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A origem dos nomes das cores

17/ago/09
* Por Mrio Eduardo Viaro
As cores foram usadas pela lingustica para demonstrar quo diferentes so as
lnguas, que segmentam o mesmo espectro de formas distintas. Embora do ponto de
vista sincrnico sirvam para separar bem os sistemas, do ponto de vista histrico so
uma ponte para uni-los.
A palavra cor do portugus vem de colorem,acusativolatino da palavra color. O
"l"intervoclico do termo latino desapareceu em portugus, como acontece com outras
palavras: dolorem > dor, calentem > quente, mas no na sua parenta prxima, no
espanhol:color, dolor, caliente.
A perda desse som, bem como de outras dentais (n, d), fez Paulo Rnai (19071992) lembrar em seu livro Como aprendi o portugus e outras aventuras que, no seu
aprendizado da lngua, supunha que nossa lngua era latim falado por crianas ou velhos
desdentados.
Esse

"l"contudo

permanece

em colorido,

incolor, dolorido,

doloroso,

caleifao etc. e outras tantas palavras, provindas ou de variantes de fronteira, ou do


prprio castelhano, ou ainda de aportuguesaes do latim. Basta lembrar
que corado equivale ao espanholcolorado, que em muitas regies de fala hispnica
significa simplesmente "vermelho". Alis, do espanholcolorado, com a tpica queda
do d dos particpios, que nasceu o nosso colorau, corante proveniente do urucum, a
mesma planta usada pelos ndios em suas tinturas.
Mar roxo ou Mar Vermelho
Mas algum poderia lembrar que "vermelho" em espanhol tambm se
diz rojo, palavra prxima do nossoroxo. A palavra portuguesa aparece com o sentido
espanhol nos Lusadas de Cames, vrias vezes empregada para o Mar Roxo, que hoje
chamaramos Mar Vermelho. Cumpre lembrar que o sentido portugus de roxo
bastante particular, pois o timo latinorusseus (ou russus)"vermelho escuro" gerou
tambm o italiano rosso, o catalo ros, o romeno rosu, tendo migrado inclusive para o
grego moderno rosos e para o servo-croata rus. No tem, contudo, nada a ver com a
palavra russo, pois facilmente se faria uma associao fantasiosa com a cor to cara ao
antigo regime sovitico. Coincidncias surpreendentes da histria.
Outra coincidncia a palavra francesa para vermelho,rouge, que viria do
latim rubeus "avermelhado" (como o catalo roig, o espanhol rubio, o portugus ruivo).

Enquanto russeus migrava do vermelho para o roxo,rubeus se situava em algum ponto


entre o vermelho e o alaranjado. No primeiro caso tambm temos a prpura(cf.
ingls purple), originalmente o nome de um molusco que produzia uma tintura, j usada
pelos fencios e, por metonmia, utilizado para os tecidos e para a cor.
Nomes mais eruditos para essa cor seria punceo outrio, referentes ao povo
pnico (ou fencio) e sua grande cidade de Tiro. Outro animal utilizado em tinturas a
cochonilha, inseto que produz uma cor prximo ao escarlate, carmim ou carmesim. O
nome

latino

desse

inseto coccum dar

uma

palavra

latina

para

"escarlate", coccinus, representada hoje no grego moderno kkkinos e nos dialetos


romanches

suos:cotschen ou tgietschen. A palavra

portuguesa vermelhovem

do

latim vermiculum, literalmente "pequeno verme", devido a esse inseto.

A palavra escarlate aparece no latim medieval apenas,scarlata, provavelmente de


origem rabe, trazida na Prsia. A palavra carmesim outra palavra persa, tambm via
rabe. Em turco, "vermelho" se diz kirmizi.J a palavra carmim, de origem francesa, tem
a origem mais obscura.
Muitas outras cores provm de metonmias das plantas, animais ou outros seres:
em rosa, laranja, cinza, violeta, isso evidente. Em marrom, nem tanto: o timo o
francs marron que quer dizer "castanha" (por isso, o legtimo marron glac feito de
castanhas). Tambm gren vem do francs grenat, antigo nome para a rom
(atualmente grenade). O lils o nome de uma planta. O ocre, palavra proveniente do
francs, uma palavra grega para "argila".
Cinreo, palavra culta para "cinzento

