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Convitee

Breve nota ao leitor de lngua portuguesa


Estou muito feliz pela traduo do meu artigo Arte e tica para o
portugus, por iniciativa da revista ARTEFILOSOFIA. A relao entre
a arte e a tica um tpico importante na filosofia contempornea da
arte e muito bom ver que os leitores de lngua portuguesa tero a
oportunidade de apreciar o estado contemporneo do debate atravs
deste meu artigo. Ainda em 2007 ser lanado meu estudo monogrfico sobre este tpico intitulado Art, Emotion and Ethics. O livro trata
extensivamente os argumentos acerca da relao da arte com a tica e
aprofunda as razes a favor do eticismo, posio que defendida neste
meu artigo.
Berys Gaut
Sobre o Autor
Berys Gaut senior lecturer em Filosofia Moral na Universidade de St. Andrews,
Esccia. Suas pesquisas incluem as reas de Esttica, especialmente na relao com a
tica e as teorias da criatividade, filosofia do filme e teoria dos filmes, alm de Filosofia
Moral. co-editor da srie New Directions in Aesthetics da Editora Blackwell e presidente do Conselho Administrativo de The Philosophical Quarterly.
Publicou em 2003 The Creation of Art: New Essays in Philosophical Aesthetics, pela Cambridge University Press. Lanar brevemente Art, Emotion and Ethics e no momento redige A Philosophy of Cinematic Art. Entre seus artigos destacam-se: Art and Knowledge,
in Jerrold Levinson (ed.), Oxford Handbook of Aesthetics (Oxford University Press, 2003);
Philosophy of the Movies: Cinematic Narration, in Peter Kivy (ed.), Blackwell Guide to
Aesthetics (Blackwell, 2004);Art and Cognition, in Matthew Kieran (ed.), Contemporary
Debates in Aesthetics and the Philosophy of Art (Blackwell, 2006).

Arte e tica1

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Artefilosofia, Ouro Preto, n.3, p.11-22, jul. 2007

Berys Gaut

As controvrsias
As questes sobre a relao entre a arte e a tica percorrem profundamente o curso dominante da tradio intelectual do Ocidente. Em
famosa passagem da Repblica, Plato atacou quase todos os tipos de
arte mimtica por enfraquecer a razo custa do incentivo da emoo
e de um mero simulacro do conhecimento. Uma grande parte do
debate subseqente sobre o valor da arte foi moldada por este ataque
seminal, de tal forma que a relao entre a arte e a tica passou a ser
um interesse central e recorrente, tanto para a esttica filosfica, quanto para a teoria literria. O interesse no meramente acadmico: na
cultura popular sobram inquietaes acerca da tica de algumas obras
de arte condenadas por contedo sexual explcito, violncia, sexismo
e assim por diante.
O debate sobre a relao entre a arte e a tica permite diferentes
indagaes. Uma delas mais freqente no debate popular contemporneo: a exposio de obras de arte que so eticamente suspeitas
tende a corromper moralmente o pblico? Esta uma pergunta essencialmente causal e emprica: precisamos encontrar a resposta a partir
de experimentos psicolgicos e sociolgicos. Uma segunda questo
diz respeito censura: o mal moral de algumas obras de arte uma
justificativa para que sejam extintas? Alguns dos argumentos apresentados aqui sero relevantes para responder a esta pergunta, mas no
a trataremos diretamente: esta , sobretudo, uma questo de filosofia
poltica e uma resposta completa teria que desenvolver uma teoria
geral sobre a liberdade de expresso. Uma terceira questo diz respeito quilo que por vezes chamamos de direitos morais das obras
de arte: devemos defend-las em algumas situaes tais como evitar a
colorizao de filmes? Novamente, esta questo no ser tratada diretamente. Uma quarta questo, de grande interesse para filsofos do
sculo XVIII, incluindo Hume e Kant, sobre a existncia ou no de
paralelos estruturais entre os juzos estticos e os morais: os dois tipos
de juzos, objetivos ou relativos, so determinados por princpios, e
dizem respeito a propriedades que dependem das repostas do pblico,
os paralelos prosseguiriam? Esta pergunta tampouco ser examinada
aqui uma vez que nos afastaria dos problemas centrais que inspiram o
debate sobre a arte e a tica.
O que nos interessa uma questo distinta. De modo simples, a
questo : as falhas ou os mritos ticos de obras de arte so tambm
falhas ou mritos estticos? Considere-se o famoso filme de Leni Riefenstahl, O triunfo da vontade, uma descrio entusistica, feita de forma
brilhante, da conveno do partido nazista de Nuremberg em 1934.
O filme falha esteticamente por defender a causa de Hitler, j que
freqentemente apontado como m arte devido sua mensagem?

