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Vulces com potencial de gerar catstrofes

globais e extino

Um supervulco refere-se a um vulco que produz os maiores e mais


volumosos tipos de erupes na Terra; so vulces com potencial de gerar
catstrofes globais e extino em massa; entretanto o volume total de magma
expelido dessas erupes variam.
O termo foi originalmente cunhado pelos produtores do programa cientfico
popular da BBC, Horizon, em 2000 para se referir a esses tipos de erupes.
Essa investigao trouxe o assunto ao pblico, levando a estudos mais
aprofundados dos possveis efeitos.
A princpio, supervulco no era um termo tcnico utilizado em vulcanologia,
mas mais recentemente, desde 2003 e 2004, o termo tem sido usado em
artigos. Embora no exista nenhuma definio exata do tamanho mnimo para
um "supervulco", existem pelo menos dois tipos de erupo vulcnica que tem
sido identificadas como supervulco: erupes massivas e grandes provncias
eruptivas, que provocaram mudanas radicais no clima mundial, estando
provavelmente associado a grandes extines.
Anlises geolgicas e por satlite demonstraram que os supervulces formam
grandes caldeiras, que aps a exploso se parecem mais como crateras; ao
contrrio dos vulces comuns que possuem normalmente domo em forma de
cone devido ao acmulo gradativo de lava expelida pelo topo.

As crateras formadas por supervulces so enormes e podem ter algumas


dezenas de quilometros de extenso, algumas sendo percebidas apenas por
imagens de satlite. Tais crateras se formaram aps grandes exploses que
ejetaram na forma de cinzas vulcnicas volumes de at milhares de km3 de
rocha derretida. Aps a exploso e liberao do magma, o topo da caldeira
normalmente colapsa, formando uma cratera gigantesca.
Supervulces conhecidos

Aira - Japo
Caldera de vilama - Argentina
Caldeira de Yellowstone - Estados Unidos
Campi Flegrei - Itlia
La Garita - Estados Unidos
Lago Bennett - Canad
Lago Crater - Estados Unidos
Lago Laacher - Alemanha
Monte Warning - Austrlia
Lake Taupo - Nova Zelndia
Lago Toba - Indonsia
Long Valley - Estados Unidos
Trapp do Deco - ndia (junto ao Trapp Siberiano, so os dois maiores
conhecidos)
Trapp Siberiano - Rssia
Valle Grande - Estados Unidos

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A cincia melhorou com os anos, sim, e muito, mas ainda assim, no d pra
arriscar morar em reas de atividade vulcnica. Tanto criaturas pr-histricas
quanto seres humanos modernos nem sempre tiveram tempo o suficiente de
alerta para escapar antes de um vulco explodir ao seu redor, s vezes
destruindo praticamente tudo a sua volta. Confira algumas das maiores e mais
destrutivas erupes vulcnicas que j ocorreram na Terra:
1 PLANALTO DE DECCAN, NDIA

Deccan Traps so um conjunto de campos de lava na regio do Planalto de


Deccan, no que hoje a ndia. Os campos de lava cobrem uma rea de cerca
de 1,5 milhes de quilmetros quadrados, e estiveram envolvidos em uma srie
de erupes vulcnicas colossais que ocorreram entre 63 e 67 milhes de anos
atrs.
O momento das erupes coincide mais ou menos com o desaparecimento dos
dinossauros, a extino em massa do perodo Cretceo-Tercirio. Evidncias
vulcnicas para a extino dos dinossauros se formaram nos ltimos anos,
embora muitos cientistas ainda apoiem a ideia de que um impacto de um
asteroide o que os exterminou.
Acima, uma foto area da cratera Lonar na ndia, que repousa no interior do
Planalto de Deccan, a plancie vulcnica de basalto macio de rocha que sobrou
da erupo.
2 PARQUE NACIONAL DE YELLOWSTONE, EUA

