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A crtica platnica retrica sofista

A retrica dos sofistas, censura Plato, uma atividade indiferente


verdade. Aos olhos de Plato, tal facto avaliado da seguinte forma:
a atividade a que os sofistas se dedicam no tem credibilidade moral.
No procurando a verdade, a retrica afasta-nos do triunfo do bem e
da justia. Com efeito, pretendendo fazer valer todas as opinies
convenientes ou de que algum possa ser convencido, os sofistas
manifestam desprezo pela verdade e pelo conhecimento. Mas como
defender, por exemplo, o que justo se no se sabe o que justo?
Mais do que o uso que fazem da retrica, o que ope
fundamentalmente Plato aos sofistas o relativismo destes, a sua
recusa em admitir que haja verdades universais e objetivas. Filsofos
como Plato e Scrates concebem a filosofia como procura de
verdades objetivamente existentes, impessoais, e rejeitam o
relativismo dos sofistas.
Segundo Plato a retrica no uma arte, MAS uma forma de
atividade emprica (adulao) que tem por fim produzir no auditrio
um sentimento de agrado e de prazer. de ter presente que a arte
obedece a duas condies: 1) deve basear-se na razo; e 2) ter por
fim o bem. Para melhor compreender Plato, estabeleamos a
diferena entre a medicina e a prtica dos curandeiros. Estes no
possuem um conhecimento cientfico do modo como o corpo humano
funciona: faltam-lhes conhecimentos slidos de biologia, anatomia,
cardiologia, etc. Baseiam a sua prtica em informaes adquiridas
mediante a experincia comum, e, embora por vezes tais informaes
possam ser corretas, muito raro serem acompanhadas por uma
explicao que as justifique.
A objeo fundamental esta: A retrica no est ao servio do bem
e da verdade. A razo que justifica este duplo defeito uma s: A
retrica uma forma de manipulao e no de persuaso. Para
Plato, a retrica uma forma de manipulao. Os oradores
instrumentalizam os auditrios, fazendo deles meios para os seus
prprios fins ou os fins daqueles que representam. Conseguem ser
frequentemente
bem-sucedidos
em
influenciar
atitudes
e
comportamentos. A que se deve tal sucesso? s limitaes cognitivas
do auditrio.
Na verdade, pensa Plato, quem no domina o assunto de que fala s
persuasivo, e inclusive mais persuasivo do quem sabe, se o
auditrio estiver mal informado sobre o assunto de que fala o orador.
A ignorncia condio necessria do triunfo do ignorante. S nesta
situao o orador pode ser mais convincente do que um especialista.
Um auditrio conhecedor do assunto em discusso no se deixa
manipular, pelo menos facilmente.

A manipulao dos auditrios sinal de desprezo pela verdade


revela falta de compromisso tico, desprezo pelo bem em si. Assim
sendo, a retrica no est ao servio da justia, na medida em que
no se preocupa em descobrir o que a justia, mas em fazer triunfar
dados interesses.
Lus Rodrigues, Manual de Filosofia, 11 ano, Pltano Editora