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EPISTEMOLOGIA AFRICANA

Didier N. Kaphagawani
Jeanette G. Malherbe

KAPHAGAWINI, Didier N; MALHERBE, Jeanette G. African epistemology. In: COETZEE,


Peter H.; ROUX, Abraham P.J. (eds). The African Philosophy Reader. New York: Routledge,
2002, p. 219-229. Traduo para uso didtico por Marcos Rodrigues.

A questo da epistemologia africana


A questo de saber se existe ou no uma epistemologia africana no pode ser abordada
sem o conhecimento da resposta para o interrogante de se a filosofia africana existe ou no.
Uma resposta negativa a essa segunda implicaria uma resposta negativa a primeira. Similarmente,
afirmar a existncia da filosofia africana tambm implicaria na existncia da epistemologia
africana, por extenso temos que a epistemologia africana um subconjunto da filosofia
africana. A questo se a filosofia africana existe foi discutida e debatida por vrias dcadas em
vrios fruns por diferentes estudiosos. O principal rumo de pensamento tem sido que de fato
existe algo como a filosofia africana. E desde que a filosofia africana abrange todas as formas e
tipos do filosofar, ento se segue que faz sentido falar de epistemologia africana, assim como
sensato falar em uma tica, esttica e metafsica africanas, por exemplo.
Tendo uma vez decidido que existe um animal como a filosofia africana, natural que
algum esteja inclinado a perguntar como esse animal se parece e como ele se diferencia das
outras espcies. De forma grosseira, existem quatro tipos de resposta para a questo de como
caracterizada a filosofia africana. Essas respostas so formuladas como as posies padro
da etnofilosofia, filosofia da sagacidade, filosofia poltica-ideolgica e filosofia profissional
(ORUKA, 1983, p. 384). A concepo de filosofia africana que favorecida entre essas quatro
ter influncia decisiva no que tomado como a epistemologia africana . A etnofilosofia, por
exemplo, examina recursos da cultura como linguagem e cerimonias religiosas, para obter pistas
sobre os sistemas filosficos, e tambm sobre a epistemologia. O estudante da filosofia da
sagacidade encontrar respostas para questes acerca do conhecimento perguntando aos sbios
ancies da tribo o que eles tm a dizer a respeito; o filsofo poltico-ideolgico tipicamente tem
um objetivo social em mente em sua teoria do conhecimento; o filsofo profissional vai querer
estudar a literatura internacional de epistemologia e manter lado a lado com o atual debate
acadmico sobre conhecimento. Sendo que o filsofo internacional detm-se no debate
mundial, sua tarefa minimamente contextualizada e dificilmente tem algum carter cultural
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especfico, ento, a filosofia e epistemologia tero de ser construdas com as possibilidades de


contextualizao cultural que as outras trs opes tm a oferecer. Nos concentraremos aqui na
abordagem etnofilosfica.
Agora, h duas questes que exigem nossa ateno: O que epistemologia? e O
que significa chamar uma epistemologia de africana? (Abaixo, olharemos mais de perto a
primeira questo e, ento, nos concentraremos na segunda nas sees remanescentes).
Epistemologia o estudo de teorias sobre a natureza e escopo do conhecimento, a avaliao
dos pressupostos e bases do conhecimento e o estudo minucioso do que o conhecimento
afirma. Em resumo, epistemologia um ramo da filosofia cujo foco principal analisar e avaliar
as alegaes acerca do conhecimento. E pela extenso de que todos os humanos tm a
capacidade de conhecer, a epistemologia universal e independente de cultura, tribo ou raa.
De qualquer forma (e isso parte da resposta segunda questo), os meios, pressupostos e
bases das reivindicaes de conhecimento variam de cultura para cultura. Os caminhos atravs
dos quais um africano chega ao conhecimento, ou ao que afirmam conhecer que algo o caso,
pode ser diferente das formas que um chins ou europeu, por exemplo, chegariam a sua
afirmao de conhecimento.
Em outras palavras, embora a epistemologia como o estudo do conhecimento
seja universal, as formas de aquisio de conhecimentos variam de acordo com os contextos
scio-culturais em que as reivindicaes de conhecimento so formuladas e articuladas. a
partir dessas consideraes que se pode falar de maneira sensata de uma articulao africana e
formulao do conhecimento, e, portanto, de uma epistemologia africana. A expresso
epistemologia africana, como pode-se notar, est sendo usada no sentido genrico em que
filosofia africana normalmente utilizada, o que no nega que existem variaes significativas
entre as diversas culturas da frica. Mas antes de vir para a questo especfica do que compe as
caractersticas da epistemologia africana, precisamos considerar o que pode razoavelmente ser
tomado como as caractersticas genricas do conhecimento, assim como a estrutura comum de
qualquer epistemologia.
Uma questo fundamental a abordar o que os africanos querem dizer e
entendem quando dizem que eles conhecem alguma coisa. Uma anlise de alguns aspectos
especficos

das

culturas

africanas,

incluindo

linguagem

(os

significados

das

palavras filosoficamente importantes, estruturas de frases, hbitos lingusticos como provrbios


