Você está na página 1de 17

Cultura

Vol. 29 (2012)
Percursos da Filosofia do Conhecimento no sculo XX em Portugal e no Brasil
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Samuel Mateus

A Querela dos Antigos e dos Modernos


um mapeamento de alguns topoi

................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Aviso
O contedo deste website est sujeito legislao francesa sobre a propriedade intelectual e propriedade exclusiva
do editor.
Os trabalhos disponibilizados neste website podem ser consultados e reproduzidos em papel ou suporte digital
desde que a sua utilizao seja estritamente pessoal ou para fins cientficos ou pedaggicos, excluindo-se qualquer
explorao comercial. A reproduo dever mencionar obrigatoriamente o editor, o nome da revista, o autor e a
referncia do documento.
Qualquer outra forma de reproduo interdita salvo se autorizada previamente pelo editor, excepto nos casos
previstos pela legislao em vigor em Frana.

Revues.org um portal de revistas das cincias sociais e humanas desenvolvido pelo CLO, Centro para a edio
eletrnica aberta (CNRS, EHESS, UP, UAPV - Frana)
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Referncia eletrnica
Samuel Mateus, A Querela dos Antigos e dos Modernos, Cultura [Online], Vol. 29|2012, posto online no dia 05
Novembro 2013, consultado a 30 Abril 2016. URL: http://cultura.revues.org/1124; DOI: 10.4000/cultura.1124
Editor: Centro de Histria da Cultura
http://cultura.revues.org
http://www.revues.org
Documento acessvel online em:
http://cultura.revues.org/1124
Documento gerado automaticamente no dia 30 Abril 2016. A paginao no corresponde paginao da edio em
papel.
Centro de Histria da Cultura

A Querela dos Antigos e dos Modernos

Samuel Mateus

A Querela dos Antigos e dos Modernos


um mapeamento de alguns topoi

Paginao da edio em papel : p. 179-200

Introduo
1

A histria da Humanidade insere-se numa genealogia vasta procedente das contendas entre
aqueles que defendem a excelncia dos tempos antigos (antiqui) e aqueles que argumentam a
superioridade do tempo presente (neoterici). Esta genealogia inerente, enquanto dimenso
experiencial, a todo o humano. J no Dialogus de oratoribus, de Tcito, se observa uma ligeira
tenso entre os tempos antigos e os tempos presentes, tenso essa que se perpetuar num ciclo
em que os neoterici se tornam antiqui e onde os crticos sero, por sua vez, criticados.
Este panorama em que a autoridade dos antigos sucessivamente criticada pelo esprito
inovador e este, por sua vez, constitudo em autoridade antiga e, de novo, criticado, esta espiral
de juzos histricos, designar-se-ia Tradio do Moderno. A Tradio do Moderno uma
categoria de anlise que se consolida numa Querela dos Antigos e dos Modernos, como a
instncia trans-histrica em que a experincia dos modernos desautoriza a experincia dos
antigos em prol de uma reivindicao de apropriao da experincia do seu prprio tempo, o
qual considerado como eminentemente indito e autntico e que como tal sente necessidade
de se distinguir dos tempos antigos, passados e obsoletos, a favor da construo activa de um
tempo futuro. Embora o sculo XVII tenha ficado conhecido por assistir a uma querela dos
antigos e dos modernos, esse debate foi somente a realizao histrica da categoria mais geral
de uma Tradio do Moderno e de uma verso epocolgica da trans-histrica Querela dos
Antigos e dos Modernos, figura fundamental e rizoma maior dos conflitos entre a modalidade
tradicional e moderna da experincia.
Os combates axiolgicos entre uma ordem consolidada e uma ordem que a pe em xeque e
lhe faz notar a obsolescncia so caractersticos da experincia humana e repetem-se sempre
que ela passa por um processo de renovao, amadurecimento e autoexame. Deste ponto de
vista, possvel encontrar dentro da Querela dos Antigos e dos Modernos o caminho que
nos leva primeiro ao significado de moderno, depois ao significado de modernidade. Esta
ltima indiscernvel da emergncia de uma nova concepo do tempo histrico e de uma
eroso da componente mtica da realidade. Adquire pleno sentido quando contrastada com
uma temporalidade sequencial, linear e cumulativa, que retira s temporalidades mticas e
recursivas o seu privilgio na organizao da vida. Ela surge associada a um tempo galopante,
final e irrepetvel, fazendo um corte profundo entre um passado e um futuro. Exprime uma
poca que manifesta a sua novidade em relao s precedentes e que surge orgulhosamente
distanciada da experincia herdada. A Querela dos Antigos e dos Modernos assume uma
estrutura formal de anlise e um mtodo de compreenso da genealogia da modernidade
enquanto categoria que delineia associaes de lugares-comuns que permitem identificar
como constelao um conjunto de pontos dissociados entre si. O topos a espcie de matriz
com a qual possvel perceber nesses pontos histricos esparsos e aparentemente aleatrios
um traado imperfeita e ecleticamente coerente que permite guiar-nos no caminho cheio de
cruzamentos e veredas que nos leva modernidade. A Querela dos Antigos e dos Modernos ,
assim, o topos intemporal que confere a continuidade da mutao de horizontes que ao longo
do tempo se registou.
Enquanto topos, a Querela dos Antigos e dos Modernos no desprovida de microvariaes,
pequenos topoi ou topos plurais que configuraram a sua aparncia geral. Esses lugares
histricos de compreenso constituiro o objecto desta reflexo e traaro, laia de um mapa,
os pontos cardeias e colaterais da Querela dos Antigos e dos Modernos.

Cultura, Vol. 29 | 2012

A Querela dos Antigos e dos Modernos

(Norte) Antiqui e Moderni


5

O primeiro desses topoi prende-se com a necessidade de cunhar um termo que contemplasse
todo o vigor da experincia revolucionria face experincia tradicional. O aparecimento de
modernus, no sculo V d. C., sculo de passagem do mundo pago romano ao mundo cristo,
surge imbudo da necessidade de marcar a actualidade com uma conscincia prpria. Ele
designa o momento presente (nostra aetas), o agora do tempo, a fronteira entre um passado e o
sentimento de um tempo efectivo, real, existente. O adjectivo modernus, tal como hodiernus,
deriva de hodie, decorre do advrbio de modo, o qual possui o sentido do instante, do recente
mas sobretudo da actualidade. De acordo com o Thesaurus Linguae Latinae, modernus qui
nunc, nostro tempore est, novelus, praesentaneus e tem como antnimos antiquus, vetus
ou priscus. Ele aparece pela primeira vez em 494-495 nas Epistolae Romanorum Pontificum
Genuinae, do Papa Gelsio I, para distinguir os decretos dos snodos romanos (admonitiones
modernae) dos decretos antigos (antiquae regulae) e inaugura a oposio entre a antiquitas
e a nostra aetas, a antiguidade e o tempo presente, um tempo to indito que s poderia ser
designado como o nosso tempo1.
medida que a antiguidade avanava, mais a necessidade do significado de moderno era
premente, e mais o substantivo neotericus, traduo feita por Ccero do grego, dava mostras de
insuficincia2. J no sculo VI d. C., algumas dcadas depois, Cassiodoro designa mesmo os
nostra tempora como saecula moderna3 para separar a cultura romano-helenstica da cultura
crist. A partir daqui forma-se uma oposio entre o presente cristo (tempus christianum)
e Antiguidade pag, a qual est presente no uso que no sculo IX, no Imprio Carolngio,
se faz de moderno: moderni designa os autores cristos, desde Bocio, enquanto antiqui
refere os autores da antiguidade greco-romana. Esta distino reveladora, j que contm
a sensibilidade de se viverem tempos de mudana, onde passado e presente principiam a
conflituar de forma mais acesa e mais interpelante. De qualquer modo, esta separao entre
antiqui e moderni reveste-se de conotaes onde o corte entre ambos no , ainda, to marcado
como nos sculos posteriores. Na medida em que antiqui designa os mestres da cultura
clssica, moderni significa os sucessores dos antigos, espcie de discpulos que se encontram
sozinhos face a um novo desafio, o qual ter a sua resoluo a partir das directrizes dos seus
mentores.
No sculo XII, porm, o debate entre antiqui e moderni torna-se mais agudo, como
exemplificam duas faces literrias entre os devotos da poesia clssica e os putativos
representantes de uma nova e superior potica4. Ser ento a potica a dar o mote para
a filosofia medieval abordar a relao entre os antigos e os modernos. Cada vez mais se
vo instalando as diferenas entre o antigo e o novo com os modernos a reclamarem a
sua distino sobre a dos antigos. Nesse mesmo sculo, surge a palavra modernitas num
panegrico do abade Suger intitulado Vita Ludovici regis, impondo de modo muito evidente a
autonomia da sua poca5. Em 1159, Salisbury, cujo Metalogicon um dos expoentes mximos
do renascimento do sculo XII6, apoia-se em Bernardo de Chartres para afirmar que os
modernos so como que anes aos ombros de gigantes que vem mais e melhor do que os
seus predecessores, no porque possuam uma viso mais apurada mas porque se encontram
numa posio mais elevada, suportada pelos gigantes. O adgio de Bernardo de Chartres
apresenta-se, assim, consonante com a pretenso moderna de soberania face aos antigos: os
modernos vem mais longe e melhor (com melhor ngulo, nitidez e distncia) do que os
seus predecessores. No entanto, lido com mais ateno, no deixa de ser um dito ambguo
e equvoco (talvez por isso tenha permanecido na Histria como o aforismo-referncia da
Querela dos Antigos e dos Modernos, pois prolonga a indeterminao caracterstica de uma
dialctica que continuar sculos fora). Os modernos podero ver o fio do horizonte, mas so
os antigos que os sustentam. A sua maior capacidade devem-na ao esforo dos antigos. A sua
elevada estatura devem-na aos gigantes. O seu esprito arguto devem-no ao suor dos antigos
que o tornou possvel graas ao seu prprio esprito audaz. Portanto, os modernos podem ser
mais avanados, porm so menos dignos porque acabam por se aproveitar do saber antigo.
Tudo o que so devem-no, no a si mas aos seus predecessores. A sua estatura, no obstante

