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LESLIE DENISE BELOQUE

A COR DO "TRABALHO INFORMAL"


Uma perspectiva de anlise das atividades informais

Tese apresentada Banca Examinadora da


Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo
como exigncia parcial para obteno do
ttulo de DOUTOR em Cincias Sociais, sob a
orientao da Prof. Dra. Leila Maria da Silva
Blass.

PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DE SO PAULO


ESTUDOS PS-GRADUADOS EM CINCIAS SOCIAIS
SO PAULO
2007

BANCA EXAMINADORA

Orientador: ___________________________________________________

2o Examinador: ________________________________________________

3o Examinador: ________________________________________________

4o Examinador: ________________________________________________

5o Examinador: ________________________________________________

Leila Maria da Silva Blass, orientadora deste trabalho, que me ensinou a trilha da
descoberta.
Carmem Beloque, minha irm, que me ajudou a perceber a exuberncia da vida deste
caminho.
Ao Carlos Eduardo do Nascimento Gonalves, meu primeiro orientador, com quem tudo
isso comeou.

Agradeo Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo duplamente: por ter


financiado a realizao deste doutoramento e pela pluralidade e efervescncia cultural
de sua comunidade que em vrios sentidos contriburam para as reflexes aqui
apresentadas.

Agradeo aos meus queridos filhos, Cyro I. Beloque de Almeida Mello e Leandro I.
Beloque de Almeida Mello pelo apoio na realizao deste trabalho.

E, por fim, agradeo aos meus alunos Adriana Mainente Rebelo e Alexandre Ceravolo
Burcius pela ajuda prestimosa na realizao dos depoimentos e Maria Helena Amaral
pela elegncia emprestada ao texto.

RESUMO

Este estudo trata do que se convencionou chamar trabalho informal e tem como
objetivo a avaliao da prpria perspectiva analtica em que a informalidade
freqentemente estudada, considerando a sua dificuldade de contemplar a diversidade
das atividades informais. Esta avaliao foi vislumbrada no contato, durante sete anos,
com trabalhadores informais, cujas experincias e percepes mostraram ser uma
tica de anlise extremamente profcua da informalidade. Um dos principais
problemas da anlise da informalidade a suposio de que os trabalhadores
informais e as pequenas empresas no organizadas legalmente, que compem o
chamado setor informal, constituem um setor econmico informal, que opera como
um bloco coeso nos interstcios da economia no ocupados pelo grande capital.
Contudo, medida que a pesquisa bibliogrfica avanava, indicava que, desde o seu
surgimento, a economia capitalista veio se constituindo pela combinao de formas de
trabalho capitalistas com as demais espcies de trabalho existentes. Da a opo de
tomar este fato como ponto de partida da anlise. Assim, a elaborao deste estudo
implicou, inicialmente, avaliar a possibilidade de que os principais fundamentos da
cincia moderna, que inspiram a perspectiva analtica que concebe a informalidade
como um setor informal, estejam na raiz das inconsistncias dessa anlise; em
seguida, analisar as experincias de 20 trabalhadores informais, de ambos os sexos e
diferentes idades, a fim de identificar a natureza de suas atividades econmicas e as
maneiras que o trabalho informal se combina com a economia capitalista e, por fim,
propor uma perspectiva de anlise das atividades informais que tenha como ponto de
partida essa interao. A premissa deste estudo que a economia capitalista se compe
tanto das formas de produo tipicamente capitalistas, quanto das demais espcies de
trabalho existentes e, nessa interao, se constituem mutuamente; ou seja, uma d
existncia outra e, nesse movimento, participam do processo de constituio da
economia capitalista. Portanto, as atividades informais no constituem um setor
informal que opera nos interstcios da economia, mas so elementos integrantes da
produo ou da esfera da circulao da economia, assim como do ncleo da reproduo
do capital.

SUMMARY

This study is about what was established to be called as informal work and whose
objective is to assess the analytical perspective itself in which the informality is
frequently studied, considering its difficulty to deal with the diversity of the informal
activities. This assessment was seen through the contact, along seven years, with
informal workers whose experiences and perceptions showed to be an analysis
perspective of the extremely proficient informality. One of the main problems of the
analysis of informality is the assumption that the informal workers and the small
non-legally organized companies, which make part of the called informal sector,
constitute an informal economical sector that operates as a cohesive block in the
interstices of economy not taken by the big capital. However, as the bibliographic
research advanced, was pointing out that, since the time the capitalist economy arose
was constituted for the combination of capitalist ways of work with the other species of
existing work. Therefore, the option of taking this fact as starting point of this analysis.
Thus, the preparation of this study implied, initially, to assess the possibility that the
main grounds of the modern science, that inspire the analytical perspective that
conceives informality as an informal sector, are in the root of the inconsistencies of
this analysis; then, the analysis of the experience of 20 informal workers, from both
sexes and different ages, in order to identify the nature of their economic activities and
how the informal work combines with the capitalist economy and, in the end, the
proposition of an analysis perspective of the informal activities whose starting point is
this combination. The main proposal of this study is that the capitalist economy is as the
typically capitalists production ways, as the other existing kinds of work and that, in
this interaction, they constitute mutually, that is, one brings life to the other and, in this
movement, participate of the constitution process of the capitalist economy. Therefore,
the informal activities do not constitute an informal sector that operates in the
interstices of the economy, but are integral elements of the production or of the
circulation sphere of economy, as well as of the core of the capital reproduction.
Keywords: informal sector; analysis perspective of informal activities; perceptions
about informal work.

SUMRIO

CAP. I -

INTRODUO

09

AS PRINCIPAIS VERTENTES DE ANLISE


DO SETOR INFORMAL

21

1.1. Deslocamento do enfoque da anlise da informalidade

37

1.2. O auto-emprego como referncia da anlise do setor


informal

47

CAP. II - A NATUREZA DUALISTA DA ANLISE DO


SETOR INFORMAL
2.1. Principais fundamentos da cincia moderna
2.2. Os

efeitos

58
62

do paradigma dominante na anlise da

informalidade

CAP. III - A INFORMALIDADE COMO ELEMENTO


CONSTITUINTE
DA
ECONOMIA
CAPITALISTA

70

81

3.1. Desenvolvimento histrico da combinao da produo


tipicamente capitalista com espcies de trabalho no
capitalistas

CAP. IV - A COR DO TRABALHO INFORMAL

82
99

4.1. Formas de trabalho informal subordinadas a produo


capitalista

100

4.2. Formas de trabalho informal integrantes da esfera da


circulao

116

4.3. Percepes dos trabalhadores informais sobre as suas


atividades

121

CAP. V - UMA PROPOSTA PARA ANLISE DAS


ATIVIDADES INFORMAIS

133

5.1. Caracterizao das relaes do trabalho informal com a


economia capitalista

134

5.1.1. Relaes de espcies de trabalho informal com a


produo

134

5.1.2. Relaes de espcies de trabalho informal com a


circulao
5.2. Premissas da proposta de anlise das atividades informais

139
143

5.2.1. A realidade a combinao de elementos desiguais e


contraditrios

145

5.2.2. A realidade uma combinao criativa

147

5.2.3. A totalidade dilogo criativo com o meio que a cerca

148

5.2.4. As aparncias fazem parte da explicao

150

5.2.5. A rota de investigao a da descoberta

152

CONSIDERAES FINAIS

156

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

163

INTRODUO

Esta tese de doutoramento trata do que se convencionou chamar trabalho informal


e essa questo pode ser analisada de diferentes ticas: da sua relao com o processo de
acumulao capitalista, que produz a riqueza, ao mesmo tempo em que produz o
trabalho informal; da tica jurdica que, quase sempre, ao tentar realar o critrio
jurdico formal do fenmeno informalidade a associa com a criminalidade; do ponto de
vista das caractersticas estruturais do modelo de desenvolvimento brasileiro, e latinoamericano, que detm baixa capacidade de gerao de emprego; do conjunto de
preconceitos e estigmas que so associados queles que exercem atividades informais,
e outras. Alm destas formas de abordagem do trabalho informal, possvel tambm
avaliar a prpria perspectiva analtica em que a informalidade freqentemente
estudada, considerando a sua dificuldade de contemplar a diversidade das atividades
informais.
Esta possibilidade de anlise foi vislumbrada no contato que mantive, durante sete
anos, com trabalhadores informais. A convivncia com as suas experincias de vida e
de trabalho, alm de gratificantes, porque exigia o envolvimento na construo de
estratgias de sobrevivncia de indivduos cuja existncia ameaada, diariamente, pela
dinmica impiedosa da reproduo da economia capitalista, nos permitiu a percepo de
que as denominadas mudanas recentes no mundo do trabalho, sob o ponto de vista de
quem as vive, aponta dimenses, dramticas e, ao mesmo tempo, ricas, que estudos
recentes do setor informal contemplam de maneira insuficiente.
Dramticas por ver de perto as condies de vida de um contingente significativo
de concidados, que de pobreza, de humilhao e de privao dos benefcios mais
elementares possibilitados pelo patrimnio material e imaterial acumulado pela
humanidade. E no s porque esto desempregados; isto apenas piora a situao destes

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indivduos. A relao de emprego que o invlucro do trabalho assalariado , por


natureza, de desapropriao, de desigualdade e de subordinao e, para um nmero
elevado de trabalhadores, o salrio permite somente manter padres mnimos de
sobrevivncia e o acesso a alguns parcos benefcios sociais. No capitalismo, a pobreza
no decorre apenas de desastres climticos, de desgraas que desestruturam a vida
familiar, como a viuvez, a orfandade e outros infortnios pessoais, mas da prpria
produo da riqueza. H um contingente da populao, composto de empregados,
desempregados, trabalhadores informais que a mais significativa concretizao da
relao de dependncia aos que se apropriaram das condies de realizao do trabalho,
descrita por Marx: s podem trabalhar com a sua autorizao e, por conseguinte, s
podem viver com a sua autorizao (1975, p.77).
A convivncia com trabalhadores informais foi tambm muito rica na medida
em que aspectos das relaes econmicas e sociais capitalistas so mais fceis de serem
percebidos da tica de quem vive na chamada informalidade. Por exemplo, apesar de os
trabalhadores informais contriburem com o seu trabalho para o desenvolvimento das
atividades econmicas do pas como qualquer outro trabalhador e, inclusive em jornadas
de trabalho quase desumanas, no se beneficiam de direitos e quaisquer benefcios
sociais. Ao longo do desenvolvimento do capitalismo, tanto a concesso de benefcios
sociais, em resposta s lutas sociais desencadeadas pelos trabalhadores, quanto o nus
financeiro decorrente dessa concesso foram sendo repassados do Estado s empresas
privadas e aos rgos da administrao pblica. Desta forma, tais benefcios foram
atrelados ao emprego, a uma relao empregatcia formalizada e, por isso, s tem acesso
a eles quem est formalmente empregado; os demais trabalhadores informais esto
fora de sua abrangncia, assim como do alcance da proteo da maior parte das polticas
sociais. Para o Estado, como se estes trabalhadores no existissem. Apesar do curto
interregno do Estado-previdncia, assim que os benefcios sociais esto organizados
na maior parte dos pases capitalistas. E, ainda, atribumos ao neoliberalismo, aps o
ano de 1970, o encolhimento de funes do Estado, a privatizao de suas funes de
proteo social; no mximo, ele intensificou esta tendncia.
Ademais, tem grande visibilidade o fato de o trabalhador informal exercer as
suas atividades margem da legalidade isto , trabalhar ilegalmente constitudo,
furtar-se do recolhimento dos impostos devidos e desobedecer s normas que regulam e
fiscalizam as atividades econmicas que exerce e promover uma concorrncia desleal

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aos empresrios legalmente estabelecidos. Realmente, isso tambm ocorre; entretanto, a


ilegalidade das atividades dos trabalhadores informais no uma escolha
obstinadamente perseguida, mas resulta da incapacidade de sua legalizao, porque no
tm nem o dinheiro para constituir e manter uma empresa, nem as habilidades
requeridas para a sua gesto. O exerccio do trabalho assalariado, durante sculos,
alienado e assentado na diviso do trabalho, cuja produtividade aumenta na mesma
proporo em que parcela, simplifica e torna rotineiras as operaes do processo de
trabalho, embruteceu o trabalhador e retirou dele o conhecimento e as habilidades para o
controle do processo produtivo. A recuperao desta habilidade um processo que
demanda tempo.
A par disso, o arcabouo legal vigente no pas permite que os indivduos
trabalhem, basicamente, ou enquanto empresas, ou como trabalhadores assalariados;
entre estes dois plos opostos no h quase alternativas de exerccio legal do trabalho.
bem conhecido o conjunto das leis que constituem o Direito do Trabalho no pas, e as
disposies que emanam de suas normas que atuam, inclusive, com muita eficincia no
impedimento e interrupo das atividades dos trabalhadores informais; mas no h
leis que assegurem o seu direito ao trabalho. A manuteno da vida humana depende
da satisfao diria de necessidades vitais que so supridas, seja com o seu trabalho que
transforma recursos naturais em meios de subsistncia, seja com a venda de sua fora de
trabalho em troca de um salrio que permite a aquisio dos bens de que necessita.
Desta forma, o direito ao trabalho , na realidade, direito vida, especialmente na
sociedade capitalista que separou os trabalhadores dos meios de produo.
Alm dos trabalhadores informais no serem protegidos pelas leis que instituem
os benefcios sociais, ainda exercem as suas atividades econmicas em completo
desamparo legal: se so lesados em suas transaes comerciais no tm a quem recorrer,
pois as suas atividades no so documentadas, nem legalizadas; se necessitam da
cobertura de seguros para instalaes, bens que produzam e possuam, no h como
contratar; a participao em concorrncias pblicas ou privadas vedada por no
possurem a documentao legal exigida; pela mesma razo no tm acesso s
instituies financeiras que fornecem recursos financeiros em maior volume e a juros
menores, entre outras situaes desfavorveis. Na melhor das hipteses, so tratados
com preconceito e como se vivessem nestas condies por livre escolha, mas, na maior

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parte das vezes, so tratados como indivduos que lesam os produtores de capital,
legalmente constitudos, e por isso, como contraventores.
No entanto, vrios estudos recentes passam ao largo destas consideraes e
analisam as mudanas do mundo do trabalho com uma viso quase tecnicista. Assim,
com alguma freqncia, atividades econmicas so consideradas informais porque
no seguem o padro das relaes de trabalho consideradas tipicamente capitalistas,
que so as relaes de trabalho fabris, constitudas no sculo XVIII, cujo
desenvolvimento pleno ocorreu na primeira metade do sculo XX, com o advento do
fordismo e, principalmente, aps a Segunda Guerra Mundial. Nesta poca, as relaes
de trabalho, assim como a noo de contratualidade entre capitalistas e trabalhadores
assumiram as qualidades e a forma da negociao fordista dos salrios, isto , salrios
associados produtividade, aos benefcios sociais e ao emprego estvel e, sob esta
configurao, se tornaram padro para a anlise do chamado mundo do trabalho e
para a distino entre o trabalho formal e o informal.
Alm disso, a informalidade vista, com alguma freqncia, como resultado do
elevado ndice de desemprego e das mudanas que atingem as formas de contrao do
trabalhador devido flexibilizao e ao cumprimento parcial da legislao trabalhista,
ambos decorrentes de polticas econmicas saneadoras cuja implementao, nos pases
capitalistas, foi intensificada a partir da dcada de 70, mais precisamente 1973, ano de
incio de uma recesso econmica em escala mundial. A crise econmica e os processos
decorrentes da globalizao da economia aumentaram a concorrncia entre os
capitalistas que passaram a implementar medidas de reduo de custos, da escala de
produo e de aumento da produtividade. As mudanas recentes do mundo do
trabalho decorrem, ento, da tendncia nas unidades produtivas nacionais inovao
tecnolgica incorporada aos processos produtivos e s formas de organizao das
empresas, sobretudo pela implementao da produo flexvel e em rede e do
conseqente enxugamento do quadro funcional e utilizao, em larga escala, da
terceirizao.
Outra caracterstica de alguns estudos sobre a informalidade que desenvolvem
essa anlise de modo comparativo ao emprego e, precisamente, em relao ao emprego
estvel, promotor de conquistas pessoais cumulativas, regulamentado por legislao
pertinente e instrumento de acesso a benefcios sociais. Por conseguinte, alm do
trabalho ter sido reduzido a emprego, as relaes de trabalho que contrariam estas

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formas previstas de contratualidade, tidas como padro, so consideradas "precrias",


"informais". tendo em vista estas consideraes que anlises das mudanas recentes
no mundo do trabalho vm identificando tendncias "precarizao das relaes de
trabalho" e ampliao da excluso social".
Desta perspectiva, a anlise das atividades informais conduzida para caminhos
nada profcuos, enveredando-a em impasses que dificultam a compreenso e a
caracterizao destas atividades. Por exemplo, imputar a qualidade de "precrias" a
atividades econmicas em razo de sua ilegalidade implica, em um s ato, de um lado,
guindar o emprego formal, estvel e com conquistas pessoais cumulativas condio
de virtude, pois precarizar significa minguar, degradar em relao a um estado anterior
que se julga superior e, de outro lado, elidir da anlise as condies de expropriao e de
subordinao nas quais se realiza o trabalho assalariado, isto , o emprego no processo
de produo e reproduo do capital.
Igualmente, segregar sujeitos e as suas atividades econmicas em um "setor
informal" faz parecer que a devam permanecer, em uma espcie de quarentena, at que
sejam absorvidos pelo emprego formal, alm de implicar a desqualificao a priori de
suas atividades, por no se realizarem em conformidade com o padro previsto, o
emprego formal. Pressupe tambm desqualificar as respostas encontradas diretamente
por estes sujeitos sociais, quando a sua sobrevivncia, material e social, est ameaada e
nem o Estado, nem a economia lhes oferecem quaisquer alternativas.
Como se v, quando a anlise da informalidade se restringe basicamente aos
seus condicionantes econmicos e tecnolgicos, a despeito da inegvel importncia
destes condicionantes, no d conta da natureza das relaes econmico-sociais
subjacentes a tais processos, nem da dimenso humana do sujeito inferiorizado dessas
relaes, que so homens e mulheres, detentores de um conhecimento capaz de gerar
respostas, autonomamente, cujas prticas sociais, invisveis e subterrneas, muitas vezes
so ignoradas por pesquisadores das mudanas recentes do mundo do trabalho. Alm
disso, com alguma freqncia, esses pesquisadores tratam os trabalhadores
simplesmente como mo-de-obra, qualificao que os reifica e permite tratar a relao
de trabalho simplesmente como um padro de consumo da mo-de-obra como aparece
em estudos sobre o trabalho, como se mo-de-obra fosse um mero insumo do
processo produtivo.

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Ao lado dos aspectos mencionados, um dos principais impasses desta perspectiva


analtica da informalidade a suposio de que os trabalhadores informais e as
pequenas empresas no organizadas legalmente, que compem o chamado setor
informal, constituem um setor econmico informal que opera como se fosse um
bloco coeso nos interstcios da economia capitalista. Como a amplitude da
composio deste setor enorme e, por isso, abrange um conjunto heterogneo de
sujeitos e atividades, a dificuldade para a caracterizao deste setor e a definio de
critrios consensuais que identifiquem os seus componentes quase insupervel. Por
essa razo, o atributo informal, neste estudo, ser sempre usado entre aspas para
indicar nossa discordncia com tal qualificao.
Assim, medida que a pesquisa bibliogrfica avanava, aumentavam as dvidas
quanto possibilidade de compreenso do setor informal da perspectiva de anlise
predominante em alguns estudos recentes, pois se afirmava a convico de que as
atividades informais no so apenas efeitos de determinantes econmicos e
tecnolgicos intensificados pela globalizao da economia, nem apenas um resultado
imediato do desemprego que assola grande parte dos pases capitalistas, desde 1970, e
nem so apenas um fenmeno resultante da terceirizao implementada intensamente
nestas ltimas dcadas. Ao contrrio, a pesquisa bibliogrfica indicava que, desde o seu
surgimento, a economia capitalista veio sendo constituda pela combinao de formas de
trabalho tipicamente capitalistas com espcies de trabalho existentes e, nessa estreita
interao, permanece at hoje.
Destas consideraes decorreu a indagao: a tentativa de analisar a informalidade
por meio de sua identificao, e circunscrio, a um setor informal uma perspectiva
de anlise profcua?
Na tentativa de responder a esta indagao, optou-se por realizar este estudo de
uma outra perspectiva analtica. Assim, esta tese de doutoramento elaborada no
Programa de Estudos Ps-Graduados em Cincias Sociais, tem como objetivo geral o
estudo do setor informal e como problema central de pesquisa a proposta de uma
perspectiva de anlise das atividades chamadas impropriamente informais com base
nas experincias de quem vive na informalidade. Desse modo, o objetivo ,
inicialmente, avaliar a possibilidade de que os fundamentos da cincia moderna que
inspiram a perspectiva analtica que concebe a informalidade como um setor
econmico informal, intersticial, estejam na raiz das inconsistncias dessa anlise. Em

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seguida, analisar as experincias de homens e mulheres, vividas e percebidas no


cotidiano de seu trabalho informal, a fim de identificar a natureza destas atividades
econmicas e como se combinam com a economia capitalista. Finalmente, sugerir
premissas de anlise que sejam mais profcuas na compreenso e caracterizao das
chamadas atividades informais e que componham uma perspectiva de anlise destas
atividades.
Desnecessrio dizer que no se alimenta qualquer pretenso de formular conceitos
alternativos sobre a informalidade; at porque esta tarefa demanda um esforo
coletivo. E, se este estudo conseguir ser convincente na observao da precariedade isto sim precrio - da perspectiva analtica de alguns estudos sobre o setor
informal, enquanto instrumento de compreenso e caracterizao destas atividades, j
atingimos nosso objetivo.
Na elaborao das premissas que compem uma perspectiva analtica das
atividades informais, nos socorremos de vrios pensadores, sobretudo da perspectiva
metodolgica de Marx, cuja teoria e conceitos embasam este estudo; de reflexes da
filosofia da cincia baseadas na fsica quntica, cujas proposies incorporadas esto
explicadas no corpo da tese; da rota investigativa de Pais (2003), para o qual interessa
mais a uma pesquisa a mostrao, a lgica da descoberta do que a demonstrao e,
ainda, de proposies de Maffesoli (2005) que sugere a substituio das
representaes das coisas pela apresentao das prprias coisas. Tais proposies
esto explanadas ao longo dos captulos que compem este estudo.

Procedimentos da coleta e parmetros da anlise dos depoimentos


As reflexes, aqui desenvolvidas, tm por base as experincias de vinte
trabalhadores informais contatados para a elaborao deste estudo, assim como a
experincia por mim acumulada, durante sete anos, na participao direta e indireta, de
atividades de trabalhadores informais.
A coleta dos depoimentos de vinte trabalhadores informais teve por objetivo,
em primeiro lugar, mostrar como, atualmente, combinam as suas atividades informais
com as formas de produo tipicamente capitalistas, ou seja, extrair dos depoimentos
as caractersticas das atividades contempladas nos depoimentos e mostrar que no so
exercidas apenas enquanto apndices terceirizados da produo capitalista, mas,
enquanto elementos constituintes dos processos produtivos de que participam. Em

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segundo lugar, mostrar as maneiras como essa combinao estabelecida e, tanto


quanto possvel, mostrar como as formas de trabalho informal e as formas de
produo capitalista se organizam para estabelecer tais relaes. Em terceiro lugar,
analisar as influncias que, nessa relao, exercem entre si as atividades informais e as
formas de produo tipicamente capitalistas.
Ademais, analisar como os chamados trabalhadores informais concebem as suas
atividades e como as comparam com as atividades tipicamente capitalistas. Por fim,
identificar como o exerccio das atividades econmicas dos trabalhadores informais
realiza uma interseo com as relaes sociais estabelecidas no seio do grupo familiar,
da vizinhana e entre amigos.
Este estudo no pretende analisar todas as formas de trabalho que compem o
chamado setor informal, nem elaborar um quadro completo dos sujeitos e das atividades
que compem tal setor. Este, se for o caso, um trabalho a ser realizado a posteriori e
com base em um esforo coletivo. O que se pretende tomar alguns exemplos de
atividades econmicas informais; analisar a natureza e as formas de sua organizao e
principalmente identificar a maneira como se combinam com as formas da produo
capitalista. E, tanto quanto possvel, fazer a anlise brotar dos depoimentos de
trabalhadores que vivem na informalidade e das percepes que tm de suas
experincias.
Para tanto, a coleta dos depoimentos dos trabalhadores informais buscou
abranger diferentes formas de trabalho informal, a fim de diversificar a anlise
proposta e, ao final, resultaram os seguintes sujeitos e atividades econmicas
informais: a) trabalhadores assalariados que trabalham em grandes e pequenas
empresas, com e sem registro em carteira de trabalho; b) trabalhador associado a uma
cooperativa descaracterizada, de fachada, que opera, na realidade, como uma empresa
fornecedora de mo-de-obra temporria; c) sociedade cooperativa de trabalho que atua
como fornecedora de servios a empresas capitalistas; d) proprietrio de pequena
empresa prestadora de servios, que trabalha com empregados assalariados ilegalmente
e que presta servios a pequenas e mdias indstrias; e) trabalhador autnomo que
exerce as suas atividades em uma empresa multinacional, na comercializao de seus
produtos; f) produtores de bens e de servios que produzem de maneira autnoma,
sozinhos ou com ajudantes, que controlam o seu processo de trabalho e que vendem,
eles prprios, a sua produo, seja de bens, seja de servios. Dentre este ltimo grupo,

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sero tambm analisadas as atividades de trabalhadores que atuam no comrcio varejista


e de trabalhadores domsticos diaristas.
Um objetivo secundrio deste estudo fazer um corte transversal na anlise e
verificar se o gnero um atributo que afeta, em alguma medida, o exerccio das formas
de trabalho informais; ou seja, verificar se na escolha da atividade a ser exercida, na
remunerao recebida, no estabelecimento das relaes que emanam do trabalho, entre
outras aes, o fato de ser do sexo masculino ou feminino afeta as suas atividades. Para
isso, embora os trabalhadores tenham sido escolhidos aleatoriamente, metade dos
trabalhadores contatados eram homens e a outra metade, mulheres.
Outro objetivo secundrio na anlise de formas de trabalho informal verificar
se a idade tambm uma varivel que as afeta, e como os trabalhadores, em diferentes
faixas de idade, lidam com as atividades informais. Assim, foram escolhidos jovens,
at cerca de 25 anos de idade, de ambos os sexos, com e sem experincia de um
emprego anterior, a fim de verificar como organizam e concebem as suas atividades.
Tambm foram selecionados trabalhadores seniores, isto , com idade acima de 30 anos
at aproximadamente 55 anos, de ambos os sexos, que tiveram a experincia de um
emprego anterior, estvel e com carteira de trabalho assinada. O objetivo verificar se
esta experincia anterior afeta, em alguma medida, o exerccio de suas atividades
informais. Como atualmente tem aumentado a participao de trabalhadores
chamados idosos, aposentados ou no, nas atividades econmicas informais do pas,
tambm foram selecionados trabalhadores acima de 60 anos de idade, de ambos os
sexos, com o objetivo de averiguar as razes que os trouxeram de volta ao trabalho, as
atividades que exercem e como as organizam.
A fim de obter maior diversificao das atividades econmicas que sero
analisadas, foram contatados trabalhadores informais que moram na cidade de So
Paulo e em trs cidades do interior deste Estado. Pela mesma razo, foram tambm
contatados trabalhadores que habitam em bairros de populao de baixa renda, da
periferia das cidades, e em bairros de populao de classe mdia.
Resultaram 20 trabalhadores entrevistados, 50% homens e 50% mulheres e
aproximadamente dos trabalhadores contatados em cada uma das faixas de idade
mencionadas. A escolha dos trabalhadores foi feita sem obedecer aos procedimentos e
controles estatsticos, e a coleta dos depoimentos, desnecessrio dizer, foi realizada sem
a restrio de um questionrio fechado de perguntas. suficiente para este estudo

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conhecer as experincias de trabalhadores informais que mostrem, de maneira viva, as


possibilidades de combinao de suas atividades com a produo capitalista e a maneira
como tais trabalhadores concebem as suas atividades.
Dos 20 trabalhadores contatados, resultaram oito diferentes espcies de trabalho
informal para serem analisadas, que abrangem tanto atividades subordinadas
diretamente a um processo produtivo capitalista, quanto atividades de produtores
independentes de bens e de servios que so partes integrantes da circulao. As
atividades informais que sero consideradas na anlise so as seguintes: trabalhadores
assalariados de pequena e grande empresa; sociedade cooperativa descaracterizada;
sociedade cooperativa de trabalho; pequena empresa prestadora de servios; servio
autnomo de comercializao de empresa multinacional; produtores independentes de
bens e de servios; comerciante e trabalhadores domsticos diaristas.
Considerando que a anlise das formas como o trabalho informal se combina,
atualmente, com a economia capitalista abrange atividades que se integram produo e
circulao, necessrio esclarecer, inicialmente, a que se refere o conceito economia
capitalista quando for mencionado na anlise; deixando claro que, com isso, no se
quer referir necessidade de caracterizar a natureza da economia capitalista e de suas
relaes, nem mesmo qualificar as relaes tipicamente capitalistas. Esta uma
anlise complexa e no se consegue faz-la, seriamente, de maneira expedita; alm
disso, como mencionado anteriormente, este estudo tem por foco a anlise das formas
de trabalho informal da tica de quem as vive e na sua relao com a produo
capitalista.
Isto posto, com o conceito economia capitalista se quer tambm destacar que a
anlise tem em vista a produo e a circulao, pois, a produo e a circulao
constituem uma unidade: uma no existe sem a outra. Produo material sempre
produo social, ou seja, produo socialmente determinada e, neste caso, trata-se da
produo capitalista de mercadorias. Ademais, produo no produo particular;
por mais que a anlise se refira a situaes particulares de trabalhadores e a formas
especficas de trabalho informal, no se tem em mente a produo de um indivduo,
ou de um grupo de indivduos isolados da economia, mas sempre, como observa Marx,
a condio de sujeito social que exerce a sua atividade numa totalidade, maior ou
menor, de ramos da produo social (1982, p. 5). E circulao a troca considerada
em sua totalidade, ou seja, abrange a distribuio, a troca e o consumo. Sinteticamente,

19

a distribuio a proporo da produo social de que grupos sociais e, por fim, o


indivduo se apossa. determinada pela forma como os meios de produo e os sujeitos
sociais so, antes, distribudos na realizao da produo. A troca realiza o acesso do
indivduo aos produtos que lhe couberam na distribuio. E consumo o desfrute do
produto trocado, realizado pelo indivduo privadamente, isto , fora das relaes
econmicas. O consumo a anti-produo. Desta forma, produo e circulao, ou seja,
produo, distribuio, troca e consumo so fases de um nico processo. Por isso,
quando forem analisadas as relaes entre as formas de trabalho informal e as formas
de produo tipicamente capitalistas na constituio da economia capitalista, sempre
se ter em vista a produo e a circulao.
Por sua vez, a minha participao, durante sete anos, em atividades de
trabalhadores informais permitiu o contato seja com sociedades cooperativas,
localizadas na cidade de So Paulo, no interior do Estado de So Paulo e nos Estados do
Rio de Janeiro e de Minas Gerais, seja com empreendimentos populares. Tais
empreendimentos foram implantados por entidades civis, parceiras da Prefeitura de So
Paulo que patrocinou a implementao de uma srie programada de empreendimentos
solidrios. A participao em tais iniciativas, ao longo deste perodo, permitiu o
conhecimento, direto e indireto, das atividades de trabalhadores informais com os
mais variados graus de habilidades e das suas percepes. Alm disso, tais atividades
possibilitaram as experincias seguintes:
- participao, durante cinco anos e cerca de 10 horas dirias, em todas as
atividades cotidianas de sociedades cooperativas de trabalho, como educao
cooperativa, auxlio na execuo e administrao dos servios comercializados,
preparao das assemblias gerais da sociedade, inclusive a da distribuio dos
resultados lquidos auferidos e apresentao do plano de trabalho do ano seguinte,
clculo de custos e formao de preos, entre outras;
- convivncia, direta e indireta, com cerca de cinco mil cooperados com diversos
graus de escolaridade, habilidades e das regies acima indicadas;
- participao em cursos, palestras, seminrios e reunies de trabalho com tcnicos
do governo e representantes de organismos estrangeiros que atuam com trabalhadores
informais;
- ministrio de cursos, palestras e seminrios a associados de cooperativas e para o
pblico externo interessado em tal atividade;

20

- e contato dirio com boletins, estudos, pesquisas, legislao vigente que


regulamenta as espcies de trabalho no-assalariado, projetos de lei, sites especializados
e outros meios de informaes referentes s atividades chamadas genericamente de
informais.
Os depoimentos coletados dos vinte trabalhadores informais, em diversos
momentos, deram voz a essa experincia, cotidianamente vivida ao longo destes sete
anos.
E, por fim, resta apresentar a organizao desta tese de doutoramento. No primeiro
capitulo, so apresentadas as principais vertentes de anlise do setor informal,
identificada a perspectiva analtica dos autores que, atualmente, se dedicam ao estudo da
informalidade, os conceitos utilizados na anlise, as principais caractersticas
atribudas a esse setor e os critrios utilizados para identificao de seus elementos
componentes.
No segundo captulo, analisa-se a possibilidade de as inconsistncias da anlise do
setor informal decorrerem do paradigma dominante, produto da cincia moderna.
Assim, so analisados os principais fundamentos da cincia moderna e os seus efeitos na
anlise do setor informal.
No terceiro captulo, mostra-se que a informalidade elemento constituinte da
economia capitalista e que, desde o seu surgimento e, ao longo de seu desenvolvimento,
veio sendo constituda pela combinao das formas de produo tipicamente
capitalistas com as demais espcies de trabalho existentes.
No quarto captulo, so descritas as experincias de trabalhadores informais que
embasam a anlise da natureza destas atividades econmicas e indicam o modo de
articulao das formas de trabalho informal com as formas de trabalho tipicamente
capitalistas.
E, no captulo final, so apresentadas as premissas nas quais se fundamenta a
proposta de anlise do setor informal e, luz destas premissas e das experincias dos
trabalhadores, feita a qualificao das formas de trabalho informal apreendidas nos
depoimentos dos trabalhadores.

CAPTULO I

AS PRINCIPAIS VERTENTES DE ANLISE DO SETOR


INFORMAL

As anlises mais recentes que tratam da chamada informalidade na sociedade


brasileira, em grande parte, tm como referncia estudos do Programa Regional do
Emprego para a Amrica Latina e o Caribe PREALC, rgo vinculado Organizao
Internacional do Trabalho OIT, atualmente extinto. Dentre estes estudos, so citados
freqentemente os de Souza e Tokman; por essa razo, a pesquisa bibliogrfica se
iniciar pela anlise do estudo de Souza, Emprego, salrios e pobreza, publicado em
1980. Desse livro, composto por vrios ensaios escritos na segunda metade da dcada de
setenta, dois deles nos interessam particularmente.
No primeiro deles, O setor informal e a pobreza urbana na Amrica Latina,
escrito em 1976 em colaborao com Tokman, os autores iniciam a anlise indicando
caractersticas do processo de desenvolvimento da Amrica Latina que contriburam
para o surgimento de um setor informal nas principais cidades da regio. Assim,
observam que "o trao mais caracterstico do processo de desenvolvimento da Amrica
Latina nas ltimas dcadas [que antecederam os anos 70] o escasso ritmo de criao de
postos de trabalho produtivo", ou emprego produtivo (1976, p. 128). Este ltimo
entendido como a "ocupao de uma pessoa com um nvel de produtividade e
remunerao igual ou superior a um determinado limite reconhecido socialmente como
adequado" (1976, p. 171). Para os autores, o modelo de industrializao latinoamericano, baseado no processo de substituio de importaes, logrou um "ritmo
aceitvel" de crescimento do produto, mas no um aumento proporcional na oferta de
emprego produtivo.

22

Para Souza e Tokman, as razes que explicam a baixa capacidade de gerao de


emprego desse modelo de desenvolvimento so, em primeiro lugar, os setores
produtivos urbanos terem sido instalados para atender um mercado interno de bens de
consumo final sustentado por uma elevada concentrao de renda; por isso, esse
mercado era pequeno, mas altamente diversificado. Em segundo lugar, porque grande
parte da indstria da Amrica Latina surgiu no perodo de expanso das empresas
transnacionais e se instalou como filiais delas, influenciando tanto o tipo de bem
produzido, em geral os chamados bens de consumo durveis ou bens de luxo, quanto a
tecnologia utilizada, quase sempre sem correspondncia com as necessidades e recursos
da regio. Em terceiro lugar, inovao tecnolgica incorporada, em virtude dessa
inadequao citada anteriormente, se caracterizou por poupar capital e, sobretudo, a
mo-de-obra. Desta forma, o desenvolvimento da industrializao na Amrica Latina
gerou "ondas de modernizao tecnolgica na estrutura produtiva, possibilitando ganhos
apreciveis em termos de um maior produto, mas restringiu o crescimento do emprego
produtivo. O resultado foi um "padro de funcionamento em que as tendncias
integrao e homogeneizao da economia" no eram absolutamente "visveis"; ao
contrrio, existiam elementos que sugeriam que esse processo podia, inclusive,
aprofundar "o grau de heterogeneidade da estrutura produtiva" da regio e, por
conseqncia, o desemprego, conforme observam os autores. (1976, p. 128-9).
Em razo destas caractersticas da economia latino-americana, nas dcadas de 60 e
70, predominava uma enorme preocupao com as formas de absoro da mo-de-obra
ofertada, no s por causa da baixa capacidade da economia de gerao de empregos,
mas, principalmente, ao significante fluxo migratrio de trabalhadores das zonas rurais
para os principais centros urbanos da Amrica Latina - inclusive no caso dos jovens que, na maioria das vezes, no era absorvido pelos setores produtivos urbanos. Esses
trabalhadores, expulsos pela modernizao de tcnicas da produo de vrios bens
agrcolas, fluam para os centros urbanos, atrados pela expectativa de "empregos
produtivos" e melhor remunerao. Assim, ao crescimento vegetativo do nmero
absoluto dos trabalhadores urbanos vinha somar-se a migrao de trabalhadores rurais.
Dessa forma, como observam Souza e Tokman, grande parte dos trabalhadores
no encontrava emprego "nas empresas organizadas de atividades urbanas" e a nica
alternativa para obter uma renda, em geral de subsistncia, era a "autocriao de
empregos" de baixos nveis de produtividade. O resultado, segundo os autores, foi a

23

criao de um setor informal na economia que surgiu com a organizao de "um setor
econmico onde a demanda (sic) de mo-de-obra no funo do processo de
acumulao de capital dentro do prprio setor, mas depende do excedente de mo-deobra do setor organizado do mercado de trabalho, e das oportunidades que oferece o
mercado de produzir ou vender algo que gere algum rendimento" (1976, p. 130, grifos
nossos). Em resumo, um segmento dos trabalhadores desempregados que no
consegue colocao nas empresas organizadas e recorre autocriao de empregos
para garantir a sua subsistncia, criando, dessa forma, um setor econmico informal.
No objetivo dessa tese de doutoramento analisar o estudo de Souza e Tokman
por completo, mas apenas destacar alguns aspectos que, at hoje, influenciam pesquisas
sobre o "setor informal". Destas pesquisas, as principais sero apresentadas no decorrer
desse captulo.
Com a difuso do conceito setor informal que, ao que parece, foi primeiro
utilizado pela OIT, a informalidade associou-se s condies de trabalho dos sujeitos
desse setor econmico, e a ele foi confinada. Assim qualificada, a informalidade
passa a se identificar a um setor econmico informal com atributos, no mnimo,
confusos, como: a) demanda prpria de mo-de-obra; b) possibilidade de
acumulao [interna] de capital e c) setor cuja criao e expanso - segundo uma
espcie de lei de Say, em que a oferta cria a sua prpria demanda - dependem do
excedente de mo-de-obra do setor formal do mercado de trabalho.
O problema da identificao da informalidade a um setor econmico informal
ser retomado adiante. Por ora, observe-se que, conforme a definio de Souza e
Tokman, o excedente de mo-de-obra do setor formal do mercado de trabalho, do
"setor organizado do mercado de trabalho", que cria o setor informal. Assim, quando
caracterizam o setor informal, afirmam que se podem distinguir dois setores
diferenciados no mercado de trabalho urbano. De um lado, encontra-se o setor formal,
que concentra as atividades econmicas organizadas. Esse setor inclui, pelo lado da
demanda de mo-de-obra, os postos ocupacionais disponveis nas empresas organizadas
(...). Pelo lado da oferta, compreende as pessoas mais qualificadas ou com maior
experincia (...). De outro lado, encontra-se o setor informal, que concentra os ocupados
que, em geral, no exercem sua atividade nas empresas organizadas (...). Neste setor
inclui-se a maior parte dos trabalhadores por conta prpria, o servio domstico e os

24

ocupados (patres ou empregados) em empresas pequenas, no organizadas


formalmente" (1976, p. 130-1, grifos nossos).
Esta definio de setor informal introduz um problema, pois, apesar de os
autores afirmarem que o setor informal tambm um produto do prprio processo de
crescimento das atividades modernas (1976, p. 130), ela estabelece que o setor
informal decorrncia do mercado de trabalho e no do excedente de mo-de-obra
criado pelos movimentos de expanso e contrao do capital na produo. Com isso,
formal e informal tornam-se qualidades do mercado de trabalho e no das relaes
estabelecidas na atividade produtiva. E por causa do carter improfcuo dessa
proposio, quando caracterizam os setores formal e informal, incidem em uma
incoerncia ao evocarem como qualidades destes "setores do mercado de trabalho"
atributos que pertencem produo, s formas de organizao da produo, pois, para
os autores, formal o setor do mercado de trabalho que "concentra as atividades
econmicas organizadas" e informal o setor que "concentra os ocupados que, em geral,
no exercem sua atividade nas empresas organizadas".
Ademais, a associao das qualidades formal e informal ao mercado de
trabalho incorre, ainda, em outra impreciso. Do ponto de vista da anlise marxista, o
conceito "mercado de trabalho" uma contradio no prprio termo. O significado usual
do conceito "mercado de trabalho" o locus econmico e, portanto, no o local fsico,
onde o "trabalho" vendido pelo trabalhador e comprado pelo capitalista. Esta transao
tanto pode ser feita em condies de concorrncia, caso em que os salrios so fixados
pela interao da oferta e da demanda de "trabalho", quanto pode ser realizada sob a
interveno, em maior ou menor grau, do Estado que busca regular o processo de
determinao do valor dos salrios e das condies de contratao do trabalhador.
Ressalte-se, contudo, que, no "mercado de trabalho", o que o trabalhador vende no o
seu "trabalho", mas a sua fora de trabalho, e isso no um preciosismo nem um
detalhe. Trabalho, tal como definido por Marx, a fora de trabalho em ao, a fora de
trabalho em atividade ou, em suas prprias palavras: "a utilizao da fora de trabalho
o prprio trabalho. O comprador da fora de trabalho consome-a, fazendo o vendedor
dela trabalhar. Este, ao trabalhar, torna-se realmente no que antes era apenas
potencialmente: fora de trabalho em ao, trabalhador" (1983, p. 201).
Dessa forma, o que o possuidor de dinheiro encontra no mercado no o
"trabalho", mas o trabalhador e o que este vende no trabalho, mas sim a sua fora de

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trabalho, isto , a sua capacidade potencial de trabalho. Para que se constitusse um


"mercado de trabalho", o trabalho precisaria "ser vendido no mercado como uma
mercadoria" e, para tanto, ter existncia antes da venda, isto , o trabalho teria que ter
materialidade fora do corpo do trabalhador. Nestas condies, observa Marx, "se o
trabalhador pudesse dar-lhe uma existncia independente dele, objetiva, venderia
mercadoria e no trabalho" e, se assim fosse, destruiria as prprias condies da
produo capitalista que tem como um de seus fundamentos o trabalho assalariado.
Alm do mais, "ao comear realmente seu trabalho [que, nas condies do trabalhador
assalariado, s comea no interior da unidade produtiva do capitalista], j deixa este de
pertencer-lhe, no lhe sendo mais possvel vend-lo" (1983, p. 618-9).
Esquece-se de que "mercado de trabalho" uma instituio econmica
socialmente determinada, que s existe no capitalismo, pois o desenvolvimento de um
mercado especfico para a venda de "trabalho" supe antes a dissociao do trabalhador
dos meios de produo, sobretudo do acesso terra, que foi realizada no perodo de
instituio da economia capitalista. Assim, o que de fato existe um mercado de fora
de trabalho e no um "mercado de trabalho". E fora de trabalho, ainda que
"qualificada e com maior experincia" no formal, nem informal, apenas capacidade
potencial de trabalho. Quando o trabalhador oferta a sua fora de trabalho no mercado
porque, geralmente, est desocupado e destitudo de meios de produo. Nestas
condies, a sua fora de trabalho apenas capacidade potencial de trabalho; ento,
como atribuir a esse mercado de capacidade potencial de trabalho as qualidades de
formal e informal? Alm disso, como considerar um atributo do "setor formal do
mercado de trabalho" o fato de que, "pelo lado da oferta, compreende as pessoas mais
qualificadas ou com maior experincia" se, atualmente, escolaridade, qualificao e
experincia profissional so tambm qualidades de trabalhadores ditos informais?
Na seqncia do ensaio citado, os autores destacam que definir dois setores
diferenciados na economia [formal e informal] no significa que se adote um esquema
analtico dualista, pois tais setores mantm relaes complementares e competitivas
entre si. Ademais, ainda segundo os autores, o elevado grau de heterogeneidade,
sobretudo do setor formal da economia, leva no s a uma estratificao do seu mercado
de trabalho, como tambm a uma diferenciao da estrutura dos salrios, resultando que
o setor informal se torne o ltimo degrau na hierarquizao da atividade econmica
estabelecida pela heterogeneidade estrutural (1976, p. 132).