Traduzido, a pedido do autor,


a partir da segunda edio de
Art and Ethics, publicada
orinalmente em: The Routledge Companion to Aesthetics
(Londres: Routledge, 2005).

Berys Gaut

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Ou a instncia moral simplesmente irrelevante para o seu mrito


pelo fato de ser considerado por muitos como uma obra de arte boa
ou grandiosa? Ou, ao contrrio, uma grande obra de arte em parte
por causa da sua imoralidade? Se a boa arte perturba e desafia nossas
convices, ento este filme poderia ser claramente qualificado como
grande arte.
Como o exemplo mostra, existem trs respostas conflitantes, embora plausveis, para a mesma pergunta. Posteriormente, sero desenvolvidas, mas podemos brevemente caracteriz-las do seguinte modo:
o autonomismo (ou esteticismo) sustenta que as falhas ou os mritos
das obras de arte nunca configuram falhas ou mritos estticos. A avaliao tica irrelevante para a apreciao esttica.As outras duas vises
negam a alegao de irrelevncia, mas diferem no modo como o tico
e o esttico se relacionam. O moralismo (ou eticismo) sustenta que as
obras de arte so sempre esteticamente ms em virtude das suas falhas
ticas. O contextualismo, como denominado aqui, sustenta que as
obras de arte so algumas vezes esteticamente boas em virtude das suas
falhas ticas e outras vezes esteticamente ms em virtude das mesmas.
O objetivo aqui estabelecer qual destas trs vises est correta.
Antes de continuar, precisamos esclarecer em que consiste uma
falha numa obra de arte. As falhas ticas no devem ser entendidas
como o poder de causar comoo no pblico. Caracterizamos tais falhas assim: uma obra eticamente falha apenas quando expressa atitudes eticamente repreensveis. Por exemplo, O triunfo da vontade obra
eticamente falha por conta das atitudes exibidas em total aprovao a
Hitler e ao Nazismo. O poder de converter parte do pblico ao nazismo conceitualmente distinto deste fato, apesar de tal poder repousar
parcialmente nas suas intrnsecas falhas ticas.

O Autonomismo (Esteticismo)
Uma verso extrema do autonomismo sustenta que no faz sentido
avaliar moralmente as obras de arte, do mesmo modo que no faz
sentido avaliar moralmente os nmeros. Talvez alguns tipos de obras
de arte no possam mesmo ser avaliados moralmente (isto pode ser
verdadeiro, por exemplo, para algumas msicas sem texto), mas como
uma assero geral, h pouco para se recomendar nesta viso. Obras de
arte como O triunfo da vontade podem expressar vises apropriadas para
a avaliao moral e de fato muitas delas, especialmente as narrativas, so
construdas para deliberadamente provocar respostas morais favorveis
no pblico (Carroll, 1996) e envolver um autor com a viso expressa
tanto implcita quanto explicitamente pela obra passvel de juzo moral
(Devereaux, 2004).
Uma viso autonomista mais moderada e plausvel sustenta que
as obras de arte podem ser moralmente avaliadas, mas suas falhas ou
mritos ticos nunca so falhas ou mritos estticos per se. O tico nada
tem a ver com o esttico. Em situaes nas quais as falhas ticas parecem esteticamente relevantes, no o erro moral per se que conta, mas
sim outros traos da expresso. O autonomista Monroe Beardsly discute
algumas passagens anti-semticas da obra Cantos, de Ezra Pound, alm
de outras nas quais denuncia a usura. Estas vises so falsas e eticamente

