falta suscribir la totalidad de los razonamientos de un


Argbiri ErnmanueJ. por ejemplo,:!2 para percibir la enorme importancia que esta
cuestin tiene en el desanollo econ.mico de una sociedad. No compartimos su idea
de considerara los salarios como una "variable independiente" y venimos esforzndonos, justamente, por mostrar la determinacin de stos por una articulacin
especfica de modos de produccin, en el seno de una constelacin bistrica que
desde luego rebasa los contextos estrictamente nacionales. Pero lo que s quisiramos retener de su reflexin es el becho de que ningn aspecto bsico del desarrollo
de una formacin social, comenzando por las condiciones de cOI\.c;truccin de su
mercado interno y terminando por el flujo de excedentes, puede plantearse al
margcn de aquella cuestin.
Ms an, creemos que ni siquiera es legtimo afirmar, como frecuentemente se
hace en Amrica Latina, que el principal mecanismo de articulacin entre los
"enclaves" capitalistas y las reas precapitaJistas consiste en que islas se encarguen
de reproducir a menor costo la fuerza de trabajo de aqullos: afinnacin empricamente falsa, como lo prueban las "tiendas de raya" abastecidas con artculos
importados en infinidad de encJaves,23 y adems tericamente absurda en la medida
en que el valor de cada bien producido en el sector precapitalista es ms elevado
que el del sector capitalista (sobre todo extranjero), aun en el supuesto de la mxima
"superexplotacin" de los trabajadores del primer sector. En nuestra opinin, la
funcionalidad de las reas precapitalistas con respecto a las capitalistas consiste
primordialmente en fijar un valor de la fuerza trabajo reducido a su lmite estrictamente vegetativo, con todas las consecuencias que de ello se derivan. A partir de
ese dato uno puede discutir si ese valor es "justo" o no, o si el que est nacionalmente determinado tiene o no "sentido" en un contexto econmico cada vez ms
internacionalizado. El hecho es que el sistema capitalista no se rige por las leyes de
la justicia ni por el mayor o menor sentido terico, sino que, en lo que a este punto
concierne, se limita a establecer un rgimen de salarios acorde con el valor local de
la fuerza de trabajo (en torno al cual tales salarios fluctan, como es natural).
En el caso del rea rioplatense, la peculiaridad est en que ese valor local es un
"vaco", que histricamente ser llenado, aqul si, al menas en el periodo que
venimos examinando, por un valor de tipo internacional, concretamente europeo.
Es ste el elemento "histrico-moral" que fija el nivel de salarios en un punto
incomparablemente superior al de otras reas latinoamericanas, marcando diferencias con el propio proceso chileno.

21 A1ejalldro Daz, <>p. en., p. 52

22 C. su libro El iIIlocllttll.o Juigua/, MxiaJ, Siglo XXI EdilOrf:O!, 1973.


23 Hal:e falla rerordar qn illCllISO Palioo impo-rtaba latas de COMe""" para
boliviano? No hay sioo que leer MdlJl kl Jillblo.

tos mineros del

alliplaoo

LA EsntVC1URACJN DESIGUAL ..

163

A la luz de las reflexiones que hemos formulado se explica la relativamente


precoz constitucin de un mercado interior de bastante amplitud en la zona rioplatense, la lpida integracin nacional que aqu se da con contingentes humanos
paradjicamente "exttanjeros",la funcin integradora de las vas de comunicacin
que en este caso cumplen un papel bastante distinto del que Bonilla indicaba para
Per:
Las obras de infraestructura necesarias para la produccin y Iransporte de los
productos de exportacin --escribe Couriel- no slo son apropiadas para esos
fines sino que proporcionan al Uruguay una mayor nlegracin espacial. La
existencia de los ferrocarriles, si bien $tIS lneas:se adec.:uan a la$ DeCe<iidade: del
comercio exterior, conforman una mayor homogeneidad del conjunto territorial,
que tambin lodifereooa de los p3ses basados en ~endaves", Noexistenregiones
de baja productividad y aUlOSubsislencia?4

En estos casos resultara adems absurdo hablar de una economa de "enclave",


por ms que el capital monoplico controle unidades productivas tan importantes
como los frigorficos, por ejemplo.
Nos encontramos, en sntesis, ante efectos muy especficos de la actividad
primario-exportadora, como stos que sealan Sunkel y Paz:
.. .en economas (:(nIO la argentina, la actividad exportadora permiti monetizar la
economa, cre una moderna agricultura de tipo europeo, con una dotacin de
recursos humanos de relativa capacid9d tcnica. y con patrones de consumo
correspondientes a los niveles de vida de los pases del centro; si a estos factores
:seafiadeel ahonivel inicial deingreso yde salarios,una mpida urbanizacin como
consecuencia del proceso inmigratorio, la integracin de una parte considerable
del territorio nacional mediante el sistema de transporle y comunicaciones, el
rpido crecimiento de la produccin en la actividad exportadora y la consiguiente
expansin del ingreso nacional, se ver que en este alSO la ampliacin de la
actividad ex-portadora promueve la formacin de un mercado interno importante. La actividad exportadora constituye, adems, un mercado de insumas; la
actividad agoola requiere herramientas, materiales y maquinarias no muy difciles de elaborar en el lugar; necesita adems una gran diversidad de servicios, lo
que por otra parte estimula el desarrollo del ferrocarril, telgrafo, comercio,
finanzas, etc. Constituye, en rigor, una transformacin radical de tocio el sistema
econmico. Se trala de una activid9d exportadora que cumple una funcin enteramenteopuesla a la que puedeatribuirse a la delos "enclaves" extranjeros puesto
que forma un mercado interno relativamente amplio y en expansin, con importantes gru~ de aliOli ingresos y con una gran concentracin urbana, todo lo cual
25
facilita que se expanda la produccin intcma.

Esto, RO hay que olvidarlo, dentro de Jos lmites determinados por la divisin
internacional capitalista imperialista del trabajo, que converta tambin a la econo24 Couriel. op. cit., p. 417.
2S Op. cit., p. 324.

164

AGusTN CuEvA

Ba rioplatense en una economa "complementaria" y por ende dependiente de los


centros metropolitanos; y determinados, igualmente. por la estructum agraria propia de la va oligrquica a la que no escaparon eslos pases, como ya se vio en el
captulo precedente. Son estos lmites configuradores del subdesarrollo los que se
manifestarn con todo su peso a partir de la crisis del 29 que ser la encargada de
clausurar definitivamente d "milagro" rioplatense.
Una somera revisin del caso brasileo permite a su vez comprender romo las
diferencias de desarrollo de nuestros pases no provieDen del carcter "templado"
o "lropical" de la produccin agrcola ni de la progenie europea o DO europea de la
mano de obra, e incluso examinar en un contexto harto complejo los ereelos de
la articulacin de varios modos de producci6n.
E1 Brasil, ya lo dijimos, se caracteri7a por uno de los desarrollos ms desiguales
q1Je se registran en el rea latinoameri<:aDa. En esle oontexto de extremada helerogeneidad hay sin embargo un "polo" que se destaca de inmediato, oonstituido
fundamentalmenle por el rea cafetalera paulisca que, no por azar, ser tambin el
eje del posterior desarrollo industrial. Cabe entonces empezar preguntndose cules
fueron las oondiciones bislrico..eslructurales de oonformaciD de este polo de
crecimiento.
Una primera reflexin que se i""one es la concerniente a las distintas fases por
las que atraves la economa cafetalera brasilea, con efectos diferenciados segn
las formas productivas imperanles en cada monwnto histriN. Asi tenemos una
fase inicial que Celso F1Jrtado describe en los trminos siguientes:
En la primera etapa, cuando fueron ocupadas las tierras del Estado de Ro y del
sur de Minas Gerais,la expansin se benefici de la disponibilidad de mallo de
obm existente en este 61timo Estado y que resultaba de la declinacin de la
produccin de oro y diamantes en el periodo anterior. La abundancia de mano de
obm permiti que el crecimiento de la produccin de caf se hiciese en el cuadro
de las haciendas tradicionales, en que em mnimo el flujo monetario, a un nivel
26
de salarios teales extremadallleQte bajas.
Los efectos "dinami1..adores" de la eoonona cafetalera fueron en este caso muy
limitados; insuficientes, de todas maneras, para determinar una ampliacin del
mercado inlerno de envergadura.
Sin embargo, lo ms significativo es que esto no ocurri nicamenle en situaciones Nmo la descrita por Furtado, sino tambin, y a veces con peores resultados, en
los casos en que se intent desarrollar la economa cafetalera a partir de "colonias
de poblacin" europeas insertas en una red de relaciones precllpitalistas de produccin. En efecto, en los aos cincuenta del siglo pasado:
.. .el Imperio consumi grandes sumas en financiar la colonizadn.lntroducidos
los wlonos, e instalados, cesaba la accin olida!. Y las colonias se deterioraban
illevitablemelltej.cU3Bdo BOse exliBguan,dedinaban bacia una situacin vegeta

LA EsTltUcnJRAClN DEsIGUAL ..

165

tiva que skl se manterla en la medida en que los colollOl!i se oonverlan en


"cabodOli inc1U50 por el empleo desus ta:licas, retroceliendo a una economa
de suooisteDcis. La solucin oolonizadoIa y su total fracaso genero una amplia
ft

literatura en Eurq>a, donde el Brasil qued desacreditado como mercado de


trabajo. Ell1859, e1 gobierno alemn IOID la medida de prohibir la emigracin a
nuestro pas. V
Enl867 un observadoralemin present a la Sociedad Intemadonal de Emigracin
de Berln una exposicin en que pretenda demostrar que los "coloDOS" emigrados
para las haciendas del caf del Brasil eran sometidos a un sistema de esclavitud
disfrazada. Evidentemente el camino emprendido [en Brasi 1, A.C.] estaba ~uivo
cado y era indispensable reconsiderar eJ problema en todos sus aspectos. 28
Expeencia que muestra, fehacientemente, cmo el mayor O menor desarrolJo
no depende de las "pautas culturales" de los inmigrantes, sino de la ndole del
cuelpO social en el que ellos se insertan. 1.0 que prim en este caso es la enorme
fuerza conservadora de la matriz precapitalista, que tiende "naturalmente" a reproducir od infinitum las relaciones sociales de produccin que le son propias. En la
ecoDoma cafetalera brasilea tal tendencia slo se quebrar al entral en contradiccin antagnica con la posibilidad de importar la mano de obra necesaria para la
expansin econmica, dando paso, entonces, a una segunda fase de caractersticas
netamente distintas:
En la segunda fase, ocurrida en el altiplano paulista,la escasez de mano de obra
desempe un papel fundamental. El gobiemoprowoviy financi un importante
Hujo migratorio de origen europeo, exigieodo desde el comieD20 el pago del
salario en moneda y condiciones de vida capaces de amer pohlaciones del surde
Europa. Esas transformaciones sociales son eJementos decisivos en la ms rpida
urbanizacin del altiplano paulista, en la formacin de un ncleo de mercado
intemoen esa regin y en su posterior desarroHo.2'l

A partir de ese momento el referido "polo" de desarrollo estaba en marcha: en el


seno del viejo Brasil esclavista empezaba a constituirse una rea capitalista equiparable a la de la zona rioplatense.
Sin embargo, la situacin global del BrnsiI diferir notablemente de la de
Uruguay y Argentina en virtud de la acentuada heterogeneidad de la fonnacin
social brasilea. El mism(' proceso de transicin del rgimen d'e esclavitud al de
trabajo asalariado produce, aun en el rea centro-sur, marcadas diferencias estructurales:
Asf, las viejas zonas cafeteras.de Ro de Janeiro, Minas Gerais y aun ciertas partes
de San Pablo, no pudieron resistir a las dificultades creadas por el nuevorgimen
de mbajo libre. En muchos lugares fue aniquilada la produccin agrcola y, en su

27 WemeckSodr, Form~ohistric" do Br"",iI, EdiIOn Brasili.,....." 1964, 3a.~, p.2S0.


28 Celso Furlado, FontttICilt =0IImI"= tk/ BrlUj~ p. 133.
29 Celso Furtado. La ellJOfltJ IlIIi_eriC/JIIIL , p. 1153.

166

AGus'JN CuEvA

lugar. donde el latifundio consigui mantenerse, se desarrollar cuando mucho la


ganadera, donde el problema de la mano de obra era menos IIpremiante. Pero ser
una ganadera extensiva, de nivel eGonmioo muy bajo. En suma, el esl3ncamienlo, la decadencia y la despoblacin. En otros lugares, ni esta gran propiedad
semiimproductiva y espectro de un pasado brillante se consigue mantener. Es
eliminada por un nuevo tipo de explotacin agmria basada en [a pequea y
mediana propiedad, que la substituy y fue as destruyendo el antiguo sistema
agrario del pas.llite proceso de sustitucin de la gmn propiedad por la pequea
fue una de las grandes fuerzas con que coot el Brasil para remodelarsu estructura
eoonmica y.:artirde otra base para una nueva etapa de desarrollo de las fuerzas
productivas.

Pero la subsistencia de relaciones precapitalistas de produccin en una enorme


porcin del cuerpo social brasileo repercuti en el desarrollo de la propia zona
cafetalera paulista, estableciendo una tendencia histrica al abatimiento de los
salarios:
Si el nivel de vida de la poblacin del altiplano paul isla 00 tuvo, en la faiSe siguiente,
una evolucin similar a la del aumento de la productividad ocurrido en la regin,
ello se debe al cuadro general de la economa brasilea, cuya integracin, en el
siglo actual, permila que e1 exoedente de mano de obra de las regiones menos
desarrolladas viniese a ejercer pralin sobre los salarios de la regin de mayor
JI
desarrollo.

A )0 que habra q\le aadir los efedos directos de la persistencia de formas


serniserviles de produccin en vastas legiones como la del Nordeste, vvida mente
descrita en obras como CamMo, la cara oculuz del Brasil. 32 Regiones de este tipo
se asemejan, como es natural, mucho ms al rca andina o centroamericana que a
la del Ro de la Plata o la del propio Sao Paulo, y explican porqu el Brasil todava
en 1960 registra un ingreso por habitante que es apenas la tercera parte del de la
Argentina. 33 En este mismo ao el porcentaje de asalariados sobre la poblacin
econmicamente activa de Brasil es de s610 un 48% (cifra reveladora de la subsistencia abundante de relaciones precapitalistas), mientras que en la Argentina aquel
sectorrepresenta cI69%, en Uruguay se aeercaal70% y en Cbile alcanza un 73%.34
En Brasil habr, sin embargo, una capacidad mayor de arumulacin en trminos

30
31

Caio Prado Junior, Hisloria <'!CMmica delBr/l8i1, Buenos Aires, Ed. Fuluro. 1%0, pp. 244245.
Celso Furtado,La :tl,,,,"'slatj_ericsna .. , Op, cu . p. 63. En "In de slISobms elmism"afirma;
''Si la eXl"'lISiD de la ec"oom ca(etalera ilublese dependido exclusivamenle de la mallO de obra
iomign.lI.k. los salarlos se baldan establecido a niveles ms all06 a semejanza de lo qllll ocurrl6 en
uslralia y allll en la AlgeDIiDa. La mano deobn de rlulamieDlI.> iDleroo_lili:uaa prindpahnenle
elllas olxas de lala, conu1'1lOcione5 y ureas auxiliares- eje~i6 Un. presin permanente sobre el nivel
medio dll salarios." FlN1IUKiII econmica ... , p. 1$9.
32 Francisco Julia." Mxico, Siglo XXI EdiIQres, 1969,
33 Cf. Furtado,La ecOtfCtflllatinoa".mc_.... p. 65.
34 C{. Sergi" Bat, "Las clases sociales del subdesarroU,," en Sal' do. al., Prd>km= del ,ubJutJ".,llo
It.ti--,";CIlllO, Mxico, Nue3W Tiempo, 1973, p. 14.

LA FsnuClURAclN DESIGUAL..

167

absolutos que en estos dos ltimos pases, dado el tamao mismo de su poblacin
y la consiguiente posibilidad de concentrar excedente an a expensas de las zonas
ms deprimidas del pas ("colonias interiores" romo se les ha llamado).
No es posible bacer aqu un examen exhaustivo del desarrollo particular de cada
uno de los pases latinoamericanos, as que a los ejemplos anteriores slo aadiremos algunos ms, destinados a comprobar la importancia que en este sentido tiene
cada articulacin concreta de modos de produccin. .
Nos referiremos, en primer trmino, al caso de Colombia, slo para observar que
aqu tambin el polo de desarrollo estuvo constituido por la economa cafetalera,
que no surgi a partir de la hacienda feudal o esclavista SiDO que se bas, en URa
importante medida, en la pequea propiedad campesina. Todava en 1932:
...gr.ln parte de la produccin colombiana provena de un gran nmero de pequeas
fincas de propiedad de campesinos... esta diferencia en la estructura de la organizacin productiva del caC oonstiruye una de las prindpale'i razones por las cuales
el cultivo del grallo tuvo un impacto faVorable sobre el desanollo colombiano. 35

ED efecto, es en el rea cafetalera de Antioquia donde tiene origen el desarrollo


industrial de Colombia, que an hoy est entre los ms importantes de Amrica del
Sur.
En segundo lugar quisiramos insistir en que no puede atribuirse al azar ni a la
"bJaRcullI." de sus babitantes el hecho de que el pas centroamericano de mayor
desarrollo sea Costa Rica, que fue una rea "vaca" en el sentido que n06Otros
atribuimos a tal expresin. Aunque eh este caso, a diferencia de Uruguay por
ejemplo, los niveles de salarios nunca tuvieron que determinarse con referencia al
valor europeo de la fuerza de trabajo (amn de otras particularidades que no
podemos entrar a considerar aqu).
En tercer lugar, una breve reflexin sobre el caso mexicano, cuyo acelerado
desarrollo a partir de 1940 tiene un fundamento histrico bien conocido: la revolucin democrtico-burguesa iniciada en 1910 y que culmina con el cardenismo. Lo
nico que, queremos poner de relieve es que incluso antes de este periodo, es decir,
durante el "porfiriato", el capitalismo se haba desarrol1ado ya, aunque fuese por la
va oligrquica, en UM amplia extensin del cuerpo social, razn por la cual los
mismos "enclaves" extranjeros no eran meros islotes en un cuerpo precapitalista.
De ah que Mxico aparezal, en esta reflexin de Vania Bambirra por ejemplo,
como una especie de excepcin a la regla:
La caracterstica fundamental de una ecooomfa de endave estriba en que,sea por
su vinculacin ntima con la metrpoli, sea por su forma misma de funcionamien_
to, en general no provoca efeclos dinamizadores para la economa 'i la sociedad

3S McGrecvey, Willlam Pavl,Histori<l~ JeColomhi.: 1845-193Q, 80s'. Ed. Tercef MIIIldo,


1975, p. 201.

168

AGus11N CUEvA

en su conjunto. salvo casos muy especiales como. por ejemplo. lo han sido 1011
enclaves en Mxico.U

En fin, concluiremos nuestra reflexin con una referenci8 a Hait, donde an la


expresin "economa de enclave" queda corta para explicar la situacin real. Se
trata de una sociedad fundamentalmente precapitalista, convertida adems en semi
colonia a partir de una ocupacin militar que establece un si~tema inicuo de
explotacin sin siquiera extender ms all de pequesimos islotes el modo capitalista de produccin. Como escribe Suzy Castor:
...es ronduyenle que la ocupacin norteamericana no logr desarrollar la agricultura capitalista, Di sentar las bases infraestructurales para ffilllhlecer la industria.
Tampoco origin un mercado de oonsumo que pudiefa ani mar una indusrria
manufacturera; ni siquiera logr impulsar,en trminos cuantitaliv05, las relaciones
mercantiles con el capitalismo mundial. El sector mercantil, aun absorbiendo una
cantidad importante de benefidm comerdales, no Jogrnha empujar la economa
global hacia una eoonomade mercado. Hait segua siendo un pas precapitahsta,
donde el rnqutico sedor capitalista vena sllpeditado a la economa norteamericana y las relaciones mercantiles oon el capitalismo mundial, de reduc::ido peso
especfico, en el ronjuntode la sociedad en que segua imper,ndo la econolJa de
37
subsistenda y las reladones feudales de produccin.
En esas condiciones, es explicable que Hait sea an ms atrasado que otras
formaciones en donde ha pesado fuertemente la matriz feudal -Ecuador por
ejemplo-- pero que por lo menos no ban sufrido de manera tan directa y brutal la

dominaci6n imperialista.

36 Vaaia Bambirra, El c#pilalis",o JepenJieltle Iali_nteI'ictlllO, Mxico, Siglo XXI Edilores, t974, p.

75.
31 Suzy Castor, La ~cin ,.",rtetunerictJ,... k Hait y SJlS cOM;Jlenci.... (19151934), Mxico, Si&lo
XX] E4ilOteS, 1971, pp. 203204.

Carlos Sempat Assadourian

La circulacin del capital


en la colonia
Tomado de Senpal, C. El sistema de la economa colonial,
Mxico, Nueva Imagen. 1983, pp. 255-306.

y
Eorganizacin espacial, tomando como ejemplo a losy dos grandes conjuntos
n este captulo exponemos un esquema del sistema econmico colonial

de su

productores de plata: los virreinatos de la Nueva Espaa del Per. En la elaboracin de nuestro esquema hemos seguido un orden trorico, dado por la transforma-

cin mercantil que impone la invasin espaola al proceso real de produccin


indgena. Analizamos primero la produccin minera, pues la consideramos determinanle en el desarrollo del proceso mercantil en ambas zonificaciones polticas y
econmicas. En la segunda parte revisamos la influencia de la produccin minera
en]a formacin y reproduccin del mercado interno, esbozando para ello el proceso
de meralnlihzacin de las estructuras agrarias y de la energa campesina indgena;
si bien esta parte est referida exclusivamente al Per, consideramos que los
elementos que surgen del estudio del caso andino son vlidos para el virreinato de
la"Nueva Espaa. A partir de los planteos hechos sobre el sector minero y el agrario,
formulamos algunas breves proposiciones sobre la cuestin urbana. En esta ocasin
no consideramos ni la naturaleza ni los mecanismos de las relaciones del espacio
colonial con el exterior, problema este que ha concitado muchos de los esfuerzos
tericos en los ltimos aos; sin embargo, aunque falte el anlisis directo, consideramos que nuestro esquema sobre las variables internas del sistema colonial puede
servir pala revisar gran parte de 10 dicho acerca de las conexiones y de la depend_
encia con el exterior.
Muchas de las proposiciones que aqu presentamos ya han sido expuestas y a
veces desarrolladas con detalle en nuestros trabajos anteriores. No est de ms
aclarar que, pese la reiteracin, las seguimos considerando como hiptesis, como
ideas exploratorias cuya validez se comprobar a medida que avancemos en la
investigacin emprica y terica.

El ciclo de circulacin del capital minero


A nuestro parecer, la exactitud de un esquema del sistema econmico colonial y de
su organizacin espacial depende, esencial~nte, de la manera en cmo se concibe
tanto la forma cmo las funciones predominantes que la produccin minera tuvo
dentro de dicho sistema. Asi mismo, pensamos que respecto a esta c:uestin principal todava impera una serie de postulados incorrectas. Esto se debe, en parte, a que
la produccin colonial de plata fue un elemento importante en la dinmica de la
econoDa europea y en la formacin del mercado mundial; en consecuencia, los

170

CAJlLOS SEMJ'AT

anlisis tendieron a concentrarse exclusivamente sobre la articul3cin y los efectos


externos de esa economa exportadora colonial, descuidndose as la investigaci6n
emprica y terica del propio proceso de produccin de la plata y de los efectos que
ocasionaba en el espacio producto. 1 El nfasis puesto en los efectos externos de la
plata y el desconocimiento de los procesos internos que desencadenaba su produccin, conducen a percepciones inexactas sobre la naturaleza y las funciones del
sistema colonial. Recordemos que al buscar en el pasado "la desigualdad de
posiciones y de funciones dentro de una misma estructura de produccin global",
que explicara el desarrollo y el subdesarrollo del presente, la produccin colonial
de plata es considerada como estmulo e incluso como factor determinante de la
transicin europea hacia el modo de produccin capitalista, mientras en el espacio
productor --el colonial- la misma produccin supuestamente contribuy a la
conformacin de una economa feudal y natural. Esta concepcin, comn tanto
a la bistoriografia liberal como a la marxista, ha sido reforzada en la ltima dcada
por la teora de la dependencia, que define a las econODas mineras de exportacin
como enclaves, ms integradas al mundo exterior que a la economa del territorio
en que funcionan. 2
Estos puntos de vista son inaceptables. puesto que conducen a un divorcio
definitivo entre la teora y la realidad del pasado. Tiene mucbo ms sentido, si
queremos despejar el camino para un anlisis renovado de la minena y el sistema
colonial, recordar los antiguos puntos de vista. Durante los tres siglos del dominio
colonial, la produccin minera fue el objeto privilegiado de la investigacin y de la
discusin poltica, econmica y moral. Reconstruir esa larga bistoria sera algo
extremadamente apasionante e instructivo, pues nos mostrara que los bombrt'S del
pasado observaron y calificaron a sus estructuras con mayor propiedad y profundidad que la actual investigacin histrica. En esta ocast6n, nos limitaremos a mostrar
apenas un ejemplo de las teoras y los debates antiguos, eligiendo para tal prop6sito
las observaciones de Fausto de Elbuyar, uno de Jos grandes expertos de la minera
colonial de finales del siglo XVJlI. 3
En el comienzo mismo de su aba, Elbuyarpresenta los principios generales que
le permitirn demostrar la funcin dominante de la-minera dentro del sistema de la

Corresponde a R. C. West el gnm rorito de haber itticiado lIIIa .e.... lorizad6a de la wollOma miDe.a,
al de.sulcar sus efectos sobre las produccioDell regk>nale y el mercado iJJterno coIoa;al. Vase 1M
Minill8C ""' .....nily 01 Nortloem NewSPffin: the Po",,1 Mi,,;ng Vistriel, U""",Americana JO, UDiver
sity o California Press, 1949.
La concepcin del OJ(;ltI~ ba sldo popularizada por ellrabajo de Cardoso y Faletltl, DqenJ""citl y
Jestlrn>lI" en A"";";"" Latn., Mxico, 1969. Pano el sistema colonial. eslOS aulO_ baceo lIIIa
disliaan illCOlTeCla entre las colonias de poblacin aaropeclla.ias y las ooloaias de explotaclo miaera
doode ..... Ia orgaDizacl6a de faclorias estuvo presenle ..... , (p. 40), plleS ambos presuDIOS tipos iDtearaa
IIn mismo espacio econmico.
De Elbuyar, FauslO, MOJIorIo sobre el influjo de /tI mi",.,t.. en lgric.. hu1'D, inJustri.,pobiJJcin y
civilizacin de 14 N _ ESp<JitI en Sus di/eHlfles p0t;4S... , Madrid, 182S. NlleStra cllas. eJllre
paratesis, c.onespoaden a la edicin hecha por el Consejo de Recursos Naru.ales No Reao .... bles,
Mxico, 1964.

LA CrRCUUCJN DEL CAPITAL...

171

economa colonial. Dichos principios estn referidos a las actividades que causan
la riqueza de las naciones; as, empieza por indicar la confusin que provoca "la
ignorancia del verdadero influjo de cualquier ramo en la prosperidad comn..,
cuanto menos conocimientos se tiene de su naturaleza y del encadenamiento de sus
resortes con los de los dcms ramos que constituyen la prosperidad de un Estado,
tanto ms se dificulta percibir y graduar su mrito positivo" (p. 1). Un poC,(l ms
adelanle esle enunciado se ampla y se precisa mejor: "por todos los pases del
universo civilizado se observar en cada uno cierto o ciertos ramos que se distinguen, asi por su propia entidad, como por el impulso quc dan, y extensin que
motivan en los dems, que s:n su apoyo se mantendran enervados y seran de poca
consideracin. Estos segundos deben mirarse como dependientes de los primeros y
subordinados en el rango de su influjo en la prosperidad general, sin que por esto
dejen de contribuir a ella en su grado, y aun al mismo auge y vuelo que lomen
aquellos, por el enlace o encadenamiento que tienen todos entre s para hacerse ms
o menos necesarios los unos a los otros" (pp. 7-8). De esta parte podemos destacar
dos puntos: Elhuyar, al exponer la relacin entre los diversos sectores, toma
como objeto de anlisis al sistema econmico definido a tI3.vsdesus conexiones
esenciales; en segundo lugar, define un criterio objetivo para la construccin de su
modelo: en toda sociedad (pas) existe una determinada produccin que ejerce
funciones dominantes, uno o varios ramos "que llevan el timn y gobiernan en
algn modo el curso, intencin y velocidad de los dems" ramos (p. 8). es decir, de
todo el sistema. Por lo tanto, un "punto capitar' del conocimiento, prosigue diciendo Elhuyar, consiste en discernir cul es la produccin dominante en cada sociedad. 4 Si en algunas naciones la primaca corresponde a la agricultura y en
otras a)as manufacturas, en los casos de Mxico y el Per "el cultivo de las
minas y la elabol'llcin de sus productos" constituye la produccin econmica
dominante.
Para demostl'llr la tesis de que la minea ejerci "las distinguidas funciones de
primer mvil" del sistema econmico, Elbuyar analiza tanto la conquista como
la fonnacin y reproduccin del sistema colonial. Con respecto a la conquista,
afirma -y tiene ra:roa-que "nadie ignora" que la abundancia de oro y plata "y la
esperanza de conseguirlos y enriquecerse con facilidad, fue el principal aliciente
que, as en aquellos primeros tiempos" atrajo tanto a los intereses privados como al
propio Estado espaol a las nuevas lierras descubiertas (p. 18). Como esta es una
opinin compartida por la mayoria de los historiadores, podemos pasar de inmediato a revisar la concepcin de Elhuyar sobre el proceso de formacin de la nueva
econon. colonial, que contiene elementos muy sugerentes.

