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A L I M P E Z A U R BANA ATRAVES DOS TEMPOS

EMLIO MACIEL EIGENHEER

FICHA TCNICA:
EDIO
S. Lobo

DIREO DE ARTE
Odyr Bernardi

DIAGRAMAO
Nativu Design

PESQUISA ICONOGRFICA
Janana Garcia

REVISO
Augusto Branco e Danielle Gouveia

TRATAMENTO DE IMAGENS
TRIOSTUDIO

FOTOS
Arquivo da Cidade do Rio de Janeiro
Instituto Moreira Salles (IMS)

A L I M P E Z A U R BANA ATRAVES DOS TEMPOS

EMLIO MACIEL EIGENHEER

SUMARIO
I. INTRODUO

13

II. O LIXO NA ANTIGUIDADE

23

III. O LIXO NA IDADE MDIA

41

IV. O LIXO NO FINAL DA IDADE MDIA E NA MODERNIDADE


V. O LIXO NA SCULO XX
VI. O LIXO NO BRASIL
VII. BIBLIOGRAFIA

91

135

73

61

O lixeiro, carroa
usada na rea
rural do Rio de
Janeiro EM 1930, DE
Magalhes Corra.

Apresentao

A PORTA ABERTA, 1843, William Hanry.

H um momento para tudo e um tempo


para todo propsito debaixo do cu.
Tempo de nascer, tempo de morrer;
[...]
Tempo de guardar e tempo de jogar fora.
Eclesiastes 3. 1,2,6
Bblia de Jerusalm.

Veiclo coletor de lixo, Sistema Mirus, 1911.

Quando se saciaram, disse Jesus aos seus discpulos:


Recolhei os pedaos que sobraram
para que nada se perca.
Joo 6.12
Bblia de Jerusalm.

11

Barra Funda, esquinas, fachadas e


interiores, 1977, cidade de So Paulo.
Foto de Dulce Soares/Acervo
Instituto Moreira Salles

trabalho de compostagem, gravura de 1481.

introducao

Santa Petronilla, protetora da Limpeza Urbana.

Mesmo nas mais simples atividades humanas produzimos lixo. Isto se d tanto na preparao como ao fim
da vida til daquilo que processado. Ao prepararmos
nossos alimentos, por exemplo, sobram cascas, folhas,
peles, etc e, ao final, ossos, sementes e etc. O metabolismo de nosso corpo, por sua vez, produz dejetos (fezes,
urina, secrees diversas). Tanto o lixo como os dejetos
devem ser segregados e destinados a locais onde no
criem problemas para as atividades comunitrias. Ao
fim de nossa existncia, deixamos nossos restos mortais, nosso corpo.
O lixo ganhou na atualidade contornos pblicos inusitados, no s pela crescente
quantidade produzida, mas tambm pelos impactos ambientais que vem trazendo e
pelos custos elevados que acarreta ao contribuinte.
A despeito do crescente interesse pelas questes ambientais, as questes relacionadas ao lixo no so ainda adequadamente tratadas, apesar de decisivas para o ordenamento urbano. No fazem parte de nossa agenda de cultura geral.
Este texto direcionado a um pblico amplo, no familiarizado com o tema, e
pretende mostrar, na perspectiva histrica, como tem sido enfrentado o problema
de dar destino a essas nossas inexorveis produes. importante que cada vez
mais pessoas se deem conta da complexidade desses problemas, presentes em todas
as cidades.
Certamente, tabus, crendices e prticas cotidianas no recomendveis ligadas ao
lixo e aos dejetos podero ser esclarecidas a partir dessas informaes.
Fazer a distino entre o lixo que decorre de nossas atividades e dejetos que so
produto de nosso metabolismo importante para o entendimento das questes a
serem tratadas. preciso ter presente que somente a partir da segunda metade do
sculo XIX se passa a distinguir claramente entre lixo (resduos slidos) e guas
servidas (fezes, urina, etc.), quando estas passam a ser coletadas separadamente
atravs do esgotamento sanitrio. Mas nem sempre foi assim. O termo imundcie,

1 Neste trabalho usaremos inicialmente o conceito lixo (apesar de sua ambiguidade), reservando resduo
slido, termo tcnico para lixo, para as discusses a partir do sc. XIX.