Muitas vezes essa referncia indireta, mas a palavra est na raiz de


derivaes: alaranjado, prateado, dourado, rosado, cinzento, acinzentado, encarnado,
castanho. Menos comuns seriam cinreo, palavra culta para "cinzento" (a palavra de
onde

deriva

seria cinis,

cineris "cinza"), argnteo para

"prateado"

(derivada

deargentum "prata") ou cerleo para "azul" (derivada decaelum "cu"). O que ocorre
que essas referncias podem ser ainda mais secundrias: azul-pavo, azul-celeste, azulmarinho,

azul-turquesa. Enquanto verde-musgo

verde

caracterstico

dessa

planta, azul-beblembra a cor da roupa (e pode ainda ser avaliado comoazulzinho-beb).


Gradaes de metonmia
Outras metonmias se referem a nomes de tecidos ou de outros produtos, ou
ento do local onde eles eram produzidos. Por exemplo, bord vem do nome da cidade
de Bordeaux, onde se produziam vinhos supostamente com essa cor. A
palavra vinho tambm pode ser usada como o nome de uma co

Das cores de origem diretamente latina, temos negro,que provm do


latim nigrum, acusativo
de niger(espanhol negro, italiano nero, francs noir, romenonegru). O interessante
que, apesar de o negro ser uma designao das cores mais conservadoras, seu
sinnimo, ater, praticamente

desapareceu.

Somente

sobrevive

na

palavra

erudita atrabilirio, decalque erudito da palavra grego"melanclico", ou seja, termo


mdico para quem sofria com a negrura (latim ater,grego mlas, mlanos)de sua blis
(latim bilis, gregokhol). O termo grego para "negro" um elemento de formao de
palavras cultas: melanina, melanocfalo"que tem cabea negra".
J seu oposto, branco, se dizia em latim albus (da, os termos eruditos alvo e seu
derivado albino). A palavrabranco germnica e significava originalmente algo polido,
reluzente, tanto que blank em alemo tem ainda hoje esse sentido e usado tambm
quando falamos de "armas brancas". Pode parecer intrigante por que uma palavra
germnica tenha desbancado, na Idade Mdia, uma palavra latina: albus s permaneceu
como termo normal para "branco" no romeno (alb), nas demais lnguas, vemos a
palavra

germnica

(espanhol blanco,francs blanc, catalo blanc, italiano bianco).

Somente a estilstica da gria e sua nfase pode explicar isso. Hoje recorreramos a
derivaes: superbranco, branquinho, branquelo etc. Para quem ainda continua
estranho o timo, basta observar como pink usado no portugus no lugar
de rosa ou cor-de-rosa

Verde provm do latim viridem


Outra palavra que se conservou bem do latim o verde,que provm do
latim viridem (espanhol verde, francsvert, italiano verde, romeno verde).

latim glaucus s sobreviveu na palavra erudita glauco (alis, j era culta em latim, pois
provinha do grego glauks), que tambm um nome prprio, Glauco, obviamente por
metonmia cor dos olhos. Tambm Flvio um nome prprio de inspirao nas cores:
provm de flavuslatino, que significava "amarelo", a cor dos cabelos, a bem entender.
A palavra amarelo em portugus proviria, se a etimologia est certa, de um
derivado de amarus"amargo" no diminutivo. Estranha sinestesia que faz referncia ao
amargor da blis dos ictricos... Essa etimologia sinestsica est bem prxima contudo
da base de termos humorsticos: rosa-choque, vermelho-cheguei, verde-dor-debarriga, cor-de-burro-quando-foge, entre outros. De qualquer forma, a designao
dessa cor muito inovadora nas outras lnguas: no espanhol amarillo, teramos o
mesmo problema que o portugus, o francs jaune viria do latim tardio galbinus"verde
claro" (donde tambm o romeno galben e o italiano giallo). Alguma conexo deve haver
entre ogalbinus latino e o gelb alemo ou o yellow ingls: o termo latino deve ter
provindo de alguma lngua germnica. Novamente, um emprstimo.