Al respecLO, recordarla calegoraproduendomilUrnleque formula Marx en Lal"'roduaingen,md


" 1" edlie" 4e 1" ecaoom. poIltk" (1857): "Ea lOdas las fonuas de sociC>liad existe "11.1 de1er"millll.da
produccin que asigoa a todas las otras su correspondiente rango e influencia. lloa prodo>ccin cuyas
n:lacioJle$ .. :' Esta calegora ha lOlDIdo laD relieve eD algunos debaleS marxistas recienles, po;Ir
ejemplo el de Senn! y Lup:rini, "El conceplo de 'formacin econmico sodal' ", C..wlenws de
Posadoy PrUDlte. nllm. 39. Segn P. Ander.son, Marx epres dicha categora ..... en una frase famosa,
aunql>e tericamente criptica ...... Tramiones de " "",jgedad alle.ud.Jismo. Mxico, 1979. Po 20.

172

CARLOS SBMPAT

Seg6n EJbuyar, la mineria "fue el primer ramo de industria especial, que establecieron en estos pases" los espaoles (p.19), dato que considera desde la doble
perspectiva externa e interna: "Apoyados en este ramo de industria los primeros
europeos consiguieron Jos dos principales objetos que de pronto les interesaban. El
primero, entablar sin dilaci6n y con toda seguridad por su medio, relaciones activas
con la Pennsula matriz... El segundo, excitar y propagar la actividad en las gentes
del pas, as facilitando por medio del oro y la plata las contrataciones y cambios de
los frutos y producciones de la escasa industria que hasta entonces baba habido en
l, como obligndolas a aplicarse con empeo entre otras ocupaciones, a la solicitud
y aprovechamiento de los criaderos de los mismos metales preciosos, que recoDO~
can ser el alma de la estabilidad y progreso de todas las operaciones." (pp. 32-33).
Esta forma de anlisis de la produccin minera, que combina la orientacin hacia
el exterior con los efectos que suscita hacia el interior del espacio colonial, es la que
pennite justamente descubrir toda la complejidad del desarrollo econmico colonial Esta doble perspectiva, en consecuencia, debe ser recuperada en nuestras
investigaciones histricas.
Veamos abora cmo Elhuyar concibe la funcin dominante de la minera en el
proceso de formacin de la nueva economa colonial Su anlisis no se concentra
en la esfera de la produccin del sector minero (relaciones de produccin, capital,
ganancia, acumulacin, etc.), sino que expone ms bien la relacin del sector
minero con los dems sectores productivos, es decir, la esfera de la circulacin
general, con lo cual su esquema incluye el otro proceso fundamental del periodo
colonial temprano, o sea, la mercantilizacin de la produccin agraria. Para mostrar
la primada del sector minero sobre el sector agrario durante el proceso de formacin de la nueva econooa, Elhuyar hace varias consideraciones dentro de las
cuales la ms importante, desde un punto de vista terico, consiste en negarse a
considerar a la agricultura como "el mvil y agente principal" de la prosperidad de
todos los pases, "porque en muchos, acaso en los ms, depende su misma existencia, entidad y progresos de resortes extraos que la ponen en movimiento y
vivifican" (p. 9). Tambin advierte otro aspecto fundamental muchas veces ignorado: la alta productividad potencial de la agricultura colonial, donde"d trabajo de
un solo labrador basta para proporcionar el preciso alimento a muchos individuos"
(p. 15); enseguida aade que el crecimiento y la diversificacin mercantil de la
produccin agrcola no podan ser promovidos por el comereto exterior, salvo para
unos pocos efectos "de cierto valor". Al descartarla demanda intemacional, EJhu
yar hace depender totalmente del mercado interno el proceso de conversin de la
produccin agrcola en produccin mercantil: "El rccomendable ramo de la agricultura no ha podido tener hasta ahora otro principio o motivo para su fomento que el
consumo interior de sus producciones ...". Pero, dice Elhuyar, para que la agricultura se convierta en produccin mercantil deben desarrollarse otros sectores independientes, no agrcolas: ..... es indispensable suponer al mismo tiempo en el pas
otra cJase de gentes de ejercicio distinto y muy excedente en nmero a las
dedicadas al del campo .. " (p. 15). Como ya podemos suponer, Elhuyar concluye
esta parte del esquema indagando cul fue la "otra clase de industria" que, desde
el principio, foment la produccin agrcola. Compartimos su respuesta, no fue
la demanda de las manufacturas ni la de las zonas ganaderas, sino "la accin
vivificante" de la produccin minera "que en todo tiempo ha sido el que

LA ClRCuu..CINDEL CAPITAL ..

173

principalmente ba sostenido y fomentado 111 poblacin y diversidad de consumos


del pas ..... (p. 16).
Llegado a este punto, Elbuyar incorpora la cuestin del emplazamiento de los
centros mineros, introduciendo en su esquema otras modalidades del proceso de
formacin de la econolla mercantil colorual. Para ello parte de un dato bsico:
conquistado el estado azteca y agotada la corta fase del pillaje (captura de los
metales preciosos acumulados por la sociedad indgena), los "criaderos" de metales
preciosos, es decir, "el principal aliciente que as en aquellos primeros tiempos
como despus, atrajo a estas legiones una multitud de gente de la Pennsula" (p. 18),
estaban ubicados en los "parajes" del Norte. en los "pases incultos, habitados por
indios salvajes", "vagantes", fuera del control del gran estado indgena (p. 19). Por
lo tanto, la localizacin de los recursos mineros convierte en ~n medida la
colonizacin del siglo XVI en un proceso de expansin de fronteras. Pero, nos dice
de irunediato Elbuyar, el poblamiento de los territorios incultos del norte es un
doble proceso, pues la frontera minera se convierte tambin, casi en fonna sincrnica, en frontera agraria: los establecimientos mineros .....sirvieron al mismo tiempo a crear y fomentar la industria agraria en sus contornos, y a motivar la fundacin
de las otras poblaciones con gentes ocupadas inmediatamente en elJa, en la cra de
ganados y en la preparacin de diversidad de artefactos, asi necesarios en la
civilizacin de los nuevos colonos, como tiles para las faenas y operaciones de las
propias minas ... " (p. 20).6 Pero el influjo de la minela en la expansin de fronteras
no se agota en la oorta o media distancia ni en los tenitorios "escabrosos y ridos"
del norte de la Nueva Espaa; convertidos estos ya en "posesiones productivas",
la minera revela entonces "su trascendencia a largas distancias", promoviendo la
apertura de nuevas fronteras agrarias: "fueron ellas (las minas) principalmente las
que facilitaron y sostuvieron los sucesivos descubrimientos y la adquisicin de
aquellos dilatados pases, y las que formaron la base sobre que se ciment su cultivo
5

Sobre esla expansin de frollleras Walllle los trabajos de P. w. PoweJI, eOIre dios SoIJi6s, lMi1l1lS
11M Silver: lite NorthwarJ AJ"""",.. in New Sp<lin, 15501600, University ofCalifomia Presa, 1962,
Y M:'C08 Mip .. ClIlJerIl. TIoe TII",ing of A",uiclI's Finl P"'nlier (1548- 1597), Uoiversity of
AriZOIl3I'1ess, 1977.
Eo el Perhe dio el mismo procero. El padre Cobo lo dcribius e1l1653: ,. vemos qlle las provilleJas
ID eslriles y de IRb 'spero y riuroso lemJ1le de esle reillO. cuales son las que se induyen eo el
distrito de la Real AlOdiel'lCia de los Charcas, ,..,0 el dla de boy las m~s p:obladas ele espaiiotu y
abas1ecidas de cuaDlaS cosas se requieren para el sustemo y re,alo de los bombres. y esto por la
iDOOmparable rique:t.l. de minas que hay eo ellas, lIuyormeDle las del famoso cerro de Potos y de la
villa de Ol1lro, CII)'OS !&minos, coo ser los m'" eslrile6 y speros del Per, no slo se bao poblado
de espaioles, sino que, <:011 oeasln de proveer de comidas los asientos de minas, se han dado m\ICOOs
dellos laD de veras a la agricultura, que ban fUDdad-o muy lfluesas beredlKles en su comarca, 00 slo
en las tierras babitadas de indios, sillo ell muclLos valles que bao descubierto, los cuales eran
inbabitables e locullos. De manera que los bastimentos de harinas, carnes, vinos, maZ y otros frlllos
quese soUan llevar aotes. Potos de partes dislaole5a cieDlo, a doscientas y lIl leguas, .bora se dao
tan copiosameote co los valles de su cooloruo, que dellos se proveen ele vituallas abunclaotemeole
aquellas minas ... ~ HisU>ri.. el NruwoM,,,,Jo. Blblioleca de AIIIOres Espaoles, Madrid, 1956, 10010

XCI,p.136.

174

CARLOS SEMPAT

y la propagacin de la poblacin que por grados se extendi a parajes lejanos y hasta


'las regiones bajas de las fajas laterales del Continente, a cuyas producciones
peculiares trascendi su influencia proporcionndoles un consumo interno y un
fomento, q\le sin aquel principio no hubieran conseguido" (p. 20).
A partir del esquema de Elbuyar intentemos una nueva sntesis sobre la constitucin de la economa coloniaL El requisito previo, el punto de partida de la
faunacin del sistema, es la produccin minera, cuyo producto linal (la mercanda
dinero) tiene la posibilidad de una inmediata realizacin internacional. Esta produccin, debido a la ndole misma de su producto final y "a la ('omplicacin de las
maniobras y opeIllciones que su ejercicio requiere" (p. 3), crea su propio mercado,
dentro del cual los productos agrarios son convertidos en mercancas, al mismo
tiempo que promueve nuevos tipos de produccin que se basan -desde el comien
zo mismo-en el intercambio con el mercado minero. 7 El resultado de este proceso
es la constitucin de un sistema econmico mercantil, con un comercio desarroIlado
hasta cierto grado y con la consiguiente circulacin monetaria dentro de ciertos
lmites. Asistimos a la creacin de un espacio econmico integrado y ligado por el
intercambio mercantil: "de todo ello result la variedad de cambios de frutos y
efectos, UD comercio activo recproco entre las provincias de diferentes tempera.
mentos y disposiciones ..." (p. 20). La localizacin de los recursos mineros en zonas
situadas (uera del dOnUcilio de los grandes estados indgenas activa un intenso
proceso semisecular de expansin territorial y ocupacin del suelo (frontera
minera-agraria). EJ emplazamiento de la produccin econmica dominante signi
Cica, en consecuencia, que se configura una organizacin territorial del proceso
productivo completamente nueva, original en relacin con las Connas espaciales de
ocupacin propias de las estructuras del sistema primitivo indgena.
Penntasenos exponer de nuevo este esquema en UDa forma ms terica y citando
extensamente a Marx. A nuestro juicio, la produccin colonial de plata constituye,
a partir de las dcadas de 1560 y 1570, fecbas en que se implanta en la Nueva
&paa y en el Pero la tcnica de beneficio por mercurio, uno de los sectorcs con
mayor escala de produccin y uso ms intensivo de capital dentro de la econona
mundial de aquellos tiempos. Ve tal manera, cuando Elhuyar refiere "la multitud de
maniobras y operaciones que enV\ldven en su laboro, el gento que ocupan, la
copia de frulos, materiales y efectos" que demandan las minas, podemos expresar
esto mismo de la siguiente manera: el proceso de produccin en la minera se
manifiesta como un movimiento cclico continuo que convierte una gran parte del
producto final obtenido (plata, dinero) en capital variable, capital circulante y
capital fijo. Esta serie de operaciones compone, en su conjunto, el ciclo de circulacin del capital minero. Ahora podemos fonnular el esquema sobre la fonnacin
de la econona colonial, citando a Marx: "La creacin de plusvala absoluta por el

En UDa lIonenda de 1916 analizamos en del:lllJe el proceso de formacin del mercado interno: "La
prod..:.:ciII de la mercanca dinel'(l eu la formacin del mercado interoo oolllnial. El caso del esp,acio
peruano, sialo XVI". Public.odo en E. florescano (Comp.)., Ens-Q)'os $Obre el desa"QUQ ee<JnmicQ
deMico yAm,ico Latina (1500./975), Mxiro, 1919. pp. 223-292.

LA CiRCULAClNDFL CAPITAL ..

175

capital-de ms trabajo objetivado-tiene como condicin la de que se ample la


estera de la circulacin y precisamente que se ample de manera constante. la
plusvalla creada en un punto demanda la creacin de plusvala en otro punto, por
la cual la primera se intercambia, aun cuando slo sea, al principio, produccin de
ms oro y plata, de ms dinero._ Por consiguiente, una condicin de la produccin
fundada en el capital es la produccin de una esfera de la circulacin constantemente ampliad4J, ya porque esa esfera se ample directamente. ya porque en su
ill~rior se creen ms puntos como puntos de produccin ... A<;i romo el capital,
pues, tiene por Un lado la tendencia a crear siempre ms plustrabajo, tiene tambin
la tendencia integradora a crear mls puntos de intercambio; vale decir.. Ja tendencia
a suscitar ms plustrabajo como integracin de si misma; au foruJ, la de propagar la
produccin basada sobre el capital, o el modo de produccin a l correspondiente ..
Por de pronto someter todo momento de la produccin misma al intercambio y
abolii 11 produccin de valores de uso directos, que no entran en el intercambio;
ea decir, pondr la produccin basada sobre el capital en lugar de los modos de
produccin anteriores, ms primitivos desde el punto de vista del capital .. .',g
Revisemos abara la ltima parte del esquema de Elbuyar, dedicada al largo
periodo de reproduccin de la economa colonial. Toda la compleja problemtica
del proceso de reproduccin se halla sometida a un tratamiento extremadamente
coherente y sistemtico, a partir de un postulado central: "la no interrumpida
permanencia" de la minea como produccin dominante. Durante tan largo tiempo
"ningn otro ramo", ningn "otro gnero de industria", ha podido desplazar a la
minera "en su clase de agente principal". Ninguna de las producciones del espacio
colonial, cuyo mercado por lo dems no ha tenido "ms extensin que el surtimiento
interior", ba podido salir "de la dependencia primitiva de la minera; sus mismos
progresos hall dimanado en 10 general, de los que sta ha hecho; ~us pasos han sido
graduados por los de ella, sin que sus adelantamientos hayan excedido de un modo
perceptible, los lmites de su impresin..." (p. 38).
Elhuyar desarrolla esta tesis advirtiendo primero la influencia que tienen los
cambios cuantitativos de la produccin en los reales de minas sobre el contorno
agrario. El estado de la produccin de cada real tra~ciende "a los pases comarcanos
y detennina incontrastablemente la suerte de stos en sus acrecentamientos o
decadencia, en virtud de su dependencia originaria y continua" (p. 23). Estos
movimientos localizados de auge y de crisis minero-agraria que cambian profundamente el paisaje de los distritos, son importantes, pues muestran la sucesin de
reordenamientos que ocurre en el propio territorio que fue frontera minera agraria.'
8

')

Marx, K., E/~(J$ fwttJJJlIKIIlw fHU~", crilicll de la 0II0II1l pclricll (Gr..ndriss ..) 18J7-1851J.
Mxico, 1976, tomo 1, pp. 359-360.
El siglliellte es UDO de tos prrafos ell donde ElIuoyaJ rdie.e estos movimientos localizados de auge y
de crisis minen araria "Entre los mllcbos ejemplares que de 10110 pudieran cilam. bIIstar re.cordar
por moderno y bieo eoDOddo el descubrimiento de las mi""" del !al de Cator, en un pas inculto
y despoblado, que slo serva aDIeS del ao de 1774 para la cra de algo ganam. sin lrascendencla
alguoaal cu\ti",., y fOlOelllo desu misma provincia. y meoosde as inmediatasqlle desde aquella ~poca
ban tomad" un ;peremenlo muy g",ode a merced de aquel precl"so descubrimiento que en sus

176

CAlLOS SEMPAT

Pero Ehuyar no se limita a l. ob6ervacin de estos casos aislados y cuyos efectos


pueden agotarse en "un corto recinto" territorial. Su modelo pretende representar la
unidad del movimiento econmico colonial, demostrando cmo la minera fue el
factor determinante de todo ello: "ningn ramo adelant mientras la minera estuvo
en decadencia, y todos por el contrario progresaron, a medida que en ella se fueron
extendiendo y multiplicando sus duras faenas ..... (p. 98).

Con este propsito investiga primero cules han sido las tendencias en la
produccin total de plata en la Nueva Espaa. ObseNa que a partir de 1630 se inicia
un movimiento suJar c:aracterizado por la tendencia a la baja y al estancamiento.
Quizs bacia 1710-1715 o en la dcada de 1720, ya con toda seguridad ---prosigue
diciendo- la tendencia se invierte y da lugar a otro largo movimiento con signo
positivo, donde se destaCl esa espectacular fase de crecimiento, cuyo punto inicial
se sila hacia 1770. Los efectos econmicos generales provocados por estos dos
movimientos seculares en la produccin de plata son expuestos por Elhuyar mediante la secuencia esuzncamiento general del siglo XVIl crecimiento general del
sigloxvlll. 10
Durante "el largo espacio de cerca de un siglo.. .Ia uniformidad y estancamiento
de la minea debi motivarlos igualmente en el cultivo de los campos. en las
diferentes clases de industria particular y en la poblacin del reino, como depen.
dientes en 10 general del impulso de aquel motor esencial, y de consiguiente se
deben considerar tambin en un estado estacionario como l. No se sabe, en efecto,
que en dicho intermedio adelantara el reino por ningn camino, ni que se hubiera
declarado y establecido algn nuevo gnero de industria capaz de proporcionar el
aumento de ocupacin, que no huhien dejado de facilitar como hasta entonces la
continuacin del incremento de las minas ..... (p. 49). Prclicamente, esto es todo lo
que dice EJhuyar acerca del estancamiento econmico del siglo XVlI.H Notemos
reodiloio:ontos y conSllmos, ha llegado. wmpelir con los ms famosos de los anllguos; por el extremo
COnlTlrio. sobran lambin ejemplares de la decadeocia y pGSlracin que SI:' hu red.llCido dislriloli de
consideracin, PJr el abndooo de los minerale q\le florecieron. en SlIS inrne<!laciooes, COmo o., ha
mucho sucedi6 coo el de Bolaor<, que o:on clliemPJ quo:o csluvleroo en comente SOIS miDaS. acliv y
SOSIIlVO la industria agraria y demlrabajosdesucootomo en ungrado brillante; y desdeque aquellas
plIraron, ban desmerecido iafinilo, q\lOdaDdo sin esperallZlS de recobra. $U aolerio. prosperidad.
mientras que al",na felio; combinacin no vulva a resiableccr e1laborfo de las propias minas, <) se
descubran otras nueVIIS qu lIeneo su buU:O. " (pp. 22_23).
10 Una excelenle presenlad6n de los planleos ms reciCJIIeS sobre el probleml de la deust6n. en E.
Flo,escao" 0:0 l. Gil Sncbez, HistMi.. GDU1"/J1 de Mxico, El Colegio de MKico, 1976, lomo 2, pp.
185-1<xl. Tomando el caso del Per., hemos esbozaw uo modelo enel que se ""osideran esenciahnenle
los procesos de reajusles operados 0:00 las proWcciooes regiOllllles destill8das al mercado interior: vase
"P.,UlS y el crecimiento ecooomico de C6rdoba en los siglos XVI y XVI'" (1969). publicado en
HDmDtIlfr ..1 DoclO~ Ceferirw Garzn M..cd.. , UnMrs!dad de C6rdoba. 1m, pp. 169_183, y.
adems, "lnlejraci6n y desintegracin regional en el espacio colonial. Un enfoque biSlri",,". en
EURE. Revista La,illOdmuicaNl deEstudios Urhan<JRe~_/es, CidliUoIW'rsidad Callica de Chile,
nllm.4. marzo de 1972, pp. 13_23.
11 Esla 60ica ~fereo:ia, o:on Iaolll apunla cerIeI'&menle al demento domloallle del sistema ecoltmlco
ooJonia~ nosparooemllCho missugeren1equelasoplnloDe6Y ~vmldasen los lrabajas modernos.

LA ClRcuu.ClN DEI.. CAPITAL .

177

aqu que esta vez no estamos frente a un esbozo lgico de una realidad emprica_
mente conocida, sina que Elhuyar deduce una situacin general a travs de un nico
dato observable: los niveles de la produccin de plata que, a su vez, son inferidos
de algunas cifras sobre la acuacin monetaria de ese periodo. Adems, la formulacin sobre el estancamiento, "la languidez" de la economa del siglo XVII, est
referida especficamente a las fuerzas del mncado, al estado del sector mercantil de
dicho sistema.
Veamos ahora cmo considera a la tendencia econmica positiva del siglo XVIJI.
De no haberse dado primero "algunas nuevas causas que sacasen de aquella especie
de inaa::in a la minera", asevera Elhuyar, en este siglo hubieran continuado las
barreras que mantenan a la circulaci6ncomo una magnitud constante ("en el da la
agricultura, la industria y la poblacin se ballaan con poca diferencia en el propio
grado que entonces ... ", pp. 49-50). Por consiguiente, una gran parte del anlisis est
destinado a descubrir cules fueron esas nuevas causas que facilitaron los grandes
aseeMOS en la produccin de plata. Este examen revela que los estmulos esenciales
provienen del Estado y que ellos permitieron, sobre todo, la rentabilidad de "minerales de cortas leyes" y de "los laboos a mayor profundidad", con lo cual "podan
trabajarse minas viejas y nuevas, que basta entonces se habran considerado
incosteables" (p. 56).1 2
Dado el movimiento secular de expansin en la produccin mine-ra qu ocurre
con los gastos en materia de trabajo vivo u objetivado, con el proceso de circulacin
del capital minero? &;tos prodigiosos adelantamientos" en los niveles de produccin de plata "suponen una extensin gradual proporcionada en todas las maniobras
y operaciones de la minera: de consiguiente una ocupacin multiplicada, una serie
creciente en el nmero de bmzos dedicados a ena, un consumo progresivo de
cuantos efectos se emplean en el ejercicio y en la manutencin de las gentes y
bestias que ocupa, un aumento correspondiente en la servidumbre. menestrales,
artistas y gentes de las dems clases de las poblaciones de los minerales ..." (p. 79,
lo mismo en pp. 56 Y 80)
Al haber ya ubicado otra vez al capital minero en la esfera de la circulacin,
EJbuyar concluye esta parte de su esquema sosteniendo que la nueva tendencia
secular de la produccin minera dominante pone en movimiento a todas las otras
produa::iones agrarias y manufacturems, pues stas son dependientes y estn subor
dinadas directa o indirectamente al ciclo de circulacin del capital minero: "Con
este aumento del tmbajo y consumo inmediato, y el que igualmente motivara en los
dems mmos de industria, se extendera la esfera de todos y de cada uno de ellos,
facilitando de innumerables modos los medios de subsistencia: deba pues resultar
un incremento en la agricultura y cra de ganados de lodas clases, en el ejercicio de
todo gnero de arles y oficios, y en la misma poblacin; y de coAAiguiente en esle
tiempo debi comenzar a salir todo del estado estacionario en que se haba mante-

12 UDa iDvesligacin recienle, que ca muchas partes col!firma los planteos de Elhuyar es la de D. A.
Bradi1lJ, M;M~OSy com.m;ianks .... d MbicabtNbnico (176]1810" Mhico, 1975, sobre todo la
scpnda parte. caps. 11, 111 Y IV.

178

CARLOS SEMPAT

nido en el siglo anterior, y lomar el curso progresivo que se le ha visto seguir hasta
el presente ..... (p. 56). De este modo, FJhuyar seala cmo la repeticin ampliada
del ciclo de circulacin del capital mucantil provoca y sustenta el crecimiento de
toda la produccin mercantil, es decir, el desarrollo constanle del mercado interior.
El esquema de Elhuyar sobre Jos movimientos econmicos de los siglos XVII y
xvm nos ha proporcionado varias indicaciones decisivas sobre la organizacin
econmica espacial del sistema colonial. Veamos de nuevo su tesis central: la
minera comerva la posicin de produccin dominante del sistema, categora que
le confiere su doble funcin de articulacin principal oon el exterior y de elemento
que determina el curso de todo el proceso productivo del espacio oolonal. Esta tesis
tiene gran importancia. Porun lado, implica que el mercado mundial sigue condi~
cionando el sistema de la economa colonial (y a su organizacin territorial) a travs
de la demanda especfica de la mercanca plata. Por lo tanto, los fadores externos,
al no crear nuevas zonas con producciones de reali21lcin internacional, contribuyen a reproducir los patrones esenciales de la organizacin econmico territorial,
establecidos durante el proceso de formacin del sistema colonial. A partir de esta
primera conclusin fundamental, largo reproduccin de Jos patrones esenciales,
Elhuyar indica cules son los tipos de movimientos especficos que determina, al
interior del espacio colonial, la produccin dominante. El primero est dado por los
grandes cambios ocurridos en la produccin de algn centro minero; pero estos
efectos. por ms drsticos que sean, se manifiestan sobre un territorio limitado,
tienden a condensarse en los contornos del real afectado. Por ello son mucho ms
relevantes los movimientos de la otra dase. aqullos originados y dirigidos por las
tendencias largas de la produccin total de plata; se trata de movimientos generales
que se difunden por todo el conjunto regional y que afectan al proceso productivo
ligado al mercado interior.
Hasta ahora nos hemos limitado a exponer lo ms sobresaliente del esquema de
Elhuyar; sin embargo, habiendo llegado al ltimo punto, consideramos oportuno
formular algn juicio sobre estas proposiciones. En. primer lugar, la indicacin
acerca de movimientos localizados, donde la suerte de un real de minas afecta en
forma directa a sus contornos agrarios, parece correcta y suficientemente comprobada. En cuanto a la principal proposicin de Elhuyar, la existencia de una alta
correlacin entre las tendencias de la produccin de plala y las del conjunto de la
produccin interna, enciena tantas sugerencias para analizar las tendencias de
la economa colonial y para construir una teora de ese sistema econmico, que bien
vale la pena que los historiadores comenccIl105 a comprobar, ron mucho rigor. qu
grado de veracidad contiene. Por una parte. sabemos ya que el mercado interior
constituye la nica posibilidad de reali'Z8cin para las producciones regionales del
espacio colonial; agreguemos entonces, y esto va en contra de una opinin muy
difundida. que el ciclo de circulacin del capital minero se sustenta, en una altsima
proporcin. sobre el consumo de mercancias regionales, es decir, las producidas en

LA CIRCULACIN DEL CAPITAL..

179

el propio espacio colonial.B Una serie de clculos, basados en fuentes re1ativamen~


te confiables nos nevan a suponer que el ciclo de circulacin del capital minero
significa un oonsUtoo de mercancias regionales por un valor quizs ligeramente
superior al 50% del total de la plata producida, y que este intercambio podra
equivaler -los clculos son de nuevo aproximados- al 60 o 70% del valor del
comercio internacional que efectan cada ao nuestros espacios productores de
plata.
Por ms tentativas que sean, estas cifras son sensibilizadoros, ya que advierten
sobre la gran fuerza de arrastre que debi poseer el ciclo de circulacin del capital
minero en el proceso de reproduccin del mercado ioterior. Reconociendo este vital
aspecto de la economa colonial, EJbuyar circunscribe la correlacin entre las
tendencias del sector minero y las del conjunto de producciones regionales al nivel
de los volmenes de produccin, a la masa de mercancas regionales que demanda
el mercado minero y cmo las variaciones de esta demanda --por los encadenamientos que rigen el proceso de reproduccin global del sistema- determinan un
movimiento idntico en la circulacin general del mercado interior. Sobre este
punto mantenemos algunas reservas crticas, debido a que la relacin entre produc.cin minera y mercado interior se manifiesta como algo ms complejo que lo
postulado por Elhuyar. Para dar un solo ejemplo: nos parece indudable que debi
existir una alta correlacin entre los niveles de produccin de plata y el valor
moneUJrio de la masa de mercancas regionales consumidas constantemente por el
ciclo de circulacin del capital minero. Pero no puede asegurarse lo mismo respecto
al volumen de la demanda minera. Tal vez, tomando en consideracin fases de corta
o mediana duracin, el volumen de la demanda minera pudiera estar sujeto a esa
variable incierta y aleatoria de la ley de los metales. Bien pudo ocurrir, en consecuencia, que durante ciertos periodos las empresas mineras mantuvieran una. demanda relativamente estable de trabajo vivo y objelivado, pero que el resultado
final de la produccin tuviera un movimiento hacia la baja (o al alza), al variar la
proporcin del contenido til de plata que se halla en el material extrado, toolido
y refinado.
&te supuesto, segn el eual en ciertas fases las variaciones en el ciclo de
circulacin del capital minero no se manifiestan en el volumen sino en el valor
monetario de la demanda de mercancas regionales, nos conduce directamente al
problema del valor variable de la plata, en tanto producto del trabajo, y de su
condicin de medida de los valores. Desde esta nueva perspectiva, el anlisis de la
correlacin entre las tendencias de la produccin de plata y las del conjunto de las
Ploducciones regionales deberla concentrarse no slo en la propuesta de EJhuyar
(contraccin, estancamiento, crecimiento del volumen de la circulacin), sino tambin
en los aspectos monetarios de estas tendencias. Es decir, sera necesario estudiar las

Il En los caprulos 1 y 11 de suFor",,,ciny "risis J.. u .. ~isIOlUJf..uJIJI, Mbico, 1976, M. Ca,,,,agnaoi


sostiene opiniones opueslaS a las nlleStras. Sin embal'jo, n06l"'rece que su adlisis so~ l0i5 WSWS
de ~ucd6n real y spo"n_ ea la mina de La Valenciana (el1ldro 2.1. pp. 5051), eorrooora nlJeSlra
propia tesis.