Cultura, Vol. 29 | 2012

A Querela dos Antigos e dos Modernos

o que so capazes de fazer aos ombros dos antigos, indica mesmo a pequenez dos seus actos
quando comparados com a magnanimidade dos antigos. O que est implicitamente em causa
, pois, a relao entre o progresso e a decadncia, entre a valorao do efeito cumulativo do
conhecimento antigo e o efeito usurpador do conhecimento antigo por parte dos modernos.
Uma vez que a sua contribuio , para Bernardo de Chartres como para Pierre Boileau, to
insignificante, os modernos no passam de pigmeus que, por um exerccio de prestidigitao,
reclamam ser to altos como os gigantes.
Montaigne considera, seguindo a linha de argumentao da parbola, que, embora os modernos
possam ser mais avanados, eles no merecem a honra inerente pois no fizeram nada de
extraordinrio para chegarem a essa posio cimeira. A sua posio vantajosa deve-se tosomente a uma lei natural e no a um mrito invulgar. As nossas opinies so enxertadas
umas nas outras. A primeira serve de base segunda, a segunda terceira. Assim, ns subimos
degrau a degrau. Da advm que aquela que subiu mais alto adquire mais honra do que merece
j que no est seno aos ombros daquela que a antecedeu7. Apesar de no citar Bernardo de
Chartres, a estrutura argumentativa mantm-se: tal como os anes devem o seu estatuto por
se apoiarem nos gigantes, assim as opinies modernas assentam umas em cima das antigas,
em camadas, onde a ltima opinio s tem valor porque se encontra alicerada em todas as
outras que a antecederam.

(Oeste) A moderna auctoritas


9

10

11

Pela sua vvida imagem, a clebre alegoria marcou os sculos seguintes e acabou por
desempenhar um papel fundamental na Querela dos Antigos e dos Modernos, embora de forma
antagnica ao seu primeiro sentido. De facto, devido ao seu poder argumentativo, ela suscitou
uma acesa discusso, ora favorecendo os antigos, ora os modernos.
A partir do sculo XVII, a imagem dos anes modernos s costas dos gigantes antigos sofre
uma reapreciao que no apenas retira a carga negativa relativamente aos modernos, como
tambm os descreve como os verdadeiros gigantes, exactamente porque, no obstante a sua
diminuta estatura, o seu grau de viso infinitamente maior. A reapropriao quinhentista da
parbola inicia uma ultrapassagem tipolgica do plo Antigos da Querela dos Antigos e dos
Modernos e inaugura o seu segundo topos. Ainda que essa passagem se inicie de forma tnue
e algo comedida, os modernos so colocados, seno como superiores, pelo menos como iguais
aos antigos. O humanista espanhol Juan Luis Vives absolutamente claro na apologia dos
modernos face aos antigos: falsa e absurda esta comparao que muitos acham muito justa
e muito adequada pela qual ns somos, em relao aos antigos, como anes aos ombros de
gigantes: tal no o caso visto que ns no somos anes e eles no so gigantes, somos todos
do mesmo tamanho8. E Pierre Gassendi, filsofo, cientista e matemtico francs, avana j
a ideia de superioridade: [A Natureza] no nos foi menos generosa do que foi para com
eles [os antigos] () Se, com efeito, ns aplicssemos o nosso esprito como os antigos,
chegaramos mais alto que eles. Ajudados com o seu suporte [soutien], atingiramos um dia
um tamanho colossal9. Este grito ansioso que se clama com veemncia continuou ao longo do
tempo procurando outras vozes que o enunciassem. Embora tenham existido gigantes antigos
em Fsica e em Filosofia, eu digo, contudo, com Diego de Estella, que um ano s costas de
um gigante poder ver mais longe do que o prprio gigante; pelo que gostaria de acrescentar
que eu vejo melhor que os meus antepassados10.
Esta nova direco do adgio de Bernardo de Chartres reforada com o clebre aforismo de
Prisciano contido nas Institutiones grammaticae: quanto mais recentes, mais perspicazes.
Embora a afirmao seja proferida logo no sculo V d. C., aquando da distino entre antiqui
e moderni, ela adquire um sentido muito ntido e revelador, ao ser evocada como a plena
confirmao do desdm pelas tradies, modos e costumes antigos, a favor de novas prticas
e mtodos de olhar a realidade. Os modernos so os mais avanados de todos os tempos,
sendo incomparveis na medida em que, tirando proveito dos sucessivos saberes acumulados
pelos antigos, eles possuem um conhecimento muito mais vasto, muito para alm do dos
antigos. Mais: se poderiam reconhecer a sua ascendncia, eles optam por a desconsiderar. Os
modernos estimam-se muito mais talentosos e sagazes exactamente porque foram capazes de,
Cultura, Vol. 29 | 2012

A Querela dos Antigos e dos Modernos

12

num menor lapso de tempo, produzir conhecimentos e prticas sociais alegadamente muito
mais avanadas. A sustentao dos modernos pigmeus nos antigos gigantes no significou
que reconhecessem a sua ascendncia, mas que os minorassem, devido ao seu maior grau
de argcia, o qual soube aproveitar a alta estatura dos gigantes em seu benefcio prprio. Os
modernos reescrevem, pela sua prpria letra, aquilo que os antigos lhes deram, no se limitando
a reproduzi-los, mas a acrescentar anotaes nas margens, notas de rodap e comentrios
prprios. Eles no so meros copistas mas eles prprios exigem ser os autores (auctoritas) e as
autoridades do seu prprio texto. Os antigos estavam bem cientes que aqueles que chegariam
mais tarde saberiam mais do que eles, j que eles [os modernos] seriam capazes de glosar a
letras dos seus textos e, desse modo, enriquecer o sentido11.
Enfatizando a continuidade histrica dos conhecimentos, esta segunda derivao dos topoi
encerra a noo de que os modernos possuem a vantagem de conseguir compreender coisas de
que os antepassados no estavam em condies sequer de suspeitar. Embora Pascal reconhea
a dvida de gratido que os modernos tm para com os antigos, ele acaba por contribuir
para a ultrapassagem tipolgica do antigo, dentro da Querela, consolidando a supremacia dos
modernos. Escreve ele que, () porque nascemos, em certa medida, ao seu colo [dos antigos],
o nosso menor esforo faz-nos chegar mais alto, e com menos dificuldade e menos glria
encontramo-nos por cima deles. que podemos descobrir coisas que lhes eram impossveis
de entender. A nossa perspectiva mais alargada, e embora eles pudessem conhecer to bem
como ns aquilo que podiam observar na natureza, eles, todavia, no as conhecem, e ns
vemos melhor do que eles12. Pascal d, deste modo, a estocada final na ultrapassagem do plo
antigo pelo plo moderno e, simultaneamente, enceta uma via da abordagem que permitir o
desenvolvimento de uma nova direco dos topoi na qual ocorre a definitiva subordinao e
posteriormente dissoluo do antigo face ao moderno. Se o adgio medieval de Bernardo de
Chartres se pautava pelo privilgio dos Antigos, as interpretaes renascentistas iro provocar
o seu desaparecimento.