Tambm

pouco

conservadora

palavra azul, que

em

latim

se

dizia caeruleus (que gerou o termo culto "cerleo", j citado). De origem rabe, a
palavra azulremonta ao termo persa para a pedra preciosa conhecida como lpis-lazli.
De qualquer forma, espalhou-se para o espanhol azul e para o italianoazzurro. O
romeno albastru

uma

derivao

de albuslatino

significava

originalmente

"esbranquiado". O francs bleu e o catalo blau remontam a uma palavra germnica


(cf. alemo blau, holands blauw, noruegusbl, islands blr). Essa palavra germnica
entrou no francs, que uma lngua romnica, e, por meio dela, entrou novamente numa
lngua germnica, o ingls, sob a forma blue. As cores so uma prova viva de palavras
que vo e vm. O que importa na comunicao a expressividade.
* Mrio Eduardo Viaro professor de Lngua Portuguesa pela USP, autor dePor
trs das palavras: manual de etimologia do portugus (Globo: 2004) e colaborador
do Beco das palavras, do Museu da Lngua Portuguesa.
http://www.mundocor.com.br/cores/nomescores.asp

Um pouco de histria
Antes da pluralidade de idiomas que temos hoje no mundo, o panorama das
lnguas era bastante diferente. Os linguistas defendem a ideia de que a maioria das
lnguas europeias e parte dos idiomas da sia tiveram um ancestral comum, que recebeu
o nome de protoindo-europeu (PIE) e estima-se que era falado por volta de 5 mil anos
a. C.
A partir dele, muitos outros idiomas tiveram origem, incluindo as lnguas
romnicas, da qual o portugus faz parte ao lado do francs, espanhol, italiano e
romeno. J o ingls, que atualmente um dos idiomas mais falados no mundo, vem da
famlia das lnguas germnicas, de onde tambm surgiu o alemo e o holand

As lnguas romnicas, tambm conhecidas como lnguas latinas, se originaram


da evoluo do latim, especialmente do latim vulgar que era falado pelas classes mais
populares. Isso explica o fato da origem de muitas palavras do portugus estar no latim,
mas tambm no podemos deixar de levar em considerao a influncia de outros
idiomas, como o rabe, o alemo, o francs, o ingls, o italiano e algumas lnguas
africanas, por exemplo

Abaixo voc confere a histria dos nomes das cores, de acordo com Mrio
Eduardo Viaro, professor de Lngua Portuguesa da Universidade de So Paulo, em
matria publicada no site MundoCor e algumas definies dos nomes das cores em
ingls segundo o pessoal do Gizmodo.
(Vale notar que no existem evidncias diretas do PIE porque no h registros
escritos. Sendo assim, as palavras que conhecemos so reconstituies feitas a partir
de outras lnguas e por isso elas so sinalizadas com um asterisco.)

Preto
Em latim, a palavra que designava a cor preta tinha uma noo de algo denso,
espesso e, por consequncia, apertado. A partir da fica mais fcil entender a origem do
nome, que est no latimappectorre, que significava comprimir contra o peito. Com o
tempo, a palavra se transformou emapretar e depois ganhou a forma atual
A palavra negro, que tambm designa a cor escura, tem sua origem no
latim nigrum, sendo que em outras lnguas latinas ela ganhou formas bastante
semelhantes: negro (espanhol), nero (italiano), noir(francs) e negru (romeno)
J em ingls, a palavra black remete escurido, assim como significa
queimar. Sua origem est em *blakkaz (do proto-germnico), que evoluiu
para blaec (no ingls antigo) e chegou forma que conhecemos hoje.
Braco