180

CARLOS SEMPAT

consecuencias de la produccin minera en la determinacin del nivel general de


precios en las producciones regionales del espacio colonia).14
Asi, gracias al viejo trabajo de Elhuyar sobre la minera, creemos baber logrado
una mejor comprensin de la naturaleza del sistema de la econona colonial.
Nuestro avance ms importante consiste en haber aplicado el concepto deproduccin dominante, analizando Ja importancia que posee el ciclo de circulacin del
capital minero en la formacin y reproduccin del mercado interno colonial. Con
base en esto, quizs podamos comenzar a estudiar de un modo distinto las fluctuaciones y las tendencias del 'argo proceso de reproduccin de la e<'oRamia colonial.
Estas cuestiones no estn alejadas del problema de la organizacin espacial de la
produccin. Si es exacta nuestra apreciacin de que la divisin geogrfica del
trabajo, tanto en el Per como en la Nueva Espaa qued prcticamente establecida
durante la segunda mitad del siglo XVI, entonces el anlisis de esle problema en los
siglos XVII y XVDI queda limitado a los reajustes, a las modificaciones de grado en
la organizacin territorial de la produccin. Todo lo cual se halla, en gnlln medida,
determinado por las grandes tendencias de la economa colonial, por esos movimientos seculares de estancamiento general y de crecimiento, tambin general, de
la produccin mercantil.
(...)

Las ciudades y el mercado interior


Una parte de la investigacin histrica urbana desarrollada en los ltimos aos se
ha dedicado a recopilar los datos cuantitativos ms accesibles y realizar un anlisis
morfolgico unilateral, destinado a medir el cambio en el tamao de la poblacin
urbana y a establecer sus sucesivas relaciones porcentuales con la poblacin tolal.
Pero tambin se han hecho estudios donde se analizan las influencias recprocas
urbano rurales y los niveles de articulacin con el sistema poltico y econmico; sus
autores proceden a menudo de otras disciplinas sociales y con cierta frecuencia se
insertan en la llamada teora de la dependencia. Por ms valiosa que sea esta
apertura al anlisis de larga duracin, debemos admitir que el conocimiento y la
perspectiva hi<trica que manejan estos autores son bastante limitados e incorrectos. Para el sistema colonial, por ejemplo, muchos de ellos se han contentado con
repetir ese superficial modelo de una economa compuesta exclusivamente por un
sector agrominelO exportador con carcter de enclave, conectado hacia el exterior
a travs de la gran ciudad puerto, avanzada del control poltico y econmico de la
metrpoli. Este modelo es una sobresimplificacin falsa que no representa las
relaciones polticas, econmicas y sociales realmente existentes en el sistema
colonial, pues entre sus premisas falta nada menos que la del mercado interno. En
consecuencia, dicho modelo hace parciales las funciones y las relaciones de la
ciudad puerto; omite la proyeccin urbana del sector minero y las relaciones y
14 UII priroerlnlenLOpara verificar esla posible conelacinentrelas teltelendas de la prod~6D de plata
y los precios de las prodllCdooes nlel"QtlllitClS fegionaks, se halla en n_1m trabajo POlil:J y el
cre.;imienlo econmico de e6rdcba en 'ar siglln XVI y XVII.

LA CIRCUlACIN DEL CAPITAL ..

181

efectos internos que despliega esa eoonona exportadora, y excluye del anlisis a
las producciones agrarias de tipo mercantil destinadas al mercado interno, as como
a las caractersticas y las funciones de sus ncleos urbaaos.
La primera seccin de nuestro trabajo ha sido dedicada a enmendar el error
principal de este modelo. Si bien hay un ciclo anual de expulsin "hacia afuera" de
casi toda la plata producida, que se realiza a travs de la ciudad puerto, resulta
errneo tildar de enclave a esa econona colonial de exportacin. Por el oontrario,
la produccin minera determina la foonacin de un vasto mercado interno, debido
a que el ciclo de circulacin del capital minero se sustenta, fundamentalmente, tal
como lo hemos planteado, sobre el consumo de mercancas producidas en el propio
espacio colonial. Pero, adems, las relaciones y los efectos que genera la produccin minera en el funcionamiento del mercado interno son mucho ms amplios e
intensos de lo expuesto por nosotros. Algunos de los llamados centros mineros son
en verdad grandes centros urbanos (potos, Oruro, Zacatecas, Guanajuato ...), con
varios miles de trabajadores mineros e importantes sectores artesanales y de servicio y agentes comerciales y financieros, que les dan un aspecto exterior semejante
al de las primeras ciudades industriales europeas. Al revs de lo que sostienen las
tesis ms comunes, en estas ciudades mineras se consumen mercancas regionales
por un valor varias veces superior al de las mercancas importadas. Ea oonsecuencia, teniendo en cuenta la importancia cuantitativa de esta demanda de mercancas
regionales a cambio de una produ:in especial (plata), cabe sostener que los
grandes centros mineros cumplen una funcin avanzada en el proceso de divisin
del trabajo entre el campo y la ciudad dentro de la formacin colonial.
Las consideraciones presentadas hasta ahora sobre la produccin minera y el
mercado interno permiten aclararlas funciones de la gran ciudad exportadora en
el ciclo anual de circulacin "hacia afuera" de la plata_ Los autores que caracterizan a la economa minera de exportacin como enclave sostienen, adems, que la
gran ciudad puerto cumple una funcin econmica de simple inlermediacin entre
los centros mineros y la metrpoli, que asegura el Dujo plata-mercancas importadas enke ambos puntos. Sin embargo, el intercambio internacaonal tiene una mayor
complejidad, difcil de comprender si se le sigue aislando de los mecanismos y de
las relaciones que hacen funcionar al mercado interno colonial. Un esquema ms
real sobre el intercambio internacional debe integrar, por lo menos, estos tres
elementos bsicos: a) el examen de las balanzas comerciales del Per y de la Nueva
Espaa muestra que las partidas de mercancas importadas se cubren casi enteramente con barras y monedas de plata; b) la gran ciudad puerto tiene como funcin
principal la de concentrar el comercio con la metrpoli, o sea, el cambio plata-mercancas importadas. pero e) los centros mineros slo consumen un porcentaje
limitado de las mercancas importadas, ya que el cuanlum mayor de las importaciones se consume en las distintas regiones agrarias y manufactureras que forman el
mercado interno. Dicho de otra manera, luego del cambio plata-mercancas importadas que efectan los comerciantes monopolistas de la gran ciudad puerto, las
mercancas importadas vuelven a realizarse en plata recorriendo dos grandes circuilos. El primero est dado por el nujo entre la ciudad puerto y los centros mineros,
cambio directo entre mercancas importadas y plata_ El segundo circuito entrelaza
las regiones agrarias, los centros mineros y la gran ciudad que conecta hacia el

182

CARLOS SIlMPAT

exterior; sus complicados flujos 0, como dira Marx, las varias metamorfosis de las
mercaneas, pueden ser simplificadas y representarse mediante dos fnnu!as: Mercanca regional-plata-mercanca importada o mercanca importada-mercanca regional-plata. Este segundo circuito, que es el de mayordimensin cuantitativa, nos
demuestra que la ciudad puerto 0, mejor dicho, su grupo de comercianles monopolistas, realiza el ciclo anual de exportacin de la plata manteniendo una intensa
relacin Con las producciones mercantiles, con el vasto y complejo mercado interno
colonial.
Quizs por la incorrecta comprel\Sin de la naturaleza del sistema econmico
colonial, la investigacin histrica urbana ha prestado poca atencin al anlisis de
aquellas villas situadas en regiones cuya produccin mercantil estaba destinada
a efectuarse exclusivamente en el mercado interno. 1S Estas ciudades presentan
rasgos y funciones diferentes. Algunas de ellas tienen desde temprano una
importante especializacin econmica (por ejemplo, en Quito y Puebla la manufactura textil) y su produccin se distribuye por todo ellmplio mercado interregional. Otras, por su posicin geogrfica que las convierte en nudos de trnsito,
concentran una intensa actividad mercantil de redistribucin, tanto de mercancas ultramarinas como regionales, que les permiten asentar gra ndes ncleos de
poblacin dedicados a esos tratos y al transporte.
Existen, adems, otros centros urbanos cuyo papel econmico, para citar palabras de Singer, "era esencialmente estril. No se baba establecido una verdadera
divisin del trabajo entre campo y ciudad. Esta absorba parte del excedente
extrado del campo, pero a cambio no le suministraba nada que tuviese valor
econmico ..."I' Desde una cierta perspectiva histrica, el anlisis de este ltimo
tipo urbano parecera poco significativo, pues su desarrollo se sita al margen de
esa "contraposicin entre campo y ciudad", de esa oposicin generadora de cambios
entre una economa urbana progresivamente mercantil y una economa natural
agraria que tanto destacaba Marx. Sin embargo, nosotros creemos que lIna nueva y
ms justa intclpretacin del sistema colonial y de los procesos ocurridos durante
todo el siglo XIX depender, en gran parte, de los futuros estudios de estos casos.
Pero las investigaciones no debern aislar a esos ncleos urbanos de su territorio
agrario. Estas ciudades reflejan siempre la vitalidad econmi("JI del ("ontorno roral,
es decir, de la produccin mercantil especializada destinada a efectuarse en el
mercado interno. Como en estas villas residen los propietarios rurales, y son ellos
quienes controlan el poder poltico urbano, all es donde se establecen las polticas
destinadas a defender los intereses econmicos de la regin. Por lo tanto, el anlisis
deber ser necesariamente urbano rural, es decir, regional.

15 Pero bay excepciones valiosas como el articulo de A. Moreno Toscano, "Economa regional y
urbanizacin: tres ejemplos de relacin entre ciudades y regioDeS ea la Nueva Espaa a finales del
siglo XVIII", en Ensayos sobn el desarrollo ,.,ba"" de Mxico, Sep-Setenlas. nm. 143, MJ<ico,
1974, pp. 95-130.
16 Sioger, P., EcOtWmia polftico de lo ,.rbanizocin. Mhico, 197:5, p. 116.

Ciro F. S. Cardoso

La transicin al capitalismo
dependiente
Extractado de Cardoso, e., "Latinoamrica y el Caribe (siglo
XIX): La problemtica de la transicin al capitalismo dependiente", en F1orescano, Enrique (comp.), EftSQ)'os ,robre el
desarrollo econmico de Mxico y AmriC4 Latma, 1500
1975, Mxico, (1979), FCE, L987, pp. 315-368.

n este trabajo ofrecemos una visin sumaria, desde el punlo de vista econmicosocial en Amrica Latina y el Caribe en el siglo XIX: el de un proceso de
tramicin que condujo de estructuras an muy semejantes a las de la poca de la
colonizacin mercantilista, a otras cU3ctersticas de lo que suele llamarse el capitalismo perifrico, dependiente o subdesarrollado. 1 El ngulo de observacin elegido conlleva una opcin temlitica y terica, basada en la nocin de que el proceso de
tr.tnsicin mencionado constituye el eje alrededor del cual se artiada todo el siglo
XIX social y econmico en la regin bajo estudio.
En cuanto a la metodologa y a la construccin del objeto de arulisis, se podr
notar igualmente una opcin definida. Es nuestra opinin que el momento de la
sntesis global no ha llegado an para el siglo XIX, en lo relativo a la historia de
Latinoamrica y del Caribe. Los conocimientos ~sicos son insuficientes --en
especial aquellos referidos a la primera mitad del siglo-, estn desigualmente
distribuidos, y con frecuencia son poco confiables; la construccin terica manifiesta una gran indigencia en lo concerniente a los sistemas econmicos caractesticos de la zona que nos interesa: lo ms frecuente es la importacin, ya no de
metodologa e instrumentos de anlisis --cosa perfectamente legtima-. sino de
modelos y explicaciones elaborados en funcin de realidades estructurales muy
distintas. Pero, entre la especificidad absoluta del estudio monogrfico del caso y
la sntesis global, existe un nivel cuya exploracin puede ser muy til. Se trata del
estudio comparativo de problemticas y procesos bien delimitados, de manera que
no sean demasiado afl1>lios como para impedir su arulisis por una sola persona, ni
demasiado estrechos como para hacer imposible cualquier generalizacin. La histOlia comparativa as concebida parece representar, en la actualidad, "aproximada-

Pala la nocin de la transicin fundamental del siglo XIX, cf. por ejemplo: Florestan Femandes,
"Problemas de conceptualizacin de las clases sociales en Amrio;:a Latina", en RaI1I BenleZ Zellleoo
(coordina;,lor), L/J$ ela""" soaaf.... ""Ambiar Latina, Mxico, Siglo XXI Editores. 1973, pp. 191.276;
Tulio Halperin Dnngbl, Historia ContmtpiHlfN de AIIIi';Qutitul, Madrid, Alianza Editorial, 19X1
(211. ed.), captulos 3 a 5.

184

ORo F. S. CARDQSo

mente el nivel en que la sntesis hislrica es posible sin sacrificio de la calidad


acadmica, o sin incurrir en la acusacin de superficialidad o de sistematizacin
abstracta".2
La utilizacin del enfoque elegido exige un recorte adecuado del universo de
anlisis segn ciertas biptesis de tTahajo, puesto que slo es lcito y til comparar
lo que es efectivamente companble.3 En este trabajo. la hiptesis bsica puede ser
formulada as: los elementos ms importantes en la explicacin de las formas y de
la duracin del preceSCI de transicin al capitalismo dependiente. son los que
definen los tipos y los grados de cristalizacin de los sistemas eoooncosociales
conformados durante la Colonia. Asociando esta hiptesis con la anteriormente
expuesta sobre la importancia central de la transicin al capitalismo perifrico o
subdesarrollado, distinguiremos las siguientes situaciones, que C'Onstituirn las
divisiones fundamentales del texto.
1) Transiciones netamente caracterizadas:
a) regiones "euroafricanas": proceso de transicin que tiene como eje la
abolicin de la esclavitud;
b) regiones "euroindgenas": proceso de lraILSicin cuyo centro es la llamada
reforma liberal.
2) El paso al capilalismo dependiente en las regiones relativamente vacas, que
no llegaron a conocer la articulacin vigorosa de estructuJaS coloniales, se da a
travs de variados procesos, pero siempre muy distinlos de Jos anteriormente
citados, puesto que no se plantea la necesidad de destruir patrones anteriores de
organizacin muy considerables y arraigados.
3) Transiciones "frustradas", o sea, aquellos casos en que, por alguna razn,
fracasaron los intentos de provocar un cambio radical en el ordenamienlo estructunI.
Cad. grupo de pases o regiones as definido ser abordado a travs del estudio
comparativo de cierto nmero de casos.
:l

Geoffrey Barradoub, "History", v<![!!Iinfi..aJ (mimeopfiada) del caplulo 111 de la Segunda Parte
de la obra de la UNESCO eu preparaciJr. Mllin Trenh ofRe-.etuch in llteSocjQf "NlH_tIJIScie..:es.
s. f., pp. 279-280; ver tambit ... LucieJI. Goldman, "EsII'UCIU,a social y consciencia coIecliva de las
esh"llCtUras", en E. LabrousseyotrQS,Las MtnlChuasy Icsloomb,e-., Ind. de M. Sacristiu, Barcelona,
Edicio. . Afiel, 1969, pp. 10'-106.
Cf. Maro B1n<:b, ''El mtodo oomparallvo en historia", enCllO F_S. Cardoso y Hclor >-ez Brignoli
(oompil.oores), Pt:rsp.i""" tk llllristoriogrllfitl cOlltempomnea, Sep-Setentas, nm. 280. Mxico,
Secretara de Educacin Plibtica, 1976, pp. 23-33; M. Bleda, "Per lIIIa slaria comparata delle 50dela
europeo", en Maro mocb, LIlI'Oro .. tec~tI ,...f Memo<wo, trad. de Giuliano Procaoci, Roma-Bari,
Later.za, 1974, PI'- 29_71; Cito F. S. Cardoso y Hklor Prez Brignoli, LO<J ".toJO<J d.. flllristorill,
Barl"elona, Cnligo (Grupo Editorial Grijalbo), 1976, cap. VIII.
Pan la ddil'cin de sociedades "eulOiudlpnas", ~n~fricanu" y '"eulOamericanas", cf. Silvio
Zawla, ~llIdienes el colonisateurs dallS 1'l\islOiIe d' Amriqe", trad. de Juliette P. Monbeig, enSix
huJa histOl'iquu (de fII dicosvuk ti fII veille de I'iru/,ipendllnc ..), Cabiers de 1'lllSlilUl des HaI1IeS
Etlldes de l' Amriquc Lalille, nVID. 6, Paris, I.H.E.A.L, 1964, pp. 7-25.

Lt. TRANSICiN AL CAPITAUSMO...

185

Como es evidente, otros factores tienen que ser tomados en cuenta pan la
explicacin de los diferentes procesos de transicin. Por ejemplo, aquellos, relativos a las viaculaciones externas, que conocieron diversos tipos, gndos y fases en
Amrica Latina y el Caribe durante el siglo pasado. El hecho mismo de que a
menudo se bable de una transicin neocolonial, muestra la importJlncia atribuida a
estos factores. En la gran mayora de los casos, el proceso de transformaciones
estructurales, por diferente que haya podido ser en distintos pases o grupos de
pases, condujo a 10 que en lenguaje de la CEPAL se acostumbra llamar el crecimiento o desarrollo hada afuera. Sin embargo, ciertos anlisis pretenden demostrar que
semejante opdn de crecimiento dependiente se hizo, por lo menos en algunos
pases, en detrimento de otro modelo posible ~I de un desarrollo capitalista
"nacional", autocentrado--, que precisamente las vinculaciones con el capitalismo
internacional hicieron abortar. Como ejemplos presentados con frecueacia tenemos
el plan industrialista de lderes conservadores como Lucas Alamn y Estevan
Antuano en Mxico, abandonado a partir de 1850 por el estado liberal en favor del
modelo de un crecimiento subordinado a la divisin internacional del trabajo; y la
historia de Chile en el siglo X1X, presentada por Anbal Pinto $anla Cruz como "un
caso de desarrollo fRlSlrado".' Es cierto que un sistema econmico, en el interior
de su propia lgica, puede comportar diversos procesos alternativos posibles de
transformacin o evolucin,' Pero habra que demostrar, justamentt; la posibilidad
objetiva de xito de la alternativa descartada en la lgica delsislema. y ah es donde
en nuestra opinin los ejemplos mencionados no funcionan adecuada y convinttnIemente.7
Otros factores recordados con frecuencia como condicionanles de procesos
histricos distintos en el siglo XIX, son los que aparecen ligados al movimiento de
independencia y constitucin de estados nacionales (ciertamente en aquellos casos,
s

Cf. porejempl" Roberl A. P"wh, El B.....,o JeAvo de Mxico. El fomctlO.u 1" inJustru" 18211846,
Mxico, FODdo Oe Cultura Eoonmlca, 19S9; In.&; Herrera Canalea, El "<>mOdo e;rt.....or .le Mbi<::o,

18211875, Mtxlco, El Colegio de Mxico, 1976 (tesis doctoral mimoorafiada, en proceso de


puhllcacln); A. Pink> Sanll. Cruz, C/uk!: "" CIlSO de desarrollo fmslrtldo, Santiago de Cblle, Editorial
Universitaria, 1962; algunosOe los &Jj:IlI11e111\11:i de A. PilllO fueron retomados por A. GuodeT Frllllt,
C ..piu3",O y subJes.."..>l1o en A",,.""LIIIi,..., BuellOS Aire$, Editorial Signos, 1970. captulo 1; ver
IaIIlbin H&:lOr Hernn Bmlt, "Indices de eqllipamienlO mercatllil y dependencia marliIllOl en Amrica
U1tilll~, en A....is de Histori .. (Ullivel!iidad de AMia, Estado de Sio Paulo, Brasil), ao V, 1973, pp.
1()2.U9.
, Cf. RugIuo Romano. ~Ptesenlaziooe" del libro de B. H. Slicber van Bath, Sto';" "S""'; .. Jdl'Europa
occiJmt..Ie (5001850), lnod. de Andrea Caizzi, Torill.o, Einalldi, 1972, po XI, nOla 3.
7 En el caso de la industria textil mexicana muchos autores hall confundido las intenciones de Loo
industrialistas oon las posibilidades reales de una industrializacin aut6noma (el becbo por ejemplo
de que AlalDillleDia la intencin de illStalat UIII industria pesada, produci....do maquinaria, en Miclco
durante la primera milad del siglo pasado, DOsig"fica qUE ello fuera efectiVamente posible). Adems,
cuando leemos que "los extranjeros probablemente colltrolabl.n la mayor parte de la industria textil
de Mtxieo en sus primeros aiWs", Dawn Keremitsis, L. nJuslr;" te:JUil maoclliUl en el siglo XIX,
Sep-Setenlas, Mclro, Seerelarfa de EdllCaclll Pblica, 1973, po 18, ello nos hace dlldar del indus
\r;al!smo como aLternativa "capilalisla nacional" en Mtxico ..

186

ClRo F. S. CAltDOSO

en que se dio dicho movimiento): grados de participacin popular, efectos demogrificos y econmicos (directos y en mayor medida indirectos) de las guerras,
posibilidad o no de lograr a corto o mediano plazo una organizacin viable y estable
del poder, etc. Con frecuencia se opone la independencia "fcil" de Brasil a la
independencia "difcil" de huena pute de Hispanoamrica, no sin razn. Y como
es evidente, los lazos coloniales persistentes son un elemento esencial y hasta
determinante en ciertos casos, de la historia econmico-socia I de las Antillas y
Guayanas en el periodo que nos interesa.s
Mencionemos, para terminar, que la presencia o ausencia de un movimiento
inmigratorio considerable durante el siglo pasado, y su naturaleza, constituyen
elementos de gran importancia, que pueden introducir diferencias considerables en
la evolucin de pases o colonias que, segn la opcin tipolgica de base que
seguimos en este trabajo, integran UD mismo grupo: lo veremos a propsito de las
regiones anteriormente esclavistas, y de los pases "vacos".

La superacin del esdavismo eD Afroamrica

Lo que los antroplogos consideran como Mroamrica comprende buena parte de


Brasil, el Caribe (Guayanas, Antillas, zona costera y valles aledaos de Venezuela,
parte dcllitoral caribeo de Mxico). el Sur de los Estados Unidos, y ciertas partes
de la Amrica Espaola continental (costa pacfica dcl Per, porciones de Colombia, etc.).9 Hemos descartado del lodo el anlisis del Sur de los Estados Unidos; con
respecto a Amrica Latina y al Caribe, nos hemos limitado estrictamente a aquellos
pases o colonias que tuvieron en la esclavitud negra el fundamento de las relaciones de produccin.
Segn Fernando Henrique Cardoso, los lmites de la elasticidad del sistema
esclavista tal como existi en Amrica --o sea, su capacidad para cambiar y
sobrevivir sin prdida de sus caractersticas esenciales-pueden seras definidos 10:
a) Prosecucin de la trata, para el a bastecimiento del mercado con mano de obra
abundante y relativamente barata;
b) Coyunturas econmicas tales que permitan grandes beneficios sin que se
presente la necesidad de racionalizar la produccin: sta puede llevarse a cabo en
el marco de una "econona del derroche";
e) Inexistencia de la competencia de una produccin basada en la mano de obra
asalariada: el desarrollo del capitalismo implica la destruccin del sistema.
Reconocemos aqu elementos de la oposicin entre racionalidad capitalista e
irracionalidad de la esclavitud, y de las condiciones de rentabilidad de las explotaCf. por ejemplo Piene ChlIllnll y olroS, La i~nd~a eAmbic/6 LatiM, 001. Fichas, nlm. 27,
Buenos Aires, Nueva Visin, 1973; T. Halperill DoDalli, lJp. cit., cap. 2.
~ Para la deflnici. de 'Aftmlrorica', c(, Sldoey W. Mina, 'Afro Caribbeana: An Introduction", etl.S.
W. MinlZ, Ca,.jbbe.m T'ansform#QOIU', Chiago, Aldine Publisblng COlIIpany, 1974, pp. 142.
10 Fernando Henrique Cardoso, Cap't../i3mt> e o:sc,avid40 IW Brasil -=ridional, Sio Pauto, Difusio
Europia do livro, 1962, pp. 199_200, 308.311,

187

LA TRANSICiN AL CAPITAllSMO ...

ciones esclavistas, segn los presenta Max Weber. Es cierto, adems, que anteriormente a Weber, Marx baba tambin sealado varios de esos elementos, basndose
en Caimes y Olmsted.H Tralcmos de examinar los tres tpiros, pua decidir si
definen, efectivamente, las condiciones de supervivencia del esclavismo de corte
colonial.
a) El primer punto es lgico, si tomamos en cuenta los patrones corrientes de
mortalidad y natalidad entre los esclavos en la gran mayora de las sociedades
esclavistas americanas.
Existen hoy da dos posiciones opuestas acerca de cmo interpretar el largo
proceso de abolicin de la trata, y en particular la prioridad y el papel militante de
Inglaterra en dicho proceso.
La tesis tradicional es la de Ragatz y Eric WiUiams: vincula el fin de la trata, y
posteriormente el de la esclavitud, al proceso de declinacin de las Antillas azucareras en la segunda mitad del siglo XVIII y principios del XIX. Con la revolucin
industrial, los horizontes del mercado ingls se vuelven crecientemcnte mundiales.
La posicin de las Antillas britnicas en ese comercio tendi desde entonces a una
prdida progresiva de importancia, a la vez que el mercantilismo, que protega el
azcar y los mercado.~ coloniales, pas a ser combatido con el conjunto de los
monopolios tpicos de la econoua de "antiguo rgimen" por el pensamiento
librecambista. Adems, las islas haban entrado en "Una fase decadente debido a los
efectos de la explotacin extensiva del suelo. La trata segua siendo una actividad
importante para el puerto de Liverpool, pero creciente mente menos central en el
comercio britnico total. Este contexto histrico global explicara el xito, en 1807.
del movimiento de abolicin de la trata, cuya actuacin, caracterizada por numerosas corrientes religiosas y humanitarias, y por lderes como Thomas Clarkson,
James Ramsay, WiIliam Wilberforce, fue importante sobre lodo en las tres ltimas
dcadas del siglo XVIII y los primeros aos del siglo siguiente. Explicara tambin,
posteriormente, la abolicin de la esclavitud (en 1833-1838) y de los privilegios
mercantilistas de que disfrutaban las Antillas britnicas (en 1846, al abolirse en
Inglaterra el proteccionismo aduanal al azcar de estas islas), Esta teora, que
vincula ellin de la esclavitud a los intereses induslriales ascendentes, pareca muy
lgica y coberente, y fue aceptada por muchos historiadores a partir de su exposicin por Elic Willialffi en 1944.'2
Empero, recientemente Symour Drescber lanz contra ella un ataque dcmoledor,
aunque limitndose a la etapa de abolicin de la trata. Apoyndose en curvas y

11 Cf. Ciro F. s. Cardoso, 'El modo de produccin esclavista colollial el! Amica", en. Varios autores.
Mod/N .le pux/"ccineItAmbic" Latinn, Cua'"r1IO/I .le Pasa'" y
nte(Buenos Aires, SiaJo XXI),
nm. 40, mayo de 1973, pp. 193-242; Max Web, Ecc<w"';" y soci ...dad. Esbozo'" soci%S;"
e<>mpf'QISiva, Vol.J, trad. de J. M. &::heverra y otros, Mhico-BueD(l!; Aires, Fondo de ellllura

p,.,.. .

Ecoomica.I964, pp. 13132.


12 Cl. Erie WilIiams, Capirafisme et esc1avasc, Puls, Prseoce africaille, 1968 (ltad. espaiiola: Buenos
Aires, &l. Siglo Veillle); del mismo autor: F,om CofUltlbus /o Castro." Tlle Hisl<>ry OflM Caribbean
14911969, Nueva Yo"'-. HafJX"r aOO Row, 1970, caplll1os16 y 17.