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falhas porque expressam o anti-semitismo de um modo vulgar e insensvel enquanto as vises contrrias usura so expressas em tom srio
com imagens fortes e relacionadas complexidade das coisas (Beardsley,
1981: 427-8). Em sntese, a maneira esttica de expressar que importa,
e no a moralidade ou a verdade das atitudes expressas.
Por que algum seria um autonomista? Algumas obras de arte
so eticamente incorretas ou mesmo profundamente repulsivas, ainda assim so obras de arte boas ou grandiosas. Portanto a dimenso
tica no pode ser esteticamente relevante (Gass, 1993; Posner, 1997).
Aqui poderamos mencionar O triunfo da vontade. Este tipo de caso
certamente prova algo: se algum sustenta que os mritos morais so
o nico tipo de mrito esttico que existe, ento ele tem que condenar
esteticamente o filme. E alguns escritores sustentaram uma verso de
extremo moralismo, que cairia neste tipo de objeo.Tolstoy afirma na
obra O que arte? que o valor artstico est na evocao de um sentimento de alegria e de uma unio espiritual com outrem (Tolstoy,
1930: 227). Mas este moralismo extremo altamente implausvel: exaltamos obras por uma ampla variedade de traos, tais como a beleza, a
unidade, a complexidade, a profundidade, e demais traos que podem
no ter relao necessria com a moralidade (Cf. Beardsmore, 1971:
cap. 2). Em suma, o moralista deve ser um pluralista quanto aos valores
estticos e, assim, poder sustentar que o filme falho na medida em
que imoral, mas que tem muitos mritos estticos, como sua unidade
e complexidade, que o torna especialmente boa obra de arte.
Uma segunda razo para ser um autonomista deriva de um apelo
atitude esttica. A principal sustentao do autonomismo vem de
formalistas como Beardsley e Clive Bell. Os formalistas geralmente sustentam a existncia daquilo que chamam de atitude esttica, a
saber, uma postura que adotamos quando avaliamos esteticamente as
obras de arte. Se tal atitude for insensvel a consideraes morais, o
autonomismo estaria estabelecido. Muitos estetas so cticos acerca
da existncia de tal postura. Entretanto, supondo que exista, ela seria
insensvel s consideraes morais?
A atitude esttica por vezes definida em termos da separao ou do isolamento das questes prticas, implicando uma atitude
de contemplao pura do objeto esttico (idia derivada da noo
kantiana de desinteresse). Contudo, mesmo aceitando-se esta caracterizao controversa, no se seguiria que as consideraes morais no
realizam um papel na avaliao esttica, pois sou forado a tomar uma
atitude meramente contemplativa perante figuras histricas tal como
Napoleo, uma vez que no posso fazer qualquer coisa para alterar o
passado. Mas disto no se segue que no posso fazer avaliaes morais
das condutas de tais figuras histricas.
Outra alternativa alegar que a atitude esttica pode ser definida
em referncia queles traos das obras de arte aos quais ela direcionada. Bell, por exemplo, alega que as emoes estticas esto direcionadas
forma significante de uma obra de arte e que tal forma no caso das
artes visuais meramente uma combinao de linhas e cores (Bell,
1987: 12). Certamente, isto excluiria as consideraes morais de estarem ligadas com as emoes estticas. Mas mesmo para as artes visuais
esta uma viso indefensvel acerca do que esteticamente relevante.

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Nosso interesse esttico est direcionado no apenas para linhas e cores, mas tambm para o modo subjetivo como a obra de arte apresenta
um tema especfico as idias e atitudes manifestas na obra em relao
ao tema. Considere-se a grande obra pacifista Guernica de Picasso. Algum que reage meramente como um conjunto de linhas e cores em
estilo cubista perderia um item central do interesse esttico, a saber,
como Picasso usa a fragmentao cubista para transmitir o horror da
guerra e do Fascismo. Nosso interesse esttico direcionado, em parte,
ao modo subjetivo da apresentao do tema. E o modo como isto
apresentado pode expressar atitudes ticas e frequentemente o faz.
O formalismo de Beardsley amplia os traos estticos para incluir a unidade, a complexidade e a intensidade daquilo que denomina propriedades locais (as quais incluem especialmente as propriedades
expressivas) (Beardsley, 1981: 456-70). Entretanto, difcil ver como as
propriedades ticas poderiam ser legitimamente excludas desta lista:
certamente poderiam exibir intensidade, e os termos ticos so aplicados comumente s obras de arte quando avaliadas esteticamente. De fato,
o prprio Beardsley parece sucumbir a esta tentao. Ao condenar uma
passagem anti-semtica de Cantos de Pound afirma seu tom insensvel
e indiscernvel (Beardsley, 1981: 428). A avaliao esttica de Beardsley
desta passagem significativamente no-tica. Mas pode-se realmente
entender suas palavras num sentido no-tico? Qual seria a apresentao
sensvel de uma viso anti-semtica? Mesmo os formalistas acham difcil
abraar o autonomismo quando partem para a crtica detalhada.
H uma razo geral para isto: nossas prticas estticas so carregadas de avaliaes ticas. Com freqncia exaltamos esteticamente obras
devido s suas caractersticas ticas compaixo, discernimento moral,
maturidade, sensibilidade etc. e as consideramos obras piores por causa
de insensibilidade, sadismo ou crueldade. Com efeito, como notou o
crtico literrio Wayne Booth, at o final do sculo XIX a legitimidade
da crtica de arte baseada na tica foi especialmente tomada como um
dado (Booth, 1988). Embora o ponto alto do formalismo da metade do
sculo XX tenha visto a crtica baseada na tica declinar, o florescimento
da crtica literria feminista e radical representa uma forte renovao da
tradio tica. Alm disso, muitos autores exibem intenes ticas nos
seus escritos. Seria heroicamente implausvel sustentar que isto nada tem
a ver com o valor esttico dos seus trabalhos. Imaginemos ignorar as
avaliaes ticas em Middlemarch de George Eliot enquanto se avaliam
esteticamente apenas seus outros traos: fazer isto simplesmente impossvel uma vez que o ponto de vista tico da autora atravessa a estrutura
narrativa da obra, suas descries de personagens e situaes, seu estilo,
seu tom autoral e sua persona. No se pode deixar de lado a postura tica
de Eliot enquanto mantivermos em nossa viso qualquer coisa remotamente parecida com seu romance.