15

I - INTRODUO

bastante usado entre ns at 1950, podia significar indistintamente os dois tipos


de rejeitos, e at mesmo corpos humanos. Nas tradues brasileiras da Bblia, por
exemplo, ele encontrado frequentemente2.
Afastar os dejetos e o lixo de nosso convvio direto uma prtica que encontramos tambm no mundo animal, nos procedimentos instintivos de limpeza de
ninhos e tocas. Isto levou alguns autores, como Th. Weihl em seu clssico trabalho
sobre limpeza urbana, a afirmarem que o homem j traz consigo, ao nascer, um
sentido de limpeza3. No pretendemos discutir a existncia de tal sentido, e mesmo
se seria inato ou fruto de um longo aprendizado. Porm, mesmo no chegando a
afirmar, como Ren Faber4, que a cultura comea com a cloaca, acreditamos que
as prticas de recolher e dar destino ao lixo e aos dejetos tm lugar de destaque em
uma reflexo sobre os esforos civilizatrios da humanidade.
Com base em estudos arqueolgicos, hoje possvel afirmar que na pr-histria
j se queimava lixo, supostamente para eliminar o mau cheiro5, e se segregavam
cinzas e ossos em locais pr-determinados. Isto indicaria que desde tempos bastante remotos h dificuldade em se conviver com restos que cheiram mal. Cabe
lembrar que o cheiro um dos principais indicadores de perigo alimentar, do que
se deve ou no ingerir.
certo que os problemas com dejetos e lixo no eram to complexos enquanto o homem vivia em grupos nmades. O problema se d com a fixao em
aldeias, mas principalmente em cidades, que comeam a ser formadas por volta
de 4.000 a.C.
Por outro lado, segundo Munford, ainda no neoltico, as grandes transformaes
agrcolas que vo possibilitar o surgimento das cidades se do tambm pela observao da fertilidade do solo nos locais onde se defecava. Diz ele:
Todavia o alojamento muito prximo de homens e animais deve ter tido outro efeito estabilizador sobre a agricultura:
transformou as imediaes da aldeia, quase sem exceo num
monte de esterco. O termo fertilizao tem hoje um duplo senti-

Para uma viso dos significados de imundcie e lixo, ver Eigenheer, Emlio Maciel, Lixo, vanitas e morte.
Niteri: Eduff, 2003, p.88 e seguintes.
3
Jeder Mensch bringt, wie es scheint, den Sinn fr Reinlichkeit mit auf die Welt, em berblick ber die historische Entwicklung der Stdtreinigung. Leipzig, 1912, p.9.
4
Es ligt darin auch die tiefe, bereits den Rmern gelufige Einsicht, dass Kultur bei den Kloaken beginnt. Faber,
R. Von Donnerbalken, Nachvasen und Kunstfurzen: eine vergngliche Kulturgeschichte. Frankfurt
am Main. 1994, p.5
5
Hsel, G. Unser Abfall aller Zeiten. Eine Kulturgeschichte der Stdtreinigung. 2, erweiterte Auflage, Mnchen: Verlag J. Jehle, 1990, p.1.
2

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A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

do em vernculo: e essa ligao talvez seja bastante velha, pois


aqueles antigos cultivadores eram tambm observadores 6.
Com isso, j em tempos remotos, temos o incio de uma dualidade que vai acompanhar o lixo e os dejetos: o necessrio afastamento, e mesmo receio e rejeio, de um
lado, e aceitao por sua utilidade, de outro. So inmeros os exemplos que indicam
como os dejetos e o lixo orgnico produzidos nas cidades da Antiguidade foram usados na agricultura7. Na mitologia grega j encontramos a expresso dessa dicotomia:
as fezes acumuladas nas estrebarias do rei Augias so um problema a ser resolvido pelo
lendrio Hrcules. A soluo passa por transferir o material indesejado para um espao
adequado. O trabalho de Hrcules consiste em desviar um curso dgua para dentro
dos estbulos, removendo o estrume para os campos que so, assim, fertilizados para a
agricultura. Da ser Hrcules o patrono da limpeza urbana na antiga Grcia.
Mas apesar de sua importncia, lixo e dejetos no so temas bem vistos. Ao longo
dos sculos, no encontramos com frequncia autores que dediquem a ele mesmo
parte do seu tempo. Ainda hoje no corrente se tratar com profundidade a questo
fora do mbito tcnico. As dificuldades para se tratar do tema decorrem provavelmente do fato de ele apontar para a finitude de nossas produes e de nossa prpria
vida, o ciclo natural de vida e morte. Afinal, o medo e a incerteza quanto ao desconhecido podem ter levado o ser humano, j em tempos imemoriais, a olhar os dejetos
e o lixo com insegurana, como sinais de precariedade. Fezes, restos de comida,
cadveres podem ser ameaas no s visuais e olfativas.
E isto traz, via de regra, dificuldades para os homens que, conscientes de sua finitude, no a aceitam. Da tabus e interdies dificultarem a discusso e a anlise do
tema, a despeito de sua importncia e universalidade.
Informaes histricas sobre o tema acabam sendo encontradas em relatos de viajantes, lendas, contos, legislao, notcias de jornais, etc. A partir do final do sculo
XIX conta-se com mais informaes, quando da constituio de empresas de servio
voltadas para lixo e esgoto.
Por outro lado, antigos locais de destinao de lixo so uma importante fonte de
estudo das civilizaes que os formaram.
Documentado, enaltecido, pois, costuma ser o que resulta da produo humana,
o que se destina ao consumo. No o que sobra, o que se corrompe, se deteriora e se
estraga, tornando-se lixo, com a implacvel atuao no tempo. Ao abastecer as cidades com gua, alimentos e materiais que sero processados e consumidos, temos