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Souza e Tokman tambm observam que, em razo de o setor informal se originar


do excedente relativo de fora de trabalho", as atividades a desenvolvidas tm como
caracterstica fundamental a "facilidade de entrada" no setor, que decorre tanto de
"fatores tecnolgicos", quanto da "estrutura de mercado" (1976, p.132).
Por "fatores tecnolgicos", os autores entendem que as atividades do setor
informal so pouco capitalizadas", isto , exigem pouco capital, quer para o incio das
atividades, quer para seu posterior funcionamento, alm de serem "estruturadas com
base em unidades produtivas muito pequenas" e, geralmente, "no organizadas
formalmente". Observe-se, ainda, que para Souza e Tokman, "o conceito de 'atividades
ou empresas no organizadas' tem duas dimenses. Por um lado, significa 'no
organizada em termos capitalistas' em que no se distingue a propriedade do trabalho e
do capital e onde o salrio no a forma usual de remunerao do trabalho. Por outro
lado, significa 'no organizada juridicamente' no sentido de que inclui as empresas que,
preenchendo a condio de serem capitalistas (...), por serem demasiado pequenas, no
cumprem todas as obrigaes legais referentes legislao social, s leis do salrio
mnimo etc." (1976, p. 135).
Quanto "estrutura de mercado", os autores ressaltam que o setor informal
participa do mesmo mercado do setor formal, mas est limitado ou queles estratos de
mercado nos quais se verifica a concorrncia perfeita, isto , mercados em que "a
atomizao da oferta tal que nenhum produtor pode determinar os preos", ou ainda s
franjas, "base da pirmide de oferta" dos mercados oligoplicos concentrados, ou seja,
um mercado monopolizado por um nmero reduzido de grandes empresas.
No que se refere natureza das relaes de produo do setor informal, Souza e
Tokman a qualificam com base nos seguintes atributos: a) a produo voltada
principalmente para o mercado; b) no predomina a diviso entre proprietrios do
capital e do trabalho e c) o salrio no constitui a forma usual de remunerao do
trabalho (1976, p. 132-3). Estes critrios para caracterizar as relaes vigentes no setor
informal reaparecem em pesquisas sobre o "trabalho informal", sobretudo nas de
Cacciamali (1983), Pamplona (2001), do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica IBGE (1999), entre outras.
Em suma, para Souza e Tokman, o setor informal "constitudo pelo conjunto de
empresas e/ou pessoas ocupadas em atividades no-organizadas, que utilizam processos
tecnolgicos simples e que, alm disso, esto inseridas em mercados competitivos ou na

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'base' da estrutura produtiva (...) dos mercados oligoplicos concentrados". Por essas
razes, "sua capacidade de acumulao e, finalmente, de expanso ser restringida"
(1976, p. 135, grifos nossos).
A caracterizao de setor informal e da natureza de suas relaes de produo
proposta por Souza e Tokman referncia para vrias anlises recentes; por isso,
importante ter em vista, em primeiro lugar, se qualidades empregadas pelos autores para
caracterizar o setor informal, como "facilidade de entrada", "estrutura de mercado",
processos tecnolgicos, diviso entre proprietrios do capital e do trabalho,
capacidade de acumulao, entre outras, so apropriadas para caracterizarem a
natureza de formas de trabalho ditas informais, pois tais atributos correspondem a
relaes capitalistas decorrentes de um elevado grau de concentrao e de centralizao
do capital. Ressalte-se que "facilidade de entrada" diz respeito inexistncia de
"barreiras entrada" que, juntamente com os "fatores tecnolgicos" e "estrutura de
mercado", so recursos que os monoplios lanam mo para driblar a concorrncia e
fixar os "preos de monoplio" que garantem as suas taxas de lucro. Assim, quase
desnecessrio apontar o flagrante exagero e a inadequao de se utilizarem tais
conceitos para caracterizar o chamado setor informal.
E, em segundo lugar, importante considerar se o setor informal, por causa de
suas caractersticas particulares, tem uma capacidade de acumulao "restringida" ou se
no rene quaisquer condies para acumular capital, nem restringidas, nem amplas, j
que no bastam a presena de um montante de dinheiro e a propriedade de meios de
produo para tornar o trabalhador informal capitalista nem para viabilizar um
processo de produo e reproduo do capital.
Diante de "flagrantes inconsistncias", nas prprias palavras de Souza, de algumas
destas formulaes, esse autor escreveu outro ensaio, em 1978, na tentativa de, em uma
espcie de autocrtica, qualificar, reformular e ampliar a sua anlise.
Assim, primeiramente, retifica a noo de mercado, de competio entre os setores
formal e informal. Em decorrncia de no s criticar a suposio de uma segmentao
no mercado - que admitia uma especializao entre estes setores, nos quais "o setor
informal seria o 'circuito inferior da economia' ocupando os pobres e produzindo para
eles [e] o setor formal seria o 'circuito superior' atuando na outra parte da economia
(1978, p. 29) - como tambm de enfatizar a idia de que "o mercado um s", Souza
acabou incorrendo, a seu ver, em uma impreciso conceitual, qual seja, conceber a

28

competio entre o setor formal e o informal "como um processo integral", que


implicaria assumir a existncia de uma dinmica oligoplica no mercado que englobasse
tanto o setor formal, quanto o informal. Tendo em vista, segundo esse autor, que a
competio entre os capitais resolvida pela diferenciao da taxa de lucro, essa
dinmica impossvel de ser aplicada ao setor informal. Desse modo, Souza observa
que "a viso alternativa que hoje me parece mais correta sobre o funcionamento do setor
informal [ conceb-lo] como formas de organizao que se insertam na estrutura
econmica de forma intersticial junto com as formas propriamente capitalistas, mas
atuando em espaos de mercado perfeitamente delimitados que so criados, destrudos e
recriados pela expanso do sistema hegemnico" (1978, p. 30, grifos do autor).
Pelo exposto, os autores concebem o setor informal como um conjunto de
formas de organizao da produo que ocupam um lugar intersticial na economia, que
operam juntas com as formas propriamente capitalistas, mas no fazem parte delas.
Tendo em vista que essa suposio tambm aparece em estudos da Cacciamali, essa
questo ser analisada adiante.
Outra correo realizada pelo autor diz respeito composio do setor informal,
pois, segundo ele, misturava nesse setor um amplo espectro de trabalhadores, cuja
amplitude ia das pequenas empresas familiares, passava pelos vendedores ambulantes,
engraxates e empregadas domsticas e chegava at s pequenas empresas que
utilizavam, basicamente, o trabalho assalariado com certa qualificao, como as micro
e pequenas empresas.
Por ltimo, Souza observa que era dada uma "nfase exagerada" facilidade de
entrada" para a caracterizao do setor informal e que um critrio mais adequado para a
classificao das atividades em formais e informais "um corte pelo lado das
caractersticas da organizao produtiva" (1978, p. 31, grifos do autor). Ressalte-se que
a fixao desse critrio para identificao das atividades que compem o setor
informal teve muita aceitao, ressurgindo em muitos estudos recentes sobre o
"trabalho informal", como ser exposto em seguida. Contudo, trouxe consigo um novo
problema, qual seja, determinar quais formas de organizao produtiva compem o
setor informal e quais os critrios devem ser utilizados nessa classificao.
Souza prope, ento, que, na composio do setor informal, se incluam as
"diversas formas de organizao no tipicamente capitalistas", cuja principal
caracterstica a no-utilizao - nem de forma permanente, nem fundamentalmente -

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do trabalho assalariado, que, a seu ver, respondem por "partes substanciais do emprego
urbano nas economias atrasadas" (1978, p. 32); ou seja, para o autor, o setor informal
composto pelas formas de organizao mercantis simples e pelas "quase empresas
capitalistas", descritas, a seguir, de modo conciso.
As "formas de organizao mercantis simples", sem assalariamento permanente,
por sua vez, abrangem: a) as empresas familiares, b) os trabalhadores por conta prpria
subordinados, c) os pequenos vendedores de servios e d) servios domsticos.
As "empresas familiares" atendem aos mercados locais, e os bens ou servios
ofertados tanto podem ser produzidos por empresas capitalistas, quanto oferecidos no
mercado formal. Desfrutam de uma espcie de "reserva de mercado," em virtude da
atomizao do mercado, de polticas de clientela, de relaes pessoais, entre outras
razes. So exemplos dessas empresas o pequeno comrcio estabelecido, pequenas
indstrias, como padarias, confeces, pequenas oficinas de reparos e outras. O nvel de
vida desse estrato social pode ser, inclusive, superior ao de trabalhadores noqualificados que exercem atividades capitalistas propriamente ditas.
Os "trabalhadores por conta prpria subordinados" so formalmente "autnomos,
mas, de fato, produzem ou prestam servios a uma nica empresa ou capital". Compem
esse estrato as costureiras de indstrias de confeces que trabalham em domiclio,
vendedores ambulantes de sorvetes, bebidas e outros que ganham comisso por unidade
vendida.
Os "pequenos vendedores de servios" compreendem uma gama de trabalhadores
autnomos que nem desfruta de "reservas de mercado", nem est subordinada a um
capital. Compem esse grupo os vendedores ambulantes, "biscateiros", engraxates,
guardadores de carro, entre outros.
Os trabalhadores ocupados nos "servios domsticos" so formalmente
assalariados, mas no esto subordinados a um capital, pois prestam servios a uma
unidade no-econmica, a famlia. "A 'unidade econmica' neste caso o prprio
trabalhador que vende seus servios" (SOUZA, 1978, p. 32-5).
As "quase-empresas capitalistas", segundo Souza, compreendem as microunidades econmicas "cujo comportamento semelhante em vrios aspectos ao das
'empresas familiares', mas que se utilizam permanentemente de mo-de-obra
assalariada". Contudo, no podem ser tomadas como empresas capitalistas, "seja porque
a 'taxa de lucro' no a varivel chave do funcionamento da empresa (mais importante

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seria o nvel de rendimento total do proprietrio), seja porque sua insero no mercado
tambm intersticial" (1978, p. 35-6, grifos do autor).
Cacciamali inicia um de seus estudos esclarecendo que o conceito de setor
informal "no pretende ter neste trabalho nem as conotaes freqentemente adotadas
nas anlises duais (autonomia, complementaridade, tradicional, desprotegido etc.), nem
a associao imediata com baixo nvel de renda ou pobreza", mas retomar a origem do
conceito setor informal urbano" e associ-lo, alis, semelhana de Souza, s "formas
de organizao da produo que no tem como motor o trabalho assalariado" (1983, p.
608, grifos da autora). Para essa autora, o setor informal "deve ser analisado", em
primeiro lugar, "em funo do processo de desenvolvimento capitalista encerrado em
uma dada realidade, numa dimenso espao-temporal especfica e no no sentido
genrico". Em segundo lugar, "como forma de organizao da produo dinmica,
intersticial e subordinada que se insere e se amolda aos movimentos da produo
capitalista" e, por isso, o setor informal "continuamente deslocado e recriado (...)
adaptando-se s condies gerais da economia, em especial, da urbana". Em terceiro
lugar, "como sendo [uma] forma de organizao da produo e de trabalho especfica",
na qual o "produtor direto tambm proprietrio dos meios de trabalho" [meios de
produo]. Assim, o "setor informal constitui-se num espao econmico possvel de ser
explorado por trabalhadores por conta prpria" (1983, p. 608). Em suma, para a autora,
setor informal um "espao econmico subordinado e intersticial ao movimento das
formas de organizao da produo capitalista, constituindo-se do conjunto de
atividades que pode ser explorado por produtores diretos que possuem os meios e
instrumentos para exercer o trabalho. Ou seja, o espao econmico ocupado por
trabalhadores por conta prpria" (1983, p. 624).
Nesse sentido, a produo capitalista, segundo Cacciamali, expande-se explorando
as esferas e ramos da produo que forneam taxa de retorno competitiva e, neste
movimento, realiza a destruio de ramos de produo, de firmas capitalistas e de
atividades informais. Assim, observa a autora, " neste sentido que as grandes empresas,
ao imprimirem sua dinmica sobre o espao econmico, o redimensionam quantitativa e
qualitativamente e recompem as relaes entre as grandes e demais firmas e entre as
formas capitalistas de organizao da produo e seus interstcios (atividades
informais)" (1983, p. 608).

31

Contraditoriamente, a autora acrescenta em seguida que " neste sentido, tambm,


que um nico movimento que fortalece, mantm, cria ou destri atividades produtivas,
estejam elas organizadas sob quaisquer formas (1983, p. 608, grifos nossos). E, na
seqncia, reafirma a subordinao do setor informal ao setor formal, observando que
deve, inclusive, adaptar-se ao perfil da distribuio de renda existente na economia.
De fato, conforme observa Cacciamali, a suposio de um mercado informal ou
economia informal, como tambm freqentemente se denomina que convive
paralelamente com um mercado ou uma economia formais, guarda traos da herana
cepalina, de seu pensamento dual-estruturalista que, j na dcada de setenta, foi
exaustivamente criticado1. Entretanto, chamamos a ateno, primeiramente, para a
maneira como ainda qualificada a natureza das atividades econmicas informais.
Souza, por realizar em artigos j citados uma anlise desse setor sob a tica da teoria
marxista e de seu conceito de superpopulao relativa, admite que, em seu processo de
acumulao, o capital cria uma "reserva" de fora de trabalho. Este excedente de
trabalhadores, apenas lembrando, no exgeno ao funcionamento da economia, mas
resultado do prprio processo de acumulao do capital; ou seja, o capitalista, ao
introduzir crescentes inovaes tecnolgicas no processo produtivo, eleva a composio
orgnica do capital - isto , aumenta a proporo dos gastos destinados aquisio de
capital constante, como mquinas, equipamentos, matria-prima etc., em detrimento da
aquisio de capital varivel, isto , fora de trabalho. Com isso, no processo de
acumulao do capital, o capitalista desemprega um grande nmero de trabalhadores,
contrata em um ritmo menor que o crescimento anual da populao trabalhadora,
fazendo com que o prprio crescimento vegetativo dos trabalhadores tambm aumente o
contingente de desocupados e, ainda, desocupa proprietrios que sucumbem na
concorrncia intercapitalista. E, como bem observa Souza, as formas concretas nas
quais se refugia a populao excedente no esto constitudas por pessoas com o mesmo
grau de mobilizao para o trabalho em um dado momento", mas inclui "grupos de
pessoas (...) que vo desde 'desempregados abertos procurando emprego' at
'desempregados ocultos' que no so mobilizados, salvo em casos de especial estreiteza
do mercado de trabalho" (1978, p. 23, grifos do autor).

Um dos principais estudos desse debate o de Francisco de Oliveira, A economia brasileira: crtica
razo dualista, 1972.

32

O problema dessa anlise reside no fato de esse autor se colocar, conforme suas
prprias palavras, "na perspectiva histrica do esquema do pensamento clssico" e
considerar que "o sentido histrico do movimento da populao [trabalhadora] ativa era
o de passar paulatinamente de formas de organizao pr-capitalistas a formas
primitivas de organizao capitalistas e [finalmente] a formas capitalistas propriamente
ditas de organizao da produo". Assim, quando "formas mais arcaicas" de produo
subsistem no interior do modo de produo capitalista so apenas formas em "transio"
(1978, p. 23-4). E considerando que no contingente de trabalhadores excedentes h
grupos que apenas em casos especiais so mobilizados para o trabalho, o resultado a
suposio de que este contingente de trabalhadores ou se refugia no pauperismo, ou
busca "formas pr-capitalistas ou capitalistas primitivas de organizao da produo"
que lhe garantam sua subsistncia, contribuindo assim para a permanncia de "manchas
de atraso" no interior da produo capitalista.
Atualmente, no se denominam as atividades informais de pr-capitalistas ou
capitalistas primitivas, mas se afirma a mesma coisa com denominaes mais sutis, que
tambm foram formuladas por Souza, como "formas de organizao no tipicamente
capitalistas", "quase empresas capitalistas", "atividades ou empresas no organizadas em
termos capitalistas", entre outras. Cacciamali (1983) que, semelhana de Souza,
tambm utiliza a forma de organizao da produo para caracterizar o setor informal,
refere-se a ele como "forma de produo intersticial e subordinada aos movimentos da
produo capitalista", "forma de organizao da produo e de trabalho especfica, com
caractersticas prprias", entre outras denominaes.
A outra ponderao deriva da anterior e se refere ao lugar ocupado pelas
atividades informais na esfera produtiva. Assim, por ser atribuda s atividades
chamadas informais uma natureza distinta das formas capitalistas de organizao da
produo decorrem as suposies seguintes:
A primeira suposio que as atividades informais esto fora da "estrutura
econmica", o que provoca a existncia de vrios estudos sobre as suas formas de
insero. Desse modo, diversos analistas so levados a considerar que as atividades
informais no esto combinadas, mescladas com as "atividades tipicamente
capitalistas" e nem que fazem parte delas, mas que o chamado setor informal na esfera
produtiva, como a gua e o leo, s pode manter uma convivncia de "tipo intersticial"
com a produo capitalista e que so atividades econmicas segregadas "nas franjas do

33

mercado no ocupadas pela produo capitalista". At podem estar "juntas" da produo


capitalista, mas sempre convivendo, ocupando "espaos de mercado perfeitamente
delimitados" pela produo capitalista, como se pode constatar nas prprias palavras de
Souza que "concebe [o setor informal] como formas de organizao que se insertam na
estrutura econmica de forma intersticial junto com as formas propriamente capitalistas,
mas atuando em espaos de mercado perfeitamente delimitados que so criados,
destrudos e recriados pela expanso do sistema hegemnico" (1978, p. 30, grifos do
autor). Tambm Cacciamali considera que as grandes empresas redimensionam o espao
econmico e recompem as relaes entre elas e as demais firmas, e entre as formas
capitalistas de organizao da produo e seus interstcios, as atividades informais. E
acrescenta, "o Setor Informal guarda subordinao ao Formal, seja porque no pode
avanar no terreno produtivo explorado pelas firmas capitalistas, seja porque se extingue
ou se expande em espaos ainda no ocupados, abandonados, criados e recriados pela
produo capitalista. Os produtores do Setor Informal desta forma tm de perceber e
adaptar-se a este espao econmico que lhes permissvel. (1983, p. 608).
A segunda suposio que as atividades econmicas informais tm a qualidade
de transitrias, isto , constituem formas de existncia em transio. E na medida em
que no finalizam a sua transio, isto , no realizam a sua marcha no sentido de sua
completa assimilao pelas formas capitalistas de organizao da produo e
permanecem segregadas no chamado setor informal, vo criando "manchas de atraso" e
impedindo a "homogeneizao" da estrutura produtiva. Assim, freqente nos estudos
sobre o "trabalho informal" observaes desoladas quanto dificuldade de constituio
de uma economia com "estruturas produtivas homogneas". Mesmo Souza constata que
a economia brasileira, apesar de ter experimentado um crescimento realmente
espetacular (...) est muito longe de conseguir sequer um arremedo de homogeneidade"
(1978, p. 25) e Pochmann afirma que, embora "no seja possvel identificar
homogeneidade nas sociedades latino-americanas, no seria insustentvel afirmar que
no ps-guerra houve avanos no processo de desenvolvimento econmico, apesar da
constante heterogeneidade produtiva e social" (2002, p. 52).
Assim, a anlise das atividades chamadas informais deve dar conta das seguintes
questes: a) a natureza dessas atividades; b) o lugar ocupado por elas na esfera
produtiva, isto , se esto fora das "formas de organizao da produo capitalista" e c)
a possibilidade da "homogeneizao das estruturas produtivas". Estas questes sero

34

retomadas no captulo II deste estudo, no qual ser feita a caracterizao das atividades
chamadas informais.
Na seqncia de seu ensaio, Cacciamali passa a estabelecer as caractersticas do
setor informal ou destas "formas de organizao da produo e de trabalho" que so as
seguintes:
a) o produtor direto o proprietrio dos instrumentos de trabalho e do estoque de bens
para a realizao de seu trabalho;
b) emprega a si mesmo e pode lanar mo de trabalho familiar ou de ajudantes "como
extenso do seu prprio trabalho". Participa diretamente da produo e combina essa
atividade com a de gesto (grifo nosso);
c) o montante de dinheiro recebido pela venda de seus produtos ou servios utilizado
para o consumo individual e familiar, assim como para a manuteno da atividade
econmica. E acrescenta a autora, "mesmo que o indivduo aplique seu dinheiro com
o sentido de acumular, a forma como se organiza a produo, com apoio no prprio
trabalho, em geral, no lhe permite tal acumulao" (grifo nosso);
d) a atividade no dirigida por uma taxa de retorno competitiva, mas pelo fluxo de
renda que gera, da qual, inclusive, so retirados os salrios dos eventuais ajudantes;
e) nesta forma de organizao da produo "no existe vnculo impessoal e meramente
de mercado entre os que trabalham", em razo da presena da "mo-de-obra
familiar";
f) mesmo que o "trabalho seja fragmentado em tarefas" no impede o trabalhador
"apreender todo o processo que origina o produto ou servio final";
g) e, por fim, para esses trabalhadores por conta prpria "a propriedade dos
instrumentos de trabalho, o conhecimento e controle do processo de trabalho, a
habilidade para a sua realizao e a apropriao do produto lhes conferem maior
domnio sobre o exerccio do trabalho quando comparados massa de assalariados
em relao a seus postos de trabalho". Contudo, segundo a autora, o espao
econmico ocupado, a necessidade de adaptar-se, em geral, ao nvel de (sic)
produtividade mdia social, o tempo de trabalho, bem como as relaes de mercado
refletem a subordinao das condies de trabalho e dos nveis de renda desses
produtores s formas de organizao capitalista" (CACCIAMALI, 1983, p. 609).
surpreendente verificar que estudos ainda continuam a caracterizar as chamadas
atividades informais com conceitos e relaes inadequados para a expresso da natureza

35

de tais atividades. Cacciamali, ao afirmar que o trabalhador informal "emprega a si


mesmo (...), participa diretamente da produo e combina essa atividade com a de
gesto" (1983, p. 609), analisa tambm o "setor informal" a partir das relaes e do
jargo empresariais; por isso, enxerga um trabalhador - que geralmente opera sozinho
como aquele que "emprega a si mesmo", ou seja, um trabalhador que ,
simultaneamente, patro e empregado. Ademais, considera que o "trabalhador informal"
combina as funes de "produtor direto" e de "gesto" porque, de novo, entrev duas
imagens distorcidas do mesmo ser. "Gesto" o exerccio das atribuies tpicas do
corpo gerencial de uma "empresa organizada em termos capitalistas", que tem por
objetivo no s otimizar o processo produtivo e subordinar, por meio de relaes
hierrquicas, os demais trabalhadores a esse plano de trabalho, como tambm mant-los
sob o controle do capitalista. Analisando sob esse prisma, como possvel o
"trabalhador informal" combinar, em si mesmo, as funes opostas de "produtor direto"
e de "gerente"?
A fim de verificar se os trabalhadores por conta prpria, que so importantes
componentes do setor informal, detm situao de trabalho e nveis de renda piores
que os dos trabalhadores assalariados do setor formal, Cacciamali passa a construir
"categorias de anlise" que possam "descrever um espectro da forma dos indivduos
participarem da produo". Para tanto, define o que entende por "proprietrio" e
"assalariado" e, segundo suas prprias palavras, "intermediando estas duas categorias
existe o conta prpria, que trabalha diretamente na produo, possuindo instrumentos
de trabalho e ajuda ocasional ou sistemtica de poucos trabalhadores ou membros da
famlia" (1983, p. 610, grifos da autora).
Dessa perspectiva, a autora destaca as seguintes caractersticas do trabalhador
por conta prpria: a) detm a posse dos instrumentos de trabalho ou estoque de bens
para a realizao de seu trabalho; b) "s vezes", possui "apenas sua fora de trabalho
sem participar como assalariado" e c) tambm pode contar com o auxlio de familiares
para o exerccio da atividade ou ajudante que, no entanto, so extenso de seu prprio
trabalho (1983, p. 610, grifos da autora).
Em seguida, incorporando o critrio das formas de organizao produtiva,
sugerido por Souza, para a classificao das atividades informais, passa a relacionar
"elementos" - que tm, grosso modo, a funo de marcadores estatsticos, como tipo de
local de trabalho, caractersticas do trabalho exercido, tipo de estabelecimento, nmero

36

de familiares envolvidos na produo, nmero de ajudantes, entre outros - para


"construir e desagregar esta categoria" e, dessa forma, define trs tipos de
trabalhadores por conta prpria: a) conta prpria com estabelecimento; b) conta
prpria com ponto e c) conta prpria sem ponto.
O "conta prpria com estabelecimento" trabalha em um estabelecimento separado
do domiclio - ou acoplado a ele, mas em espao fisicamente destinado ao trabalho com a ajuda de familiares e/ou ajudantes assalariados. O "conta prpria", observa a
autora, deve "obrigatoriamente encerrar em si as atividades de produo e de gesto do
estabelecimento". Compem este grupo os que trabalham em bares e lanchonetes, os
cabeleireiros, barbeiros, ourives, sapateiros, serralheiros, marceneiros, reparadores de
bens de consumo durveis, de moradias, entre outros.
No caso do "conta prpria com ponto", as suas atividades so desenvolvidas em
um local fsico, no domiclio ou fora dele, destinado "regularmente ao trabalho". A
ajuda na execuo do trabalho ocorre nas mesmas condies do grupo anterior, mas
neste grupo predomina o trabalho familiar. So exemplos desta categoria os vendedores
em geral e ambulantes com ponto fixo, reparadores, costureiras, alfaiates, manicures,
feirantes, corretores de imveis, jornaleiros, tapeceiros e outros.
O "conta prpria sem ponto" no detm estabelecimento nem ponto e, raramente,
conta com ajudantes. Participam desse grupo os "fornecedores de servios destinados s
unidades de consumo e aos indivduos [como] costureiras, manicures, motoristas de txi
e de furges, pedreiros, pintores, etc." (CACCIAMALI, 1983, p. 611, grifos da autora).
Tendo em vista que algumas atividades se repetem nesses diferentes grupos,
Cacciamali observa que "o critrio que desagrega a categoria conta prpria o tipo de
local onde se exerce a atividade e no a atividade em si" (1983, p. 612, grifos nossos).
Em outro ensaio publicado em 1989, Expanso do mercado de trabalho no
regulamentado e setor informal 2, Cacciamali volta a destacar, entre outras afirmaes,
que as atividades informais no necessariamente esto associadas a baixos nveis de
renda, mas que so mais "vinculadas a estratgias de sobrevivncia e de ascenso social
de uma parcela da populao com caractersticas especficas" (1989, p. 28). Tais
caractersticas se referem tanto ao fato de esses trabalhadores no possurem "suficiente
qualificao, educao ou hbitos de trabalho condizentes com os requerimentos usuais
2

Ver tambm da mesma autora A globalizao e suas relaes com o mercado de trabalho, 1996 e
Padro de acumulao e processo de informalidade na Amrica Latina, 2001.

37

da organizao do trabalho do setor formal", quanto ao fato de "no terem oportunidade


ou no quererem submeter-se nem aos tipos de ocupaes nem aos baixos salrios
oferecidos por esse setor [formal] aos indivduos que possuem tais atributos
profissionais". Estas razes levam certas pessoas a desenvolverem, conforme observa a
autora, "a iniciativa de ocuparem determinados espaos econmicos e estratos de
mercado em que h pouca ou nenhuma competitividade com o setor formal tipicamente empresarial" (1989, p. 28). No captulo V deste estudo ser feita a anlise
da validade de se qualificar e classificar a chamada informalidade com base em atributos
como local de trabalho, grau de escolaridade, de qualificao, hbitos de trabalho,
nmero de participantes na produo, tamanho do estabelecimento, idade, sexo, entre
outros marcadores estatsticos.

1.1. Deslocamento do enfoque da anlise da informalidade


Cacciamali, como visto, se inspira muito nos estudos de Souza e Tokman, mas a
sua anlise do setor informal fundamenta-se em um modelo interpretativo muito
diferente. Para Souza e Tokman, o setor informal decorre de caractersticas estruturais
do modelo de desenvolvimento latino-americano, baseado na substituio de
importaes e, nestas condies, o que estava em foco, no s para estes autores, mas no
debate das dcadas de 60/70, como bem observa Machado da Silva, no era o emprego,
mas as formas de "incorporao" dos trabalhadores mais desfavorecidos "ao processo
produtivo em contextos onde o assalariamento era pouco generalizado". Esse autor
ressalta, ainda, que nem era a "transformao econmica" que estava "diretamente em
pauta, mas sim a forma e a velocidade da integrao [ estrutura econmica] de certos
contingentes de trabalhadores" (2002, p. 83-4, grifos do autor). Para Cacciamali (1983),
contudo, o setor informal deve ser analisado "em funo do processo de
desenvolvimento capitalista encerrado em uma dada realidade, numa dimenso espaotemporal especfica e no no sentido genrico", como visto anteriormente.
Tal compreenso tem levado no s a autora, mas vrios pesquisadores,
atualmente, a considerarem o setor informal no mais como um dos fenmenos
resultantes do modelo de desenvolvimento do pas, ou da Amrica Latina alis, raro
ver em estudos atuais o debate sobre os caminhos mais adequados ao desenvolvimento
do pas - mas resultado de polticas econmicas pontuais adotadas em um "espao-

38

tempo especfico", geralmente associado ao ps-guerra. Com isso, o foco da anlise foi
deslocado para a natureza das polticas econmicas implementadas a partir de 1945,
para as razes de seu esgotamento em virtude da crise econmica mundial do incio da
dcada de 70, assim como para os efeitos das polticas econmicas saneadoras
"neoliberais" adotadas, em grande parte das economias capitalistas, a partir de 1980. E,
como uma das conseqncias mais dramticas destas polticas econmicas saneadoras
foi o desemprego, o setor informal passa a ser concebido como resultado imediato desse
fenmeno. O emprego, ou melhor, a "crise do emprego" foi trazida para o centro da
anlise. Por essa razo, as atuais interpretaes do processo que redundou no aumento
do setor informal so estritamente econmicas, isto , tm se restringido, sobretudo,
anlise da natureza das polticas econmicas e de seus correspondentes impactos no s
no desempenho da economia, mas tambm no chamado "mundo do trabalho". No se
questionam a necessidade e nem a importncia da anlise econmica; o problema a
reduo da anlise apenas aos seus determinantes econmicos e a suposio de que
polticas econmicas bem intencionadas podem, burocraticamente, encontrar uma
soluo para a informalidade.
Os estudos de Pochmann tm sido referncia para os pesquisadores que analisam
o "setor informal" por essa perspectiva, isto , encerrado "numa dimenso espaotemporal especfica". Para esse autor, do ps-guerra at cerca de 1970, nos eufricos
"anos dourados", por causa da manuteno de elevadas taxas de crescimento do produto
e da demanda - expressadas no conhecido binmio produo em massa e consumo de
massa; da difuso do progresso tcnico e do aumento da produtividade; da estabilidade
monetria, entre outros, os pases centrais puderam garantir o pleno emprego, uma
melhor distribuio da renda e reduzir o nvel de pobreza, lembrando que tal padro de
vida foi, tambm, viabilizado pelas polticas governamentais implementadas pelo
Estado-previdncia, sobretudo na Europa Ocidental, ao lograrem acordos polticos com
diferentes atores sociais. Contudo, no incio dos anos 70, o aprofundamento da crise
econmica em escala mundial, em decorrncia da fragilizao do sistema monetrio
internacional e do esgotamento do padro de industrializao norte-americano,
inaugurou um perodo de incertezas e de novos questionamentos do padro sistmico
de integrao social pelos defensores das polticas neoliberais (2002, p. 13-4).
Pochmann observa ainda que a implementao de polticas desse iderio - a
contrao da emisso monetria, a elevao dos juros, a diminuio dos impostos sobre

39

as rendas mais altas, a desregulamentao do mercado de trabalho, do comrcio externo


e do mercado financeiro, a alterao do papel do Estado, a privatizao do setor pblico,
a focalizao do gasto social, a restrio da ao sindical, entre outras - logrou a reduo
da inflao, mas no tem induzido uma nova etapa de crescimento econmico que
minimize o desemprego e a pobreza (2002, p. 15). Ademais, "o movimento de
globalizao econmica, especialmente mais intenso na rbita financeira", tem levado,
segundo o autor, a uma tendncia de privilegiar a valorizao financeira do capital em
detrimento dos investimentos produtivos, enfraquecendo ainda mais o ritmo de
crescimento das economias. Essa tendncia acentuada pelo processo de reestruturao
produtiva de organizaes empresariais que introduzem inovaes tecnolgicas
produtivas, sobretudo por meio da microeletrnica, assim como inovaes
organizacionais (2002, p. 16-7). Esse processo provocou no s um enorme
desemprego, mas tambm a reduo da oferta de emprego no setor industrial em razo
do aumento do dinamismo do setor tercirio. Cacciamali destaca que, alm do
desemprego, ocorreu tambm o desaparecimento de ocupaes ou mudana de seus
contedos, o fim dos empregos estveis e com garantias sociais, a implementao de
contratos alternativos de trabalho, a terceirizao, a subcontratao, entre outros efeitos
(2001, p. 114-5). Os impactos destas polticas econmicas no mundo do trabalho so
evidentes e levam, segundo Pochmann, ampliao do "grau de heterogeneidade social,
identificado por meio da instabilidade no mundo do trabalho, da precarizao das
condies e relaes de trabalho e da permanncia de elevadas taxas de desemprego
(2002, p. 18).
desse ponto de vista que as anlises do setor informal so, em geral, levadas a
cabo, desde a dcada de 80.
Ressalte-se que a anlise do setor informal reduzida aos seus determinantes
estritamente econmicos tem possibilitado a suposio de que h um "mercado informal
de trabalho", ou uma economia informal, por ser constitudo de atividades econmicas
que se desenvolvem a contrio, ao arrepio de um "padro". E esse padro , em geral,
identificado condio dos trabalhadores assalariados dos pases centrais durante os
"anos dourados". Neste perodo, conforme Pochmann, os trabalhadores lograram a
garantia do pleno emprego, de uma melhor distribuio da renda, do consumo de massa
e, com isso, a reduo do nvel de pobreza. Assim, o "padro sistmico de integrao
social" da maioria da populao trabalhadora desses pases, nesse perodo, "se

40

identificava busca do pleno emprego e segurana socioeconmica", ou seja, a busca


do "emprego regular" e do "rendimento adequado aquisio de, pelo menos, bens e
servios bsicos". Essa era a "situao normal de incluso social", e os excludos que,
de acordo com Pochmann, eram a minoria, naquele perodo, viviam uma "situao de
anormalidade" passvel de ser compensada com polticas sociais governamentais (2002,
p. 21, grifos do autor).
Quando esse autor analisa a evoluo do emprego no Brasil, a desacelerao da
oferta de "postos de trabalho assalariados formais" na dcada de 80, e o seu
agravamento na dcada seguinte, constata a "profunda modificao na qualidade da
ocupao gerada no pas" nesse perodo, e afirma que "ao se reconhecer que o emprego
assalariado formal representa o que de melhor o capitalismo brasileiro tem constitudo
para a sua classe trabalhadora, pois vem acompanhado de um conjunto de normas de
proteo social e trabalhista, conclui-se que a sua reduo absoluta e relativa nos anos
90 vem acompanhada do aumento de vagas assalariadas sem registro e de ocupaes
no-assalariadas, implicando aumento considervel da precarizao das condies e
relaes de trabalho" (2002a, p. 98).
Castel tambm analisa o perodo do ps-guerra, embora tenha como foco o caso
francs. A certa altura de seu detalhado e precioso estudo, quando analisa as relaes de
trabalho da sociedade industrial, refere-se a este perodo como "a condio operria".
Assim, para esse autor, a "condio operria" que, na Frana, prevalece a partir de 1930,
baseia-se na relao salarial fordista que agrega novas caractersticas relao de
trabalho: de um lado, os salrios, ao serem atrelados aos aumentos da produtividade,
passam a viabilizar o acesso ao consumo de massa, ao seu correspondente estilo de vida
e s polticas governamentais que garantem e difundem o ideal de "bem-estar social"
constitudo, entre outros, pela ampliao dos seguros sociais, da regulao do trabalho,
dos servios pblicos e do acesso ao lazer (2003, p. 431-2). E, de outro lado, este
aumento do consumo de bens materiais e de servios, assim como a ampliao dos
direitos sociais permitem aumentar a participao da classe trabalhadora na vida social,
isto , reforar seus vnculos de pertencimento que, embora pela via da integrao na
subordinao, contriburam para "estabilizar a condio operria" de forma duradoura
como nenhum perodo histrico o fez. (2003, p. 444)3.

Ver tambm do mesmo autor As transformaes da questo social, 2000.

41

Ademais, para esse autor, um patrimnio inicial, material ou cultural, por


exemplo, herana cultural familiar, escolaridade, entre outros, facilita o acesso a
posies salariais slidas que, por sua vez, facilitam a acumulao de mais algum
patrimnio (2003, p. 469). Dessa maneira, o assalariado levado a fundar sua trajetria
de vida na crena em um progresso perene e linear, isto , no emprego estvel, com
salrios razoveis e na possibilidade de conquistas cumulativas: o que no se
consegue hoje, os filhos conseguiro amanh4. Como constata Castel, parecia que a
"sociedade salarial" promovia o enriquecimento coletivo e a melhoria da repartio das
oportunidades e das garantias, e que a eliminao dos bolses de pobreza seria apenas
uma questo de tempo.
Da condio dos trabalhadores assalariados dos pases centrais, no ps-guerra,
resulta a identificao do "padro de integrao social" ao emprego. Mais precisamente,
ao emprego do tipo homogneo, estvel, esteio de conquistas cumulativas,
estabelecido com "empresas organizadas em termos capitalistas" e associado a direitos
sociais, ou seja, o emprego tornou-se referncia, "padro" de incluso social. Dessa
perspectiva, certas atividades econmicas so consideradas "informais" porque se
desenvolvem ao arrepio desse "padro". E pior do que isso, a compreenso subliminar
de que o retorno ao "padro sistmico de integrao social" dos "anos dourados", isto ,
a volta do crescimento econmico e do conseqente aumento da oferta de "emprego
formal", resolveria a situao dos trabalhadores assalariados, pois, como observa
Pochmann, "o emprego assalariado formal representa o que de melhor o capitalismo
brasileiro tem constitudo para a sua classe trabalhadora", ou ento, como sugere Castel,
os "anos dourados" lograram "estabilizar a condio operria" como nenhum outro
perodo o fez. Posta nestes termos, a questo do desemprego e do "trabalho informal",
ou melhor, do acesso s condies de realizao do trabalho, reduzida apenas
questo do equilbrio entre a oferta e a demanda de "trabalho" que um bom plano
econmico ou funcionrios do governo com vontade poltica poderiam resolver. Com
isso, a anlise torna-se assptica e restrita apenas aos aspectos tcnicos da questo e
elide da discusso o problema no s da natureza da organizao da atividade produtiva
na sociedade capitalista, como tambm da natureza da relao de trabalho assalariado e
da conseqente condio social subordinada do sujeito inferiorizado dessa relao, o
trabalhador, por mais que a oferta de emprego seja farta e os salrios pagos sejam
4

Sobre o assunto ver o livro de Richard Sennett, A Corroso do Carter, 2001.

42

razoveis e associados a direitos sociais. o que Oliveira chama de colonizao do


pensamento e da ao poltica pela economia (2005, p. 4).
Kon, outra pesquisadora que tem se dedicado ao estudo do setor informal,
examinou "a distribuio dos trabalhadores nas atividades tercirias informais" no
Brasil, em um estudo recente. Para tanto, buscou definir o que entende por "mercado
informal de trabalho", mas ao invs da definio fez um "esclarecimento inicial sobre a
adoo da conotao de informalidade (sic) a ser utilizada na anlise emprica da
situao brasileira, tendo em vista que as principais linhas tericas conceituais sobre
trabalho informal, encontradas na literatura, revelam que a economia informal uma
noo cujas fronteiras sociais e econmicas (sic) em constante movimento no podem
ser capturadas por uma definio estrita" (2001, p. 53).
Para essa autora, a economia informal no pode ser caracterizada por uma "linha
terica conceitual" por duas razes, basicamente. Em primeiro lugar, porque as anlises
econmicas adotam diferentes definies de trabalho informal e estas "transformaes
nas definies" so decorrncia das "mudanas conjunturais e estruturais pelas quais
vm passando as economias no decorrer do tempo"; da decorre a "impossibilidade de
adequar a mesma definio para diferentes situaes". Em segundo lugar, em razo da
"heterogeneidade das caractersticas das ocupaes e das formas de relao entre os
agentes econmicos do setor tercirio brasileiro". Para essa autora, estas duas razes
permitem a "validao do perfil bsico dessas atividades no apenas atravs de um
nico conceito, porm de forma diferenciada, conforme descrito pelas vrias linhas
conceituais"; ou seja, na anlise das atividades tercirias informais, Kon caracteriza
estas atividades no por meio de uma "linha terica" e de seus conceitos, mas por meio
das vrias "linhas conceituais" existentes (2001, p. 54).
Assim, Kon passa a descrever as principais "linhas tericas conceituais" que
buscam caracterizar as atividades informais. Depois de sintetizar as anlises do
PREALC/OIT, realizada por Souza e Tokman, e de Cacciamali, passa a resumir a
anlise de Numura Chully, para quem os espaos para o desenvolvimento das atividades
informais derivam do desinteresse das empresas capitalistas por atividades produtivas de
pequena escala e/ou dispersas geograficamente. Com a expanso capitalista so criados,
ento, novos espaos "nas esferas da produo de servios s empresas e pessoais, e
tambm da comercializao, reparao e outras". E, continua a autora, nestes espaos, as
empresas capitalistas tenderiam a se articular com a pequena produo via

43

subcontratao. Desse modo, "a origem do setor informal no est mais na existncia de
excedente de mo-de-obra, porm no prprio processo de acumulao capitalista"
(2001, p. 57).
Outro estudo citado o do italiano Vito Tanzi, que, segundo Kon, tem um
"enfoque diferenciado" sobre o setor informal. Para Tanzi, o setor informal compreende
aquelas "atividades que no so legalizadas ou que no cumprem as regulamentaes ou
legislaes fiscais, laborais, financeiras, cambirias" entre outras. Por essa razo, so
denominadas de "economias subterrneas, invisveis, paralelas ou negras". Conforme
observa Kon, para Tanzi, a "ilegalidade no constitui apenas uma das caractersticas da
informalidade, mas sim a caracterstica-chave", cujas causas esto na "excessiva
regulao do Estado, baseada em impostos, regulamentaes, proibies e corrupo
burocrtica" (2001, p. 58).
Ainda em seu estudo, Kon destaca que o "conceito mais atualizado de
informalidade" o estabelecido na 15a Conferncia Internacional de Estatsticos do
Trabalho, da OIT, em 1993, para a qual o setor informal um "subconjunto de empresas
familiares, ou seja, empresas de propriedade e operadas por famlias", individualmente
ou em parceria. E, em uma caracterizao inusitada do setor informal, os participantes
dessa Conferncia observam, segundo a autora, que, em oposio s corporaes
capitalistas, estas empresas familiares so definidas pelo System of National Accounts SNA, da ONU, como "unidades de produo que no so constitudas como entidades
legais separadas de seus proprietrios e no possuem um conjunto completo de
contabilidade dos negcios, que inclui os balancetes de ativos e passivos". Como
destaca Kon, para eles, o "tipo de organizao legal da unidade e o tipo de contabilidade
mantida so os dois critrios bsicos da definio" de setor informal (2001, p. 58-9).
Depois de fazer meno a estas "linhas tericas conceituais", Kon formula a sua
caracterizao de setor informal ao ressaltar que " possvel relacionar a condio de
informalidade nas atividades tercirias brasileiras s observaes de uma srie de
anlises mais recentes, que consideram o setor informal no apenas como um conjunto
de atividades de sobrevivncia desempenhadas por pessoas destitudas de qualificao e
que se situam s margens da sociedade" (2001, p. 60). Ressalta que "algumas pesquisas"
indicam que as atividades informais tanto geram rendas superiores aos das atividades
formais, quanto uma "ligao sistemtica entre os setores formais e informais," e
acrescenta: " enfatizado que (sic) a economia informal no uma condio individual,

44

mas sim um processo de gerao de renda com a caracterstica central de no ser


regulada pelas instituies da sociedade, em um ambiente legal e social em que
semelhantes atividades so reguladas". Para Kon, considerando que "qualquer alterao
nas fronteiras institucionais da regulamentao das atividades econmicas produz,
paralelamente, um realinhamento do relacionamento formal-informal", o setor informal
" um componente integrante do conjunto das economias e no apenas um apndice
marginal delas" tendo em vista que este setor vem crescendo "s expensas dos
relacionamentos (sic) formalizados de trabalho". Dessa forma, representa uma nova
tendncia social em vez de "constituir uma simples situao de atraso" (2001, p. 61).
Do exposto, observe-se que apenas os autores mencionados por Kon, e ela prpria,
qualificam a informalidade com uma gama de termos como setor informal, economia
informal, trabalho informal, mercado informal de trabalho, economia subterrnea,
invisvel, paralela e negra. Parece que essa pletora de termos s tem correspondncia
com a dificuldade de caracterizar a informalidade por meio dos critrios usualmente
utilizados, resultando que seja qualificada a contrrio, isto , como um setor
econmico residual que rene tudo, e todos que no fazem parte do chamado setor
formal. A informalidade passa a ser qualificada, preponderantemente, pelo critrio da
ilegalidade, ou seja, o trabalho realizado sem registro na carteira de trabalho e/ou em
empresas no organizadas juridicamente.
Na seqncia, Kon explicita o que entende por trabalho informal e observa, no
estudo citado, que "adota a conceituao de que os trabalhos nas empresas sem vnculo
empregatcio formalizado atravs de registro em carteira e o trabalho por conta prpria
assumem, essencialmente, o carter de trabalho informal" (2001, p. 61). Como se v, a
autora, ao incluir na condio de "trabalho informal" o trabalho assalariado sem carteira
assinada e o "trabalho por conta prpria" torna-os iguais, a despeito de que a natureza da
relao de trabalho e das condies, nas quais o trabalho se realiza, sejam absolutamente
diversas.
Para Kon, o conceito de trabalhador por conta prpria vem sendo delineado
como oposio (sic) ao de empregado", isto , de trabalhador assalariado. Assim,
"trabalhador por conta prpria ou autnomo" definido, por ela, como o trabalhador
que: a) exerce a ocupao de forma independente; b) controla seu processo de produo;
c) proprietrio do capital empregado na produo (grifo nosso); d) recebe renda e no
salrio, e essa renda resulta da diferena entre a sua receita e gastos com a produo e

45

consumo prprio; e) no tem o volume da renda determinado a priori, pois depende da


qualidade e quantidade do trabalho oferecido, assim como da demanda (KON, 2001, p.
64-5).
No que se refere composio do setor informal, tendo em vista os
trabalhadores que exercem suas atividades no setor de servios da economia brasileira,
Kon destaca que: a) uma parte do setor informal composta pela mo-de-obra que
incapaz de encontrar a "ocupao desejada ou a remunerao compatvel com suas
aspiraes"; b) outra parte "considervel" do setor informal composta por "pequenos
produtores de servios de nvel superior de renda e produtividade" e c) o restante por
"assalariados de empresas" (2001, p. 54).
Os tipos de atividades informais desenvolvidas pelos trabalhadores por conta
prpria, segundo Kon, variam seja em razo de seus objetivos, que "vo desde a
consecuo mais direta de renda para a sobrevivncia at a acumulao de um excedente
de capital, que poder ser reinvestido em uma escala mais ampla de produo", seja em
razo do "grau de autonomia sobre a deciso do processo de trabalho", e tanto podem
incluir "trabalhadores autnomos [que] fornecem sua fora de trabalho a empresas,
espordica ou temporariamente, sem vnculo trabalhista legalizado, utilizando meios de
produo que podem ou no ser de propriedade das empresas e submetendo-se ao
processo de trabalho estipulado pela empresa", quanto podem incluir "trabalhador
assalariado sem carteira, que atua na empresa sem contrato legalizado de trabalho,
porm no de forma temporria" (2001, p. 65).
Igualmente, estas atividades informais podem variar em relao s condies de
trabalho, nvel de remunerao, qualificao, escolaridade e estabilidade e "podem se
classificar em uma gama de ocupaes artesanais como, por exemplo, sapateiro,
costureira, carpinteiros, artistas plsticos, entre outros, passando por ocupaes de
servios pessoais como manicures, massagistas, de servios domiciliares como
jardineiros, faxineiras, at ocupaes mais qualificadas de profissionais liberais, como
mdicos, dentistas, advogados, contadores ou ainda ocupaes que exijam elevada
qualificao embora no exija nvel superior de escolaridade, como esportistas, tcnicos
em setores da fsica ou da qumica, tcnicos em manuteno de aparelhos ou
instrumentos, entre outros" (2001, p. 67).
Por ora, gostaramos apenas de chamar a ateno no s para a natureza dos
critrios utilizados pela autora na tentativa de estabelecer a classificao das

46

atividades desenvolvidas no setor de servios em formais e informais, como tambm


para a consistncia da anlise.
O Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica IBGE - na pesquisa Economia
informal urbana, que abrange todo o territrio nacional, tambm se utiliza da definio
de setor informal recomendada pela 15a Conferncia da OIT, citada por Kon. E,
semelhana dessa autora, tambm reala que no existe um acordo geral sobre o
significado e alcance exatos deste conceito, pois a magnitude, natureza e composio do
setor informal variam entre diferentes regies e pases de acordo com o nvel de
desenvolvimento e a estrutura de suas economias (1999, p. 15-6).
Os principais objetivos do IBGE nessa pesquisa so identificar as atividades
econmicas desenvolvidas em unidades produtivas que deixam de ser captadas ou so,
apenas parcialmente, pelas fontes estatsticas disponveis (...) e dimensionar o peso real
destas atividades em termos de gerao de oportunidades de trabalho e rendimento (...).
Para tanto, na pesquisa elaborada por esse instituto se considera que na delimitao do
mbito do setor informal o ponto de partida a unidade econmica - entendida como
unidade de produo - e no o trabalhador individual ou a ocupao por ele exercida.
Dessa forma, a definio de uma unidade econmica como informal no depende do
local onde desenvolvida a atividade produtiva, da utilizao de ativos fixos, da
durao das atividades das empresas e do fato de tratar-se da atividade principal ou
secundria do proprietrio da empresa (1999, p. 16).
A composio do setor informal, para o IBGE, compreende unidades
econmicas no agrcolas [isto , so considerados apenas os moradores de reas
urbanas] que produzem bens e servios com o principal objetivo de gerar emprego e
rendimento para as pessoas envolvidas e exclui as unidades de produo de bens e
servios para autoconsumo. Assim, pertencem ao setor informal todas as unidades
econmicas de propriedade de trabalhadores por conta prpria e empregadores com at
5 empregados, independente do nmero de proprietrios, isto , de scios ou da
existncia de trabalhadores no-remunerados nestas unidades (1999, p. 16-7).
Ademais, as caractersticas da produo informal, segundo os pesquisadores
deste instituto, so: a) produo em pequena escala; b) baixo nvel de organizao das
unidades produtivas e c) quase inexistncia de separao entre capital e trabalho
enquanto fatores de produo. Estes pesquisadores tambm observam que a ausncia de
registros contbeis no deve ser utilizada como critrio para a definio do carter

47

informal, pois a informalidade se refere ao modo de organizao e funcionamento da


unidade econmica e no a seu status legal ou s relaes que mantm com as
autoridades pblicas (1999, p.17).
Quando estabelece o conceito de trabalhador por conta prpria, os integrantes
do corpo de pesquisa do IBGE o definem como "a pessoa que trabalha em seu prprio
empreendimento, explorando uma atividade econmica sozinha ou com scio, sem ter
empregado e contando, ou no, com a ajuda de trabalhador no-remunerado (1999, p.
24).