e adgios) e a conveno social (formas tradicionais de resoluo de conflitos, educao dos
jovens, descobrimento do mundo, usos do conhecimento), sem dvida, nos ajudaria a chegar
a algumas respostas a esta importantssima questo epistemolgica.
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H aqueles que tm uma forte linha universalista e negam que haja quaisquer
princpios cognitivos distintos que pertecem apenas a esta sociedade ou aquela. Suas alegaes
que o conhecimento no pode ser diferente de uma sociedade para outra. Se chamarmos algo
de conhecimento, ento verdade para todas as pessoas, em qualquer lugar, a qualquer
momento. Afinal, dizem os universalistas, no so os critrios pelos quais decidimos a verdade
ou falsidade de uma afirmao como "Est chovendo" os mesmos em todos os
contextos culturais? E se isto assim, ento o carter epistemolgico de todas as culturas
basicamente o mesmo. Pode muito bem haver maneiras pelas quais as comunidades diferem no
que

diz

respeito

instituio

do

conhecimento,

mas

estes

no

so epistemologicamente importantes. A epistemologia, onde quer que seja praticada, a


mesma, e assim como no temos uma matemtica chinesa diferente, ou americana ou africana,
tambm no existe tal coisa como uma epistemologia africana diferente, exceto na medida em
que pudessem ser feitos estudos epistemolgicos sobre o continente africano.
Por outro lado, existem aqueles que tm uma forte linha relativista, afirmando que o
conhecimento de cada grupo tnico diferente totalmente nico e, por isso, sua anlise do
conhecimento ou da epistemologia, ser nico tambm. O estudo da forma de saber de cada
grupo

ter

seus

prprios

termos

conceitos

apropriados

uma

estrutura

ser adaptada exatamente para essa forma de saber e, assim, a epistemologia de


cada comunidade cultural no ser aplicvel a qualquer outro grupo ou mesmo reconhecvel
por algum de outra cultura. , atualmente, equivocado falar de epistemologia como o
estudo do conhecimento, quando no existe um nico ramo de estudo. Ento,
onde o universalista nega que uma epistemologia africana seja possvel, o relativista sugere
que uma epistemologia africana apenas um termo vazio.
Segue-se,