188

Cmo F. S. CARnosO

cuadros estadsticos elocuentes, demostr: 1) Que los intercambios entre la Gran


Bretaa y sus Antillas, Jejos de haber declinado eDlJe la independencia de los
Estados Unidos y la abolicin de la trata, aumentaron a fines del siglo XVIII y en
seguida se estabilizaron a un nivel bastante ms alto que el de la primera mitad del
siglo (poca de apogeo segn Williams); esta prosperidad comercial se manifestaba
no slo en trminos ahiolutos, sino tambin en el elevado porcentaje (basta 1822)
que representaba en el ronjunto del comercio britnico; 2) Que el valor de la
propiedad y de la produccin esclavistas, en el mismo periodo, no disminuy en las
Antillas, sino que aumenl sU,stancialmente; 3) Que el comercio de esclavos, y en
general las transacciones con Afria, pradkadas por los ingleses, llegaron a su auge
a principios del siglo XiX, en vsperas de la abolicin britnica de la trata; 4) Que el
algodn bruto antillano fue ms importante en las importaciones inglesas que el
norteamericano hasta los primeros aos del siglo pasado; 5) Que la produccin y el
comercio azucarero deJ Caribe britnico conocieron su apogeo en 1788-1815,
ampliando Gran Bretaa su polencial esclavista con nuevas conquistas coloniales
(1793-1806) que iocluan amplia provisin de tierras vrgenes, lo que compt'llSaria
cualquier eventual disminucin de productividad de las "viejas" Antillas. Drescher
busca las causas de la abolicin de la trata en los argumeutos mismos de los debates
parlamentarios britnicos al respeclo. entre 1788 y 1806. Dichos argumentos lenan
que ver sobre todo con los problemas morales y la "hemorragia de bombres" que
sufra frica, en consecuencia, de UIl8 prosperidad esclavista que nadie pona en
duda; y con los peligros de revueltas masivas de esclavos, semejantes a la de
Saint-Oomingue a partir de 1790. Los abolicionistas crean que la expansin
econmica a corto plazo desembocara en la revuelta o en una dedinacin de larga
duracin, ligada al crecimiento especulativo del endeudamiento de los plantadores. u
No cabe duda de que el trabajo de Drescber constituye una respuesta adecuada
a la demostracin economicista que WiIliam; ofreci de su tesis, y que sus argumentos estadsticos son probablemente decisivos para un debate a ese nivel. Nos
parece, con todo, que el aulor comparte la incapacidad demostrada por la escuela
economtrica norteamericana en todos sus trabajos bislrioos, en el sentido de
vislumbrar un proceso en toda su amplitud. La tendencia metodolgica de esa
escuela, que desconfa de cualquier explicacin de conjunto, consiste en interpretar episodios histrico-econmicos aislados de la totalidad social, de 10 que resulta
la fragmentacin de la hiscoria eoonmica en pequefios sectores o compartimientos,
cada uno tratado en s y por s mismo, En el caso que nos interesa, el tejn de
fondo est constituido por un proceso de dimensiones macrohistricas y mundiales: el advenimiento del capitalismo como sistema dominante, 10 que modifica -DO
simultneamente, desde luego- todos los niveles de la estructura socia 1, inclusive
la tica y las representaciones mentales colectivas relativas Ila mano de obra yal
trabajo, En este nivel estructural ms amplio, los argumentos basados en una

13 SeymOllrDm;cber, "Le '<lelio' dvsys~me esclavagisleell'abolilion de la traile", trad. deC. Carlier,


en AIUfllk$. E.S.C., marzo ....bril de 1976, pp. 414_35.

189

bonanza coyuntural son insuficientes para negar, por ejemplo, quese haya dado un
conflicto entre el capitalismo ascendente y todos Jos aspectos del "antiguo rgimen"
econmico. El trabajo de WiII aRlS nos parece correcto en sus consideraciones
histricas ms amplias, pero su error consisti en hacer depender su demostracin
de un marco estrecho, limitado a los problemas del comercio de la Gran Bretaa
con sus colonias y de la pretendida decadencia antillana. Al raronar en un contexto
histrico global, las consideraciones humanitarias y moraJes de los abolicionistas
tienen su lugar y son lgicas, pero carece de sentido manejar en abstracto una
"causalidad tica". No es una coincidencia que el pais ms avanzado en las
transformaciones capitalistas haya tomado la delantera en las iniciativas contra la
trata y en seguida contra la esclavitud colonial; estas medidas forman un bloque con
la abolicin de las Corn faws, de los gremios, de las actas de navegacin, etc., ms
all de cualquier consideracin estadstica sectorial. Sera ridculo considerar que
Inglaterra era "intrnsecamente" ms "tica" que las dems metrpolis .. ,
Sea como fuere, la trata britnica fue abolida en 1807, y desde entonces la Gran
Bretaa pas a presionar a las dems potencias, y ms tarde a los nuevos pases
americanos, para que hicieran lo mismo. Las presiones variaron desde la diplomacia
y)os argumentos financieros (suma ofrecida a Espaa en 1818), al envo de la flota
britnica a patrullar las costas de frica, o basta de los mismos pases esclavistas
(BiffAberdeen de 1845, dirigido contra Brasil). An en la fase de acciones navales,
se podran notar contradicciones internas en la po6icin britnica, por ejemplo la
existencia de intereses capitalistas ingleses vinculados a la financiacin de la trata
hacia Brasil y Cuba. Ms importante sera mostrar que, an siendo la presin
britnica la variable centrnJ, otras intervinieron en cada pas que aboli la trata, por
lo que el proceso pudo ser diferente en cada caso. En cuanlo a la eficacia de la
poltica britnica contra la trata Africana, el anlisis cuantitativo hecho por Phillip
LeVeen muestra que su efecto fue considerable, no slo directamente -160 mil
esclavos tomados a barcos negreros y liberados, y 1500 buques capturados, entre
1B20y 1865-sino que tambin hizo subirmucbo el precio de Jos esclavos de trata.
An cuando el comercio de cautivos africanos sigui prosperando, principalmente
hacia Cuba (basta aproximadamente 1865) y Brasil (hasta los aos que siguieron a
la extincin oficial de la trata en 1850), sus riesgos y costos de operacin fueron
aumentados al punto de disuadir a una parte de los tratantes polenciales y de
estimular la bsqueda de formas sustitutivas de aprovisionamiento de mano de
obra.14

14 er. Virgilio Noya PinlO, "Bala~ das lransformal;Ol\Seconomi(aS flO sculo XIX", en Carlos G. Mota
(organizador), Brasil """ J>U$pfi,,~, Sio Paulo, Difuslio Ew-opia do Livro, 1973 (4a. ed,); probo
ablemenle el mejor estl'dio diplomtico y poltico de las presiones brilnl(aS al respeclO se refiere a
Brasil: Leslie Belbell, A aboli<;4o do trfico de escr~VO$ "oB'/!$#, tl'3d. de Vera N. Pedroso, R;o de
Janeiro, Editora Expressao e Cull\lra en coedicin con la Editora da Universidade de Sio Paolo. 1976
(oo. ori~1IIIl en ingls: 19'1Q); Pbillip LeVeen, "A QU3Dtilative Analysis of Ihe Impacl of Brirish
SUPJ>resslon PoI/des on lbe Volume ohhe Niueleenlh Cenro')' Slave TIlIde", University o( Cali{oTO;3,
enero de 1972 (ponencia).

190

CIRo F. S. CARDOSO

De cualquier fonna, podemos distinguir cierto nmero de soluciones altemati


vas, una vez tenninada la trata africana. La nica alternativa verdadera, eficaz a
largo plazo, estara constituida por patrones demogrficos que permitieran el creci
miento vegetativo de la poblaci6n esclava; enconlramos este tipo de estruct\lra
demogrfica en Jos Estados Unidos aun antes de su independencia. No necesitamos
entrar aqu en la polmica actual sobre si hubo o no "crianza" de esclavos en los
Estados Unidos durante el siglo XIX,lS puesto que de hecho, fuera de dicho pas, los
patrones demogJfioos no se orientaron a un crecimiento vegetativo de la poblacin
cautiva; en otras palabras, en Amrica Latina y en el Caribe. la alternativa mencionada no se dio. Restan las alternativas eficaces slo a mediano o corto plazo: la trata
interna interregional (o intermunicipal); y ciertas reorganizaciones del sistema
productivo, de que hablaremos ms adelante.
En Brasil, una de las soluciones intentadas despus del cierre de la trata africana
en 1850, fue la compra de esclavos de las provincias entonce~ menos prsperas del
Norte y del Nordeste por los exitosos harendados del caf, cuyas haciendas se
situaban en el Valle del Paraba (parte de Ro de Janeiro, Minas Gerais y Sao Paulo).
Una tesis reciente mostr estadsticamente que an ms importante fue la trata
inlraprovincial en Ro de Janeiro desde municipios menos ricos hacia la frontera del
caf.t 6 Lo trata int.erna fue una soluci6n adoptada en ms de un pas luego del cierre
de la trata africana. En ausencia de un cambio radical de los patrones demogrficos
de la poblacin esclava, no podra ser sino un paliativo, una solucin momentnea
que posponla pero no poda impedir el colapso del sist.ema esclavista.
b) La segunda condicin de supervivencia mencionada por F. H. Cardoso apunta
hacia las caractersticas de "derroche" e "irracionalidad" del sistema esclavista, y
la imposibilidad de racionalizar una economa sin abolirlo previamente. Este tipo
de afirmacin es comn a Marx y a Weber, y se utiliza todavaP La primera duda
que podramos plantear al respecto tiene un alcance metodolgico y terico 30m

15 Yer por ejemplo: Richard SUIch, "The Breeding of Slaves ror Sale and tbe Westward E~paDSion oC
SllVery. 1850-186(1', Universily of CalifOlua, Rerkeley, febrero de 1972 (poneoeia); R. W. Po&el Y
S. L. Engewmau, TilM 0/1 lhe Cros3, 2 Yo1., Boston, Ultie Brown &: Co .. 1914; H. KleiD y S.
Engemman, "TIle Demographi<: Stlldy 01 tbe American Slave POPUlatiOD: Wlh Parllcu.lar AtleDlion
GiveD tbe COmpansOD BeiweeD tbe UnitedSc.ates aDd Ihe B.itil<lI West Indies", Montr""l, Coloquio
IDIOOadonal de Demografa Histrica, octubre de 1975 (pouencia). La polmica sobre la "crianza" de
esclavos es algo muy curioso, si consideramos que los cOnlemponineos 110 tenan la IIIeDOJ duda al
respecto, deDtro y fuera de 1015 Estados Ullidos: ver por ejemplo Roberl Conrad, Os bimar a_ d4
cscravatuNl no Brasil 1850-1888, trad. de f. de Castro ferro, Rio deJaneiro, Civili1 .... o Brasilei.a,
1915, pp. 43-44.
16 R. Conrad, i.km, cap. 4; Ewilia YioUi da Costa, Do =10 oi colnio, Sio Paulo, Difusio Ew-opia
do Uvro, 1966, cap. 3, JSID~lIia Lima Martins, "Os problemas de lilaO de obra da raDde lavollra
Ollmineuse. O trfico intraprovincial (t8!iO_1878)", Niterol, Universidade Pedenl Fluminellst, So f.
(tesis wimeo&raflada).
11 Por ejemplo: Maouel Moreno FfIIginals, El ingellio. El eompkjo OlIm;co-roci,,1 c..bano <41 azlcm-,
tomo 1 (1760-1860), La Hallana, Comisi6n Naciomll Cnbana de la UNESCO, 1964, pp. 331.

191

plio 18: es lcito evaluar el grado de racionalidad de economas no capitalistas segn


patrones o criterios capitalistas? No conducir al anacronismo un procedimiento
de este tipo'! Es cierto, sin embargo, que tratamos del siglo XIX, cuando la comparacin entre esclavismo y capitalismo no slo era posible, sino que era hecha muy
frecuentemente, ya que las concepciones y va nos elementos del sistema dominante
a nivel mundial (el capitalismo) penetraban en foona creciente el sistema subordinado (el esdavismo de tipo colonial, ya en proceso de disolucin).

Sea como fuere, se ha exagerado la imposibilidad de efectuar cambios tcnicos


y organizativos en una economa esclavista de tipo colonial. En Brasil, una de las
respuestas halladas por los propietarios de esclavos al finalizar la trata africana en
1850 -momento que coincide con el apogeo del caf del Paraba- fue justamente
una reorganizacin considerable de las actividades econmicas en la zona cafetalera entonces predominante, incluyendo: 1) Innovaciones tcnicas en el transporte
(fenocarriles) y en el procesamiento de los granos de caf (mquinas de vapor) con
el fin de aborrar mano de obra esclava en tales sectores y transferirla a las
actividades agrcolas; 2) E1 traslado de esclavos antes empleados en actividade-;
domsticas o en actividades econmicas menos rentables (subsistencia, tabaco,
azcar, etc.) a la produccin cafetalera. Las iMovaciones tcnicas mencionadas-y
otras no ligadas directamente al caf- fueron posibilitadas por la liberacin de
capitales antes invertidos en la trata africana_1\l
Este ejemplo nos muestra que no era imposible la realizacin de cambios
bastante importantes en el marco del esclavismo. Pero podemos preguntamos si la
introduccin, en una economia esclavista, de elementos capitalistas ---bancos,
empresas ferrocarrileras, avances tcnicos, actitudes mentales-, aunque en un
principio surjan en apoyo del esclavismo y a l se adapten, no constituira a la larga
un factor de profundizacin de las contradicdones del sistema.20 Y esto nos
conduce al tercer punto de F. H. Cardoso.
e) Lo esencial, aqu, es la afirmacin de que el desarrollo del capitalismo lleva a
la destruccin del esclavismo de tipo colonial. Esto no s610 es exacto, sino que, en
realidad, contiene y explica los faelore-; anteriormente mencionados. Pero tendremos ocasin de verificar que el fin de la esclavitud no signific necesariamente el
triunfo del trabajo asalariado.

18 CL Wltold KIlIa, TMori<: konomi~ du sy..tem<: foJt,l. Pars, La Haya, MOUIOO, t970, p. 16, pp.
l'iI_24 (trad. espaola: Madrid, Siglo XXI, 1971); Maurice Godelier, RaciofUdid"d <: irr"ciofIQ/idlJli
DI 1" onom/", Ml<ico. Siglo XXI Editores, 1%7.
19 Ver los libros ya citados supr" en la Dota 16. Estudios recientes busc.an (!emonar que la producciD
azucarera del Nordeste brasileo surri Igualmente un proceso importante de wcnificaci60 y reoxd.,.
oamieoto orpnizaciooal todavia bajo la vi&l'ncia del esclavismo: d.la DOIa 28i",..,,; hay est1>dios en
wrso al respecW de Eul-Soo-Pana; y de AnlOnio Barros de Castro.
20 Cf. AJmir Cbaiban El-Kareb, AJividadu C"pitaS14S <:111 Soci<:il..d<: Escr"""'(IJ. Emulo d<: UIIt CIlSO:
A COIfIJI'Inhia Estr,," J<: Furo.u D. Pdro JI J<: 18S5 " 1865, Nlter6~ Uoiversldade Federal
Flumlne~, 1975 (tesis mimeorafiacb).

192

Cmo F. S. CARnoso

Este "desarrollo del capitalismo" debe entenderse de dos maneras diferentes, si


bien ligadas enlre s. Por una parte, tenemos la constitucin, fuera de Amrica, de
un ncleo capitalista dominante, en funcin de la revolucin industrial en sus
primeras etapas: este factor "e:d:emo" aparece inlemalizado en las nuevas fonnas e
intereses que sealan, en cada pas americano, la adaptacin a las modalidades
organizativas del mercado mundial, radicalmente cambiadas. Por otra parte, en el
interior de los pases de Amrica ---con mxima fuerza en Jos Estados Unidos,
menos intellSamenlc en Brasil o Cuba, todava menos en las dems regiones
esclavistas, casi nada en el aislado Hait postesclavista-, el siglo XIX vio el
desarrollo gradual de seclores econmicos progresivos, "modernos", que terminaron por chocar con las estructuras esclavistas. La importancia relativa del desarrollo
interno de tales sectores econmicos "modernos" inmediatamente antes de la
eliminacin del sistema esclavista parece constituir --&alvo en el caso temprano y
muy especial de Hait- el elemento cxplicativo central del peso que, en cada caso
de abolicin de la esclavitud, tuvieron los factores externos e internos. As, en los
Estados Unidos la abolicin result fundamentalmente del juego de las contradiccioncs internas; en el Caribe britnico, ancs y holands, (ue, en lo esencial,
impuesta por las metrpolis; en Brasil y en Cuba podemos percibir el equilibrio de
ambos tipos de factores en el proceso aboJicionisla. 21
Creemos que los abundantes trabajos hedos en las ltimas dcadas sobre el
esclavismo y su eliminacin en diferentes partes del continente americano no
confirman para nada la tesis de F. Tannenbaum, G. Freyre, S. Bkins y H. Klein,
autores que intentaron establecer la existencia de sistemas esclavistas distintos
segn las peculiaridades nacionales y grados de desarrollo de los pases colonizadores, segn palrones religiosos, etc. Hubo, sin duda, numerosas variaciones debidas a estos y otros factores .......grado de integracin al mercado mundial, proporcin
numrica entre la poblacin blanca y la de color, mestizaje, etc.-, pero pese a todo,
son diferencias menores que las que separan hoy da a distintos pllses capitalistas
(digamos los Estados Unidos, Francia y Espaa, por ejemplo). Si nos limitamos a
aquellas regiones de Amrica en las que la esclavitud era la fonna central de
organizacin del trabajo, encontraremos un solo modelo de esc1avismo, aunque
presente mltiples variantes. 22 Las notables diferencias entre los procesos de abolicin de la esclavitud no se explican por distinlos sistemas esclavistas, sino por los
grados de dependencia poltica y vulnerabilidad a presiones externas, por la evolucin interna y externa de las estructuras econmicas, por las coyunturas locales e
internacionales (as, las plantaciones algodoneras fortalecieron el esc1avismo en los
Estados Unidos por su xito mundial, y lo mismo se puede decir del primer ciclo
cafetalero de Brasil).
21 Cf. Euene Genovese, EsclDvituJ)' ctJptttJlismo, I.... d. de Augel Abad, &rcelona, Ed. Ariel, 1971.

caplulo 11.
22 Cf. Ciro F. S, Cardoso, "FundameDWs blsl,ioos do 'problema nearo' nO COolineDle americano", en
Varios autores., Mod.. lidtJJu interNls k. l depenJenciIJ .." AmricIJ LtJ!iltlJ, Ginebn, Ceol~ EuropeTiers Moode, 1<fi2, pp. 81-9$ del misDW autor, ve! el artculo dtado en la DOta 128"P"'.

LA TRANSICIN AL CAPITAUSMO ...

193

Podemos distinguir cuatro tipos fundamentales de procesos abolicionistas en


Amrica.
a) En un caso nicamente -Hait- el fin de la esclavitud result de una
revolucin social y I13cioll31 (1790-1804). Ninguna otra revuelta de esclavos, en
toda la historia del continente, pudo fOlZar la reorganizacin de la sociedad global
y servir de punto de partida para una nueva nacin, aun cuando es posible encontrar
algunas rebeliones exitosas localmente durante el siglo XVIII (Jamaica, Surinam).
:& cierto, sin embargo, que la revuelta de los esclavos constituy el ncleo del
proceso haitiano de independencia, mas no la nica fuerza en accin: el resultado
de la lucha se debi mucho a una complicada y cambiante red de divisiones,
alianzas y procesos sociales a nivel local y metropolitano. Por otra parte, ea Hait
la abolicin y la independencia no significaron, durante largas dcadas, un pasaje
al capitalismo dependiente: en un pas casi aislado, se mantuvieron por mucho
tiempo estructuras econmico-sociales extremadamente arcaicas. 23
b) Otro caso nico es la abolicin de la esclavitud en los :&tados Unidos a travs
de la guerra civil, que no nos toca abordar aqu. 24
c) Una tercera forma de abolicin puede ser encontrada en el Caribe britnico,
francs y holands (Antillas y Guayanas). El fin de la esc1avitud fue ah impuesto
a territorios todava coloniales por las metrpolis respectivas, que vivan todas su
proceso de advenimiento o consolidacin del capitalismo como modo de produccin dODnante, y de eliminacin de los restos del antiguo sistema econmico. Los
movimientos abolicionistas fueron, en todos los pases de Europa, muy conservadores, al principio s610 se preocuparon por poner tnnino a la trata africana,
posteriormente defendieron 111 tesis de la abolicin gradual de la esclavitud, con el
debido respeto al derecho de propiedad (ello se manifiesta en la indenmizacin que
se acord en todos los casos a los propietarios de esclavos al abolirse la esclavirud).
La prdida de importancia econmica e inclusive la decadencia de estas colonias
-aun en el caso de las Antillas britnicas esto es evidente en los ltimos aos que
preceden la abolicin del esclavismo-parece haber sido un factor de importancia.
En el caso del Caribe francs, la revolucin de 1848 sirvi de catalizador, acelerando un movimiento gradual ya empezado. Pese a sus diferencias, Eric Williams y
Drescher coinciden en acordar una gran importancia explicativa al temor que
suscitaba un proceso semejante al de Hait, justificado por el gran nmero de
23

Emilio Cordero Miellel. La rewlun hiUlia"" y Sanlo Doming(l. SanlO DomingQ. Edidones del
Taller, 1974 (211 ed.): Jos L. Franc<>, Histori.. del.. ,evo!"cWn. de H ..itl, La Habana. Academia de
Ciencias de Cuba, 1966; Anlolne G. Peli!. H ..itl. "den=s elluliquu de. la lurte dQ d ...... Q , s. 1. 11..
f.; H. Orlandu Pallel$oD, Tire SociologyofS4Vt!ry, LoCIdres. MacGibboo & Kee, 1967. pp. 273-283;
Rop. Baslilk,LasAmi,icasrles,flS, tnd.dc PatridoAzcrate, Madrid. Ali.1WI Editoria~ 1969, cap.

l.
24 La bibliografa al respecto es illlDensa. Ver, pan UDa revisiD bien .b.ecba, aaude Fu.b.leo,L 'Amiriqre
angloslUOiUU! de 1815 QnOS""'S, col. Nouvelle Clio, nlOm. 43, Paris, PRSSes Universilaires de France,
1969 (21. ed), pp. 197_219(1rad. espaiiola: Barcelona, uror); y para una o:ini6n 5eDSata, BarrlnglOD
MOOJe, Jr., SociaIO,iginsofDictalarshp.,.dDemocracy, BosIOD, BcacoD Press, 1967, cap. III (trad.
espaola: Barcelona. Pennsllil, 1!n2).

194

Cmo F. S. CARDoso

revueltas de esclavos en casi todas las colonias que finalmente condujeron a los
intereses dominantes metropolitanos y locales a un acuerdo sobre las ventajas de
una abolicin "desde arriba",2S
d) Finalmente, en Cuba y en Brasil,la abolicin fue un proceso lento, vinculado
a la vez a las presiones britnicas contra la trata, y a la prdida gradual de
importancia y viabilidad del sistema esclavista (y de la fraccin de la clase dominante que pareca depender de su continuacin) debido a cambios estructurales
ocurridos en las regiones o Io.~ sectores econmicos ms dinmicos: los grupos ms
"modernos" -los cafetaleros de Sio Paulo. por ejemplo- utilizaron tambin el
trabajo esclavo, pero perciban la prdida creciente de viabilidad de la esclavitud, y
no tuvieron grandes problemas en convertirse a la tesis abolicionista y buscar
soluciones ms viables al mercado de mano de obra. La ausencia de indemnizacin
muestra bien la prdida de importancia del grupo esclavista "tradicional". Por otra
parte, no se debe olvidar que los esdavos constituan apenas e14% de la poblacin
brasilea en el momento de la abolicin (1888); y que en Cuba una parte de los
esclavos y "colonos asiticos" fue liberada por el Pacto dcl Zanjn que concluy la
Guerra de los Diez Aos (1878): adems, debido a las bajas de esta guerra, al fin de
la trata clandestina y a una disminucin de natalidad de la poblacin de color, en el
momento de la abolicin definitiva (1886) baba unos 75 mil babitantes de color
menos que los indicados por el censo de 1862. El peso de los movimientos de
esclavos sobre el proceso parece haber sido mucho ms importante en el caso de
Cuba, sobre lodo por su gran participacin en la Guerra de los Diez Aos; en Brasil,
slo inmediatamente antes de la abolicin la presin de los esclavos, alentada por
los abolicionistas, se volvi realmente considerable, Si la Guerra de los Diez Aos
fue un importante catalizador en Cuba, lo mismo se puede decir de la Guerra de
Paraguay para Brasil, pero en menor escala. 26
( ... )

El significado econmico de las reronuas liberales


Hemos visto que una parte -relativamente pequea- de Hispanoamrica integra
el conjunto de las sociedades euroafricanas, Otra parte de dicba zona, sin embargo,
pertenece al dominio euroindgena, o lndoamrica, quc comprende Mxico, parte
de Centroamrica y la vertiente andina de Sudamrica. Pese a considerables diferencias regionales, las sociedades euroindgenas se caracterizan en la poca eolo~
nial por ciertos rasgos comunes, de los cuales el ms importante era quiz la
supervivencia de l~s estructuras comunitarias indgenas. muy cambiadas por cierto,
y subordinadas al aparato productivo minero y agrcola montado y dominado por
los espaoles. En toda Indoamrica, las oposiciones: minas, baciendas o plantacio-

25 C. los libros ya cilados de E. Williams y E. Geoovese,


26 Cf, paTa el caso de Brasil los lihros ya cilados de E. Violt; da Cosla y de R. Conrad. Para el caso de
Cuba, ver Arthur F. Corwin, Spai .. a,, theAbolionofSlavery i" Curo, 1817-1886, Austin, Universily
of TeXlos Press, 1961: Fernando POnu.oooo, Hisloria d~ Cub.:!, 1, La Habana, Editora del Consejo
Nacional de Universidades, 1965, pp. 465-66, 484.

LA TRANSION AL CAPlTAUSMO..

195

nes I comunidades indgenas, ciudades espaolas, pueblos de indios I propiedad


privada, propiedad corporativa (ya sea la comunitaria, lIrbana o rural; o los bienes
de manos muertas de la Iglesia), seguan reconocibles durante buena parte del siglo
XIX, pese a grados a veces muy considerables de mestizaje que venan a complicar
el esquema ms sencillo de los primeros tiempos. la destruccin de estas estructuras ocurri justamente a travs del proceso conocido como reforma liberal, all
donde sta tuvo xito. Los casos que examinaremos aqu, en cuanto a los contenidos
y resultados econmicos y sociales de dicha refonna, son por una parte el de
Mxico ---quiz la mejor conocida de las reformas liberales latinoamericanas- y
por otra, los de Guatemala y EJ Salvador, pases centroamericanos en los que la
influencia del "modelo" mexicano es fcil de percibir en los procesos liberales.
Nuestra finalidad consistir en decidir si la expresin "reforma libera)" designa algo
sustantiva mente similar y comparable en los ejemplos obsetvados.

(...)
El examen de los casos presentados permile, a travs de su comparacin,
establecer a la vez las condiciones para que se diera una reforma liberal, y el
significado econmico de la misma.
a) En lo concernienle a condiciones, la reforma liberal plenamenle caracterizada
se dio all donde una clase dominante emergente (o fracciones "progresivas" de la
clase dominante), potencialmente capaz de organizaralrcdedor suyo una economa
nacional ms dinmica para responder a las solicitudes crecientes de productos
primarios en el mercado mundial, previamente debi romper la resistencia de
estructuras, intereses y actitudes heredados de la Colonia.:l1
b) En esas condiciones, la reforn13 liberal signific en primer lugar, desde el
punto de vista econmico, un reordcnamienlo profundo de las estructuras del pas.
para adecuarlas a las necesidades y a la visin del mundo de los sectores dinrniros
dc las clases dominantes, en el proceso de montar una produccin en gran escala de
ciertos productos de exportacin.
c) Adems, la reforma liberal constituy un proceso de acumulacin originaria,
cumpliendo ron las dos funciones histricas de dicho proceso: 1) Acumulacin de
capital y medio de produccin en manos de la burguesa (expropiacin y nueVo tipo
de apropiacin de los bienes eclesisticos y comunales, significando en muchos
casos no slo un cambio de manos, sino tambin de la concepcin misma de la
propiedad y de sus finalidades); 2) Separacin entre los trabajadores y los medios
de produccin, con el resultado de crear o ampliar un mercado de trabajo.
Pese a que la ideologa liberal y las instituciones que impuls aparecen romo una
adaptacin de ideas e instituciones similares importadas de Europa, no existe una
similitud formal entre los procesos liberales europeo y latinoamericano. En la
ideologa de un Jos Mara Mora, por ejemplo, queda muy claro que en ningn
momento se preknda que la igllaldad poltica o la libertad individual fucran

27 Para otro tipo de e .. foque, ver Marcos Kaplan, Formacin JeI es/aJo Itacivna/ .." Amrica Lali"a.
Santiago de Chile, Editorial Universitaria, 1969.