1.2. O auto-emprego como referncia da anlise do setor informal


Kon, em seu estudo analisado anteriormente, afirma que "outra categoria definida
na literatura e englobada na classificao de conta prpria consiste no 'autoemprego',
que conceituada de forma a distinguir a categoria de ocupao dependente, exercida
pelo empregado em uma empresa, do autoempregado independente" (2001, p. 65); ou
seja, em uma primeira aproximao, o conceito auto-emprego se refere condio do
pequeno produtor/comerciante independente.
Pamplona, em seu estudo Erguendo-se pelos prprios cabelos (2001), utiliza o
conceito auto-emprego como referncia de sua anlise. Um dos objetivos do autor
investigar a possibilidade do auto-emprego constituir uma alternativa vivel ao
desemprego atual. De incio, observa que definir este conceito "no tarefa fcil", pois
vrios so os critrios utilizados pelos especialistas em sua definio; por isso, realiza
uma detalhada pesquisa bibliogrfica de vrios autores e dos trabalhos da OIT.
Dos autores citados em seu trabalho, interessa reproduzir as observaes de
Steinmetz e Wright que, segundo Pamplona, valendo-se de categorias marxistas
"consideram os auto-empregados como produtores simples de mercadorias" e distintos
dos trabalhadores assalariados por possurem seus prprios meios de produo e no
venderem sua fora de trabalho. E para mostrar que a "idia do auto-emprego como seu
prprio patro, de fato, est presente em Marx", reproduz uma citao que, segundo o
autor, pertence ao Captulo VI (indito): "o trabalhador independente (...) seu prprio
assalariado, os seus prprios meios de produo defrontam-se-lhe na sua imaginao
como capital. Na sua condio de capitalista de si mesmo, auto-emprega-se como
assalariado" (2001a, p. 74).

48

Pamplona formula a sua prpria definio de auto-emprego, esclarecendo que "


consenso entre os autores que o auto-empregado deva ter independncia, autonomia e
controle sobre seu trabalho e seus meios de produo. Isso caracterizaria de forma
genrica o auto-empregado. Uma caracterizao mais especfica deveria levar em conta
que o auto-emprego uma situao de trabalho na qual o trabalhador independente
controla seu processo de trabalho (atividade em si, matrias-primas, meios de trabalho);
fornece a si prprio seu equipamento, o que permite que o proprietrio dos meios de
produo participe diretamente da atividade produtiva; sua renda no previamente
definida, pois depender de seu trabalho, de seu capital e da demanda direta do mercado
de bens e servios; seu objetivo primordial prover seu prprio emprego (meio de
subsistncia) e no valorizar seu capital (acumulao de capital)" (2001a, p. 78).
Ainda, para esse autor, "as categorias dos trabalhadores autnomos (tambm
chamados de conta prpria) e dos pequenos empregadores comporiam os autoempregados". A definio de auto-emprego, segundo Pamplona, "mais amplamente
aceita" a da OIT que em sua International Classification by Status in Employment
agrupa as "situaes de emprego (...) em duas grandes categorias: emprego assalariado e
auto-emprego". Este ltimo se refere queles empregos em que a remunerao depende
diretamente das receitas (...). Os titulares tomam as decises operacionais que afetam a
empresa, ou delegam tais decises, mas mantm a responsabilidade pelo bem-estar da
empresa". Esclarecendo que, nesse caso, "empresa" tambm inclui as operaes de uma
s pessoa, destaca as quatro situaes de ocupao classificadas pela OIT como autoemprego: a) "empregadores que so proprietrios de empresas no constitudas em
sociedade e nas quais eles trabalhem" (KON, 2001, p. 66); b) trabalhadores por conta
prpria; c) membros de cooperativas de produtores e d) os trabalhadores familiares
auxiliares (PAMPLONA, 2001a, p. 79).
Considerando as formulaes da OIT e as de Pamplona, cabem algumas
consideraes a respeito do conceito auto-emprego. Este conceito, ao que parece, foi
criado pela OIT cuja propagao foi facilitada pela existncia de estudos que, desde o
final do sculo passado, vm pesquisando as transformaes do mundo do trabalho
tendo como referncia uma noo de "trabalho" que se confunde com a de "emprego".
Blass observa que a idia de trabalho aparece, quase sempre, associada execuo de
tarefas de carter profissional, pagas por meio de uma relao de assalariamento,
exercidas predominantemente por homens, no interior de fbricas e, portanto, fora de

49

casa (1998, p. 1). E, tendo em vista que nessa reduo do trabalho a emprego, conforme
expresso de Marx (1972), "a identidade se demonstra deixando de lado as diferenas",
tentaremos , em seguida, estabelecer tais diferenas.
A existncia, a manuteno da vida humana requer o atendimento de uma gama de
necessidades bsicas, ou como afirma Arendt, "uma acirrada luta do homem contra suas
necessidades" vitais. A satisfao dessas necessidades supe a apropriao da natureza
pelo homem, isto , o trabalho do homem para a produo de seus meios de subsistncia
com recursos da natureza. Considerando que grande parte das necessidades humanas
emana do "processo biolgico do organismo vivo" e, por isso, so cclicas, repetitivas e
no tm fim, tambm o processo de trabalho que as supre s termina quando esse
organismo tem sua existncia interrompida, quando morre. Por essa razo, observa
Arendt, o trabalho - ou o labor como denomina a autora - e o consumo "seguem-se to
de perto que quase chegam a constituir um nico movimento", ou seja, so apenas dois
estgios do eterno ciclo da vida biolgica (2001, p. 109 e 111). tendo em vista a
natureza destas necessidades de manuteno da vida, que Marx, em O Capital, define o
processo de trabalho como "um processo de que participam o homem e a natureza,
processo em que o ser humano (...) pe em movimento as foras naturais de seu corpo,
braos e pernas, cabea e mos, a fim de apropriar-se dos recursos da natureza,
imprimindo-lhes forma til vida humana" (1983, p. 202). E considera o processo de
trabalho, enquanto produtor de valores de uso, uma condio natural da existncia
humana e, por isso, comum a todas as formas de sociedade, pois os elementos gerais do
processo de trabalho - isto , a capacidade de trabalho do ser humano, o objeto de
trabalho e os instrumentos de trabalho - "desempenham seu papel em todo processo de
trabalho, em qualquer poca e baixo quaisquer circunstncias" (1972, p. 29). No
Captulo VI (indito), Marx destaca que "o trabalho, como criador de valores de uso,
como trabalho til, indispensvel existncia do homem - quaisquer que sejam as
formas de sociedade - necessidade natural e eterna de efetivar o intercmbio material
entre o homem e a natureza e, portanto, de manter a vida humana (1972, p. 50).
Entretanto, observa esse autor, o ser humano um "animal social", vive em
sociedade; no passado e modernamente, s existe enquanto indivduo, porque vive em
sociedade. No passado, quanto mais se remonta aos primrdios de sua histria, mais a
sua existncia, material e social, por causa de sua fragilidade em face da natureza,
dependia do grupo: de sua famlia, inicialmente; depois da famlia extensa ou da tribo e

50

"mais tarde das diversas formas de comunidades resultantes da fuso de tribos" (1977, p.
202).
Nas sociedades modernas, o mesmo processo que realizou, em grau elevado, a
socializao das foras produtivas, o desenvolvimento da diviso social do trabalho,
provocou o surgimento do indivduo como ser social isolado. Ianni, ao analisar as
relaes que caracterizam a nova forma de sociabilidade do mundo moderno, constata
que uma de suas principais caractersticas a emergncia do indivduo, "como um ser
social singular, autnomo (...) lado a lado com a mercadoria (1988, p. 27). Entretanto,
como visto, a existncia do indivduo isolado s possvel porque produz e vive em
sociedade e, segundo Marx, mesmo quando produz margem dela, s o faz porque leva
consigo, em potencial, foras produtivas desenvolvidas socialmente. Assim, quando o
homem se apropria da natureza para a produo de seus meios de subsistncia, o faz em
sociedade ou, como observa esse autor na Introduo crtica da economia poltica,
"toda produo apropriao da natureza pelo indivduo, no interior e por intermdio de
uma determinada forma de sociedade" (1977, p. 205). Dessa forma, o processo de
trabalho, produtor de valores de uso, ao mesmo tempo em que comum a todas as
pocas histricas, levado a cabo, em cada forma de sociedade, sob relaes de
produo socialmente determinadas. Cumpre analisar, pois, as caractersticas essenciais
de uma das formas de realizao de trabalho na economia capitalista dentre as formas
existentes, que a relao de trabalho assalariado.
Sabe-se que, no processo histrico de instituio da produo capitalista de
mercadorias, um contingente de trabalhadores e pequenos proprietrios, em maior ou
menor quantidade, dependendo das caractersticas dos pases em que esse processo
ocorreu, por no conseguir pagar aos senhores feudais os valores dos "contratos de
arrendamento" propositadamente majorados; por perder as terras em que praticavam
uma agricultura de autosubsistncia, em razo de serem destinadas s novas formas de
explorao comercial; por sucumbir na concorrncia com unidades produtivas
organizadas com base na diviso de trabalho e cooperao dos trabalhadores, entre
outras razes, perdeu as condies de realizao de seu prprio trabalho. Alm disso,
por perder o acesso ao "meio universal de trabalho", a terra, ou ter arruinada sua
produo artesanal, este contingente de trabalhadores e pequenos proprietrios perdeu
tambm a possibilidade de produo autnoma dos meios de subsistncia que garantiam
a manuteno de suas vidas. Ao tornarem-se apenas proprietrios de suas foras de

51

trabalho, tornaram-se subordinados aos homens que se apropriaram das condies


objetivas de realizao do trabalho: "s podem trabalhar com a sua autorizao e, por
conseguinte, s podem viver com a sua autorizao" (MARX, 1975, p. 77).
Dessa forma, a existncia do trabalhador passou a depender de um salrio
recebido pela venda de sua fora de trabalho. Agora, apenas no interior de uma unidade
produtiva alheia a fora de trabalho assalariada pode ser combinada com os demais
elementos do processo de trabalho, isto , a matria a ser transformada e os instrumentos
de trabalho, para levar a cabo a produo de bens que no mais lhe pertencem. As
condies em que esse processo de trabalho realizado so conhecidas: no se trata
somente de no pertencerem mais ao trabalhador os produtos de seu trabalho, os quais
antes lhe garantiam a sobrevivncia - o que j no pouco - mas tambm de um
completo alheamento do criador de sua criatura. Tambm no se trata apenas do
trabalhador executar as suas atividades em um locus que no lhe pertence, mas tambm
da apropriao das "foras intelectuais da produo" pela gerncia do processo de
produo e reproduo do capital que passam a se confrontar com o trabalhador como
propriedade de outrem e como poder de uma vontade alheia que o domina (MARX,
1983, p. 413). sob a relao de trabalho assalariado, realizado nestas condies, que
parte do trabalho executado na economia capitalista, embora no seja a nica forma de
trabalho existente.
Nas ltimas dcadas, parte das anlises das transformaes do mundo do
trabalho passou a elidir a natureza de tais condies de realizao do trabalho
assalariado e a reduzir essa relao de trabalho simplesmente a emprego; e, pior do
que isso, trabalho tornou-se sinnimo de emprego. Na medida em que a relao de
trabalho assalariado foi desencarnada de suas caractersticas essenciais, tornando-se
hbrida e andina, e que o emprego, sobretudo at os anos 1970/80, foi associado a
salrios razoveis, estabilidade e direitos sociais, houve, mesmo que involuntariamente,
uma edulcorao da relao de emprego, que deixou de nos indignar; ao contrrio,
tornou-se uma das condies mais cobiadas.
Entretanto, at mesmo ao ser analisada do ponto de vista estritamente jurdico, a
natureza perversa da relao de emprego salta aos olhos. Como observa Pamplona
Filho, juiz do Trabalho, citando o artigo 442 da Consolidao das Leis do Trabalho CLT, a relao de emprego caracterizada, em primeiro lugar, por ser estabelecida por
intermdio de um "contrato individual de trabalho [que] um acordo tcito ou expresso"

52

(2005, p. 4). E, se a relao de emprego estabelecida por meio de um acordo tcito ou


expresso, ela supe, pelo menos, dois sujeitos: o empregado e o empregador, o
trabalhador e o capitalista. E a prpria CLT, como observa Pamplona Filho, estabelece
em seu artigo 3o que "[se] considera empregado toda pessoa fsica que prestar servios
de natureza no eventual a empregador, sob a dependncia deste e mediante salrio" e,
em seu artigo 2 estabelece que "[se] considera empregador a empresa, individual ou
coletiva, que, assumindo os riscos da atividade econmica, admite, assalaria e dirige a
prestao pessoal de servios" (2005, p. 6).
Em segundo lugar, continua Pamplona Filho, a relao de emprego caracterizada
pela subordinao ou pelo chamado "estado de sujeio" do empregado em relao ao
empregador, do trabalhador em relao ao capitalista. Ressalte-se que este estado de
sujeio de tal ordem que "o prprio ordenamento jurdico reconhece a desigualdade
ftica entre os sujeitos, em uma situao em que um deles se subordina juridicamente,
de forma absoluta" ao outro. Por essa razo, destina ao sujeito inferiorizado dessa
relao maior proteo, "desigualando os desiguais" e, para evitar fraudes contra ele,
estabelece que o contrato de trabalho tambm tcito porque "a relao de emprego
pode emergir dos fatos, independentemente do que foi formalmente pactuado" entre os
sujeitos, verbalmente ou por escrito. Assim, para a caracterizao de uma relao de
emprego no necessrio um contrato escrito, a carteira de trabalho assinada ou vnculo
com uma "empresa organizada em termos capitalistas", pois ela emerge da prpria
natureza dessa relao de trabalho.
O conceito auto-emprego , portanto, uma contradio no prprio termo. Em
primeiro lugar, a relao de emprego, pelo simples fato de ser uma relao, supe o
envolvimento de, no mnimo, dois sujeitos. Em segundo lugar, a natureza peculiar dessa
relao de trabalho supe, de um lado, o trabalhador que realiza sua atividade produtiva
em troca de um salrio e executa tais atividades de forma subordinada ao proprietrio
das condies de realizao de seu trabalho e, de outro lado, supe o empregador.
Ressalte-se que parte significativa dos empregos gerada por capitalistas que so os
proprietrios das condies de realizao do trabalho; por isso, compram fora de
trabalho para vivificar e valorizar seu capital imobilizado; dirigem e controlam o
processo produtivo e subordinam o trabalhador a essa forma de organizao e, por fim,
apropriam-se dos produtos do trabalho e dos lucros realizados. E, essa natureza peculiar
da relao de emprego independe do local onde a atividade exercida; do tipo de

53

empresa, familiar ou "organizada em termos capitalistas"; do proprietrio manter ou no


"um conjunto completo de contabilidade dos negcios"; do empregador realizar ou no
os recolhimentos devidos ao governo e do trabalhador ter ou no carteira de trabalho
assinada e os direitos sociais correspondentes. Como exposto, a relao de emprego
pressupe a existncia de sujeitos com atributos contrrios que no podem ser reunidos
em apenas um dos plos da relao; por essas razes, ningum pode praticar o autoemprego.
Ademais, o equvoco do conceito auto-emprego no pra a. No rara a tentativa
de elucid-lo com uma citao atribuda a Marx na qual ele afirmaria que "na condio
de capitalista de si mesmo [o trabalhador independente] auto-emprega-se como
assalariado". surpreendente tal afirmao, pois se h uma teoria que a negue
peremptoriamente exatamente a de Marx. Segundo ele prprio, para o advento da
produo capitalista de mercadorias foi necessrio que se encontrassem no mercado, de
um lado, o capitalista e, de outro lado, o trabalhador assalariado livre em dois sentidos:
livre proprietrio de sua fora de trabalho e "livre" de meios de produo, de forma que
sua nica alternativa para viver fosse a venda de sua fora de trabalho aos proprietrios
de meios de produo. Ademais, na produo capitalista de mercadorias, os elementos
do processo de trabalho, isto , a fora de trabalho, a matria a ser transformada e os
instrumentos de trabalho, foram transformados em instrumentos de valorizao do
capital, ou seja, o "capitalista no movido por puro amor aos valores de uso", mas
apenas os produz por serem substrato material de valor de troca. Assim, como observa
Marx, o capitalista, "primeiro, quer produzir um valor de uso que tenha um valor de
troca, um artigo destinado venda, uma mercadoria. E, segundo, quer produzir uma
mercadoria de valor mais elevado que o valor conjunto das mercadorias necessrias para
produzi-la, isto , a soma dos valores dos meios de produo e da fora de trabalho"
(1983, p. 211), ou seja, uma mercadoria "prenhe de mais valia". Portanto, capital no
apenas dinheiro, mas capital o valor que se valoriza, valor que se expande na sua
forma particular de circulao: inicia o ciclo como dinheiro, converte-se em fora de
trabalho e meios de produo de mercadoria "prenhe de mais valia" que se realiza na
venda apenas para ser reinvestida e dar incio a novo ciclo de produo. E como o
objetivo do ciclo de reproduo do capital a acumulao de valor de troca, no tem
limite, no tem fim, por isso, supe um movimento de reproduo contnuo, pois fora
desse movimento deixa de ser capital, torna-se apenas dinheiro. Sob esta tica, no o

54

capital que, por si prprio, tem um movimento interno, autnomo, que a tudo comanda,
mas o dinheiro que apenas se torna capital nesse movimento que no tem fim. Na
realidade, o capital atrela seu movimento de reproduo ao processo de trabalho que
supre o eterno ciclo da vida biolgica e, tal como este ciclo, no tem fim. E apenas
como "representante consciente desse movimento, o possuidor de dinheiro torna-se
capitalista". nesse sentido que Marx insiste em que capital uma relao social, o seu
devir supe uma relao socialmente determinada, pois, como observa, "o dinheiro nas
mos do comprador no basta para possibilitar a escravatura" (1983, p.35). Ento,
novamente: como pode um trabalhador assalariado ser capitalista de si mesmo e autoempregar-se como assalariado?
Em suma, o "trabalho", ou melhor dizendo, o processo de trabalho a
apropriao de recursos da terra, da natureza, para serem transformados, com o auxlio
dos instrumentos de trabalho, em bens indispensveis manuteno da vida humana;
por isso, uma necessidade natural do homem e comum a todas as formas de sociedade.
Ao passo que a relao de emprego a realizao do processo de trabalho baixo uma
relao de subordinao ao capitalista, real e jurdica, e de assalariamento. Desse modo,
socialmente determinada, s existe na sociedade capitalista. A relao de emprego
supe que o trabalhador, por no ter meios de realizar o seu trabalho autonomamente,
venda a sua fora de trabalho ao capitalista para ser combinada com os seus meios de
produo, em troca de um salrio e que execute as suas atividades sob uma relao de
subordinao. Na economia capitalista, a relao de emprego a principal relao de
trabalho, mas no a nica. O que caracteriza o trabalhador por conta prpria, por
exemplo, trabalhar autonomamente e no sob uma relao de emprego. Ento, como
possvel reduzir "trabalho" a emprego?
A OIT, alm de definir o auto-emprego, tambm fez, como observa Pamplona
(2001b), uma caracterizao do setor informal na 15a Conferncia Internacional de
Estatsticos do Trabalho (Fifteenth International Conference of Labour Statisticians ICLS), de 1993, alis, como j mencionado por Kon. Esta definio de setor informal
reproduzida no estudo de Bekkers e Stoffers, Measuring informal sector employment in
Pakistan: testing a new methodology, pesquisadores do International Labour Review ILO, da OIT, concludo no Paquisto. Tais autores afirmam que a "inveno" do
conceito de setor informal coube a Keith Hart em seu trabalho Informal income
opportunities and urban employment in Ghana, de 1971, mas s foi usado oficialmente

55

em 1972, em um estudo realizado no Qunia. Os autores destacam ainda que, at essa


poca, o setor informal era considerado apenas um fenmeno temporrio e que s,
posteriormente, se deu ampla ateno as suas possibilidades de gerao de "emprego",
provocando o surgimento no s de muitos estudos, como tambm de vrios sentidos
para o termo. Por essa razo, Bekkers e Stoffers esclarecem que a pesquisa no Paquisto
empregou o conceito setor informal conforme a definio estabelecida na 15a
Conferncia, que a seguinte:

(1) O setor informal pode ser genericamente caracterizado como o


conjunto de unidades engajadas na produo de bens ou servios
com o principal objetivo de gerar emprego e rendas para as
pessoas envolvidas. Estas unidades operam tipicamente em um
baixo nvel de organizao, com pouca ou nenhuma diviso entre
trabalho e capital como fatores de produo e em uma pequena
escala. As relaes de trabalho - onde elas existem - so baseadas
em sua grande parte no emprego temporrio, no parentesco ou nas
relaes sociais e pessoais, mais do que em acordos contratuais
com garantias formais.
(2) As unidades de produo do setor informal tm a caracterstica
tpica das empresas familiares. O imobilizado e outros ativos no
pertencem s unidades de produo, mas aos seus proprietrios...
O gasto para a produo freqentemente indistinguvel do gasto
do domiclio...
(3) As atividades... no so necessariamente realizadas com a
inteno deliberada de sonegar o pagamentos de impostos e as
contribuies da previdncia social, ou infringir as legislaes
trabalhistas e outras ou as regulamentaes administrativas. De
acordo com isso, o conceito de setor informal deve ser distinguido
dos conceitos de economias invisvel ou clandestina (1995, p. 18,
traduo nossa)5.

A citao de Bekkers e Stoffers no original a que segue.


(1) The informal sector may be broadly characterized as consisting of units engaged in the production of
goods or services with the primary objective of generating employment and incomes to the persons
concerned. These units typically operate at a low level of organization, with little or no division
between labour and capital as factors of production and on a small scale. Labour relations - where
they exist - are based mostly on casual employment, kinship or personal and social relations, rather
than on contractual arrangements with formal guarantees.
(2) Production units of the informal sector have the characteristic features of household enterprises. The
fixed and others assets do not belong to the production units as such but to their owners ... Expenditure
for production is often indistinguishable from household expenditure ...
(3) Activities ... are not necessarily performed with the deliberate intention of evading the payment of
taxes or social security contributions, or infringing labour or other legislations, or administrative
provisions. Accordingly, the concept of informal sector activities should be distinguished from the
concept of activities of the hidden or underground economy.

56

Bekkers e Stoffers ressaltam que, tendo em vista esta definio "a palavra
'informal' refere-se ao tipo de empresa na qual a pessoa empregada, e no ao vnculo
entre essa pessoa e a empresa que a emprega" (1995, p. 19).
Finalizando essa anlise bibliogrfica, vale destacar uma concepo muito
particular de setor informal proposta por Prado, em razo de seu objetivo de enfocar
o fenmeno alm de sua dimenso econmica [e] convergir para um tratamento
juspoltico do tema, ou seja, analisar o setor informal realando o critrio jurdico
formal do fenmeno (1991, p. 25-6). Para tanto, prope a seguinte definio de
atividades informais: economia informal o conjunto de atividades econmicas que o
estado de necessidade social ou a busca de lucros ilcitos leva a que sejam realizadas
informalmente, de modo que no so detectadas, nem medidas, nem consideradas nas
contas nacionais (1991, p. 26).
Por estado de necessidade social o autor refere-se situao em que algum,
constrangido pelas circunstncias, se v levado a fazer o que no devia ou omitir-se no
que seria seu dever. Porm, se este estado de necessidade no ocorrer
excepcionalmente, mas de forma permanente, em razo da pouca ou nenhuma
alternativa de um indivduo, ou de um grupo social, garantir sua sobrevivncia, fica
descaracterizada a ilegalidade da conduta. Esse, porm, no o caso da busca de
lucros ilcitos, pois o agente apenas assume o risco de auferir lucros que no
produziria nos quadros da economia regular e, nestas condies, no h qualquer
justificativa moral, mas a mera satisfao material (1991, p. 26-7).
Aps estas observaes, Prado esclarece que a expresso mais antiga da
economia informal a atividade criminosa, mas o desenvolvimento do Direito Penal
desdobrou essa tipificao, conforme o grau de ofensa sociedade. E, atualmente, os
campos em que os agentes da economia invisvel desenvolvem suas atividades
marginais so, sobretudo, o penal, o fiscal e o laboral.
No campo penal, as atividades informais so desdobradas em crime, como
trfico de drogas, explorao do lenocnio, a indstria e o comrcio da pornografia,
entre outros, e contraveno, cujas atividades ofendem apenas bens jurdicos
secundrios, como a dignidade, a tranqilidade, o decoro e a sensibilidade moral, caso
do jogo do bicho (1991, p. 42-3).
No que diz respeito ao campo fiscal, considera o autor que a principal
caracterstica das economias subterrneas a fraude fiscal, sobretudo nos pases onde a

57

carga tributria alm de ser sentida como inqua e sufocante, no se justifica no


desempenho do Estado (1991, p.44). Da o avano das duas modalidades de fraude
fiscal: a sonegao e a evaso. Ocorre a sonegao quando indivduos e empresas,
operando em uma vasta gama de atividades econmicas, sonegam tributos devidos ao
Estado, por meio de variados ardis, como o comrcio sem nota fiscal ou de bens
contrabandeados, a manuteno de caixa 2, a prestao de servios autnomos sem
recibo, e outros. Por sua vez, a evaso fiscal ocorre pela subtrao ardilosa prpria
incidncia tributria.
E, por fim, a modalidade mais recente de atividade marginal a que se estende
atividade laboral. Segundo Prado, a economia invisvel no setor laboral compreende
o trabalho informal e o mercado de trabalho subterrneo.
Trabalho informal, para o autor, todo aquele que se caracterize pelo
desempenho de uma atividade econmica em que concorre pouco capital e intensa mode-obra, geralmente, para a prestao de servios ou para a produo artesanal,
margem da proteo legal trabalhista, previdenciria e empresarial (1991, p. 46). E
mercado de trabalho subterrneo, segundo a definio de Prado, a arregimentao
organizada do trabalho informal por empresas (...) prestado com todas as caractersticas
de vnculo empregatcio, mas com violao dos preceitos legais da legislao trabalhista
e previdenciria (1991, p. 46).
A informalidade , assim, identificada a um novo atributo, a criminalidade, e
segundo o prprio autor, no h um rol de atividades econmicas substantivamente
marginalizadas, mas certos modos de marginalizao que podem comprometer qualquer
atividade produtiva transformadora, circuladora ou distributiva de riquezas (1991, p.
41).
Pelo exposto, pode-se perceber que a anlise do setor informal extremamente
complexa, pois envolve um nmero considervel de indivduos, assim como a
compreenso das condies particulares sob as quais realizam cada uma de suas
atividades econmicas. Por essa razo, no so poucos os desafios a serem enfrentados,
nem raros os impasses que essa anlise se enreda. Importa, portanto, verificar em que
medida a prpria perspectiva analtica, na qual o estudo do chamado setor informal
usualmente desenvolvido, contribui para os impasses que enfrentam alguns estudos.

CAPTULO II

A NATUREZA DUALISTA DA ANLISE DO SETOR


INFORMAL

Na cincia econmica freqente, no estudo da produo social, a utilizao do


recurso analtico que divide as atividades produtivas de um pas em setores, e a forma
clssica de estabelecer tal segmentao a que divide a economia em trs setores
bsicos de produo: o setor primrio, que rene as atividades agropecurias e
extrativas, o setor secundrio, que abrange as unidades produtivas que recorrem a
processos industriais de transformao da matria-prima para elaborao de bens fsicos
e o setor tercirio, que engloba os servios em geral. Cada um desses setores de
produo pode, por sua vez, ser subdividido em vrios outros setores. Assim, o termo
setor econmico se refere, usualmente, a um segmento da economia que, apesar de
uma heterogeneidade interna, diferencia-se do conjunto das demais atividades
econmicas, em razo de atributos comuns que unificam as atividades do setor, como
produo do mesmo bem ou de bens assemelhados, participao no mesmo segmento de
mercado, dinmica de desenvolvimento das atividades do setor com traos comuns,
interesses e objetivos setoriais afins, utilizao de um padro tecnolgico mdio,
exigncia de um perfil mdio de qualificao dos trabalhadores, entre outros. Por essa
razo, que se fala de setor automobilstico, setor de servios bancrios, setor
alcooleiro e de inmeros outros setores.
Tendo em vista esta perspectiva analtica e, sem qualquer tipo de considerao
sobre a sua proficuidade - consideraes que sero feitas adiante - cumpre perguntar:
quais elementos unificam a totalidade das atividades econmicas ditas informais em um
setor econmico?

59

A resposta a essa reflexo - ainda tendo por base esta perspectiva analtica e tendo
em vista as proposies dos autores analisados no captulo anterior - a deduo lgica
de que o nico atributo comum que justifica a segmentao de sujeitos econmicos, isto
, de quem faz e de suas atividades produtivas, em um setor econmico informal
que estes sujeitos no so elementos constituintes do chamado setor formal da economia
e no tm as mesmas qualidades deste setor, sem importar quais so as suas prprias
qualidades. Dessa forma, o que caracteriza, de fato, o setor informal a sua condio
de setor econmico residual que rene todos os trabalhadores que operam ao arrepio de
um padro. Seus componentes, como observam Souza e Tokman (1976), so
empresas ou pessoas ocupadas em atividades no-organizadas, quer em termos da
dinmica capitalista, quer juridicamente. Assim, o setor informal no definido
positivamente, pelas qualidades prprias de seus sujeitos ou pela natureza de suas
atividades produtivas, mas negativamente, uma vez que rene todos que no exercem
atividades econmicas tipicamente capitalistas.
Da decorre a heterogeneidade do setor econmico informal e, por
conseqncia, a dificuldade de estabelecer uma caracterizao que consiga expressar as
principais qualidades de seus sujeitos e a natureza de suas atividades econmicas; em
suma, a dificuldade de se definirem as condies que unificam o setor informal. No
por outra razo que Kon destaca a impossibilidade de capturar as qualidades da
economia informal com uma definio estrita, com uma nica linha terica
conceitual ou, como afirma essa autora, a impossibilidade de adequar a mesma
definio para diferentes situaes em razo da heterogeneidade das caractersticas
das ocupaes e das formas de relao entre os agentes econmicos do setor informal
(2001, p. 54).
Como observado no captulo I, a prpria pletora de denominaes atribudas s
chamadas atividades informais indica a dificuldade de defini-las, pois so designadas
por setor informal, economia informal, mercado informal, trabalho informal, mercado
informal de trabalho, economia subterrnea, invisvel, paralela, negra, atividade
marginal, mercado de trabalho subterrneo, setor de baixa produtividade, setor de
subsistncia, mercado de trabalho urbano informal, setor autnomo, considerando
apenas os autores mencionados neste estudo. Mas no s. Essa dificuldade de
caracterizao do setor informal fica tambm visvel quando se trata de estabelecer os
critrios para identificao dos sujeitos econmicos e das atividades produtivas que

60

fazem parte de sua composio. Souza, em seu primeiro estudo, considerava que fazia
parte do setor informal um espectro de trabalhadores cuja amplitude ia desde as
pequenas empresas familiares, passava pelos vendedores ambulantes, engraxates e
empregadas domsticas e chegava at as micro e pequenas empresas que utilizavam
mo-de-obra assalariada. Posteriormente, ao considerar que nesse amplo espectro se
misturavam, impropriamente, coisas em si muitssimo distintas, prope um novo
critrio para classificao das atividades econmicas em formais e informais, qual seja
as caractersticas da organizao produtiva (1976, p. 31). Contudo, este critrio traz
um novo problema, o de determinar quais seriam as formas de organizao produtiva
consideradas informais. Para tanto, como exposto, sugere que sejam consideradas
informais as diversas formas de organizao [da produo] no tipicamente
capitalistas que, para o autor, so, de um lado, as formas de organizao mercantis
simples que abrangem as empresas familiares, os trabalhadores por conta prpria
subordinados, isto , que prestam servios a uma nica empresa, os pequenos
vendedores de servios e os servios domsticos. De outro lado, o que chama de
quase empresas capitalistas, as microempresas, com comportamento de empresa
familiar e que utilizam mo-de-obra assalariada (1976, p. 32-6).
Cacciamalli enfrenta, igualmente, as mesmas dificuldades, quando busca
classificar as atividades informais dos trabalhadores por conta prpria. Para contornar o
problema decorrente da heterogeneidade de suas atividades, associa a esses
trabalhadores atributos, como conta prpria com estabelecimento, conta prpria com
ponto e conta prpria sem ponto (1983, p. 611, grifos nossos). Visto que as vrias
atividades produtivas destes trabalhadores so classificadas em mais de um destes trs
grupos, a autora esclarece que o critrio para tal classificao o tipo de local onde se
exerce a atividade e no a atividade em si (1983, p. 611, grifos nossos).
Observe-se que, quando a classificao das atividades informais tem como
critrio as caractersticas da organizao produtiva, corre-se o risco de privilegiar a
tecnicidade da atividade produtiva e de subestimar a importncia - ou mesmo elidir da
anlise - das relaes sociais de produo. E tendo em vista esse duplo papel do sujeito
econmico no processo produtivo, as empresas familiares, os pequenos vendedores
de servios, os trabalhadores por conta prpria com ponto ou sem ponto, tanto
podem operar de modo autnomo, quanto integrarem um processo produtivo
diretamente subordinado a um capitalista e, nesse caso, muito distante da condio de

61

informal. O que se pretende propor neste captulo e nos seguintes que, em ambos os
casos, tais sujeitos nem so informais, nem operam circunscritos em um setor
econmico informal que viceja nos interstcios, fora da estrutura econmica.
H outros autores, j mencionados, que consideram a ilegalidade das atividades
econmicas como critrio para incluso de trabalhadores no setor informal. Este o
caso de Tanzi, para o qual, segundo Kon, o setor informal compreende as atividades
que no so legalizadas ou que no cumprem as regulamentaes ou legislaes fiscais,
laborais, financeiras e cambirias (2001, p. 58). Tambm Kon afirma que a economia
informal um processo de gerao de renda com a caracterstica central de no ser
regulada pelas instituies da sociedade, em um ambiente legal e social em que
semelhantes atividades so reguladas (2001, p. 61); ou quando constata que os
trabalhos nas empresas sem vnculo empregatcio formalizado atravs de registro em
carteira (...) assumem, essencialmente, o carter de trabalho informal (2001, p. 61).
Outro critrio inusitado para a classificao de atividades econmicas no setor
informal , segundo Kon, o utilizado pela OIT, em meno ao System of National
Accounts - SNA, da ONU, que conceitua como informais as unidades de produo que
no so constitudas como entidades legais separadas de seus proprietrios e no
possuem um conjunto completo de contabilidade dos negcios, que inclui os balancetes
de ativos e passivos (2001, p. 58-9).
Bekkers e Stoffers, depois de esclarecerem que adotam a definio de setor
informal elaborada pela 15a Conferncia Internacional de Estatsticos do Trabalho, da
OIT, destacam o que julgam ser o critrio fundamental para a classificao de atividades
econmicas como informais, qual seja, o tipo de empresa na qual a pessoa empregada
e no o vnculo entre essa pessoa e a empresa que a emprega (1995, p. 19, grifo nosso).
Enquanto Prado (1991), ao tentar realar o critrio jurdico formal do fenmeno
informalidade, termina por associ-la criminalidade.
Em suma, quando se adota a perspectiva analtica que considera a informalidade
um setor econmico no tarefa fcil defini-lo, estabelecer critrios consensuais na
identificao de quem faz e das atividades econmicas que o compem e garantir, ao
mesmo tempo, a consistncia da anlise.
Por essas razes, propomos analisar a chamada informalidade sob outra
perspectiva analtica e, para tanto, neste prximo item do captulo, far-se- uma breve
anlise dos principais fundamentos metodolgicos da cincia moderna que, em nossa

62

opinio, condicionam a qualificao das atividades informais como um setor


econmico que viceja nos interstcios da economia.
Quando se percorrem estudos de filosofia da cincia, sobretudo aqueles que tratam
da relao entre teoria cientfica e realidade, da percepo que temos de ns mesmos e
do mundo nossa volta, no raro deparar com a afirmao, tal como a expressa por
Zohar e Marshall, de que um paradigma dominante estrutura nossas idias e nossas
experincias no pensar; por isso, os padres de pensamento nos tm em seu poder,
dominam nosso mundo interior e restringem as possibilidades disponveis de
enxergarmos o mundo exterior (2000, p. 39). E se assim, cabe perguntar: os no-raros
impasses e inconsistncias a que chega a anlise do setor informal, decorrentes tanto
dos fundamentos metodolgicos de tal anlise, quanto de suas concluses, no esto
fortemente condicionados pela nossa viso de mundo, produto da cincia moderna?
A resposta a essa questo demanda um conjunto de reflexes que ser objeto do
prximo item.

2.1. Principais fundamentos da cincia moderna


Santos, em seu livro Um discurso sobre as cincias, observa que o progresso
cientfico da segunda metade do sculo XX foi to espetacular que fez parecer os
sculos anteriores uma pr-histria longnqua. Contudo, como bem destaca esse autor,
os principais pensadores que estabeleceram o campo terico em que ainda hoje nos
movemos, viveram, a maioria deles, nos sculos XVII e XVIII (2005, p. 13-4), dentre
os quais, se destacaram Bacon (1561-1626), Descartes (1596-1650), Newton (16421727), Smith (1723-1790), Ricardo (1772-1823), Comte (1798-1857), Darwin (18091882), Marx (1818-1883), Durkheim (1858-1917), Weber (1864-1920), alm de outros
pensadores eminentes.
Os fundamentos metodolgicos e o aparato conceitual da cincia moderna foram
desenvolvidos e estabelecidos no perodo da chamada revoluo cientfica, tiveram
seu grau mximo de desenvolvimento no sculo XVII e a sua consolidao no sculo
XVIII. Foi desse substrato que resultou o paradigma que, at hoje, estrutura nossas
experincias no pensar.
Os pensadores que promoveram a revoluo cientfica, imbudos do humanismo
renascentista que atribua ao homem a possibilidade e a obrigao de entender o
mundo, estabeleceram uma nova forma de interpretao do mundo natural em

63

oposio (...) slida interpretao medieval baseada em uma cosmologia aristotlica,


como observa Henry (1998, p. 9), e deram incio ao primado do saber racional
proposto pela cincia moderna.
A metodologia caracterstica da cincia moderna ficou conhecida como mtodo
cientfico, cujos principais elementos instituidores so a matematizao da
representao do mundo, o experimentalismo e a filosofia mecnica.
A matematizao da representao do mundo parte do suposto de que a anlise
matemtica pode revelar como as coisas so, pois se os clculos matemticos funcionam
porque a teoria proposta verdadeira, ou muito prxima de ser verdadeira, como
observa Henry (1998, p. 20-1). Coprnico (1473-1543) foi o primeiro a propor esse
novo status epistemolgico da matemtica, pois ao pr a Terra em movimento, em
torno do Sol, contra todos os ensinamentos da fsica aristotlica, das Sagradas
Escrituras e do senso comum, insistiu em que tal proposio deveria ser verdadeira,
porque os clculos matemticos assim exigiam, apesar de a maioria de seus
contemporneos a julgarem ilegtima. (HENRY, 1998, p. 22-3).
Alm disso, como lembra esse autor, outros fatores tambm contriburam para
esse novo status da matemtica. O crescimento do comrcio e a colonizao de regies
recm descobertas estimularam a aplicao de tcnicas matemticas prticas na
navegao, no levantamento topogrfico, na cartografia, no uso da artilharia de guerra,
logstica de operaes e manuteno de contingentes militares, na administrao dos
gastos e das receitas da corte real, incrementadas pela colonizao, entre outros fatores.
Em pouco tempo, a matemtica mostrou-se bastante til no s para a compreenso do
mundo celestial, como tambm para a administrao do mundo terreno. Resulta que
tanto a anlise matemtica se tornou a via privilegiada do conhecimento do mundo no
qual vivemos, pois, como observa Descartes, agradavam-me, especialmente, as
matemticas, pela exatido e evidncia dos seus raciocnios (...) e admirava-me de que,
sendo as suas bases to slidas, to firmes, nada de mais elevado se tivesse sobre elas
edificado (1978, p. 20), quanto matemtica se tornou a linguagem preferencial do
conhecimento cientfico, em razo de ter sido deslocada a primazia da qualidade das
coisas para a da quantidade, passvel de ser medida e expressa por nmeros.
O mtodo experimental decorre, de certa maneira, de uma dificuldade que o
novo status epistemolgico da matemtica enfrentava, qual seja, a matemtica era um
sistema artificialmente construdo e a veracidade de suas afirmaes, condicional,

64

pois, a fim de que suas afirmaes fossem perfeitamente demonstrveis, seria preciso,
antes, que se aceitassem certos axiomas e preceitos matemticos como verdadeiros. Para
tanto, era necessrio demonstrar que estes axiomas e preceitos expressavam, de alguma
forma, fenmenos do mundo fsico, com o qual mantinham alguma correspondncia.
Assim, destaca Henry, para poder estabelecer a validade de sua forma de compreenso
do mundo, os matemticos tiveram de estabelecer novos (...) princpios de
justificao. Com isso, o experimentalismo assumiu uma nova feio na revoluo
cientfica: o mundo natural suscetvel da experimentao dos sentidos, da experincia
sensorial que era tida como evidente por si mesma e que formava a base da filosofia
natural escolstica, foi substituda pelo mtodo experimental que era uma forma de
conhecimento demonstrado por experimentos especificamente concebidos para esse
propsito (1998, p. 35-6).
O que, at hoje, se entende por mtodo experimental um procedimento
artificial, efetuado num laboratrio para testar uma hiptese muito especfica dentro de
uma estrutura terica considerada confivel. Ademais, o experimento concebido de
modo a excluir, tanto quanto possvel, todas as demais variveis, exceto a que est
sendo testada e deve ser infinitamente replicvel, de tal modo que os resultados
possam ser verificados inmeras vezes (HENRY, 1998, p. 48).
A par da carncia de novos princpios de justificao da perspectiva analtica
dos matemticos, Bacon, nas proximidades do sculo XVII, vinha fazendo um insistente
chamamento necessidade do mtodo experimental por compreender que as cincias
viviam um estado de preocupante estagnao. Desdenhando dos silogismos de seus
contemporneos, que, segundo ele, no [viam] nas cincias seno um tema de
desenvolvimento literrio, ressaltou que enquanto a cincia se dispersava em
aforismos, podia crescer e desenvolver-se e, uma vez encerrada nesses mtodos, estaria
bem polida e desbastada pelo uso, mas no aumentaria em substncia, como destaca
Brhier. Em seu texto Novum Organum, Bacon, depois de observar que a sutileza das
operaes da natureza ultrapassa[va] infinitamente a sutileza dos sentidos e do
entendimento humanos, recomendou que era prpria natureza que devamos dirigirnos para conhec-la, pois a experincia era a verdadeira mestra (1977, p. 30-1). Com
Bacon, o mtodo experimental torna-se a via privilegiada, no mundo das cincias,
para desvendar os segredos da natureza.