no

projeto

prtico

de

discutir

exemplificar

que

uma

epistemologia africana realmente seja, que adotemos uma posio intermediria entre as
duas. Na medida em que o projeto for bem sucedido, deveremos ver que h tanto
alguma uma universalidade para o fenmeno do conhecimento, como existem variaes
locais que contextos culturais diferentes geram.
A rede de conceitos epistemolgicos
Em qualquer estudo epistemolgico voc precisa se deparar com afirmaes que tm
a ver com o conhecimento, justificao, verdade, crena, teoria, ideias e intenes, explicao,
compreenso, experincia e ao humana. Todos eles podem ser agrupados vagamente juntos
sob o ttulo de racionalidade. A racionalidade a qualidade que nos permite alcanar nossos
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objetivos e agir com sucesso; ela nos ajuda a negociar o ambiente fsico imediato; ela o meio
pelo qual somos capazes de formar uma imagem razoavelmente precisa do nosso mundo; a
estrutura com a qual interpretamos e compreendemos o comportamento dos outros. uma
qualidade altamente desejvel. Dizer que pessoas ou aes so racionais geralmente algo
elogioso; inversamente, o termo irracional normalmente expressa um julgamento negativo.
Este aspecto valorativo do conceito de racionalidade muito importante. Isso significa que o
racional um tipo de ideal que representa o ponto mais alto de excelncia em questes
intelectuais e epistemolgicas. Por ser um ideal, no somos sempre capazes de encontr-lo no
mundo real ou no comportamento e pensamento efetivos, apesar de que podemos reconheclo presente em maior ou menor grau em casos particulares e tendemos a fazer julgamentos de
que esta teoria, ao, crena, religio, costume, cincia ou mesmo a cultura mais (ou menos)
racional que alguma outra. Essencialmente, a racionalidade uma meta que ns nos esforamos
para alcanar, um ideal regulador que direciona o nosso pensamento e fornece os padres
pelos quais medimos coisas intelectuais como boas ou ruins entre outras do seu tipo.
A racionalidade est intimamente ligada ao conhecimento. A menos que tenhamos uma
imagem verdadeira e confivel de como as coisas so no mundo ao nosso redor - a menos, isto
, que ns tenhamos o conhecimento do mundo - improvvel que tenhamos sucesso no
agir. O conhecimento o meio pelo qual podemos direcionar nosso comportamento para
alcanar nossos objetivos de maneira mais eficiente e bem sucedida. A racionalidade que ns
humanos buscamos a racionalidade epistmica ou racionalidade que visa verdade e baseada
sobre o conhecimento.
A racionalidade tambm est intimamente ligada ideia de justificao. Se algum
racional em uma crena (ou ao ou afirmao), ento essa pessoa capaz de dizer porque ele
ou ela acreditam (ou age, ou mantm) as crenas como ele ou ela fazem. Dizer o porqu dar
razes ou justificativas. Se voc acredita (ou age, ou diz) algo sem razo para tal - se, refletindo,
voc simplesmente no pode encontrar nenhuma razo para explicar os motivos de voc
acreditar, ento sua crena irracional.
preciso salientar que existem muitos tipos de pensamentos diferentes
das crenas, pensamentos que no precisam ser justificados ou ter motivos razoveis para adotlos. Voc pode estar sonhando acordado e uma srie de imagens agradveis de voc como uma
estrela de TV ou marcando o gol da vitria na final da Copa da frica, aparcem em sua
mente. Se algum lhe perguntasse por quais motivos voc estava pensando essas coisas,
provavelmente seria difcil responder, porque essas no so crenas sobre como voc ou o
mundo efetivamente so, mas apenas fantasias sobre como as coisas poderiam ser. Eles no
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so os pensamentos de fato e no fazem qualquer afirmao sobre a verdade. Uma grande parte
da nossa vida mental ocupada por pensamentos que no so sobre a verdade. Desejos, medos,
esperanas, imaginaes, conjecturas, suposies - todos esses so tipos de pensamentos que
no possuem nenhuma inteno de visar verdade. Se algum diz: Eu gostaria de ser uma
estrela de TV, no faz muito sentido responder: "Isso no verdade".
Mas crenas so diferentes. Elas tm pelo menos uma implicao de verdade, se
voc acreditar em algo, ento voc acredita que isso seja verdade. Se existe algum que acredita
que uma estrela de TV, ns somos capazes de descobrir se essa crena verdadeira ou
falsa; poderemos perguntar por quais motivos ela acredita nisso. Se ela afirma: Eu sou uma
estrela de TV, faz sentido dizer: Sim, voc realmente ou No, esse no o caso,
dependendo se ela o de fato ou no. Podemos tambm perguntar-lhe por que razo ela acredita
nisso e sua justificativa para a crena, se uma boa justificao, consistir em dar-nos evidncias
de que verdadeira sua afirmao. Ela j atuou em uma novela de TV, diz; seu rosto aparece
regularmente em revistas populares; ela foi nomeada para um prmio de atuao. da natureza
da crena visar verdade, e quando as pessoas dizem que acreditam em algo, ento elas esto
se comprometendo com a verdade de qualquer coisa em que acreditam. E quando temos certeza
que possuimos uma crena correta e que ela verdadeira, afirmamos que sabemos que algo o
caso. Dois outros conceitos que esto intimamente relacionados com os conceitos de
conhecimento e racionalidade, portanto, so os conceitos de crena e verdade.
A tarefa do epistemlogo africano
Epistemologia social, isto , epistemologia situada deliberadamente em um contexto
social particular, como a epistemologia africana , tem um papel ativo a desempenhar no que
diz respeito racionalidade. Cabe ao filsofo desenvolver e exercitar o conceito de racionalidade
apropriado para a sua sociedade, tendo uma conscincia crtica das tradies intelectuais e
cognitivas tanto da sua sociedade como de outras (Note que conscincia crtica no apenas
algo negativo. Ela inclui tambm apreciao e valorao positiva de qualquer coisa boa na
tradio). importante que sejamos capazes de fazer isso para podermos construir uma
identidade intelectual coesa para nossa sociedade, identidade essa que atende s demandas
particulares do nosso contexto cultural nico. Tambm importante para que possamos
entregar o que h de melhor para nossos herdeiros cognitivos nas geraes futuras. Assim como
somos recipientes bastante desenvolvidos a partir de costumes e crenas de nossos
antepassados, nossos descendentes recebero qualquer tradio que lhe entregarmos. Queremos
ter certeza que esse um bom legado, que os servir bem no futuro. Ento nossa situao no
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contexto histrico, tanto de herdeiros como de transmissores de uma tradio intelectual, torna
necessrio que reflitamos bem sobre o que recomendamos como racional.
Esse dever se torna mais urgente em nossas circunstncias atuais na frica, onde a
valorao cultural intensificada pelo que podemos chamar o fator C4: a Confluncia
Contempornea de Culturas no Continente. A valorao da variedade de opes de outras
culturas proporciona um estmulo para descarte da sua prpria cultura, dessas prticas, ideias, e
tradies que sobreviveram em sua utilidade. Significa, tambm, que o carter distintivo de um
grupo tnico particular pode ser ameaado, quando as pessoas so seduzidas por modas que
esto fora de sua prpria cultura. Se queremos moldar uma identidade social e tica distinta,
devemos resistir ao apelo da assimilao cultural (geralmente a assimilao de uma cultura
dominante por parte de todas as outras), que o C4 traz consigo. Por outro lado, devemos nos
assegurar que nossa cultura africana esteja viva e progredindo, renovando-se ao descartar
prticas e ideias desgastadas, pegando o que preciso de outras culturas para se adaptar s
circunstncias de mudana.
H diversas outras culturas de todos os cantos do globo nessa convergncia presente
no continente africano, junto com todas as culturas originrias presentes. Para nossos
propsitos, isto , para uma anlise ampla da epistemologia africana, possvel simplificar essa
diversidade e olhar apenas para a cultura tradicional africana e a moderna cultura ocidental
como as mais significativas correntes. E, no ponto de assimilao cultural entre essas duas,
perceptvel que a resposta que ns damos pergunta se o conhecimento, racionalidade e
conceitos associados, so relativos a vrias comunidades ou comum a todos os seres humanos
(veja acima), de crucial importncia para todos no continente africano. Se negarmos, junto
com os relativistas, que a maneira de conhecer de nosso grupo tnico no possui nada em
comum com outros grupos, ento no podemos olhar para outras culturas para revisar nossas
ideias, fazer comparaes ou avaliaes de nossa vida intelectual, mas termos que nos virar por
conta prpria. Se, por outro lado, tomarmos uma instncia universalista, ento devemos querer
descartar todos os traos tnicos e carteres culturais assim que possvel o que tambm
indesejado. Isto algo que devemos estar conscientes se e em caso afirmativo, como nossas
culturas se tornam modernas (APPIAH, 1992, p. 105).
Epistemologia e Contexto Cultural
At agora, estivemos falando de racionalidade e seus conceitos associados de uma
maneira perfeitamente geral e desqualificada, como se aplicasse a todas as pessoas em todos os
lugares e em todas as pocas. De certo modo, o conceito realmente se aplica. Ser humano ser
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racional; agir necessariamente visar alcanar um objetivo; experienciar o mundo tentar