6
7

Munford, Lewis. A Cidade na histria. Belo Horizonte: Edit. Itatiaia, 1965, p. 25.
Vide Eigenheer, E. Lixo, vanitas e morte. Niteri: Eduff, 2003.

17

Philip Glass, 1992.

I - INTRODUO

necessidade de providenciar tambm o seu desabastecimento. Mas quem so os


cronistas deste inevitvel outro lado, da gerao de lixo e dejetos acumulados?
Tambm a indicao das pessoas empregadas nessas prticas e servios ligados
limpeza urbana (remoo de lixo, dejetos e cadveres) importante para se avaliar
a insegurana e a ameaa que representavam. Via de regra, temos nessas atividades
excludos sociais (prisioneiros, estrangeiros, escravos, ajudantes de carrascos, prostitutas, mendigos, etc.). De alguma forma permanece ainda hoje a prtica segundo a
qual os socialmente inferiores devem se encarregar desses servios8.
Outro aspecto a ser levado em conta sempre que possvel a extenso dos servios
de desabastecimento, ou seja, quem era por eles atendidos. Devemos estar atentos ao
fato de que a indicao da existncia histrica de prticas e tcnicas especficas para
a limpeza urbana, assim como regras e legislao no indicam necessariamente a
sua aplicao generalizada. A repetio de decretos e o endurecimento de penas em
determinadas pocas podem ser indicadores da ineficcia dos processos utilizados e
mesmo da adequao da populao a eles.
O Brasil mesmo pode ser tomado como exemplo contemporneo: se concentrarmos nossa ateno apenas nos sistemas de coleta e tratamento de lixo existentes em
algumas cidades (notadamente nos grandes centros) e na tecnologia disponvel, teremos uma viso distorcida do trato de resduos slidos no pas como um todo. O fato
de termos conhecimento de espaos organizados pode levar-nos a esquecer outros
no organizados e vice-versa. Neste trabalho, ao considerarmos a limpeza urbana
na Antiguidade, mais ateno dada aos gregos, israelitas e romanos, importantes
os ltimos principalmente para a nossa tradio ocidental da limpeza urbana.
A abrangncia territorial do imprio romano, a herana grega, a influncia crist,
a absoro dos costumes dos chamados povos brbaros nos fornecem preciosas indicaes, especialmente quando comparadas aos perodos medieval e moderno do
Ocidente. No perodo medieval, no universo monasterial que se conservaro muitas
das conquistas higinicas dos romanos9.
Ao se tratar da questo do lixo e dos dejetos, importante distinguir trs aspectos.
A sua coleta nos locais de produo; o destino, ou seja, para onde levado (da a expresso destino final) e as formas possveis de tratamento do que coletado, visando reaproveitamento e tambm reduo de volume. A incinerao, por exemplo,
hoje uma forma de tratamento do lixo, e a compostagem, por outro lado, uma forma
de tratamento da sua frao orgnica.

Ainda hoje prevalece, na cultivada Europa, o emprego de estrangeiros no trato direto com o lixo, mesmo em locais
em que se usa tecnologia sofisticada.
9
Hsel. Ibidem, p.40.
8

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A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

As formas de coleta, destino e tratamento de lixo e dejetos no se do linearmente


na histria e at numa mesma poca no ocorrem de igual modo.
Ao tratar este tema na perspectiva histrica, no se pretende estabelecer, ainda
que de forma introdutria, uma histria da limpeza urbana. No se trata tambm
de um relato tcnico. O objetivo trazer subsdios para uma discusso mais ampla
e instigar o leitor na busca de mais informao sobre as implicaes das produes
humanas, especialmente numa poca que se notabiliza pela desenfreada produo
industrial.
Finalmente, cabe salientar que os recursos iconogrficos do trabalho visam a oferecer imagens pouco divulgadas, alm de complementar o prprio texto. Crticas e
correes ao trabalho incentivaro outros, mais acurados, sobre a fascinante histria
da limpeza urbana.