A histria do que hoje o Parque Nacional de Yellowstone marcada por


muitas erupes enormes, sendo a mais recente delas ocorrida h cerca de
640.000 anos.
Quando este supervulco gigantesco explodiu, enviou cerca de mil quilmetros
cbicos de material para o ar. As erupes deixaram para trs campos de lava
endurecidos e caldeiras, depresses que se formam no cho quando o material
abaixo irrompe superfcie.
As cmaras de magma de Yellowstone tambm fornecem ao parque um dos
seus smbolos duradouros, seus giseres, conforme a gua aquecida pelo
magma quente flui debaixo da terra.
Alguns pesquisadores previram que o supervulco vai explodir mais uma vez,
um evento que iria cobrir at metade do pas em cinzas de at 1 metro de
profundidade. O vulco parece entrar em atividade uma vez a cada 600.000
anos, embora seja impossvel saber ao certo se ele vai explodir novamente.
Recentemente, porm, tremores foram registrados na rea de Yellowstone.
3 THERA, SANTORINI, GRCIA

Embora a data da erupo do vulco Thera no seja conhecida com certeza, os


gelogos pensam que ele explodiu com a energia de vrias centenas de
bombas atmicas em uma frao de segundo.
No existem registros escritos da erupo, mas os gelogos acreditam que
pode ter sido a mais forte exploso j vista na Terra. A ilha que acolheu o
vulco, Santorini (parte de um arquiplago de ilhas vulcnicas), tinha sido o lar
de membros da civilizao minica, embora haja algumas indicaes de que os
habitantes da ilha do vulco suspeitavam que ele iria explodir e evacuaram.
Mas, apesar dos moradores poderem ter escapado, h motivos para especular
que o vulco perturbou fortemente a cultura, com tsunamis e declnios de
temperatura causados pela enorme quantidade de dixido de enxofre que
expeliu na atmosfera e alterou o clima. Na foto acima, voc pode ver a ilha
vulcnica de Santorini como parece agora.
4 MONTE VESVIO, ITLIA

Monte Vesvio um estratovulco que se encontra a leste do que hoje


Npoles, Itlia. Estratovulces so estruturas cnicas altas e ngremes que,
periodicamente, explodem e so comumente encontradas onde uma placa
tectnica da Terra est submergindo abaixo de outra, produzindo magma ao
longo de uma zona particular.
A erupo mais famosa do Vesvio aquela que enterrou as cidades romanas
de Pompeia e Herculano em rocha e poeira no ano de 79, matando milhares de
pessoas. As cinzas preservaram algumas estruturas da cidade, bem como
esqueletos e artefatos que tm ajudado os arquelogos a entender melhor a
cultura romana antiga.
O Vesvio tambm considerado por alguns como o vulco mais perigoso do
mundo hoje, com uma erupo massiva que ameaaria mais de 3 milhes de
pessoas que vivem na rea. A ltima erupo do vulco foi em 1944.
5 LAKI, ISLNDIA

A Islndia tem muitos vulces que surgiram ao longo da histria. Uma exploso
notvel foi a erupo do vulco Laki, em
1783. Acima, na foto, a ilha Laki, hoje em dia.
A erupo de 1783 libertou gases vulcnicos que foram levados pela corrente
do Golfo para a Europa. Nas ilhas britnicas, muitos morreram de intoxicao
por gs. O material vulcnico enviado para o ar tambm criou pr dos sis
ardentes, registrados por pintores do sculo 18.
Danos s culturas e perda de gado lanou a fome na Islndia, que resultou na
morte de um quinto da populao. A erupo vulcnica, como muitas outras,
tambm influenciou o clima do mundo, conforme as partculas que enviou para
a atmosfera bloquearam alguns dos raios do sol.
6 MONTE TAMBORA, INDONSIA

A exploso do Monte Tambora a maior j registrada por seres humanos,


qualificada como 7 (ou super colossal) no ndice de Explosividade Vulcnica, a
segunda colocao mais alta no ndice.
O vulco, que ainda est ativo, est localizado na ilha de Sumbawa e um dos
picos mais altos do arquiplago indonsio. A erupo atingiu o seu pico em abril
de 1815, quando explodiu to alto que foi ouvida na ilha de Sumatra, mais de
1.930 quilmetros de distncia. O nmero de mortos da erupo foi estimado
em 71.000 pessoas, e nuvens de cinzas pesadas desceram sobre ilhas
distantes. A enorme caldeira formada pela erupo de Tambora, na foto acima
em 2009, tem 6 quilmetros e 1.100 metros de profundidade.
7 KRAKATOA, INDONSIA