colocar sentido nele e tentar adquirir uma representao apropriada dele; acreditar em algo
necessariamente aceitar a verdade deste algo. Na percepo do ambiente imediato, por exemplo,
ningum poderia deliberadamente adquirir crenas falsas. Nossos olhos, ouvidos, olfato etc.,
so agrupados de certa forma que eles nos dizem (quando esto funcionando apropriadamente)
como as coisas so de fato. Isso o caso, independente do continente em que estamos, no
importando qual linguagem utilizamos para expressar nossas experincias e independente dos
cdigos de comportamento que nossa sociedade nos ensinou.
Similarmente, entender ou explicar um fenmeno em qualquer contexto social trazlo para uma estrutura racional de alguma forma, se a coisa a ser explicada a seca ou a depresso
de um membro da famlia e se a estrutura explanatria traada a partir da meteorologia
moderna, da religio tradicional ou contempornea ou de uma teoria psicolgica atual.
A maneira que cada racionalidade epistmica e os conceitos relacionados so
instanciados, preenchidos por assim dizer, o contedo concreto que dado em termos de
descries lingusticas e costumes sociais, varia muito de um contexto cultural para outro. O
que conta para uma boa teoria ou para um conceito amplamente aceito ou uma explicao
satisfatria diferente na sia contempornea industrializada, por exemplo, do que era uma
comunidade rural no Israel Bblico. O conjunto de fatos aceitos como verdade na sociedade (o
chamado corpo de conhecimento) ser vastamente diferente nos dois casos; os mtodos pelos
quais o conhecimento adquirido so diferentes; e as maneiras pelas quais isso certificado
como conhecimento confivel (isto , a sua justificao razovel) tambm sero diferentes.
O filsofo social trabalha no mbito das sociedades e suas caractersticas. As coisas de
interesse aqui so os hbitos e costumes, as religies, linguagens, sistemas de crena, valores,
interesses, ocupaes preferenciais, divises de trabalho em uma cultura particular. O epistemlogo
social ou filsofo do conhecimento est preocupado com as prticas racionais, valores,
instituies, etc. de uma cultura. O que so essas coisas exatamente? Voc ter uma ideia mais
concreta delas a partir das leituras que acompanham este texto, mas para o momento, ser til
consider-los como uma coleo de:
1.

As bem estabelecidas crenas gerais, conceitos e teoria de alguma pessoa

em particular, em vrios campos medicina, religio, educao infantil, agricultura,


psicologia, educao etc.
2.

Seus modos favorecidos, usualmente institucionalizados na sociedade,

de adquirir novos conhecimentos e valorar um fato aceito, sendo a cincia um bom


exemplo de instituio.
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3.

A sabedoria acumulada que eles passam para os jovens na forma de

provrbios, tradies reverenciadas, mitos e contos populares.


4.

A linguagem de um grupo tnico, simplesmente o mais importante

repositrio de conhecimento acumulado da sociedade.


5.

Costumes e prticas na rea da religio e dos procedimentos judiciais.

6.

As autoridades aceitas (pessoas, instituies ou textos) em matria de

conhecimento e crena.
Tudo isso pode ser considerado como segmento como fios epistmicos no tecido de
uma cultura.
A questo que encaramos aqui : como decidimos o que racional no contexto da
cultura africana? Como entendemos e aplicamos os princpios da racionalidade em um contexto
africano, para que possamos ter algum critrio para distinguir o racional do irracional? Como
avaliamos as crenas, teorias, e explicaes das culturas africanas tradicionais e contemporneas?
O que devemos fazer com as prticas, princpios guias e instituies sociais que compem os
fios epistmicos no tecido de uma sociedade caracteristicamente africana?
Uma palavra de alerta: falar de cultura africana ou sociedade caracteristicamente
africana fazer uma enorme generalizao. frica inclui tantos povos distintos com diferentes
planos de fundo, que qualquer generalizao est ligada a uma simplificao excessiva. Se
fizermos afirmaes sobre as crenas, religio, costumes ou conhecimento africanos, ento essas
afirmaes devem, estritamente falando, serem igualmente aplicveis comunidade de tribos
bedunas no Saara, aos empresrios ganenses de Acra, ao povo Khoisan do Kalahari e aos
pastores etopes. bvio que ser muito difcil achar definies gerais que cubram essa
variedade de casos. Quase sempre haver um contraexemplo a ser encontrado, que refuta a
afirmao geral. Se a nica coisa que esses diversos povos e culturas tm em comum que eles
esto no continente africano, se tudo que eles partilham uma (bem ampla) localizao
geogrfica, ento no possvel falar de uma forma geral da filosofia, racionalidade, religio ou
modo de vida tradicional africano.
A suposio que normalmente feita por escritos filosficos contemporneos que
podemos tolerar as diferenas nesse ponto e continuar a falar de coisas africanas sem ter em
mente uma definio precisa do que significa africano. Um dos motivos para tolerar essa
vagueza, que os critrios que caracterizam o africano (nos diversos campos da filosofia) esto
sendo debatidos. A pergunta central : O que a filosofia africana? No feita demasiada
presso nos critrios de africanidade antes de entrarmos no debate. Ser melhor depender de