Contextualismo (Imoralismo)
O autonomismo deve ser rejeitado: mas isso no mostra ainda que o
moralismo seja correto uma vez que se pode sustentar uma posio
que chamarei de contextualismo. O contextualismo afirma que as falhas ticas de obras de arte so, por vezes, seus mritos estticos. Tal

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posio tambm chamada de imoralismo (Kieran, 2003), mas esse


nome pode sugerir que os defeitos morais so sempre empregados
como mritos estticos, enquanto o contextualismo mostra que os
defeitos estticos so algumas vezes mritos morais, dependendo do
contexto artstico no qual ocorre.
O contextualismo uma posio de influncia crescente. Por que
deveramos acreditar nele? Primeiro, a arte por vezes exaltada por suas
qualidades transgressoras ou subversivas. Assim, se a arte por vezes subverte nossos valores morais, no poderia ser boa ipso facto? Algo parecido
defendido por Lawrence Hyman. Este autor alega que existe uma
tenso ou conflito entre nossas respostas estticas e ticas s obras de
arte: a fora esttica contribui para o enfraquecimento dos nossos valores
morais e a resistncia que sentimos pode intensificar o valor esttico da
obra. Ao discutir passagens em Rei Lear nas quais Lear condena o adultrio ao equacionar a sexualidade humana com a animal, humilhando
cruelmente o cego Glaucester, Hyman ressalta que o efeito dramtico
exige nossa reprimenda moral (Hyman, 1984: 154).
Embora a imoralidade das atitudes de Lear seja representada na
pea, no segue que tais atitudes sejam compartilhadas pela prpria pea
no seu todo (de fato, considerando-se o alcance gradual de sabedoria
moral por parte de Lear, elas claramente no so assumidas pela pea
no seu todo). Obras eticamente boas podem representar personagens
imorais e suas atitudes, sem que as obras compartilhem delas no seu
todo. Mas so as atitudes manifestas na obra que so relevantes para a
disputa entre moralistas e contextualistas. Alm disso, precisamos distinguir dois sentidos em que a obra pode ser transgressora. Isto pode
nos levar a questionar algumas das nossas atitudes morais. Mas isto dificilmente torna o trabalho eticamente deficiente: as atitudes morais
podem ser questionadas sem que atitudes imorais sejam endossadas
(afinal, filsofos morais frequentemente fazem isto). Por outro lado,
se as atitudes imorais so realmente adotadas pela obra, ento podemos plausivelmente negar que isto seja um mrito esttico: o endosso
entusiasmado de Sade tortura sexual fornece-nos um motivo para
averso, mas no para deleite esttico.
Um segundo argumento a favor do contextualismo lana mo
no do apelo transgresso, mas indivisibilidade. Grosso modo, o
moralista defende que uma deficincia moral em uma obra de arte
uma deficincia esttica. Deste modo, parece que os moralistas deveriam exigir a remoo dos erros morais, o que aperfeioaria esteticamente a obra. Contudo, isto claramente falso. Alguns traos esteticamente bons de uma obra podem depender dos seus erros morais. Por
exemplo, o filme de Riefenstahl grandioso no apenas por causa da
beleza formal das suas imagens, mas tambm devido continuidade
de suas idias polticas e estticas, a unidade da sua forma e contedo.
Os defeitos morais do filme no so mculas estticas porque eles so
inseparveis do valor esttico da obra (Jacobson, 1997: 192-3).
Pode-se duvidar do uso deste exemplo particular (sobre uma avaliao moralista do filme, veja-se Devereaux, 1997). Mas consideremos
um argumento mais geral. Os moralistas parecem supor que remover
uma falha moral de uma obra levaria invariavelmente sua melhoria,
entretanto uma exigncia to forte no necessria. Consideremos a