(Este) O estilhaamento da temporalidade: o Renascimento e o privilgio do plo moderno face ao plo


antigo
13

14

15

Ainda que, conforme constatmos, a rota de supresso dos antigos na querela com os modernos
tenha ficado aberta, ela s se concretizou aquando da difuso da ideia de uma temporalidade
estilhaada que se segmenta em vrios perodos. Foi nesse momento que o Renascimento
radicalizou as invectivas modernas a partir da revalorizao de uma certa antiguidade.
Com efeito, pela primeira vez, os tempos modernos configuram-se, ainda no com uma
absoluta autonomia e autenticidade, mas j com um relativo grau de originalidade. Da que os
tempos modernos, durante o sculo XVI, fossem conhecidos como um segundo nascimento,
um Re-nascimento aps os tempos mortos e quase inexistentes de uma Idade Mdia. O
Renascimento o primeiro anncio, mensagem ainda apenas sussurrada, de uma modernidade
em maisculas que, sob os ideais de Razo e de Progresso, se far edificar no segundo os
padres antigos (do Passado) mas sobre os padres autofundados voltados para um Futuro
infinitamente por se cumprir. No entanto, o germe do que se viria a desenvolver est j presente
nesta modernidade renascentista: o germe revolucionrio.
Para Petrarca, a histria j no aparece como um continuum mas como uma ntida sucesso
de tempos distintos. Ela completa-se segundo rupturas dramticas onde alternam perodos
de grandeza com perodos de mediocridade e decadncia. O optimismo de uma rinascita
deriva justamente da natureza catastrfica da sua concepo da Histria. Falar num passado
imediato como obscuro, e simultaneamente um futuro luminoso, um pensamento de cariz
revolucionrio ou, se quisermos, profundamente renovador. Face hesitao entre uma
antiguidade, uma Idade Mediana e uma modernidade, o conflito interior exacerbado. Porm,
ainda que dilacerado entre duas experincias, Petrarca afirma o caminho da modernidade: O
meu destino viver por entre variadas e confusas tempestades. Mas para o leitor, talvez, tal
como espero e desejo que presencie, seguir-se- um tempo melhor. Este sono letrgico no
durar para sempre. Quando a escurido desaparecer, os nossos descendentes vivero na mais
Cultura, Vol. 29 | 2012

A Querela dos Antigos e dos Modernos

16

17

pura luz13. Ele f-lo tendo por referncia os modelos clssicos. Todavia, o que decisivo
ele indiciar a direco de desenvolvimento de uma verdadeira modernidade. A dimenso
revolucionria reside, no tanto num momento de negao como num momento de se viver
numa poca especial com a sua prpria conscincia singular. o sentimento generalizado de
uma experincia radicalmente moderna que funda j a ideia-maior de modernidade. O que
separa os humanistas da modernidade renascentista dos filsofos medievais no o orgulho
que mostram por viver no limiar de uma poca nova. Ser, sobretudo, a conscincia manifesta
de uma distncia, mediada pelas trevas medievais, entre uma antiguidade e o presente imediato.
A ultrapassagem dos antigos por parte dos modernos criou um imaginrio dicotomizado em
torno do qual se foram desenhando as metforas das trevas e da luz, da noite e do dia, do esprito
adormecido e do esprito activo. Se a antiguidade clssica foi associada com o esplendor e a
resplandecncia, o Renascimento, que aspirava a ser uma poca de regenerao e restaurao
dos tempos ureos, demarcou-se da Idade Mdia de que urgia distinguir-se. Petrarca opera,
pois, a tripartio da Histria em trs perodos (Antiguidade, Idade Mdia e Modernidade),
tendo o segundo recebido o epteto de Idade das Trevas como se tivesse ocorrido uma
degenerescncia cultural. Este desprezo inseriu-se numa estratgia de implementao da
modernidade como projecto social independente para o qual foi necessrio denegrir a Idade
Mdia (no obstante ela prpria tambm se ter considerado moderna). O renascimento foi, a
bem dizer, a primeira institucionalizao da modernidade. Contudo, sendo a sua afirmao
dominada pelos humanismos de Montaigne, de Petrarca ou de Erasmo, ele necessitou de
se comparar ao modelo dos antigos ancorando na antiguidade greco-romana. Em sntese,
o topos da ultrapassagem dos antigos pelos modernos evoluiu para uma plena afirmao
da modernidade que no seu estgio inicial se pautou por uma abordagem humanista que
revalorizou a antiguidade clssica e rejeitou todos os sculos intermdios aos quais se chamou,
de um modo um tanto ou quanto desprezista, de Idade Mdia(media aetas), como sendo um
tempo historicamente amorfo e intelectualmente estril.
O Renascimento v-se como o incio de uma nova fase da histria humana conforme estabelece
uma aliana com a temporalidade. esta que justifica o optimismo e que legitima as pretenses
de modernidade. Esta contratualizao do Tempo com a Histria existe no sem ser dotada de
ambivalncia: num sentido retrospectivo, o tempo funda uma modernidade como recuperao
do saber antigo e consequentemente da dialctica da experincia tradicional e da experincia
antiga. Contudo, num sentido prospectivo, ele funda a crena no desenvolvimento histrico em
direco ao fio do horizonte, e na construo de um projecto social e poltico. Neste sentido,
a dialctica entre o tradicional e o moderno quebra-se ou, pelo menos, torna-se mais lassa.
Prospectivamente, o moderno liberta-se do antigo e a modernidade coloca-se como poca
exclusiva, indita cujo destino tornar-se intemporal na medida em que caminha para um
futuro promissor. Este assunto ser desenvolvido na ltima seco.

(Sul) Les Anciens sommes nous: a superioridade dos


Modernos
18

19

Importa, por agora, referir que a aliana entre Tempo e Histria de um ponto de vista
prospectivo introduz o factor humano na consecuo da sociedade. Ao homem, enquanto ser
que experimenta a modernidade, assiste-lhe participar na criao do Futuro e tornar-se um
agente activo da dinmica do mundo. Como j perceptvel em Petrarca (o qual hesita entre
um sentido prospectivo e retrospectivo, ainda que tenda para este ltimo), o homem moderno
possui a crena num futuro radioso (o que foi o Iluminismo seno isso?) no qual se despede
do papel passivo de contemplao dos antigos e empreende diligentemente o papel principal
do palco dos negcios humanos.
Se a metfora do Renascimento como a restaurao da Idade de Ouro obteve uma reverberao
inaudita, o mesmo possvel dizer acerca da metfora Iluminista que a partir do sculo XVII
se comea a difundir e que decorre da anterior. Tal como a Fnix da labareda resplandecente
renasce das prprias cinzas, assim a modernidade se considerou como que rejuvenescida e
iluminada pelo seu prprio fogo (Razo) aps os tempos medievos. A razo a luz que
simultaneamente decorre da modernidade e a ilumina tornando claro o hostil caminho a
Cultura, Vol. 29 | 2012