um entendimento intuitivo, um significado aproximadamente aceitvel do termo africano,


medida que progredirmos, e ver se, no final das nossas consideraes, estamos em uma posio
melhor para dizer o que caracteristicamente africano na epistemologia, racionalidade e filosofia
em geral.
O uso do termo para cobrir diferentes etnias originrias do continente, por exemplo,
aqueles listados acima, de qualquer modo, no uma generalizao controversa. Ela se torna
controversa quando querem aplicar ou reter a descrio africana por razes polticas, como
quando povos ou costumes originados em culturas no originrias reivindicam ser africanos ou
quando inovaes estrangeiras so defendidas como preferveis para o africano moderno s
tradicionais formas do seu povo.
Por causa da sensibilidade dessa questo e da profundidade dos valores envolvidos,
muito importante manter a mente aberta na questo sobre o que conta como africano em uma
cultura/filosofia/religio/etc. tambm, por algumas razes, muito fcil guardar suposies
despercebidas nesse ponto. O suporte que voc acatar marcar sua posio no debate
tradicionalista/modernista na filosofia africana.
Grosseiramente falando, os tradicionalistas dizem que apenas aquelas culturas que
estavam no continente antes da chegada dos colonizadores europeus, podem ser chamadas
apropriadamente de africanas. Todo o mais, por definio, carrega uma influncia invasiva
estrangeira que consegue apenas adulterar a pureza e destruir a unidade primitiva do pensamento
africano tradicional, estilos de vida, e valores. Os modernistas, por outro lado, enfatizam que o
que conta como africano est sendo perguntado agora e eles acreditam que o fator C4 no pode
ser ignorado. A presena de culturas estrangeiras, se boas ou ruins, um fato do qual devemos
tirar o melhor, dizem os modernistas.
Os tradicionalistas esto essencialmente olhando para o passado e os modernistas
essencialmente para o futuro. Isso afeta as respostas dadas questo de se as culturas de povos
de continentes diferentes, agora vivendo aqui, contam como africanas. Claro, em um sentido
evidente os povos de origem europeia ou asitica no so africanos, simplesmente porque eles
so europeus e asiticos. Esse o sentido refletido no uso comum da linguagem. Ns no
chamamos, sem alguma qualificao, algum de Liverpool ou Nova Iorque de africano, ao
menos talvez que essa pessoa seja negra e ento poderamos pens-lo como um afro-ingls ou
um afro-americano. Essa forma de classificar tradicionalista, na medida em que olha o seu
passado, as tradies histricas e planos de fundo culturais de onde vieram, em busca de pistas
de quem eles so. a partir dessa perspectiva que vemos as pessoas no continente africano
como vrios, como chineses, indianos, holandeses, libaneses, ingleses, portugueses, tailandeses,
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alemes etc., e da qual notamos a confluncia das mais variadas culturas na frica hoje. Os
modernistas, no entanto, olhando para o futuro, tendem a dizer que quem tem um compromisso
de viver na frica, e assim, contribuir para a construo, contnua, da identidade africana, tem
motivos para reivindicar ser africano. Nessa perspectiva, a cultura africana est modernizada
com a mistura de culturas ocidentais e asiticas.
Quando se trata da questo de uma filosofia e epistemologia contempornea africana,
o modernista tende para uma viso profissional, enquanto o tradicionalista favorecer os
mtodos da filosofia da sagacidade ou etnofilosofia. Sendo o objetivo desse texto esboar uma
epistemologia caracteristicamente africana e a viso modernista/profissional tende a negar que
existe um carter nico africano, devemos responder a questo da epistemologia africana em
termos basicamente etnofilosficos.
Problemas da epistemologia africana
A epistemologia africana enfrenta alguns problemas. Primeiramente, para ser digna
desse nome, a epistemologia africana tem de levar seriamente em considerao tanto as
semelhanas quanto as diferenas entre as diferentes concepes de conhecimento e verdade
nas diferentes culturas africanas. Um caminho possvel para resolver o problema da
especificidade contra generalidade sugerido na leitura de Wiredu, que examina um importante
conceito epistemolgico como esse aparece em uma linguagem africana. O que surge que o
conceito de verdade geralmente reconhecido em diferentes culturas (como acontece com
muitas outras palavras do vocabulrio filosfico). Isso comprovado pelo fato de que no
temos dificuldade em traduzir do portugus a palavra verdade em vrias lnguas africanas, ou
que verdade e nokware significam praticamente a mesma coisa, ou seja, referem-se, grosso
modo, ao mesmo conceito. Mas apenas uma semelhana aproximada de significado. Existem
diferenas e peculiaridades locais que fazem de cada um dos trs termos nicos, e este o valor
dos estudos particularistas dos conceitos filosficos: eles mostram variaes sutis em antigos
conceitos filosficos.
Um segundo problema que, se a epistemologia africana de relevncia para frica
contempornea, ela tem que lidar e assimilar qualquer coisa que for assimilvel a partir dos
avanos da cincia e da tecnologia do ocidente. Em terceiro lugar, h, em geral, uma nfase na
idade como condio necessria para o conhecimento e sabedoria. Essa nfase nega autoridade
epistemolgica para o jovem e capaz. Isso proporciona um monoplio epistemolgico para os
velhos, um monoplio que pode ser justificado na frica tradicional, mas algum pode se
perguntar se ainda sustentvel na frica contempornea. As linhas do debate
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modernista/tradicionalista aparecem claramente nestes dois ltimos problemas e eles so