Em latim, o oposto da cor mais densa era albus e justamente da que temos
palavras eruditas comoalvo e albino, que remetem cor branca. J a prpria
palavra branco tem origem germnica e significava originalmente algo reluzente,
brilhante ou polido. Isso nos permite entender melhor o sentido da expresso armas
brancas.
interessante notar que a forma latina original s se manteve em romeno (alb),
sendo que as demais lnguas latinas tambm aproveitaram a verso germnica e
formaram blanco (espanhol), blanc(francs) e bianco (italiano).
Em ingls, acredita-se que a palavra que representava a cor branca em PIE fosse
*kwintos. Depois ela se transformou em *khwitz (proto-germnico), hvitr (nrdico
antigo), hwit (saxo antigo) e wit(holands). Mais algumas mudanas e a palavra
virou white que a forma que usamos hoje em dia.
Vermelho
Voc j ouviu falar que o pigmento vermelho retirado de um inseto chamado
cochonilha? Pois justamente nesse animal que est a origem do nome e da cor que
conhecemos hoje. Coccum o nome latino desse inseto que produz pigmentos em tons
de vermelho. Por esse motivo, em latim, a cor escarlate ganhou o nome de coccinus, que
chegou at o grego moderno como kkkinos. Em portugus, ns perdermos o nome
original do animal, mas ficamos com a ideia de um pequeno verme, que de onde
veio vermiculum, a palavra que deu origem nossa cor.
No proto-germnico, a palavra usada para designar objetos vermelhos era
*rauthaz,

que

foi

derivada

em raudr (nrdico

antigo), rod (saxo

antigo)

e rd (holands), chegando at o red do ingls moderno


Verde
Curiosamente, mesmo sendo de famlias diferentes, a origem do nome da cor
verde em ingls e portugus tem uma explicao bastante semelhante. Nos dois casos, a
palavra que deu origem ao nome da cor significava crescer, verdejar. Em latim, o verbo
viridem, que de onde veio o nossoverde alm da mesma forma ter sido adotada em
espanhol, romeno e italiano , que se transformou em vert para os franceses.

J em PIE, o verbo crescer era *ghre, que se tornou graenn (nrdico antigo)
e grown (holands). Em saxo antigo, a palavra grene indicava tanto a cor quanto coisas
jovens e imaturas e foi da que veio ogreen que conhecemos hoje
Amarelo
A etimologia do amarelo um pouco mais incerta, mas acredita-se que seja uma
derivao da palavraamarus, que era o diminutivo de amargo em latim. A relao entre
o sabor e a cor pode parecer estranha, mas trata-se de uma referncia ao gosto amargo
da bile.
A cor duvidosa da substncia tambm nos chama ateno para o fato de que
durante muito tempo as divises do espectro de cores no eram muito exatas, o que
acabava por resultar em um mesmo nome para o que hoje entenderamos como duas
cores.
Isso fica ainda mais claro se pensarmos que no PIE a palavra *ghel era usada
tanto para verde quanto amarelo. Ela chegou no nrdico antigo na forma de gulr e
ganhou as grafias geolu e geolwe no ingls antigo. Com o passar do tempo, a palavra se
transformou em yellow no ingls moderno
Azul
Embora o latim tenha uma forma que chegou at o portugus, a palavra cerleo
(do latim caeruleus) muito pouco usada. A verdade que o nosso famoso azul vem do
rabe, que por sua vez veio do termo persa que designa uma pedra preciosa chamada
lpis-lazli. Essa forma tambm chegou ao espanhol (azul) e ao italiano (azurro).
Por outro lado, o francs no seguiu a mesma ordem das demais lnguas latinas e
foi buscar o seu bleunas lnguas germnicas, onde a palavra *bhle-was (PIE) significava
brilhar. Depois veio o proto-germnico (*blaewaz) e o ingls antigo (blaw).
Curiosamente, o blue do ingls moderno uma das palavras de origem francesa que
compem o idioma.
Outras cores

Quando falamos em cores, sempre importante lembrar que muitas delas


receberam seus nomes por causa de plantas, animais e outros seres. Rosa, cinza e violeta
so alguns exemplos bem evidentes desse processo.
Um exemplo disso a palavra laranja, em portugus e orange, em ingls. Essa
cor ganhou seu nome justamente por causa da fruta que, em snscrito, era naranga. Em
rabe e persa, a fruta ganhou o nome de naranj e se transformou em pomme
dorenge em francs antigo.
O marrom outra cor que tem sua origem em um elemento da natureza. Em
francs, marron significa castanha e da que vem o nome do legtimo marron glac,
que feito com castanhas. Por outro lado, o nome do fruto se manteve em algumas
expresses, como olhos e cabelos castanhos