196

aRO

F. $. CAlU>OOO

extensivas a las masas populares. Los liberales mexicanos, guatemaltecos y salvadoreos vean con profundo desprecio las mayorias indgenas o ladinas de sus
pases, lo que a veces se reflejaba en planes irrealizables de creacin de un
campesinado blanco a travs de una inmigracin europea o norteamericana encauzada hacia colonias agrcolas. De ah las ambigedades y contradiccioncs del estado
liberal, en el que las ideas polticas y las prcticas reales, la teora liberal y la
realidad de la opresin social, se oponan en forma tajante. u
De otra parte, hemos dicho que la reforma liberal ha sido uno de los medios
posibles para realizar la acumulacin originaria que necesitaba el capitalismo
agrario y dependiente de Amrica Latina para instalalSc.Z9 Pero ello no significa
que, como un resultado, surgi un proletariado rural asalariado tpico. Las condiciones especficas de las fueras productivas, de la acumulacin de capitales y del
ambiente histrico de Amric.a Lalina durante la segunda mitad del siglo pasado,
hicieron que el capitalismo asumiera all modalidades muy distintas a las del
proceso productivo europeo o norteamericano. La acumulacin originaria de que
hablamos fue pues eminentemeJl.te sui generis,
La reforma liberal mexicana se )larece a la de Guatemala en la importancia de la
expropiacin de los bienes del clero, y a la de El Salvador en la casi total extincin
de las formas comunales de propiedad. Pero, mientras que los procesos guatemalteco y salvadoreo son ms simples, ordenados en funcin de una bUrgllesa
cafetalera bien caraclerizada, el caso de Mxico es ms complejo y, en realidad,
exigira un estudio regional que no podemos llevar a cabo en el marco de este
pequeo trabajo. Aunque en los tres casos mencionados se percibe un esfuerzo por
lograr un control permanente y estriclo sobre la mano de obra rural, las peculiarida'des del caso de Guatemala, con la persistencia en gran medida de las eslructuras
comunales, llevaron a que en dicho pas el trabajo forzado de los indgenas se
inscribiera claramente en las Jeyes, en flagrante contradiccin con los principios
liberales. Ello perdur hasta que el crecimiento demogrfico en las comunidades,
fraccionando las parcelas hasta volverlas demasiado pequeas, volvi intil la
coaccin extraecon6mica abierta a partir de la quinta dcada del siglo xx: el indio
tena ahora que bajar de la comunidad a trabajar en las fincas cafetaleras, simplemente porque factores econmicos as lo exigan. 3o

28 Cf. La eccmom{a mexicana en fa jHXO de J,..vez, pp. 103104; Ciw F. S. Cardoso, "fUsloria
econmica .....
29 Na'lIfalmente, eslamns coMeienleS de que el trmino "acumulacin originaria" ,,'ilizado de esta
manera se presta a mllchas discllSioues, al oponerse a la m..liciII walrico ro~s ~ieate al respecla,
que llama la a'endn principalmente sobre el comerdo coloDial, la 'rata de ""Iavos, eJe. Pero nos
paJe.Ceque la manera en q"e empluroos elcollcepto esl m~s prxima a su formulacio"c1sica"; ver
no solamente el libro 1deEf Capta/de MarI(, sino tambin Maurice Dobb, Es/uJios sobret:J desarrollo
del cap/alimoo, trad. de Luis Etcbewrry, Buenos Ai.."" Siglo XXI Edilores, 1Q11, capltulos Q"inlo
y Sexto.
30 ef. Osear 11. Horst. "a espectro de la vida y de la muerte en una comunidad de los altipl3110S de
Gualemala", trad. de E. Recourat, en C..wmos le Amropol",t,. (Guatemala, Uoiversidad de
G\latemala). nim. 7, enerojunio de 1966, pp. 1936.

LA TRANSICIN AL CAPITALISMO ..

197

El sector menos exitoso de las reformas liberales fue el financiero, probablemente por el hecho de que demasiadas variables escapaban ah a cualquier
posibilidad de control por parte de los estados latinoamericanos. Es en este sector,
yen el de los transportes y comercializacin, donde el influjo y dominio extranjeros
aparecan mejor caracterizados, mientras que en el de la produccin agrcola para
exportacin, en muchos casos el control ejercido por la burguesa agraria de cada
pas pudo ser total o casi total.

El desarrollo capitalista dependiente en los pases "vacos"


Es difcil encontrar caractersticas comunes a las reas qlle aqu llamamos ''vacas'',
porque se encuentran definidas en fonna sobre lodo negativa: se trata, sencillamente, de aquellas regiones que, durante la poca colonial, permanecieron marginales,
muy poco pobladas, y sin desarrollar estructuras vigorosas ni del tipo euroafricano,
ni del euroindgena. Podemos incluir en esta categora a buena parte del sur de
Brasil, Uruguay, la zona pampeana de la Argentina, una porcin importante de
Chile, la Amazonia y Costa Rica. Estas regiones tuvieron, durante el siglo XIX,
desarrollos bastante variados; en cuanto a la Amazonia, an hoy da se puede
clasificar como rea vaca. Es cierto que, en el caso de los pases (o las partes de
ellos que aqu nos interesan) del llamado Cono Sur--sur de Brasil, zona pampeana
uruguaya y argentina, parte de Chile-, lIn factor importante y comn fue la
inmigracin europea masiva de la segunda mitad del siglo pasado.
Entre la Argentina, el Uruguay y el estado brasileo de Ro Grande do Sul, por
otra parte, s existen analogas estructurales sumamente considerables. sobre todo
ea lo quese refiere a las actividades agropt(;uarias. Pero estos desarrollos sudamericanos tienen muy poco en comn con el de Costa Rica. Excepto -y ello es
importante- el hecho de que, debido a la ausencia de fuertes sistemas coloniales,
la transicin al capitalismo dependiente se bizo sin pasarpor crisis estructurales del
tipo de la abolicin de la esclavitud o de las reformas liberales, por 10 menos en la
forma aguda conocida en otras regiones, lo qlle tuvo como veremos consecuencias
de peso. Hemos elegido dos casos muy diferentes entre s: Costa Rica y la Argentina.
( )
La comparacin de dos casos tan distintos conduce, ciertamente, mucho ms a
la constatacin de diferencias que de simi~itudes. He aqu las principales razones
para que as sea: 1) La presencia en el caso argentino, y ausencia en el costJlfricense,
de un proceso de concentracin de la propiedad de la tierra; 2) La inmigracin
europea masiva en la Argentina, que se da en Costa Rica; 3) Condiciones naturales
y estructuras econmicas muy divergentes, siendo estas ltimas considerablemente
ms complejas en el caso argentino. Aun as, se podran encontrar rasgos similares,
por ejemplo la estrecha vinculacin comercial y financiera con la Gran Bretaa,
ms prolon~da que en el caso de la mayora de los pases latinoamericanos; o la
dependencia de los agricultores hacia prestamistas que a la vez controlan la comercializacin de los productos agrcolas.
Pero la similitud bsica entre ambos pases consiste en el carcter de regiones
"vacas" que tenan tanto la zona pampeana de la Argentina como Costa Rica. El

...

198

CmoF.S.C~o

desanollo capitalista dependiente, por distinto que baya sido en los dos casos,
comparti la caractestica fundamental de no haber requerido la destruccin previa
de estructuras preexistentes de considerable espesor (aun cuando, en el caso argen
tino, s se plante la necesidad de solucionar conflictos entre regiones estructuralmente diferentes). Por ello, en la pampa argentina como en Costa Rica resulta
menos convincente todava que para otras zonas de Amrica Latina sostener tesis
relativas a cualesquiera "reslos feudalcs", aunque esto ha sido intentado de lodos
modOS.31 Debido a la ausencia de fuertes estructuras coloniales previas, las reladones de tipo capitalista parecen ms prximas a los patrones "clsicos" no slo en su
contenido, sino igualmente en su forma.
Hctor Prez Brigaoli identifica en la Argentina del siglo pasado dos procesos
de acumulacin originaria: 1) En el Litoral, la adquisicin y concentracin de
tiems pblicas ganadas en guerras contra los indgenas y vendidas por el estado a
muy bajo precio, con una fase de adquisicin netamente anlerior a la de realizacin
(conversin de los "ttulos acumulados de patrimonio" en medios de produccin a
travs del sistema de arrendamienlo ya mencionado): la primera empez en las
dcadas de 1820 y 1830, la segunda se dio sobre todo a partir de 1880; 2) En el
Interior ocurri la concentracin mediante la desposesin de los productores directos, principalmente durante la segunda mitad del siglo XIX. 32 En el caso de Costa
Rica, un anlisis de este tipo se vera dificultado por el hecho del mantenimiento y
extensin, a lo largo del siglo pasado, del rgimen de pequea propiedad parcelaria,

aunque en otros sectores de los medios de produccin s ocurri un proceso muy


claro de concentracin)3

Las transiciones frustradas o inaeahadas


En un n6mero muy considerable de pases o regiones, el proceso de transicin se
frustro o qued inacabado, para completarne, en muchos casos, slo en pleno siglo
xx. Ello ocurri en sociedades de tipo euroafricano (Hait), euroindgena (Pero,
Bolivia), mixto (Colombia), o en zonas "vacas" (la Amazonia). Es importante
notar que, en casi lodos estos casos, el siglo XIX vio desarrollarse procesos seme
jantes a los ya mencionados en partes anteriores de este trabajo: abolicin de la
esclavitud (que tena considerable importancia en partes del Pero, Colombia, Vene
zuela), confiscacin de los bienes del clero (Colombia), venta de las tierras comu
nales indgenas (Bolivia), reforma liberal ms o menos complera a nivel

31 Por ejemplo: MarcelJo Canuapaoi, Fonrt4Ci6tl y crisis de Un sislemll {_"", !'lid. de Flix BlallCO,
Mxico, Si(llo XXI Editores, 1976, captulo cu;ulo; "Expa",in y endeudamieuto del sistema feud.l:
el caso argentino".
32 ffictor Prez 8ri&lloll, op. cit., captulo l.
33 El caliO costarricense huye llIDIo a los patroees comeDies de Amrica Latina que bubo inlentos pata
probar que sr se dio una concenlracin de la propiedad de la liena ea la zooa cafetalera; ec. F.
Moretzsobll de Andrade, "Decadencia do campesiRalo oos.tarriqueobo", en Revisl4 GeogrfiC4 (Rio
de Janciro), t967, pp. 13552; contra su tesis, la demostracin inc:orurowrtible lile Caroly .. Hall, op.
cit., pp. 85-88 no deja luaar a dudas.

LA TRANSICIN AL CAPITAllSMO._.

199

institucional (Honduras), etc. Sin embargo, por una serie de circunstancias, no se


pudo configurar una transicin completa, una transfonnacin en profundidad de
todos los niveles de la estructura econmico-social, lo que haca que tales pases o
regiones parecieran entonces ms "arcaicos" o "atrasados" que los dems.
Nos limitaremos a presentar algunos ejemplos, sin intentar UD anlisis comparativo, debido a que los factores que pueden explicar en los diversos casos la ausencia
de un proceso completo o bien definido de transicin al capitalismo dependiente
parecen ser extremadamente variados: 1) Bajsimo nivel de las fuerzas productivas
internas, y ausencia de vnculos con el exterior lo suficientemente intensos como
para impulsar cambios estructurales profundos: esto parece haber ocurrido en el
aislado Hait del siglo XIX (ya mencionado eu "La superacin del esclavismo en
Afroamrica"); 2) Ausencia de una clase dominante vigorosa, caf,az de ordenar
alrededor suyo una econoRa desarticulada: Honduras, Colombia 4; 3) Intervencin norteamericana, interrumpiendo un proceso claramente delineado de reforma
liberal y restaurando el predominio de grupos ms bien ligados al antiguo orden de
cosas: Nicaragua; 4) Derrotas mililares que significaron prdidas irreparables de
recursos naturales y/o humanos: Bolivia, Parnguay; 5) EconoJIas ooloniales de
peso, pero debilitadas por un ciclo coyuntural negativo de larga duracin, sin que
en el siglo XIX las actividades dominantes hayan dado lugar a una clase dominante
capaz de imponerse nacionalmente al punto de lograr un cambio en profundidad de
las estructuras: Per, Bolivia; 6) Una resistencia popular lo suficientemente fuerte
oomo para limitar o contrarrestar los procesos de desposesin: as, en el Per, la
existencia de las comunidades indgenas (aylJus) y sus tierras tuvo que ser reconocida oficialmente en 1912-1914; 7) Una expansin econmica considerable -la del
caucho- pero basada en una actividad exlractiva de corta duracin (1890-1910) no
bast como parn provocar un poblamiento relativamente denso de la regin y
dotarla de estructurns eoonmicas slidas y durables: la Amazonia. Los casos que
presentaremos muy resumidamente sern: Honduras, Nicaragua y la Amazonia
brasilea.
Honduras, en el siglo pasado, se caracteri2 por una econoJIa desarticulada, con
mltiples actividades locales pooo importantes y no vinculadas entre s: minera de
plata (Tegucigalpa), corte de madera (costa norte), ganadera (Olancbo y regin
sur), tabaco (Gopn), etc. La geografa dificultaba las comunicaciones, y su efedo
fue reforzado por las mltiples destrucciones y masacres ocurridas durnnte las
guerras civiles y "pacificaciones" oonsecutivas a la independencia. Ahora bien,
entre 1876 y los primeros aos del siglo xx, y principalmente durante el gobierno
de Marco AureJio Soto, por influjos y bajo la influencia directa de Guatemala,
tenemos un verdadero intenlo de reforma liberal, con una poltica de fomento al caf
ya la minera, una reorganizacin fiscal, una poltica ferrocarrilera, una modern-

34 En lo concernienle a ColQlllbia, Orlando Fals Borda, HiSfori" de U. CUlQti6n tlgrllf'll DI CoIombitl.


Booti Publicaciones de la Rosca, t97S, cap. 6. considera que hubo UII8 IraDllici60 pero aporta a la
vez mucbos datoS sobre el 4esarrollo ugiooal desigual, b fOl1D8cin de "islas capillllislas, de
ellClaves, elcilen,

200

CtRo F. S. CARDoso

izacin de la legislacin ecooonUca, etc. Pero faltaba una clase dominante capaz de
dar sentido al estado y a la poltica de rdonnas, organizando al pas alrededor de
sus intereses: por ello, todo qued inconcluso c: ineficaz, reducindose a una serie
de "anhelos y promesas" sin realizacin, como lo expresa Hctor Prez Brignoli.
Honduras no se integr plenamente al mercado mundial sino hasta los ltimos aos
del siglo XIX, a travs de los enclaves minero y bananero (controlados por poderosas compaas extranjeras), alrededor de los cuales se organiz la econoua del
pas. Tenemos aqu el nico caso latinoamericano ~ue se aproxima con suficiente
exactitud al calificativo de "economa de enclave".3

En Nicaragua, la mayona de las medidas agrarias y de control del trabajo,


comparables a las que encontramos en Mxico o Guatemala, se tomaron en pleno
periodo conservador, en las dcadas de 1840, 1850 Y 1860. La impotencia casi total
del aparato estatal hizo, sin embargo, que tales medidas quedaran casi sin aplicar,
La verdadera refonna liberal se dio durante la ltima dcada del siglo pasado y la
primera del actual--en parte bajo la influencia de la expansin del caf-, expresndose sobre lodo en la Ley Agraria de 1902. Pero se trat probablemente (hacen
falta estudios adecuados) de un proceso algo limitado, por la ausencia de una clase
dominante lo suficientemente fuerte, y que de todos modos se interrumpi con la
intervencin annada norteamericana y la restauracin conservadora resultante
(1907, 1912), aunque algunos de sus resultados --en lo tocante a la apropiacin de
la tierra y al control sobre la mano de obra- fueron irreversibles.36
A partir de la gran sequa de 1877 en el Nordeste de Brasil, la Amazonia
brasilea recibi en oleadas sucesivas a miles de campesinos nordestinos de los
estados de Ceara, Ro Grande do Norte y otros, los cuales, en aquella inmensa zona
casi despoblada ---que aumentaa an con la ocupacin del Acre anteriormente
boliviano a principios del siglo xx, lo que hizo ascender a un total de ms de tres y
medio minones de km2 la superficie de la Amazonia brasilea-, constituiran la
mano de obra dedicada al ciclo de exlraccin del caucho, artculo entonces producido apenas en la regin amaznica, de enonne demanda en todo el mundo, y cuyo
apogeo se alcanz entre 1890 y 1910. Este breve episodio econmico tuvo un fin
brusco, debido al desarrollo de la competencia de Malaya y de las Indias Orientales
Holandesas, donde ellrbol de cuya savia se extraa el caucho no era salvaje, sino
cultivado: los precios ms bajos del caucho oriental y su calidad superior arruinaron
3S Cf.11do1 Prel'Brignoli, "La re(OnDa liberal ea Hoodulas", eo CuaknwiCif!lfCiIl$Socialu, nim.
2. T~gucigalpa, Edilorial Nuevo Continente, 1973, pp. 286; del mismo aulOr. "Economa y socl~da.d
en Hooduras duranle el si1o X1X. Las "",1ru<:IUTlI$ demognIJiC3S", ~n Es'u.J;O!t Soci"les CDroam ....
ri"..,.."., nm. 6. ei,., pp. 51.82; la teclura de GIli1lermo Molina ChooIoo,Est..Jo liber"I y tk.a1TCllo
eapitalisu enHonJ"ras, T~illldgalpa, Banco Central de Honduras, t976. podrla dar la idea de UDa
traQSformacin eslructural efecllva, pero en realida.d IInaliz:a, 1D~5 bien la poltica econlDic.a que sus
resultados e[eclivos. Para la noci .. de enclave, cf. Feroando HenriqUCI Caldoso y EDW FaleUo,
DepuuJent:a y da/mollo enA".rie"L",i""" Mhico, Silo XXI, 1973 (7. ed.), cap. III.
36
Albeno LaDIIU Matamoros, "Estlucturas socio:oomicas, poder., estado en Nicara\I& (l82t1815)". Sa. JoH, Uflivel'Sida.d de Costa Rica, 1976 (Iesis mecaoograllada.); Edelbello Torres Rlvas,
"/"'p'dllCin dd desa"oIlo rodal CDIInHlmuicano, Sao Jos, EDUCA, 1975 (4&. CId.), cap. 11.

cr.

LA TRANSICIN AL CAPrrAllSMO ...

201

rpidamente la frgil prosperidad amaznica. La organizacin de la economa del


callcho en el Amazonas era muy sencilla: compaas exportadoras extranjeras
(nork"americanas, francesas, britnicas y alemanas) y navieras igualmente extranjeras, aunque a veces subvencionadas por el gobierno brasileo (como la Amazon
River), controlaban el comercio del producto y eran en el fondo las nicas que
acumulaban ganancias cuantiosas; estructuras productivas muy primitivas e indicares ba~adas en la explotacin del seringueiro (el trabajador que llevaba a cabo la
extraccin y preparacin del caucho) por una cadena de intermediarios. A travs de
un sistema de anticipos que le haca un "patrn", comerciante local con el que
estaba immediablemente endeudado, el seringueiro viva en un estado de miseria
pennanente, en una regin inmensa y casi vaca, donde el costo de los alimentos
bsicos y otros artculos necesarios era prohibitivo, El palrn dependa del aviador
-intermediario entre l y las compaas exportadoras de Manaus y BeJem-, que
lo tena a su vez endeudado. Los vapores que surcaban el ro Amazonas cobraban
fletes altsimos, y los exportadores extranjeros controlaban los precios de compra,
lo que limilaba mucho el grupo de los que efectivamente tenan grandes ganancias.
La breve prosperidad del caucho de todos modos se bizo sentir en el crecimieuto y
el lujo de la capital del Estado de Amazonas, Manaus, que no sobrevivieron sin
embargo a la cada de los precios del produlto. Todava en 1970, la densidad de
poblacin de la Amazonia brasilea era apenas de 1.03 babitantes por km2: la
iruneusa regin sigue siendo una zoua marginal en el gran conjunto brasileo.37

Conclusin
En nuestra opinin, Jos procesos abordados en este trabajo apuntan todos a lo que
cierta vez hemos llamado el "carcter limitado del pasaje al capitalismo" como eje
central de la problemtica latinoamericana del siglo XIX. 3S La abolicin de la
esclavitud y el proceso de reformas libera les ciertamente significa JOn la disgregacin de estructuras de tipo colonial y se dieron en provecho del avance del
capitalismo. No significaron, sin embargo, el triunfo de relaciones de produccin
capitalistas tpicas. Y aun casos como el argentino presentan peC\lJiaridades respecto de la evolucin capitalista tal como la observamos en los pases centrales.
Hace bastante tiempo, por cierto, que la importancia de esta cuestin ha sido
reconocida por muchos estudiosos. Pcro las respucstas que ledieron ban cambiado
bastante, desde las pseudo explicaciones simplistas del "dualismo estructural" (ya
sea en su ngulo no marxista o en los enfoques marxistas dogmticos) o de las
etapas del desarrollo. 39

37 T. Halperio DOfl8bl, Hi..,"";" C(Jr"empo,~ne" .. , pp. 310-11; Edgard Carone. A Pnmrll Rep4bcII
(lSS9-}fJ30J. $30 Palllo. Di(~o Europia do Uvro. 1973. pp. 153-59.
38 Ciro F. S. Cardo.so y HclOl P~z Briooli. "Prohlemas rericos y metodolgicos", en MUs clases
sociales en el campo. Teora y su aplicacin al caso de Cenlfoamrica. San Jos. T Congreso
Centroamericano sobre EsllUCluraSocial Rural, marzo de 1972 (p<mcncia mlmeorafiada). pp. 12,23.
39 Cf. por ejemplo JaC<jues Lambert, O" dais Brlls;", Rio de Janeiro, Minlslrio da Educa~o e Cullura,
1959; del O"Ilsmo aUlOr. A",~i'l"" L,.j,,,,,. Slrllclllre:s socialu d i.witutions po!ilique:s. Parls, Ptesses

202

GRO F. S. CARDOSQ

La tendencia fue, en un principio, a erigir la evolucin bistrica del oeste


europeo o de los Estados Unidos en caso "clsico" o "tpico", Jo tlue, como es
natural, slo poda conducir a que se viera el desarrollo latinoamericano como algo
"atpico", "deformado" y basta "monstruoso". Es indudable que uno de los elementos que ms han atrasado la comprensin adecuada del problema, ha sido la actitud
tica o normativa frente a la realidad que se pretenda estudiar: las visiones de lo
que "debera ser" se proyectaban permanentemente sobredicha realidad, la oortaban o distorsionaban. Esquemas mentales rgidos convertan al proceso de investi
gacin en un proceso de comprobacin: antes de empezar ya se saba qu se iba a
hallar... La experiencia muestra que, cuando impera tal disposicin, siempre resulla
posible encontrar elementos parciales de la realidad que, sacados de contexto e
intelJnetados violentamente, se ajustan a los moldes preestablecidos. Pero, por
supuesto, pese a lo aparentemente acabados y coherentes que parezcan algunos
esquemas as obtenidos, queda la mayor parte de la realidad no slo fuera de ellos,
sino en contradiccin nagrante con sus afirmaciones.
Otra actitud mental muy negativa, es el rechazo de 10 que Pierre Vilar llama
conceptos intennedios --nacin, guerra, estado, ete.-, conceptos, dice el mismo
autor, "ni ms ni menos tericos, ni ms ni menos bistricos" que otros. Acerca de
taJes conceptos "manejados sin cesar" pero "apenas pensados", Vilar muestra que
es a travs de ellos que se puede estudiar la forma en que se ejerce la "ltima
instancia" representada por las contradicciones de clase, originadas a su vez, en el
marco del modo de produccin. Una cosa sera, por ejemplo, criticar nociones como
"dependencia" o "enclave" en cuanto por esta o aquella razn cientfica parezcan
ser inadecuados en el nivel de explicacin que les corresponde; otra muy diferente,
querer sacrificarlos sin ms a media docena de frases sobre el imperialismo y la
lucba de clases que, dejadas en la pura abstraccin, no bacen avanzar en 10 ms
mnimo el conocimiento, aunque s cumplen con ciertos rituales consagrados. 40
Pero decamos que la manera de abordar la problemtica del "pasaje limitado"
al capitalismo baba evolucionado favorablemente. Veamos en qu direcciones.
1) Un punto importante ha sido el cambio de actitud terica bacia las "supervivencias", los arcaismos subsistentes en el seno del capitalismo latinoamericano.
Universilaires de France, 1963 (hay trad. espaola); E. Gan ....g, Econ"",j~ el Jiw:loppenwot, Paris,
Presses Universilaires de Punce, 1962. Para la crlic;J de las (XIncepciODe$ marxistas tradicionales y
Sil dualismo, ver Caio Prado Junior. A u".oIUftw b"ui/ei,... , Sao Paulo, Brasilieose, 1966. Ernesto
laclau dice que "afirmar el carcter feudal de las relaciones de produccin en el sector IlJI'ario DO
implica necesariaooenf.e ooanleoor una tesis dualista" ("Feudalismo y c;Jpilalismo en Amrica lati1lll",
en CU"tlol108 de P"" ..dc y Pral<,ue. nm. 40, cit., p. 31); Y lieDe! razn: pero dice tambin que, en
realidad, loa defeDSOres de la tesis "feud.alisla" si han sostenido (XIn mucha fr~cuencia posiciones
dualistas. Las remeDIes c!esarrollistas ~n muchos casos iocluan posiciones funcamenle dualislas.
40 Piene Vilar, "Historia marxisla, mSfOria encOIIStruecin",enC.I'.S. Quiloso y Hclor Prez Brignoli
(oompiladore.;), cp. cit., pp. 103-1,59. Al escribir sobre las critiCA'> a la mal llamada "teona de la
dependencia", pellSllbamos en las que biciuon AlISIn ClICva y F. Weffort, POf ejemplo, que
juslalDenle se refieren ms a dispUla& poltico-ideo16icas que a problemas reales de teora y
metodologCa.

LA TRANSICIN AL CAPITAliSMO ...

:1Jl3

Como lo expresa Goblot;41 "las supervivencias no designan los 'subproductos' de


la evolucin histrica, las impurezas que escapan a su ley, sus escorias: designan,
por el contrario, los lmites naturales de dicha evolucin, tales como se encuentran
inscritos en su ley". Lo que implica analizar el punto de partida (distintas "herencias
coloniales") y las modalidades de los distintos procesos de traMicin al capitalismo
perifrioo, atendiendo a los fenmenos de desigualdad o dl::sproporcin del desarrollo, y a las especificidades de la evolucin de las fuerzas productivas y de la
acumulacin de capital en el contexto histrico de Amrica Latina.
2) El anlisis mencionado implica a su vez la consideradn de la dialctica
interno-externa de las contradicciones. As se p'ucde explicar cmo, en ciertos
momentos, se da la confluencia entre las contradicciones internas de los pases
centrales y las contradiccione.'I internas de las :roDaS dependientes, contradicciones
surgidas "por razones propias, diferentes unas de las otras",41 y cuya vinculacin
puede explicar los cambios estructurales ms importantes ocurridos en las reas
perifricas.
3) Entre los instrumentos tericos utilizados en los anlisis de este tipo sobresalen dos: a) La nocin de subsuncin o subordinacin (onnal del trabajo al capital,
que permite analizar la funcionalidad de los rasgos arcaicos en un proceso
netamente capitalista 43 ; b) La idea de que, en determinadas circunstancias, el
capitalismo puede tambin, adems de adaptar y modificar condiciones estructurales preexistentes segn las necesidades de su desarrollo, crear o volver a
crear arcaismos. 44 Este ltimo elemento es importante, puesto que, en rcacci6n
contra las tesis simplistas del dualismo estructural o de los "restos feudales",
existi la tendencia a afirmar, en forma casi tan simplista, la necesidad de los
llamados arcaismos para el mismo desarrollo capitalista en las condiciones
latinoamericanas,45 sin tomar en cuenta el carcter contradictorio y conflictivo
de la situacin generada por un proceso de ese tipo (aun cuando, sin ninguna
duda, el "contenido" de las relaciones de produccin vistas en su conjunto es

41 J. J. Gobio! y A. PeJlelier, Materialismo hist6riro ~ hi5lOl'w de las cilllizllCiones, Mxico, Grijalbo,


1975, pp. 110-111.
42 Yves Jknot, "Capilallsme el esclavase d'Erie WHliams ou la phllanlhropi~ d",otle, en L" Pensk
(Paris. Edilioll! Sociales), nl1lll. 147, octubre de 1969, p. 115.
43 Cf. por ejemplQ a.,g<'r Bartra, "Sobre la aniculacia de modos de producci6o en Am6rlca LaUna", I'D
Histori" y SocieJ,.., nm. 5, Primavera de 1975. pp. 51\1.
44 El ejemplo de Guate",.la que vimos es claro: el lIabajo (orzado de los indgenas, cado en desuso
duranle b..ena parte del sllo XIX, (ue",...,lkJ a in~Dtar" porel capitalismo arario a fines del misD>O
silo. Cf. Mara RIta Garea Lourero, 'La aparra en UDa empresacapitalist.~, enEslUdiosSod"lu
Cmroomericlltfl)S, nl1m. 12. septiembre4iciembre de 197:5, pp. 15)162
45 Por ejemplo: CaIQ PradQ JuniQr, "Aruilisis del problema agrario del Brasir', en CaIQ Prado Jnnlor,
Evolucin polrica del Bl'tJSil, Irad. de G. Wettelein, Montevideo, Ediwrial Palestra, 1964, pp. 143.206;
AnIODio Barros de Castro, 'Agricultura e desenvolvimento llQ Basir ell sU libro S4k DU"ios sebre"
econnntU. brosild,,,, '101.1, Rio de Jaool<o. Foreo.se, 1969, pp. 71144; cf. COIftna: Celso Furtado,
An/isedo -moJe/o" lwllSilei~o, Rio de Janeiro, Civilizl9lo Brasileira, 1972. pp. 89.122.