A Querela dos Antigos e dos Modernos

20

21

22

percorrer, aps o crescente divrcio com a autoridade dos antigos. O sculo da Razo o
sculo da Luz. Como disse Pierre Bayle, em 1685, nas Nouvelles de la Rpublique des Lettres:
Compete a ns que vivemos num sculo mais esclarecido separar a parra da uva (). Ns
vangloriamo-nos de este sculo ser extremamente iluminado14. E a luz significa autonomia,
conhecimento, juzo, Razo, o caminho em direco verdade. Sapientis oculi in capite eius,
stultus in tenebris ambulat. Os olhos do sbio esto na cabea; o insensato caminha nas trevas.
Os homens, todavia, servem-se sempre dos seus olhos para se conduzir e quase nunca utilizam
o seu esprito para descobrir a verdade15.
O Sol o astro-rei que simboliza precisamente esta autodeterminao dos tempos
acentuadamente modernos. ele que incessantemente ilumina cada manh, ao mesmo tempo
que permite a orientao do homem. Mas tambm ele que torna aparente toda a ordem,
regularidade e harmonia csmicas funcionando como medida de todo o comportamento,
compassando os tempos de actividade e de cio. Lus XIV, o Rei-Sol, aproveitou toda a aura
luminosa do Astro-rei para se mostrar corte. Tal como o Sol fazia gravitar sua volta os
planetas, assim o magnificente rei se colocava no centro da corte francesa.
com o Iluminismo do sculo XVIII que assistimos mais feroz e empolada afirmao da
modernidade, a qual repele categoricamente o seu sentido humanista retrospectivo e instaura
como ideal acabado da perfeio a sua prpria auto-erigida autoridade. A 27 de Janeiro de
1687, o advogado e escritor Charles Perrault, no apogeu do classicismo francs, escreve um
poema laudatrio declamado pelo abade de Lavau perante a Academie Franaise, e dedicado
a Lus XIV, intitulado Le Sicle de Louis le Grand. O encmio haveria de ficar registado nos
Anais da Histria como um dos momentos mais importantes da Querela dos Antigos e dos
Modernos pela sua veemncia mordaz em criticar os antigos a favor de uma modernidade
iluminada. Este simples poema inicia, assim, o processo de radicalizao entre os modernos e
os antigos, sendo o precursor de uma ideia de modernidade que se concluir no sculo XX.
O grande interesse do poema consiste em demonstrar a atitude sobranceira por parte dos
modernos em relao aos antigos de modo to profundo que os modernos acabam por se
instituir, eles prprios, como os antigos. A ideia de uma afirmao como Les Anciens sommes
nous marca decisivamente a viragem inapelvel, por parte dos modernos, numa direco que,
no apenas desacredita os antigos, como ainda se lhes faz substituir. A crena da superioridade
dos modernos atinge neste poema o seu ponto mais alto. Tal o avano sentido em relao
aos seus predecessores que os modernos se colocam como a sua prpria fonte de legitimidade,
eliminando a tradio do seu horizonte de experincia. Para Perrault, possvel pensar Lus
XIV como um Imperador Augusto dos tempos modernos, sem receio algum de falta de
humildade ou arrogncia.
A bela Antiguidade foi sempre venervel
Porm, nunca cri que ela foi encantadora.
Eu vejo os Antigos sem flectir os joelhos,
Eles so grandes, verdade, mas homens como ns;
E pode-se comparar sem receito de ser injusto
O sculo de Lus ao belo sculo de Augusto ().
16

23

E menciona, ainda, a substituio da doutrina filosfica aristotlico-platnica por uma


moderna.
Plato, que foi divino no tempo dos nossos antepassados,
Comea a tornar-se fastidioso ()
Cada um sabe aquilo que foi descrito do famoso Aristteles,
Em fsica to incerto quanto a histria de Herdoto.
17

24

inclusivamente afirmado que a cincia moderna contribuiu para a vitria dos modernos sobre
os antigos com as revolues da cosmologia (por intermdio da inveno do telescpio) e
da fsica natural (com a inveno do microscpio), levando as luzes do sol a todos os cantos
sombrios (aqui se repetindo a ideia de uma modernidade Iluminada):
Na tapada incerta deste vasto universo,
Mil mundos novos foram descobertos,
E novos sis, quando a noite estende seus vus,

Cultura, Vol. 29 | 2012

A Querela dos Antigos e dos Modernos

Igualando o nmero de estrelas.18


25

26

Como confidencia Perrault, mesmo a pintura, a escultura e a msica remetem para a sombra das
artes plsticas do sculo antecedente. Lebrun muito superior a Rafael, Girardon ultrapassou
Miguel ngelo, e mesmo Lully faz esquecer as harmonias gregas. A perfeio das artes triunfa
na construo do palcio de Versailles e das suas alvas esttuas, dos seus jardins aprazveis,
dos grandiosos espectculos de pera19.
A flecha do esprito sublime cruzou os ares do tempo, cindiu os grandes e os vulgares e
acertou na Frana seiscentista onde se comeava a soletrar a palavra Progresso. O poema
jubilatrio de Perrault contm uma teoria do progresso: os homens contemporneos so os
herdeiros que aumentam e aperfeioam aquilo herdado. A vantagem da modernidade ser, por
conseguinte, uma vantagem quantitativa. Se os antigos se distinguiam pela qualidade e fineza
do esprito, os modernos assumem-se como possuindo essa mesma graciosidade devido s
sucessivas acumulaes do saber. A concepo de progresso traduz-se numa ideia cosmolgica
inserindo-se num modelo astronmico e sideral. O progresso como que um cu regulador
das vicissitudes histricas a que corresponde a ideia de perfeio no sentido de culmen, isto ,
de abbada celeste. Tal como o cu estrelado a perfeio astronmica, assim, a possibilidade
de progresso a perfeio humana e o apogeu do esprito.
Eu suponho que a vantagem que o nosso sculo possui por ter sido o ltimo e por ter usufrudo
dos bons e dos maus exemplos dos sculos precedentes, o tornou o mais sbio, o mais educado e
o mais delicado de todos. () Os modernos tiveram a felicidade de poder escolher, tendo imitado
os antigos naquilo que tinham de bom, dispensando-se de os seguir no que tinham de mau ou
medocre; da que as obras dos nossos excelentes oradores so por quase todo o lado da mesma
fora das obras dos antigos nos aspectos mais belos, mais vigorosos e mais eloquentes.20

27

28

Ora isto defende a ideia paradoxal de que os verdadeiros antigos so os modernos, na


medida em que eles possuem e dominam a experincia compilada durante sculos por toda
a humanidade. A acumulao do saber dos mais excelsos saberes faz com que, no entender
da modernidade Iluminista, toda a ordem tradicional seja invertida. Os modernos no se
consideram os alunos dos doutos antigos, mas eles prprios so os seus prprios magistri. Les
anciens sommes nous, assevera um clebre anexim. Eles divisam-se como os prprios alunos
que, tendo ultrapassado o saber dos seus professores, os aboliram. Pensar por si significa, para
os modernos, fechar o livro das escrituras para reescrever um outro mais consonante com os
avanos observados. Nada impede tanto o progresso do homem como a admirao encantatria
pelos antigos que obstaculiza que ele prprio conhea. Segundo a crtica dos partidrios dos
modernos, os antigos confundem a novidade com o erro e a antiguidade com a verdade, como
se a teoria da circulao sangunea de William Harvey fosse falsa apenas por ser nova. As
ideias e palavras de verdade e antiguidade, de falsidade e de novidade estiveram ligadas umas
com as outras: de facto, o comum dos homens no a separa mais, e as pessoas de esprito
sentem mesmo alguma pena em separ-las convenientemente21.
Para os modernos, no existe, curiosamente, verdadeira diferena de excelncia entre antigos
e modernos porque a qualidade dos homens no uma propriedade exclusiva de algumas
pocas. Os modernos estimam-se to excelentes, sbios e instrudos, seno mais pelo menos
tanto quanto os antigos, pois so to excelsos como eles. Se os sculos anteriores no foram
capazes de aceder a um to elevado nvel de conhecimento, foi apenas devido a no terem
acumulado tanto saber quanto o sculo das Luzes. A natureza sempre a mesma em geral
em todas as suas produes; mas os sculos no so sempre os mesmos, nem todas as coisas
semelhantes, sendo uma vantagem um sculo seguir-se aos outros22. Bernardo de Fontenelle,
contemporneo de Perrault, sobrinho de Corneille e membro da Academie Franaise, imbudo
do mesmo pendor moderno, salienta o facto de a natureza distribuir equitativamente por todas
as pocas espritos igualmente audazes. Para ele, a Natureza rege-se por leis imutveis que
no mudam segundo o tempo histrico ou os costumes das sociedades, pelo que em todas
as diferentes pocas existiram espritos naturalmente constitudos do mesmo modo e com os
talentos igualmente repartidos. O tempo no susceptvel a iniquidades da qualidade. O saber

Cultura, Vol. 29 | 2012

A Querela dos Antigos e dos Modernos

29

30

humano, conclui-se, acumula-se, fermenta e aumenta em cada centnio. Um bom esprito


cultivado , por assim dizer, composto de todos os espritos dos sculos precedentes23.
Contudo, esta qualidade intemporal que, em ltima anlise, fez com que os modernos se
colocassem acima dos antigos e reconhecessem neles um aprimorar intelectual nunca antes
observado. como se, para Perrault e Fontenelle, a humanidade fosse comparada a um
indivduo cujo esprito fica mais refinado, amadurecido e inteligente, medida que a Histria
decorre.
O que est aqui subjacente, mais uma vez, a suposio de que os modernos so eles
prprios os antigos, so eles prprios a autoridade devido a essa inigualvel experincia
cumulativa. Como lembra Malebranche, a velhice do mundo e a experincia que descobrem
a verdade24. Na verdade, justamente o argumento da experincia que permite aos modernos
proclamarem-se como os prprios antigos. um nome que merecemos mais do que eles
porque o mundo est mais velho agora do que naqueles tempos, e ns temos mais experincia
do que eles, declara Descartes25. Para falar sinceramente, Antiquitas saeculi iuventus mundi.
Estes tempos so os tempos antigos, em que o mundo velho, e no aqueles que ns registamos
antigos ordine retrgrado26. Tambm Hobbes, outra das figuras da modernidade, partilha da
sentena Les anciens sommes nous que pela sua difuso ideolgica se tornou quase um
dogma da modernidade. Embora admire os homens do Tempo Antigo que escreveram a
Verdade perspicazmente, e que nos prepararam para nos compreendermos melhor, sobre a
Antiguidade eu no penso nada legtimo. J que, se temos de admirar uma poca, o Presente
o mais Antigo27. A modernidade constituiu-se como a antiguidade pelo elevado grau dos
seus conhecimentos. Destaca-se como poca assente num Presente que perspectiva o Futuro
pela rejeio do Passado.