65

Essa nova feio do experimentalismo, enquanto uma prtica reconhecida como


cientfica na investigao da natureza, no teve dificuldades para se impor, pois, como
observa Henry, os matemticos sempre se dedicaram ao conhecimento til, pragmtico
da natureza, enquanto testavam a viabilidade da aplicao de suas tcnicas matemticas
ao mundo real. Alm disso, outra caracterstica do humanismo renascentista era a crena
na superioridade moral da vita activa, isto , da prtica em relao vida
contemplativa. Resulta que, at hoje, exatamente a utilizao desse mtodo que
permite aos cientistas reivindicar a sua incontestvel autoridade cognitiva em relao a
outras cincias e s outras formas de conhecimento, cujas singularidades no se
coadunam com a aplicao do mtodo experimental. Dessa forma, era inevitvel, como
observa Henry, que algumas cincias comeassem a aparecer no lado cientfico das
fronteiras recm erguidas pela revoluo cientfica, enquanto outras formas de
conhecimento permanecessem nas trevas exteriores (1998, p. 59).
A fim de que a revoluo cientfica estabelecesse seu domnio, era preciso, destaca
Henry, um novo sistema de filosofia, capaz de substituir o sistema aristotlico por
completo. Esta foi a funo da filosofia mecnica, cujos princpios explanatrios
fundamentais so expostos a seguir.
a)

Todos os fenmenos devem ser explicados a partir de conceitos empregados na


disciplina matemtica da mecnica: forma, tamanho, quantidade e movimento.
Como observa o autor, o corolrio dessa proposio uma teoria de causao
restrita, para a qual o movimento no mundo natural s decorre do impulso do
contato, da coliso entre corpos.

b) Em conseqncia, a filosofia mecnica concebe o funcionamento do mundo


natural por analogia a um maquinismo, em razo de supor, como observa Brhier
(1977, p. 82), o engate de corpos - que se distinguem por sua forma e posio
relativa que mantm entre si, e pelo fato de estarem em movimento ou em repouso em uma combinao semelhante a dos artifcios mecnicos inventados pelo
homem.
c)

Igualmente, atribuda importncia distino entre o que so consideradas como


verdadeiras propriedades dos corpos (forma, tamanho, movimento ou repouso), a
essncia, e as qualidades meramente secundrias que so cor, gosto, odor, calor
ou frieza, a aparncia. Como bem observa o autor, significativo que o
conhecimento resultante da experincia sensorial, base do aristotelismo, fosse

66

guindado condio de qualidades secundrias que enganam o pensamento e, por


isso, dificultam a observao das regras simples e fceis da busca da verdade.
d) E, por fim, a suposio de que os corpos so constitudos por tomos ou
corpsculos

invisivelmente

pequenos,

duros

como

bolas

de

bilhar,

impenetrveis e irredutveis entre si (1998, p. 67).


A verso mais influente da filosofia mecnica, como destaca Henry, o sistema
cartesiano. Descartes dedica boa parte de seus esforos descoberta dos caminhos que
levam ao conhecimento de todas as coisas, verdade e, nessa empreitada, segundo
Hegel, fixa rumos totalmente novos filosofia, ao estabelecer que, na busca da verdade,
o pensamento deve partir do pensamento mesmo e no de algo externo, no de algo
dado, no de uma autoridade, mas pura e simplesmente desta liberdade que se contm
no eu penso (1981, p. 264); ou seja, para Descartes, na busca da verdade preciso
evitar a influncia das idias dos filsofos eminentes, as idias que so aceitas apenas
pela fora dos costumes, a autoridade dos dogmas religiosos, os preconceitos e as
informaes fornecidas pelos sentidos e orientar-se, simplesmente, pelo livre exerccio
do pensamento. Da decorre, de um lado, a primazia da razo, que , segundo
Descartes, o poder de bem aquilatar e distinguir o verdadeiro do falso, quer dizer, o
chamado bom senso ou a razo, [que] naturalmente igual em todos os homens (1978,
p. 13) e, de outro lado, um dos fundamentos da liberdade do homem, que, conforme
Hegel, o fato de que a alma pensa e a vontade ilimitada.
O bom uso da razo depende, por sua vez, de que sejam seguidas as regras de um
mtodo. De acordo com Descartes, mtodo uma cadeia de razes simples e fceis
que pode ser usada na investigao de todas as coisas que podem ser submetidas ao
conhecimento dos homens, desde que se possa evitar ter como verdadeira alguma
coisa que no o seja e desde que se conserve sempre a ordem necessria para a
deduo de uma coisa [desconhecida] das outras [conhecidas]. Tal investigao deve
ser iniciada pelas coisas mais simples e fceis de se conhecer e elevada,
gradativamente, at s mais complexas (1978, p. 40-1). Como se v, para Descartes, seu
mtodo universal, pois pode ser utilizado no s em todas as reas do conhecimento,
como tambm por qualquer indivduo, j que o poder de bem aquilatar ...
naturalmente igual em todos os homens.
No Discurso sobre o Mtodo, Descartes, inicialmente, destaca que a lgica, a
anlise dos gemetras e a lgebra sempre foram teis sua formao, mas no que se

67

refere lgica, ele descobriu que as suas instrues servem mais para explicar aos
outros as coisas sabidas ou para falar sem julgamento das coisas que no se sabe, do
que para aprend-las; por essa razo, considera que era necessrio achar um novo
mtodo que, incorporando as vantagens da lgica e da cincia matemtica, estivesse
isento de seus defeitos (1978, p. 38-9). Assim, estabelece um mtodo com apenas
quatro regras, expostas a seguir, que, conforme esclarece Descartes, so suficientes
desde que seja tomada a firme e constante resoluo de no deixar de observ-las
nenhuma vez.
a)

A primeira regra a da evidncia que consiste em jamais aceitar como verdadeira


coisa alguma que eu no conhecesse evidncia como tal, quer dizer, em evitar,
cuidadosamente, a precipitao e a preveno [preconceitos], incluindo apenas nos
meus juzos aquilo que se mostrasse de modo to claro e distinto a meu esprito que
no subsistisse dvida alguma.

b) A segunda a regra da anlise que prope dividir cada dificuldade a ser


examinada em tantas partes quanto possvel e necessrio para resolv-las.
c)

A terceira a regra da sntese que recomenda pr ordem em meus pensamentos,


comeando pelos assuntos mais simples e mais fceis de serem conhecidos, para
atingir, paulatinamente, gradativamente [como que por meio de degraus], o
conhecimento dos mais complexos, e supondo ainda uma ordem entre os que no se
precedem normalmente uns aos outros [entre os que no esto ordenados].

d) E a quarta regra a do desmembramento, que recomenda fazer, para cada caso,


enumeraes [desmembramentos] to exatas e revises to gerais que [eu] estivesse
certo de no ter esquecido nada (DESCARTES, 1978, p. 40).
Ressalte-se que a tese cartesiana de que se deve duvidar de tudo no tem o
mesmo significado da dvida dos cticos gregos que utilizam a dvida como atitude,
pois no aceitam quaisquer crenas ou proposies por julgarem que no possvel
provar, inequivocamente, a sua veracidade. Nesse sentido, no perseguem outra meta
que a dvida mesma. A dvida cartesiana a dvida como mtodo, a chamada
dvida metodolgica, cujo sentido o da renncia s idias pr-concebidas, s
premissas que so aceitas de forma apriorstica como verdadeiras e, de acordo com
Hegel, que toma como ponto de partida o pensamento mesmo, para chegar, partindo
dele, a algum resultado firme e estabelecer, assim, um comeo puro. A busca da
verdade pelo caminho da dvida, observa este autor, leva Descartes a afirmar, que, ao

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declarar falso tudo aquilo de que podemos de algum modo duvidar, nos fcil dar por
suposto que no existe Deus, nem o cu, nem corpo algum, mas no que no existamos
ns mesmos, os que pensamos isso; pois, seria contraditrio pensar que no existe
aquele que pensa. Da que o conhecimento de penso, logo existo [cogito, ergo sum]
o primeiro de todos e o mais certo de quantos se oferecem a todo aquele que pensa de
um modo ordenado, a verdade primeira (1981, p. 258 e 260).
Como observa Hegel, para Descartes o cogito , tambm, o melhor caminho para
conhecer a natureza do esprito, da alma e a sua diferena com o corpo, pois,
quando indagamos quem somos ns que podemos considerar como carecendo de
verdade tudo o que de ns difere, que vemos claramente o que caracteriza nossa
prpria natureza, que no a res extensa, a extenso, isto , a matria, nem a forma,
nem o movimento, nem nada que se possa atribuir ao corpo, mas nica e
exclusivamente o pensamento, a res cogitans (1981, p. 260). Descartes realiza, assim,
uma inequvoca distino entre o pensamento e a matria, ao afirmar que s reconheo
duas classes de coisas: uma a classe das coisas pensantes; outra, a das que guardam
relao com o extenso. Hegel destaca que, para Descartes, o real, a extenso uma
substncia, e a alma a substncia pensante, lembrando que substncia, segundo a
prpria definio de Descartes, uma coisa que no necessita de nenhuma outra para
existir.Ento, a substncia pensante existe para si, como algo distinto e independente
de todas as coisas materiais externas (1981, p. 264). A maneira como Descartes
concebe a forma de existncia do pensamento e a sua relao autnoma com a matria
explicitada, com clareza, quando afirma que conclu que eu era uma substncia cuja
essncia ou natureza reside unicamente em pensar e que, para que exista, no necessita
de lugar algum, nem depende de nada material, de modo que eu, isto , a alma, pela qual
sou o que sou, totalmente diversa do corpo e (...) ainda que o corpo no existisse, ela
no deixaria de ser tudo que (1978, p. 67). Portanto, para Descartes, a res cogitans e a
res extensa, as substncias pensantes e as substncias que compem o mundo material
so mutuamente independentes e no exercem qualquer influncia entre si. Esta uma
das proposies instituidoras do conhecido dualismo da filosofia cartesiana.
As substncias extensas, segundo Descartes, no so apenas distintas e separadas
do pensamento, como tambm so imperfeitas, carecem de qualquer dinamismo
prprio e, por isso, no podem existir e persistir por si mesmas. Como afirma Hegel,
necessitam, a todo momento, da assistncia de Deus para a sua conservao e sem ela

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se fundiriam de novo (...) no nada. Por essa razo, a conservao do mundo das
substncias extensas no outra coisa que a sua constante recriao (1981, p. 272), pois,
conforme esclarece o prprio Descartes, a ao pela qual Ele agora o mantm [o nosso
mundo], totalmente a mesma pela qual o criou.
Dessa crena resulta a concepo de que o universo passivo, incapaz de qualquer
construo pelo interior e quase montono, pois, para Descartes, as substncias
extensas no tm condies de existncia autnoma, nem dinamismo prprio e so
concebidas, simplesmente, como matria passiva e inerte. Para ele, os corpos
materiais so pura extenso e animados apenas por movimentos mecnicos, por
colises; da sua filosofia da natureza, essencialmente, mecanicista. Como destaca
Brhier, a fsica de Descartes supe, entre outras proposies, que a matria una,
infinita em sua divisibilidade e que a essncia da matria a extenso; que um corpo
apenas uma poro de extenso limitada por uma superfcie; que dois corpos s se
distinguem pela sua forma e posio relativa que mantm entre si; que cada corpo
impenetrvel e que dois corpos iguais, movidos pela mesma velocidade, ao se
chocarem, tais como as bolas de bilhar, se repelem, mutuamente, em direes opostas
(1977, p. 82). Isto significa que as mudanas da matria decorrem apenas do
movimento mecnico, pois a coliso entre os corpos a nica ao modificadora do
estado dos corpos; por isso, as relaes entre as substncias extensas so reduzidas a
estados de repouso e de movimento. Alm disso, o funcionamento dos corpos materiais
identificado ao de um corpo mecnico, pois, como observa Descartes, o exemplo de
muitos corpos inventados pelo artifcio dos homens me tm servido muito, porque no
reconheo nenhuma diferena entre as mquinas que os artesos fazem e os diversos
corpos que s a natureza compe (1978, p. 83). E o conhecimento das substncias
extensas feito por meio da utilizao da lei mecnica de causa e efeito, que
aplicvel a todos os fenmenos naturais, independente de seus diferentes atributos.
A natureza , assim, reduzida a uma espcie de enorme corpo mecnico
inteiramente transparente anlise matemtica e, como visto, por ela passvel de ser
desvendado: o universo autmato, conforme definio de Prigogine (2002). E como
foi Deus quem criou a natureza e a colocou situada no mesmo plano da inteligncia
humana, foi inteiramente entregue explorao dos homens, como observam Vergez e
Huisman (1982, p. 144).

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Da filosofia cartesiana resulta no s uma concepo dualista da natureza, como


tambm mecanicista.

2.2. Os efeitos do paradigma dominante na anlise da informalidade


As proposies at aqui descritas, destacadas dentre outras igualmente
importantes, estruturam o paradigma que, at hoje, no s domina nossas experincias
no pensar, como tambm restringe as possibilidades disponveis de enxergarmos o
mundo exterior. Em decorrncia do que foi exposto, pode-se afirmar que duas das
principais caractersticas de nossa viso de mundo so o dualismo e o mecanicismo.
No estudo da informalidade muito comum que se considere dualista o esquema
analtico que concebe a economia do pas bipartida em setores capitalista e pr
capitalista, moderno e atrasado, em setor de alta produtividade e setor de subsistncia ou
tradicional. Mas, no se reconhece qualquer dualismo na bipartio da economia em
setores formal e informal, em formas de organizao da produo tipicamente
capitalistas e formas de organizao no capitalistas. Souza e Tokman, por exemplo,
acreditam que o marco de anlise utilizado por eles, que supe no s relaes entre
os dois setores definidos, como tambm um grau de homogeneidade no interior do
setor formal, imune ao dualismo. Para esses autores, o dualismo evitado, uma vez
que esse esquema analtico supe no s que ambos os setores, formal e informal,
participam de um mesmo mercado, no qual suas relaes podem ser tanto
complementares quanto competitivas, como tambm um grau de heterogeneidade
estrutural, principalmente dentro do setor formal que to marcante que invalida a
utilizao de categorias analticas nicas (1978, p. 131).
Para os autores, ento, basta a suposio de relaes entre os setores formal e
informal e de um grau de homogeneidade no interior do setor formal, para impedir o
carter dual da anlise. No entanto, uma avaliao mais acurada da natureza das relaes
entre os ditos setores formal e informal pode indicar o contrrio. Por isso, pertinente
uma breve avaliao destas duas condies.
Tendo em vista as proposies descritas no item anterior, conclui-se que dualista
no s a forma de conceber a existncia do mundo dividida em duas classes de
substncias, a res cogitans e a res extensa, a classe das substncias pensantes e a das
substncias que guardam relao com a matria, mas tambm a forma de conceber a
prpria existncia das substncias que constituem o mundo no qual vivemos.

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At a poca moderna, substncia toda realidade capaz de existir em si e por si


mesma. Como esclarece Chau, so consideradas substncias o reino mineral, o vegetal,
o animal, assim como o pensamento. E para alguns filsofos, cada espcie de mineral,
de vegetal, de animal e de esprito considerada um tipo de substncia, de tal maneira
que haveria tantas substncias quantos indivduos de cada um destes reinos animados e
inanimados (1984, p. 72).
Assim definidas, as substncias so concebidas de maneira dual, isto , bipartidas
em substncia primeira e qualidades secundrias, chamadas, usualmente, de
essncia e aparncia. Substncia significa o que est debaixo de, a substncia
primeira, a essncia e considerada a verdadeira propriedade de um corpo. Por isso,
constitui uma espcie de suporte para as qualidades secundrias do corpo, como cor,
sabor, odor, dureza, frieza, calor e outras associadas aparncia. Acredita-se que as
qualidades secundrias de um corpo podem mudar, mas a sua substncia permanece
sempre inalterada, como ilustra Descartes com o exemplo da cera, que pode passar da
aparncia de um corpo slido para lquido quando derretida, sem alterar, contudo, as
suas verdadeiras propriedades; por isso, conforme estabelecem tais proposies, as
qualidades secundrias de um corpo impedem o seu conhecimento, pois ao iludir o
pensamento torna a substncia primeira inacessvel aos sentidos humanos.
Pensadores modernos, especialmente Descartes, acreditavam que havia apenas trs
tipos de substncias: as que mantm relao com a extenso, com a matria; o
pensamento, que a essncia das idias e a substncia divina. Conforme explica Chau,
essa alterao introduzida por Descartes significa apenas o seguinte: uma substncia se
define pelo seu atributo principal que constitui sua essncia. Por essa razo, para a
autora, a partir de Descartes, conhecer uma realidade implica, sobretudo, conhecer a sua
essncia e tal conhecimento se far pelo conceito de causalidade; conhecer
conhecer a causa da essncia (...). Um conhecimento ser verdadeiro apenas e somente
quando oferecer essas causas. Chau acrescenta que, para Espinosa, que herdou de
Descartes o ideal e o mtodo, mas seguiu caminho prprio, o conhecimento
verdadeiro aquele que nos diz como uma realidade foi produzida, quer dizer, aquele
conhecimento que alcana a gnese necessria de uma realidade (1984, p. 73-4, grifos
da autora). Em suma, aps Descartes, conhecer, verdadeiramente, uma realidade
qualquer, implica saber as causas de seu surgimento, de sua origem, as causas de sua
especfica evoluo e os efeitos da existncia dessa realidade.

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Levando-se em conta que tais proposies sejam verdadeiras, interessante


refletir sobre as condies de realizao do conhecimento humano. Para tanto,
inicialmente, convm atentar para a afirmao de Descartes, segundo a qual dualista
no s a relao do ser humano, enquanto ser pensante, com a natureza, com o mundo
material que o cerca, como tambm a sua prpria existncia; a saber, o homem, como
qualquer outra substncia, , ele prprio, um ser bipartido, pois constitudo de duas
substncias: a res extensa e a res cogitans, corpo e alma. Por outro lado, refletindo com
Chau, para quem as relaes causais s se estabelecem entre coisas de mesma
substncia e o conhecimento uma atividade do pensamento, da res cogitans, mas o
conhecido pode ser uma res extensa, indaga-se: como garantir que as relaes de causa e
efeito, que viabilizam o verdadeiro conhecimento humano, possam se realizar? Como
garantir que possam ser estabelecidos os nexos causais se, como enfatiza a autora, o que
se passa na res extensa no pode causar efeitos no pensamento, na res cogitans e viceversa?
Tendo em vista que, para Descartes, a separao entre corpo e alma to absoluta
que apenas Deus pode estabelecer essa mediao e que o conhecimento humano no
pode ficar na dependncia de milagres dirios, a soluo foi engenhosa. Como destaca
Chau, tal soluo consiste em considerar o conhecimento uma representao, isto ,
que a inteligncia no afeta nem afetada pelos corpos, mas pelas idias deles, havendo
assim a homogeneidade exigida pela causalidade e o estabelecimento das condies
para a realizao do verdadeiro conhecimento. Ressalte-se, apenas, que a
representao resolveu um problema, mas trouxe outro, pois conforme questiona
Chau, como saber se as idias representadas correspondem verdadeiramente s coisas
representadas? (1984, p. 75-6, grifos da autora).
Pois bem, se o dualismo escorre da concepo de um mundo segmentado em duas
classes de substncias para a forma de conceber a existncia das substncias, bipartidas
em substncia primeira e qualidades secundrias, no poderia deixar de atingir, tambm,
em certa medida, a forma de conceber as relaes entre as substncias. Lembrando
que, como descrita por Descartes anteriormente, substncia uma coisa que no
necessita de nenhuma outra para existir, algo que se determina e se basta a si mesma
e que poderia existir ainda que no existisse outra coisa, a res extensa, as substncias
materiais so concebidas, ento, como totalidades em si e para si, que existem isoladas e
autnomas umas das outras. Alm disso, so concebidas como corpos perfeitamente

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duros que, semelhana das bolas de bilhar, so impenetrveis e irredutveis. Tendo


em vista que Descartes identifica a matria com a extenso, que nega a existncia do
vcuo no universo e, por isso, admite o mundo completamente cheio, as relaes entre
as substncias, conforme Henry, s podem ocorrer por deslocamentos mecnicos: ou
pelo engate dos corpos como as rodas dentadas de um relgio, ou pela coliso, na qual
os corpos transferem instantaneamente seus movimentos de um para o outro pelo
impacto e se repelem, mutuamente, em direes opostas (1998, p. 67 e 69). Dessa
forma, como a nica ao modificadora dos corpos mecanicista - isto , causada pelo
impacto e, por meio dele, transferido o movimento de um corpo para o outro - as
relaes entre as substncias extensas so reduzidas a colises, e a existncia das
substncias, a estados de repouso e de movimento. Henry assevera muito bem que a
suposio de transferncia de movimento por coliso fundamental para a aplicao da
usual regra mecanicista de causa e efeito que, segundo a filosofia cartesiana, condio
para se obter o verdadeiro conhecimento.
possvel que sejamos levados a crer que tais proposies digam respeito apenas
fsica cartesiana e que nossa percepo da realidade, em seus aspectos econmico,
social e poltico, em nada afetada por tais modelos. Cumpre refletir: isto mesmo que
acontece?
Como observado anteriormente, muitos pensadores sociais, que estabeleceram o
campo terico em que ainda hoje nos movemos, buscaram na mecnica newtonianacartesiana inspirao e princpios bsicos para explicar o dinamismo do mundo social,
em uma poca em que floresciam a economia capitalista, o individualismo e a
democracia liberal. Com muita freqncia, observam Zohar e Marshall, estes pensadores
comparam os tomos em coliso e as foras de atrao e repulso que atuam entre eles
com o comportamento e as relaes dos indivduos na sociedade, que se confrontam na
defesa de seus interesses (2000, p. 24). A sociedade torna-se, assim, uma espcie de
arena neutra, na qual os indivduos vo colidindo entre si na busca de seus interesses
particulares. Essa condio perfeitamente expressa pelo princpio, usualmente citado,
de que a liberdade de um indivduo vai at os limites da liberdade do outro, ou seja,
at colidir com a liberdade do outro.
Bentham, pai do utilitarismo que impregnou a cincia econmica, a poltica, a
filosofia, entre outras, anunciou, no sculo XVIII, que a natureza colocou o gnero
humano sob o domnio de dois senhores soberanos: a dor e o prazer e, sob essa

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sujeio, o indivduo, sempre apto a escolhas racionais, orienta sua vida no sentido da
maximizao da utilidade, que designa aquela propriedade existente em qualquer coisa
(...) em virtude da qual (...) tende a produzir ou proporcionar benefcio, vantagem,
prazer, bem ou felicidade, ou do impedimento do dano, dor, mal ou infelicidade para
os seus interesses que esto em pauta. E depois de lembrar que o interesse que est em
pauta pode ser de um indivduo ou da comunidade, esclarece o que entende por esta
ltima: a comunidade constitui um corpo fictcio, composto por pessoas individuais
que se consideram como constituindo os seus membros. Por pensar a sociedade como
um corpo fictcio e o indivduo seu nico elemento real, que, ressalte-se, apenas se
considera um membro seu, entende Bentham que o bem comum , simplesmente, a
soma dos interesses dos diversos indivduos que integram a referida comunidade
(1979, p. 9-10, grifos do autor). A sociedade , assim, dissolvida na soma de seus
membros individuais, reduzida condio de corpo imaginrio, cuja concretizao
expressa, no mximo, uma coleo aleatria de individualidades isoladas entre si, como
lembra Foucault (2001, p. 166). Mas no s. Com muita freqncia no s o Estado
referido pelos termos mquina administrativa, aparelho de Estado, alm das
engrenagens do sistema, como tambm, como lembram Zohar e Marshall, usualmente
a cincia poltica pensa a ao, sobretudo por meio do conflito, da luta de classes, da
coliso de interesses particulares: clebre a premissa de Hobbes de uma sociedade que,
deixada sem um poder comum, seria levada a um estado de guerra de todos os homens
contra todos (1994, p.102). E, observam os autores, assim como na fsica newtoniana,
os tomos em coliso do mundo natural so unidos por foras de atrao e repulso,
esse mesmo conceito de fora, enquanto equilbrio de coero e consenso,
freqentemente articula, no pensamento poltico, as relaes de poder, a coeso da
sociedade e as prprias relaes sociais (2000, p. 110).
Quando se analisa a forma como concebida a relao entre os setores chamados
formal e informal, verifica-se que, em geral, no esforo de definir o que a essncia, o
que a relao essencial do setor formal da economia, que o fato de ser tipicamente
capitalista, termina-se por definir tambm o que no . Em outras palavras, como a
essncia de uma realidade seu atributo principal, nica; portanto, a definio de
relaes tipicamente capitalistas implica, ao mesmo tempo, a sua diferenciao e o
estabelecimento de uma relao de exterioridade com as demais relaes econmicas
que passam a ser qualificadas, genericamente, de no-formais, de informais. fato que,

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como observa Arendt, no se pode dizer o que uma coisa sem distingui-la de outra
(2001, p. 189); o problema que, ao invs de homens e mulheres e de suas atividades
no-formais serem estudados em sua singularidade, em sua forma particular de
combinao com o setor formal, so agrupados em um setor econmico informal e,
independente de suas diferentes qualidades individuais, so tratados como se
constitussem um bloco coeso. Dessa forma, so criadas duas substncias ou duas
realidades: o setor formal e o setor informal. E, tendo em vista que desta perspectiva
analtica no se admite que realidades cujas essncias sejam de diferentes naturezas
possam combinar-se sem deixarem de ser o que so, a anlise da informalidade passa a
ser conduzida admitindo supostas relaes, complementares ou competitivas, entre
duas realidades autnomas.
De fato, admite-se a possibilidade de relaes entre os setores formal e informal,
mas foi exposto, no primeiro captulo, como essas relaes so concebidas. Para Souza
"a viso alternativa que hoje me parece mais correta sobre o funcionamento do setor
informal [ conceb-lo] como formas de organizao que se insertam na estrutura
econmica de forma intersticial, junto com as formas propriamente capitalistas, mas
atuando em espaos de mercado perfeitamente delimitados que so criados, destrudos e
recriados pela expanso do sistema hegemnico" (1978, p. 30, grifos do autor).
Cacciamali, como visto anteriormente, tambm considera que as grandes empresas, ao
imprimirem sua dinmica sobre o espao econmico, o redimensionam (...) e
recompem as relaes entre as grandes e demais firmas e entre as formas capitalistas de
organizao da produo e seus interstcios, as atividades informais, e acrescenta: "o
Setor Informal guarda subordinao ao Formal, seja porque no pode avanar no terreno
produtivo explorado pelas firmas capitalistas, seja porque se extingue ou se expande em
espaos ainda no ocupados, abandonados, criados e recriados pela produo capitalista.
Os produtores do Setor Informal desta forma tm de perceber, e adaptar-se, a este
espao econmico que lhes permissvel (1983, p. 608).
Sob essa tica, o que se denomina de relaes entre os ditos setores formal e
informal , na realidade, contigidade, pois as formas de organizao informais apenas
se insertam na estrutura econmica de forma intersticial, junto com as formas
propriamente capitalistas, mas atuando em espaos de mercado perfeitamente
delimitados, como esclarece Souza (1978, grifos nossos). Para Cacciamali a natureza
desta relao no diferente, pois o setor informal no pode avanar no terreno

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produtivo explorado pelas firmas capitalistas, s pode ocupar espaos ainda no


ocupados, abandonados pela produo capitalista e os produtores informais tm de
perceber, e adaptar-se, a este espao econmico que lhes permissvel (1983, grifos
nossos).
A natureza do que se chama relaes entre os ditos setores formal e informal foi
descrita anteriormente: tal como as bolas de bilhar, so apenas realidades que vivem no
mesmo espao (junto com as formas propriamente capitalistas), mas por serem
impenetrveis so, simplesmente, convizinhas, onde uma est, a outra no est (mas
atuando em espaos de mercado perfeitamente delimitados), unem-se em um vnculo
que as faz se tocarem e se avizinharem umas das outras, mas no produz nenhuma outra
natureza singular a partir desta relao, como observam Zohar e Marshall (2000, p.
109). Cada setor torna-se o que , isoladamente, e no na combinao com o outro (as
grandes empresas redimensionam o espao econmico e recompem as relaes entre as
grandes e demais firmas e entre as formas capitalistas de organizao da produo e seus
interstcios, as atividades informais). No h, portanto, relaes, existem apenas
colises, isto , reao ao do outro (o setor informal se extingue ou se expande
em espaos ainda no ocupados, abandonados, criados e recriados pela produo
capitalista) e nesse livre jogo de ao e reao, os setores formal e informal
tornam-se o que so, mas como corpos perfeitamente duros, impenetrveis e
irredutveis, sem qualquer estabelecimento de relaes internas.
Em suma, considerando que o chamado setor informal concebido como um
setor econmico que apenas viceja nos interstcios do setor formal; que as supostas
relaes atribudas a estes dois setores no passam de reao ao do outro, pois
enquanto realidades autnomas, no se combinam, no mantm relaes internas, nem
provocam mudanas mtuas e que o setor informal existe em espaos perfeitamente
delimitados, a natureza das relaes entre os setores formal e informal no s
dualista, como tambm mecanicista.
Ademais, na maior parte dos estudos sobre a informalidade, com freqncia se
analisa a evoluo do desenvolvimento ou do crescimento do setor formal, de suas
formas de organizao da produo, de seu padro tecnolgico, da qualificao de seus
trabalhadores, mas nada se menciona do setor informal. Parece que o progresso s
atinge o chamado setor formal, no se irradia para as atividades informais. No se vem
estudos que analisem a evoluo das tcnicas de produo do setor informal, da

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qualificao de seus trabalhadores, de suas habilidades, de suas formas de organizao,


entre outros aspectos. O chamado setor informal tratado como se sempre estivesse ali
e produzisse sempre da mesma forma.
O setor informal sendo representado como uma ilha, congelada no tempo e
incapaz de qualquer evoluo, s resta uma forma de soluo para as relaes informais:
a sua completa assimilao pelo chamado setor formal, quer dizer, a alternativa deixar
de ser o que para tornar-se setor formal. Esta crena se manifesta de maneira
cristalina, quando Souza, referindo-se a Lewis, ressalta que ele incorpora em seu modelo
de desenvolvimento a existncia de um setor tradicional, mas lhe confere um carter
disfuncional frente (sic) expanso econmica, supondo que tal setor diminuir de
tamanho de forma paulatina, at ser absorvido em sua totalidade pelo setor moderno
(1978, p. 130). Conforme foi exposto, a concepo dualista das substncias supe que as
suas verdadeiras propriedades, a substncia primeira, a essncia, permanecem
inalteradas, pois no se concebe a mudana da essncia de uma substncia. Da mesma
forma, as relaes tipicamente capitalistas do chamado setor formal evoluem sempre
no sentido de alcanar o limite mximo de sua essncia, o desenvolvimento pleno das
foras produtivas capitalistas, mas no suposta a mudana da natureza de sua essncia,
pois a mudana da substncia primeira implica que ela deixa de ser o que . A
substncia , assim, nica, irredutvel e o que no est em outra coisa, como observa
Mora (1982, p. 379). O mesmo se passa com o chamado setor informal. Como a
essncia de suas relaes no muda, ou melhor, como no se atribui a esse setor a
possibilidade de qualquer mudana, de qualquer evoluo, nem mesmo no sentido do
desenvolvimento pleno de sua essncia, s resta a alternativa de sua completa
assimilao pelo chamado setor formal. No por outra razo que em estudos atuais
freqente a recomendao da retomada do crescimento da economia do pas, pois o
aumento do chamado emprego formal iria reduzir, paulatinamente, o desemprego, as
atividades econmicas informais e a precarizao das relaes de trabalho e assimilar,
por completo, o dito setor informal, fazendo-o desaparecer.
essa a natureza das relaes que, usualmente, so atribudas aos chamados
setores formal e informal.
Outra razo que Souza e Tokman (1976) evocam para supostamente manter o
esquema analtico adotado por eles imune ao dualismo, alm da hiptese de relaes
entre os dois setores, a suposio de um grau de homogeneidade no interior do setor

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formal. Ressalte-se que esse grau de homogeneidade, do ponto de vista dos autores,
bastante insatisfatrio, pois, de fato, conforme observam, permite um elevado grau de
heterogeneidade estrutural, principalmente, dentro do setor formal. No raro
encontrar pesquisadores que identificam como um problema significativo, a dificuldade
de constituio de uma economia com estruturas produtivas homogneas. Entre eles,
pode-se destacar Pochmann (2002) e o prprio Souza que, conforme citado
anteriormente, comprova que a economia brasileira est muito longe de conseguir
sequer um arremedo de homogeneidade (1978, p. 25). O suposto que as relaes
essenciais, tipicamente capitalistas, se desenvolvam plenamente e absorvam,
paulatinamente, todas as outras relaes que no tenham a mesma natureza, fazendo
com que deixem de ser o que so, e promovam, desta forma, a completa
homogeneizao da economia. Cumpre perguntar: o que nos leva a tal conjetura?
Harvey avana uma hiptese: os pensadores iluministas, no sculo XVIII,
realizaram um esforo intelectual extraordinrio para desenvolver a cincia objetiva, a
fim de alcanar a emancipao humana e o enriquecimento da vida diria. Como
destaca o autor, para eles, o domnio cientfico da natureza prometia a liberdade da
escassez, o desenvolvimento de formas racionais de organizao social e de modos
racionais de pensamento. Prometia, ademais, a libertao do indivduo das
irracionalidades do mito, da religio, da superstio, assim como do uso arbitrrio do
poder (2005, p. 22). Otimistas, observa Harvey, tais pensadores alimentavam a
extravagante expectativa de que as (...) cincias iriam promover no somente o controle
das foras naturais, como tambm a compreenso do mundo (...), o progresso moral, a
justia das instituies e at a felicidade dos seres humanos (2005, p. 23). Esse o que
Habermas, segundo Harvey, chamou de projeto da modernidade e pautando-se por
ele, no sculo XVIII, os pensadores abraaram a idia de progresso com entusiasmo.
Tal projeto da modernidade, conforme destaca Harvey, geralmente percebido
como positivista, tecnocntrico e racionalista e tem sido identificado com a crena no
progresso linear, nas verdades absolutas, no planejamento racional de ordens sociais
ideais e com a padronizao do conhecimento e da produo (2005, p. 19). E, tendo em
vista a vigorosa evoluo histrica das foras produtivas capitalistas, o espetacular
sucesso do ser humano na sujeio da natureza e a conseqente, e inegvel, melhoria de
suas condies de vida, resultou uma crena no s na possibilidade do progresso
material, mas em um progresso constante, linear e ilimitado.

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Essa idia de progresso caracteriza-se, em primeiro lugar, pela suposio de que


tudo que ele alcana deve ser reduzido sua condio mesmo que custa da
destruio de culturas, de sociedades, etc. - e que seu avano deva ir provocando um
nivelamento das condies de existncia. No se admite que uma totalidade possa ser
constituda por realidades com diferentes naturezas e em vrios estgios de
desenvolvimento; que cada uma delas tenha funes a desempenhar nesta totalidade,
nem que possam se desenvolver com base em suas singularidades. No se admite que
realidades desiguais possam combinar-se em seu desenvolvimento. Desta forma, quando
se analisam as relaes econmicas, supe-se que o progresso v promovendo o colapso
das realidades cuja essncia seja distinta das verdadeiras propriedades das relaes
tipicamente capitalistas e, por conseqncia, a homogeneizao da estrutura produtiva.
Em segundo lugar, quando se considera a economia de um pas, essa idia de
progresso leva suposio da possibilidade, e da necessidade, de um crescimento que
caminha ininterruptamente no sentido de sua plenitude, a despeito de eventuais
vicissitudes nesse trajeto. E parece que o que se considera normal, e desejvel, no s
o crescimento linear e constante, como tambm em ritmo acelerado. Quase nunca nos
perguntamos at onde possvel um ritmo expressivo de crescimento, quais os seus
custos econmicos e sociais e qual a sua finalidade. Provavelmente, por essa razo que
tambm sejamos levados a preconizar o cumprimento da etapa do desenvolvimento
pleno das relaes capitalistas antes da implementao de quaisquer outras mudanas
que alterem a sua natureza.
Como bem observa Harvey, o perodo dos hericos anos dourados, que
prevaleceu aps 1945, sob os auspcios do chamado regime de acumulao fordistakeynesiano e dos olhos vigilantes da hegemonia norte-americana, representou o
clmax do projeto iluminista de desenvolvimento para o progresso e a emancipao
humana (2005, p. 42). A despeito de terem surgido indagaes sobre o significado
desse perodo, se regra ou exceo na lgica do desenvolvimento da produo
capitalista, os anos dourados tornaram-se padro do que deve ser tanto uma relao
de trabalho, quanto o desenvolvimento de um pas, j que traziam subjacente a idia de
que o desaparecimento da pobreza era s uma questo de tempo.
Alm disso, a instituio dos anos dourados como padro deu um novo reforo
a esse esquema analtico que concebe a economia bipartida em setores formal e

80

informal, pois as relaes e as atividades produtivas que se desenvolvem ao arrepio


desse padro passaram a ser consideradas informais.
Em suma, tratar a chamada informalidade como se fosse um setor econmico
no um caminho de anlise profcuo. At mesmo sob a tica do esquema analtico
cartesiano, tratar a informalidade como um setor implica admitir a hiptese absurda
de que a reunio de sujeitos com atributos distintos e atividades econmicas com
diferentes naturezas - isto , diferentes substncias com diferentes essncias - cria uma
nova realidade, com uma nova essncia, qual seja, o setor informal. por isso que a
tentativa de definir critrios consensuais para a identificao de seus elementos
componentes e de conceitos, isto , de representaes que abarquem a sua
considervel heterogeneidade, tem sido uma tarefa quase impossvel.
Conforme a proposio deste estudo, as atividades informais no constituem um
setor econmico apartado da economia. E esta no apenas uma hiptese terica,
pois, quando se analisam as origens das foras produtivas capitalistas, se constata que,
historicamente, os mtodos de produo tipicamente capitalistas surgiram e se
desenvolveram dentre as demais formas de trabalho existentes que so, atualmente,
chamadas de informais. A evoluo histrica da interao destas formas de trabalho
constitui o objeto do prximo captulo.

CAPTULO III

A INFORMALIDADE COMO ELEMENTO CONSTITUINTE


DA ECONOMIA CAPITALISTA

O setor informal freqentemente qualificado como um setor econmico que


apenas viceja nos interstcios da atividade econmica tipicamente capitalista, ou como
uma realidade isolada que no experimenta qualquer evoluo em suas atividades e
destinada ao desaparecimento gradativo. Contudo, da primeira suposio, resulta, como
visto anteriormente, um intrincado n metodolgico e, da segunda, a convico de que
tal suposio no est estribada nos fatos histricos. O que se pretende mostrar, em
seguida, que a intensificao do uso do trabalho assalariado, em razo do surgimento
da economia capitalista, no provocou o fim gradativo das demais formas de trabalho,
nem nos primrdios do capitalismo, nem durante o seu posterior desenvolvimento. Ao
contrrio, as formas de trabalho no capitalistas continuaram existindo, inclusive em
estreita combinao com as formas de produo tipicamente capitalistas ao longo do
processo de sua constituio histrica e, alm disso, experimentaram significativas
transformaes ao se incumbirem de diversas funes econmicas decorrentes dessa
combinao.
O objetivo deste captulo no realizar uma pesquisa histrica, desde o
surgimento do capitalismo at os dias de hoje, das maneiras de combinao entre as
formas de produo tipicamente capitalistas e as demais formas de trabalho existentes,
mas destacar, principalmente at o sculo XIX, as principais formas desta combinao,
pois, no sculo XX, reconhecida a presena da chamada informalidade no
desenvolvimento da economia capitalista.

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3.1. Desenvolvimento histrico da combinao da produo tipicamente


capitalista com espcies de trabalho no capitalistas
A anlise das formas histricas de combinao da produo capitalista com outras
espcies de trabalho, ter como base a experincia da Inglaterra, a via clssica da gnese
das foras produtivas capitalistas. Neste pas, desde o sculo XIII, transformaes
econmico-sociais levaram, no final do sculo XIV, praticamente ao desaparecimento as
relaes de servido. Estas mudanas potencializadas pela implementao dos
enclosures, na segunda metade do sculo XV e no sculo XVI, provocaram o
surgimento de um contingente de trabalhadores assalariados em razo da expulso
destes trabalhadores de suas terras. Mesmo assim, o trabalho assalariado no se tornou
predominante, como pode parecer primeira vista. Por muito tempo, o trabalho
assalariado no foi nem o mais numeroso, nem a principal relao de trabalho. Como
observa Marx, at o fim do sculo XVII, a populao rural inglesa perfazia cerca de
80% da populao total do pas cuja maioria era constituda de camponeses, isto ,
pequenos proprietrios rurais e, em menor escala, de assalariados da agricultura, ou
seja, camponeses que utilizavam uma parte de seu tempo trabalhando para grandes
proprietrios. Alm dos camponeses, havia um pequeno nmero de arrendatrios
livres e de trabalhadores rurais assalariados propriamente ditos, mas ambos, segundo
Marx, eram absolutamente poucos numerosos (1983b, p. 832). No que se refere s
formas de trabalho no-capitalistas, uma anlise cuidadosa do desenvolvimento
capitalista at o final do sculo XIX, e mesmo durante o sculo XX, indica que tais
formas de trabalho, alm de sempre presentes, ainda se modificaram na combinao,
primeiro, com a manufatura e, depois, com a produo mecanizada, com o advento da
Revoluo Industrial, e em vrias situaes histricas tiveram, inclusive, significativo
recrudescimento, como ser mostrado adiante.
A manufatura, perodo compreendido entre o sculo XVI e meados do sculo
XVIII, no realiza uma transformao radical da atividade produtiva, mas apenas se
apodera de maneira fragmentria da economia inglesa, pois, como lembra Marx, a
natureza do processo de trabalho no muda imediatamente apenas porque o trabalhador
o executa para o capitalista e no para si mesmo. Como ainda observa esse autor, de
incio, a interveno do capitalista (...) no muda o mtodo de fazer calados ou de fiar.
No comeo tem de adquirir a fora de trabalho como a encontra no mercado, de
satisfazer-se com o trabalho da espcie que existia antes de aparecerem os capitalistas

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(1983a, p. 209). Somente com o posterior desenvolvimento do capitalismo que ocorre


a transformao dos mtodos de produo e, mesmo em sua nova configurao,
continuam combinando-se com as demais formas de trabalho existentes.
A oficina manufatureira um espao produtivo organizado pelo capitalista e, por
isso, distingue-se, significativamente, da produo dos artesos independentes.
Caracteriza-se por reunir, em um mesmo local, um grande nmero de trabalhadores
assalariados que operam, manualmente, com base na diviso do trabalho e na
cooperao, sob o comando direto do capitalista. E apesar de constituir o embrio da
indstria mecanizada moderna e de diferenciar-se do artesanato existente, a manufatura,
como destaca Marx, encontra a sua base principal nos ofcios urbanos, assim como na
indstria domstica rural (1983b, p. 865), desenvolvendo-se em estreita combinao
com estas formas de trabalho.
A indstria domstica rural, como o prprio nome indica, a produo artesanal
familiar, realizada por inmeros pequenos produtores independentes que trabalham
tanto para si, isto , para consumidores individuais, quanto para oficinas manufatureiras
e casas de comrcio atacadista. O funcionamento destas ltimas descrito pelo relato de
um fornecedor, reproduzido por Marx: chegam agora compradores de Glasgow,
Manchester e Edinburgh, em cada quinzena, mais ou menos, nos estabelecimentos
atacadistas da metrpole, aos quais fornecemos mercadorias. Fazem encomendas de
produtos que tm de ser fabricados imediatamente, em lugar de comprarem o que j est
armazenado, conforme era o costume (1983a, p. 548). Esta produo artesanal familiar,
que se realizava sempre em pequena escala e de maneira pulverizada, instalava-se
principalmente na zona rural, a fim de fugir da rgida regulamentao e fiscalizao das
corporaes de ofcio urbanas e funcionava em pequenas oficinas anexas moradia do
arteso ou em alguns de seus cmodos. Referindo-se a esta forma de trabalho em
domiclio, Mirabeau, citado por Marx, observa que s se d ateno s grandes
manufaturas, onde centenas de pessoas trabalham sob uma nica direo (...), mas
ningum d importncia quelas em que trabalham dispersos, cada um por sua conta,
um nmero muito grande de obreiros. Nestas unidades, que Mirabeau chama de
fabrique separe, embora ningum se torne rico, um bom nmero de trabalhadores
alcana uma boa situao (1983b, p. 864).
A produo artesanal era organizada e controlada pelo chefe da famlia, um
pequeno mestre que a realizava com a ajuda da mulher, dos filhos e, eventualmente,

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com ajudantes assalariados. Assim organizada, a economia familiar dava ocupao a


todos os membros da famlia, inclusive s crianas na tenra idade, conforme trecho da
fala de uma testemunha destes eventos, reproduzido por Thompson: comecei a
trabalhar pouco depois de que iniciei a andar (1987, p. 203).
A produo da fabrique separe era, costumeiramente, entrecortada de outras
atividades domsticas, realizadas tambm pelo pequeno mestre, como conserto do
telhado da casa, da cerca, afazeres derivados da criao de animais, entre outras e, quase
sempre,

conjugada com uma pequena explorao agrcola e com as tarefas dela

decorrentes. Como mostra Thompson, em outro estudo seu, nessa economia de


pequenos produtores independentes no h separao entre o trabalho e a vida. As
relaes sociais e o trabalho so misturados (1998, p. 271). Ao ser realizado na
moradia, o trabalho no concorria com as demais atividades cotidianas domsticas.
No final do sculo XV e incio do sculo XVI, as rotas comerciais foram
ampliadas, geograficamente, de maneira significativa, sobretudo em razo dos
descobrimentos martimos, notoriamente conhecidos, resultando uma ampliao do
comrcio. E a relao entre o aumento do consumo e a diversificao da produo social
muito estreita: um estimula o crescimento do outro. A manufatura, como visto
anteriormente, se apoderou apenas de maneira fragmentria da economia inglesa; por
isso, no atendimento da demanda em expanso, que supria insatisfatoriamente, buscava
a sua base principal na indstria domstica, urbana e rural. Assim, apesar de a
manufatura constituir o marco da produo tipicamente capitalista, at a Revoluo
Industrial, a produo social era levada a cabo por uma estreita combinao entre a
manufatura e as demais formas de trabalho existentes, sobretudo a produo artesanal
familiar de produtores independentes.
Esta combinao pode ocorrer de diversas maneiras. Uma das possibilidades
quando a manufatura encomenda indstria domstica a elaborao completa do
produto. Para tanto, observa Roll, o capitalista pode fornecer a matria-prima e
instrumentos de trabalho e recolher a produo no prazo acertado (1977, p. 80). O
mesmo procedimento pode ser utilizado pelo proprietrio da casa de comrcio atacadista
que, como visto, supre parcela de seus estoques com a produo artesanal familiar.
Outra maneira de combinao decorre das prprias caractersticas de bens produzidos
pela manufatura, cujas peas componentes so elaboradas isoladamente e o produto
montado somente no final. Isto permite que algumas destas peas sejam produzidas fora

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da oficina manufatureira e, com freqncia, so encomendadas aos pequenos mestres.