204

aRO

F. S. CAJl.DOSO

ms pertinente para la explicacin que su "forma"percibida a travs de taxonomas


mec nicasodescriptivas ):46

46 Esla conclusin, redactada a prillCipios de 1976, rue posteriormente incluida, con algunos cambios, al
final del captulo 111 de C. F. S. Cardoso y HcloT PrezB., Los mtodOlS J" la h.tori", cit., pp. 84-86.

2. El neodesarrollismo

Rolando Cordera y Carlos Tello

Un proyecto nacional para Mxico


Tomado de Corder.a, R_ y Tello, e., Mxico: fa dispulil por/a
1I<JCin. Perspectivas y oJKKmCS de tksorroHo,

(1981), M~i

co.Siglo XXI Editores, 1\1\13, pp.llS-14\1.

os grandes cuestiones resumen la problemtica a la que tendr que hacer frente


el pas en los aos por venir. Ambas sintetizan, adems, las propuestas de
econona y de sociedad contenidas en los proyectos analizados. Se trata, por un
lado, de la desigualdad en todas sus expresiones y, por el otro, del grado de
autonoma que la nacin y el Estado puedan ejercer para definir el rumbo y el
contenido del desarrollo econmico y, a travs de ello, la forma en que el pas habr
de insertarse en la nueva divisin internacional del trabajo que est surgiendo al
calor de la crisis mundial. No:se trata de temas novedosos, sino de contradiociones
centrales de la historia de Mxico en torno a 1M cuales se ha definido la naturaleza
concreta del desarrollo nacional. Ser tambin en torno a ellas que en los prximos
aos se va a reflexionar, debatiryluchar. La dimensin cada vez ms amplia, social
y poltica, que esta reflexin y esta lucha van a adquirir permite afirmar que dcsus
resultados depender, en 10 fundamental, el panorama que a principios del siglo XXI
prevalezca en Mxico.
Como se ha visto. tanto el proyecto neoliberal como el nacionalista ofrecen
respuestas a estas dos cuestiones, aunque es claro que no les otorgan la misma
importancia ni las conciben de forma similar. De hecho, es aqu donde ambos
proyectos definen sus diferencias fundamentales. El contenido esencial de su
discurso y de su prctica est estrechamente vinculado a la maneJa como cada uno
de ellos explica las cuesliones referidas, a la relevancia social y poltica que les
conceden Y. por supuesto, a la forma como proponen encararlas y resolverlas. Para
el primero de los proyectos, ambos problemas tendrn solucin una vez que el
sistema econmico global funcione ptimamente, porque de!:de su pempecliva se
trata en lo rundamental de imperfecciones que son el producto de las rigideces
impue!:tas al mercado. Y esto sobre todo en lo tocante a la desigualdad social,
pueslo que la cuestin del conbol nacional sobre la produccin es ms bien
concebida como una dimensin poco relevante que, de tomarse en serio, puede
convertirse en una traba para un runcionamiento ms fluido y armnico de la
economa. De esta forma. dichas cuestiones, sin ser desconocidas, en el proyecto
neoliberal son desplazadas del centro de la rcflexin estratgica y la elaboracin
programtica, que es ocupado por los grandes agregados econmicos tal y como
aparecen en el mercado. Para el proyecto nacionalista, en cambio, de lo que se trata
es precisamente de convertir a la desigualdad y a la dependencia en el eje de todo
su discurso, concibindola!: como problemas centrales que tienen que encararse

206

ROLANDO CORDIlRA y CARlOS ThlLO

directa, inmediata y prioritariamente a travs de polticas explcitas. Ser a partir de

estas polticas, adems, que tendr que organizarse el conjunto de la prctica


econmica y social, tanto en el nivel del Estado como en la esfera de la produccin
mercantil privada. Como puede verse, de lo anterior tienen que resultar necesariamente estrategias globales y sectoriales contrapuestas, perfiles !lodales distintos y
esquemas de alianzas polticas y formas de dominacin alternativas y poco conciliables.
Sin embargo, el que estas cuestiones se vayan a convertir en el ncleo de la

poltica nacional y del enfrentamiento social depende tambin en muy alto grado
del hecho de que en los ltimos diez aos el movimiento popular ba crecido, ha
embamecido, ha generado programas y, por lo tanto, no entra derrotado ni sumiso
en la dcada que ahora se inicia, sino en pleno crecimiento. E.'\te avance no se ha
dado en el vaco ni slo al calor de enfrentamientos coyunturales: el movimiento
popular cada vez en forma ms explcita recoge, revisa y actualiza los grandes
planteamientos histricos que en el pasado orientaron las luchas nacionales y
populares en Mxico contra la desigualdad y en defensa de la nacin~ contra la
injusticia y los privilegios, y por hacer vigentes la independencia y la soberana
nacionales.
Sobre las pel5peetivas del movimiento popular
El movimiento popular es una realidad social compleja y heterognea, compuesta
por clases, estratos y grupos que tienen intereses inmediatos diferentes, induso
encontrados. Sin embargo, se trata de una realidad dinmica que, por su historia y
por sus posibilidades concretas, encuentra una unidad fundamental, programtica y
estratgica, en las dos cue!iliones sealadas: la desigualdad y el peligro de la
desnacionali7.acin de Mxico. Es, en primer lugar, en esta. realidad popular en
movimiento, con todo y sus heterogeneidades, que se finca la hiptesis de que ser
alrededor de la desigualdad y la independencia nacional como se va a definir el
futuro de Mxko.
No se trata de unaeto de fe. Lo que se propone en todo caso es otra forma de ver
la historia de nuestro pas: como la historia de un movioento de masas que,
desigualmente y todo, con avances y retrocesos, construye un pas, construye una
sociedad y lucha por alcanzar niveles de madurez crecientes e irreversibles que
culminarn en la transfonnacin y el control del Estado por parte de las fuerzas
nacionales y populares. E'\os niveles de madurez se han CQmenzado a alcanzar en
estos ailOs y, en consecuencia, puede preverse que las primeras grandes pruebas de
este proceso de construccin y recol\.'\tlllccin social y pollka se vivirn en el
futuro prximo.
La heterogeneidad y complejidad que caracterizan al movimit'nlo popular le
plantean, a su vez, el problema de que para que su avance sea slido y duradero
necesita construir l mismo UDa conauccin hegemnica y superar, por la va
programtica, una serie de obstculos que hoy en da limitan las posibilidades de
instrumentar un proyecto de desarrollo que en efecto responda a las necesidades e
intereses de las mayoras populares.

UN PROYEC1O NAClONAL. .

W7

&a conduccin hegemnica puede encontrar, y de hecho encontrar, diversos


sujetos, pero para tener consistencia efectiva y desplegar potencialidades transformadoras de largo alcance tiene que recaer al final en el movimiento obrero. Los
trabajadores, en efecto, en los ltimos tiempos han surgido como la fuerza social
ms dinmica y slida, en un hori7.0nte de largo plazo, del vasto y complejo campo
popular mexicano. Es cierto que la despolitizacin, la represin, las prcticas
antidemocrticas, la corrupcin y un crecimiento irregular y a veces raqutico han
caracterizado, en buena medida, la evolucin de las organizaciones obreras del pas.
Sin embargo, y aparte de su crecimiento objetivo producto del desarrollo econmico del pas, la crisis internacional, sus efectos en la economa mexicana, la poltica
de salarios al fundirse con la inflacin, la forma en que se ha repartido el producto
social y el uso que se ha hechodcl excedente econmico, entre otros, han dado lugar
al surgimiento de tendencias democratizadoras en el medio sindical ya la revitalizacin de planteamientos globales y nacionales de reform&.~ en sus niveles dirigenles. El hecho de que una parte importante de los trabajadores mexicanos no est
organi7..8da y que, dentro de los organizados, predomine el sindicalismo de empresa
resta fuerza a estas tendencias, pero de ningn modo les ha impedido avanzar.
El proceso de renovacin interna de los sindicatos, que tiene como eje su
democratizacin, es una tendencia natural producto de la expansin industrial, el
desarrollo de la gran empresa y, en consecuencia, del crecimiento, la concentracin
y la mayor educacin de la poblacin trabajadora. Independientemente de las
variantes que adopte en el futuro se trata en esencia de un hecho inevitable. Sin
embargo, conviene sealar que sus manifestaC'iones actuales tienen orgenes y
motivaciones distintas.
En muchos casos, la democratizacin sindical, que con frecuencia se ha reducido
a un simple cambio fle dirigentes, ha sido un resultado de reacciones espontneas
de los trabajadores frente a la inflacin y a las condiciones de trabajo a que se han
visto sujetos en los ltimos aos. Dichas reacciones se han encontrado con estructuras sindicales caducas y con represenUintes que conciben al sindicato exclusivamente como una canonja o que de manera abierta son empleados de la empresa. En
los hechos, aqu el sindicato prcticamente no existe y la intervencin del &tado
en materia de justicia laboral es precaria. Estas situaciones suelen presentarse en
estratos de la pequea y mediana empresa y su tendencia es a aumentar, en la
medida en que la inflacin se mantenga como basta ahora.
En otros casos, las tendencias democratizadoras se presentan como un resultado
ms o menos directo de la evolucin de la estructura indu!>tr:ll. Se trata de la
industria moderna en la que, aparte de que el nmero de trahajadores por empresa
suele ser mayor, el peso de los obreros calificados es creciente. Aqu, las formas
tradicionales de organizacin sindical tienden a chocar de manera natural con el
tipo de trabajo y su forma de organizacin y en todo caso la inflacin y la crisis
funcionan como catalizadores del proceso.
Histricamente, la variable de mayor significacin poltica en el medio obrero
han sido los grandes sindicatos industriales, ligados en su mayor parte a las
empresas del Estado. Aqu se combinan las condiciones materiales de la gran
industria con conflictos polticos e ideolgicos, que en muchos casos lienen que ver
abiertamente con la orientacin y el manejo del sector nacionalizado. Los grandes

208

ROlANDO CORDnA y CULOS Thuo

sindicatos de las empresas estatales representan la columna vertebral del sindicalismo mexicano: de ah la inmediata politizacin de los conflictos que se dan en su
seno y las reacciones, que en algunos casos pueden parecer desproporcionadas, de
sus grupos dirigentes, acosados por la renovacin en otras reas y sujetos a
tendencias importantes al fraccionamiento.
La conversin del movimiento obrero en una fuerza social efectivamente dirigente es un proC,e50 que est, en lo esencial, en sus primeras (ases. Es claro que
desde el principio tendr que contar con la presencia activa de otros contingentes
que por su historia, su magnitud actual o el papel especifico que desempean en la
sociedad, DO pueden ser vistos como simples factores subordinados, mucho menos
aleatorios, de la movili:zaci6n poltica y social. Tal es, conviene reiterarlo, el caso
de los campesinos y de los sectores medios urbanos y, en otra dimensin, el de parte
de las fuerzas pol!icas estatales; es tambin, y puede serlo an ms, el de los
llamados marginados de la ciudad. De aqu la importancia crucial, prctica y
poltica, de una elaboracin programtica de largo plazo y 'Iue cuente con una
visin global, totalizadora; slo as ser factible para el movimiento popular
avanzar en densidad y amplitud al mismo tiempo que construir una conduccin
hegemnica capaz de plantear, junto con las luchas y- problemas vinculados al
atemperamento de la desigualdad y a la defensa de la nacin, aquellos ms
directamente relacionados con el cambio de la sociedad.
El rumbo y la naturaleza que debe tener el desarrollo nacional y los problemas
asociados a la desigualdad econmica y social imperante estn ntimamente relacionados. El desarrollo ser ms nacional en la medida que atene la desigualdad y
con una sociedad cada vez ms justa sern mayores las posibilidades de defender a
la nacin.
Sin embargo, un crecimiento econmico que combine ]a justicia social y la
defensa de la nacin no se dar automticamente. Por el contrario, las posibilidades
de un crecimiento econmico cada vez ms dependiente, desnacionalizado y que no
avance en la solucin de los problemas econmicos, sociales y JXIltiros de las
clases populares son reales. Las fuerzas sociales, internas y externas, que se
inclinan por un proyecto de esta naturaleza han ganado terreno en los ltimos aos.
El imperialismo norteamericano ve en la integracin y supeditacin de la econoRa
mexicana a la de Estados Unidos una solucin, por lo menos parcial, a sus problemas, incluyendo los estratgicos. La presencia, mejor organizacin y el mayor
espacio poltico con'luistado por el gran capital en Mxico le da a su proyecto de
desanollo amplias perspectivas.
El conjunto de los propietarios, enfrentado de lleno a la crisis econmica de los
ltimos aos, ha acentuado sus inclinaciones rentistas y espe<"Ulativas y hoy se
presenta como un dique de apariencia monoltica a todo proyecto de renovacin
econmica con orientacin nacionalista y popular. Adems de ello y junto con el
relativo angosta miento del mercado y el surgimiento de cuellos de botella en la
agricultura y en algunos insumos y servicios bsicos, exislen olros elementos
objetivos y de poltica que es necesario considerar para evaluar el comportamiento
del conjunto de los patrones. Entre esos elementos habra que mencionar el creciente peso del capital extranjero en el comercio y la industria, frente al cual el grueso
de los empresarios nacionales se ve a s mismo como impotente y prefiere la

UN PROYECTO NACIONAL. ..

209

seguridad de la invemin financiera y de los bienes races. Asimillmo, tendra CJue


tomarse en cuenta el efecto nocivo que tiene la inflacin sobre las expectativas de
los inversionistas. Es conveniente considerar tambin las vacilaciones de la poltica
econmica global a lo largo de la dcada y, sobre lodo, el gran pellO que ha logrado
mantener la poltica monetaria y crediticia, orientada casi con exclusividad a
controlar, so pretexto de alcanzar una estabilidad hoy casi mtica, el circulante
monetario y los recursos crediticios. Estos factores,junto con la el'Ccesiva concentracin financiera e industrial que caracteriza a la economa mexicana, constituyen
el marco objetivo y estructural dentro del que se ubica la conducta empresarial en
el presente.
Para una clase propietaria formada en el invernadero de la proteccin arancelaria, fiscal y salarial. todo cambio -() anuncio de cambio-- en la estrategia de
desarrollo introduce elementos de desconcierto e incertidumbre de los que se
benefician las cpulas del capital, no slo en trminos de su propia expansi6n a
partir de una ms fcil absorcin de otras empresas sino, sobre todo, de la conformacin de un bloque patronal vertebrado ideolgicamente, aunque desde un punto
de vista objetivo las fisuras y contradicciones en el campo de los propietarios
deberan ser los elementos dominantes.
&> menester, por otro lado, tomar en cuenta que en el aparato estala) ha tenido
lugar un agudo proceso de diferenciacin ideolgica, y aun social, en el conjunto
del personal del &>tado y. Jo que es ms importante, dentro de los grupos que
forman la coalicin gobernante.
El que muchos de sus miembros se hayan convertido en propietarios, e incluso
en destacados personajes de la comunidad empresarial, constituye un elemento
diferenciador de primer orden, tanto en lo referente al quehacer cotidiano del
gobierno como en lo que respecta a la puesta en acto de un conjunto de medidas de
orden estratgico de carcter nacionalista. Por lo dems, el ejercicio del poder
poltioo ha tenido lugar dentro de -y producido- una multitud de normas e
instituciones que a su vez han hecho surgir un conjunto de privilegios, favores,
corrupcin y concesiones que benefician directamente a buena parte de los grupos
mencionados y que los han llevado a alejarse cada vez ms de Jos intereses y
sentimientos populares. Puede afinnarse, adems, que buena parte de los privilegios de que hoy disfruta o se beneficia l. burguesa, y que en uno u airo grado seran
afectados por una reorientacin nacionalista -ya no se diga popular- de la
sociedad, se han traducido en y se encuentran respaldados por leyes, reglamentos y
prcticas y aparatos administrativos. La modificacin de estas cristalizaciones
jurdico-institucionales afeda intereses concretos poderosos y, adems, requiere de
complejos procedimientos legales y burocrticos, si es que ha de tener lugar en el
maroo de un Estado de derecho.
Por ltimo, la reorientaci6n del desarrollo econmico y social de Mxico en ese
sentido tiene frente a s, como obstC\llo y como peligro, el estado que guardan
actualmente, a pesar de los avances y revisiones de los ltimos tiempos, las
organizaciones de masas, en particular el movimiento obrero. Frenle al auge
prometido por la riqueza petrolera existe siempre la tentacin, para sus dirigencias,
de buscar ruanto antes un acomodo poltioo-social que tendra un indudable contenido discriminatorio pero que de todas maneras beneficiara a ncleos importantes

210

ROLANDO CORDERA V CARLOS TElLO

de la poblacin trabajadora. Adems, su capacidad real de rnovili7.acin, en un


horizonte de largo plazo signado por momentos agudamente conflictivos. es algo
que est todava por pasar las pnlCOOS de la prctica en condiciones no del todo
favorables, sobre todo si se toma en cuenfJIla falta de democrati7.acin y la historia
de bloqueos persistentes a la participacin de las bases que ha acompaado a dichas
organizaciones. En estas condiciones, nada ni nadie puede garantizar de antemano
que incluso un viraje parcial en favor del esquema nacionalista no se vaya a traducir
luego en un fortalecimiento de la dominacin de corte corporativista que todava
hoy sigue privando y que fue uno de los soportes sociales ms poderosos del
llamado desarrollo estabilizador.
No es posible ni conveniente soslayar los obstculos ni menospreciar los peligros mencionados. Sera tanto como hacer caso omiso de la realidad social presente
y hacer tabla rasa de la historia reciente dc Mxico. Lo que aqu se trata de plantear
es la necesidad de verlos precisamente como obstculos a superar y peligros a ser
conjurados y no como argumentos definitivOS en contra de la viabilidad de una va
nacional-y nacionalista- de desarrollo para el pas.
Por otro lado, no est de ms reiterar que lo que se propone no es una vuelta atrs,
que consistiera en la simple continuacin de lo que (ue ---o pudo ser- el programa
nacional por el que lucharon el presidente Crdenas y los trabajadores y campesinos
de entonces. Los aos no han pasado en balde y, como se ha dicho, la estructura
social y la del poder recogen boy un cmulo importante de nuevas realidades que
tal programa no contemplaba, muchas de las cuales adems se oponen directa e
inmediatamente, en todo y en parte, a la evolucin del pas por la va mencionada.
Sin embargo, las desigualdades y carencias de que se ha dado cuenta, el panorama heterogneo, desarticulado y profundamente abigarrado de la formacin sodoeoonmica actual, as como su carcter dependiente, junto con la tradicin de lucha
popular-nacional que se mantiene viva en la historia profunda de las masas de
Mxico, es lo que permite afilD13r la validez y la vigencia de una estrategia
nacionalista para Mxico.
Sin duda, est por verse si el hecho de que sea, como lo es, un proyecto que
emana en esencia de la tradicin revolucionaria mexicana, va por s solo a permitir
que se concrete en realizaciones econmicas, polticas o institucionales. Lo que s
parece inevitable es que, para aspirar a realidades sociales cualitativamente superiores, el movimienlo popular de Mxico tendr que transitar -Iuchando- por los
cauces delineados en el proyecto nacionalista. De no ser as, de imponerse y
afirmaflie el otro proyecto de desarrollo que aqu se ha llamado neoliberal, las
peflipectivas ms visibles son las de una fracturacin todava mayor de la sociedad
mexicaJl,l y de sus clases populares; un crecimiento lento y tortuoso de sus contingentes obreros, y, como producto de todo dio, una permanente debilidad orgnica
del campo popular y de sus posibilidadeS de convertiflie en un bloque social
actuante con potencialidades hegem6nicas y transformadoras.
Las enseanzas del pasado muestran que las opciones nacionalistas encierran
citOrtas posibilidades negativas para las mayoras y aun para el desarrollo de la
nacin misma. No se puede olvidar que con el pretexto de la defensa nacional se ha
limitado el desarrollo de la democracia poltica e incluso se ha puesto en peligro la
vigencia de las libertades ms elementales. Todo esto, en mayor o menor grado,

UN PROYECTO NACIONAL .

211

forma parte de la memoria colectiva nacional. De aqu que sea imperativo, para el
movimiento popular, incorporarle al proyecto nacionalista explcitos contenidos
populares, por sus propsitos y por sus resultados concretos y previsibles. Por lo
dems, resulta claro que slo as los promotores actuales de dicho proyecto, pueden
aspirar a movilizar, en la magnitud necesaria, a las fuerzas sociales que requiere
para avanzar.
De otra plUte, las propias complejidades de la estructura social, el desarrollo
registrado por el conjunto de las clases trabajadoras, con todo y sus evidentes
desigualdades, el gran dinamismo de los grupos medios, as como las crecientes
dificultades y sofisticaciones que implica el quehacer estatal -sobre todo de cara
a las exigencias que contiene el proyecto-o entre otros factores, hacen de la
participacin social un elemento sin cuyo concurso el avance del proyecto aparece
incierto o de plano inconcebible, en particular si se le piensa romo un propsito de
largo alcance, como un cauce para la evolucin del movimiento popular en la
bsqueda de la transfonnacinsocial. Para decirlo en breve, desde esta perspectiva,
la puesta en acto hoy de un esfuerzo nacionalista como el que se ha esbozado
requiere de dosis progresivas de contenidos populares y democrticos que no
pueden verse como meras adiciones puntuales, o como concesiones de lipo coyuntural, sino como elementos constitutivos y orgnicos del proyecto en su conjunto.
Lo anterior, por otro Jado, no debe llevar a olvidar que la rombinacin de estos
elementos es problemtica y que en un momento dado puede llegar a ser de plano
contradictoria. Encontrar una conjugacin ptima entre ellos es un reto importante
a la imaginacin poltica y a la habilidad tctica de las fuerzas y grupos que lo
promueven. Sin embargo, es importante advertir desde ahora sobre estas dificultades que al surgir pueden dar lugara frustraciones prematuras e infundadas. Tambin
lo es recalcar que, a diferencia de lo que boy aqu y en el extranjero, de manera
simplista muchos esperan o buscan del auge petrolero, el bienestar social tiene que
responder a una lgica producliva de mlyor alcance, so pena de caer en un ilusorio
-y efmero-- mejoramiento de los ingresos y del consumo, basado fundamental_
mente en una renta y no en una efectiva evolucin de la capacidad econmica
nacional. El bienestar, para merecer tal nombre, slo puede verse como una corriente creciente y sostenida de salisfactores cuyo disfrute se generaliza de manera
irreversible. Todo esto supone, en una situacin como la que vive Mxico, una
enorme movilizaciu de recursos internos destinada a reestructurar y ampliar la
oferta nacional. De no ser as, lo que se propiciar ser Un nuevo esquema de
disparidad entre y dentro de las clases, en particular los trabajadores, que dara lugar
a una nueva modalidad del pacto corporativo que sostuvo II sociedad muUiexcluyente que boy se vive.
Por ello tambin, las reformas econmicas y sociales y las tareas nacionales de
quese ha hablado, sin abandonar su ambivalencia ni desprenderse del cauce general
que impone el predominio capitalista, se presentan como pasos obligados, como
plataformas indispensables para la construccin de un nuevo rgimen social capaz
de ofrecer, como posibilidades tangibles, el bienestar y la seguridad generalizados,
la democracia y la igualdad, la justicia y la libertad.

212

ROLANDO CORDERA y C,\RWS Thun

FJ movimiento populary las opciones nacionales

Como se ha sugerido, en la fase actual de su desarrollo y sobre todo para avanzar,


e! movimiento popular encuentra en los planteamientos centrales del proyecto
nacionalista una plataforma y un cauce adecuados, incluso iJL..oslayables. Con todo,
y aun 8 riesgo de ser reiterativos, vale la pena reflexionar someramente en torno a
algunas implicaciones programticas que desde la perspectiva del movimiento
popular tienen las dos grandes cuestiones que al iRicio de este captulo se calific
de definitorias.
La desigualdad
La primera expresin de la desigualdad tiene una dimensin "0"iI1231oria", histrica: es la que prevalece entre el campo y la ciudad. Despus de m;LO de 40 aos de
crecimiento industrial ms o menos rpido, se puede concluir que el capitalismo
mexicano ha sido incapaz de resolver esta desigualdad fundamental de la historia
humana. Difcilmente se puede esperar, tomando en cuenta la naturaleza de la
industria mexicana, que por la va de- un crecimiento industrial mas rpido se- vaya
a cubrir de manera mecnica esta brecha.

As, para enfrentar con una mnima dicacia esta fractura ancestral, se plantea
como imprescindible la instrumentacin, por parte del Estado, de un programa
masivo y drstico de reasignacin de recursos pblicos y privados destinado a

sentar las bases permanentes que permitan cambios sostenidos en las relaciones
fundamentales entre el campo y la ci'lldad, y eleven e1 ingreso de los campesinos y
en, general de los habitantes del medio rural. Se trata, hay que subrayarlo, de un
programa masivo y de largo plazo, que no puede reducirse a acciones puntuales y
alternadas entre inversiones e infraestructura, en una ocasin; aumentos de precios
de garanta, en otra; ampliacin de los crditos al campo despus. Tiene que ser un
esfuerzo permanente e integrado que se apoye, adems, en la organizacin de los
productores rurales, actores principales de un programa de esu naturaleza.
Junto a la desigualdad entre el campo y la ciudad est, tambin, la que prevalece
dentro de las propias ciudades. Extremos de pobreza y riqueza se combinan en los
centros urbanos, donde los ms no disponen de'las mnimas condiciones de bienestar material y contrastan, visible y cotidianamente, con la riqueza insultante de que
disfrutan los privilegiados urbanos.
La desigualdad en los centros urbanos tambin se expresa en el acelerado y
mltiple deterioro de la calidad de la vida, que afecta sobre todo a las mayoras
citadinas. Ello se ve acompaado, adems, por una escasa e inorgnica participacin ciudadana en torno a dichos problemas que crecen en forma geomtrica sin que
se Jes enfrente de manera mnimamente sistemtica. Dar lugar a un equipamiento
urbano adecuado a las complejas exigencias emanadas de la explosin urbana que
vive y vivir el pas en el futuro, que responda adems de manera preferente a las
necesidades crecientes de las mayoras urbanas en materia de habitacin, agua
potable y drenaje, tenencia de la tierra, transporte colectivo, recreacin, medio
ambiente, etctera, se ha convertido en los ltimos aos en un objetivo de primer
orden para un proyecto nacional y popular. Sin duda, 10 anterior conlleva un
esfuerzo linanciero de grandes magnitudes, as como una orientacin de la admi-

UN PROYECTO NACIONAL ..

213

rustracin urbana muy diferente de la que hasta ahora ha privado. Pero sobre lodo,
si es que ha de tener una continuidad y un xito significativos, debe descaru;ar en
una interu;a y permanente participacin de los habitantes de las ciudades no slo en
las decisiones peridicas sobre las autoridades y sus polticas, sino en la gestin
cada vez ms directa de los prognmas y acciones vinculados al mejoramiento y la
modificacin del habitat.
Por otro lado, est la desigualdad que afecta a las distintas regiones del pas y
que se resume en la macrocefalia urbana y la enorme dispersin rural, en la
superconcentracin de recursos en el Valle de Mxico y la endmica miseria
financiera estatal y municipal. Ello es, en ltimo anlisis, un subproducto de la
contradioci6n entre el campo y la ciudad, del cual la poblacin nacional adquiere cada
vez ms conciencia y que repercutir, tambin de manera directa, sobre el Estado
en lo tocante al financiamiento y la distribucin regional y sectorial de sus gastos.
Estas grandes desigualdades que afectan a millones de gentes, en la medida en
que no pueden ser resueltas por la va de los mecanismos tradicionales del mercado,
repercutirn directamente en el monto y la asignacin de los recursos pblicos y
traern a la palestra de la discusin poltica -no como una discusin acadmica,
sino como una contienda social- el problema de la reforma fiscal en su acepcin
ms amplia: la revisin en un sentido progresivo de la pauta tributaria y la implantacin de una poltica agresiva en materia de precios y tarifas de las empresas
pblicas. Junto a ello el tema de la programacin del gasto pblico adquiere una
relevancia singular para e! movimiento popular. Ms que concebirla como una tarea
tcnica, exclusiva del personal estatal, tendr que verse como un proceso eminentemente social y poltico, de cuyo contenido y naturaleza depender. en primera
instancia al menos, el que se sienten las bases para un efectivo ataque a las
desigualdades mencionadas.
As, una reorientacin fundamental en la poltica prevaleciente en materia de
desarrollo socia 1, con el propsito de invertir la relacin que hoy existe entre el
nivel de ingreso y la calidad del servicio social proporcionado por el sector pbli"o
(salud, seguridad social, educacin, vivienda, agua potable, etctera), y un cambio
dr!;tico en la distribucin del gasto pblico, para privilegiar crecientemente el
destinado al desarrollo social, son componentes esenciales de un proyecto nacional
y popular.
Otra expresin bsica de la desigualdad, que afecta directamente al movimiento
obrero, es e! bajo nivel de los salarios medios hoy acosados adems por la innacin.
Este problema se genera en el terreno de la produccin y, en particular, en el de la
produccin industrial. La lucba en tomo a la cuestin salarial tendr que vincularse
no s610 al moyimiento de los precios sino tambin al de la produdividad del trabajo,
nica va para hacer efectiva una redistribucin del ingreso a favor de los trabajadores en el nivel de la unidad productiva. Empero, los obreros tienen boyen contra,
y nada permite pensar que ello vaya a cambiar automticamente, una econoooa y
un mercado de trabajo muy desarticulados y heterogneos que se expresan en
grandes cantidades de desempleados y subempleados, los cuales, objetivamente,
constituyen una amenaza permanente para los trabajadores organizados, tanto en lo
que toca a la estabilidad de su empleo como a sus posibilidades efectivas de lograr
aumentos reales de salarios.