inextricavelmente interligados em torno da questo central da avaliao e reviso cultural
cognitiva. Veremos como os epistemlogos africanos no conjunto atual lidam com esse
problema.
Entendendo a epistemologia das comunidades tradicionais
Perguntvamo-nos antes se a cultura africana , de fato, realmente impregnada com
um carter espiritista ou no. A questo torna-se bem diferente quando se pergunta (como
Wiredu faz) perguntas como: Deve a cultura africana ser, idealmente, impregnada com uma
qualidade espiritista ou no? At que ponto entidades sobrenaturais como fantasmas, bruxas e
espritos devem estar presentes no pensamento africano contemporneo? As crenas nessas
coisas so compatveis com a modernizao? Por outro lado, a reviso macia do pensamento
tradicional compatvel com a manuteno da nossa identidade africana? O que ns perdemos
quando desistimos das tradies consagradas pelo tempo dos nossos ancestrais? Quando
perguntas como essas so colocadas, a necessidade de algum tipo de reconhecimento e avaliao
racional das crenas mgico-religiosas costumeiras surge.
A questo factual de se a cultura africana essencialmente mgico-religiosa em carter
pode ser por meio do trabalho de outros estudiosos alm dos filsofos. Certamente, cabe aos
psiclogos analisar os padres de pensamento de uma amostra representativa dos africanos, ou
aos antroplogos dar descries detalhadas dos padres culturais tnicos e sob a luz dessas
evidncias decidirem a questo. O trabalho do filsofo no cientfico nem emprico; ele no
procura investigar situaes ou estabelecer fatos. algo muito mais conceitual e argumentativo
em sua natureza.
Alm disso, algum poderia objetar que essa questo inteira est desatualizada.
Seguramente, na maioria dos pases africanos, e, certamente, na frica do Sul nos ltimos anos
do sculo XX, restaram pouqussimas pessoas que continuam completamente convencidas do
poder dos espritos tradicionais. As pessoas so modernas, pode-se dizer; elas sabem tudo sobre
as mais recentes tecnologias. Elas trabalham em um mundo de computadores, carros e telefones
celulares e relaxam em um mundo de CDs, TVs e viagens de avio. Quaisquer vestgios de
pensamentos tradicionais que continuem em suas vidas so apenas lembretes coloridos e
agradveis de onde eles vieram.
No h dvida que o africano mdio na frica do Sul hoje mais ou menos
modernizado, no seguinte sentido: ele ou ela est familiarizado com a maioria, ou pelo menos
uma boa parte, das armadilhas da moderna sociedade tecnolgica ocidental. Existe, portanto,
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conhecimento da cultura ocidental por parte dos africanos contemporneos. Mas esse no um
fato particularmente interessante ou significativo. possvel ter o conhecimento de uma cultura,
para viver de acordo com suas normas e prticas, e ainda, ao mesmo tempo, para rejeitar essa
cultura. Na urbana East London, frica do Sul, existiram (talvez ainda existam) dois grupos
distintos de amaXhosa, a populao rural da tribo Xhosa que veio trabalhar na cidade (MAYER,
1972). O primeiro grupo, conhecido como Xhosa Vermelho, agarrou-se s formas
tradicionais e apesar de saberem tudo o que precisavam saber sobre os costumes europeus,
praticavam apenas quando eram obrigados e se voltavam aos costumes tribais sempre que
podiam. O outro grupo, conhecido como a escola Xhosa, era exatamente o oposto, na
medida em que adotaram os costumes europeus com entusiasmo e no mostraram preferncia
por costumes tradicionais. Eles continuavam a usar roupas ocidentais e a comer comida
ocidental mesmo quando voltavam para suas casas no pas. Podemos concluir disso que uma
pessoa pode conhecer profundamente uma cultura, at viver dentro dela, e ainda avalia-la como
indesejvel e inaceitvel; o que nos traz de volta questo filosfica de como devemos avaliar
as culturas e qual critrio de julgamento devemos aplicar.
Observe que esta necessidade de apreciao racional no surge usualmente naquelas
pessoas que crescem e vivem suas vidas dentro dos limites de uma cultura particular. Em certo
sentido, eles entendem isso muito bem, pois sua cultura intimamente bem conhecida. Os
observadores do lado de fora, pertencentes a outra cultura, nunca podem saber o que os que
esto dentro fazem. Em outro sentido, no entanto, as pessoas criadas em certa tradio no
podem ver isso. Eles so cegos em relao a isso s porque, para eles, essa nica maneira que
as coisas poderiam ser.
Considere uma analogia simples. As pessoas que vivem em Durban esto to
acostumadas a um clima quente e mido que eles no percebem isso. Para eles, a observao de
um visitante de que o dia est insuportavelmente abafado e quente pode ser surpreendente, uma
vez que para aqueles habituados s condies locais, o dia parece bastante fresco e frio. O
durbans avalia as condies climticas particulares no contexto das condies climticas gerais
de Durban, e no de algum outro lugar, como fazem os visitantes. Se voc perguntasse a uma
durbanesa como so as condies meteorolgicas gerais, ela estaria inclinada a responder: Elas
so como o clima daqui. Para caracteriz-lo como quente e mido, ela teria que ter algum
padro comparativo mais amplo para medir. Apenas no contexto das condies climticas
nacionais, por exemplo, ou comparada s condies meteorolgicas de Gauteng, onde as mdias
de temperatura e umidade so moderadas, que Durban parece quente e mida.