Mundus senescens
31

32

Para Perrault e Fontenelle, bem como para Francis Bacon, a Verdade uma funo do tempo:
veritas filia temporis, non auctoritas. O estado perfeito e ideal de sabedoria no seno o da
infinita ultrapassagem devido ao poder de acumulao permitido pelo tempo. Esta assuno
decorre j da inverso moderna do dictum de Bernardo de Chartres (como, por exemplo, da
interpretao de Pascal), mas o autor leva-a mais longe j que dela nasce uma arreigada crena
no poder da cincia moderna. A prova final da sabedoria geral da modernidade dada pelas
cincias naturais, que se anunciam como a profecia acabada do desenvolvimento universal
da civilizao humana. Foi um proponente de uma auto-afirmao da modernidade cientfica
que, contrariando os traos espaciais do dictum, estabeleceu um entendimento psicolgico
e temporal da modernidade. Bacon compara a ingenuidade prpria da juvenilidade com a
sabedoria dos adultos, referindo-se aos antigos e aos modernos. Pelo seu valor e utilidade
tem de se declarar francamente que a sabedoria oriunda dos gregos no seno a fase juvenil
do conhecimento, e que tal como os rapazes, pode falar mas no pode procriar; ela fecunda
em controvrsias mas pobre em obras28. O tempo divide-se entre uma fase outrora imberbe
e uma vindoura sazonada que, apesar da sua formulao dicotmica, implica um certo grau
de continuidade. Pois se os modernos so emancipados em relao aos antigos devem-no a
esse processo de reunio de conhecimentos a partir dos quais se passa da imaturidade ao pleno
desenvolvimento e perfeio. Se os modernos so adultos porque j os precederam outros
homens que viviam num estado de incompletude, o qual no lhes permitiu mudar o mundo
mas apenas discuti-lo. Todavia, numa fase de maturidade a que corresponde a modernidade,
o homem age e provoca o mundo.
Eis o tema medieval do mundus senescens embora retomado de forma diversa. Trata-se, no
de um mundo enquanto degenerescncia, mas um mundo que envelhece (e se envelhece). E
este envelhece possui um duplo sentido. Por um lado, expressa um mundo que amadurece
e se aperfeioa com o tempo at ao ponto de se julgar superior antiguidade. Um mundoapogeu que o auge do entendimento humano. Um que se v interpelado pela natureza e
que a convoca cientificamente como smbolo de felicidade e de uma sociedade prspera.
Mas, tambm, como vimos, um mundo que ele prprio se pensa como possuindo a velha
autoridade, como sendo, ele prprio, a antiguidade. A reformulao do tema leva a que mundus
Cultura, Vol. 29 | 2012

A Querela dos Antigos e dos Modernos

33

senescens seja o epteto de uma autoridade furtada aos antigos e transferida directamente
para os modernos. Ela declara um mundo em que envelhecer significa apenas a progressiva
legitimao da modernidade. A retematizao do mundus senens adquire contornos, j no
negativos em que se relaciona com o declnio, o definhamento ou o enfraquecimento mas, pelo
contrrio, envelhecer interpretado como o processo de afirmao da modernidade em que os
modernos so os novos antigos. Mundus senescens condensa o paradoxo em que o indito
e o original assumem a forma do j foi, j aconteceu; o presente tornando-se passado (mas
no o passado presentificando-se), adquirindo os seus atributos no acto da sua substituio.
O ideal baconiano da cincia como mtodo de tornar o homem senhor e mestre da Natureza
implica essa diviso das fases humanas em juvenil e adulta. A cincia aquela que transporta
pela mo a fase infantil e ignota do homem na direco da sua idade adulta, iluminada e
instruda. Assimilando o ideal de Bacon, Descartes afigura a sapincia do homem em estreita
coligao com a observao e anlise da natureza: () se possvel encontrar algum meio
que torne os homens em geral mais sbios e mais hbeis do que at aqui foram, creio que
na medicina que se deve procurar29. E justamente na ideia de acumulao de que a cincia
decorre e que o progresso se realiza. Numa passagem ulterior escreve:
Ora, tendo resolvido dedicar toda a minha vida descoberta de uma cincia to necessria, e
tendo descoberto um caminho que a deve infalivelmente encontrar, se o seguirmos, a no ser que
disso sejamos impedidos ou pela brevidade da vida, ou por falta de experincia, pensava eu que
no havia melhor remdio contra esses dois obstculos do que comunicar fielmente ao pblico
todo o pouco que j tivesse descoberto e instigar os bons espritos a esforarem-se por ir mais
longe, contribuindo, cada qual segundo a sua inclinao e poder, para as experincias que seria
necessrio fazer, e comunicando tambm ao pblico tudo o que aprendessem, a fim de que com
os ltimos, comeando onde os outros teriam acabado, e assim juntando as vidas e os trabalhos
de muitos, fssemos todos juntos muito mais longe do que cada um poderia ir.30

34

Este pargrafo muito revelador. Em primeiro lugar, reala a importncia da experincia,


e mesmo da experimentao, como vias do progresso, do avano do conhecimento e do
carcter essencialmente moderno. A falta de experincia o entrave magno para o homem
encontrar a via cientfica, tanto como a carncia de experimentao constitui o rumo para
a ignorncia. Experincia e experimentao formam o par fundamental da procura moderna
(logo, cientfica) do conhecimento. Em segundo lugar, ressalta deste excerto do Discurso
do Mtodo a componente cumulativa do conhecimento cientfico e, consequentemente,
da modernidade. Os modernos so os ltimos cuja virtude passa por iniciarem a sua
aprendizagem a partir do ponto onde os seus antepassados haviam terminado. O papel do
homem moderno ultrapassar os antigos, tornar-se-lhes superior porque possui a ousadia, a
argcia e o refinamento de esprito suficientes para continuar aquilo que foi interrompido.
Juntando a multiplicidade de espritos na unidade da cincia moderna, o homem alcana
assuntos anteriormente inigualveis e impensveis. Na modernidade, o homem que se faz
valer dos esforos precedentes pode ir mais alm. O horizonte o seu destino. Aumentar
cumulativamente e quantativamente os conhecimentos equivale a ampliar e fazer prosperar a
cincia. Comear onde os outros concluram as suas diligncias equivale ao ofuscamento dos
antigos em prol de um projecto de modernidade que, apoiando-se neles, os inferioriza.

(Sudeste) Experincia tradicional e experincia moderna


35

36

A tendncia dissolutiva do plo dos Antigos na Querela dos Antigos e dos Modernos constitui,
assim, de algum modo um paradoxo, j que os modernos se superiorizam fazendo uso (e
apoiando-se por acumulao) exactamente daquilo que criticam e rejeitam. como se, no
adgio de Bernardo de Chartres, os anes calcassem os gigantes de modo a atingirem a maior
das estaturas. Quanto mais os secundarizassem, mais altos se sentiriam31.
O que se constata com a proclamao orgulhosa da modernidade e a dissoluo do plo
dos antigos (a tentativa do) o completo afastamento das duas modalidades da experincia:
tradicional e moderna. Neste outro topos da Querela dos Antigos e dos Modernos, estes
ltimos arrogam-se o direito de se definirem independentemente de qualquer tradio, forma
de autoridade ou costumes antigos. O moderno, como temos vindo a dissertar, define-se, assim,
em oposio ao antigo. O abandono de uma referncia axiolgica exgena e a autoconstituio
Cultura, Vol. 29 | 2012