Estes pequenos mestres se especializavam tambm na produo de matrias-primas
para as oficinas manufatureiras, tendo em vista que conjugavam a produo artesanal
com uma pequena explorao agrcola.
A despeito desta estreita combinao, as relaes da manufatura com a produo
artesanal familiar no so simples, nem os seus efeitos so de uma nica natureza.
Assim, a manufatura tanto apia a sua produo na da indstria domstica, quanto
provoca a sua runa em alguns ramos de atividade medida que a introduo da
diviso do trabalho e da cooperao nas oficinas manufatureiras aumentava a
produtividade do trabalho e reduzia o valor de seus produtos, aumentando a
competitividade destas oficinas; assim como, a manufatura provoca, com alguma
freqncia, o recrudescimento da produo familiar em outros ramos de atividade, pois
a diversificao da produo manufatureira gera a demanda de novas matrias-primas
que so, grande parte, produzidas pela indstria domstica que conjuga a produo
artesanal com a pequena explorao agrcola. A esse respeito, Marx observa que a
manufatura produz (...) uma nova classe de pequenos lavradores, para os quais o cultivo
do solo a atividade acessria, sendo a principal o trabalho artesanal, cujos produtos a
ela so vendidos diretamente ou por meio de um negociante (1983b, p. 866).
A manufatura considerada o marco da produo tipicamente capitalista por ter
transformado o processo de trabalho em processo social. Ao reunir centenas de
trabalhadores no interior de uma oficina, planejar a produo com base na diviso de
trabalho e na cooperao e desenvolver os princpios bsicos de organizao da
produo fabril, entre outras razes, d incio ao trabalho social, ao trabalho combinado,
cujo efeito principal a criao de uma nova fora produtiva coletiva que maior que a
soma das produtividades individuais. O trabalho social significativamente diferente do
trabalho individual do produtor direto que, como observa Marx, se caracteriza, de um
lado, pelo seu embasamento na propriedade privada do objeto de trabalho e dos
instrumentos de trabalho, obtida com o esforo pessoal do trabalhador e que serve de
base a uma produo individual, independente e em pequena escala e, de outro lado,
pelo controle do trabalhador das suas condies de trabalho (1983b, p. 880). Contudo,
tal como se pretende destacar neste estudo, essas diferenas no impediram a
combinao destas formas de organizao do trabalho; ao contrrio, foi exatamente esta
combinao que sustentou a produo social at a Revoluo Industrial. Nesta

86

combinao, como exposto, a manufatura desencadeou um duplo movimento: seja de


eliminao da indstria domstica em alguns ramos de atividade em razo de sua menor
competitividade, seja de evoluo de suas formas de organizao para adequao aos
novos mtodos da produo fabril em desenvolvimento, fazendo a indstria domstica
recrudescer.
Tendo em vista as caractersticas da indstria domstica - ou seja, a produo
realizada pelo pequeno mestre e sua famlia, de maneira independente e sob o controle
do arteso - fcil deduzir que no era organizada com base na diviso do trabalho, na
cooperao e nem permitia o controle direto dos capitalistas que a contratavam. Por essa
razo, eram freqentes as suas queixas de descumprimento de prazos, de inobservncia
de especificaes do produto encomendado, de variaes na qualidade do bem
elaborado, de interrupes freqentes do trabalho, da conseqente morosidade da
produo, da pequena escala da produo familiar, entre outras queixas. Estas
condies, aliadas contnua expanso da demanda, represada em razo da insuficincia
da produo, s rgidas limitaes que a produo manual das oficinas manufatureiras e
a subsuno formal do trabalhador ao capital impunham ao aumento da produtividade
do trabalho e ao aumento da competitividade destas oficinas, entre outras razes,
contriburam para a introduo de mquinas no processo produtivo que promoveram a
gradativa substituio da produo manufatureira ao longo dos sculos seguintes.
A Revoluo Industrial, por sua vez, tal como bem observa Thompson, no
representa um contexto social estvel, mas uma fase de transio entre dois mundos
(1987, p. 309), entre dois modos de vida: as relaes comunitrias da economia de
pequenos produtores independentes e as relaes da moderna sociedade industrial
nascente. Apesar do gradativo predomnio da produo industrial, as formas de
sociabilidade da velha Inglaterra no desapareceram de imediato e apenas a misria ia
dobrando a resistncia dos trabalhadores indstria, tal como se pode constatar no
depoimento de um contemporneo destes eventos, reproduzido por Thompson: (...)
todos os que trabalham num tear mecnico o fazem contrariados, pois no podem
sobreviver de outra maneira; geralmente so pessoas que se arruinaram, ou cujas
famlias sofreram alguma desgraa (...); ou como se pode constatar no depoimento de
um pai: tive sete filhos, mas mesmo se tivesse 77 nunca mandaria nenhum deles para
uma indstria algodoeira. (...) Uma coisa que no posso aceitar a corrupo moral que

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ali existe. (...) Eles tm de permanecer nas fbricas das seis da manh s oito da noite
(...), ali no encontraro bons exemplos... (1987, p. 168).
A mquina e o sistema industrial de produo em linha caracterizam a indstria
moderna. Quando a mquina passa a elaborar o produto, ocupa o lugar do trabalhador e
se torna o instrumento principal do processo de produo. Seus movimentos so
independentes do trabalhador, por isso, o transforma apenas em um operador de
mquinas substituvel, suprfluo. Ademais, possibilita tambm, como destaca Marx, a
objetivao do processo produtivo, implicando isso, de um lado, a otimizao da linha
de produo com base nas leis das cincias matemtica, fsica, qumica, da mecnica e,
de outro lado, a eliminao dos princpios subjetivos que orientavam a organizao da
manufatura adaptada s habilidades do trabalhador que operava manualmente. Com
isso, estabelecida a subsuno real do trabalhador aos mecanismos de produo e
reproduo do capital (1983a, p. 433). A ordem da organizao produtiva , ento,
subvertida, fazendo com que o trabalhador se adapte ao mecanismo de produo e no o
contrrio. Como destaca Marx, antes, na manufatura, os trabalhadores eram membros
de um mecanismo vivo [de produo]. Na fbrica, eles se tornam complementos vivos
de um mecanismo morto que existe independente deles (1983a, p. 483).
A esta forma de organizao do processo produtivo foram subordinados tanto os
trabalhadores assalariados que operavam no interior das fbricas, quanto um grande
contingente de trabalhadores que atuava, fisicamente, fora delas. Trata-se de uma gama
de produtores independentes que perdeu as condies de trabalhar por conta prpria, em
razo de uma competio desigual com a produo mecanizada e que s trabalha sob
encomenda das indstrias; por isso, foi obrigado a adequar o seu processo de produo
s rotinas da organizao produtiva industrial. Como mostra Marx, alm dos
trabalhadores fabris, (...) o capital pe em movimento, por meio de fios invisveis, um
grande exrcito de trabalhadores a domiclio, espalhados nas grandes cidades e pelo
interior do pas, cujas atividades perdem a caracterstica de trabalho individual para se
converterem na seo externa da fbrica (1983a, p. 529, grifos nossos). A atividade
produtiva destes trabalhadores, antes individual e independente, torna-se agora apenas
uma etapa exteriorizada da linha de produo industrial, completamente subordinada ao
plano de trabalho da indstria, assim como da manufatura, das casas de comrcio
atacadista e at de pequenas oficinas.

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Resulta que, na era da Revoluo Industrial, a produo familiar j no tem


qualquer trao em comum com a antiga indstria domstica. Nesta ltima, o pequeno
mestre, com a ajuda da famlia, realizava a produo e controlava o processo produtivo
que era associado s demais atividades cotidianas da casa. Agora, ao subordinar-se a um
processo produtivo industrial, realiza o seu trabalho sob novas e piores condies de
trabalho. O controle direto da produo familiar pelo capitalista, aliado sistemtica de
pagamento por tarefa ou por pea produzida, abre espao ao aumento desumano do
ritmo de trabalho e da jornada de trabalho de toda a famlia, inclusive das crianas, pois
o valor unitrio pago to baixo que apenas o aumento desmesurado da produo
possibilita uma remunerao que garanta a sobrevivncia da famlia e, quase sempre, no
nvel mnimo de subsistncia. O aumento da explorao do trabalho da famlia torna o
pai, um pai patro, cuja relao com os demais membros do grupo familiar,
particularmente com as crianas, leva Marx a observar que a indstria moderna ao
dissolver a economia familiar antiga que fornecia base autoridade paterna, fez o
exerccio desta degenerar em abusos nefastos, desintegrando as velhas relaes
familiares (1983a, p. 560-1). Observe-se que a antiga indstria domstica muda
completamente suas caractersticas, mas no desaparece, apenas se transforma para se
adaptar aos novos mtodos da produo industrial. E, se produtores independentes
perdem o controle de seu trabalho porque se tornam parte constituinte de processos
industriais de produo e no apenas trabalhadores que vicejam nos interstcios da
economia.
A capacidade de mudana para adaptao ao sistema industrial de produo no
uma caracterstica apenas da indstria domstica. Entre a indstria moderna e os
trabalhadores em domiclio h uma gama de formas de trabalho intermedirias, para
usar a expresso de Marx, como oficinas manufatureiras que no desaparecem
imediatamente com a industrializao; um espectro variado de produtores diretos que
ainda mantm sua autonomia; uma considervel quantidade de pequenas oficinas ou
pequenas fbricas, entre outras formas. Entretanto, como o objetivo deste captulo
destacar exemplos histricos de combinao entre formas de produo tipicamente
capitalistas e as demais formas de trabalho existentes, sero analisadas algumas
espcies de trabalho em domicilio e as pequenas oficinas.
Na anlise das maneiras de combinao da nova produo familiar com a
indstria, ressalte-se, de incio, que a mquina ao tornar desnecessrio tanto o trabalho

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qualificado porque ela prpria elabora o produto, quanto a fora fsica requerida pelo
trabalho manual, permite o emprego de trabalhadores sem fora muscular ou com
desenvolvimento fsico incompleto, alm de trabalhadores sem qualquer qualificao,
como observa Marx (1983a, p. 449). Com isso, o capitalista incorpora ao processo de
produo e reproduo do capital, alm de pequenos mestres, foras de trabalho
suplementares, como mulheres, jovens, crianas e trabalhadores desqualificados,
grande parte oriunda da indstria domstica. Assim, o capitalista traz para dentro da
indstria toda a famlia do trabalhador e, normalmente, ao incorporar fora de
trabalho barata, cheap labour, tanto substitui a fora de trabalho adulta, masculina,
qualificada e mais cara, quanto avilta significativamente o seu salrio.
Dentre as maneiras de combinao da indstria moderna com a produo familiar,
destacaremos a que ocorre nos ramos de produo de pregos, de rendas e de produtos
tranados de palha, principalmente chapus. Nestes, a matria-prima processada at
uma determinada etapa no interior da fbrica, e o acabamento ou algumas etapas do
processo produtivo so feitas no domiclio do trabalhador que, na maioria dos casos,
habita nos arredores dos distritos industriais. Mesmo no sculo XIX, na dcada de 50,
Marx observou que apenas cerca de 7% dos trabalhadores ingleses ocupados na
produo de renda trabalhavam no interior de uma fbrica; os demais trabalhadores,
cerca de 93% do total, terminavam a produo da renda em seus domiclios,
manualmente (1983a, p. 534).
As maneiras de organizao do trabalho em domiclio, que funciona como
retaguarda da indstria, so variadas. As condies de trabalho na indstria de renda,
descritas a seguir, so um bom exemplo do que acontecia, em maior ou menor grau, em
outros ramos produtivos. Na indstria de rendas, o trabalho a domiclio pode se
organizar no que era chamado de casas das patroas, escolas de rendas ou em
domiclios comuns.
As casas das patroas, conforme descreve Marx, so implementadas por mulheres
pobres para fazerem o acabamento das rendas produzidas parcialmente nas indstrias.
Recebem encomendas de fabricantes, donos de loja etc. e empregam mulheres,
meninos e meninas de acordo com o tamanho de seus quartos e com a procura flutuante
do negcio. O nmero de pessoas ocupadas nestes locais varia de 10 a 20 at um
mximo de 20 a 40, e a jornada de trabalho, em mdia, de 12 horas; porm, nas pocas
de grande demanda das indstrias pode chegar at a 18 horas. As crianas, em geral,

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comeam a trabalhar com seis anos de idade e nas condies descritas em um relatrio
da poca, reproduzido por Marx: em Nottingham, no raro encontrarem-se 15 a 20
crianas amontoadas num pequeno quarto (...), ocupadas durante 15 das 24 horas num
trabalho em si mesmo esgotante, entediante e montono, executado nas piores
condies de insalubridade. E mais adiante acrescenta: mesmo as crianas menores
trabalham com uma ateno contnua e uma velocidade surpreendente, quase nunca
descansando os dedos, nem retardando seus movimentos (1983a, p. 535). As patroas
sempre tinham uma vara utilizada como estimulante quando o cansao reduzia o
ritmo de trabalho.
Quando as indstrias e comerciantes atacadistas encomendam produo familiar
rendas feitas manualmente com bilros, as condies de trabalho no so muito
diferentes das descritas anteriormente, a no ser pelo fato de que so feitas
principalmente por trabalhadores de distritos agrcolas que eram chamadas de escolas
de rendas e, sobretudo, por crianas e jovens do sexo feminino. Estas escolas so
organizadas tambm por mulheres que trabalham em suas casas com crianas a partir de
dois anos de idade que a trabalham at os 12 ou 15 anos, cumprindo uma jornada de
trabalho de 14 a 16 horas, diariamente, e pagas freqentemente com gneros. claro
que nestas escolas no recebem qualquer educao formal. Conforme afirma Marx,
as prprias crianas chamam a escola primria de escola natural para distingui-la
destes estabelecimentos que apenas exploram seu trabalho. Um relatrio da poca,
transcrito por este mesmo autor, denuncia que numa escola de rendas (...) com
insuportvel mau cheiro, havia 18 pessoas (...). Nessa indstria, encontram-se
empregadas crianas de 2 e 2 anos (1983a, p. 537). Nestas mesmas condies
funcionam tambm as escolas de entranamento de palha, que corta os dedos e a boca
dos trabalhadores que tm que umedec-la constantemente nos lbios.
Alm das casas das patroas, das escolas de rendas e de entranamento de
palha, h tambm um enorme contingente de trabalhadores, sobretudo mulheres e
crianas, em cujas casas situadas nos arredores suburbanos dos distritos industriais ou,
geralmente, em stos alugados nas cidades, trabalha subordinado a um processo
produtivo industrial e em condies parecidas s descritas anteriormente.
A produo industrial no se desenvolve combinando-se apenas com a indstria
domstica, mas tambm com as pequenas oficinas. Tais unidades so, em geral,
organizadas por artesos que tambm trabalham com a famlia e, quando a demanda das

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indstrias justifica, com alguns poucos ajudantes assalariados. A despeito de serem


classificadas pelos censos ingleses de pequenas unidades produtivas e de pequenas
fbricas, a natureza das atividades que realizam semelhante do trabalho familiar dos
pequenos mestres como ilustram trechos reproduzidos por Marx, do Workshops
Regulation Act, lei sancionada em 1867, que regula o funcionamento destas pequenas
oficinas. Ofcio qualquer trabalho manual exercido como meio de vida, ou com fins
de lucro, na confeco ou na modificao, conserto, adorno, acabamento de um artigo
ou parte dele (...). Ao definir oficina estabelece que qualquer quarto ou local, com
teto ou ao ar livre, onde exerce um ofcio qualquer criana, adolescente ou mulher, e em
relao ao qual tem o direito de acesso quele que emprega tais trabalhadores. Esta lei
esclarece tambm que empregado significa ocupado em qualquer ofcio, com ou sem
salrio, subordinado a um patro ou a um pai. E, em seguida, a lei esclarece que pai
significa pai, me, tutor ou qualquer outra pessoa que exera tutela ou controle sobre
qualquer (...) criana ou adolescente (1983a, p. 565).
semelhana da produo familiar, estas pequenas oficinas tambm funcionam
como seo externa da fbrica, pois tanto elaboram componentes para produtos
industrializados, quanto realizam etapas de um processo produtivo fabril, como j
exposto, alm de elaborar o produto por inteiro. Ainda nos anos 1850 e 1860, estas
pequenas oficinas totalizavam cerca de do nmero de fabricantes ingleses e,
conforme esclarece Marx, respondiam pelo abastecimento do mercado nos seguintes
ramos de produo: confeces, rendas, entranamento de palha, sapataria, chapelaria,
alfaiataria, indstrias metalrgicas - desde a produo com altos fornos at a produo
de pregos, indstrias de papel, de fumo, vidraria, artigos de borracha, tipografias,
olarias, tecelagem, indstrias de cimento, de biscoitos, refinarias de acar, entre vrios
outros ramos de atividade (1983a, p. 563).
importante destacar que as formas de trabalho no capitalistas no s mudam
para se adaptar ao desenvolvimento da produo capitalista, como tambm se apropriam
do elemento caracterstico da produo industrial, a mquina, criando, assim, um novo
tipo de produo artesanal. Um exemplo tpico a cottage factory, um aglomerado de
galpes que abriga teares de trabalhadores individuais e independentes que se juntam
para incorporar fora motriz mecnica produo artesanal de cada um deles,
cotizando o aluguel do vapor. De acordo com Marx, no centro de um quadrado
formado por filas de galpes, constri-se o local para a mquina a vapor, ligada por um

92

sistema de transmisso com os teares situados nos galpes. Em cada galpo h de 2 a 6


teares dos trabalhadores, em geral, comprados a prazo ou alugados. O aluguel do vapor
pago, semanalmente, rateado por tear, mesmo que este no esteja em funcionamento
(1983a, p. 528). O processo produtivo organizado em funo de mquinas isoladas,
portanto, muito diferente do sistema de mquinas industrial. Por essa razo, a
produo da cottage factory se caracteriza pela baixa produtividade e incapaz de
competir com as indstrias; porm, ao responder pelo suprimento do mercado de
inmeros ramos produtivos, mantm as suas funes na produo capitalista.
Estudos recentes consideram a chamada informalidade um produto direto,
principalmente do desemprego e da destruio de postos de trabalho por causa da
introduo de inovaes tecnolgicas na produo e na organizao do espao
produtivo; das crises econmicas; da tendncia de elevao da composio orgnica do
capital no processo de acumulao, isto , grosso modo, pelo aumento do uso de
mquinas e do volume de matria-prima processada em detrimento da quantidade de
trabalhadores empregada, entre outras razes. Da, a suposio de que a informalidade
recrudesce com as crises econmicas e com a elevao do desemprego e diminui,
gradativamente, com o crescimento da economia. Contudo, se as formas de trabalho
no capitalistas forem vistas como elementos constituintes da economia capitalista
no ser difcil perceber que, nas pocas de prosperidade econmica, a informalidade
no desaparece; ao contrrio, at se expande. A razo que a produo mecanizada
torna disponvel uma massa crescente de matrias-primas, de produtos semi-elaborados
e de instrumentos de trabalho com preos extremamente acessveis, que associada ao
aumento da renda da populao e expanso da demanda decorrentes da prosperidade
econmica, estimulam tanto a diversificao dos ramos da produo social, quanto a
multiplicao de todo tipo de unidades produtivas. Segundo Marx, a fiao mquina,
por exemplo, fornecia o fio to barato e abundante que propiciava a multiplicao do
nmero de teceles manuais que, no final do sculo XVIII e incio do sculo XIX,
chegavam a cerca de 800 mil, na Inglaterra. Igualmente, a pletora dos tecidos
produzidos mquina, cresceu o nmero de alfaiates, modistas, costureiras etc. (1983a,
p. 509-10). Outro exemplo so as pequenas oficinas. Fatos histricos demonstram que
grande parte delas no decorreu da desocupao, mas do aumento da renda da
populao, do crescimento da demanda, da oferta de matrias-primas baratas, da

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disponibilidade de mquinas usadas e baratas, entre outras razes, que propiciaram a


multiplicao destas unidades produtivas.
certo que tais formas de trabalho no capitalistas experimentam os efeitos da
concorrncia implacvel da produo industrial e, no raro, sucumbem nessa luta
desigual. Contudo, importa destacar que estas formas de trabalho no capitalistas,
enquanto elementos constituintes da produo capitalista, padecem nas crises, piorando
as suas condies de trabalho, mas, em compensao, usufruem das fases de
recuperao econmica.
Uma das vantagens da imbricao da produo industrial capitalista com a
produo em domiclio, com as pequenas oficinas e outras formas de trabalho
existentes a reduo dos valores pagos fora de trabalho. O pagamento feito pelas
indstrias aos trabalhadores destas unidades de produo tem por base, normalmente, o
que chamado salrio por pea, isto , um valor fixo por unidade produzida. E o valor
por pea calculado tendo por base uma produtividade elevadssima, resultando em um
valor unitrio muito baixo; por essa razo, a produo de cada trabalhador deve ser
tambm muito elevada para resultar em uma remunerao que lhe permita sobreviver
minimamente. Resulta que esta forma de pagamento duplamente vantajosa para o
capitalista, pois, por sua prpria natureza, constitui um acicate para o aumento da
intensidade do trabalho e prolongamento da jornada de trabalho, sem qualquer custo
com feitores; alm disso, com muita freqncia, resulta em baixas remuneraes para a
fora de trabalho adulta e miserveis para os jovens e crianas, redundando na
diminuio do custo correspondente fora de trabalho.
Ademais, o salrio por pea permite ao capitalista romper, ardilosamente, a
igualdade que deve haver entre o salrio e o valor da fora de trabalho, necessria
sobrevivncia do trabalhador; pois, para este trabalhador em domiclio parece que a
remunerao por pea apenas um pagamento de seus servios, de sua produo e no
de sua fora de trabalho subordinada, de fato, a um processo produtivo industrial. E,
com muita freqncia, entre estas unidades de trabalho em domiclio e as indstrias, se
interpem intermedirios, que Marx chama de parasitas rapaces, que realizam a
distribuio dos produtos em elaborao, cuja remunerao deduzida do que pago
aos trabalhadores, aumentando-lhe a explorao.
Por estas razes, no difcil perceber que a combinao da indstria moderna
com o trabalho domiciliar foi e continua sendo extremamente vantajosa para o

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desenvolvimento da produo capitalista, ao permitir o rebaixamento dos valores pagos


fora de trabalho, o escandaloso prolongamento da jornada de trabalho sem que
qualquer responsabilidade seja imputada aos capitalistas, pois parece a todos, inclusive
aos prprios trabalhadores, que as suas inquas condies de trabalho decorrem de suas
escolhas pessoais. E, destas condies, tambm decorre um efeito extremamente valioso
para os capitalistas: a elevao do trabalho excedente por eles apropriado.
Como se v, a anlise retrospectiva do desenvolvimento histrico do capitalismo
indica que na manufatura, considerada o marco do capitalismo, por ser a primeira forma
de organizao da produo capitalista de mercadorias, o desenvolvimento do trabalho
social no elimina as formas de trabalho individual; ao contrrio, se desenvolve apoiado
na estreita combinao com as formas de trabalho artesanal, realizado em domiclio.
Alm disso, no custa lembrar que, apesar de a manufatura ter retirado mestres artesos
de suas moradias, de t-los trazido para dentro de suas oficinas e de organiz-los com
base na diviso do trabalho e na cooperao, o mecanismo de produo manufatureiro
se baseava principalmente nas habilidades destes artesos e na maestria com que
manejavam as suas ferramentas.
A Revoluo Industrial, por sua vez, representa a maturidade da produo
capitalista de mercadorias, ao criar uma base tcnica adequada produo mecanizada e
um mecanismo de produo inteiramente objetivado e independente do trabalhador.
Com isso, como refora Marx, cria em apenas um sculo foras produtivas em massa e
mais colossais do que todas as geraes passadas juntas (1978, p. 39). Em razo do
significado histrico e do carter radical destas mudanas que alteraram a feio da
produo social e da sociedade dos principais pases capitalistas, parecia que a produo
industrial e o trabalho assalariado se generalizavam de tal maneira por estes pases que,
praticamente, eliminaram ou tornaram esqueletos sem funes as demais espcies de
trabalho.
Entretanto, fatos histricos revelam outra realidade. Marx, em seu precioso estudo
da industrializao inglesa, menciona que, em 1835, quase um sculo aps a Revoluo
Industrial, o sistema fabril estava ainda relativamente pouco desenvolvido (1983a, p.
501). Neste ano, em toda a Inglaterra, os trabalhadores txteis que operavam dentro de
uma indstria totalizavam, aproximadamente, 355 mil, e os teceles independentes que
operavam manualmente, em seus domiclios e com a ajuda da famlia, totalizavam, em
1838, cerca de 800 mil, ou seja, muito mais do que o dobro (1983a, p. 516). Citando o

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censo ingls, de 1861, Marx destaca que a populao total desse pas totalizava
aproximadamente 20 milhes de habitantes. Excluindo os muito velhos ou muito
jovens para trabalhar; todas as mulheres, jovens e crianas improdutivas; as classes
ideolgicas, como governo, clero, magistratura, militares etc.; todos os que viviam de
renda e os indigentes, criminosos, etc., restavam cerca de 8 milhes de indivduos,
economicamente ativos, que trabalhavam na produo, no comrcio, nas finanas e na
agricultura. Destes, aproximadamente 643 mil, ou seja, apenas 8% eram trabalhadores
da indstria txtil que, note-se, era o carro chefe da industrializao inglesa. A ttulo de
comparao, neste mesmo ano, os trabalhadores agrcolas totalizavam cerca de 1,1
milho e os serviais, ou seja, trabalhadores domsticos, cerca de 1,2 milho,
portanto, quase o dobro dos trabalhadores txteis (1983a, p. 511-12). Igualmente,
segundo as informaes citadas por Marx, em 1861, o censo computava 2.887 fbricas
txteis em todo o Reino Unido e, deste total, cerca de era constitudo de pequenas
oficinas de artesos que operavam basicamente com a ajuda da famlia, conforme
descrito anteriormente (1983a, p. 521); e o ano de 1860, como visto, foi o apogeu da
indstria txtil inglesa.
certo que a indstria, mesmo ainda pouco desenvolvida, promove uma
concorrncia implacvel com as formas de trabalho individual nos espaos que ocupa;
mas no para eliminar estas espcies de trabalho, e sim, para estabelecer com elas uma
nova maneira de combinao, ao retirar-lhes a alternativa de operao independente.
Importa, ainda, acrescentar que as mudanas na natureza da produo de grande parte da
antiga indstria domstica que perde a condio de produo independente para
tornar-se apenas a seo externa da fbrica, assim como o surgimento das casas das
patroas, das escolas de renda, das escolas de entranamento de palha a que Marx se
refere, ocorrem no perodo entre 1860 a 1866, aproximadamente um sculo depois da
Revoluo Industrial.
Ademais, no custa lembrar que, ao mesmo tempo em que as formas de trabalho
individual mudam para se adequar a um novo arranjo com a indstria, tambm gozam
de alguma autonomia, pois, conforme j explicado, tanto se apropriam do instrumento
principal da indstria, a mquina, reorganizando a configurao de sua produo, quanto
se beneficiam dos perodos de prosperidade econmica, aumentando as suas atividades e
contrariando a suposio usual de que o setor informal s se expande nas crises, em
reao ao desemprego gerado pelo setor formal.

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Marx, referindo-se a este perodo e ao progresso que significou posteriormente a


subjugao das foras naturais, as mquinas, a aplicao da qumica indstria e
agricultura, a navegao a vapor, as ferrovias, os telgrafos eltricos, o desbravamento
de continentes inteiros, a navegabilidade dos rios, as populaes inteiras brotando do
solo quase por encanto, indaga: que sculo anterior teve ao menos um pressentimento
de que estas foras produtivas estavam adormecidas no seio do trabalho social? (1978,
p. 39). Estas foras vigorosas, ao promoverem a espetacular modernizao da sociedade
industrial, no sculo XX, fizeram, com mais nfase do que ocorreu no perodo da
Revoluo Industrial, as formas de trabalho individual parecerem rescaldos do passado,
cuja obsolescncia permite apenas um tnue vnculo com a economia e, por isso,
fadadas ao desaparecimento. Cumpre perguntar: assim mesmo que a realidade tem se
manifestado?
Apesar de a Revoluo Industrial ter ocorrido no perodo convencionalmente
considerado, de 1740 a 1780, apenas no sculo XX, aps a Segunda Guerra Mundial,
em razo dos efeitos do regime de acumulao fordista/keynesiano, que a chamada
sociedade salarial se instalou e, em ritmos diversos, pelos diversos pases capitalistas.
Na Frana, como observa Castel, at aproximadamente 1913, a maioria dos
trabalhadores das grandes concentraes industriais sobrevivia, ainda, em razo de
seu vnculo com as economias domsticas. Esta condio ilustrada pela fala de um
lder sindicalista que, ao reivindicar aumento dos salrios, explicava que os
trabalhadores, at essa poca, sobreviviam com salrios de misria porque a maior
parte de seu consumo no dependia do mercado: vnculos mantidos com o meio rural
de origem, disposio de um pedao de terra, participao sazonal nos trabalhos do
campo garantiam a sobrevivncia destes trabalhadores (1998, p. 431). Somente a partir
de 1930, destaca esse autor, o salrio deixa de ser a retribuio pontual de uma tarefa
e passa a assegurar direitos, como aposentadoria, subvenes para doenas, acidentes e
outros. Neste ano, a participao de trabalhadores assalariados no total da populao
economicamente ativa francesa era de aproximadamente 49% e apenas, em 1975, a
populao trabalhadora assalariada da Frana atingiu a sua maior participao, cerca de
83% dos trabalhadores ativos. A partir de 1976, tal como ocorreu em vrios pases, a
crise econmica e o desemprego iniciaram a reduo gradativa de tal participao (1998,
p. 452).

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Nos Estados Unidos, bero do taylorismo, do fordismo e da concepo mais


acurada de linha de montagem e da produo em srie, ainda na dcada de 20, Ford se
debatia com a resistncia dos trabalhadores ao seu sistema de produo, apesar da
sedutora novidade oferecida, a saber, jornada de trabalho de 8 horas dirias e pagamento
de 5 dlares ao dia (five dollars by day), alm do recrutamento de trabalhadores entre os
imigrantes, na zona rural e entre a populao negra. Segundo Harvey, a resistncia dos
trabalhadores decorria principalmente da recusa ao trabalho rotineiro; sua
incompatibilidade com as habilidades manuais tradicionais do arteso e
impossibilidade do trabalhador participar, em alguma medida, da organizao do
processo produtivo (1992, p. 123). Apenas no ps-guerra, quando foi estabelecido um
acordo tripartite entre os capitalistas, os trabalhadores e o Estado, ocasio em que uma
srie de vantagens foi oferecida aos sindicatos, que o trabalho assalariado, executado
no interior das indstrias, tornou-se largamente predominante. Entretanto, no custa
lembrar, uma das razes do esgotamento deste regime de acumulao que um grande
nmero de trabalhadores no era contemplado com os benefcios do fordismo, como
observa Harvey. A chamada negociao fordista de salrios, com todas as benesses
que tal negociao implicava, atingia apenas o setor monopolista da economia e
exclua um enorme segmento de trabalhadores que estava longe de ter privilgios.
Esse segmento constitua uma base no-fordista de subcontratao, invariavelmente
mal pago, ocupado em atividades intermitentes, cuja composio era determinada
principalmente pela origem tnica e pelo gnero destes trabalhadores (1992, p. 132).
No caso do Brasil, em 1940, do total dos empregos gerados, aproximadamente
67% eram ofertados pelas atividades agrcolas, como observa Pochmann, e apenas cerca
de 13% eram empregos industriais (2001, p. 58). O emprego assalariado, industrial e
formal,somente atinge seu auge no final da dcada de 70 e incio dos anos 80, quando,
segundo Souza, responde por cerca de 18% do emprego total, mas a agricultura ainda
responsvel por cerca de 44% dos empregos do pas, estimado em cerca de 29,6 milhes
de pessoas ocupadas. Esse autor estima que, em 1973, do total dos ocupados noagrcolas no pas, cerca de 20 milhes, aproximadamente 38% ainda trabalhavam como
autnomos, na condio de trabalhadores familiares e em empresas no
organizadas (1976, p. 27).
No por outra razo que os estudos sobre a informalidade no pas, ainda no
final da dcada de 70, tinham como centro da anlise no o desemprego, mas, como

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destaca m Souza e Tokman, os efeitos do xodo da populao rural para os centros


urbanos e as caractersticas estruturais do modelo de desenvolvimento brasileiro, assim
como as do latino-americano, que engendram uma baixa capacidade de gerao de
postos de trabalho produtivo (1976, p. 128).
Como se verifica, a sociedade salarial, na qual a maior parte dos trabalhadores
opera baixo uma relao de emprego e na condio de assalariada, um fenmeno, com
alguma variao entre os diferentes pases capitalistas, do perodo compreendido entre
1940 e 1980. E, em geral, na dcada de 80, o desemprego estrutural intensificou a
reduo dessa participao do trabalho assalariado dentre as demais espcies de trabalho
existentes. Informaes apresentadas cotidianamente pela mdia estimam a participao
das atividades ditas informais na economia entre 45% e 60%. Cumpre refletir: que
atualmente a espcie de trabalho normal ou formal?
As formas de produo tipicamente capitalistas surgem e se desenvolvem dentre
as formas de trabalho no capitalistas e esse processo no ficou restrito ao passado.
Atualmente, atividades informais so desenvolvidas no interior da produo
capitalista e, ao que parece, sem qualquer prejuzo para o ciclo de produo e
reproduo do capital. Por essa razo, cumpre analisar as maneiras como a combinao
da produo capitalista com o trabalho informal vem ocorrendo, tendo por base as
experincias e as percepes de trabalhadores, homens e mulheres, que vivem na
informalidade.

CAPTULO IV

A COR DO TRABALHO INFORMAL

Na Inglaterra, desde o final do sculo XIV, as relaes capitalistas vm se


desenvolvendo em estreita combinao com as demais formas de trabalho existentes e,
at hoje, estas relaes perduram. As atividades informais se desenvolvem no interior
da economia capitalista, no apenas em pequenas empresas no organizadas, mas
tambm em empresas de grande porte e multinacionais, componentes do setor
dinmico da economia. Os capitalistas vm encontrando diversas formas de contratar a
fora de trabalho, ou apenas os seus servios, ao arrepio da legislao trabalhista e, em
alguns casos, transformando a relao de emprego em uma relao comercial. A
economia, na realidade, um amlgama de relaes de trabalho que no compromete a
otimizao do processo produtivo e, ao que parece, nem a produo de trabalho
excedente; ao contrrio, como se ver adiante, recrudescem condies de trabalho
dignas dos primrdios da industrializao que tm propiciado uma considervel reduo
dos valores pagos aos trabalhadores e, provavelmente, efeitos benficos para a
reproduo do capital.
Assim, neste captulo, cumpre mostrar a natureza e as formas de organizao de
atividades econmicas informais e como se combinam, se interagem com a produo
capitalista, tendo por base depoimentos de trabalhadores que vivem na informalidade
e que foram coletados, conforme os critrios apresentados na Introduo deste estudo.
Dos 20 trabalhadores contatados, resultaram oito diferentes espcies de trabalho
informal para serem analisados:
a) trabalhadores assalariados de pequena e grande empresa;
b) sociedade cooperativa descaracterizada;
c) sociedade cooperativa de trabalho;

100

d) pequena empresa prestadora de servios;


e) servio autnomo de comercializao de empresa multinacional;
f) produtores independentes de bens e de servios; comerciante
varejista e trabalhadores domsticos diaristas.
Estas atividades se dividem entre as que esto subordinadas diretamente
produo capitalista, e as atividades de produtores independentes de bens e de servios,
de comerciante varejista e de trabalhadores domsticos diaristas que so partes
integrantes da esfera da circulao.

4.1. Formas de trabalho informal subordinadas produo capitalista

a) Trabalhadores assalariados de pequena e grande empresas


O primeiro exemplo a ser analisado no que diz respeito s possibilidades de
combinao entre o trabalho informal e a economia capitalista refere-se a dois
trabalhadores que exercem as suas atividades em uma grande empresa e em uma
pequena que, no mnimo, viabiliza a sua reproduo simples. O primeiro um jovem
de 19 anos, estudante de Direito, de classe mdia, que no teve experincia de um
emprego anterior e trabalha como operador de telemarketing em uma grande empresa.
considerado informal, por ser registrado na carteira de trabalho ilegalmente, com um
salrio irrisrio e sem receber quaisquer benefcios sociais, porque seu trabalho parcial
e de alta rotatividade. O outro exemplo, uma cabeleireira, de 47 anos, casada, dois
filhos, com segundo grau completo, de classe mdia, empregada, antes, como secretria
em escritrios e, agora, em um salo de beleza. A sua condio de informal se deve ao
fato de no ser registrada na carteira de trabalho, apesar de receber, mensalmente, um
salrio fixo mnimo e porque o restante de seu pagamento decorre de comisses dos
servios prestados por ela, pagas por fora; alm disso, no recebe dcimo terceiro
salrio, pagamento de frias ou quaisquer outros benefcios sociais.
No caso do operador de telemarketing, o seu trabalho consiste na venda de
assinatura de jornal por telefone. Trabalha no interior das instalaes da empresa, em
uma sala fixa e determinada, onde fica a sua baia, realizando tarefas cuidadosamente
especificadas pela empresa na forma de um script a ser lido e sob o controle de um
supervisor do setor: a qualquer momento, o supervisor acessa o telefonema que o
operador est realizando, sem que ele saiba, a fim de escutar a ligao e verificar a

101

obedincia aos procedimentos estabelecidos pela empresa. Cumpre uma jornada de


trabalho rigidamente estabelecida e tem horrio fixo de entrada e de sada, como
explica: trabalho de segunda sexta, das 13 s 19 horas [portanto, 6 horas dirias] e
descanso no final de semana. No tenho nenhum tipo de obrigao fora desse horrio
de trabalho. [O trabalho] interno mesmo. O salrio registrado na carteira de trabalho
corresponde metade de um salrio mnimo; o restante comisso paga por fora.
Mensalmente, somando-se as duas parcelas, ganha cerca de R$ 400,00.
A cabeleireira trabalha em um salo de beleza, propriedade de uma amiga,
conforme relata: minha amiga dona de um salo e eu j tinha trabalhado com ela,
mas j faz tempo isso. Da, quando perdi o emprego, falei com ela e fui trabalhar no
salo. No registrada em carteira de trabalho, ganha uma quantia fixa mnima por
ms, acrescida de comisso, aplicada sobre os valores dos servios que faz. No salo,
suas funes so relacionadas por ela: eu corto cabelo, se o cliente quiser lavo tambm,
alguns pedem para pintar, fazer luzes; ainda faz manicure e todos os demais
servios que um salo de beleza oferece. A dona do salo, apesar de amiga, a patroa
que, alm do controle sobre o trabalho realizado com as clientes, estabelece a seguinte
rotina: no tenho folga, trabalho de segunda a domingo. Chego s 9 horas e vou at s
8 da noite, ou seja, cerca de 12 horas dirias. As suas funes incluem tambm o
atendimento em domiclio, conforme conta: s vezes, (...) em dias que no est muito
cheio o salo (...) tem cliente que liga no salo para fazer unha na casa dela, tambm
vou; ou, s vezes, para fazer massagem, tambm. esse mesmo o meu trabalho.
Trabalha de segunda a domingo porque combina o trabalho no salo, realizado de
segunda a sbado, com um trabalho por conta feito aos domingos e feriados.
Tambm vendo produtos de beleza, s vezes, para as clientes no prprio salo e
quando elas pedem, fao massagens na casa das clientes. Com o salrio fixo,
acrescido das comisses e do que ganha trabalhando por conta recebe cerca de R$
850,00 por ms.
Comparando-se as atividades exercidas pelo operador de telemarketing e as da
cabeleireira aparecem algumas diferenas. As atividades do operador de telemarketing
so claramente estabelecidas, conforme as necessidades da empresa, um script a ser
lido e decorrem da forma de organizao do processo de produo. As suas atividades
esto perfeitamente conectadas s demais atividades realizadas pela empresa pela ordem
lgica de seu plano geral de trabalho; fato que garante a subordinao do operador de

102

telemarketing produo da empresa. E para que no haja qualquer dvida, trabalha sob
o controle direto de um supervisor que garante a obedincia s rotinas estabelecidas. No
caso da cabeleireira, sua participao no processo de trabalho do salo de beleza no
segue uma ordenao pr-definida, mas nem por isso a sua subordinao menos
efetiva: trabalha subordinada s rotinas derivadas de um escopo de servios oferecidos
pelo salo de beleza e sob o controle direto da patroa, sua amiga.
Como se v, ambos esto fisicamente presentes nas instalaes da empresa,
incorporados tecnicamente aos seus processos de trabalho, cumprindo uma jornada de
trabalho rigorosamente estabelecida, com horrio fixo de entrada e de sada, como
qualquer outro empregado. Tendo em vista a forma de funcionamento de ambas as
empresas, evidente que a participao destes trabalhadores, tidos como informais na
produo de bens e de servios, no pontual, eventual nem um mero apndice
terceirizado, mas parte constituinte do processo de produo: estas relaes de trabalho
foram incorporadas organizao das empresas, sem qualquer prejuzo de seu plano
geral de trabalho. A produo de jornais, levando-se em conta apenas o exemplo
inequvoco da grande empresa formalmente organizada, constituda das relaes
tipicamente capitalistas e tambm das relaes de trabalho consideradas informais.
Ademais, no caso das atividades de telemarketing, o registro na carteira de
trabalho de um salrio irrisrio implica que todos os encargos trabalhistas, como dcimo
terceiro

salrio,

frias,

FGTS,

assim

como

os

tributos,

sejam

recolhidos

proporcionalmente ao salrio registrado; portanto, muito menores do que o estabelecido


pela legislao pertinente. Alm disso, no se paga qualquer outra quantia a ttulo de
benefcios sociais, apenas o salrio registrado e as comisses que, ressalte-se, so pagas
pelas vendas que o prprio operador realiza. No caso do salo de beleza, tendo em vista
que a cabeleireira no registrada e recebe apenas uma quantia fixa mnima por ms, a
despesa com salrio muito pequena, no h pagamento de frias, dcimo terceiro
salrio e outras obrigaes, nem o recolhimento de tributos. As comisses acrescidas ao
salrio so deduzidas dos valores que as clientes pagam pelos servios prestados pela
cabeleireira. Estes fatos no so detalhes aos proprietrios das empresas e,
possivelmente, tm bastante peso na deciso de implementao destas relaes de
trabalho.
Grande parte dos estudos sobre a informalidade considera que estas relaes de
trabalho so nefastas e precarizam as condies de vida do trabalhador; e so mesmo.