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Esta noo de aclimatao funciona tambm no contexto cultural. Pessoas que nunca
experimentaram outra cultura no possuem um padro mais amplo ou um plano de fundo mais
geral para pensar e apreciar suas prprias tradies (note que apreciao no significa apenas
pensar acriticamente que algo maravilhoso. Significa ter um conhecimento justo, pleno e
consciente tanto dos pontos bons como dos ruins de alguma coisa. Apreciao dos sistemas de
pensamento de uma cultura a primeira condio para uma reviso e renovao cognitiva).
Suponha que voc perguntasse a um curandeiro tradicional de uma remota comunidade rural
sem quaisquer elementos da vida urbana contempornea, um homem completamente imerso
na tradio da sua carreira, a questo considerada na ltima seo, mais especificamente, o
pensamento tradicional essencialmente marcado pela crena no sobrenatural? Voc
provavelmente se depararia com uma total incompreenso. Afinal, do ponto de vista do
curandeiro, que outro tipo de pensamento existe, ou poderia existir?
A apreenso crtica pessoal arraigada em um plano de fundo cultural no fcil. No
entanto, a reviso epistemolgica das tradies culturais acontece, e quando acontece,
geralmente um (ou ambos) desses dois fatores ocorrem neste trabalho: explorao 1 intelectual
ou transculturao.
Quem so os exploradores intelectuais, ou intelectualmente aventureiros na fala de
Kwasi Wiredu? So os revisionistas cognitivos cujo olhar interior to claro e convincente que
as pessoas os seguem, mesmo contra os seus hbitos? Obviamente eles sero os sbios da
comunidade, as chamadas autoridades epistmicas da sociedade a quem nos referimos
anteriormente. Essas pessoas a quem as outras se encaminham em busca de conhecimento e
conselhos e para descobrir o que a tradio diz sobre qualquer questo que precisa ser
respondida. As autoridades epistmicas no ocidente costumam serem os filsofos, historiadores,
cientistas, mdicos, engenheiros e advogados; no oriente, incluiria os gurus, astrlogos, xams,
swamis, mdicos ayurvdicos e cientistas. Mas preciso mais que apenas sagacidade para se
envolver em uma reflexo crtica da tradio; nem todos os sbios so sbios filosficos e apenas
os sbios filosficos so intelectualmente aventureiros.
Na frica, os sbios so os ancios das tribos, pessoas cuja sabedoria e conhecimento
das tradies, do folclore, valores, costumes, histria, hbitos, gostos e desgostos, do carter e
pensamento de seu povo, so muito grandes. Os sbios so os porta-vozes de uma cultura. Eles
so chamados por pessoas comuns para julgamentos oficiais e decises sobre os mais diversos
assuntos. Os sbios da sociedade tradicional africana so uma rica fonte de ideias filosficas, a
Explorao aqui no no sentido de abuso, ou opresso, e sim, voltado para descoberta. Palavra traduzida de
exploration, e no de exploitation (N. da T.).
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matria-prima de muitos trabalhos de filsofos profissionais africanos que visam sistematizar a


filosofia popular de determinadas sociedades, comunidades lingusticas ou grupos tnicos
africanos. Conversations with Ogotemmeli (1965) (Conversas com Ogotemmeli) de Marcel Griaule
so registros dos pensamentos desse notvel caador/sbio Dogon. Odera Oruka (1983)
registrou suas conversas com sbios do Qunia, para fornecer um corpo do pensamento
tradicional, que pudesse servir como base para anlise e reflexo filosfica e, s vezes, ele se
deparou com um sbio filosfico.
De fato, Oruka escreve:
Meu verdadeiro propsito neste projeto foi ajudar a fundamentar ou invalidar
a afirmao de que os povos tradicionais africanos eram inocentes em relao
raciocnio lgico e crtico. Era a frica tradicional um lugar onde ningum
tinha espao ou mente para pensar de forma independente e, s vezes, at de
maneira crtica ao consenso comum? Se isso fosse verdade, no seria possvel
encontrar indivduos na frica tradicional que pudessem demonstrar sua
habilidade e prtica no pensamento crtico. E qualquer um considerado um
pensador ou um sbio devia ser simplesmente, na melhor das hipteses, um
bom narrador da sabedoria e mitos tradicionalmente impostos (ORUKA,
1987, p. 51-52).