214

ROlANDO

COROIORA y

CARLOS Thu.o

Slo por lo anterior, aunque es obvio que podran mencionarse muchas otras
razones, la orientacin y el contenido de la poltica industrial no le pueden ser
indiferentes al movimienlo de Jos trabajadores organizados: de ambos depende no
slo el JitnIO de aumento en el empleo, sino tambin el grado de calificacin del
conjunto de la mano de obra ocupada y, en buena medida, las condiciones para su
politizacin. Por ello, las exigencias del movimiento obrero tendrn que trascender
la lucha contra la desigualdad en el nivel de la empresa, para participar en la
orientacin global de la economa, en particular en la del desarrollo industrial. Esta
intervencin global en la poltica econmica llevar a su vez a los trabajadores a
descubrir la necesidad de descender de nuevo al nivel de la unidad de produccin,
pero ahora c,on el propsito de garanti7..ar, en lo posible, que las orientaciones o
rcorientaciones macroeconmicas que pudieran haber logrado alcancen una concrecin efectiva. Temas como el control obrero, la cogestin y aun la autogestin
formarn parte obligada de la agenda de lucha de los trabajadores mexicanos.
El amicternaclonal del deswrollo
Junto con la problemtica de la desigualdad, es decisiva la cuestin de si el
desarrollo econmico de Mxico puede seguir siendo en esencia nacional o si de
plano hay que olvidarse de esa dimensin histrica y geopoltica. Se tiene a la mano,
gracias al petrleo, la posibilidad de acceder a niveles superiores, ms prometedores socialmenle, de autodetenninacin econmiCllo, pero tambin gracias al petrleo
se tiene enfrente la enorme tentacin de convertir a Mxico en un pas de compradores. No obstante las importantes definiciones que en favor de la primera opcin
se han tomado recientemente, las fuerzas, los intereses y las tendencias que pugnan
por la segunda se mantienen actuantes y poderosas.
As, para el movimiento popular el desarrollo nacional debe tencr dos grandes
componentes en el nivd estructural: 1) recobrar la autosuficienci alimentaria y 2J
alcanzar soslenidamente mayores ndices de integracin industrial. Ambas aseguran ooses propias de autorrcproduccin inlerna, lo que constituye la base material
de la consolidacin de la nacin. En la medida en que se avance por este camino, la
capacidad de autodeterminacin nacional se fortalecer y las posibilidades de
decidir nacionalmente el lugar de Mxico en la divisin internacional del trabajo
sern ms tangibles.
Este DO es, por lo dems, un asunto que pueda resolverse simplemente a partir
del tipo de propiedad que en un momento dado impere, del grado de efectividad y
extensin de las regulaciones a la inversin extranjera o de la amplitud de la
propiedad estatal. Sin duda, lo anterior es importante, pero Jo fundamental est en
la orientacin quese le imprima a la evolucin de las fucrzas productivas. en lo que
se refiere a su ritmo y en lo que toca a su estructura. Sin una poltica expresa de
diversificacin e integracin de la industria --destinada a conslilu ir u na slida base
interna para la acumulacin de capital-, ni un mayor control nacional sobre la
industria de consumo. incluso sobre la de bienes intermedios, ni reglamentos ms
cstrictos sobre la inversin fornea son garanta de que el desarrollo ser ms
nacional y menos dependiente.
Por ello, para la cuesti6n del control nacional sobre la evolucin de la economa,
al tcma de la autosuficicncia alimentaria hay que aadir el de la industrializaci6n

215

como un asunto prioritario y vital As, adems de avanzar en la precisin sobre el


papel y grado de participacin del capital extranjero, en los aos por venir tendrn
que tomarse decisiones e iniciarse acciones en relacin con el nivel y la intensidad
que deber tener la explotacin de 105 recursos naturales, el de~arrollo de opciones
energticas de largo alcance y JI instrumentacin de grandes proyectos industriales
que habiliten al pas para participar activamente en la reesll'\lctllracin industrial del
mundo que se har ms intensa en los prximos aos.

Precisando: en el proyecto nacional, la industrializacin es un proceso de integracin que se dirige explcitamente a crear las bases de la autorreproducci6n
interna; que aprovecha ms intensa y racionalmente los recursos naturales; que se
desanolla acompaado por la bsqueda programtica de un recambio en el uso de
energticos; que promueve la agroindustria; que satisface la demanda interna de
bienes de consumo generalizado y, crecientemente, de bienes de capital y que, a
diferencia del pasado, tambin exporta selectivamente manufacturas, lo cual permite que la industria manufacturera genere divisas en nn volumen capaz de ir creciendo
como proporcin de las divisas totales que exigen la reposicin y el crecimiento del
capital instalado en el sector industrial (incluida la industria petrolera). Esto implica
la reduccin relativa de la aportacin de divisas por parte de la industria petrolera.
La puesta en prctica de este proceso de integracin econmica interna implica,
entre otros aspectos, una reorientacin del sistema financiero para que c1 crdito y
los otros mecanismos de apoyo respondan efectivamente a las prioridades establecidas y no a criterios restrictivos y simplistas de recuperacin crediticia vinculados
al libre operar de las fuerzas del mercado en el corto plazo. Es decir, un manejo
autnticamente naciorur.1 de la banca. Por otro lado, es claro que este proceso
requiere tambin de una participacin amplia y permanente del Estado en la
produccin y distribucin de bienes y servicios social y nacionalmente necesarios;
por ello, la organizacin del conjunto del sector pblico, en particular de sus
empresas productivas y de sus agencias financieras, en funcin de las prioridades
del crecimiento industrial y agrcola, constituye uno de los ejes centrales del
proyecto nacionalista. Esta organizacin, que en realidad constituira una vasta
reorientacin del esfuerzo estatal, presupone entre otras cosas una mayor participacin popular en los diferentes niveles del gobierno y particularmente una injerencia
organizada y permanente de los trabajadores de las empresas pblicas.
Junto con lo anterior, adquieren especial inters los asuntos relacionados con la
educacin superior, la ciencia y la tecnologa. La orientacin y la magnitud que
vaya a adquirir la fonnacin de cuadros medios y dirigenles, de cientficos, tcnicos
y administradores de todo tipo, no pueden verse como variables linealmente subordinadas 11 la evolucin econnca o malerial del pas, mucho menos en la perspectiva de un desarrollo con un grado creciente de autonona nacional. Se trata, por el
contrario, de componentes estratgicos que deben encuadrarse en el marco ms
general de las exigencias del conjunto del desarrollo social y que, por tanto, no
podrn mantenerse ajenos a la pugna poltica general que tendr lugar en tomo al
rumbo de la evolucin econmica nacional. Sern, pues, para decirlo en breve,
motivo de inters y cuestiones cenlrales de la lucha popular y, cada vez menos,
asuntos ciK-unscritos a la atencin y a la decisin de las burocracias.

216

RolANDO CORDER .... y CARLOS TEu.o

Vale la pena anolar, por ltimo, un aspecto de gran importalK'ia sobre el cual sin
embargo resulta dificil delinear tendencias. Se trata de Ja pequea y mediana
empresa productiva, as como la que se ubica en los servicios ms directamente
vinculados con la produccin. El hecho de que en la actualidad las formas oligop6Ijeas hayan alcanZlldo un predominio evidente en la economa mexicana ha llevado
a soslayar el peso social, y aun la potencialidad poltica, que tienen aquellas
empresas. Por su pequeez de todo tipo es en ellas donde suele daISe. en sus
aspectos ms crudos y directos, una comiderable explotacin de la fuena de
trabajo. Pero tambin suele presentarse un mayor grado de cercana social entre el
capital y el trabajo. Adems, en el contexto de un mercado laboral tan acosado por
el desempleo y la marginalidad, la pequea y mediana empresa ha sido, desde el
punto de vista de la existencia social, elemento dinmico en materia de ocupacin
y de orerta de bienes bsicos para la subsistencia de los sectores populares. Desde
lit pelSpectiva de un desarrollo ms nacional no es posible desdear sus potencialidades, aunque su despliegue en esa direccin diste mucho de ser rcil y de dame de
modo automtico.
Avanzar en la direccin del proyecto nacionalista no depende slo de la existencia de ruerzas sociales que objetivamente necesitan un desarrollo de ese tipo, ru
de la indudable vigencia de las tradiciones construidas por el pueblo en sus luchas
ni de la existencia de recursos materiales, humanos y rinancieros, hoy incrementada
considerablemente por el petrleo. Ser preciso, adems, poner en tensin todas las
potencialidades mencionadas y. sobre todo, lograr que los esruerzos sociales y
materiales que se hagan en este sentido se conjuguen en un autntico proyecto
nacional que les d ururormidad y, de entrada, los lleve a confluir en un solo
torrente. Contar con un proyecto, y con un ensamble poltico-institucional que
pennita materializarlo, es urgente, especialmente si se toma en cuenta que las olras
opciones que tambin estn en juego tienen, en principio, viabilidad dentro del
orden constitucional prevaleciente y cuentan con rueras mlJy poderosas que hoy
luchan por ellas en ronna abierta.
En este conlexlo, no es ocioso insistir en que, en la actualidad, lo nacional y lo
popular, para convertirse en realidades sociales y desde luego para expandilSe,
requieren de una creciente participacin de las masas, la clJal slo puede aspirar a
ser permanente a travs de una democracia cada vez ms amplia nutrida en la
tradicin libertaria del pueblo mexicano. A la vez, hay que tener en ClJenta que, en
esta perspectiva, la cuestin de la democracia tiene de entrada un perfil problemtico que no puede resolverse por la va de la simple extensin y ampliacin de la
prctica parlamentaria. Y frenle a esto no hay ni recetas probadas ni caminos
rciles. Se trata en realidad de una tarea compleja de elaboracin e invencin
polticas. Por todo ello, pensar a la democlllcia como un proceso ascendente de
participacin social, que desborde las esreras tradicionales del quehacer poltico
popular, lrascienda a las cmaras, atmviese las unidades productivas, se entronice
en las comunidades rurales y en los municipios de todos tamaos, e invada,
conquiste o reconquiste los corredores del poder ejecutivo y los ncleos y recovecos
de la gestin econmica y de la administracin de1 Estado, constituye un mandato
indispensable para las ruerzas que luchan por implantar en Mxico un desarrollo
nacional, popular y democrtico.

Anba 1 Pinto

Por una estrategia alternativa


de insercin en la economa mundial
Extractado de Pinto, A,Lo internu;jOtullizacin de la CCQ1WUna visi6n latinoamericano, Madrid, Ediciones de Cul

1fQ.

tura Hispnica, Instituto de OXIperacin Iberoamericana,


1980, pp. 97142.

s all de las razones que inspiraron la bsqueda de un nuevo esquema de


relacionamienlo exterior y de las modalidades sobresalientes que se distinguen al respecto, es til detenerse para considerar ciertos peligros que envuelven o
han encontrado ya las experiencias en esa direccin. El intento resulta indispensable
antes de pasar a examinar las opciones que se vislumbran hacia el futuro.
Un tnbajo reciente entrega un valioso aporte y gua para abordar el problema.!
Siguiendo su raciocinio cabria diferenciar de inicio los riesgos "que se manifiestan
en el comportamiento de variables de carcter relativamente ms genrico, primordialmente macroeconmicas", de aquellos "que surgen al modificarse las estructuras de los precios internos y de las remuneraciones de los factores productivos, as
como las relaciones existentes entre precios y remuneradones". Ambas dimensiones, como es obvio, estn estrechamente enlazadas y la segunda, en lo principal, es
dependiente de la primera, aunque en su despliegue dinmico las dos se refuerzan
recprocamente.

Los peligros del aperturismo


Dentro del conjunto general reviste una importancia singular la posibilidad de que
la ptica aperturista conlleve un gravsimo error de perspectiva en la medida que
privilegia en exceso o unilateralmente la significacin de la demanda exterior frente
a la representacin actual o potencial del mercado interno.
Ya se demostr antes cules han sido las respectivas proporciones en el pasado
y las que se disciernen en el porvenir. Ellas no dejan dudas respecto al peso
primordial del segundo, que se torna an ms decisivo si se persigue bacia adelante
el desenvolvimiento de sus reservas subyaccJ'ltes, como se preconiza en la mayor
parte de las polticas oficiales y que tiene patentes fundamentos sociales y econmicos.

1 H. Assael, "La. in!emaciooallzacin de las ecooomas lauooamerieanas: algunas reservas", R~,.,de


U. CEPAL, mm. 7, abril de 1979.

218

ANfBAL

PINTo

Esa tesis --conviene aclararlo de inmediato-no postula un antagonismo excluyente o ingenuo entre esas fuentes de dinamismo o de destino alternativo de la
actividad productiva. Ms an, como se discuti anteriormente, es meridiano que
necesitan complementarse, como ha sllcedido en tantas experiencias histricas.
Sin embargo, la semilla del conflicto existe, en grados relativos de maduracin,
seguramente, pero no por eso poco relevantes, como tambin Jo ilustran otros
episodios. En stos, con frecuencia, 111 dilatacin de los nexos con el exterior no fue
acompaada par; passu -en trminos relativos y a veces casi amoJutos- del
fortalecimiento del mercado interno y de las producciones que lo atienden, con las
consecuencias que han sido por dems registradas en la literatura sobre la materia.
Algunas ilustraciones permiten evidenciar la causa de aquella contradiccin
eventual o en vigencia.
La orientacin de las inversiones constituye un ejemplo sobresaliente. En la
medida que no se da un incremento sensible de su nivel, resulta inevitable que la
preferencia por Jas vinculadas al sector exportador implique la pretericin -relativa o absoluta- de las que tienen como destino principal o exclusivo el mercado
interno.
La poltica econmica, evidentemente, puede y debe orienta r ese proceso -incluso para evitar la inclinacin contraria: que se descuide la inversin de las
actividades con mayor o menor aptitud exportadora. Pero si ella, por el contrario,
emumha desproporcionadamente o sin contrapeso por el derrotero alternativo (a
despecho de los discursos doctrinarios sobre el ausentismo estatal) los efectos
acumulativos y distorsionadores pueden resultar sustanciales a no muy largo pla-

zo.Z
Por otro lado, esas posibilidades latentes o actuales se robustecen con las
implicaciones sociales de un cambio de ruta muy acentuado o sin el nea::sario
contrapeso.
El predominio de la orientacin hacia adentro envolva de suyo el objetivo
priorilario de ampliar el mercado interno para las actividades que 10 servan y a ello
---(;00 todas las limiladones y defectos que puedan atribursele- se ajustaba la
poltica social (de salarios, subsidios, seguridad social, etctera).
El otro contexto supone una mutacin ms o menos sustancial de esa realidad.
Desde luego porque su propia naturaleza involucra un privilegio de la demanda
exterior sobre la domstica, sobre todo en trm.inos de los incrementos relativos y
dispares de ambas. Por otro Jada, constituyendo el nivel de remuneraciones un
elemento decisivo para la competitividad externa, su elevacin implicar por
principio una innuencia negativa sobre ella. Las implicaciones ms generales de

Podra agregan~ a lo sealado que aliunas legislaciooes destinadas a uoa promocin unilateral de las
exportaciooes industrial"" y 00 tradicioMles puedeo dar origen a problemas admioislralivos y
discriminatorios que CIlracterizaroo a menudo las disposiciones (110 actividades sustitutivas de impor
taciones. Tal pareoose,~l caso, porej~mplo, que sugieren las crticas a Jal~ysobre la materiaadopt.ada
por Pert a pri IlCipios de 1979 (vaseEf Mercurio. Santiago. Chile,!"'",,"'e Econmico, julio de 1979).

POR UNA EsTRATEGIA ALTERNATIVA ...

219

esta realidad son tambin transparentes. Por los medios que tenga a su alcance, la
poltica comentada se orientar hacia la compresin de esa partida de los costos, en
tanto que la centrada en el mercado interno tendra que contemplar a la vez y
prioritariamente, la necesidad de incrementar la demanda efectiva por los bienes y
servicios que se debe satisfacer.
Por ltimo -y como se hace en el trabajo citado-, conviene destacar que el
juego de incentivos y desalientos dc una estrategia exportadora desaprensiva puede
ir "generando o restableciendo los requisitos favorables para el funcionamiento del
esquema tradicional de divisin internacional del trabajo y de ventajas comparativas en el sentido ortodoxo", La escasa o menor valorizacin del desarrollo industrial hacia adentro acenhlara esa proclividad, a la vez que las oportunidades
renovadas en algunos rubros primarios tenderan a promover la extranjerizacin de
esas explotaciones, especialmente la minera por la dimensin de las inversiones
requeridas y otros factores conocidos.
Siempre en el orden general, parece evidente que esas tendencias eventuales o
en ascenso sern reforzadas si el designio exportador se concierta con una poltica
de liberalizacin franca o indiscriminada de importaciones, sea como pieza funcional del proyecto ideolgico-aperturista, sea como instrumento para lidiar con los
ocasionales desbordes de la afluencia de divisas. La rebaja sustancial y a menudo
no diferenciada de aranceles y la renuncia a otros expedientes proteccionistas
(corno los depsitos de importacin o el manejo de las tasas de camhio)3 y a la
tributacin progresiva interna, son elementos comunes en esa orientacin.
Reiterando juicios que tuvieron considerable arraigo en la regin durante el siglo
pasado para censurar los intentos proteccionistas, se argnye que esa faceta de la
apertura involucra colocar al alcance de "los consumidores" la constelacin de
bienes y selVicios que se ofrecen en las economas industriali7.adlls de alto ingreso
medio, Sin embargo, es por dems transparente que buena parte de ellos --precisamente los de demanda ms dinmica- quedan ms all del poder de compra
efectivo de los estamentos mayoritarios de la poblacin, cuyo nivel de ingreso slo
les permite atender precariamente sus necesidades elementales. Esto, desde luego,
no involucra negar la "difusin hacia abajo" en lo que se refiere a muchos bienes
de reducido valor unitario y tpicos del consumo moderno -importados o no-,
pero en este caso no debera subestimarse el eventual efedo distorsionador si ello
va en desmedro -absoluto o relativo- de los gastos vitales.
Por ltimo, no podra cerrarse esta revisin sin aludir a las repercusiones
negativas sobre los proyectos de integracin regional.

Respecto a este instrumento, tan usadQy abusado en otra poca,l ba pasado a serobjelO deexecracin
ideolgica ---cuyo "'Iuivalente en Iribunas opuestas podran ser las devaluadooes dellipo de cambio.
Sin embargo, pareCf! obvio qlJe una muy selectiva y limitada diferenciacin de tasas poda ser
ill8trllmenlo til y expeditn de mllchas imlaJIcias 1'11 especial en economas con p,onllnciada he!ero&eDeldad CIilruclural-, por ejemplo, all donde el sector exportador (o sus rubros fundomentales)
exbibe niveles de productividad radicalmente m elevadosq\le los del promedio de la economa, Es,e
aspecto tambin parece de gtaO trascendencia para la proyeccin exterior de la industrializacin.

220

Aparte de Jos muchos y variados obstculos internos que afectaron su curso, es


bien sabido que los vientos propicios del comercio internacional y Ja disponibilidad
de holgados recursos financieros mellaron el nimo integracionista, aunque de
ningn modo cancelaron su profunda e histrica. razn de ser. A ellos van sumn-

dose, en algnnos pases, los propsitos deliberados o implcitos de la prctica


aperturista, a pesar de los cambios posteriores a 1973 en la economa mundial
~8pecto sobre el que se volver ms adelante.
La oposicin a la lgica econmica y general de la integracin regional -que
slo se aprecia como una forma de reproducir en contextos ms amplios los errores
de la industrializacin suslilutiva-sc combina con el rechazo o la desaparicin de
incentivos y mecanismos destinados a promoverla, como el establecimiento de un
arancel comn respecto al resto del mundo y la desgravaci6n armnica y preferencial del intercambio entre los socios y la planificacin conjunta de las inversiones.
Desde el otro ngulo distinguido para el anlisis sobresalen los efectos hipotticos o comprobados ya sobre el nivel y estructura de los precios y remuneraciones
en una prctica desapreru;iva del aperturismo.
Como se argumenta en un trabajo ya citado, "los precios nacionales de los
bienes .., tiendl:n a arerca18e a sus cotizaciones en los mercados internacionales ...
son influidos por las ms amplias y ms expeditas posibilidades de exportar e
importar". Sin embargo, "no son igualmente claras las tendencias que se generan
cuando se considera la remuneracin o rentabilidad de los factores productivos en
los pases en desarrollo que se internacionali7..an",4
Las repercusiones divergentes en la materia obedecen en alto grado a la disponibilidad y costos relativos del capital y la fuerza de trabajo y a la reducida
movilidad -interna o intcmacional- de la segunda, disparidades que contribuyen
a subrayar la disociacin comentada,
De este modo, se desatan fuenAs que llevan a una situacin que en su extremo
ha sido resumida como de "precios internacionales y salarios nacionales".
Como es obvio, el nfasis sobre esos contrastes no significa poslular que el poder
de compra de los asalariados podra ser equivalente en los pases, cualquiera sea su
grado de desarrollo o niveles de productividad, Lo que s resalta es que ciertas
polticas aperturistas han ampliado la distancia entre las remuneraciones y los
precios de muchos productos esenciales al aproximarse los 6ltimos a los niveles
intemacionalcs,5 De este modo, los factores que pueden haber determinado prdi-

4
5

H. SIlael, op. cit.


Un Ikfensor Ik estas p.llicas, juolo COI! con(u..,;!ir el seotido del coouasle expueslo-alrlbuy..,;!ole
que desconoce las manirlestas e ioevilables disparidades de os ingn:.sos reales eDlre los pases
colejados-ncooOCll "que por muchas dl!cadas 1I\1eSIros precios fueron ms bajos ql.le los internacio
nales", y apega en. Olra parte que "los precios en general en Cblle $(10 similares e Incluso superao eo
mochos casos a los internacionales por fa apertura tk nuestNl ecOltOlflo /Jf comocio =temo", (El
subrayado es nuestro.) R. LlIdelS. "Precios internacionales y sueldos cilileJlOS", Diario La Tacera,
Santiago, 8 de agoslO de 1919. EIl respuesta al artculo del socllogo Pablo Hunoeos, "Precios y
prices", eo el mismo diario, 23 de julio de 1m,

POR UNA Fs11t.ATEGIA ALTERNATIVA."

221

das en los salarios reales se encuentran reforzados por cambios de efecto regresivo
del sistema de precios. Ms an, DO debe olvidalSe que en casos conocidos ese
fenmeno se agrava por las disminuciones de precios (relativas o absolutas) y la
mayor disponibilidad de productos destinados a los grupos de mayor ingreso, que
ban derivado de la liberalizacin de las importadones.
Esta evolucin destacada tambin se relaciona con la naturaleza de los bienes
que componen las llamadas exportaciones no tradicionales. Aunque ello vara
segn los pases --como se ver ms adelante-, bien se sabe que una fraccin
apreciable, a menudo mayoritaria, est constituida por rubros agropecuarios y por
bienes de las industrias livianas (alinlentos elaborados, vestuario, calzado, etctera). Son estos productos, en consecuencia, los que reciben con ms intensidad el
impacto sobre los precios, tanto por los niveles ms altos que suelen regir en los
mercados exteriores como por los incentivos que se les olorgan, lodo lo cual
repercute "bacia atrs" sobre las coti11tciones internas de los mismos bienes o de
otros vinculados a ellos. Un peligro adicional, ya acusado en algunas experiencias,
es que el nfasis descontrapesado en los productos agrcolas de exportacin redunde en disminuciones o lento crecimiento de los cultivos que atienden al consumo
domstico.
Tales derivaciones se tornan ms graves an si una pane significativa o incrementada de las importaciones est representada por bienes prescindibles o suntua
rios. En una palabra. un margen creciente de "bienes-salario" estara siendo trocado
por otros destinados preferente o exclusivamente a los grupos de ingresos ms
elevados.
A la postre, por estas y otras vas, un aperturismo desamparado envuelve el
peligro de reconstruir, establecer o profundizar caractersticas econmicas y sociales que ban sido criticadas desde antiguo en la experiencia latinoamerieana y cuya
rectificacin aparece como objetivo prioritario en la mayor pane de las polticas
oficiales que se postulan en la regin. incluso, a veces, en los pases donde parece
marcharse por otro camino.
Si retomamos ahora las premisas sentadas al comienzo de esta parte del trabajo,
se discierne con claridad que la consecucin de un ritmo dinmico y sincronizado
de expansin de las transacciones externas exige polticas capaces de esquivar los
que se ban denominado peligros del apcrturismo y las dificultades que entrabaron
la experiencia del pasado, con las consecuencias que se privilegiaron. En otras
palabras, habra que situar el proceso de internacionali7.acin sobre cimientos que
aseguren una distinta, ms favorable y dinmica insercin en la econona mundial.

Industrializacin y exportacin de manufacturas


Sobra recordar que una eoncepcin sobre la materia debena abarcar sus mltiples
dimensiones, algunas de ellas ~muy importantes~ajenas a la provincia econmica. Incluso con respecto a sta, no ser posible atender a sus varias facetas, aunque
algunas de ellas, como la referente a los criterios para la importacin, han sido
rozadas con anterioridad. Otras, como el problema del endeudamiento, no podrn
ser examinadas aqu, aparte de que existe una amplia bibliografa reciente sobre l.

222

En cambio, la atencin se concentrar en el que se presenta como aspecto crucial


de la discusin, esto es, el papel de las exportaciones manufactureras. Ellas conjugan dos funciones primordiales. De un lado, facilitar y promover el seguimiento del
proceso de industrializacin, ampliando sus bases internas y externas de sustentacin. Del otro, modificar el "esquema pretrito" de divisin internacional del
trabajo que an sobrevive en sus trazos gruesos entre centro y periferia, como hubo
oportunidad de comprobarlo en la primera parte.
Antes que nada cabe hacerse una pregunta obvia: Porqu se distingue particularmente a las exportaciones manufactllradas?, los productos bsicos no ofrecen
iguales o mejores oportunidades?
Sin volversohre el testimonio bistrico al respecto, que es por dems elocuente.
basta recordar algunos antecedentes del Banco Mundial sobre las perspectivas de
las exportaciones mundiales para tener una respuesta convincente. CotllQ se detalla
en el Cuadro 1 las proyecciones sobre la probable evolucin de sus componentes
entre 1975 y 1985 permiten presumir que las manufactureras aventajarn holgadamente a las de otros orgenes, mantenindose, por otra parte, lo que aconteci en el
periodo 1960-1975. En lo que se refiere a los pases de menor desarrollo, las tasas
de incremento seran mucho ms diferenciadas que las del conjunto mundial. En el
hecho, se repetira la cadencia expansiva ligeramente superior aI12%anual. De este
modo, hacia 1985, un 43% de las exportaciones de esas economas estara representado por bienes industria les y ello significara el 64% del aumento de sus ventas
entre 1975 y 1985.
Para completareslI informacin puede mirarse el Cuadro 2, que coteja los rihnos
de incremento que ha tenido el volumen de las principales exportaciones agropecuarias y de minerales ---excl uido el petrleo- en los aos 1960-1976 y los que se
estiman probables hasta 1990. El desglosamiento por productos contribuye a perfilar mejor los antecedentes ms globales del Cuadro 1.
TASAS DE CREClM1ENTO HIsTRICAS y PROYF..cTADAS DEL CRECIMIENTO REALDE lAS
EXPORTACIONES POR GRUPOS DE PRODUCTOS I

MUDdo Pilses meDOS Mundo


desarrollados

Pases

Composicin de 1....

meDOS

eXpOnaciones de

dearrollados pa.... desarrollados


1975. 1975_1985 1%0 1975

Proporcl6n
anual dd
incremento

19601975

196(1..1955

COlllbUSli ble y energa

'.3

'.2

3.'

3.4

39

40

30

42

18

PrOOlIClos agrcolas

4.2

l.'

4.4

3.1

"

27

20

l'

12

'.8

11

"

43

36

19"

1'"

Mioeralcsno
combustibles

3.9

4.8

4.2

Manufacturas

8.9

12.3

7.8

12.2

T ot..! mercaderas

7.1

J.'

6.4

1960- 19751975 1985

64

lOO 100 100 100 100


1978, cuadros 13 y 25 de la obra

FUENTFS: Banco Mundial, WorldDovelopment Repon,


completa y proyecciones sin publicar pua el World DevelopIDent Report.
a Las laSas se ",rieren a las exportaciones eo;pres:adas eD dtares de 1975.

223

POllllNA Es11l.A'IEGlA ALTER.NATIV A...

Cuadro 2
PAfSESFN DEsAIlIIOlM: CREClMIENTO HISTIlICOY PROYECTADO DEL VOLlJMENDE
ExPORTACIONES DE PRINClPALES PRODUCTOS AGIlOPECUARIOS

y MrNE1los

Tasas M credmienlo
Valoren 1974

1960-1976

1974/1976_1990

Cobre

5.320

3.'

3.3

AzOa,

5.083

2.8

c."

b
1.7

2.'