21

II

parte de toalete pblico da cidade grega de Mileto.

o LIXO NA ANTIGUIDADE

Canal sob palcio em Nimrud, cidade assria.

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A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

Alguns autores costumam iniciar suas discusses sobre lixo


a partir da Idade Mdia, principalmente no perodo em que
h um acentuado declnio das cidades na Europa. Esta posio
deixa de lado interessantes e decisivas informaes sobre importantes cidades da Antiguidade que tm uma contribuio
significativa para se entender os princpios da limpeza urbana.
Ur, Atenas, Tebas, Roma, entre outras, no podem ser esquecidas. No se deve perder de vista que algumas delas alcanaram
tamanho expressivo10 e que, certamente, precisavam desenvolver tcnicas para cuidar do seu lixo e dejetos.
Ao falarmos em dejetos, temos que ter presente que estes se incorporavam s
guas servidas (banhos, limpeza domstica, etc.), e que o seu escoamento inclua,
quase sempre, as guas de chuva.
Em qualquer poca, inmeros fatores exercem influncia sobre as caractersticas
do lixo produzido e sobre a forma como se lida com eles: posio geogrfica, clima,
disponibilidade de gua, tipo de solo, modo de produo, distribuio de riquezas,
religio e a concepo de vida e morte.
importante dar a conhecer tambm que pessoas estavam diretamente vinculadas execuo e administrao deste trabalho, e sobretudo como eram vistas
socialmente. Esse olhar nos ajuda a perceber como foram se formando estigmas e
interdies que cercam ainda hoje nossa relao com o lixo e os dejetos.
Todavia, tentar determinar, com preciso, o que se passou desde ento tarefa
difcil, mesmo quando procuramos nos restringir a uma determinada regio. So
sculos de prticas, atomizadas em aldeias e cidades que surgiram e desapareceram,
ou se modificaram radicalmente no correr do tempo. So diversos povos e influncias culturais em diferentes momentos de desenvolvimento e em variadas situaes,
como secas, guerras, calamidades e pestes. Trata-se antes de buscar, nos limites da
documentao existente, indicaes, em grandes linhas, de como se processou o trato
com os dejetos e o lixo.

Estima-se: Atenas, 250 mil habitantes; Jerusalm, 500 mil; Cartago e Alexandria, 750 mil; Roma,
1 milho.
10

25

II - O LIXO NA ANTIGUIDADE

Os Sumrios
Alm de conhecer a irrigao, os sumrios desenvolveram cidades complexas,
centradas nos templos, onde ficava a administrao que organizava o seu abastecimento e desabastecimento11. Os sacerdotes eram responsveis pela gua e a limpeza
da cidade. Este um fato que merece, desde j, ser destacado, na medida em que
mostra que a questo do lixo e dos dejetos no deve ser vista sempre a partir de uma
tica negativa, notadamente quanto a sua gesto. Conheciam toaletes e locais de
banho nas casas. Canos de barro eram usados para escoamento de guas servidas,
enviadas para canais maiores. No h informaes precisas a respeito de quem tinha
acesso a tais benefcios e quem mantinha o funcionamento do sistema.
Os babilnios, por sua vez, construram canais murados que interligavam as casas, para captao de guas servidas. Aqui se aplica a citao jocosa que faz Ren
Faber, de uma inscrio encontrada em um penico do sculo XIX: Les petis ruisseaux font les grandes rivires, indicando a viso reversa do esgotamento em relao
captao de gua.

Os assrios
Os assrios, que sucedem os babilnios, desenvolveram tambm sistemas de canalizao para captao de guas de chuva e servidas, utilizando tijolos queimados.
Segundo indicaes de Hsel, at mesmo pequenas casas tinham, no mnimo, uma
pequena rina para a sua captao. Nas escavaes do palcio do rei Sargo (2048-30
a.C.) foram encontrados toaletes com assentos, e h indicaes de que conheciam
toaletes com gua corrente para facilitar a limpeza.
Por intermdio dos fencios tais prticas alcanaram os gregos.