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noo de um princpio pro tanto: algo bom na medida em que possui


certa propriedade. A moralidade frequentemente pensada como incluindo tais princpios: um ato moralmente bom na medida em que
um ato de gentileza, um ato moralmente mau na medida em que
uma mentira. O fato de algo ser moralmente bom, consideradas todas
as coisas, pode ser determinado apenas ao observarmos os detalhes de
uma situao particular. Suponhamos que minha tia idosa me mostre
com orgulho seu novo chapu, que no aprecio nem um pouco.Voc
gosta? No posso escolher o silncio: estaria muito claro o que penso,
ento decido mentir. lindo. Minha ao boa na medida em que
gentil, e m na medida em que uma mentira.Vamos supor que neste caso particular mentir seja melhor que ser rude. Assim consideradas
todas as coisas, bom dizer que eu gosto do tal chapu.
Agora se decido no mentir para minha tia, minha ao seria
melhor no que diz respeito a sua veracidade, mas seria uma ao pior
consideradas todas as coisas. Os princpios pro tanto so, de fato, gerais:
sempre o caso que um ato mau na medida em que uma mentira.
Mas no se segue que aperfeioar um ato, num sentido particular (ao
dizer a verdade) aprimoraria este ato, consideradas todas as coisas. Uma
vez que para aprimorar o ato, neste sentido, eu poderia remover alguns
outros traos sobre fazer o bem que ele poderia possuir (tal como ser
um ato gentil). Deste modo, pode haver princpios pro tanto gerais, mas
preciso que no haja princpios consideradas-todas-as-coisas. Isto ocorre
porque algumas propriedades de aes so interativas. No exemplo
exposto, no posso ser gentil seno custa da mentira. A presena da
veracidade aqui faz esvaecer a presena da gentileza. Mas observemos
que minha ao de dizer a minha tia que gosto do que ela me mostra
algo ainda moralmente falho.
O moralista em questes estticas pode recorrer aos princpios
estticos pro tanto. Uma obra esteticamente m na medida em que
eticamente falha. Mas necessrio afirmar que a remoo da falha
tica deve - consideradas todas as coisas - aprimorar esteticamente a obra.
Pois remover a falha tica poderia remover algumas outras qualidades
estticas que dependem da falha (por exemplo, a obra pode ser muito original e esta originalidade pode ser reduzida se sua moralidade
aprimorada), como no caso da minha tia: remover a falha quanto
veracidade tornaria minha ao pior consideradas todas as coisas. E,
novamente, devemos perceber os detalhes da situao particular para
determinar aquilo que vai resultar, consideradas todas as coisas. Pois as
propriedades estticas so interativas (por vezes isto dito como a
unidade orgnica possuda pela obra de arte), do mesmo modo que as
propriedades morais tambm o so.
Assim o moralista pode insistir no princpio pro tanto em que a
obra esteticamente m na medida em que eticamente deficiente, mas
no deveria assumir que com o princpio todas as coisas consideradas uma
obra sempre esteticamente melhorada quando eticamente aprimorada: isto excessivamente forte. O moralista poderia consistentemente concordar com o contextualista quanto remoo da falha moral
aceitando que isto poderia tornar a obra esteticamente melhor, consideradas todas as coisas, mas sustenta que enquanto uma obra imoral,
esteticamente falha.