3.984
3.877

~.7b

Grasas y aceile&

Madera de h"OOCOS
Madera en troncos

8.8
2.7~

2.6
>.2

2'
8.0

-O.,b

0.3

8.6

AlgodII

2.291

Goma

2.212

3.6

3.6

Mioeral de hierro

1.693

6.9

3.9

Fosfaro

1.692

'.2

'.1

Cacao

U.!l5

2.2

2.'

Estao

I.B6
1.153

0.9
d
5.4

l.'

Maz

""'"
Tahaoo

1.094

-0.,

691

3.9

"

672

l.S

Carne

OC"

-I.r

,..

Ba!lallo

602

3.3

2.1

Fumu:

Divi~in

b
b

3.6

0.0

'.3
2.3

de Pruyec:ciones de Produ.c:los Pri",."io,s y Expol1ocin, Banco Mundial.

I Ningn ao es enteramente represeDlalivo a causa de las f1ucluaciones de pnci",,: por ejemplo, en


1974 los precios del cobre y el fosfato fueron excepcionalmente altos.
b 1961.1976.

e 1955-1976.
d Las tasas de crecimieolO se rerieren a todos 106 cereales.
e 1961/1963-1974/1976.

Huelga dejar sentado que estas referencias no importan subestimacin de la


importancia que tienen y que seguirn revistiendo las exportaciones de productos
bsicos, sobre todo en el caso de Amrica Latina y particularmente en los pases
con satisfactorias posibilidades de expandirlas o en aqullos donde la industrializa.
cin se encuentra en sus primeros peldaos y requiere apoyos ms complejos
--como el de la integracin subregional.

224

En relacin a este punto vale la pena llamar la atencin sobre Jos progresos
generalizados en materia de diversificacin de las exportaciones primarias. De
acuerdo a una investigacin que abarc a 55 economas no exportadoras de petroleo. la "proporcin de los pases donde UD producto representa ms de la mitad de
los valores de la exportacin baj dcl49 por 100 en 1960 al 18 por 100 en 1974".6
Reanudando una disC'Usin que se inici al examinar las variedades del aperturismo. es imprescindible subrayar abora las relaciones simbiticas entre Jos dos
conceptos de referencia: en esencia, como se adelant ms arriba, la exportacin de
manufacturas constituye un medio para obtener el "lubricante" (las importaciones)
que exige la continuidad del proceso de industrializacin -en su sentido ms
amplio- y para ampliar el horizonte de mercado que requieren la dinmica, la
profundizacin y la economkidad de ese desarrollo.
En otras palabras, la apertura exportadora, lejos de ser un quiebro o un viraje
antagnico respecto a la evolucin fabril del pasado, debe considerarse -parafraseando el famoso aforismo de von Clausewitz7 ----<omo la prosecucin por cauces
ms propicios e histricamente necesarios de la industrializacin.
La proposicin recproca es an ms difana. Si hacia el fururo se percibe como
posible e imperativa la dilatacin de las exportaciones manufactureras, cmo
podra materializarse ese propsito sin que se mantenga o refuerce el despliegue
industrial ClIpaz de generar los bienes apropiados?
Todo esto, ntese bien, en un contexto --<omo ya se vio--en que las demandas
actuales y futuras de los mercados internos seguirn reclamando una expansin
preferente y sostenida de las ofertas fabriles, sirviendo, a la vez,de sostn principal
o significativo (segn sean los casos) de estas ltimas.
La acentuacin de estos trminos puede parecer excesiva si se tiene en cuenta
que a estas alturas nadie est en principio contra la industrializacin. Hasta el
extremismo ideolgico ortodoxo ha morigerado su antipata radical del pasado,lo
que no deja de ser significativo. Sin embargo, el tasis recargado y unilateral en
la promocin de exportaciones y la supeditacin del proceso fabril a la satisfaccin
rigurosa de los cnones de la "competitividad" internacional involucra de hecho la
autoimposicin de lmites que tienden a denwrar o frustrar su desarrolw y la
relacin jerrquica y funcional con el otro objetivo.
De este modo, en suma,la falsa alternativa entre industrializacin hacia adentro
y hacia afuera (o entre obtener una divisa a travs de las exportaciones o ahorrarla
para otros fines ms calificados. va la produccin para el mercado interno) se
resuelve y diluye en la fusin de las opciones, que en lugar de excluirse se refuerzan
mutuamente dentro del marco establecido por el proceso global de diversificacin
y dilatacin fabriles. As, un avance en el sentido de la industrializacin hacia
adentro puede tener como consecuencia directa o indirecta un incremento prximo

6
7

Eo H. B. Cbeney y D. B. Keesins. Tire cn..ngingcompo.sitiOll ofd..vdopU,g COI""", expo>1s, World


Developmeol Report. Background Paper, nm. j, 1978.
Que la verra es la prosecucin de la pollica por Olros mediOS.

POR UNA F.sTII.AlEGlA AL1ERNAllVA

225

o futuro de las exportaciones (como ha solido ocurrir), as como otro en la direcci6n


exportadora poda tambin alentar el otro curso por ob,a de sus reflejos o enlaces
hacia adelante o atrs (como tambin ha sucedido en otros casos).'
La congruencia y jerarquizaci6n de esos elementos plantea complejos y en
alguna medida nuevos problemas a las polticas de desarrollo e industrializacin,
que han obligado a distintas modalidades -formales o infonnales- de planificacin y de intervenci6n estatal. La "mano invisible" o el dictamen absoluto de las
fuerzas del mercado han quedado relegadas al limbo de las abstracciones seudoacadmicas.9 La verdadera discusin se circunscribe, en realidad, , 1, pondencin
de los papeles respectivos de la planificacin (o 1, intencionalidad de la poltica
econmica) y del mercado, a las relaciones entre ambos detenninantes de la
asignacin de reaJrsos y. sobre todo, a la naturaleza de los objetivos econ6micos y
sociales que se persiguen.
Evidentemente, no es po6ible repasar aqu todos esos aspectos, que en su
conjunto constituyen parte principal de una estrategia de industrializacin. IO Restringiendo la atencin al tema tratado en esta seccin podra tomarse como gua
orientadora la siguiente formulacin de un documento ya citado de la CEPAL:
Ensnlcsis, a menos que en la poltiOl de desarrollo se produzc:a un cambioOlpaz
dedarunimpulllO an mayor a la exportacin de manufacturas y realizaral mismo
tiempo una intensa. y eficiente sustitucin de importaciones en sectores de desenvolvimienlo retrasa.do, ser diFICil modificarlas caractersticas estructurales que
frenan el desarrollo de la economa de Amrica Latina.!!

En otra sinopsis apropiada, un destacado economista peruano identifica en Jos


siguientes trminos el dilema que debe resolverse:
O la ipduslria comienza a generar SIlS propios iPgrcsoo en divisas para mantener
su alta tasa de aecimiento, o la lasa de crecimiento de la indu.stria (y con ello la
de toda la economa) debe disminuiM hasta llegar a la tasa de crecimiento
permitida por la disponibilidad de divisas; es decir, en renninos genetales, a la tasa
de aecimielJto de la produc;cin de productos primarios.1 2

8
9

VtaseA PiolO,Flfls<dilDItIU ..., op. cil.


Bato ... mbi6a VIOle ...... 1... eeo.om'''' indllSlrial-exportadoras de Asia y para las que aplic:aft ptlftiCIIIS
de apcrturismo radical. En el hecho todas moviliun una mlen. de illStrumentos eonveDCionales y
betedllroxos para aClivar el vo1camieptQ hacia afllera, lo que no es r~cil eOCOolrat entre esas
experiencias es 111 ,'Dte:raci60 de esas dJoposiciones _ veces positivas en si mismas- deJllro del

OOll.texto Iobal de la eco.omia y del desenvdvimlento de la iodusbializaci60.


10 Vase al respecto, CEPAL.Nu/is y penlplims del deslfn"oIlo iNlustrilf1 IIfti_muicano, trabajo
presenlado a la Coalerencia latinoamericana de Industrializacin, CoI(lmbia, !lepliembre 1979.

11 Norberto GoIl2lez. en CEPA!.. PO/iCIIS Je p'OMOCiII de expo~ltU:i-. op. cil.


12 Vtase Daniel M. Sehydlowsk:y, "Pulicyman8 ror IIItiooal ecGoomicGrowlh", LlftinAmuiclf illlM
1970's, RandCorporatioa. 1972.

226

ANt8AL PINTO

Si bien se pueden suscribir esos criterios respecto a las vinculaciones entre


industrializacin y exportacin de manufacturas, resta examinar si son viables los
objetivos que se desprenden y cules son las incgnitas y obstrulos que los rodean.
Conviene reiterar otra vez que estas premisas tienen,como es meridiano, que ser
condicionadas a las caraderisticas particulares de pases y grupos de pases de la
regin, las cuales, como se ver, se destacan en el examen posterior.
Corriendo el riesgo de interrumpir el curso de la exposicin conviene hacer un
parntesis para introducir una cuestin estrechamente relacionada con las materias
abordadas y que deliberadamente se soslay. Nos referimos a la controvertida
cuestin de la llamada industrializaci-n sustitutiva. Para algunos. como bien se
sabe, esa modalidad o aspecto del crecimiento latinoamericano cOl1&tituye una
especie de "pecado original", que afortunadamente haba cado no slo en desprestigio, sino que en desuso. Otros, en cambio, pueden ser ms comprensivos respecto
a sus orgenes y funciones, pero a veces tienen dudas atendibles respecto a su
significado y vigencia actuales.
Valga, pues, aunque sea una incursin somera en el tema para delinear algunas
referencias qlle plleden ser tiles para]a discusin general de este trabajo.
Sin repasar aqu lo que efectivamente se ha planteado sobre el tema en la
literatura de la CEPAL,13 conviene sealar de partida que, en lo fundamental, el
concepto tiene un carcter histrico, esto es, enraizado en tiempo y lugar determinados, principalmenleel de las econonas de mayordcsanollo relalivo de la regin
en el periodo que media aproximadamente entre la gran depresin e inicios de los
aos cincuenta. Ah y entonces se plantea y practica la versin fidedigna de la
industrializacin sustitutiva --que la CEPAL no invent y que solamente incorpor
en el anlisis y diagnstico de la eoonona regional.
Cul fue su razn de ser?: Que las restricciones del sector externo obligaron o
indujeron a cubrir oon producciones nacionales las demandas que, primero, ya no
podan satisfacerse con importaciones (insuficientes y que haban sido reasignadas
a fines considerados prioritarios) y que, segundo, representaban un mercado seguro,
conocido y al alcance de las capacidades reales, humanas y financieras de las
empresas existentes. Este es el escenario de la fase de "sustitucin fcil" en el marco
genrico de desarrollo bacia adentro.
La situacin tiende a modificarse progresiva y sustancialmente en el curso de los
aos cincuenta. Aparte de los obstculos ms destacados --economa de escala y
tamaos de mercados, exigencias tecnolgicas y financieras, por ejemplo- est el
hecho capital de que se agotan rclativa~nte las reservas u oportunidades de
demandas preexistentes y atractivas. Ya no se trata, por lo tanto, yen lo principal,
de reemplazar importaciones que se efectuaban en el pasado por producciones

n Vme, por ejemplo CII~ J", '" CEPAL, nm. 13, Dt!SlUroffo, iNI...$f>j"liz"cift y CDmt!J'Cjo
~ior, y am. 14, PrOOlemu de iruJ..stri"z""in ellAmricaLatina. Adem4s. el BoIdm Econmico
de la CEPAL, am. 1, vol. IX, 1964, Auge y tl=/inio d",1 proceso de ,.....tilucum " i"'JXl'1"aones ..,.
el B,tlifil, trahojo dirigido por Marra CODcei~o Tavares.

POR UNA Es11tA1EG1A AL1ERNAllVA .

221

nacionales, sino que de anticipar y en el hecho crear (va efecto demostracin,


crdito al consumidor, publicidad, etctera), una demanda por bienes que no se
producan ni se importaban ----salvo en peque.os montos y con altibajos derivados
de la mayor o menor penuria de divisas. Este es el cuadro que tipifica la segunda
fase, mal denominada como "sustilucin dificif', ya que, en lo primordial, no se
estaba llenando el vaco dejado por la restriccin o eliminacin de importaciones
que satisfacan un mercado preexistente. En otras palabos, en op::tSicin a aquel
trmino podra emplearse ms propiamente el de "industrializacin dificif' para
definir el periodo posterior que, de todos modos, tambin responde a la concepcin
genrica de desarrollo bacia adentro, esto es, volcado aly basado en el mercado
interno.
E! ejemplo de la industria automotriz o de los bienes duraderos "pesados" o ms
costosos es apto para esclarecer lo esencial del asunto. Por razones bien conocidas
-an en los pases mayores (quizs con la excepcin relativa de Mxico por sus
polticas ms liberales de importacin)-Ios escollos ya destacados baban impedido responder a la demanda latente o en embrin por esos bienes, sea a travs de
importaciones, sea por medio de producciones internas. Siguiendo cerrado o siendo
muy estrecho el primer camino slo quedaba el segundo, que en lo princip<ll es
abierto por las empresas transnacionalcs. Son eHas -yen otros campos el Estado
o grandes consorcios nacionales- los agentes que traspasan las barreras de la
"industrializacin difcil", sin que ello ~n lo fundamental- represente sustitucin de importaciones. salvo como alternativa al otro derrotero hipottico e irreal,
v. gr., la cobertura de dicha demanda por medio de compras en el exterior. Como
es obvio -para remachar el argumcnto- por esta va jams Brasil podra haber
importado anualmente cerca de un milln de automotores -su produccin de los
lltimos aos.
En definitiva, pues, la dimensin sustitutiva strictu sensu pierde importancia
relativa dentro de la industria lizacin hacia adentro que contina ya hora comienza
a proyectarse tambin hacia afuera como esfuerzo y complemento de su dinmica
y de las exigencias generales del desarrollo.
Pero el hecho de que baya disminuido el papel de la industrializacin va
sustitucin de importaciones no significa que ese camino se baya tomado obsoleto
o despreciable. Nada de eso. Como lo acredita la experiencia de algunas economas
de la regin, el despliegue del proceso fabril y del crecimiento global va tambin
creando y ampliando las demandas por importaciones --principalmente de bienes
de capital e insumos bsicos- que tornan posible emprender su sustitucin a nivel
nacional o regional y/o la hacen necesaria en cuanto que significan crecientes
requerimientos de divisas difciles de satisfacer en las condiciones ya descritas de
las cuentas exteriores. De este modo contina vigente -aunque no tenga la misma
significacin decisiva que en el pasado y se plantee en un nuevo escenario general- aquella variante de industriali7.acin sustitutiva.
Claro est, el problema presenta rasgos distinlos segn los pases, como ya se ha
visto, variando los acentos relativos de las orientaciones destacadas, pero ello n(>
desmiente la formulacin general. De este modo, la sustitucin estriCta, la diversificacin con miras a un mercado emergente o anticipado y la relacin con el exterior

228

-hacia la regin o al resto del mundo-constituyen otras tantas piezas de la tarea


comn para impulsar la industrialiZlilcin y vincularse coa la econona mundial.
( ...)

Exportacin de manufacturas e inserdn en la economa mundial


Entretanto no faltan observadores que esgrimen dudas y reservas respecto a esa
hiptesis, tambin hay otros que las critican desde el ngulo opuesto. Esto es,
admiten la posibilidad de esa modificacin del esquema pretrito de intercambio,
pero consideran que ella no beneficiara a la periferia. Segn la opinin de uno de
sus portavoces "la industrializacin orientada al mercado mundial no rrena, sino
que perpeta el proceso histrico de desarrollo dependiente, desigual, de los pases
de Africa, Asia y Amrica Latina".!4 Desdoblando esa idea central, otro autor la
elabora y ampla sealando que "la exposicin industrlill de la perirena. mientras
tenga lugar en los tnninos del intercambio capitalista y con mayor razn en el
marco de los nuevos patrones de acumulacin capitalista, seguir siendo un mecanismo para la expropiacin exterior de excedentes, de intercarnhio desequilibrado
y desigual".l!>
&tos juicios pueden causar cierta sorpresa, ya que plfe('en olvidar el viejo
reclamo de la periferia respecto a su condicin primario-exportadora y descalificar
uno de los objetivos centrales del nuevo orden internacional. A la postre, podra
pensarse que constituyen otra variedad de la llamada perspectiva "cataslrofista",
para la cual todo cambio posible resulta peor que la situacin existente a menos que
se ajuste a oll1ls reglas que pocas veces se definen con alguna profundidad.
El riesgo no escapa, por cierto, a los proponenles ms avezados. As, uno de
ellos, advierte que su criterio Uno quiere decir que se subestime la importancia de
cualquier proceso de diversificacin de las exportaciones, y mucho menos podria
entendrselas como expresin de aoranza por las viejas fonnas del inten:ambio
mundial y de la divisin internacional del trabajo")'
En verdad, esos ltimos inspiran sus censuras y advertencias en ciertas modalidades de aperturismo (como las vinculadas a las industrias "maquiladoras" o a las
"zonas francas") y tambin, en otros casos, en la nahlraleza de las polticas ms
ortodoxas o "ideolgicas", que se examinaron con anterioridad.
Sin embargo, hay cuestiones ms generales que trascienden esos aspectos y que
tienen considerable significacin para el tema de este trabajo.
Una de ellas -que ya se antiCip-- se relaciona con la nahlralcza de los bienes
industriales que han constiLuido en el pasado reciente el principal medio de entrada
a los men:ados centrales, o sea, los productos de consumo corriente.

""....tri"w,;_ of Jeo.elopin, c_iu, fr- prod/.ai_ zona

14 Otto Preye. WorlJ m"rKa orienld


,,"JW01U_1"kd!dC_ic. Max Plallk

<i<.
15 P. Vusltovic, op. cit.
16 lbid.

In~lltute,

Alem ...... Federal, 1977. Citado por P. VlISkovic, op.

229

Son bien conocidas y respetadas las observaciones criticas al re,.'Ipecto, que van
desde el menor refinamiento tecnolgico y baja elasticidad de demanda por esos

productos hasta los posibles efectos sobre el abastecimiento y los precios en los
pases originarios -asunto que se comenl6 anlerionncnte. Ms an, y desde una
perspectiva dinmica, preocupa 1. eventual congelacin de un esquema de ioter
cambio que reselVara a la periferia slo o primordialmente un papel en esos rubros,
con todas las limitaciones y desventajas relo.livas que ello implica.
Aqu deben distinguirse dos aspcclos del problema: que esa va puede ser la ms
accesible para que un pas en desarrollo "pueda enlrar al mercado de exportacin",
pero que ello no impide continuar Ja diversificacin hacia las actividades de mayor
potencialidad tecnolgica y demanda ms acclerada,17
De hecho, este fenmeno se ha estado verificando en varios pases en el ltimo
tiempo, aunque lgicamente tiene ms fuerza y representacin en los ms industrializados. As, entre 1965 y 1975. por ejemplo, las exportaciones de bienes de capital
en Brasil y Argentina elevaron sus cuotas en el total de exportaciones manufactureras de 16,8 a 25,4% y de 14,7 a 18%, respectivamente. u
Naturalmente, nada tiene de necesaria o ineluctable esa tendencia o posibilidad
y sera ingenuo subestimar los escollos que dificultan su materializacin, que en
muchos casos exigir la intermediacin de agrupaciones regionales, como se sostendr ms adelante. Sin embargo, seria a6n ms elTIldo considerarla como un
callejn sin salida.
Convendra, por otro Jado, insistir en la perspectiva histrica del problema.
Como norma general y por razones obvias,]os pases de industrializacin tarda se
proyectaron hacia el comercio exterior apoyados -no en actividades "de punta",
como se dice-, sino en manufacturas relativamente simples o ms accesibles a su
acervo de capacidades humanas y materiales. 19

17 Esas preocupaciones tambin han sido compartidas p:>r economista!< de los ,,",niTOS. AsI. se el<JHlne lo
siguiente eD liD artculo Importanle sobre el asunLO: "Un enfoque serio pan aumenlar la diVisio
lMernaaonal de la maDO de obra en IOanufacluras a Ifav del comercio exlerior licoeque adoptar lID
pumo de vista m's diruimico y a lWyor plazo que el de las act .... les ventajas comparativas si es que
los pases desanollados no qllieren verse 3ClISlIdos de UDa llueva ola de aeocolonialismo. Mielllras
la co_mracin en produe1os de mIllO de obra Intensiva puede ser el'nico camino por medio del "Cual
IIn pa! en desarrollo pvede entrar al mercado de exportaciII..las ganancias qlle se obtieaea al elevarse
los inglCllOS deber/aa iuvef1irse ea modificar la eslructul1l de las exportaciones. A lar:o plazo, las
IndllSmas en las cuales son..w. "'pidos el progreso tnolpco y SIl fllluro aeclmlealO nocesltan eslar
ampliam<:nle dislribuidas elllre IOdos los pases desarrollados o no, panlelameale a las nuevas lneas
de venlaja comparativa, as como estn dislribuidas actuaIml'JlIe catre los paises desarrollad<J6'.
(Hol1is Clleaery, "La divisin inlemaelonal de la f\Jerza de lnhajo: el ejemplo en la induslria", eJI El
TrimUlUEcOllmico, nlhn. 155, julJo-sepllembre 1912, Mxico).
18 En Tk CJ"".,ing c0mp<J3ilion. .. op. cit.
19 El caso ms coospicuo es el de Japn. cuya evolucla n la maleria ha sido de!lC1"ila as en ua conocido
vabajo: "Por ejemplo, Japn impon primero prod1lClOS manllfaclurados de pases m desalTollados,
luego coml'nw a producir S\IlitilubJ domstiCO.'S, y finalmelllc lleg a Constiluirse ea exportador de
1<J6 mism<J6 prodUCIOS. Al principio las exportaciones japollllSllS de produclos manufacturados teodle-

230

ANfBAL

PINTo

En oonsecuencia, resulta ahistrica y en cierto modo ingenua la SUpoSICIOR


implcita de que la periferia podra iniciar o asentar desde las primeras etapas sus
exportadORes industriales en los rubros de mayor complejidad tecnolgica y donde
gravitan decisivamente factores --economas de escala, organizacin empresarial
y del Estado, elctera- que debern crearse progresivamente, promovidos mucbas
veces por la propia vinculacin con el mercado mundial o Jos espacios regionales.
Para cerrar esta discusin -y recordando las frecuentes alusiones en esta
materia a la incidencia del marco capitalista- puede ser til tener presenl:e que las
estructuras de intercambio tradicionales o emergentes tambin se repiten en el
comercio entre la periferia y la rbita socialista, y en menor medida, tambin dentro
de esta ltima. A,>, la mayor parte de las exportaciones desde la periferia hacia esos
pases est constituida por productos primarios y manufacturas livianas, as como
entre ellos corresponde principalmente a las econoDas ms industrializadas la
exportacin de Jos bienes de ms alto nivel tecnolgico. Todo esto, claro est,
dentro de un cuadro de dinamismo y cambio de esas relaciones. 2o
La segunda objecin que se destaca en esta materia tiene que ver con los niveles
de remuneraciones en las industrias exportadoras de la periferia. Se aduce que ellos
envuelven condiciones de "superexplotacin", que, adems, sera .. UD requisito
fundamental para su desarrollo, coo variadas y comprensibles repercusiones sociales y econmicas internas y externas. 21
No cabe dudar de la existencia de ese problema y para ilustrarlo se han mencionado ejemplos lastimosos de cmo se resalla en algunas partes la mezquindad de
los salarios como iocentivo para la atrarein de inversiones, sobre todo extranjeras
y en las "zonas libcs de plOduccin",22

1011 a 1II0Wlse bacia pases menos desarrollados que d pi'opio Japn. Posteriormente, fue capaz de
eXJI'O,tar a pases industrialmenlC ms avalJi!.3dos a medida que su fuerza de l .... hajo adquiri calificacin a lravs de la ex!",riencia, que la calidad de Sus productos fue IDcjorada y que la babilidad
oomelcial de sus hombres de empresa lleg a ser ms SOflSlicada", (S, H. Robock, "Ulla diooklmfa
falsa: indus.rializacin a .....vsde sustitucin de ilDJI'Ortacionell o lDIiante industrias de exportacin",
El Trimestre Econmico, Mxioo. nm. 159.
20 Como referencia de lo seialado puede tenerse a la vis\.a la composicin de las Imponaciones de la
Unin Sovilica desde los p:.ses en desarrollo, Seg"n un estudio de la UNCfAD, en 1975_1976, los
rubros tradiclollales, incluida UIIa miscelnea de artculos manufacturados, representaban ms del 82%
del rotal, correspondiendo el s~ldoa productos qumicos, maquinaria y equipo de tr~usporte y bienes
manufacturados (Seccin 6 del CIIU)- En T,.,Je rel"tions "mOll8 co"",',;"" '''''';118 J;ff~ ecOllOmic
"mi s.oci,, syslems, preparado por el secre.ariado de la UNCTAD,julio 1978.
21 El conceplO de "supereJIplotaci6o" .iene UDa doble significacin en la li""atura que loemplea: lIDa de
carcter ahsoluto, rebcionada oon la in'ensidad "~ica del esfuerzo y las condiciones pauprrimas de
subo;;isteDcia; o.ra rela.iva, que deriva de la distribucin extlelDlldamente desigual de las valores
creados por la fuerza de trabajo (entre sta y las dOlCOOs de los medios de produccin), En otras
palabras, UD asalariado podria se, "supe,explotado" desde UDO u o.ro ~nulo o incluso desde los dos.
La falta de precisio en el uso del COII('eplo le oolltiere una manifiesta amljgUedad, Ianto ms que las
acepciones son hislricamen'" relativas.
22 0, Kreyer. op. cil.

POR UNA EsTRAlEGlA ALTERNATIVA ..

231

Sin embargo, una apreciacin adecuada del asunto exige incorporar otras consideraciones al examen que ya fue abordado anteriormente en otro contexto. (Vase
"Repercusiones sobre precios y salarios").
Desde luego, es meridiano que la relativa inferioridad de los salarios en la
periferia constituye uno de los factores principales para viabilizar las exportaciones
industriales, que se asocia a otros no menos importantes --grado general de
desarrollo y tamao del mercado interno, dotacin de recursos, localizacin geogrfica, poltias aplicadas, etc. &as diferencias con respecto al nivel de remuneraciones de las economas industrializadas siempre influyeron en mayor o menor medida
en el desenvolvimiento de la divisin internacional del trabajo y de la industria,
facilitando la incorporacin de los nuevos pases aspirantes o recin llegados al
ejercicio fabrilP Sin embargo, estuvieron lejos de resultar decisivas, como se
expuso en el primer captulo de este trabajo --tanto as que las inversiones y la
industrializacin continuaron concentrndose en el ncleo de los pases centrales,
o sea, all donde los estndares de remuneracin eran ms elevados.
La cuestin se torna an ms clara si se parte de la propo."icin explcita o
implcita (por falta de una elaboracin alternativa) de que los salarios de las
industrias exportadoras deberan ser equivalentes a los que priman en los centros
desarrollados. Aparte de los evidentes obstculos que tal situacin levantara para
la competitividad internacional o regional, ella involucrana una profundizacin
radical de la heterogeneidad estructural (incluida, por cierto, la de:ooignaldad social),
en la medida que obligara a intensificarla concentracin del progreso tcnico en
aquel segmento del espectro productivo, haciendo an ms difcil su difusin a lo
ancho de la estructura econmica y social (aunque con las prioridades que fuera
menester). En cierto modo, ello implicaa establecer un islote desarrollado dentro
de una realidad perifrica que en su conjunto seguira teniendo niveles de retribucin y productividad medias que son fracciones mis o menos pequeas del estndar
de las econollas industrialiZildas y sin contar la relegacin de las poblaciones y
actividades que vegetan en los estratos llamados "primitivos".
En realidad, la argumentacin analizada, paradjicamente, tiende a aproximarse
desde otro lado a los criterios ortodoxos. Mientras estos postulan que la industrializacin en general y la vinculada a la exportacin en particular deben ajustarse a
las normas de eficiencia, competitividad y precios del mercado inlernacional (incluso de los salarios, aunque sea como un desideralum a plazo indefinido), los
otros legitimaran las exportaciones fabriles solamente si los niveles de remuneraciones se equipararan a los de las economas centrales.
La aproximacin de los escritos de la CEPAL a las opciones que plantea la
industrializacin quizs son tiles para la dilucidacin del problema que ahora
23 Eslados Unidos, como se sa~, conslituyo: la grao ex.cepcin o:n '-'Se cuadro. La .elaliva escasez de
uo:I"U de 'rabajo. la rica c\Qblcin de reculSOS Mllllales ~ otros elemeDlos, establecieron de inicio UD
allo nivel relativo de salarios, 10 cual. a su vez. acicate la inoovacin y difusin IeCnolgica. Pero
esas circuos!aocias, sobra recalcarlo, 1I0.loe repilio:rOIl ni repileo en la gran ma~ola de las o:xI"-'Rencias.

232

ANfBAL

PINTo

preocupa.24 En apretada sinopsis, ella sostuvo que la comparabilidad internacional


no deba ser el elemento rector en las decisiones sobre el proceso, ya que ste se

encontraba fundamentado por una multiplicidad de razones internas y externas


--absorcin de la fuerza de trabajo redundante; repercusin fte<'esaria de la introduccin del progreso tcruc