103

Contudo, estas relaes de trabalho esto permeadas por outros aspectos que tambm
devem ser considerados na anlise. No caso do jovem, como ainda estudante, concebe
desta forma a sua ocupao: acho bom, importante para esse momento da minha vida
(...) mas, um trabalho passageiro, pois estou cursando Direito e, em breve, pretendo
ingressar na minha rea. Alm disso, como trabalho parcial, deixa tempo para
freqentar a faculdade, estudar e outras atividades. Quando avalia a sua remunerao,
observa: a minha renda no ampla, mas contribui. bom porque posso ajudar em
alguma coisa [em casa], seja para pagar a faculdade, seja com gastos pessoais. O que
acaba economizando no oramento familiar. Como solteiro e mora com os pais que
sustentam a casa, ele apenas ajuda pagar a faculdade. O seu dinheiro principalmente
para as despesas pessoais.
No caso da cabeleireira, as suas observaes so parecidas, apesar das razes
serem muito diferentes. Quando avalia as suas atividades, observa: gosto do que fao e
assim que sustento a minha famlia. As filhas e a me do a maior fora: estou
sempre cortando o cabelo delas, da minha me (...). Sabem que fao isso para
sobreviver e que as coisas esto difcil (sic) mesmo para todo mundo. E quanto s
chances de mudar de atividade, observa: hoje em dia, a gente tem de se virar mesmo,
est todo mundo passando aperto mesmo. Sempre que procuro [emprego] tem muita
gente para pouca vaga e so sempre garotas mais novas [que so contratadas] que
falam vrias lnguas, que tm faculdade. Para mim (sic) arrumar um emprego hoje est
difcil. As razes que a levam a se adequar a esta forma de trabalho so diferentes das
do jovem, mas o resultado o mesmo.
Como visto, no caso do jovem, a inexistncia de um emprego anterior, estvel no
cria expectativas; alm disso, os poucos compromissos da sua fase de vida e os
condicionantes do mundo em que vive, entre outras razes, propiciam que se adapte a
estas relaes de trabalho mais facilmente que trabalhadores seniores desempregados.
No caso da cabeleireira, a dificuldade de encontrar um novo emprego e o imperativo de
sustentar a famlia rebaixam eventuais resistncias; ademais, esta atividade que lhe
permite sobreviver, alm de parecer que de seu agrado. Some-se a estas consideraes
o fato de o prprio grupo familiar tambm corroborar a compreenso que ambos tm de
sua atual situao. Como explica o jovem, a viso da minha famlia prxima da
minha. Eles vem que um trabalho bom, satisfaz a necessidade, mas um trabalho

104

passageiro e, quanto cabeleireira, observa, as filhas e a me do a maior fora,


[pois] sabem que as coisas esto difcil mesmo para todo mundo.
Desta forma, quando empresas implementam relaes de trabalho ditas informais,
tanto reduzem as despesas com a fora de trabalho, quanto atendem a um segmento de
trabalhadores, como o caso de jovens, cujas caractersticas e necessidades se adaptam
s condies de trabalho oferecidas pelas empresas. Uma relao de emprego por ser
uma relao social, uma relao social de produo no constituda por apenas um de
seus sujeitos, nem uma ao de mo nica, mas implica a interao dos sujeitos
envolvidos. No caso do telemarketing, no s a empresa se adapta, organizando algumas
etapas de seu processo produtivo para funcionarem apenas com trabalhadores jovens,
mas tambm os jovens acomodam esta fase de sua vida a tais relaes de trabalho. A
natureza desta relao de trabalho resultado desta interao, por isso, as atividades so
realizadas em jornada de tempo parcial e com alta rotatividade. Grosso modo, este
tambm o caso do estagirio, da dona-de-casa que recrutada para vender produtos de
beleza somente entre os seus afazeres domsticos, entre outros exemplos.
O fato de estes trabalhadores terem carteira de trabalho preenchida ilegalmente ou
no serem registrados, em nada afeta a sua qualidade de trabalhadores assalariados,
subordinados aos proprietrios das empresas e elementos constituintes da produo de
bens e de servios oferecidos pelas duas empresas. E por ser uma relao de trabalho
assalariado e de subordinao tambm uma relao de emprego: esta emana da prpria
materialidade dos fatos, da prpria natureza da relao de trabalho e no da legalidade
ou ilegalidade da contratao. A nica conseqncia de uma contratao ilegal para o
trabalhador a considervel reduo dos valores que recebe.
Por fim, observe-se que, quando a contratao de fora de trabalho ocorre
conforme as disposies da legislao trabalhista vigente, h uma srie de
procedimentos a serem observados e diversos pagamentos a serem feitos aos
trabalhadores e ao governo, os quais, inegavelmente, elevam as despesas com a fora de
trabalho, diminuem a agilidade das medidas de adequao aos ciclos de crescimento e
decrescimento das atividades das empresas e afetam a sua rentabilidade. Assim, a
contratao de um trabalhador sem o registro na carteira de trabalho, ou ao arrepio da
legislao trabalhista vigente, produz uma primeira ordem de ciso extremamente
valiosa aos capitalistas: permite a aquisio de fora de trabalho assalariada sem o nus
financeiro que o cumprimento rigoroso da legislao trabalhista implica. Esta a

105

diferena fundamental na condio destes trabalhadores que continuam sendo


assalariados, subordinados e elementos constituintes da economia capitalista.
Desta forma, como atribuir a eles a qualidade de trabalhadores informais que
atuam nos interstcios da economia?

b) Sociedade cooperativa descaracterizada


A sociedade cooperativa descaracterizada, uma das espcies de trabalho
informal arroladas neste estudo, ser analisada pela experincia de uma jovem de 19
anos de idade, estudante, moradora da periferia da cidade de So Paulo, sem experincia
de um emprego anterior, que trabalha como hostess. associada a uma cooperativa
descaracterizada, comumente denominada de gatocooperativa, que funciona, de fato,
como agenciadora de mo-de-obra temporria. A condio de trabalhadora informal
dessa jovem decorre do fato de sua atividade ser eventual, de curta durao e realizada
sem o amparo seja da legislao trabalhista, seja da legislao que dispe sobre os
direitos e deveres dos associados a uma sociedade cooperativa.
Ao descrever o seu trabalho, observa: sou monitora de festas infantis, onde
trabalho como garonete e bab. Mas tambm trabalho com eventos em geral: em
casamentos, baile de debutantes e aniversrios, onde recepciono os convidados. E
esclarece: foi uma vizinha que j trabalhava como hostess que me indicou a uma
cooperativa que oferece esses trabalhos. Nesta cooperativa, a rotina de suas
atividades a seguinte: quando tem servio e estou dentro, trabalho na maioria das
vezes na quinta, sexta, sbado e domingo porque so os dias que mais tm movimento
de festa. Dependendo do evento, trabalho, em mdia, umas oito horas. Tento estar
sempre trabalhando em horrios que no atrapalham meus estudos. Normalmente,
descanso de segunda quarta, pois a cooperativa sempre me chama para trabalhar a
partir de quinta-feira. Quando avalia a sua atividade, observa que um trabalho
muito cansativo, pois eu fico em p o dia todo e na maioria dos finais de semana, [e]
trabalho na madrugada. Contudo, a sua atividade no lhe causa desprazer. Esclarece
com certa ironia: um trabalho como outro qualquer! Os clientes acham legal, porque
eu estou l para servir eles, e eles se sentem importantes com toda a ateno que a
gente d e os auxlios que damos a eles.
Pela realizao destas atividades recebe cerca de R$ 600,00 por ms da
cooperativa e, por razes muito semelhantes s do jovem mencionado anteriormente,

106

explica: acho que d para tirar uma grana legal! (...) Eu apenas me sustento, mesmo;
pago a minha faculdade e minhas despesas pessoais. As contas de casa so meus pais
que pagam. Tambm no seu caso, o trabalho atual apenas passageiro, til nesta fase
de sua vida, pois, quando avalia a sua prpria situao e a de pessoas com trabalho
semelhante, observa: so pessoas que trabalham para conseguir pagar as suas contas,
seus estudos, fazer seus cursos e conseguir um trabalho melhor, ou que seja
relacionado com o que esto estudando.
Como visto, a jovem trabalha em festas familiares, como casamentos, festas
infantis, aniversrios e tambm como bab, e ainda para empresas promotoras de
eventos, como buffets, clubes que organizam bailes de debutantes, festas, entre outros.
Os eventos deste tipo, promovidos por famlias e por empresas, so, por sua prpria
natureza, de curta durao; da a necessidade apenas eventual, pontual de trabalhadores.
Tais demandas, por razes parecidas s do caso anterior, tambm so adequadas a
trabalhadores com disponibilidade parcial de tempo, como acontece com esta jovem,
que estudante, que tenta trabalhar em horrios que no atrapalham meus estudos e
para quem esta atividade um trabalho como outro qualquer. O resultado so
relaes de trabalho pontuais, de curta durao e frouxas. Como a legislao
trabalhista brasileira no prev o estabelecimento deste tipo de relao de trabalho, a
contratao de trabalhadores assalariados realizada por meio de outra empresa, a
agenciadora de mo-de-obra temporria. Desta forma, a relao de trabalho passa a ser
mediada por uma pessoa jurdica, ou seja, por uma empresa.
Quando a necessidade de trabalhadores decorre de atividades no-pontuais, mas
extraordinrias, temporrias ou sazonais, h a figura do chamado trabalhador
temporrio. Ento, da mesma forma que esta jovem vende a sua fora de trabalho de
maneira pontual, h um contingente de trabalhadores que exerce as suas atividades,
temporariamente, em empresas de todo tipo. Realizam principalmente atividades de
apoio ao processo produtivo e s podem permanecer na empresa no prazo estabelecido
pela lei. Para as empresas cuja produo sazonal e, por isso, demandam mais
trabalhadores apenas em alguns meses do ano, que tm atividades extras de curto prazo,
que necessitam substituir trabalhadores em frias, em licena, ausentes, ou
complementar as atividades de empregados sobrecarregados, que promovem eventos
com alguma freqncia, entre outras razes, a existncia de trabalhadores temporrios
uma feliz soluo. Isto porque, ao longo do perodo em que permanecem na empresa,

107

fazem exatamente as mesmas atividades que as do empregado que esto substituindo ou


ajudando, cumprem a mesma jornada de trabalho, exercem as suas atividades
subordinados, s chefias da empresa e ganham muito menos que os empregados
substitudos, no tm qualquer vnculo com a empresa contratante e, quase sempre, no
desfrutam de benefcios sociais. E, ainda, sempre h a possibilidade de, no final do
prazo determinado, substituir o trabalhador por outro, burlar a lei e prolongar o perodo
destas atividades ditas temporrias at quando for necessrio.
Pelo exposto, os trabalhadores temporrios, apesar de terem a sua condio
prevista em lei, exercem um papel no processo produtivo semelhante ao dos
trabalhadores no registrados ou registrados ilegalmente: so trabalhadores assalariados,
subordinados e elementos constituintes das atividades das empresas contratantes. E, por
mais que suas atividades sejam pontuais, temporrias e fator de precarizao de suas
condies de vida, no so trabalhadores informais, nem as suas atividades so
apndices terceirizados margem da produo da empresa.
Finalmente, no caso desta cooperativa, o que a descaracteriza que fornece a
mo-de-obra para eventos, e no o servio de promoo de eventos, por completo. Desta
forma, o que ela vende fora de trabalho como qualquer outra empresa agenciadora de
mo-de-obra temporria. E s atua como cooperativa porque se beneficia de uma srie
de isenes fiscais; da, a natureza fraudulenta de suas atividades. Apesar disso, em
conjunto com as demais empresas que fornecem mo-de-obra temporria, cumprem uma
importante funo no desenvolvimento das atividades econmicas, pois, quando uma
empresa contrata uma agenciadora de mo-de-obra temporria para fornecimento de
parte da fora de trabalho de que necessita, substitui a relao de trabalho estabelecida
entre o capitalista e o trabalhador assalariado por uma relao contratual com outra
sociedade empresarial. Desta forma, contrata parte de seus trabalhadores assalariados
por meio de uma relao comercial regida pelo Cdigo Civil, e no conforme as
disposies da legislao trabalhista. Assim, quando os capitalistas burlam o
trabalhador, aproveitando-se de brechas da lei, produzem novamente aquela ciso que
lhes to valiosa: a compra de fora de trabalho assalariada sem o nus financeiro que o
cumprimento da legislao trabalhista implica.

c)

Sociedade cooperativa de trabalho

108

Entre os trabalhadores entrevistados, nenhum deles era associado a uma sociedade


cooperativa de trabalho cujas atividades obedeam legislao vigente que a regula e
que siga os princpios cooperativos que devem nortear o seu funcionamento. Mesmo
assim, algumas de suas caractersticas sero trazidas brevemente para este estudo, pois
permitem considerar aspectos relevantes do trajeto de transformaes das relaes de
trabalho e de suas formas de combinao.
O nmero de sociedades cooperativas, no Brasil, aumentou na dcada de 90,
sobretudo as sociedades cooperativas de trabalho e, freqentemente tal crescimento
atribudo ao aumento do desemprego. De fato, esta uma importante razo, mas no a
nica.
O arcabouo legal vigente no pas, quando regulamenta as atividades econmicas,
estabelece as seguintes possibilidades de exerccio do trabalho: de um lado, o
desenvolvimento de atividades econmicas sob o formato jurdico de uma empresa, de
uma organizao empresarial e, de outro lado, o trabalho assalariado. Entre estes dois
plos extremos e opostos existem, basicamente, as seguintes possibilidades de trabalho:
trabalhador autnomo, esportista, artista, estagirio, empregada domstica, o trabalho
voluntrio e mais nada de relevante. Resulta que, se o trabalhador est desempregado e
no consegue se recolocar na condio de assalariado, porque ningum o contrata e, se
no tem uma quantia mnima de dinheiro que lhe permita constituir uma empresa, no
h muito a fazer, pois quase no existem possibilidades de exerccio de uma atividade
econmica, legalmente, fora das alternativas citadas. O trabalhador autnomo, alm de
ter que fazer cadastros na Prefeitura, no INSS e pagamentos significativos de tributos,
raras vezes aceito, pois gera despesas elevadas para quem o contrata, assim como um
risco de vnculo empregatcio. No caso do profissional liberal, muito comum que seja
obrigado a constituir uma empresa, contratar um contador, administrar uma parafernlia
de documentos e de registros contbeis, fazer declaraes peridicas de toda ordem,
inclusive a dos empregados que no tm, recolher vrios impostos, pagar taxa de
funcionamento, de anncios luminosos e vrias outras taxas, atualizar certides, fazer
balancetes mensais, balano anual, entre outras exigncias freqentes, apenas para poder
trabalhar... sozinho e, geralmente, em casa. A concluso que o arcabouo legal
prevalecente no pas, que um importante instrumento de costura e de legitimao das
relaes capitalistas, reproduz no mbito da sociedade as relaes que preponderam no
interior da produo capitalista: de um lado, capitalistas e, de outro lado, trabalhadores

109

assalariados. E entre estes dois plos opostos quase no h alternativas para o exerccio
legal de outras espcies de trabalho.
Desta forma, o enorme contingente de produtores individuais de bens e de
servios, de trabalhadores que exercem vrias espcies de trabalho subordinadas a uma
empresa ou no e de trabalhadores recm desempregados que no tm recursos
financeiros para constituir uma empresa individualmente, nem habilidades para
administrar o seu funcionamento, mas tm a necessidade imperiosa de viabilizar
alternativas para a sua sobrevivncia, realizam o que est ao seu alcance, ou seja, as
atividades consideradas informais. Para este contingente de trabalhadores, a sociedade
cooperativa, por ser um empreendimento coletivo cuja constituio, funcionamento e
administrao so realizados e financiados conjuntamente, tem se mostrado a sociedade
empresarial mais acessvel dentre os tipos de sociedades existentes e uma importante
via de legalizao de suas atividades econmicas; geralmente chamadas informais e,
no raro, criminosas. Da, outra razo do grande crescimento das sociedades
cooperativas na dcada de 90. Contudo, preciso ter em vista que a sociedade
cooperativa , ainda, muito sofisticada para a maior parte dos trabalhadores informais,
por isso, muito deles continuam exercendo as suas atividades ao arrepio da lei e sem
qualquer amparo legal, inclusive para as suas prprias atividades.
Alm disso, como visto anteriormente, vedada sociedade cooperativa a venda
de fora de trabalho e o agenciamento de mo-de-obra temporria; s pode
comercializar servios. Assim, uma sociedade cooperativa no pode fornecer um
trabalhador a uma empresa que, a seu critrio, o coloca para fazer limpeza, mas deve
comercializar o servio de limpeza; isto , fornecer o material de limpeza, organizar
os trabalhadores associados da cooperativa para realizarem tais servios e administrar a
execuo do trabalho. Ento, o que comercializado entre uma sociedade cooperativa e
outra empresa so pacotes de servios e no fora de trabalho. Esta transao
resultado da evoluo histrica de relaes de trabalho, que, grosso modo, se
desenvolveram da maneira seguinte:
No escravismo, adquiria-se o ser humano para se dispor de sua fora de trabalho: a
mercadoria adquirida era o prprio homem. Para tanto, o senhor escravista despendia
uma quantia significativa de dinheiro em sua aquisio e, depois, em sua manuteno
diria com alojamento, roupa, alimentao, e outras providncias. Do ponto de vista
destes senhores, este devia ser um investimento de baixo retorno, pois logo mudaram.

110

No capitalismo, as transformaes econmico-sociais que propiciaram o seu


surgimento, realizaram tambm uma ciso de enorme valia para os interesses dos
capitalistas: a transformao da fora de trabalho em mercadoria. Com isso, diferenciase o homem de sua fora de trabalho e, agora, adquire-se apenas a fora de trabalho em
troca de um salrio: a mercadoria adquirida a fora de trabalho e no mais o homem.
Alm disso, a relao do capitalista com o trabalhador termina com o pagamento do
salrio: se com essa quantia ele consegue garantir a sua subsistncia e a de sua famlia, o
problema exclusivamente do trabalhador.
No prprio capitalismo, o aperfeioamento da legislao trabalhista e a ampliao
de sua abrangncia na proteo das relaes de trabalho passaram a implicar mais
despesas aos capitalistas e condies de trabalho menos miserveis aos trabalhadores;
por isso, estimularam-se os capitalistas a atuarem na transformao de tais relaes e a
buscarem subterfgios para burlar a lei. Assim, a contratao de trabalho assalariado
sem registro em carteira de trabalho ou o registro ilegal, e outros tipos de fraudes contra
o trabalhador, permitem a contratao de fora de trabalho assalariada sem o nus
imposto pela lei. Nesta mesma direo, a possibilidade legal de constituio de
empresas agenciadoras de mo-de-obra temporria d um salto de qualidade na busca
destes subterfgios, ao criar condies para que a relao de trabalho realizada, at
agora, diretamente entre o capitalista e o trabalhador assalariado seja substituda por
uma relao comercial entre duas empresas, regida pelo Cdigo Civil e no mais pela
legislao trabalhista. Com isso, possvel contratar fora de trabalho assalariada por
meio de uma relao comercial, civil, sem qualquer nus financeiro derivado da
legislao trabalhista: a natureza da transao que adquire a mercadoria fora de
trabalho igualada condio da transao, da compra de qualquer outra mercadoria
existente no mercado.
Por fim, a verso mais recente dessa srie de transformaes das relaes de
trabalho. Com a multiplicao de vrios tipos de organizaes empresariais, inclusive as
sociedades cooperativas que comercializam pacotes de servios, cria-se a
possibilidade da atual forma de ciso: a aquisio no mais da fora de trabalho, mas
apenas dos seus servios. Agora, a mercadoria adquirida so os servios prestados pela
fora de trabalho e no mais a prpria fora de trabalho.
Como est sendo mostrado neste estudo, o capitalismo desde a sua origem vem se
desenvolvendo em estreita combinao com as demais espcies de trabalho existentes e,

111

nas ltimas dcadas, vem intensificando estas formas de arranjo, sem que isso signifique
desorganizao de sua reproduo ou sintoma de falncia; muito ao contrrio. Nesta
variada teia de relaes, os capitalistas combinam fora de trabalho assalariada,
contratada conforme a legislao trabalhista, com trabalhadores ilegalmente contratados,
impropriamente chamados de informais, com produtores de bens e de servios,
independentes ou no, com empresas fornecedoras de mo-de-obra temporria e com
empresas fornecedoras de pacotes de servios. E ainda se aproveitam da vantagem da
transformao da relao de trabalho em uma relao comercial, civil e, ao que parece,
sem afetar em nada a possibilidade de apropriao do trabalho excedente.
Ao ter em vista estas consideraes, cumpre refletir: o que nos leva a considerar
esta variada possibilidade de combinaes um sintoma de capitalismo desorganizado?

d) Pequena empresa prestadora de servios


Esta espcie de trabalho informal e a sua forma de combinao com a produo
capitalista sero analisadas por meio da experincia de um jovem, de 25 anos de idade,
formado em Contabilidade, de classe mdia, morador de uma cidade do interior do
Estado, que teve vrias experincias anteriores de emprego formal e, atualmente,
possui uma pequena empresa de prestao de servios na rea contbil, com quatro
empregados. A empresa considerada informal porque, a despeito de realizar servios
de contabilidade, fazer auditorias e atender as fiscalizaes de rgos pblicos, no
constituda legalmente, e os seus empregados no so registrados na carteira de trabalho.
Como ele observa, se eu fosse legalizar o meu negcio, hoje, sobre o meu faturamento,
eu teria 15% de impostos a pagar e sobre a folha de pagamento teria outros 43%; o
que acaba inviabilizando a legalizao propriamente dita do negcio. E completa:
somando isso a vrios outros empecilhos, acaba-se gerando alta carga tributria e
inviabilizando a gerao de empregos formais.
Ao falar de suas atividades destaca: trabalho ligado rea de Contabilidade
desde meus 11 anos, quando comecei como office-boy e, desde essa poca, aprendeu a
gostar desta profisso com o meu primeiro patro. Em um de seus ltimos empregos,
trabalhava como supervisor de vendas e se demitiu porque j no tinha mais como
crescer dentro daquela empresa e como, nessa poca, fazia faculdade fui estagiar na
minha rea, mas era um estgio no remunerado. E no concebe esse trabalho gratuito
com estranheza, pois conclui: sujeitei-me a nada para aprender muito.

112

Quando resolveu trabalhar de maneira autnoma, ainda era estudante e, de sua


experincia inicial, relata: para sustentar meus estudos e minhas regalias tive que me
sujeitar a realizar servios [de contabilidade] em cidades distantes da minha, sem
praticamente obter lucro. E esta fase durou, mais ou menos, um ano, at tornar-me
conhecido no meio. Ultrapassada essa fase inicial, descreve as suas atividades:
atualmente, coordeno um grupo de quatro pessoas para a prestao de servios dentro
da rea contbil, que realiza servios para pequenas indstrias e empresas do
comrcio, e acrescenta que seus clientes o chamam frequentemente de CONTAdor,
mas sabem que necessitam da nossa profisso para que eles possam realizar as suas
com maior sucesso. Em sua empresa trabalha, em mdia, 12 horas por dia, de
segunda sexta e, de certo modo, reclama da rotina do trabalho, mas faz a interessante
observao de que o prprio fato de seu trabalho ser repetitivo que organiza as suas
atividades. Tal organizao somente perturbada com os constantes imprevistos, tais
como fiscalizaes e tantas outras questes burocrticas que deve atender. E destas
suas atividades retira lquido, aproximadamente, R$ 2.500,00 por ms.
Esta forma de trabalho informal, uma pequena empresa prestadora de servios,
existe no porque vende os seus servios aqui e acol, para compradores diversos e
eventuais; mas porque tem uma carteira de clientes fixa, de pequenas indstrias e
empresas do comrcio, e trabalha em estreita combinao com eles. Isso significa que
esta empresa s existe porque mantm relao estreita e constante com os seus
clientes e, nesta interao, vo constituindo ramos da produo social capitalista; e, se
clientes forem perdidos e a carteira no for recomposta, este tipo de empresa deixa de
existir.
Esta estreita relao concretizada por meio de uma relao contratual para a
aquisio de servios, estabelecida entre esta empresa e seus clientes, tambm de
natureza comercial, portanto, civil e no regida pela legislao trabalhista. Contudo, tal
relao no para aquisio de servios que vo compor a chamada rota produtiva das
empresas contratantes. O movimento no sentido contrrio: para exteriorizar algumas
de suas atividades de apoio. O sentido deste movimento bem explicitado quando
afirma: sabem [os clientes] que necessitam da nossa profisso para que eles possam
realizar as suas com maior sucesso; ou seja, os clientes exteriorizam atividades de
apoio que no fazem parte da rota produtiva da empresa e que podem ser realizadas fora
de seu espao fsico, para poderem se concentrar no que chamado de meu negcio, a

113

atividade principal, e no as atividades meio da empresa, no caso a contabilidade.


Com isso, alguns setores da empresa so desativados, como limpeza, segurana,
transporte, comercializao, informtica e outros, os empregados so despedidos,
espaos so liberados, as despesas indiretas so reduzidas - mveis, computadores,
papel, utenslios, conta de telefone, de gua, entre vrias outras possibilidades de
reduo dos custos.
A relao desta pequena empresa prestadora de servios com os seus clientes no
, legalmente, de subordinao, mas, de fato, de bastante dependncia. Suas obrigaes
so explicitadas, clara e detalhadamente, em um contrato cujas clusulas so
invariavelmente impostas pelo contratante e, quase sempre, leoninas, resultando uma
relao de forte dependncia da empresa prestadora de servios em relao ao seu
cliente. Porm, essa no uma via de mo nica. A empresa prestadora de servios o
departamento de contabilidade de seus clientes: ela que faz todos os registros
contbeis, os demonstrativos mensais e anuais e, inclusive, a guarda de todos os
documentos da empresa. ela tambm que atende os imprevistos dos clientes, como
as fiscalizaes e tantas outras questes burocrticas. Desta forma, a relao de
dupla dependncia, um depende do outro e cada um se organiza em razo das
necessidades duplas dessa relao.
Assim, mesmo sendo uma pequena empresa prestadora de servios no legalmente
constituda, como considerar que no faz parte das atividades produtivas de seus
clientes?

e)

Servio de comercializao de empresa multinacional


O trabalhador informal que executa esta espcie de trabalho um jovem, de 22

anos de idade, casado e sem filhos, com segundo grau completo, que no teve
experincia de um emprego anterior, morador da periferia da cidade de So Paulo, que
se autodenomina supervisor de marketing. Sua condio de informal decorre de
sua relao com a empresa multinacional, para quem trabalha, no ter qualquer grau de
formalizao, a despeito de ser parte constituinte de seu processo de produo, como se
ver adiante.
Este jovem trabalha como distribuidor de uma empresa americana
[multinacional]. Ela est no mercado h 26 anos e opera em 108 pases. Eu trabalho
na distribuio de produtos na rea de bem-estar e na rea da dor. E detalha mais as

114

suas atividades: eu trabalho recrutando pessoas que queiram desenvolver um negcio


prprio: fao anncios no jornal e atravs dos anncios trago pessoas para conhecer a
empresa atravs de reunies de oportunidade. E tambm tenho uma carteira de clientes
que, atravs de indicao, vou arrumando outros clientes para vender os produtos.
Observe-se que ele no vende os produtos, mas apenas recruta pessoas para vend-los;
assim, quando se refere aos clientes no significa consumidores finais, mas as pessoas
que ele recruta para serem vendedoras.
As suas atividades esto organizadas da seguinte maneira: eu tenho uma agenda
onde eu marco todos os horrios de visita aos clientes, isto , s pessoas que ele deseja
recrutar. De (sic) segunda, quarta e sexta eu tenho reunies de oportunidades em So
Miguel Paulista onde expe as vantagens do negcio aos candidatos. E de tera e
quinta eu tenho reunies na sede da empresa. Trabalho umas 12 horas por dia, a
semana toda, com exceo do domingo, que eu descanso.
Quando discorre sobre as razes que o fizeram decidir exercer tal atividade,
esclarece que foi a falta de emprego e por ser uma boa oportunidade (...), mas poucos
enxergam isso [que] a melhor forma de se conseguir uma independncia financeira. A
maioria acha que apenas venda e tem um certo preconceito nisso, mas na verdade
mais do que isso: envolve marketing e recrutamento de pessoas. E se trabalhar
bastante, qualquer pessoa pode ter sucesso e ganhar muito dinheiro. (...) Depende do
esforo de cada um.
interessante observar a fala deste trabalhador informal, os valores que
expressa e a maneira como concebe as suas atividades. De incio, se apresenta como
supervisor de marketing que realiza a distribuio de produtos na rea de bem-estar
e na rea da dor. um trabalhador informal que faz anncios em jornais, que
promove reunies de oportunidades, que tem uma carteira de clientes e trabalha
com uma agenda de visitas. Os seus valores so de um empreendedor: s trabalha
com quem queira desenvolver um negcio prprio e queira buscar a independncia
financeira. Alm disso, demonstra valores de self made man: se trabalhar bastante
qualquer pessoa pode ter sucesso e ganhar muito dinheiro e, para ele, tudo depende
do esforo de cada um. Quando se refere s suas atividades observa que acham que
apenas venda e da um certo preconceito, mas, na verdade, envolve marketing
tambm. Desta fala e dos valores nela expressos se poderia concluir que apenas um
discurso decorado, fornecido pela empresa; contudo, isto seria simplificao. tambm

115

isso, mas, sobretudo, o fato de que a chamada cultura de empresa escorre pelos vasos
capilares da atividade produtiva, atingindo tambm os trabalhadores informais que
so parte constituinte dela: a sua fala e os seus valores comprovam isso.
Com este exemplo se quer principalmente destacar mais uma forma de
combinao de trabalho informal com a produo tipicamente capitalista que
muito utilizada por empresas de grande porte, tanto estrangeiras, quanto nacionais que
se destacam dentre as que mais crescem e as mais lucrativas. Esta forma de combinao
est muito presente na indstria de perfumaria. Por incorporar o trabalho informal, a
empresa no vende, ela prpria, os seus produtos, mas os repassa a um contingente de
distribuidores, de consultoras, basicamente mulheres, que realiza a chamada venda
direta ou venda porta a porta, cujos procedimentos so:
- a consultora, com um catlogo e amostras em mos, faz a venda dos produtos
entre as suas amigas, na vizinhana, colegas de trabalho, entre os conhecidos dos
conhecidos, colegas de escola, na comunidade da igreja, colegas dos familiares, amigas
da patroa, no bairro, pela internet, com anncios na padaria e na banca de jornal, entre
outras redes de relaes;
- realizadas as vendas, a consultora faz o pedido empresa, isto , compra os
produtos da empresa com um desconto aplicado sobre o preo, que o ganho potencial
da consultora. Na compra, concedido um prazo para o pagamento e a consultora a
responsvel pela efetivao deste pagamento, ou seja, se o consumidor final no pagar, a
consultora paga empresa;
- os consumidores finais pagam os seus pedidos consultora, em geral, na entrega
dos produtos, e com este dinheiro a consultora paga a empresa no prazo estabelecido.
Estes procedimentos, que nos so to familiares e aparentemente banais,
expressam transformaes vantajosas para o capitalista nas relaes estabelecidas na
produo. De incio, os que eram, antes, trabalhadores assalariados e alocados no setor
de vendas e que detinham uma relao de emprego com o capitalista, passam a assumir
o estatuto de distribuidores, de consultoras autnomas e, com isso, o capitalista
transforma a relao de trabalho estabelecida diretamente entre ele e um contingente de
trabalhadores assalariados em uma relao comercial. Como se v, a relao contratual,
civil, no estabelecida apenas com outras organizaes empresariais, mas tambm com
indivduos e, inclusive, com trabalhadores informais. E, nesta nova condio, os
distribuidores, as consultoras continuam a realizar a venda dos produtos da

116

empresa, mas, agora, sem qualquer vnculo empregatcio. E, observe-se, so mais que
vendedores, pois, como so responsveis pela efetivao do pagamento empresa, se
transformaram, na realidade, em compradores da empresa. Com isso, alm de todas as
vantagens advindas da reduo dos custos, ainda se reduziram os riscos de operao da
empresa, pois o ganho da consultora provm de uma comisso aplicada sobre o total
das vendas que ela prpria realiza, e o pagamento dos pedidos feitos, quando o
consumidor final no paga, garantido pela consultora.
Alm disso, todo o setor de vendas da empresa praticamente desmobilizado,
porquanto se mantm apenas uma estrutura mnima para administrar as atividades deste
contingente de distribuidores, de consultoras. A par das vantagens da exteriorizao
de algumas atividades da empresa, com efeitos na reduo de despesas fixas, tambm as
despesas com salrios so reduzidas significativamente.
Existe, ainda, outro efeito extremamente valioso para o capitalista, nesta
combinao de sua produo com as atividades dos trabalhadores informais. A venda
a fase final que completa o ciclo da reproduo do capital. com a venda que o
sobrevalor, que apenas potencial na forma mercadoria, se torna real, se realiza, ao se
converter em dinheiro. Marx se refere fase final da venda como o salto mortal da
mercadoria, pois com a sua realizao que o capitalista saber se a reproduo de seu
capital vai se completar ou no. Por essa razo, no pouco o que os distribuidores e
as consultoras fazem, pois realizam no uma mera venda porta a porta, nos momentos
de tempo livre, mas contribuem para completar o ciclo de reproduo do capital. E mais,
os capitalistas ainda se aproveitam da capilaridade da teia de relaes sociais
estabelecida pelos trabalhadores informais e de todo o seu esforo de divulgao para
venderem os seus produtos. E o esforo de divulgao e de venda destes trabalhadores
nada custa aos capitalistas, conforme expresso usual de Marx.

4.2. Formas de trabalho informal integrantes da esfera da circulao

a) Produtores de bens e de servios; comerciante varejista e trabalhadores


domsticos diaristas
Dos trabalhadores informais contatados durante a elaborao deste estudo, sete
so produtores de bens, trs so prestadores de servios, uma comerciante e dois so
trabalhadores domsticos diaristas. A fim de que a anlise da maneira de combinao

117

das atividades destes trabalhadores com a produo capitalista no seja cansativa, ser
desenvolvida com base nas experincias de dois produtores de bens e de um prestador
de servios. A experincia dos demais trabalhadores ser considerada quando
complementar ou indicar uma outra possibilidade de combinao.
O primeiro produtor de bens tem 64 anos de idade, casado, tem oito filhos,
sustenta a casa e os filhos solteiros at hoje, completou o ensino fundamental, era
ferrovirio, mora no interior do Estado de So Paulo, em um bairro de classe mdia e
tem uma oficina de ourivesaria. A segunda produtora de bens tem 43 anos de idade,
solteira, vive apartada da famlia, completou o ensino mdio, teve vrias experincias
em empregos anteriores e, no ltimo, era secretria em um escritrio, reside em uma
cidade do interior do Estado de So Paulo, em um bairro de populao de baixa renda e
produz vrios tipos de doces, de bolos e de salgados para vender em uma barraca perto
da rodoviria da cidade. O terceiro trabalhador analisado um vidraceiro, tem 49 anos
de idade, curso superior completo em Direito, trabalhava como advogado de uma
empresa que foi falncia, casado, tem dois filhos, sustenta a casa com o seu trabalho
e mora em um bairro de classe mdia, na cidade de So Paulo.
Dentre os dez trabalhadores entrevistados produtores de bens e servios, apenas
um jovem; a maior parte dos nove trabalhadores restantes tem idade acima de 40 anos.
exceo da jovem, todos tiveram emprego anterior e passaram a exercer as atividades
atuais, em razo de terem sido despedidos, da firma ter falido ou por terem se
aposentado. Todos eles, por causa da idade, no conseguiram se recolocar em um
emprego, por isso, trabalham por conta prpria. Conforme observa um trabalhador de 47
anos: na minha idade, j falam que estou velho. O que um absurdo! Mas, o que posso
fazer? Ou como explica outro entrevistado de 64 anos: o grande problema quando
voc vai procurar emprego a experincia e a idade, pois quando voc tem experincia
voc j muito velho, e se voc for novo no tem experincia.
O ourives faz e conserta jias e bijuterias e a razo de ter optado por esta atividade
que j era ourives antes de trabalhar como empregado [ferrovirio]. S que com a
decadncia do ouro [reduo da venda de jias], acabei precisando trabalhar. A sua
atividade est organizada da seguinte maneira: como eu trabalho por encomenda, no
tenho horrio certo, vai depender da quantidade de servio que tenho a quantidade de
tempo que descanso. Tento trabalhar no horrio comercial, para no cansar o corpo,
mas na maioria das vezes no tem como. Como ele mesmo que produz e vende a sua

118

produo, trabalha na oficina, em sua moradia, de segunda quinta-feira cerca de 12


horas dirias e s sextas-feiras e nos fins de semana trabalha das 13 s 22 horas,
comercializando as suas peas s pessoas que visitam o seu ponto fixo de venda. Com
essa atividade, consegue uma remunerao de, aproximadamente, R$ 3.000,00 por ms
e, no ltimo emprego - foi dispensado por ocasio do Plano Collor - recebia trs
salrios mnimos.
A relao que mantm com o seu trabalho atual muito positiva. Assim que foi
despedido procurou outro emprego por alguns anos, mas no ficou sem trabalhar,
pois logo iniciou as suas atividades de ourives e, passado algum tempo, deixou de
procurar emprego. Quando se refere ao seu trabalho, observa: para mim maravilhoso
e gratificante. O que eu mais gosto no meu servio de criar. Eu fico muito orgulhoso
de ver uma pea que ningum tem, que fui eu que criei. Quando compara a sua
atividade atual com o emprego anterior, esclarece: no tem comparao, [este
trabalho] muito melhor, pois como empregado eu tinha que fazer o que me
mandavam, certo ou errado eu tinha que fazer. E aqui no, eu sou livre, eu fao o que
quero e a hora que quero. a questo da criao, eu fao o que gosto.
A produtora de doces, de bolos e de salgados, que era secretria em uma empresa
que faliu, sobreviveu, logo aps o desemprego, com a ajuda financeira de uma amiga e
fazendo alguns bicos: trabalhei em uma clnica [com limpeza] e fiz limpeza para fora
[em casas de famlia] cerca de cinco anos. Contudo, eu consegui uma licena [na
Prefeitura para instalar barraca na rua] e como no consegui arrumar emprego, achei
melhor e mais seguro trabalhar na barraca do que ficar fazendo um bico aqui, um
outro ali. H dois anos exerce essa atividade e a sua jornada de trabalho s
comparvel com s da poca da Revoluo Industrial: eu trabalho de segunda a
segunda, das 5 horas da manh meia-noite, meia noite e meia. Monto as coisas na
barraca s 7 horas e volto para casa s 19h30 e continuo preparando at meia-noite,
meia-noite e meia os alimentos para o dia seguinte. No domingo, no trabalho na rua,
mas trabalho em casa [limpando a casa, fazendo a compra dos materiais usados
durante a semana na produo dos doces e salgados e preparando os alimentos do dia
seguinte]. Na verdade, no tenho nenhum dia de descanso.
A sua jornada de trabalho de aproximadamente 18 a 19 horas, de segunda a
segunda. Com essa atividade, recebe, lquido, cerca de R$ 260,00 por ms e, no ltimo
emprego, recebia cerca de R$ 1.100,00. Neste caso, sensvel a piora das condies de

119

trabalho e da remunerao recebida, mas, como no caso anterior, no est mais


procurando outro emprego, por causa da dificuldade de encontr-lo, no por opo.
Entretanto, pondera: eu gostaria que [o trabalho dela] fosse melhor, pois trabalhar na
rua no fcil; mas tenho que agradecer, pois sem isso tambm ficaria mais difcil.
Apesar da jornada de trabalho desumana ainda consegue ter algum prazer com sua
atividade: gostoso trabalhar com o pblico. E acrescenta, como empregada eu
trabalhava em uma sala, bem mais tranqila e segura e em algumas questes bem
melhor do que o trabalho que fao agora; em termos de ambiente melhor do que ficar
na rua. Porm, completa a sua fala com uma observao surpreendente: mas como
empregada voc no tem garantias de no perder o emprego no dia seguinte.
O vidraceiro, ex-advogado, cuja experincia ser utilizada para exemplificar a
participao de um prestador de servios na economia, j trabalhava com a colocao de
molduras em quadros, em espelhos, quando era empregado da empresa, apenas ampliei
meu trabalho quando a firma fechou h uns trs anos. E desde que perdeu o emprego
comeou a trabalhar por conta prpria, fazendo colocao de molduras em espelhos,
em quadros (...) e tambm com a colocao de vidros em apartamentos e em prdios.
H alguns anos, fez um curso de vidraceiro, durante 20 dias, oferecido graciosamente
por firmas de vidro e com material inteiramente gratuito. Segundo ele, os professores
eram excelentes profissionais nesta rea e deram dicas importantes, inclusive, onde
conseguir material mais barato. Presta servios para vrios clientes, como
residncias, prdios de apartamento, empresas e a propaganda feita de um cliente
para outro, boca-a-boca. E quando surge o cliente, vou at l, vejo o que o cliente
quer, tiro as medidas e, se o cliente aceitar o oramento, realizo o trabalho e
esclarece: sei como fazer oramentos e ganhar da concorrncia. Depois do servio
aprovado, recebo antecipadamente metade do [dinheiro correspondente ao] servio e
compro o material, faz toda a preparao do material na oficina que tem em casa e, por
fim, fao a colocao. Nesta atividade, trabalho de segunda a sbado, das 8[horas
da manh] s 8 horas da noite e tem dias, principalmente finais de ano, que fico
sobrecarregado e arrumo uns ajudantes. (...) Descanso aos domingos e, s vezes,
descanso em algum feriado.
Com o seu trabalho atual, cuja jornada , em mdia, de 12 horas, ganha cerca de
R$ 2.000,00 por ms e, no ltimo emprego, ganhava, mensalmente, cerca de R$
1.500,00. Quando se refere s suas atividades, demonstra ter prazer com o seu trabalho:

120

gosto muito de tudo que fao e acrescenta: tinha uma insegurana [no ltimo
emprego] porque a firma no ia bem e eu trabalhava o dia todo e no me sentia
realizado profissionalmente. (...) E antes eu ganhava menos do que ganho hoje; embora
trabalhe mais, ganho tambm bem mais.
O processo de produo destes trabalhadores extremamente simples. Dentre os
entrevistados que so produtores de bens - um ourives; uma produtora de doces, de
bolos e de salgados; uma produtora de artigos de decorao de seda; um produtor de
bijuterias; duas produtoras de artigos de decorao de porcelana fria e um produtor de
lanches - alm dos trs prestadores de servios, vidraceiro, jornalista free lancer e
segurana/guardador de carros, todos produzem em suas casas, ou em cmodos da
moradia transformados em oficina, geralmente sozinhos, com alguma freqncia com a
ajuda da mulher e, raramente, com a ajuda dos filhos. A produo manual, assentada
em suas habilidades e utilizam apenas ferramentas como instrumentos de trabalho;
nenhum destes trabalhadores usa mquinas, mesmo que isoladas, ou qualquer outro
recurso tecnolgico no exerccio de suas atividades.
diferena dos trabalhadores informais analisados nos itens anteriores, que
fazem parte diretamente do processo produtivo de empresas ou mantm uma relao de
dependncia estabelecida por uma relao contratual civil, os produtores de bens e
prestadores de servios trabalham de maneira independente, controlam seu processo de
trabalho e vendem seus produtos diretamente a indivduos e a empresas. Assim, as suas
atividades compem a circulao da economia capitalista, constituem determinados
ramos da produo social e abastecem segmentos do mercado, seja na condio de
produtores de bens e de prestadores de servios, seja na condio de vendedores que
apenas compram e revendem vrios tipos de produtos. H ainda os trabalhadores
domsticos. Apesar de assalariados e partes constituintes da economia, no trabalham
para empresas, mas prestam servios a uma unidade no-econmica, a famlia, segundo
Souza. A unidade econmica, neste caso, o prprio trabalhador que vende seus
servios (1978, p. 35).

4.3. Percepes dos trabalhadores informais sobre as suas atividades


Para finalizar este captulo sero destacados, de maneira sucinta, aspectos das
atividades dos trabalhadores informais e a maneira como as concebem. Tais

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observaes decorrem tanto da convivncia e da participao em suas atividades, quanto


dos depoimentos coletados.