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Um terceiro argumento sustenta-se no cognitivismo esttico. Trata-se da doutrina em que as obras so esteticamente boas por
nos ensinarem algo: os mritos cognitivos de uma obra so, sob certas condies, mritos estticos. Os cognitivistas tendem a favorecer
o moralismo. Matthew Kieran, por exemplo, foi um moralista por ter
acreditado no cognitivismo (Kieran, 1996). Recentemente, argumentou que o cognitivismo apia o contextualismo. Hoje sustenta que o
entendimento e a avaliao de algum podem ser aprofundados experienciando com a imaginao respostas e atitudes cognitivo-afetivas
moralmente defeituosas (Kieran, 2003: 72). Por exemplo, podemos
chegar a entender como o bullying e atos violentos em geral podem
ser apreciados e vistos como sedutores ao lermos uma estria que nos
convida a tomar a perspectiva do jovem violento.2 Passamos a desejar
que o bullying tenha sucesso e assim respondemos de modo imoral
(Kieran, 2003:68-9).
No entanto, dado que a estria implicitamente advoga que o
bullying moralmente bom, um cognitivista deve sustentar que isto
uma falha esttica na obra, uma vez que afirmar que o bullying
moralmente bom falso. A estria tambm nos faz subentender uma
alegao distinta na qual podemos facilmente ser levados a considerar
o bullying atraente. Isto verdadeiro, mas no uma alegao que exige uma atitude imoral uma vez que esta questo poderia ser colocada
para algum que seja um forte opositor do bullying. Assim o cognitivista deveria sustentar que, quando as alegaes so esteticamente relevantes, a alegao na obra artstica de que o bullying bom (o que torna
a obra imoral) um demrito esttico, j que uma afirmao falsa. E
a alegao da obra de que podemos facilmente apreciar o bullying (o
que verdadeiro, mas que no justifica uma atitude imoral) um mrito esttico. Ento, quando distinguimos as duas alegaes que a obra
apresenta, podemos ver que sua avaliao cognitivista correta sustenta
o moralismo, e no o contextualismo. Um cognitivista no pode afirmar de modo consistente que a aprovao do mal por uma obra um
mrito esttico, pois no pode ser um mrito cognitivo pela simples
razo de que falso dizer que algum deve aprovar o mal.
Poderamos alegar que podemos facilmente ser seduzidos a apreciar o bullying sem exigir que este seja bom. Um cognitivista deveria
achar este tipo de estria melhor. Mas e se o contextualista sustentasse
que as estrias do tipo imoral so geralmente mais eficazes para ensinar verdades psicolgicas do que as estrias que so moralmente no
problemticas? Neste caso ele deveria apropriadamente ser ctico: o
ensino objetiva a comunicao do conhecimento e o conhecimento
proposicional deve ser verdadeiro por definio, assim o ensino seria
necessariamente um sucesso parcial. Mas mesmo se o contextualista
estiver correto neste ponto, tudo que isso mostra que temos, mais
uma vez, um conflito entre os princpios pro tanto. No caso da minha
tia, tive que mentir a fim de ser gentil, contudo mentir errado. Da
mesma forma, nesta situao de violncia, tive que defender falsidades
sobre a bondade do bullying com o propsito de promover verdades
sobre o poder de seduo do bullying, no entanto, defender falsidades
um demrito cognitivo e de acordo com o cognitivista tambm um
demrito esttico.

O termo bullying compreende


todas as atitudes agressivas,
intencionais e repetidas que
ocorrem sem motivao
evidente, adotadas por um ou
mais estudantes contra outro(s),
causando dor e angstia, e
executadas dentro de uma
relao desigual de poder. Os
especialistas argumentam que,
por no existir uma palavra
na lngua portuguesa capaz de
expressar todas as situaes de
bullying possveis, optam por
uma lista de aes, tais como:
ofender, zoar, gozar, encarnar,
humilhar, fazer sofrer, discriminar, excluir, ignorar, intimidar,
perseguir, assediar, aterrorizar,
colocar apelidos, tiranizar, etc.
(nota do tradutor).

Berys Gaut

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Moralismo (eticismo)
Os defensores contemporneos do moralismo rejeitam a posio extremada de Tolstoy. Para marcar a diferena, algumas vezes denominam
suas posies de moralismo moderado (Carroll, 1996) ou de eticismo (Gaut, 1997). Vimos que esta abordagem deve ser formulada
usando um princpio pro tanto. No entanto o eticismo tal como caracterizado at agora necessita refinamento, pois o eticista no deve
permitir que absolutamente nenhuma falha tica conte como uma
falha esttica. Consideremos um romance que simplesmente adiciona
uma lista de afirmaes moralmente dbias no seu captulo final (a
bondade um sinal de fraqueza, mentir bom). O romance seria
eticamente falho, entretanto poderamos muito bem pensar que no
esteticamente falho (ou, se for, seria por causa da irrelevncia destas
afirmaes perante tudo o que se passa no romance). Assim, o eticista
deve sustentar que os defeitos ticos so apenas algumas vezes esteticamente relevantes. O eticismo, ento, sustentaria que uma obra de arte
sempre esteticamente defeituosa na medida em que esta obra possui
uma falha tica que seja esteticamente relevante. Pode-se esperar descobrir uma condio geral que indique a relevncia esttica, mas isso
no essencial para se argumentar com sucesso a favor do eticismo.
Existem dois argumentos principais para sua defesa. O primeiro
argumento cognitivista e o mais popular (Beardsmore, 1971, 1973;
Carroll, 1997, 2002; Eaton, 2001; Nussbaum, 1990). O argumento sustenta que uma obra de arte pode nos ensinar e aquilo que nos ensina
so verdades morais e tambm a maneira como devemos nos sentir moralmente. As verses fortes desta viso chegam a sustentar que apenas
algumas grandes obras de literatura, tais como os romances de Henry
James, podem nos ensinar verdades morais refinadas (Nussbaum, 1990).
Esta alegao implausvel: o mundo cheio de pessoas moralmente
sensveis que so felizes e no conhecem os trabalhos e a classe de Henry
James. Entretanto, uma viso mais modesta afirma que a arte uma das
fontes do conhecimento moral. Muitos trabalhos literrios, incluindo os
de James, Dostoivski e Shakespeare transmitem importantes critrios
de moralidade.
Para tornar o argumento cognitivista eficiente, no suficiente
mostrar que a arte pode nos educar moralmente. Tem-se que mostrar
que sua capacidade de ensinar est no seu prprio mrito esttico.
Uma obra de arte pode nos ensinar muito sobre o mundo sem que
isto tenha qualquer coisa a ver com seu mrito artstico: fotografias da
Gr-Bretanha vitoriana so fontes importantes de informao sobre
aquela sociedade, mas isto no as torna melhores como obras de arte.
O valor histrico no o mesmo que o valor artstico. Assim, o cognitivista tem que mostrar que, quando a arte nos ensina moralmente,
tal fato , no mnimo algumas vezes, um mrito esttico seu. Podemos
conceder que no seja sempre um mrito esttico, pois como ressaltamos nem todos os defeitos e mritos ticos devem ser afirmados como
esteticamente relevantes. Poucos cognitivistas perceberam este ponto:
um deles foi R. W. Beardsmore. Ele afirma que o que a arte nos ensina
est essencialmente conectado com como ela nos ensina. Por exemplo, na bela comparao de Donne entre amantes separados e um par
de compassos, o que transmitido sobre o amor est essencialmente