10

A Querela dos Antigos e dos Modernos

37

de um quadro autnomo da experincia tiveram graves repercusses em todos os domnios


da sociedade. Este processo de autonomizao implicou, dada a sua essncia endgena, a
substituio do plo dos antigos pelo plo dos modernos impossibilitando o prolongamento
da dialctica herdada dos sculos anteriores. Os modernos apagaram os antigos, retiraramlhes valor e colocaram-se como a nica instncia da categoria da Querela dos Antigos e dos
Modernos. certo que, enquanto me limitei a considerar os costumes dos outros homens,
quase nada encontrei que me desse segurana, notei neles quase tanta diversidade como a
que antes encontrara entre as opinies dos filsofos. De maneira que o maior proveito que
disso tirei foi aprender a no acreditar to firmemente no que me tinha sido inculcado s
pelo exemplo e pelo costume32. A experincia moderna configura a perda deliberada das
crenas tradicionais e dos saberes transmitidos. Ela assume-se como um desenvolvimento
auto-referencial que procede eroso das vises precedentes e s lealdades histricas para
os antigos. Os modernos acreditam perceber a falsidade das coisas na medida em que eles
sustentam as suas convices na sua prpria constelao exclusiva de valores.
Do ponto de vista histrico, o cisma entre o Antigo e o Moderno reveste-se de particular
relevncia. A evoluo da concepo da Histria emula o desenvolvimento da Querela entre
Antigos e Modernos. Para os antigos, a histria inscreve-se numa dimenso moral que, pelo seu
acervo factual, se prope como um modelo de exemplos a perpetuar. O presente percebido
a partir da narrativa histrica, ndice infalvel da perenidade da natureza humana. O homem
demonstra-se e mostra-se, revela-se e descobre-se a partir da Histria. O homem aprende com
a Histria tendo com ela uma relao pedaggica de compreenso de si. Historia magistra
vitae, a histria a pedagoga da vida propagando o tesouro das vivncias adquiridas (plena
exemplorum historia). A Histria , por isso, para os antigos, um modo do agir prtico no
mundo tendo a tarefa de influir sobre as decises pendentes. A admirao que Maquiavel
exprimia pelos antigos declara a valorizao da histria como unidade entre o pensamento
emprico e a dimenso exemplar que ela constitui. Porm, os modernos comearam a abrir
um novo campo da experincia que iria concretizar uma histria em si, estabelecendo novas
relaes entre passado e futuro. Quando Tocqueville constata que o passado no ilumina mais
o futuro fazendo o esprito caminhar na penumbra, est-se perante o testemunho cabal da
rejeio da experincia tradicional e a emergncia de um tempo novo. Por entre a histria como
narrativa exemplar dos antigos irrompe uma histria (Geschichte) como conjunto universal de
aces que terminar com a historia magistra vitae33. A histria obrigada a renunciar sua
funo pedaggica adquirindo uma autonomia que a torna Histria capital. As formas plurais
das histrias dos antigos transformam-se no singular colectivo da Histria (como por exemplo
em Hegel), reivindicando possuir a verdade absoluta. A Histria- Geschichte atribuiu
histria essa totalidade que rene tudo segundo um plano onde as liberdades se plasmam na
Liberdade, os direitos no Direito, os progressos e desenvolvimentos no Progresso. A Histria
que os modernos aclamam aquela dos tempos absolutamente novos e independentes onde
o exemplo do passado nada vale. Os ensinamentos antigos esvaziam-se na medida em que
necessitam de ser inseridos na experincia moderna de vivncia do mundo. A razo moderna,
ao apelar autonomia do sujeito, acaba mesmo por interditar que se aprenda algo directamente
da histria. O passado irrepetvel, da que a histria no signifique seno uma Histria
como conjunto de aces modernas que erigem o seu prprio mundo. A Histria moderna
negligencia a pedagogia histrica, afastando-se da tarefa de emitir sentenas morais e juzos
valorativos. Ela realiza-se por si mesma. O enciclopedismo peremptrio em declarar que
se trata de remodelar o passado a fim de que emerja um tempo novo. A ciso entre antigos
e modernos indica que a histria perdeu a sua finalidade que era a de agir sobre a vida. A
Histria deixa de agir sobre a vida para fazer a prpria vida e a experincia humana. O conselho
e a orientao moral j no advm do passado dos antigos mas do futuro que os modernos
actualizam. A Histria deixa de ensinar como se deve agir; postula, antes, que imperativo
agir.

Cultura, Vol. 29 | 2012

11

A Querela dos Antigos e dos Modernos

(Sudoeste) A histria e o progresso como marcadores


finais da ruptura entre Antigos e Modernos
38

39

40

41

42

O modo pelo qual a ruptura entre antigos e modernos aconteceu no apenas se prendeu com
o que enuncimos previamente, como tambm com o desenvolvimento de uma discusso
complementar acerca da comparabilidade entre a antiguidade e a modernidade. afirmao
de que a antiguidade seria incomparvel porque ela emana de um ideal de perfeio artstica
universal e transcendente, os modernos argumentaram, como constatmos, a ideia da igualdade
natural entre os homens em que a Natureza reparte por todas as pocas semelhantes talentos.
A controvrsia colocou em cima da mesa duas possibilidades de entendimento: a de que existe,
por um lado, uma beleza e perfeio intemporais, e por outro lado, uma beleza relativa, prpria
a cada poca34. A oposio entre um belo universal e um belo particular e idiossincrtico
contribui decisivamente para o afastamento entre a antiguidade e a modernidade, sendo
confirmado o declnio do gnero literrio que at ao sculo XVIII foi tentando reatar os
elos perdidos entre ambas: o paralelismo. O gnero, exercitado insistentemente desde a
Renascena, conheceu um mpeto renovado aquando das clebres querelas entre antigos e
modernos que ocorreram em Itlia, Frana e Inglaterra.
O exerccio paralelstico foi exercido tanto no campo da dramaturgia, com o reatamento de
peas clssicas como por exemplo a Phdre (escrita em 1677) de Jean Racine, como no
das cincias naturais com a comparao entre a fsica aristotlica e a fsica cartesiana. Ele
supunha a existncia de critrios de similitude que permitiam o confronto entre as duas pocas,
como se ambas partilhassem um fundo comum que, no obstante desenvolver-se de forma
diferenciada, permitia englob-las numa experincia partilhada. A comparao possibilitava
relacionar os feitos e os mritos respectivos de antiguidade e modernidade a partir de um
critrio intemporal de perfeio. Passado e Presente no eram pocas incomensurveis e
qualitativamente distintas. O antigo era passvel de ser rememorado e revivido no presente,
nem que fosse como aspecto de ruptura entre ambos os tempos.
Porm, quando uma nova e moderna concepo do tempo surge que antiguidade e
modernidade se tornam impossveis como objecto de paralelismo. A marcha irreversvel em
direco a uma Histria e a um Progresso provoca o nascimento da crena de que todas as
pocas so igualmente susceptveis de perfeio. quando a perfeio universal substituda
pela perfeio relativa e singular, que a modernidade se consagra como modo civilizacional
nico e independente, e referncia fundamental de qualquer sociedade. Ao escolher um
critrio etnocntrico e relativista, os modernos assumiram-se como sendo os nicos vlidos e
desinstituram a antiguidade. Se cada poca possui a sua prpria perfeio, beleza e valor, a
modernidade no tem de prestar contas de si, nem avaliar a justeza das suas aces. Apoiada
numa Razo distribuda a todos os homens, a modernidade despediu toda a autoridade e ordem
social que no emanasse de si mesma. Ela entra, assim, em ruptura com o passado e os paralelos
deixam de ter sentido. No mais possvel comparar. Antiguidade e modernidade so, durante
o Iluminismo, intrnseca e radicalmente diferentes. Logo, toda a comparao ilegtima. A
Histria irrepetvel, o Passado encastrado numa antiguidade longnqua, os antigos so
alegadamente incapazes de demonstrar ou ensinar alguma coisa de novo aos modernos.
neste clima de suspeio e depreciao dos antigos que os modernos obtm uma vitria
retumbante. A conscincia histrica de uma nova gerao produz-se e uma inultrapassvel
muralha ideolgica ergue-se entre a antiguidade e a modernidade. O canto I dos Lusadas
ilustra exemplarmente a exaltao do esprito moderno face ao dos antigos, pretendendo impor
o silncio aos antepassados. Essa glorificao dos tempos modernos acontece, assim, sob a
relativizao dos feitos hericos antigos, to diminutos e insignificantes face aos presentes,
constatando-se um regozijo vaidoso e altivo no seu louvor. Estes sim, os modernos, formam
a mais profunda e profcua inspirao cobrindo com a sua sombra os pequenos antigos:
Cessem do sbio grego e do troiano
As navegaes grandes que fizeram;
Cale-se de Alexandre e Trajano
A fama das vitrias que tiveram;
Que eu canto o peito ilustre lusitano,

Cultura, Vol. 29 | 2012

12

A Querela dos Antigos e dos Modernos

A quem Neptuno e Marte obedeceram.