O desempregado trabalha
Na convivncia com indivduos que vivem na chamada informalidade, uma das
primeiras constataes que desempregado trabalha. A exposio macia na mdia
falada e escrita, em estudos, pesquisas, entre outros meios de divulgao, de dados do
desemprego que vem assolando o pas nas ltimas dcadas, e da dramtica situao dos
indivduos desempregados e de suas famlias, sugere a impresso de que desempregados
no trabalham, no tm qualquer renda e sobrevivem apenas em razo do suporte que a
famlia e a sua rede de relaes sociais lhes oferecem. Ocorre isso tambm, mas na
minoria dos casos, esta a situao verificada imediatamente aps o desemprego, at
que viabilizem suas estratgias de sobrevivncia. O que se constata que
desemprego principalmente indicao de ausncia de uma relao de emprego, mas
no de trabalho, no do exerccio de uma atividade econmica que gere bens e servios
para a venda, que lhes garanta sobreviver. Como observa um trabalhador entrevistado,
no est difcil de trabalhar, pois servios existem. O que est em escassez o
trabalho registrado em carteira.
Outra constatao, decorrente desta, que permanecem por pouco tempo sem
trabalhar, parados, quando desempregados. Por exemplo, dos trabalhadores
entrevistados, excluindo-se quatro jovens que entraram no mercado de fora de trabalho
pela primeira vez e duas entrevistas que foram desconsideradas, restaram 14
trabalhadores. Destes, 11 perderam o emprego, porque foram despedidos ou em razo da
falncia da firma, e trs, porque se aposentaram. Dos 11 trabalhadores, apenas trs
ficaram sem trabalhar por pouco tempo; os demais comearam a trabalhar de imediato.
E dentre estes trs trabalhadores, um deles, uma jovem observa: se fiquei um ms
parada foi muito, pois logo que sa de l [da firma], j comecei a trabalhar aqui
[trabalha por conta elaborando artigos de decorao de seda]. Como fiz para
sobreviver? Tenho a minha famlia, meu pai e meu irmo que trabalham. A outra, a
vendedora de doces e salgados observa: quando a empresa faliu, fiquei alguns meses
parada e sobrevivi com ajuda de uma amiga. E o ltimo, o jovem que hoje dono da
empresa prestadora de servios contbeis, diz que ficou parado mais ou menos uns trs
meses e como vive com a famlia foi sustentado por ela. Destas experincias resultam

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duas outras observaes interessantes que sero discutidas adiante: a primeira que,
aps o desemprego, h uma rede de relaes sociais que os apia e, a outra que voltam
a trabalhar muito rapidamente, porque escolhem atividades que j faziam antes.
No caso dos aposentados, um deles, de 64 anos de idade, continuou a trabalhar
para complementar a aposentaria no sustento da famlia, da filha desempregada e de
seus netos: eu e minha esposa moramos com minha filha e meus netos e dividimos as
despesas. E acrescenta, quando me aposentei foi uns cinco anos parados. Mas, da
minha filha [que ficou desempregada] comeou a trabalhar vendendo estas coisas
[produz e vende bijuterias] e eu vim ajudar ela. At que ela arrumou um trabalho bom
e deixou para mim (sic) cuidar, daqui, para ela [uma barraca na rua]. Trabalho com
isso j fazem (sic) uns quatro anos mais ou menos. Da mesma forma, outra aposentada,
de 61 anos, solteira, que vive com as irms, continuou a trabalhar para complementar o
oramento da casa, conforme explica: fui vivendo com a minha aposentadoria, mesmo,
e passei a trabalhar com meus enfeites para festa, depois de aposentada, para ajudar
no oramento. H dois anos trabalha, em casa, com artigos de decorao de porcelana
fria. Estes dois casos tipificam a situao dos aposentados entrevistados.
Ademais, ressalte-se que desempregados no s trabalham, como trabalham
exaustivamente, de forma quase desumana. De maneira geral, a jornada de trabalho ,
em mdia, de 12 horas e descansam apenas no domingo. No caso dos produtores de
bens, que produzem e vendem seus artigos, trabalham aos domingos tambm,
vendendo-os e preparando-os. H exemplos dramticos, como o da vendedora de doces
e salgados, que trabalha 18 a 19 horas por dia, de segunda a segunda.. E como as
atividades destes trabalhadores no tm qualquer amparo legal, resulta que no tm
frias, aposentadoria prevista e nem qualquer tipo de seguro para acidentes pessoais,
doenas e outros impedimentos; por isso, trabalham mesmo doentes ou com leses em
partes do corpo,s como brao quebrado, perna, tornozelo. E ainda so vistos, com
alguma freqncia, como criminosos.

O trabalho informal um trabalho como outro qualquer


As falas dos jovens foram os primeiros indicadores de que as atividades
informais no so apenas sinnimo de misria, precarizao e de desprazer na
realizao do trabalho, mas que tais atividades tm correspondncia com caractersticas,

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necessidades e possibilidades, pelo menos em algumas fases da vida, de segmentos dos


trabalhadores. Este o caso dos jovens para os quais o trabalho parcial, temporrio,
pontual tem correspondncia com a fase de estudante, na qual precisam de tempo para
cursar a faculdade, estudar e para as suas atividades de entretenimento: para eles, tratase de um trabalho passageiro, til, at que se formem e vo trabalhar na rea em que
esto se especializando. Alm disso, o salrio, mesmo que pouco, supre as despesas
pessoais e a mensalidade da faculdade ou parte dela. Este tambm o caso de donasde-casa que s podem trabalhar durante algumas horas do dia, entre os afazeres
domsticos, sem a obrigao de trabalhar todos os dias e para quem qualquer
remunerao recebida complementa o oramento familiar e financia as suas despesas
pessoais.
Alm disso, para os jovens, o trabalho informal sem registro em carteira de
trabalho ou com registro ilegal no suscita resistncias, pois a inexistncia de um
emprego anterior, estvel e formal e o desconhecimento do que era uma negociao
fordista de salrios no criam expectativas contrrias a este tipo de trabalho. Conforme
a fala de um trabalhador de 63 anos de idade, aposentado, aqueles tempos eram outros!
Hoje a vida est muito mais difcil, tem menos emprego. Hoje eu trabalho para
aumentar a minha renda; antes era para ter algum [fazer poupana]. preciso ter em
vista que, em dez anos, aproximadamente, a maioria dos trabalhadores disponvel no
mercado de fora de trabalho ser composta dos jovens de hoje, dos quais boa parte
trabalha como informal e concebe o trabalho informal de outra maneira: para eles,
um trabalho como outro qualquer, como observa a hostess.
Cumpre perguntar: qual a tendncia do mercado de fora de trabalho em uma
dcada?

O vendedor ambulante fixo na rua


Nenhum trabalhador contatado, nesse estudo, demonstrou aflio e desagrado com
as suas atividades chamadas informais. Porm, esta era a situao logo aps a perda do
emprego, sobretudo para quem teve a experincia de um emprego estvel e formal. Este
fato indica que no setor informal o trabalhador tambm vai, pouco a pouco,
reestruturando a sua vida, caminhando para atividades de sua preferncia e mais
compatveis com as suas expectativas. Com isso, vai melhorando as condies de
realizao de suas atividades, assim como a sua remunerao, conforme pode ser

124

percebido no seguinte relato de um trabalhador que produz e vende lanches na rua.


Assim que foi despedido, fiquei um tempo vivendo com o seguro desemprego e depois
tive de me virar para colocar comida na mesa. Foi um sufoco no comeo! Mas est
dando para sobreviver agora. E continua, no comeo, antes de fazer isso daqui, eu
entregava folhetos na rua, mas no dava para tirar quase nada (...) as coisas estavam
difceis e deu para ajudar a pagar as contas por uns tempos, at que esse negcio meu
desse certo. Uma cunhada dele, que vendia cachorro quente, conseguiu juntar uma
grana e comprou um carrinho melhor para ela; da ele comprou o carrinho usado da
cunhada e assumiu o seu ponto de venda. Como eu tinha um dinheiro guardado,
resolvi montar um negcio meu, mesmo. Sempre tive vontade, mas achava que
precisava de mais dinheiro. E acrescenta: minha cunhada ainda me deu uma fora no
comeo, porque eu no tinha muito jeito para o negcio. Esclarece: [ela] ficou
alguns dias comigo aqui para eu aprender a tocar o negcio (...) mas, aprendi rpido e
agora estou levando. E minha esposa me ajuda tambm, a fica mais tranqilo.
Observe-se que, com o tempo, a aquisio de carrinhos que no custam muito
dinheiro, de furges, a obteno de licena da Prefeitura para instalao de barracas na
rua, entre outras aquisies, os leva de uma atividade incerta em ruas da cidade para a
instalao de um negcio prprio. E chegando a este patamar, no qual esto os
trabalhadores contatados, deixam de procurar emprego e a maioria no deseja mais um
emprego formal.
Outro sinal desse fenmeno a obteno de um ponto fixo de venda na rua. Os
homens, e no as mulheres que trabalham por conta prpria, quase sempre iniciam as
suas atividades informais nas ruas da cidade, distribuindo folhetos de planos de sade,
lanamentos de prdios, de oficinas; vendendo tapetes, panos de prato, guarda-chuvas
em faris e, especialmente os mais idosos, como homens-sanduches, divulgando
compra de ouro, chapa de pulmo, entre outras atividades. uma das portas de
entrada das atividades informais e a pior fase delas, pois trabalham muito e ganham
pouco, em razo de trabalharem para outros que os contratam. Mesmo nesta fase,
raramente trabalham perambulando pelas ruas em todas as regies da cidade; as
atividades de distribuio de folhetos, de venda de diversos artigos nos faris tm um
ponto fixo de trabalho e de venda. At mesmo um guardador de carros tem um ponto
fixo de trabalho, como se pode perceber pela fala de um deles: um rapaz que
trabalhava aqui [num trecho da rua] falou para mim que precisava de ajudante. Eu

125

passei a trabalhar com esse rapaz at um dia que o rapaz conseguiu emprego em uma
firma, e eu fiquei no lugar dele.
Como se v, o vendedor ambulante , de fato, um vendedor fixo. Inclusive, o
ponto fixo de trabalho ou de venda torna-se territrio e objeto de defesa e de disputas
acirradas. O ponto fixo no apenas um espao fsico, geogrfico, que ocupado, mas
tornou-se um espao econmico, pois o local de exerccio da atividade econmica
informal. O trabalhador informal apodera-se de um espao pblico, um lugar da rua,
e o usa como local de exerccio de sua atividade econmica privada, ou de um trajeto,
de uma sucesso de ruas quando trabalham com o transporte coletivo clandestino. A
rua, alm de constituir uma via de passeio pblico, assume um novo papel, o de
exerccio de atividades econmicas e de construo de um saber compartilhado?
informais.
Os trabalhadores informais ultrapassam a fase inicial destas atividades quando
instalam um negcio prprio, exercido em um ponto fixo de venda. Todos os
trabalhadores entrevistados vendiam a sua produo e servios em um ponto fixo de
comercializao e, grande parte, na rua e em parques pblicos. Atingida esta situao,
at estabelecem comparaes entre a autonomia que adquiriram na atividade atual com a
condio de um empregado subordinado a um chefe. Conforme o relato da vendedora,
bem melhor trabalhar por conta do que trabalhar para o patro (...) que aborrece,
humilha a gente.

Fazem o que sabem fazer


Outro fato que chama a ateno que nenhum dos trabalhadores contatados fez
cursos de requalificao, de reciclagem, oferecidos formalmente por rgos do governo,
sindicais ou outras instituies. Mesmo quando eram recm desempregados, que
buscavam outro emprego com afinco e certo desespero, que se empenhavam na procura
de qualquer coisa que facilitasse a recolocao, no fizeram qualquer curso, a despeito
de todos atriburem considervel importncia requalificao para obt-lo. Assim,
quando fizeram a opo pelo exerccio da atividade informal que hoje exercem, todos
optaram por fazer aquilo que j sabiam fazer, por um saber transmitido ao longo de
sua experincia de vida, no seio da famlia, da vizinhana, no seio da sua rede de
relaes sociais. O caminho no foi um saber adquirido em cursos formais, em
treinamentos e similares. Isto visvel na fala do jardineiro, trabalhador domstico, que

126

conta: desde que sa da firma comecei como jardineiro (...) porque j tinha
conhecimento de trabalhar como jardineiro, j era acostumado e no ia estranhar
nada. Eu vim de Minas [Gerais], trabalhava em fazenda e trabalhava de meia,
plantando moranga. E jardim mais ou menos igual. E acrescenta: j entendia dessas
coisas e no perdi tempo em ficar caando outro servio, (...) j tinha o conhecimento.
O mesmo se passou com o ourives e o vidraceiro, que com o desemprego passaram a
fazer o que j faziam antes.
Dentre os 20 trabalhadores contatados apenas trs buscaram alguma requalificao
e, mesmo assim, foi para aperfeioar o que j sabiam fazer; e no buscaram rgos de
educao oficiais ou sindicais. De acordo com o relato de uma das produtoras de artigos
de porcelana fria, ela fez um curso oferecido pela igreja da comunidade; a outra
aprendeu assistindo [ao programa de televiso] da Ana Maria Braga e o vidraceiro
fez um curso oferecido por firmas de vidro, que alm de gratuito, os professores eram
excelentes profissionais e deram dicas importantes de onde conseguir material
barato.
possvel que estas solues individuais apontem a inadequao de polticas
governamentais de requalificao. No contato com estes trabalhadores, perceptvel que
mais importante a oferta de cursos que aprimorem as habilidades que j possuem, o
acesso a tcnicas, recursos, concepes, modas, design que aperfeioem as suas atuais
habilidades, do que os cursos usualmente oferecidos, concebidos em razo do atual
padro tecnolgico da economia, ou apenas do baixo grau de escolaridade dos
trabalhadores informais.

Sem tempo para cursos


A percepo dos trabalhadores informais est nuanada por paradoxos. Da
mesma forma que dizem que a requalificao fundamental para garantir uma boa
empregabilidade, no optam por nenhuma; alm disso, repetem uma srie de crenas
estereotipadas, de frases feitas que no tm qualquer correspondncia com o trabalho
que realizam. A cabeleireira conta, por exemplo, que estou estudando ingls agora,
entrei num curso, mas mesmo assim ainda no consegui nada [um novo emprego]; o
contador, por sua vez, atribui a dificuldade de arrumar emprego ao fato de no falar ao
menos o ingls e a faxineira diarista observa que quero aprender a mexer no
computador (...) bom, mesmo que no vai usar no trabalho.

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Parece que a propaganda, as recomendaes que ouvem diariamente na mdia, na


escola, entre as amigas, criam um conjunto de idias cristalizadas que todos repetem,
tendo ou no relao com as suas necessidades. Em que medida a lngua inglesa
aumenta as possibilidades de emprego cabeleireira que trabalha em sales de beleza de
bairros de baixa classe mdia? E o contador, que trabalha com leis que s tm validade
no pas, que no trabalha e nem tem perspectiva de trabalhar em empresa estrangeira,
que mora em uma pequena cidade do interior, como a lngua inglesa poderia ajud-lo a
ter mais chances de emprego? Em que melhoraria a empregabilidade da faxineira saber
mexer no computador (...) mesmo que no vai usar no trabalho? No se discute a
validade do aumento da cultura geral de qualquer indivduo; o que se quer destacar a
oportunidade de medidas que devam trazer efeitos imediatos para a garantia da
sobrevivncia destes trabalhadores, cuja existncia ameaada diariamente.
Surpreendentemente, o motivo que muitos deram para que no buscassem
requalificao foi: no fiz porque no tenho tempo. Ora, se no tm tempo porque j
esto trabalhando e o acesso a essas atividades que esto desempenhando, no dependeu
de cursos, requalificao, reciclagem, e sim das habilidades que j possuam.
Alm disso, alguns trabalhadores explicitaram a compreenso de que hoje em dia
somente atravs de indicao voc consegue arrumar emprego. possvel que para
um segmento dos trabalhadores informais, a rede de relaes na qual circula, as
habilidades que detm, os contatos que pode estabelecer, entre outros fatores, lhe
possibilitem perder a correspondncia com o mundo dos empregos formais e que apenas
uma indicao o conduziria de volta a este mundo.

A idade influencia a atividade informal


Ao que parece, no setor informal, tambm a idade um fator que condiciona a
atividade exercida. Assim, apenas os jovens so aceitos para trabalharem subordinados a
empresas, nos seus variados matizes de subordinao, como assalariados com registro
ilegal ou sem registro, como trabalhador temporrio ou em cooperativas que, na
realidade, comercializam mo-de-obra temporria para empresas e famlias. Aos
trabalhadores informais que no so jovens, resta apenas a possibilidade de
trabalharem por conta prpria, como produtores de bens, prestadores de servios, como
vendedores, consultoras ou distribuidores que vendem produtos nos perodos livres
entre os afazeres domsticos e outras formas de trabalho independente.

128

Tambm no exerccio de atividades informais, a aparncia fsica influi tanto


quanto a idade: mesmo jovens no so aceitos como trabalhadores informais,
subordinados a empresas, se a aparncia fsica no corresponder s exigncias,
freqentemente no explicitadas, pelos empregadores.

Precria a situao do empregado


Outra reflexo que surge da anlise das relaes de trabalho sob a tica dos
trabalhadores informais, refere-se s concepes associadas segurana,
estabilidade no trabalho. Em geral, associamos segurana a um emprego formal,
estvel, com vnculo empregatcio formalizado por meio do registro na carteira de
trabalho, em uma empresa organizada legalmente, de grande porte, que assegure os
direitos sociais, dentre outros atributos. Contudo, entre os trabalhadores informais,
cujas condies de trabalho so consideradas precrias, surge com alguma freqncia a
constatao de que a situao atual deles decorre do fato de terem dedicado toda a sua
vida ao emprego. A maioria dos trabalhadores entrevistados, sobretudo os que tm
acima de 40 anos de idade, tambm tiveram um emprego, em maior ou menor grau, com
estas caractersticas citadas; e porque a empresa os despediu, faliu ou porque se
aposentaram, perderam as antigas condies de sobrevivncia. Entendem que a situao
que atualmente enfrentam resultado direto desta dispensa, isto , do fato de terem sido,
ao longo de toda a vida, trabalhadores assalariados, que sempre trabalharam para o
patro e no para ns, como observa a vendedora, e que, ao primeiro sinal de reduo
da rentabilidade da empresa, so despedidos.
Destas constataes, e considerando que os trabalhadores somente permanecem na
empresa enquanto cumprem o principal objetivo de sua contratao, que a valorizao
do capital que os contrata, e que nem altos salrios, nem um cargo executivo mudam a
natureza dessa relao, no difcil entender por que os trabalhadores informais
concluem, com alguma freqncia, que precria a situao do empregado.
No deixa de ser surpreendente quando o produtor de lanches observa: agora,
tenho de trabalhar muito mais que antes, mas tiro praticamente igual o que ganhava no
meu emprego. Tem o seu lado bom, porque no tenho patro e no tenho medo de ser
mandado embora. Os comentrios do vidraceiro vo na mesma direo: eu tinha uma
insegurana porque a firma no ia bem. E, ainda, a lcida observao da produtora de
doces e salgados: como empregada voc no tem garantias de no perder o emprego

129

no dia seguinte. O antigo encarregado de fbrica, que trabalha atualmente como


jardineiro, ao comentar as condies em que perdeu o emprego, explica que a empresa
faliu e fechou. Fiquei seis meses sem receber e tivemos que pr advogado para dar
baixa na carteira, e at hoje estamos sem receber. E, referindo-se ao fato de que
atualmente a sua sobrevivncia s depende dele, comenta: agora, no, um servio
que s depende de mim.

Trabalharia mais e ganharia melhor, na minha rea mesmo


Quando se tem contato com trabalhadores informais chama a ateno que, ao se
reunirem com representantes de rgos governamentais, no reivindicam empregos
formais para si. Ao avaliarem alternativas de gerao de renda, expressam expectativas
de uma poltica governamental para gerao de empregos, mas para os outros, para que
haja mais dinheiro em circulao na economia e eles possam trabalhar e vender mais os
bens e servios que produzem.
Esta expectativa perfeitamente percebida na fala da hostess quando afirma que,
se o governo gerasse mais empregos e se as pessoas tivessem mais dinheiro, teria mais
eventos e eu trabalharia mais, ganharia melhor, na minha rea mesmo. Na mesma
direo, a cabeleireira observa que tem de melhorar a situao das pessoas, ter mais
emprego. Hoje difcil porque as pessoas preferem pagar mais barato num corte de
cabelo, esto sem dinheiro e vo naqueles cabeleireiros que nem sabem cortar direito o
cabelo (...). Acho que, se as pessoas estivessem melhores, com mais dinheiro, iriam
preferir cortar num lugar melhor. Da a gente teria mais cliente e ficaria melhor para a
gente.
A realidade que h uma considervel quantidade de trabalhadores que j vivia do
exerccio de formas de trabalho consideradas informais e um nmero significativo de
desempregados que se incorporou a essas atividades e vem reestruturando as suas vidas
para sobreviver com base em tais formas de trabalho. Considerando que as atividades
informais so partes integrantes da economia capitalista e, por isso, no so
conjunturais, nem reversveis, pois no sero absorvidas por uma fase de crescimento
econmico, as polticas governamentais deveriam trat-las como um dado da realidade e
no como um fenmeno a ser absorvido ou combatido. Neste sentido, o arcabouo legal
do pas deveria buscar um modo de lhes atribuir institucionalidade e legalidade, a fim de
que fossem amparados e regulamentados no exerccio de suas atividades.

130

As redes de relaes pessoais funcionam


Por fim, todos os trabalhadores contatados na elaborao deste estudo, que
perderam os seus empregos, se socorreram, logo aps o desemprego, de uma rede de
relaes sociais, nas quais se destacam os vnculos familiares. Em seguida, essa rede se
estende principalmente para os amigos e os vizinhos, at que se viabilize outra forma de
sobrevivncia. E, como visto anteriormente, a maioria dos trabalhadores desocupados a
viabilizou rapidamente.
Dentre os trabalhadores entrevistados, constatou-se que os jovens, quando ficam
desocupados, voltam a ser sustentados pela famlia sem que haja qualquer
constrangimento para ambas as partes. Quando voltaram a trabalhar, muitos deles foram
contratados ilegalmente como assalariados e por empresas nem sempre pequenas. O
emprego foi encontrado principalmente por indicao de amigos e vizinhos.
O conjunto dos demais trabalhadores composto dos aposentados e de indivduos
que tiveram experincia de um emprego estvel e que no conseguem se recolocar em
um emprego, principalmente em razo da idade. Para estes trabalhadores, como visto
anteriormente, resta apenas o trabalho por conta prpria, e verifica-se que a maneira pela
qual as mulheres viabilizam um trabalho diferente da maneira utilizada pelos homens.
Dentre as trabalhadoras contatadas que trabalham por conta prpria, duas so
produtoras e vendedoras de doces e salgados, uma faxineira, uma cabeleireira e trs
so produtoras de artigos de decorao feitos de seda e de porcelana fria. A
aprendizagem destas atividades, pelas trabalhadoras, foi realizada no seio da famlia, ao
executarem desde crianas afazeres domsticos como cozinhar, limpar a casa, etc., como
esclarece a diarista: trabalho desde pequena. Quando comeou a trabalhar em troca de
um salrio as suas atividades so, conforme explica: fao faxina nas casas, lavo roupa,
passo [roupa] para fora. Tambm comecei a fazer salgadinhos [no fim-de-semana]. s
vezes tem umas festas, sabe, de aniversrio, encomendam, da eu fao (...) d uma ajuda
tambm. A aprendizagem das trabalhadoras tambm decorre de dons femininos
desenvolvidos ao longo da vida, como o caso da cabeleireira e das produtoras de
enfeites, que exigem acuidade e delicadeza. Como relata uma destas produtoras:
sempre fazia [enfeites] para as minhas irms (...) que tambm vendiam para as
colegas [delas]. Fiz para o casamento da minha sobrinha. E esclarece: foi o sucesso
que tive no casamento da minha sobrinha com estes enfeites [que] comecei a ter
encomendas de amigas. Em razo da natureza das atividades que realizam, a rede pela

131

qual encontram trabalho majoritariamente composta por mulheres, ou parentes, ou as


amigas, vizinhas, amigas das amigas, a caixa do supermercado, as amigas da patroa, e
outras. No caso da diarista, ela expe: foi a minha ex-patroa que tinha conhecidos
[que] indicou a irm dela (...) e a casa de outra amiga. Aqui, foi uma amiga [da
diarista] que indicou.
Quando perderam o emprego, encontraram trabalho em pouco tempo, seja porque
se socorreram de habilidades anteriores, como o caso da cabeleireira e das produtoras
de enfeites, seja porque realizaram servios domsticos e a venda de uma gama de
produtos, como explica a vendedora: tudo o que apareceu eu fazia para sobreviver.
Trabalhei fazendo faxina, lavando roupa para fora, vendendo produtos da Avon, nos
finais de semana vendendo cachorro quente, coxinha, refrigerantes. E como, em geral,
complementam o oramento da casa, uma renda, mesmo que pequena quase sempre
aceita. No entanto, constata-se algo curioso entre as trabalhadoras contatadas: os
servios domsticos, os de faxina principalmente, so apenas a porta de entrada das
atividades informais. Com o passar do tempo, elas mudam de atividade.
No caso dos trabalhadores por conta prpria do sexo masculino, cinco dos sete
trabalhadores entrevistados, quando ficaram desempregados passaram a exercer
atividades que j conheciam. Dos cinco trabalhadores, trs estruturaram imediatamente
um negcio prprio para fazer o que j faziam paralelamente ao emprego, tal como
ocorreu com o ourives: no fiquei parado, pois eu j era ourives antes de trabalhar
como empregado; ou como o vidraceiro, que sempre trabalhei com isso, apenas
ampliei meu trabalho quando a firma fechou e o contador que montou uma empresa de
servios contbeis. Os outros dois, o guardador de carros/segurana e o jardineiro
passaram a exercer um trabalho por conta prpria que j conheciam, como explica o
jardineiro, ex-encarregado de fbrica, eu j trabalhava por dia, fazia bico nos finsde-semana. J entendia dessas coisas [jardim] e no perdi tempo em ficar caando
outro servio.
Somente dois trabalhadores tiveram que aprender a tocar um negcio antes de se
fixarem na atividade que exercem atualmente. Para tanto, se capacitaram com amigos e
familiares. Um deles o aposentado que apenas voltou a trabalhar, quando a filha ficou
desempregada e montou uma barraca, na qual vende as bijuterias que produz. Como ele
explica: foi uma amiga da minha filha que j vendia bijuterias que ensinou a montar
as peas e ajudou a instalar a barraca. Ela no comeo, tambm, ensinou a gente a

132

montar as bijuterias. Ela muito amiga nossa. O outro trabalhador o vendedor de


lanches, que aprendeu com a cunhada a fazer e a vender cachorro quente, alm de ela ter
ajudado, tambm, na aquisio do carrinho.
A maioria dos trabalhadores contatados sustenta a casa e, por essa razo, resiste
mais para aceitar trabalhos com baixa remunerao, ou aceita provisoriamente, apenas
para ganhar flego at obter outro melhor. Desta forma, tais trabalhadores esto
freqentemente consultando as pginas de oferta de emprego dos jornais dirios, jornais
do bairro, dos jornais distribudos no metr, observando as placas que se colocam em
frente de fbricas, de lojas, sem desprezar os contatos das esposas e filhas, obtidas em
suas respectivas redes de relaes pessoais. Como explica o aposentado, vendedor de
bijuterias estou sempre abrindo jornal, vou atrs, mas no tem mais vagas.
A experincia dos trabalhadores, aqui relatada, indica as formas como as suas
atividades econmicas informais se combinam com a produo capitalista ou com a
esfera da circulao, alm de mostrar que essas atividades so elementos integrantes da
reproduo do capital. Por isso, cumpre realizar a caracterizao das formas de
articulao das atividades informais com a economia capitalista e formular uma
perspectiva de anlise que consiga dar conta dessa articulao dinmica.

CAPTULO V

UMA PROPOSTA PARA ANLISE DAS ATIVIDADES


INFORMAIS

As diferentes prticas de trabalho informal, descritas no captulo anterior,


mostram que as atividades impropriamente chamadas de informais esto, na realidade,
tecnicamente conectadas s demais operaes do processo produtivo de empresas
grandes e pequenas, das quais, algumas delas, so ldimos exemplos de formas de
trabalho tipicamente capitalistas. A contratao ilegal de fora de trabalho, a
transformao da relao de emprego em uma relao comercial e outros expedientes
que os capitalistas vm encontrando no desenvolvimento da produo capitalista, em
nada perturba o processo produtivo. Ao contrrio, a diversificao das formas de
combinao da produo capitalista com as atividades informais aumenta as
possibilidades de atendimento das diversas necessidades das empresas que emanam de
caractersticas especficas de seus processos produtivos; e tanto as empresas capitalistas,
quanto os trabalhadores informais vm se adaptando, por diferentes razes, a esse
amlgama de relaes de trabalho. Assim, com base na perspectiva de anlise na qual
este estudo vem sendo realizado e nas experincias dos trabalhadores informais coparticipantes desta pesquisa, cabe realizar a caracterizao da natureza destas atividades
econmicas e, tambm, das formas como estabelecem a relao com a economia
capitalista, isto , com a produo e com a circulao para, em seguida, sistematizar as
premissas que fundamentam a perspectiva de anlise das atividades informais
proposta nesta tese de doutoramento.

134

5.1. Caracterizao das relaes do trabalho informal com a economia


capitalista
As espcies de trabalho, que sero caracterizadas a partir dos depoimentos dos
trabalhadores informais, dividem-se entre as que esto articuladas com a produo
capitalista, com empresas de pequeno, mdio e grande portes, e as que esto integradas
esfera da circulao. E antes que se passe anlise de cada um destes grupos, importa
lembrar que esta exposio no constitui um mapeamento das atividades informais; o
que se pretende destacar no apenas uma perspectiva analtica, mas ainda as
caractersticas que contribuem para a compreenso das atividades informais.

5.1.1. Relaes de espcies de trabalho informal com a produo

a) Trabalho assalariado ilegalmente contratado


Nos depoimentos foram captados trabalhadores informais que exercem as suas
atividades na condio de assalariados, em tempo parcial e integral, que operam
fisicamente no interior das instalaes de empresas de grande e pequeno portes e com
registro ilegal na carteira de trabalho ou sem qualquer vnculo formalizado.
A anlise de suas condies de trabalho demonstra que, apesar da contratao
ilegal, as suas atividades esto tecnicamente incorporadas aos processos de trabalho da
empresa e definidas conforme as necessidades decorrentes da organizao de seu
processo produtivo; ou seja, as suas atividades esto perfeitamente conectadas s demais
atividades realizadas pela empresa pela ordem lgica de seu plano geral de trabalho, e
sem qualquer prejuzo para a sua realizao. Alm disso, cumprem uma jornada de
trabalho rigorosamente estabelecida, com horrio fixo de entrada e de sada e trabalham
baixo o controle direto de um supervisor. Estas condies de trabalho garantem a
subordinao dos trabalhadores informais produo da empresa e a qualidade de
elementos constituintes de seu processo produtivo.
Ademais, no caso do trabalhador em tempo parcial, tanto a empresa se adaptou,
organizando algumas etapas de seu processo produtivo para funcionarem com
trabalhadores jovens, quanto os jovens adaptaram esta fase de sua vida, enquanto
estudam e se profissionalizam, a tais relaes de trabalho. Por essa razo, este setor da
empresa opera, majoritariamente, com trabalhadores jovens, em tempo parcial e com
alta rotatividade, pois exercem essas atividades apenas enquanto estudam e estagiam.

135

Desta forma, a ausncia do registro em carteira de trabalho e o trabalho em tempo


parcial em nada afetam a condio de trabalhador assalariado e de elemento integrante e
subordinado a um processo de produo e reproduo do capital, no caso da grande
empresa, ou da reproduo de uma pequena empresa. A nica conseqncia da
contratao ilegal a reduo significativa dos valores pagos aos trabalhadores, j que
constitui uma forma de burlar a lei.
A qualificao de informal a estes trabalhadores , portanto, inadequada e
incapaz de compreender a natureza dessa relao.

b) Trabalho temporrio
Os depoimentos tambm abrangeram trabalhadores que exercem as suas atividades
na condio de trabalhadores assalariados temporrios, cuja relao com a empresa
contratante dura algumas horas, geralmente sem qualquer vnculo formalizado, ou
alguns meses e, neste caso, a contratao ocorre por meio de uma empresa fornecedora
de mo-de-obra temporria.
A anlise das condies de trabalho demonstra que as relaes de trabalho de curta
durao atendem s necessidades de empresas cujo processo produtivo gera atividades
sazonais, temporrias ou extraordinrias; mas no so atividades estranhas ou postias
ao processo produtivo e, sim, previsveis e perfeitamente integradas ao plano geral de
trabalho. Em geral, estes trabalhadores realizam atividades de apoio ao processo
produtivo e, enquanto dura a relao de trabalho, cumprem a mesma jornada de
trabalho, realizam as mesmas funes que os demais empregados e trabalham baixo o
controle direto de chefias, e sem qualquer perturbao produo da empresa.
Como a legislao trabalhista vigente no prev relaes de trabalho que durem
algumas horas e dispensem o pagamento de encargos, e como o trabalhador autnomo,
previsto em lei, oferece alto risco de vnculo empregatcio, as empresas criam um
subterfgio: a contratao de mo-de-obra temporria por meio de uma pessoa jurdica.
A contratao de fora de trabalho assalariada passa a ser realizada por intermdio de
cooperativas descaracterizadas, de fachada, ou de empresas agenciadoras de mo-deobra temporria que substituem o vnculo empregatcio entre o capitalista e o
trabalhador assalariado por uma relao contratual, regida pelo Cdigo Civil. Por meio
deste artifcio, a natureza da transao que adquire a mercadoria fora de trabalho
igualada condio da transao, da compra de qualquer outra mercadoria existente no

136

mercado. Esta operao apenas burla a lei e lesa o trabalhador, mas nada muda a sua
condio de trabalhador assalariado, parte integrante e subordinado s atividades da
empresa contratante e da reproduo do capital. semelhana dos trabalhadores
anteriores, so elementos integrantes da atividade da empresa e trabalham subordinados
a ela enquanto dura a relao de trabalho.
Da mesma forma, a qualificao de trabalhador informal novamente
equivocada, pois as suas atividades no so apndices terceirizados margem da
produo da empresa.

c)

Sociedade cooperativa de trabalho fornecedora de servios


A anlise da natureza da relao estabelecida entre a sociedade cooperativa e

empresas capitalistas permite considerar aspectos importantes do processo de


transformaes de relaes de trabalho e o modo que se combinam com a produo
capitalista.
A sociedade cooperativa que opera conforme a lei que a regula, constituda
apenas para a comercializao de servios. Desta forma, vedado a essa sociedade o
oferecimento, por meio de uma relao contratual, de um trabalhador a uma empresa
que, a seu critrio, o coloca para fazer limpeza; s permitida a comercializao do
servio completo de limpeza, que inclui desde o fornecimento do material de limpeza, a
organizao dos trabalhadores associados cooperativa para a realizao de tais
servios at a administrao da execuo do trabalho. Ento, o que comercializado so
pacotes de servios e no a fora de trabalho.
Com isso, a sociedade cooperativa e empresas similares oferecem uma nova
alternativa aos capitalistas: a aquisio no mais da fora de trabalho, mas apenas de
seus servios. Agora, no mais necessrio que o capitalista contrate fora de trabalho
assalariada, baixo uma relao de emprego e com os encargos decorrentes para poder
usufruir de seu trabalho; basta que adquira, por intermdio de uma transao comercial,
os servios prestados pela fora de trabalho e, ainda, com a possibilidade de fruir do
trabalho dos indivduos contratados. Esta transao, semelhana da anterior, tambm
permite aos capitalistas a substituio da relao de emprego estabelecida entre ele e os
trabalhadores assalariados, por uma relao comercial, estabelecida entre duas
organizaes empresariais e regida pelo Cdigo Civil; e sem qualquer encargo
trabalhista e tributrio decorrentes da aplicao rigorosa da legislao trabalhista.

137

Esta relao de trabalho extremamente adequada aos capitalistas cujo processo


produtivo sazonal, alm de permitir rpida adequao dos pagamentos realizados
fora de trabalho aos ciclos de crescimento e decrescimento de sua atividade produtiva.
E mesmo quando a sociedade cooperativa opera conforme a lei, isto , que no
simplesmente de fachada, as suas atividades se integram perfeitamente ao processo
produtivo da empresa contratante: geralmente trabalha dentro das suas instalaes,
mantm uma perfeita conexo com as demais atividades da empresa, o processo
produtivo no sofre qualquer descontinuidade e opera, de fato, sob a orientao e
controle das chefias.
Nesta relao de trabalho, que se tornou legalmente uma relao comercial, a
subordinao no legal, mas real e, enquanto dura o contrato, os trabalhadores,
prestadores de servios, se responsabilizam pela execuo de etapas do processo
produtivo. Nestas condies, no so simplesmente apndices terceirizados, mas
elementos constituintes deste processo.

d) Pequena empresa prestadora de servios


A pequena empresa ilegal, includa no estudo, que mantm quatro empregados
assalariados sem vnculo empregatcio formalizado na carteira de trabalho, presta
servios contbeis a vrias pequenas indstrias e empresas de comrcio, por meio de
uma relao contratual, de natureza civil, com prazo indeterminado. A sua existncia
decorre no da venda de seus servios aqui e acol, para compradores diversos, mas da
formao de uma carteira de clientes fixos com os quais mantm uma estreita relao
duradoura. Tal relao contratual no para aquisio de servios que vo compor,
internamente, as atividades das empresas contratantes, mas, ao contrrio, para
exteriorizar atividades de apoio, no caso a Contabilidade, que podem ser realizadas fora
do espao fsico da empresa, a fim de que o capitalista possa se concentrar na atividade
principal, no que chamado negcio da empresa.
A existncia, legal ou ilegal, de empresas como essa, de sociedades cooperativas, e
outras, que comercializam pacotes de servios, alm de propiciar aos capitalistas outra
maneira de evitarem o vnculo empregatcio, possibilita tambm o enxugamento de
alguns setores da empresa e a reduo de despesas de salrio e administrativas. No caso
desta pequena empresa prestadora de servios contbeis, o fato de contrat-la permite a
desmobilizao de toda a Contabilidade das empresas contratantes; com isso, espaos

138

so liberados, trabalhadores so demitidos, gastos com salrios e despesas fixas so


reduzidas, entre outras economias.
A anlise da relao de trabalho desta pequena empresa com os seus clientes
indica que no , legalmente, de subordinao, mas, certamente, de inquestionvel
dependncia. Entretanto, a relao de dependncia uma via dupla, pois ela o
departamento de Contabilidade de seus clientes; e nestas condies, um depende do
outro e exige, inclusive, que a empresa contratante se reorganize para manter a sua
documentao e contabilidade fora de seu espao fsico.
Desta forma, esta pequena empresa ilegal faz parte das atividades produtivas de
seus clientes e, por essa razo, a qualificao de informal tambm imprpria e
equivocada.

e)

Prestao individual de servios


Esta atividade exercida por trabalhadores informais que prestam servios de

distribuio, da chamada venda direta ou venda porta a porta dos produtos de empresas
multinacionais e nacionais de grande porte, principalmente indstrias de perfumaria. O
antigo setor de vendas destas empresas com os seus trabalhadores assalariados foi
desativado e, em seu lugar, se mobilizou um contingente de distribuidores, de
consultoras, basicamente mulheres, que atuam sem qualquer vnculo legal com a
empresa - no mximo, so mobilizados por meio de uma relao contratual, de natureza
civil, que, como se v, tambm estabelecida com trabalhadores informais e que
realizam a venda dos produtos da empresa.
Este contingente de consultoras, por meio de catlogos e amostras, faz a venda
dos produtos; encaminha os pedidos empresa a qual aplica um desconto sobre o
preo dos produtos solicitados, que constitui o ganho potencial das consultoras, e
concede um prazo para o pagamento. Na entrega, o consumidor final paga pela sua
encomenda e com esse dinheiro as consultoras pagam a empresa. As vantagens
decorrentes dessas transaes, aparentemente banais, so diversas.
Primeiro, por meio deste artifcio, os capitalistas novamente transformam
trabalhadores assalariados em distribuidores e consultoras autnomas, sem qualquer
vnculo empregatcio. Segundo, so transformados no apenas em vendedores
autnomos, como tambm em compradores da empresa, pois alm de
intermedirios das vendas so os responsveis pelo pagamento das vendas realizadas: se

139

o consumidor final no pagar, eles so obrigados a faz-lo. E, por fim, ainda diminuem
os riscos de operao da empresa, pois o ganho da consultora provm de uma
comisso aplicada sobre o total das vendas que ela prpria realiza, e o pagamento dos
produtos garantido pela consultora.
Por conseguinte, estes trabalhadores informais realizam no s uma mera venda
porta a porta entre os amigos, vizinhos, amigos dos amigos, colegas de trabalho, colegas
de escola, no bairro, pela internet, na comunidade da igreja, entre outros canais, em seu
tempo livre, entre os afazeres domsticos de donas-de-casa, como tambm realizam o
sobrevalor apenas potencial na forma mercadoria e contribuem para completar o ciclo
de reproduo do capital: com a venda de seus produtos que os capitalistas sabero se
a reproduo de seu capital vai se completar ou no. E, importa destacar que os
capitalistas ainda se aproveitam da capilaridade da teia de relaes sociais destes
trabalhadores informais e de todo o seu esforo de venda e de divulgao para vender
os seus produtos; e este esforo de venda nada custa aos capitalistas.
escusado dizer que tais trabalhadores no so informais e nem constituem
apndices terceirizados no interior de empresas, mas parte integrante do ciclo de
reproduo do capital. E importante ter em vista que atuam no interior de grandes
grupos econmicos nacionais e de multinacionais; ou seja, esto onde o capital est.

5.1.2. Relaes de espcies de trabalho informal com a circulao


Nesta parte do estudo, sero destacadas as principais caractersticas das atividades
de produtores de bens e de servios, de comerciante varejista e de trabalhadores
domsticos diaristas informais, abrangidos pelos depoimentos e que so elementos
constituintes da esfera da circulao da economia capitalista.

a) Pequenos produtores independentes de bens e de servios


Para elaborar este estudo, foram contatados sete produtores de bens - um ourives
que produz e conserta jias e bijuterias; uma produtora de doces, bolos e salgados; uma
produtora de artigos de decorao de seda; um produtor de bijuterias; duas produtoras de
artigos de decorao de porcelana fria e um produtor de lanches e trs prestadores de
servios: um vidraceiro, uma jornalista free lancer e um segurana/guardador de carro.
Todos eles so pequenos produtores independentes, cuja atividade baseada no trabalho
individual.

140

Os produtores de bens trabalham em suas casas ou em cmodos da moradia


transformados em oficina, geralmente sozinhos, com alguma freqncia com ajuda da
esposa e raramente com a ajuda dos filhos e de ajudantes assalariados. Quase todos j
tiveram um emprego formal e perderam o emprego, porque foram despedidos ou
porque a firma foi falncia, e passaram a trabalhar por conta prpria por no
conseguirem se recolocar em um emprego por causa da idade; em mdia, os
trabalhadores tm idade acima de 40 anos.
A produo manual, estritamente dependente de suas habilidades e seus
instrumentos de trabalho so apenas ferramentas rudimentares; nenhum dos
trabalhadores entrevistados usa mquinas, mesmo que isoladas, ou qualquer outro
recurso tecnolgico no exerccio de suas atividades. Mesmo quando mquinas so
utilizadas so mquinas isoladas e no um sistema de mquinas industrial; este, sim,
configura um padro tecnolgico. Por essa razo, referir-se a estas atividades como
usurias de processos tecnolgicos simples tanto um excessivo exagero, quanto
inadequado.
Como estes trabalhadores geralmente trabalham sozinhos, produzem e vendem,
eles prprios, os bens que elaboram. Por essa mesma razo, trabalham de segunda-feira
quinta-feira em casa e na sexta-feira, sbado e domingo comercializam os bens
produzidos s pessoas que visitam seus pontos fixos de venda; ou ento, produzem
noite, das 19h30 s 24horas, para vender durante o dia. Desta forma, trabalham todos os
dias, sem exceo, e cerca de 12 horas dirias; h casos extremos de jornada de trabalho
de 18 a 19 horas. Alm disso, no tm frias e quaisquer seguros que os poupem
trabalhar quando doentes ou quando sofrem leses corporais, como brao, perna
quebrados.
Todos os produtores diretos de bens e de servios tm um ponto fixo de venda,
normalmente em barracas armadas na rua e demais logradouros pblicos, raramente em
casa. Nenhum deles vende seus produtos perambulando pelas ruas da cidade. Tendo em
vista que comercializam a sua produo em ruas e locais de bastante movimento, como
estaes rodovirias, ferrovirias e metrovirias, parques, e outros locais pblicos nos
quais h incessante afluncia de pessoas, tm acesso, a princpio, a qualquer parte da
cidade e vendem a quem passa por ali. Nestas condies, as suas atividades no se
restringem principalmente a sua vizinhana, nem desfrutam de reservas de mercado,

141

construdas por relaes pessoais, como sugere Souza (1978). No caso dos prestadores
de servios tanto trabalham para indivduos, quanto para famlias e empresas.
Quando Souza (1978) menciona que os trabalhadores informais esto ocupados
em atividades no organizadas, uma das razes decorre do prprio arcabouo legal do
pas que no prev o exerccio legal do trabalho fora do formato jurdico de uma
sociedade empresarial ou do trabalho assalariado. Como estes trabalhadores no
conseguem encontrar compradores para a sua fora de trabalho, nem tm dinheiro e
habilidades para constiturem e administrarem uma empresa, e considerando que at
mesmo as sociedades cooperativas so sociedades empresariais sofisticadas para eles,
exercem as atividades que esto ao seu alcance, ditas informais. As razes que os
levam a exercerem tais atividades so mais prticas e modestas que o alto grau de
facilidade de entrada no setor: recuam para a ltima trincheira que lhes garante a
sobrevivncia em uma economia que se baseia na sua expropriao.
Os produtores de bens e os prestadores de servios, analisados neste estudo,
trabalham de maneira independente, sem qualquer relao de subordinao a empresas
capitalistas e controlam inteiramente o seu processo de trabalho. Todos os produtores de
bens e de servios usam o dinheiro obtido em suas atividades para repor os materiais
necessrios ao reincio da produo e para sustentar o grupo familiar.
Souza (1978) e outros autores consideram que as atividades do setor informal
detm capacidade de acumulao e de expanso restringidas, que tais espcies de
trabalho so pouco capitalizadas e que exigem pouco capital para iniciar e manter a
produo. Entretanto, a prpria natureza das atividades informais mostra que elas no
tm uma capacidade de acumulao restringida, elas no tm qualquer capacidade de
acumulao. Afirmar que so pouco capitalizadas, ou que exigem pouco capital
para iniciar e manter a produo, implica ignorar que capital muito diferente de
dinheiro. No basta um produtor ser proprietrio de meios de produo e produzir bens
para que ascenda condio de produtor de capital: tem que ter comando sobre o
trabalho, como observa Smith, e tem que produzir bens cujo valor maior que o
somatrio dos valores das mercadorias usadas na sua produo. Capital o valor que se
valoriza, que se expande na sua forma particular de circulao: inicia o ciclo como
dinheiro, converte-se em fora de trabalho e meios de produo de novas mercadorias
prenhes de mais valia que se realiza na venda, e apenas para ser reinvestida e dar
incio a novo ciclo de produo. Este ciclo de produo e reproduo do capital no tem

142

limite, por isso, contnuo. apenas neste circuito que dinheiro se torna capital, que a
fora de trabalho e os meios de produo se tornam instrumentos de sua valorizao e
que o representante consciente desse movimento se torna capitalista. neste sentido
que capital, antes de ser apenas um volume de recursos monetrios, uma relao
social. Como bem observa Marx, o dinheiro nas mos do comprador no basta para
possibilitar a escravatura.
Exatamente porque as atividades impropriamente chamadas informais
funcionam com pouco dinheiro, baseadas no trabalho individual e, por isso, em pequena
escala, no tm condies de viabilizarem a produo e nem a reproduo do capital. Os
trabalhadores informais utilizam os seus recursos monetrios apenas para a reposio
dos meios de produo e a subsistncia do grupo familiar. Desta forma, tais recursos
monetrios circulam como dinheiro e no como capital.
Ademais, considerando a natureza destas espcies de trabalho, no tem qualquer
sentido considerar como uma de suas caractersticas, como fazem Souza, Tokman e
outros autores, que no h distino entre a propriedade do trabalho e do capital e que
o salrio no a forma usual de remunerao do trabalho. Primeiro, porque no h
capital nesta forma de produo e, segundo, porque essa indistino resulta da prpria
natureza do trabalho individual, que se caracteriza pelo fato de o trabalhador adquirir,
com o seu esforo pessoal, os meios de produo e realizar, ele prprio, a produo.
Apesar das condies em que trabalham - ilegalmente, produzindo com pouco
dinheiro, sozinhos, em suas casas, manualmente, com ferramentas rudimentares,
vendendo os bens e servios que produzem na rua e sem qualquer amparo legal no
exerccio de seu trabalho - as suas atividades ao invs de serem informais compem a
circulao da economia capitalista, fazem parte da constituio de determinados ramos
da produo social e abastecem segmentos do mercado, seja na condio de produtores
de bens e de prestadores de servios, seja na condio de vendedores que apenas
compram e revendem vrios tipos de produtos.
Caracterizadas as espcies de trabalho informal contempladas nos depoimentos,
cumpre expor as premissas que embasam a perspectiva analtica que orientou este
estudo.