Os rumores que precederam a erupo final do Krakatoa nas semanas e meses


do vero de 1883 finalmente chegaram ao clmax em
uma enorme exploso em 26/27 de abril.
A erupo explosiva deste vulco, situado ao longo de um arco de ilhas
vulcnicas na zona de subduco da placa indo-australiana, ejetou enormes
quantidades de rocha, cinzas e pedra-pomes e foi ouvida a milhares de
quilmetros de distncia.
A exploso tambm criou um tsunami, cuja mxima altura das ondas chegou a
40 metros e matou cerca de 34.000 pessoas. Medidores de mar registraram
que mesmo cerca de 11.000 quilmetros de distncia na pennsula Arbica
houve aumento na altura das ondas.
Enquanto a ilha que outrora abrigava Krakatoa foi completamente destruda na
erupo, novas erupes em dezembro de 1927 construram o cone Anak
Krakatau (Filho de Krakatoa), no centro da cratera produzida pela erupo
1883.
8 NOVARUPTA, ALASCA

A erupo do Novarupta um vulco de uma cadeia de vulces na pennsula do


Alasca, parte do Anel de Fogo do Pacfico foi a maior exploso vulcnica do
sculo 20.
A erupo poderosa enviou 12,5 quilmetros cbicos de magma e cinzas no ar,
que cobriram uma rea de 7.800 quilmetros quadrados e mais de um metro
de profundidade. A exploso foi to poderosa que drenou magma sob um outro
vulco, o Monte Katmai, alguns quilmetros a leste, fazendo com que o cume
do Katmai entrasse em colapso e formasse uma caldeira. A foto acima mostra
uma geleira sobre Novarupta.
9 MONTE ST. HELENS, EUA

O Monte St. Helens, localizado a cerca de 154 quilmetros de Seattle, um dos


vulces mais ativos dos Estados Unidos. Sua erupo mais conhecida foi a 18
de maio de 1980, que matou 57 pessoas e causou danos a dezenas de
quilmetros ao redor.
Ao longo do dia, os ventos dominantes sopraram 520 milhes de toneladas de
cinzas para o leste atravs dos Estados Unidos e causaram a mais completa
escurido em Spokane, Washington, a centenas de quilmetros do vulco.
O vulco explodiu uma coluna de cinzas e poeira de 24 quilmetros para o ar
em apenas 15 minutos; algumas dessas cinzas foram posteriormente
depositadas sobre o solo em 11 estados. A erupo foi precedida por uma
protuberncia de magma na face norte do vulco, e a erupo fez com que
essa face norte inteira deslizasse o maior deslizamento de terra j registrado
na histria. Em 2004, o pico voltou vida e vomitou mais de 100 milhes de
metros cbicos de lava, juntamente com toneladas de rocha e cinzas.
10 MONTE PINATUBO, FILIPINAS

Esse outro estratovulco, localizado em uma cadeia de vulces em uma zona


de subduco. A erupo cataclsmica de Pinatubo foi uma erupo explosiva
clssica. A erupo expulsou mais de 5 quilmetros cbicos de material no ar e
criou uma coluna de cinzas que se levantou por 35 quilmetros.
As cinzas se acumularam tanto que alguns telhados desmoronaram sob o peso.
A exploso tambm gerou milhes de toneladas de dixido de enxofre e outras
partculas no ar, que se espalharam ao redor do mundo por correntes de ar e
fizeram a temperatura global cair cerca de 0,5 graus Celsius ao longo do ano
seguinte.
vulces vistos de cima

Que nosso planeta coberto por inmeros vulces (alguns ativos, outros no)
voc j sabe. Mas voc j viu como eles so vistos de cima? Aposto que no viu

nada parecido com essa imagem. Essa foto foi tirada pela cmera Aster, que
est a bordo de um satlite da Nasa e fica orbitando a Terra.
Esses vulces como topos nevados compem as Ilhas Quatro Montanhas, e
ficam localizados no Alasca, nos Estados Unidos.
Ali est o ainda ativo Monte Cleveland, atualmente muito observado por emitir
nuvens de poeira que podem afetar as viagens areas na regio. Na foto, ele
o vulco do meio, o que possui trilhas escuras sobre a neve. Essas listras so
feitas de cinzas e de outros detritos expelidos pelo vulco.
Estima-se que 20 vulces tenham pequenas ou grandes erupes todos os dias,
no mundo todo.