Cesse tudo o que a Musa antiga canta,
Que outro valor mais alto se alevanta.

35

43

Embora no possamos saber ao certo se Cames refere a clebre parbola medieval de


Bernardo de Chartres, a verdade que nas suas palavras ainda ressoa esse dictum. Os modernos
so, para o poeta, um valor superior aos antigos, chegando mais alto do que eles. Seguindo a
interpretao positiva (que aqui transparece), os anes sobrepem-se aos gigantes. Os antigos
subordinam-se nobre elevao dos modernos, no se podendo mesmo comparar com eles.
Da que sejam obrigados a calarem-se perante o nobre e mui ilustre peito moderno. Quem
sero Alexandre e Trajano seno uns antepassados mortos, que mais so seno uma memria
insigne? Pelo contrrio, o peito lusada o verdadeiro heri, pois, encarnando o esprito
moderno da inveno, da procura insacivel e do desafio impossvel, deixa sem voz possvel
os tempos antigos. Apague-se a chama e a fama dos meus antecessores porque eu, moderno,
farei mais e melhor do que eles. Cantarei to alto que a sua voz deixar de se ouvir, celebrarei
tanto os modernos que at as musas antigas deixaro de ser inspiradoras. Eu Cames, sou um
poeta elevado cujos versos so superiores. Eis o que a estrofe, em ltima anlise, condensa.

Concluso
44

45

46

47

Com este breve mapear das principais direces assumidas pela chamada Querela dos Antigos
e dos Modernos, quisemos salientar o modo como a modernidade assenta nessa ruptura dos
dois plos. Da os discursos da ps-modernidade como discursos vanguardistas que, nalguns
casos, se procuram refugiar desta emancipao dos modernos face aos antigos36.
Mas, sobretudo, procurou-se mostrar atravs de um olhar sobre talvez a mais polmica disputa
intelectual na histria da humanidade, que a modernidade, enquanto modo civilizacional
hegemnico a partir do sculo XVII, apenas um dos discursos possveis acerca do
arreigamento da experincia moderna, discurso esse advindo com a dissoluo do plo dos
antigos na Querela dos Antigos e dos Modernos. De facto, a modernidade parece ser um
operador discursivo que os modernos implementaram aquando do seu jactante abandono
da antiguidade, e que encerra em si, devido sua vocao hegemnica, a anulao (ou
minorao) dos outros discursos acerca da experincia. O discurso da modernidade, como
poca iluminada, indita e superior a todas as outras, apenas um entre outros discursos,
embora se destaque precisamente como parecendo ser o nico possvel. Ele pretende abarcar
e encerrar toda a experincia, capturar o tempo presente, aprisionar a actualidade de modo a
impor a sua prpria concepo do futuro. O que est em causa nos discursos da modernidade,
mais ou menos elaborados, mais ou menos selvagens, principalmente a sua natureza
estratgica. Atravs destes visa-se sempre a experincia, procura-se dominar a constituio do
actual, em suma, quer-se apropriar o existente37.
A estratgia discursiva opera pela destruio de quadros transcendentes da experincia
e respectiva substituio por uma normatividade imanente. Os imaginrios so reduzidos
a iderios sincopados nos quais se introduz a figura do controlo latente dos enunciados
devidamente substancializados. O que a substancializao dos nomes seno o esvaziamento
dos conceitos com o intuito de servirem de bandeira a esse novo iderio? O que a Razo, a
Cincia ou a Verdade? Se atendermos Querela, a tctica manifesta da estratgica discursiva
da modernidade que reenquadra a experincia de forma abrupta mas efectiva colocando o
homem como nefito de uma sociedade em que o indivduo prometeico recebe a misso de
se descobrir indefinidamente, at que o tempo pare. Porm, o tempo no pra. Desloca-se em
direco a um infinito Progresso chamado Futuro, arrastando consigo o indivduo em busca
de si.
A linguagem cria um mundo, assim como o mundo gerador de uma linguagem prpria;
por exemplo, a dos discursos encapelados que fecham o crculo. Na circularidade entre
discursos da modernidade e a prpria modernidade, nega-se a crise inscrita na prpria
Querela dos Antigos e dos Modernos. A crise nunca existiu, e se existiu foi criao dos
antigos. No h crise, dizem habilmente os discursos da modernidade. A Querela encontrase sanada, proclamam. H somente uma sociedade a ser cumprida e uma natureza a ser
Cultura, Vol. 29 | 2012

13

A Querela dos Antigos e dos Modernos

conquistada, assim disserta a Razo, elevada a messias dos Modernos. E, portanto, o


horizonte do agir simultaneamente dirigido pelos discursos e justificado por eles. Age-se
em nome da substancializao das palavras, assim como se agitam e brandem palavras como
fundamentao dessa aco. Ali est o Progresso, apressemo-nos para o apanhar. Se no o
fizermos no somos modernos, assim parecem pensar os modernos. Eis o ltimo rumo que
a vetusta Querela entre Antigos e Modernos tomou.
Bibliografia
Armogathe, Jean-Robert, Postface querelle des Anciens et des Modernes. In Fumaroli, Marc (ed.), La
querelle des Anciens et des Modernes, Paris, Gallimard, 2001, pp. 801-849.
Bacon, Francis, The Works of Francis Bacon, Boston, Taggard and Thompson, vol. VIII, 1868.
Bacon, Francis, The Advancement of Learning, Oxford, Clarendon Press, 1900 [1605].
Burton, Robert, The Anatomy of Melancholy, London, Everymans Library, 1964 [1621].
Calinescu, Matei, Five Faces of Modernity, Durham, Duke University Press, 2006 [1987].
Cames, Lus de, Os Lusadas, Lisboa, Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 1970.
Cassiodorus, Flavius Magnus, Variae epistolae, 537, acedido em http://www.thelatinlibrary.com/
cassiodorus/varia3.shtml, em Junho de 2012.
Curtius, Ernst Robert, European Literature and the Latin Middle Ages, New York, Harper & Row, 1963.
Descartes, Ren, Discurso do Mtodo, Lisboa, Edies 70, 1993 [Discours de la Mthode pour bien
conduire sa raison, et chercher la verit dans les sciences, 1637].
Fontenelle, Bernardo de, Digression sur les Anciens et les Modernes, 1688. In Fumaroli, Marc (ed.), La
querelle des Anciens et des Modernes, Paris, Gallimard, 2001, pp. 294- 313.
Fumaroli, Marc (ed.) La querelle des Anciens et des Modernes, Paris, Gallimard, 2001.
Hobbes, Thomas, Leviathan, Oxford, Clarendon Press, 1947 [1660].
Jauss, Hans-Robert, Pour une esthtique de la rception, Paris, ditions Gallimard, 1978.
Koselleck, Reinhart, Le Futur pass Contribution la smantique des temps historiques, Paris, cole
des Hautes tudes en Sciences Sociales, 1990 [Vergangene Zukunft: zur Semantik geschichtlicher
Zeiten, 1988].
Maffesoli, Michel, Le Temps des tribus Le dclin de lindividualisme dans les socits postmodernes,
Paris, La Table Ronde, 1988.
Malebranche, De la recherche de la vrit, 1674. In Fumaroli, Marc (ed,) La querelle des Anciens et des
Modernes, Paris, Gallimard, 2001, pp. 249-255.
Miranda, Jos A. Bragana de, Analtica da Actualidade, Lisboa, Vega, 1994.
Montaigne, Michel de, Oeuvres compltes, Paris, Gallimard, 1962 [Les Essais, 1580].
Pascal, Blaise, Oeuvres compltes, Paris, Gallimard, 1954 [Expriences nouvelles touchant le vide,
1647].
Perrault, Charles, Le Sicle de Louis le Grand, 1687. In Fumaroli, Marc (ed.) La querelle des Anciens
et des Modernes, Paris, Gallimard, 2001, pp. 256-273.
Perrault, Charles, Parallle des Anciens et des Modernes, 1688-1692. In Fumaroli, 2001, pp. 361- -380.

Notas
1 Jauss, Hans-Robert, Pour une esthtique de la rception, Paris, ditions Gallimard, 1978, p. 161.
2 Curtius, Ernst Robert, European Literature and the Latin Middle Ages, New York, Harper &Row,
1963, p. 251.
3 Cassiodorus, Flavius Magnus, Variae epistolae, Liber III, acedido em http://www.thelatinlibrary.com/
cassiodorus/varia3.shtml, em Junho de 2012.
4 Curtius, Ernst Robert, op.cit, p. 119.
5 Armogathe, Jean-Robert, Postface Querelle des Anciens et des Modernes, In Fumaroli, Marc (ed.),
La Querelle des Anciens et des Modernes, Paris, Gallimard, 2001, p. 805.