Onde os modos viciosos esto descritos, sem serem marcados com os traos prprios da vergonha e da desaprovao,
est permitido que desfigure o poema em uma deformidade real. No posso, nem prprio que deva, concordar
com tais sentimentos (Hume, 1907: 282).
O cerne deste argumento repousa no apelo s respostas afetivas
(sentimentos) e Hume afirma que no podemos concordar com os
sentimentos imorais que a obra nos pede para sentir. Isto falso, porque
uma pessoa m pode ser capaz de concordar com tais sentimentos com
entusiasmo, e, aplicado a este caso, o argumento poderia concluir no estabelecimento do contextualismo. No entanto, Hume acrescenta, nem
prprio que eu deva. E esta tem que ser a assero central: as respostas
devem ser meritrias, no simplesmente aquelas que de fato temos.
Uma verso contempornea do argumento que evidencia o papel das respostas meritrias desenvolve-se da seguinte forma. Como
mencionado anteriormente, uma obra eticamente falha de modo intrnseco apenas no caso de manifestar atitudes eticamente repreensveis.
Quando as obras manifestam atitudes, elas assim o fazem ao prescrever
ou convidar o pblico a dar algumas respostas: a personagem Juliette do
Marqus de Sade manifesta suas atitudes sdicas ao convidar os leitores
a responderem eroticamente e se deleitarem com as cenas de tortura
sexual que ela retrata. As respostas que as obras prescrevem no so sempre meritrias: por exemplo, um filme de horror nos convida ao medo
pelos fatos que retrata. Mas se estes so apresentados de forma inepta, eles
podem causar riso, e no horror. Uma base para sustentar uma resposta
como no meritria que ela seja antitica: por exemplo, a tortura sexual no ertica e divertida, ela mal que se faz a outrem e no merece
resposta ertica ou de comprazimento. Se uma obra de arte prescreve
respostas que no seja digna de provocar, d-se um tipo de fracasso na
obra. E tambm se trata de uma falha esttica, dada a importncia esttica das respostas prescritas: por exemplo, as tragdias que no provocam
medo e compaixo, os filmes de horror que no provocam horror, as
comdias que no fazem rir, todos falham esteticamente. Assim, reunindo todos esses pontos, podemos concluir que as falhas ticas manifestas
nas respostas prescritas so, em tais circunstncias, falhas estticas na obra
(Gaut, 1997; um argumento relacionado com este, porm menos geral,
est em Carroll, 1996).