143

5.2. Premissas da proposta de anlise das atividades informais


As relaes tipicamente capitalistas, como se verifica, no apenas surgiram e se
desenvolveram, historicamente, em estreita relao com as formas de trabalho no
capitalistas, como tambm continuam a se desenvolver articuladas com as chamadas
atividades informais. O trabalho informal no est presente somente nos bairros
perifricos da cidade e de populao de baixa renda, produzindo para estes segmentos e
abastecendo estes mercados. Tambm no est restrito unicamente aos mercados
competitivos, nos quais a facilidade de entrada decorre da ausncia de capitais cujo
tamanho lhes garante poder de mercado, assim como na base da pirmide de oferta dos
mercados oligoplicos. O trabalho informal est em todos estes mercados, e tambm
no corao, no ncleo da produo e reproduo do capital, no interior de grandes
grupos econmicos, inclusive, multinacionais, que fazem parte do rol das empresas que
mais crescem e mais lucram no pas.
Desta forma, no profcua a tentativa de compreender a natureza e as maneiras
como se desenvolvem as chamadas atividades informais a partir de uma perspectiva
analtica que as trata como um setor econmico, dito informal, intersticial, que est
onde o capital no est, e que apenas mantm uma relao de vizinhana com a
economia capitalista.
A realidade viva das atividades informais e o modo como se desenvolvem e se
articulam com a economia capitalista no confirmam as suposies acima: no concreto
real as vrias formas de trabalho existentes se desenvolvem em estreita combinao. E
se toda realidade uma forma de arranjo, o desafio , portanto, analisar as diferentes
espcies de trabalho informal em sua articulao dinmica com as formas de produo
tipicamente capitalistas. E de outra perspectiva analtica.
Para tanto, o caminho no pode ser o proposto pela lgica cartesiana, pois a sua
concepo de mundo impregna tambm o seu mtodo de investigao do real, gerando
um conhecimento fragmentado. Descartes, quando estabelece as regras que devem
conduzir o processo de conhecimento, recomenda que a investigao deva dividir cada
dificuldade a ser examinada em tantas partes quanto possvel e necessrio para resolvlas e que deve ser iniciada pelas coisas mais simples e fceis de se conhecer e
elevada, gradativamente, at s mais complexas. O usual mtodo analtico se inspira
nesta matriz; consiste na decomposio do real em suas partes componentes e na
disposio destas partes em uma ordem lgica. Segundo Capra, este mtodo provou ser

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extremamente til no desenvolvimento de teorias cientficas e na concretizao de


complexos projetos tecnolgicos (1999, p. 55), contudo, levou tambm fragmentao
do conhecimento em geral, que no cessa de se aprofundar em especializaes e, nesse
processo, tanto vai gerando reas de conhecimento isoladas entre si, quanto perdendo a
percepo da unidade.
O prprio mtodo experimental, reconhecido como o mtodo cientfico de
investigao e que confere imensa autoridade cognitiva aos que o utilizam, leva a essa
fragmentao do real. Para que seus resultados sejam reconhecidos como vlidos exige
que a experincia deva ser concebida de modo a excluir, tanto quanto possvel, todas as
demais variveis exceto a que est sendo testada e realizada em um ambiente
especialmente preparado para tal experincia. Por essa razo, quando o processo de
investigao se refere a relaes sociais no raro que a experincia realizada em
ambiente artificial gere resultados tambm artificiais ou, na melhor das hipteses, deixe
no final da investigao o problema de como estabelecer a articulao das partes
examinadas, separadamente, com a chamada estrutura. Como bem observa Buber, a
unidade s pode ser reduzida multiplicidade de suas partes pelo retalhamento, pelo
dilaceramento, porm j no mais o que era (2004, p. 57).
A filosofia mecnica, ao supor que as substncias so coisas que no
necessitam de nenhuma outra para existir, que so coisas em si e para si, supe
tambm a possibilidade de investigao do real pelo mtodo analtico, e sem qualquer
dvida de sua capacidade de produzir conhecimento. Tais suposies decorrem da
crena de que o desmembramento do real em suas partes componentes apenas reduz as
substncias sua individualidade e, como so coisas que se contm em si mesmas, a
investigao de cada uma delas permite o conhecimento de sua essncia e, por essa
via, o conhecimento da totalidade que elas compem. Assim, o conhecimento da
realidade no parece superficial, nem parcial, quando a anlise desenvolvida por meio
da dualidade parte/todo, nem da usual dualidade essncia/aparncia, entre outros tantos
pares opostos. A mesma observao se aplica freqente dualidade sujeito/objeto, que
supe o sujeito como nico ser racional e o objeto, matria passiva e inerte, disponvel
apenas para ser estudado. Resulta, conforme observa Buber, que o sujeito
experimentador no participa do mundo: a experincia se realiza nele e no entre ele
e o mundo. O mundo no toma parte da experincia, se deixa experienciar, mas nada
faz com isso, nada disso o atinge (2004, p. 55).

145

Alm do mais, como destaca Grof, so submetidas ao processo de investigao


apenas as hipteses consideradas legtimas, que se coadunam com uma estrutura
terica considerada confivel e com os mtodos de experimentao cientficos. E, em
geral, so consideradas hipteses legtimas as formas de conhecimento que esto no
lado cientfico das fronteiras (...) erguidas pela revoluo cientfica. Assim, esta forma
de conhecimento tanto reduz as variveis do problema a uma escala possvel de ser
trabalhada no ambiente construdo de pesquisa, fragmentando o real e o conhecimento
que se tem dele, quanto seleciona as variveis a serem pesquisadas com o crivo do
paradigma dominante. E, como observa esse autor, na medida em que o paradigma que
determina a forma de conceber o mundo, determina tambm o campo de problemas
legtimos de serem pesquisados, os mtodos de anlise aceitveis como cientficos,
assim como os critrios que estabelecem quando a soluo dos problemas pesquisados
aceitvel, apenas so escolhidos para investigao os problemas que podem ser
solucionados pelos instrumentos conceituais existentes. Por essa razo, segundo Grof,
o desenvolvimento de novos procedimentos de pesquisa, assim como a aquisio de
novos conhecimentos que esto do lado de fora das fronteiras (...) erguidas pela
revoluo cientfica e que no so reconhecidos como legtimos, ocorrem com pouca
freqncia, so quase improvveis (1987, p. 48-9).
Como se nota, um desafio considervel a formulao de uma proposta para a
anlise do setor informal e, talvez, no se consiga fazer isso da melhor forma neste
trabalho. Apesar disso, este estudo tenta contribuir para o enfrentamento dessa
discusso.
A proposta de uma perspectiva de anlise das atividades informais em sua
articulao dinmica com as formas de produo tipicamente capitalistas, que o
problema de pesquisa central desta tese de doutoramento, est fundamentada nas
premissas expostas a seguir.

5.2.1. A realidade a combinao de elementos desiguais e contraditrios


O paradigma dominante, inspirado na filosofia mecnica e na fsica newtoniana,
concebe o mundo enquanto um enorme mecanismo, por meio da metfora da
mquina. E corpos mecnicos fazem o que foram projetados para fazer, so rgidos; da
a crena de que o universo constitudo de partes fixas, cujo funcionamento obedece
s leis de interao (...) rigorosamente determinadas. Neste mesmo sentido, Zohar e

146

Marshall observam que o universo newtoniano fixo, previsvel e sujeito a leis


inflexveis; desta forma, a concepo de mundo que dele resulta enfatiza o absoluto, o
imutvel e o certo, e tambm a crena de que existe apenas uma realidade por vez.
Da a nfase no pensamento nico: s h uma verdade, apenas uma maneira certa de agir
(2000, p. 25-6). A nuance, o paradoxo, a multiplicidade, a diferena, a pluralidade so
mal acomodadas no pensamento mecanicista. A ambigidade soa como indeciso e a
diferena, como perturbao. Por isso, a maneira predileta de lidar com a realidade a
anlise conduzida por meio de escolhas excludentes: ou isso, ou aquilo, conforme
observam os autores. A realidade que apresenta elementos desiguais e contraditrios
confunde e provoca perplexidade ao pensamento mecanicista.
Por isso, a perspectiva analtica proposta neste estudo tem por premissa que
nenhum elemento constituinte da realidade mais importante, ou mais real que o
outro, apesar de eventuais diferenas entre eles. A realidade no constituda de uma
substncia tpica, singular, nica, que apenas convive com as demais, relacionandose apenas exteriormente, sem qualquer estabelecimento de relaes internas; ou seja, a
economia no a produo tipicamente capitalista somada ao seu apndice, o
chamado setor informal, mas uma coisa s, a interao das diversas formas de
trabalho existentes. Todos os elementos constituintes so necessrios para a
caracterizao do real, conforme observam Zohar e Marshall (2000, p. 45); isto , o
conhecimento da realidade ser parcial, se no forem considerados todos os seus
elementos constituintes em sua interao, mesmo que desiguais e at contraditrios.
Deixando de lado a concepo de que existe apenas uma realidade por vez, que
a produo tipicamente capitalista nica, que ou capitalista, ou informal, e
adotando-se a concepo de que o paradoxo, a diferena, o desigual constituem o real e
so necessrios para a sua caracterizao, ento possvel admitir que a realidade a
interao das diversas formas de trabalho existentes, e que a economia tanto as formas
de produo capitalistas, quanto as demais espcies de trabalho existentes, mesmo que
sejam diferentes entre si.
Assim, a anlise do setor informal mais profcua se considerar que a realidade
a combinao de seus elementos constituintes mesmo que desiguais entre si, pois
elementos desiguais, inclusive contraditrios, constituem uma unidade e, alm disso,
fazem parte da caracterizao da realidade.

147

5.2.2. A realidade uma combinao criativa


O palco do mundo newtoniano, segundo Capra, o espao tridimensional e
absoluto. Este ltimo assim qualificado pelo autor: espao absoluto, em sua prpria
natureza, sem levar em conta qualquer coisa que lhe seja externa, permanece sempre
inalterado e imvel. Para Newton, os elementos que se movimentam neste espao so
partculas materiais, slidas, impenetrveis e irredutveis entre si, como o exemplo das
bolas de bilhar, citado anteriormente. Tais partculas, observa Capra, so todas da
mesma substncia material, pois, para Newton, a matria homognea porque a
diferena entre um tipo e outro de matria explicada apenas pela aglomerao mais,
ou menos densa e compacta de tomos e no pelas suas diferentes qualidades. Desta
forma, para o autor, a constituio interna das partculas independe de sua interao
mtua (1999, p. 60, grifos nossos).
Por estas razes, acredita-se que o conhecimento do real possvel pela
decomposio de suas partes componentes, pois, uma vez que nem as partes, nem a
totalidade tm a sua constituio interna influenciada pela interao mtua, a
investigao das partes pode ser feita separadamente e sem qualquer prejuzo para o seu
conhecimento, assim como o da totalidade. tambm por essa razo que, para o
pensamento mecanicista, o todo exatamente a soma de suas partes e no a combinao
delas. E dessa viso atomista da realidade resulta, conforme destacam Zohar e Marshall,
um modelo de relaes sociais baseado no conflito e no confronto mediadas, como
observa Marx, pela nica fora que junta e relaciona os indivduos: a do proveito
prprio, da vantagem individual e dos interesses privados (1983a, p. 197).
A perspectiva de anlise aqui proposta considera que os elementos constituintes da
totalidade nem se constituem isoladamente, nem podem ser analisados individualmente,
pois a totalidade no o somatrio de suas partes componentes. Bohr, citado por Capra,
arrisca-se a afirmar que os elementos do real no so coisas, mas relaes entre
coisas. A prpria natureza no apresenta qualquer um de seus elementos constituintes
isoladamente, enquanto existncia independente, mas sempre enquanto um elemento de
uma teia de relaes que compe a totalidade. Heisenberg, tambm citado por Capra,
afirma que o mundo apresenta-se (...) como um complicado tecido de eventos, no qual
conexes de diferentes espcies se alternam, se sobrepem ou se combinam e, desse
modo, determinam a contextura do todo (1999, p. 75).

148

A realidade no apenas a combinao, uma forma de arranjo de seus elementos


integrantes, mas na relao que os elementos se constituem mutuamente e, nessa
interao, constituem a prpria realidade. A natureza da relao no de mera
convivncia, de complementao, porque isso supe que cada elemento possa se
constituir de maneira independente, fora de uma relao e apenas se somar a outros
para a constituio do todo. Mas, na relao que um elemento d existncia ao outro,
que um ao se realizar, realiza o outro e nesse movimento vo constituindo a realidade;
por isso, uma combinao criativa. tambm por essa razo que os elementos
constituintes de uma realidade, como observa Capra, carecem de significado enquanto
entidades isoladas e somente podem ser entendidos em sua interao.
Desta forma, a anlise do setor informal deve ter em vista que cada um dos
elementos da realidade se constitui na relao com o outro: um ao se realizar, realiza o
outro, mesmo que desiguais entre si. E a realidade, a economia capitalista a
combinao que os seus elementos vo constituindo ao se constiturem a si prprios.

5.2.3. A totalidade dilogo criativo com o meio que a cerca


No pensamento mecanicista, os elementos do mundo fsico so impenetrveis,
irredutveis, inertes, passivos e no suposto que mudem a sua substncia material; por
isso, tm posio e uma identidade bem definida. Alm disso, o universo concebido
como um autmato, e os corpos mecnicos so pouco adaptados mudana: no mudam
internamente, nem se transformam em outra coisa, como observam Zohar e Marshall
(2000, p. 46). Ademais, no universo newtoniano, observam os autores, uma coisa segue
outra em uma ordem rigorosamente determinada e com resultado inteiramente
previsvel; se conhecido o ponto de partida de um sistema mecnico e os detalhes de
todas as suas interaes no percurso, as leis mecanicistas diro exatamente aonde ele vai
chegar e como h de chegar (2000, p. 51); por esse motivo, este sistema totalmente
fechado e reversvel. E por ser um universo imvel, cujos elementos so inertes e
passivos, o movimento, a interao entre tais elementos provocada por meio de foras
externas que, segundo estabelece a terceira lei do movimento de Newton, citada por
Hawking, para cada ao h uma reao igual e contrria... (2005, p. 157). Desta
forma, o desenvolvimento do real no provocado por movimentos internos, por uma
construo pelo interior que decorra de mudanas endgenas da prpria realidade,

149

mas conseqncia de movimentos exgenos, apenas reao proporcional ao do


outro.
Atualmente, a concepo alternativa que as partculas fundamentais no so
imveis, inertes nem passivas, mas esto em um estado de contnuo movimento porque
a matria uma forma de energia; a matria energia armazenada mesmo quando em
estado de repouso. Em razo desta descoberta, as partculas fundamentais do universo
deixaram de ser concebidas enquanto substncias materiais para serem concebidas
como feixes de energia. Visto que a energia implica atividade, movimento e
processos, as partculas fundamentais so essencialmente dinmicas, por isso, lembra
Capra (1999, p. 85), s podem ser entendidas num contexto dinmico, (...) na
interao. Nesta mesma direo, Zohar e Marshall definem a totalidade enquanto um
vasto mar de potencial, pois as relaes entre os elementos constituintes da totalidade
tm como substrato um feixe de possibilidades subjacentes (2000, p. 50). A
concretizao de uma determinada forma de combinao dos elementos, configurando
uma totalidade, significa apenas a concretizao de uma dentre as diversas
possibilidades potenciais de combinao. Por isso, Prigogine destaca que a realidade
apenas um caso particular do possvel, ou como observa Santos, a existncia no
esgota as possibilidades da existncia (2001, p. 23). Assim, a evoluo, entendida
como uma construo pelo interior, decorre destas flutuaes das partculas que so
imprevisveis; por conseguinte, segundo Prigogine, o universo no um autmato
esttico, mas um universo em construo, um universo histrico, cuja evoluo no
se explica apenas pelas propriedades das partculas, mas principalmente pelas suas
relaes, pelo conjunto de suas relaes, cuja realizao tem como substrato um vasto
mar de potencial (2002, p. 37 e 38, grifos nossos). Deste ponto de vista, o futuro no
est determinado, mas em permanente construo.
Ademais, a totalidade se constitui em um dilogo criativo com o meio que a
cerca, ou seja, no apenas na interao mtua que os elementos constituintes de uma
totalidade se constituem, mas tambm na relao com o meio exterior: retiram
material, experincia e informao do meio ambiente e os urdem no tecido de seu ser.
Na feliz expresso de Zohar e Marshall, o contexto ajuda a realidade a se realizar
(2000, p. 47 e 224), de modo que o ser da matria e a sua atividade no tm
existncia separada. Como visto, o universo no um enorme mecanismo, mas uma
vasta teia dinmica de relaes, na qual tambm prevalece a caracterstica de que

150

nenhuma relao mais importante, ou mais real que a outra. Todas as relaes
decorrem das propriedades das outras relaes do universo. Como declara Capra, as
relaes entre as partes do todo so mais fundamentais do que as prprias partes (1999,
p. 86); ou como Santos, os objetos em si so menos reais que as relaes entre eles.
A natureza dinmica dos elementos constituintes da totalidade implodiu a base
que sustentava a concepo de estruturas estticas, substituindo-as pela concepo de
padres dinmicos de mudana. A crena em um equilbrio timo, nico, que a
realidade deva perseguir com afinco porque, fora dele, o que resta a desordem, a
anormalidade, perdeu sentido; pois, tendo em vista que os elementos constituintes de
uma totalidade tm uma gama de possibilidades subjacentes de combinao, e que as
flutuaes que afetam tais combinaes so processos no-lineares, imprevisveis,
cada conjunto de novas combinaes estabelece um novo equilbrio. Desta forma, o
equilbrio das combinaes possveis no pode ser nico, nem um que seja o timo,
mas existe uma gama de possibilidades de equilbrio, existe equilbrio dinmico.
Conforme Prigogine, os sistemas de no-equilbrio, os sistemas abertos so
irreversveis, pois, ao contrrio de um pndulo, no voltam automaticamente ao seu
estado inicial (2002, p. 12). Segundo Santos, a irreversibilidade nos sistemas abertos
significa que estes so produtos da sua histria (2005, p. 47).
Ressalte-se que, nestes sistemas abertos, a estabilidade no deixa de existir, mas
passa a ser concebida enquanto equilbrio dinmico. Com isso, cria-se uma outra
noo de ordem, pois, tendo em vista que possvel o estabelecimento de uma
sucesso de equilbrios dinmicos, possvel tambm definir vrias categorias de
ordem, conforme destaca Capra (1999, p. 83 e 89).
Desse modo, outra premissa da perspectiva de anlise aqui proposta que cada
um dos elementos da realidade se constitui na relao com o outro e com a teia de
relaes dinmicas que compe o meio circundante. E a estabilidade neste sistema
aberto significa equilbrio dinmico.

5.2.4. As aparncias fazem parte da explicao


Uma das principais caractersticas da cincia moderna a sua desconfiana das
experincias sensoriais, no racionais da realidade. Galileu, quando combina a
experimentao cientfica com a linguagem matemtica para a formulao do que
chama leis da natureza, recomenda aos pesquisadores, como explica Capra, que se

151

restrinjam ao estudo das propriedades essenciais dos corpos materiais, como forma,
quantidade e movimento, que so passveis de serem medidas e quantificadas, pois
propriedades como cor, textura, som, sabor, cheiro so meras projees mentais,
subjetivas, derivadas dos cinco sentidos do corpo humano, portanto, secundrias e
que devem ser excludas do domnio da cincia (1999, p. 51). A experincia sensorial,
para Descartes, nada mais que o testemunho mutvel dos sentidos ou o juzo
enganador de uma imaginao que compe mal seu objeto de conhecimento; por isso,
observa Chau, o homem no encontra imediatamente nas coisas percebidas a verdade,
(...) o sentido do real, pois as qualidades sensoriais pelas quais as coisas so
percebidas pelo homem, a cincia revelou serem ilusrias (1984, p. 75). Levando-se
em conta que as leis da natureza podem, e devem, ser tanto formuladas pela anlise
matemtica, quanto expressas pela linguagem matemtica, a experincia sensorial foi
praticamente desconsiderada enquanto recurso da investigao cientfica.
O suposto do pensamento mecanicista que a experincia sensorial se enreda nas
qualidades superficiais, aparentes, multifacetadas do real a ser conhecido e que apenas a
razo, por meio do livre exerccio do pensamento, capaz de, cirurgicamente, ir
desvendando o real e revelar a sua essncia. Quando a totalidade concebida enquanto
somatrio de seus elementos componentes, so as propriedades destes elementos que
determinam as propriedades do todo; por isso, a superfcie desta totalidade s
aparncia. O seu conhecimento implica, portanto, que o pensamento ultrapasse esta
superfcie e que alcance as profundezas das essncias das partes componentes, a fim
de desvendar o que a totalidade .
Entretanto, quando, alternativamente, a totalidade a combinao de seus
elementos constituintes, so as suas relaes que determinam a contextura da totalidade,
o que ela : no h essncia, nem aparncia, h a totalidade. E o seu conhecimento no
gradativo, que evolui da aparncia, um conhecimento ilusrio, para a essncia, o
verdadeiro conhecimento, mas implica o conhecimento de tudo que a totalidade . Em
outras palavras, o seu conhecimento no implica a revelao da essncia encapsulada
no interior dos elementos constituintes da totalidade, mas o significado que as relaes
urdem em toda a extenso da teia de suas inter-relaes e que determina o que a
totalidade . E tendo em vista que nenhuma das relaes de uma totalidade mais
importante, ou mais real que outra, a investigao da totalidade deve considerar as
mltiplas determinaes de suas relaes constituintes; no se pode excluir

152

arbitrariamente qualquer uma delas. Portanto, a chamada aparncia parte


constituinte da totalidade, a aparncia real e faz parte da caracterizao do todo.
Ironizando o pensamento mecanicista, Maffesoli reproduz um trecho das reflexes
de Nietzsche em que se refere ao prazer e sabedoria da aparncia: o verdadeiro
segredo das coisas que elas no tm essncia secreta, nem origem escondida (1999, p.
134), ou seja, o verdadeiro segredo das coisas que elas no tm segredo. E como
tambm observa Maffesoli, a sociedade no apenas um sistema mecnico de relaes
econmico-polticas e sociais, mas um conjunto de relaes interativas, feito de afetos,
emoes, sensaes que constituem, stricto sensu, o corpo social (1999, p. 73, grifos
do autor). E, se essa a caracterstica da sociedade, e considerando que o pensamento
racional, conforme destaca Capra (1999, p. 35), linear, concentrado, analtico e
pertence puramente ao domnio do intelecto que discrimina, mede e classifica, o que
ganha em rigor, perde em riqueza: um conhecimento assptico, desencarnado e que
capta com dificuldade a dimenso sensvel da realidade. Conseqentemente, quase
incapaz de compreender a totalidade em toda a sua complexidade, em todas as suas
mltiplas determinaes. Segundo Capra, medida que o homem se retirou para a sua
mente, se esqueceu como pensar com o corpo, como usar os seus cinco sentidos
enquanto instrumentos de conhecimento da realidade. Considerando que o real
natureza e cultura, Maffesoli sugere que o ato de conhecimento no pode escapar a tal
organizao: o intelecto e a sensibilidade so inseparveis neste processo.
Resulta que as aparncias constituem um vetor de conhecimento e, como expressa
Maffesoli, a importncia da aparncia das coisas que revela como as coisas so nelas
mesmas e como se o fato de ver o real no fosse necessrio - podendo ser mais til do
que racionalizaes a posteriori (1999, p. 126, grifos nossos).
Desta forma, na anlise do setor informal deve-se considerar que as aparncias
fazem parte da realidade e so necessrias para a caracterizao do real.

5.2.5. A rota de investigao a da descoberta


Para a cincia moderna, conhecer principalmente quantificar: o estatuto
cientfico de um estudo decorre, grande parte, do rigor de suas demonstraes
matemticas. A primazia da qualidade foi definitivamente deslocada para a da
quantidade. A anlise qualitativa foi relegada ao segundo plano e no raramente vista
com desdm, reduzida a meras elucubraes no-cientficas de pesquisadores sociais.

153

Como observa Santos (2005), deste ponto de vista o que no quantificvel


cientificamente irrelevante.
possvel elaborar um estudo do chamado setor informal com base na quantidade
expressiva de dados quantitativos disponveis. Realizar a tabulao e a organizao de
tais dados conforme os procedimentos estatsticos recomendveis, a fim de identificar a
relao entre os trabalhadores informais e os tipos de atividades econmicas, nvel de
renda, de escolaridade, raa, idade, sexo, religio, tipos de estabelecimentos, quantidade
de ajudantes, entre outros marcadores estatsticos. Em seguida, desenvolver a anlise
orientada por estas informaes que indicam muito bem as condies em que os
trabalhadores esto e o que tm, mas no o que so, nem a natureza de suas
relaes. E, por fim, analisar os resultados, como se faz usualmente, com base em
conceitos prevalecentes derivados da natureza das relaes tipicamente capitalistas
que caracterizam bem tais relaes, mas compreendem mal o setor informal. O estudo
final pode ser coerente com os procedimentos de pesquisa reconhecidos como
cientficos, mas seus resultados acrescentam pouco compreenso destas atividades.
Considerando que a perspectiva analtica aqui proposta tem como premissa que a
totalidade a combinao de seus elementos constituintes, que no h essncia nem
aparncia, mas a totalidade e que nenhuma das relaes de seus elementos
constituintes mais real ou mais importante que outra, a anlise das formas de
combinao do trabalho informal com as formas de produo tipicamente
capitalistas deve partir de estudos e dados secundrios disponveis, mas tambm das
experincias de trabalhadores informais e da maneira como as concebem.
A importncia de considerar estudos e pesquisas existentes sobre o tema dispensa
explicao, e a de considerar as experincias de trabalhadores se explica pela tentativa
de elaborar um estudo que no seja assptico, nem desencarnado. Alm disso, a
importncia de elaborar a anlise com base nas experincias da vida cotidiana dos
sujeitos analisados, isto , de suas maneiras de ver, de sentir e perceber, individual e
coletivamente as condies sociais em que exercem as suas atividades, decorre de que,
como observa Maffesoli (1999), tais experincias revelam como as coisas so nelas
mesmas. Como desdenhar da necessidade de ver, de descrever o real, de partir do
senso comum, que, para Martins conhecimento compartilhado entre sujeitos sociais?
(2000, p. 59) Muitas vezes, apenas essa providncia seria suficiente para evitar

154

concluses artificiais, postias que mantm apenas uma tnue correspondncia com a
realidade.
Maffesoli tambm prope substituir a representao pela apresentao das
coisas, ou seja, substituir a viso de que as representaes, as idias das coisas devam
tomar o lugar das prprias coisas, a fim de que possam ser estabelecidos os nexos de
causa e efeito que garantem o verdadeiro conhecimento. E que tanto quanto possvel a
anlise se concentre em mostrar aquilo que , em fazer sobressair o dinamismo e a
vitalidade do real (2005, p. 19 e 20).
Dessa perspectiva, a anlise do setor informal deve partir das experincias da
vida cotidiana dos sujeitos sociais e de suas percepes que revelam como as coisas
so nelas mesmas.
A elaborao desta tese de doutoramento, embora no tenha seguido as premissas
sociolgicas de anlise da vida cotidiana, foi baseada na experincia de homens e
mulheres no exerccio de suas atividades econmicas e, por isso, trouxe tona os fatos
annimos, cotidianos e transitrios que, como afirma Pais, constituem o social vivido
(2003, p. 48), dando cores a formas de trabalho informal. Alm disso, ao considerar
que as atividades informais no so meros efeitos de causas estruturais, mas que se
constituem na relao com a economia capitalista, permitiu a anlise das atividades
informais da tica de quem vive a experincia do trabalho informal. Nesse sentido,
este estudo tentou pensar pelo avesso o chamado setor informal, como sugere Swift,
ao analisar a situao de extrema pobreza de seu pas, a Irlanda, em 1729, j que,
segundo o autor, uma perspectiva inusitada de anlise pode ser um formidvel
instrumento de descoberta. Dessa perspectiva, as atividades informais foram
pensadas pelo avesso em pelo menos quatro dimenses, relacionadas a seguir.
Em primeiro lugar, porque considerou que as atividades informais no esto nos
interstcios, nos poros da economia capitalista, mas esto tambm no ncleo, no corao
da reproduo capitalista.
Em segundo lugar, porque realizou a anlise das maneiras de combinao do
trabalho informal com as formas de produo tipicamente capitalistas sob a tica de
quem vive estas atividades, das experincias de trabalhadores informais.
Em terceiro lugar, porque buscou seguir a lgica da mostrao, da descoberta,
em vez da lgica da demonstrao, como sugere Pais (2003, p. 30). A tentativa foi
evitar que, a partir de um quadro terico aceitvel, se estabelecessem hipteses de

155

trabalho que fossem apenas comprovadas no desenvolvimento do estudo, isto , que o


estudo fosse meramente a demonstrao emprica de concluses pr-concebidas. A idia
foi perseguir, tanto quanto possvel a rota da descoberta do que so as atividades dos
trabalhadores informais.
E, por fim, porque considerou tambm as aparncias, as percepes primeiras dos
trabalhadores informais. Uma das premissas da anlise que as caractersticas
secundrias, as aparncias apropriadas pelos cinco sentidos, fazem parte da
constituio e da descrio da realidade; por isso, foram consideradas as percepes do
chamado senso comum, elaboradas a partir de qualidades do real, como cor, sabor,
textura, som e cheiro. Por essa razo, este estudo chama-se A cor do trabalho
informal.

CONSIDERAES FINAIS

Este estudo foi iniciado pela resenha bibliogrfica das principais vertentes de
anlise do setor informal e, na sua finalizao, cabe reavaliar a definio de setor
informal elaborada por Souza e Tokman, no captulo primeiro, luz da perspectiva
analtica a que nos propusemos e dos depoimentos dos trabalhadores informais que,
segundo Maffesoli, fazem sobressair o dinamismo e a vitalidade do real.
As razes de referenciar estas consideraes finais nas proposies de Souza e
Tokman decorrem da inteno de evitar que a definio de setor informal, a ser
utilizada, seja um ajuntamento disforme de opinies sem paternidade, de considerar uma
definio que seja abrangente e citada em estudos desenvolvidos posteriormente.
Reafirma-se, ento, que para Souza e Tokman (1976) um segmento dos
trabalhadores desocupados que apenas em situaes de especial estreiteza do mercado
de trabalho recrutado pelo setor formal da economia, que, para sobreviver, recorre
autocriao de empregos de baixo nvel de produtividade, engendrando assim o setor
econmico informal.
Para os autores, o setor informal constitudo pelo conjunto de empresas e
pessoas que esto ocupadas em atividades no organizadas e assim denominadas
porque impossvel a distino entre a propriedade do trabalho e a do capital, uma vez
que o salrio no a forma usual de remunerao do trabalho e no so atividades
organizadas juridicamente. Alm disso, os trabalhadores utilizam processos
tecnolgicos simples e adentram o setor informal em razo do alto grau de
facilidade de entrada na teia de suas relaes, em virtude da organizao em pequena
escala destas atividades. Outra caracterstica que os trabalhadores produzem para o
mercado e se insertam na estrutura econmica de maneira intersticial, junto com as
formas propriamente capitalistas, mas atuando em espaos de mercado perfeitamente

157

delimitados que so criados, destrudos e recriados pela expanso do sistema


hegemnico (1978, p. 30). E, para os autores, as formas de produo no capitalistas
detm capacidade de acumulao e de expanso restringidas, em razo das
caractersticas mencionadas.
Tendo em vista as consideraes apresentadas ao longo deste estudo, esta
definio de setor informal enseja as observaes seguintes.
Em primeiro lugar, desenvolver a anlise das atividades chamadas informais
supondo que constituem um setor econmico informal um caminho de anlise
equivocado, porque no contribui para a sua compreenso, envereda a anlise deste
setor em uma sucesso de impasses e sugere exterioridade, alheamento deste setor
em relao economia capitalista. Mesmo a premissa de que os chamados setores
formal e informal mantm relaes de complementaridade entre si, no torna esta
perspectiva analtica profcua, pois a natureza desta relao dualista e mecanicista. Isto
porque, segundo Souza e Tokman, as chamadas atividades informais se insertam na
estrutura econmica de forma intersticial, junto com as formas propriamente
capitalistas, mas atuando em espaos de mercado perfeitamente delimitados (1978, p.
30).
Assim concebidas, as formas de organizao da produo tipicamente
capitalistas e as demais espcies de trabalho so como bolas de bilhar, que por serem
slidas e impenetrveis so simplesmente convizinhas, isto , onde uma est, a outra
no est, unem-se em um vnculo que apenas as faz se tocarem e se avizinharem uma da
outra, mas no estabelecem relaes internas. Cada forma de trabalho se torna o que ,
isoladamente, se constitui independente de suas relaes mtuas. E na medida em que as
atividades do setor informal prosperam, segundo Souza e Tokman, apenas em espaos
de mercado que so criados, destrudos e recriados pela expanso do sistema
hegemnico, as relaes entre as formas de trabalho existentes so, na realidade,
apenas colises, isto , relaes de exterioridade provocadas por meros movimentos
mecnicos de reao ao do outro.
O ponto de partida da anlise do setor informal deve considerar que as formas de
produo tipicamente capitalistas e as demais espcies de trabalho existentes se
constituem em estreita relao interna. E a natureza dessa relao no de mera
convivncia, porque isso supe que cada uma destas espcies de trabalho possa se
constituir independente de suas relaes mtuas e apenas se somarem para a

158

constituio do todo. Ao contrrio, na relao que uma d existncia outra, que uma
ao se realizar, realiza a outra em um movimento de sucessivas maneiras de combinao,
que so construdas e reconstrudas no processo de constituio da economia capitalista.
Em segundo lugar, qualificar atividades econmicas de informais tambm no
um caminho de anlise profcuo, pois sugere que o atributo informal destas atividades
decorre por no se realizarem conforme um padro, fundado nas relaes de trabalho
fordistas que, supostamente, todas as relaes de trabalho deveriam seguir.
As atividades que, nas ltimas dcadas, passaram a ser denominadas de
informais, so espcies de trabalho que fazem parte da economia desde o incio do
capitalismo, vieram se combinando com as formas de produo tipicamente
capitalistas e influenciando-se, mutuamente, ao longo do desenvolvimento deste
sistema econmico. Atualmente, as atividades informais so realizadas, grosso modo,
por um amplo espectro de trabalhadores, cuja amplitude vai dos produtores e
vendedores de bens e de servios que trabalham autonomamente ou subordinados a
processos produtivos de empresas de todos os tamanhos, passa por trabalhadores
assalariados e chega at aos trabalhadores que vendem servios sob os mais variados
matizes de combinao e subordinao produo de empresas de diversos tamanhos.
E, em nenhum destes casos, tais atividades so informais e exteriores economia; ao
contrrio, so partes constituintes da economia capitalista, seja da produo, seja da
circulao de bens e de servios.
Na medida em que a anlise do setor informal tenha como ponto de partida que
a produo material realizada, conforme observa Marx, sempre a apropriao de
recursos da natureza pelos indivduos no interior e por intermdio de uma determinada
forma de sociedade, a produo sempre social, isto , realizada por indivduos que
vivem em sociedade, historicamente determinada. Mesmo quando se trata do estudo de
espcies de trabalho especficas e distintas da forma de produo tipicamente
capitalista, ainda de acordo com Marx, no uma produo particular, mas sempre a
produo de um sujeito social que exerce sua atividade numa totalidade maior ou
menor de ramos de produo (1982, p. 5). Baseando nesta premissa de anlise, no faz
qualquer sentido qualificar e considerar atividades econmicas informais apenas
porque tm natureza e formas de organizao distintas das tipicamente capitalistas.
Ademais, a economia no a relao tipicamente capitalista somada ao seu
apndice informal, grande parte terceirizado, mas tanto a relao capitalista, quanto

159

as demais espcies de trabalho, uma coisa s, a interao das diversas formas de


trabalho existentes. E a apreciao de todas elas necessria para caracterizar a
economia e para compreend-la, pois o conhecimento da realidade ser parcial, se no
forem considerados todos os elementos constituintes.
Em terceiro lugar, a anlise da chamada informalidade deve ter em vista que o
setor informal no uma criao de trabalhadores desempregados em resposta aos
movimentos cclicos do capital, aos efeitos de polticas econmicas saneadoras
conjunturais, entre outros, mas parte constituinte da economia: o setor formal e o
setor informal so ambos partes constituintes da mesma totalidade, a economia
capitalista. por essa razo que as atividades informais no prosperam apenas em
pocas de crise econmica e em resposta ao desemprego, mas recrudescem tambm nas
fases de prosperidade.
Nas origens do capitalismo, a relao capitalista surge das formas de trabalho
preexistentes e, somente ao longo do desenvolvimento da produo capitalista, os
mtodos de produo vo se transformando, constituindo a denominada relao
tipicamente capitalista. Esse processo de transformao no elimina as demais formas
de trabalho; ao contrrio, a relao tipicamente capitalista e as demais formas de
trabalho vo se constituindo em estreita combinao. Assim, o processo de
transformao ocorre em cada uma das formas de trabalho existentes na economia, que
vo mudando a sua feio em um processo de influncias mtuas. Cada inflexo no
processo de acumulao do capital, tal como foi a passagem da manufatura para a
indstria moderna, resultado de mudanas midas e cotidianas, uma nova maneira de
combinao das formas de trabalho existentes; e cada inflexo apenas um novo ponto
de partida para que estas formas de trabalho, com a sua nova feio, continuem neste
permanente processo de interaes mutatrias. exatamente porque as formas de
trabalho consideradas atualmente informais fazem parte da economia e esto sempre
presentes, que trabalhadores desempregados podem se socorrer de tais atividades
quando o setor formal lhes volta as costas.
Isto posto, a definio mais adequada das atividades consideradas informais dos
pequenos produtores de bens e de servios, a que Souza, Tokman e outros autores se
referem, a de Marx, que as qualifica de trabalho individual, assim denominado no
por ser trabalho realizado por um nico indivduo, ou por poucos indivduos, mas
porque processo de trabalho individual, contrrio a processo social de trabalho.

160

A primeira forma de produo tipicamente capitalista a manufatura que, ao


reunir centenas de trabalhadores no interior de uma oficina, planejar a produo com
base na diviso do trabalho e na cooperao e desenvolver os princpios bsicos de
organizao da produo fabril, d incio ao trabalho social, ao trabalho combinado,
cujo efeito principal a criao de uma fora coletiva nova, maior que o somatrio das
produtividades individuais. Por essa razo, a manufatura constitui o marco da produo
capitalista, pois, a partir dela, formas de produo tipicamente capitalistas se
desenvolvem, e em estreita combinao com as demais espcies de trabalho que
continuaram existindo; dentre elas, o trabalho individual do produtor direto.
A principal caracterstica do trabalho individual que no incorpora a diviso do
trabalho nem a cooperao em seu processo de trabalho que possibilitam o trabalho
combinado. Por isso, realizado pelo prprio trabalhador, com a ajuda de familiares e,
em menor escala, de ajudantes assalariados. A produo manual, dependente das
habilidades do trabalhador, e seus instrumentos de trabalho so apenas ferramentas
rudimentares e no processos tecnolgicos simples. Quando recorre ao suporte de
mquinas, so sempre mquinas isoladas e no um sistema industrial de mquinas,
que configuraria um padro tecnolgico. A produo realizada com base na
propriedade dos meios de produo, isto , da matria-prima e dos instrumentos de
trabalho, obtidos com o esforo pessoal do trabalhador; por essa razo, a produo
sempre pequena, realizada na moradia do trabalhador ou em alguns de seus cmodos
transformados em oficina.
Nesta forma de produo no se distingue a propriedade do trabalho e do capital
nem o salrio a forma usual de remunerao do trabalho em virtude das prprias
caractersticas do trabalho individual, pois o produtor que adquire, com o seu esforo
pessoal, os meios de produo e realiza, ele prprio, a produo.
Em razo destas caractersticas, as atividades informais no tm capacidade de
acumulao e de expanso restringidas: estas atividades no tm qualquer capacidade
de acumulao de capital. Os pequenos produtores de bens e de servios usam os seus
parcos recursos monetrios apenas para a reposio dos meios de produo e para o
sustento do grupo familiar. Desta forma, tais recursos monetrios circulam como
dinheiro e no como capital. No basta a um produtor ser proprietrio de meios de
produo e produzir valores de troca para ascender condio de produtor de capital, de
capitalista.

161

Levando-se em conta o prprio arcabouo legal vigente, no Brasil, que no prev o


exerccio legal do trabalho fora do formato jurdico de uma sociedade empresarial ou do
trabalho assalariado, estes pequenos produtores trabalham na nica atividade que est ao
seu alcance, as atividades informais. Portanto, as razes destes produtores exercerem
tais atividades so mais prticas e modestas que o alto grau de facilidade de entrada
no setor econmico informal.
Quando a produo realizada nestas condies produo independente, ou seja,
o trabalhador tem completo controle sobre o processo produtivo. E a comercializao
dos bens e servios produzidos efetuada pelo prprio produtor, em geral, em um ponto
fixo de venda.
Entretanto, o trabalho individual pode ser realizado tambm subordinado
produo capitalista e, neste caso, torna-se, conforme expresso de Marx, apenas uma
seo externa da indstria, e at de outras pequenas e mdias empresas; em tais
condies, o trabalho individual perde a sua independncia. Este principalmente o
caso do denominado trabalho a domiclio, que faz parte da economia capitalista desde
as suas origens e que, atualmente, exercido subordinado principalmente s indstrias
de confeces, de calados, automobilstica, entre outras indstrias.
Cabe ainda destacar que a denominao genrica de informais atribuda aos
trabalhadores e s atividades econmicas desenvolvidas por eles inadequada e embaa
a percepo de que a economia capitalista constituda tanto das relaes tipicamente
capitalistas, quanto das demais espcies de trabalho. As atividades informais so
elementos constituintes da economia capitalista e so desenvolvidas em seu interior,
enquanto elemento integrante da produo e reproduo do capital. Por isso, o caminho
mais profcuo de anlise da chamada informalidade no reside na escolha de outro
termo genrico, substituto de informal, que classifique tais atividades, mas entender
como cada espcie de trabalho, mantendo a sua singularidade, se combina com as
demais e, desse modo, contribui para a reproduo do capital numa sociedade
determinada, histrica e socialmente.
Na finalizao deste estudo, reconhecemos que foi veemente a insistncia com as
proposies de que as formas de produo tipicamente capitalistas surgem e se
desenvolvem em estreita combinao com as demais formas de trabalho existentes; que
ao longo de seu desenvolvimento, as relaes capitalistas no eliminam nem esmaecem
as funes das demais espcies de trabalho; que as atividades informais fazem parte

162

da economia capitalista e que a caracterizao da produo capitalista de mercadorias


ser parcial se no for analisada em sua interao com as demais espcies de trabalho
existentes.
Estas proposies visam ressaltar que as atividades informais no so manchas
de atraso que perduraram e nem vo desaparecer com a retomada do crescimento
econmico, mas so elementos integrantes, e em constante reproduo, de uma
economia em que o ato de trabalhar reproduz a expropriao do trabalhador, e de uma
economia em que a produo da riqueza gera pobreza.
por essa razo que as polticas governamentais devem considerar a
informalidade no um fenmeno a ser absorvido pelo crescimento do emprego formal
ou combatido, mas um elemento constituinte desta economia excludente.
No somos adeptos, nem pretendemos enaltecer a informalidade; como visto,
ela parte integrante da economia. A anlise das atividades informais realizada neste
estudo visa manter tona, de um lado, a natureza da economia capitalista que se
caracteriza pela expropriao e subordinao do sujeito inferiorizado dessa relao de
desigualdade e, de outro lado, o contedo de conceitos hbridos - setor informal,
auto-emprego, emprego formal, precarizao, excluso social, entre outros-,
que por no se referir, explicitamente, condio econmica e social do trabalhador
assalariado, embaa a real natureza das relaes de trabalho capitalistas.
As atividades informais constituem principalmente uma forma desumana de
participao em uma economia em que os capitalistas, imoralmente, reduzem a
participao dos trabalhadores na riqueza gerada por eles prprios, custa de sua
explorao, para aumentarem a rentabilidade e a escala de reproduo do capital.
Esta premissa deve nortear a busca de alternativas lcidas aos trabalhadores
impropriamente chamados informais.

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