Oruka encontrou entre os sbios do Qunia muitos pensadores intelectualmente


aventureiros que no s conheciam o pensamento tradicional profundamente, mas que eram
aptos a sugerir revises neste pensamento. De vez em quando, tais indivduos aparecem em
cada comunidade, e so os pensamentos destes que movem as tradies epistemolgicas destas
culturas frente. Uma sociedade rica em tais indivduos ter uma epistemologia viva e
progressiva com uma tradio de avaliao e renovao. Filsofos africanos contemporneos
como Kwame Anthony Appiah, Odera Oruka, Godwin Sogolo, Kwasi Wiredu e muitos outros,
so pensadores. Eles se dedicam a peneirar a sabedoria de sua cultura tradicional: seus usos
lingusticos, costumes, provrbios etc. Perceba como Wiredu (na leitura deste captulo) realiza
um estudo filosfico-conceitual da verdade no contexto particular da cultura Akan. Ele est
examinando um importante tema epistmico em sua prpria cultura. um trabalho que requer
um ntimo conhecimento da cultura por parte de algum que esteja dentro dela. Muito do
trabalho desses filsofos africanos, no entanto, tambm envolvem anlises comparativas dos
conceitos ocidentais, ou europeus, e os conceitos africanos, como mostrado mais uma vez no
trabalho de Wiredu sobre o conceito de verdade Akan. Isso nos leva ao segundo fator que
estimula a avaliao e reviso cognitiva dentro de uma cultura, o nosso velho amigo C4, ou a
transculturao.
Quando diferentes culturas se encontram e se misturam, as pessoas automaticamente
tornam-se cientes de diferentes conjuntos de valores e costumes, de diferentes possibilidades

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conceituais. O seu prprio pano de fundo cultural no mais o nico disponvel. Em relao
analogia de condies climticas, quando uma durbanesa j viveu em Gauteng por um tempo,
possvel que ela perceba que o clima em Durban quente e mido. Em uma situao de
transculturao, as pessoas podem, se quiserem, pisar em uma estrutura diferente e olhar sua
prpria cultura de um ponto de vista radicalmente diferente. Isso faz com que uma apreciao
plenamente consciente de sua prpria cultura seja possvel a todos, no apenas aos sbios
filosficos.
Appiah (1992) discute a caracterizao de culturas tradicionais como fechada feita
por Horton, isto , culturas em que no existe conscincia desenvolvida das alternativas para
o corpo estabelecido de princpios tericos. Appiah crtico em relao a isso, porque, de
acordo com ele, mesmo na sociedade africana pr-colonial houve uma boa quantidade de
interao, atravs do comrcio, guerras e invases em diferentes culturas. Note, contudo, que a
disponibilidade de diferentes pontos de vista nem sempre assegura o uso deles, uma sociedade
pode ser fechada at mesmo em uma situao como C4.
Por exemplo, h muitos motivos para dizer que a sociedade ocidental, representada
pelos enclaves coloniais das potncias imperialistas europeias imperialistas, foi verdadeiramente
fechada. Os administradores coloniais e aventureiros que se encontravam na frica tiverem o
cuidado de se encasular na cultura europeia. Eles vestiam roupas europeias (muitas vezes em
grande desconforto), importavam comida europeia, moblia, arte, msica, etc. Eles nunca
perderam de vista o fato de que a Inglaterra/Frana/Itlia/Alemanha era o lar e a fonte dessa
civilizao que possui o dever de se preservar perante os povos originrios da frica. Eles
quase nunca aprendiam lnguas africanas. O interesse naquelas partes da frica que eles
ocupavam era limitado explorao dos recursos naturais l encontrados; mostraram interesse
nas pessoas da frica, sobretudo, na medida em que elas eram relevantes explorao.
A sociedade colonial deliberadamente se desligou da possibilidade de perceber ou
experimentar culturas alternativas, e se esta a marca de uma sociedade fechada, ento ela era
bem fechada. Horton afirma que em culturas cientificamente orientadas, como as da Europa
ocidental, a conscincia altamente desenvolvida (citado em APPIAH, 1992, pg. 125). A
sociedade ocidental era, assim, aberta, enquanto a sociedade africana era fechada. difcil
entender essa observao do ponto de vista africano.
Hoje, como resultado de C4, devem existir pouqussimos compartimentos da cultura
tradicional totalmente intocados por influncias estrangeiras e completamente inconscientes da
existncia e do carter geral de culturas estrangeiras, europeia, Oriente Mdio, americana,
indiana, etc. Tem sido uma caracterstica da interao cultural no continente africano, que as
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culturas originrias tm reagido mais rapidamente, seja para absorber ou rejeitar as influncias
estrangeiras, do que para as culturas invasivas, que como notamos, fizeram questo de ficarem
imunes a cultura africana. Se podemos dizer que a frica est agora em um perodo ps-colonial
da histria porque a cultura originria voltou-se para o que dela prprio. A cultura europeia,
na medida em que continua em evidncia, perdeu sua hegemonia continental e est
desenvolvendo aqui no uma eurocentralidade, mas uma afrocentralidade, isto , uma resposta
ao africano, em vez de influncias europeias.
Referncias
APPIAH, K.A. In my fathers house: Africa in the philosophy of culture. Oxford: Oxford
University Press, 1992.
GRIAULE, M. Conversations with Ogotemmeli. Oxford: Oxford University Press, 1965.
MAYER, P. Townsmen and tribesmen. Cape Town: Cambridge University Press, 1972.
ORUKA, H. O. Sagacity in African philosophy. International Philosophical Quarterly,
22(4):383393, 1983.

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