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conectado com a metfora especfica e com as palavras com as quais


comunica (Beardsmore, 1971: 59). Se estiver correto, ento pelo menos
em alguns casos o contedo cognitivo (incluindo o contedo moral)
est essencialmente conectado com os traos estticos do veculo que
leva tal contedo. Assim a relevncia esttica da cognio em tais casos estaria estabelecida. No geral, plausvel que, quando os insights
cognitivos forem transmitidos em descries ricas e detalhadas sobre
personagens e situaes, eles alcancem relevncia esttica. A relevncia
esttica de uma avaliao cognitiva tambm est apoiada no uso de
um vocabulrio crtico, tal como profundo, criterioso, sbio e
demais termos que possuam uma dimenso cognitiva.
Um segundo argumento a favor do eticismo o argumento da
resposta meritria, e volta a uma verso de Hume. Este filsofo um
eticista em arte, mas no parece ser um cognitivista. Ele escreve:

Berys Gaut

20

Uma objeo importante a este argumento diz que ele se move


equivocadamente de uma premissa sobre ser errado responder de um
determinado modo (por exemplo, divertir-se) para sustentar que a resposta no est garantida: que falta ao objeto a propriedade avaliadora
relevante (ser divertido). Uma vez que se pode estar errado ao se divertir com uma brincadeira eticamente reprovvel, no segue da que
ela no seja engraada (Jacobson, 1997, 2005).
Todavia, o argumento no repousa nesta transio equivocada:
a prova da qual o eticista lana mo no simplesmente que est errado se divertir com elas, mas que brincadeiras enquanto eticamente
reprovveis no so engraadas (ou so falhas no seu humor). Essa
uma crtica comum s anedotas sexistas ou racistas. Alm da diverso,
muitas outras propriedades avaliadoras que dependem de respostas so
sensveis a consideraes morais. E esta uma afirmao crucial qual
o eticista recorre. Outros exemplos tratam do fato de se saber se a
compaixo est realmente garantida, uma vez que depende em parte
do no merecimento do sofrimento pelo agente, sendo ento genuinamente merecedor de compaixo (um assassino legitimamente preso
pode no merecer compaixo). Geralmente, se o prazer merecido, ou
seja, se algo prazeroso, depende em parte de consideraes morais:
algum que tortura outra pessoa pode apreciar tal ato, mas o que faz
no prazeroso, pois no se deve sentir prazer no ato de torturar. Noes tais como o divertir, ser digno de compaixo e ser prazeroso so
normativas e as normas que as governam so, em parte, ticas.
Outra objeo que algumas propriedades avaliativas so dependentes de propriedades morais, mas de um modo que enfraquece
o eticismo. Por exemplo, algumas anedotas no so engraadas exatamente porque so cruis? (Jacobson, 1997: 171-2). A maioria das anedotas no so obras de arte, mas no se poderia sustentar uma questo
semelhante sobre o humor na arte? De fato, todo o gnero da stira
no repousa sobre atitudes repreensveis?
Contudo, a stira como gnero no precisa justificar atitudes
imorais: a stira ridiculariza, mas o ridculo bem merecido e os satricos so frequentemente moralistas que denunciam o que consideram
como sendo defeitos morais dos seus alvos. Geralmente, a afirmao de
que algo pode ser engraado porque antitico se choca com o fato
de que muitas pessoas consideram anedotas racistas, sexistas ou antiticas em geral como no engraadas. O eticista pode responder que no
segue um puritanismo austero quanto ao humor, e que no considera
que as anedotas antiticas nunca so engraadas: sendo um pluralista no
que tange aos valores, o eticista pode assegurar que estas anedotas esto
erradas no seu humor (exatamente pelo fato de serem viciosas), mas
elas podem ter outros aspectos que garantam o riso (elas podem ser
muito inteligentes, por exemplo) (Gaut, 1998; note-se que o moralismo a se refere ao que chamo de moralismo extremo). Finalmente,
devemos discriminar se uma obra meramente nos convida a imaginar
a adoo de uma atitude moral ou se ela realmente adota esta atitude: a
primeira no implica erro moral, enquanto a ltima, sim. Uma comdia tal como Kind Hearts and Coronets, que muitas vezes considerada
uma obra engraada porque cruel, claramente no endossa a atitude
de se encontrar graa no assassinato: o filme nos exige que imaginemos

Traduo: Mrio Nogueira

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21
Artefilosofia, Ouro Preto, n.3, p.11-22, jul. 2007

a adoo de tal atitude e a viso do mundo a partir desta perspectiva.3


Desta maneira o eticista pode responder objeo contextualista.
Tais argumentos a favor do eticismo necessitam naturalmente
de mais refinamento. Mas vimos que existem razes para rejeitar o
autonomismo, o contextualismo e o moralismo extremo e que h argumentos plausveis a favor do eticismo. O eticismo, argumentei, surge
como a posio principal no longo debate sobre a arte e a tica.

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3
Filme de 1949 dirigido por
Robert Hamer. No Brasil
recebeu o ttulo As oito vtimas
(nota do tradutor).

Berys Gaut

22

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