Cultura, Vol. 29 | 2012

14

A Querela dos Antigos e dos Modernos

6 Calinescu, Matei, Five Faces of Modernity, Durham, Duke University Press, 2006, p. 15.
7 Montaigne, Michel de, Oeuvres compltes, Paris, Gallimard, 1962, p. 1046.
8 Vive apud Armogathe, Jean-Robert, Postface Querelle des Anciens et des Modernes, In Fumaroli,
Marc (ed.), La Querelle des Anciens et des Modernes, Paris, Gallimard, 2001, pp. 830-831.
9 Gassendi apud Armogathe, Jean-Robert, Postface Querelle des Anciens et des Modernes, In Fumaroli,
Marc (ed.), La Querelle des Anciens et des Modernes, Paris, Gallimard, 2001, p. 831.
10 Burton, Robert, The Anatomy of Melancholy, London, Everymans Library, 1964, p. 25.
11 Marie de France apud Jauss, Hans-Robert, Pour une esthtique de la rception, Paris, ditions
Gallimard, 1978, p. 168.
12 Pascal, Blaise, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1954, p. 532.
13 Petrarca apud Calinescu, Matei, Five Faces of Modernity, Durham, Duke University Press, 2006, p.
21.
14 Bayle apud Jauss, Hans-Robert, Pour une esthtique de la rception, Paris, ditions Gallimard, 1978,
p. 179.
15 Malebranche, De la recherche de la vrit, 1674 In Fumaroli, Marc (ed.) La Querelle des Anciens et
des Modernes, Paris, Gallimard, 2001, p. 252.
16 Perrault, Charles, Le Sicle de Louis le Grand, 1687, in Fumaroli, Marc (ed.) La Querelle des Anciens
et des Modernes, Paris, Gallimard, 2001, p. 257.
17 Idem.
18 Perrault, Charles, Le Sicle de Louis le Grand, 1687, In Fumaroli, Marc (ed.) La Querelle des Anciens
et des Modernes, Paris, Gallimard, 2001, p. 258.
19 Perrault, op. cit., pp. 264-265.
20 Perrault, Charles, op. cit., p. 367.
21 Malebranche, De la Recherche de la Vrit, 1674 In Fumaroli, Marc (ed.) La Querelle des Anciens
et des Modernes, Paris, Gallimard, 2001, p. 255.
22 Perrault, Charles, Le Sicle de Louis le Grand, 1687, In Fumaroli, Marc (ed.) La Querelle des Anciens
et des Modernes, Paris, Gallimard, 2001, p. 369.
23 Fontenelle, Bernardo de, Digression sur les Anciens et les Modernes, 1688 In Fumaroli, Marc (ed.),
La Querelle des Anciens et des Modernes, Paris, Gallimard, 2001, p. 307.
24 Malebranche, De la Recherche de la Vrit, 1674 In Fumaroli, Marc (ed.) La Querelle des Anciens
et des Modernes, Paris, Gallimard, 2001, p. 254.
25 Descartes apud Armogathe, Jean-Robert, Postface Querelle des Anciens et des Modernes, In
Fumaroli, Marc (ed.), La Querelle des Anciens et des Modernes, Paris, Gallimard, 2001, p. 821.
26 Bacon, Francis, The Works of Francis Bacon, Boston, Taggard and Thompson, vol. VIII, 1868, p. 38.
27 Hobbes, Thomas, Leviathan, Oxford, Clarendon Press, 1947, p. 556.
28 Bacon, Francis, The Works of Francis Bacon, Boston, Taggard and Thompson, vol. VIII, 1868, p. 116.
29 Descartes, Ren, Discurso do Mtodo, Lisboa, Edies 70, 1993, p. 103.
30 Idem.
31 Mas h um enorme risco. Com o constante impulso descendente dos anes modernos aos gigantes
antigos talvez o slido e resistente solo acabe por sucumbir sob estas agitaes e tremores acrescidos.
Esta atitude de autonomia por parte da modernidade Iluminista (e dos seus antecedentes do sculo XVII)
no contou, talvez, que os gigantes se pudessem afundar nas areias movedias do tempo. E pois seno
quando os anes confirmam a ausncia dos gigantes que do conta da sua extrema solido e diminuta
estatura.
32 Descartes, Ren, Discurso do Mtodo, Lisboa, Edies 70, 1993, p. 48.
33 Koselleck, Reinhart, Le Futur pass Contribution la smantique des temps historiques, Paris,
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, 1990, p. 43.
34 Cf. Jauss, Hans-Robert, Pour une esthtique de la rception, Paris, ditions Gallimard, 1978, p. 178.
35 Cames, Lus de, Os Lusadas, Lisboa, Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 1970.
36 Pense-se, por exemplo, em Michel Maffesoli (1988) e a sua insistncia na ligao social comunitria e
tribal caracterstica de uma experincia tradicional nas sociedades contemporneas por ele assumidas
como ps-modernas.
37 Miranda, Jos A. Bragana de, Analtica da Actualidade, Lisboa, Vega, 1994, p. 169.

Cultura, Vol. 29 | 2012

15

A Querela dos Antigos e dos Modernos

Para citar este artigo


Referncia eletrnica
Samuel Mateus, A Querela dos Antigos e dos Modernos, Cultura [Online], Vol. 29|2012, posto
online no dia 05 Novembro 2013, consultado a 30 Abril 2016. URL: http://cultura.revues.org/1124;
DOI: 10.4000/cultura.1124

Referncia do documento impresso


Samuel Mateus, A Querela dos Antigos e dos Modernos, Cultura, Vol. 29|2012, 179-200.

Autor
Samuel Mateus
Centro de Estudos de Comunicao e Linguagens, FCSH, UNL
Licenciado, mestre e doutor em Cincias da Comunicao pela Universidade Nova de Lisboa.
Interessando-se pelo estudo da experincia pblica, tem publicados vrios artigos sobre temas
to variados como intimidade pblica, individuao, devir pblico da arte, paradigmas de
compreenso da comunicao ou teorias da modernidade e ps-modernidade. Em 2011, publicou o
livro intitulado Publicidade e Consumao nas Sociedades Contemporneas (Livros Labcom).
Graduated in Communication Sciences (New University of Lisbon) and holds a master and a PhD
in the same domain. Researching public experience, he is the author of several papers on such broad
subjects as public intimacy, individuation, the public becoming of art, communications
models or modernity and post-modernity theories. In 2011, he published the book Publicity and
Consummation in Contemporary Societies (Labcom Books).

Direitos de autor
Centro de Histria da Cultura
Resumos

A histria intelectual da Humanidade insere-se numa genealogia vasta proveniente das


contendas entre aqueles que defendem a excelncia dos tempos antigos e aqueles que
argumentam a superioridade do tempo presente. Assim, desde a Antiguidade, verificamos a
recorrncia peridica de uma Querela dos Antigos e dos Modernos, virulncia mais ou menos
empolada de uma experincia humana e social que se v ora escoriada, ora cicatrizada, no
seu processo de desenvolvimento. O presente artigo analisa o processo de constituio da
Querela dos Antigos e dos Modernos enquanto matriz a partir da qual possvel perceber, nos
pontos histricos esparsos e aparentemente aleatrios, um traado da experincia que permite
guiar-nos, entre cruzamentos e veredas, no caminho que conduz experincia moderna. A
sua inteno demarcar alguns pontos cardeais do desenvolvimento da Querela que ajudem
compreenso da prpria evoluo da ideia de modernidade.

The Quarrel of the Ancients and the Moderns mapping some topoi
The intellectual history of Humanity is part of a vast genealogy that stems from disputes
between those advocating the excellence of ancient times and those arguing the superiority of
the present. Thus, since antiquity we find the persistent recurrence of a Quarrel of the Ancients
and the Moderns, virulence that stresses the human and social experience, either praised, either
rebuked in its development process.
This paper discusses the process of development of the Quarrel of the Ancients and the
Moderns as a matrix from which it is possible to perceive, in sparse and seemingly random
historical positions, a way that guide us to the path, full of crossings and intersections, of
modern experience. Its aim is to define some cardinal points of the Quarrels own development
that help us to better understand how the idea of modernity has evolved.
Cultura, Vol. 29 | 2012

16

A Querela dos Antigos e dos Modernos

Entradas no ndice
Keywords :quarrel of the ancients and the moderns, modernity, history of ideas
Palavras chaves : querela dos antigos e dos modernos, modernidade, histria das
ideias

Cultura, Vol. 29 | 2012

17