Os hindus
Segundo Hsel, escavaes em Harappa e Mohenjo-Daro, principais cidades da
antiga cultura harapa, indicam que estas foram bastante desenvolvidas, inclusive
quanto s instalaes sanitrias. Dispunham tambm de ruas pavimentadas, e em

Usaremos o conceito de desabastecimento no sentido de Entsorgung, na lngua alem. Se, por um lado,
uma cidade tem o seu Versorgung, fica claro que retirar dela lixo, esgoto etc, faz parte do Entsorgung.z

11

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A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

Captao de esgoto domstico em Mohendscho Daro, ndia.

Mohenjo-Daro encontraram-se vestgios de um local de banhos com grandes piscinas. Existiam canais subterrneos, de vrios tamanhos e com possibilidades de
inspeo, para captao de guas servidas e esgoto, atravs de pequenas rinas provenientes das casas. Foram encontrados tambm, em casas de mais de um andar, tubos
de queda que levavam resduos para grandes cntaros de barro (utilizados tambm
nas ruas), provavelmente esvaziados periodicamente atravs de um servio organizado. possvel que esse material tivesse uso agrcola.

Os egpcios
Desde 3000 a.C., desenvolveram-se, no Egito, sistemas de irrigao para aproveitamento das guas das inundaes do rio Nilo. Supe-se que os sistemas de canais
serviam no s para irrigao, mas tambm para coleta de guas servidas, e que eram
mantidos por prisioneiros.
Segundo Hsel, a limpeza e a higiene corporal desempenhavam, entre os egpcios, papel importante nos costumes12. Conheceram a captao de guas servidas

12

Hsel. Idem, p.8.

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II - O LIXO NA ANTIGUIDADE

nas casas, mas pouco se sabe sobre como isto era feito. Pelo menos as castas superiores utilizavam toaletes.
Deve-se notar com os exemplos dados que a preocupao maior recaa na captao das guas servidas (fezes, urina, banhos etc). O lixo (resduos slidos), basicamente orgnico, era, com certeza, aproveitado como alimentao para animais.

Os israelitas
Pela decisiva influncia na civilizao ocidental crist, importante olhar a questo do lixo e dos dejetos entre os israelitas. Enquanto nmades, havia entre eles regras para a manuteno da limpeza dos acampamentos. Indica-se, aqui, o sempre
citado texto de Deuteronmio 23:13-15:
Devers prover um lugar fora do acampamento para as tuas
necessidades. Junto com teu equipamento tenhas tambm uma
p. Quando sares para fazer as tuas necessidades, cava com ela,
e, ao terminar, cobre as fezes. Pois Iahweh, teu Deus, anda pelo
acampamento para te proteger e para entregar-te os inimigos.
Portanto, teu acampamento deve ser santo, para que Iahweh
no veja em ti algo de inconveniente e te volte as costas.
Locais para a destinao de resduos de sacrifcios so igualmente mencionados.
Em Levtico 4:11 e 12, l-se:
O couro do novilho e toda a sua carne, sua cabea, suas
patas, suas entranhas e o seu excremento, isto , o touro todo,
ser levado para fora do acampamento, para um lugar puro,
lugar do resduo das cinzas gordurosas. Ali o queimar sobre
um fogo de lenha; no lugar do resduo das cinzas gordurosas
que o novilho ser queimado.
E em Levtico 6:3 e 4, est escrito:
O sacerdote vestir sua tnica de linho e com um calo de
linho cobrir o seu corpo. Depois retirar a cinza gordurosa do
holocausto queimado pelo fogo sobre o altar e a depositar ao
lado do altar. Retirar, ento, as suas vestes; vestir outras e
transportar esta cinza gordurosa para um lugar puro, fora do
acampamento.

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A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

Nos preceitos mosaicos que tiveram por sculos influncia e importncia na Europa atravs da expanso do cristianismo, podemos encontrar diretrizes higinicas
as mais diversas. Com o desenvolvimento da vida urbana entre os israelitas, certamente as coisas se tornaram mais complexas. Canais para o escoamento de guas de
chuva ou de guas servidas foram construdos pouco a pouco em Jerusalm13, edificados em parte sobre rochedos, e serviam para irrigar os campos situados abaixo. O
texto de II Samuel 5:8 (Naquele dia, disse Davi: Todo aquele que ferir os jebuseus e
subir pelo canal...) seria, para alguns, uma indicao da existncia de canais antes
mesmo da conquista de Jerusalm por Davi14.
significativo destacar que na velha Jerusalm o rei Josias transformou em
local impuro uma rea ao sul da cidade (o vale do Geena), onde se prestou culto
ao deus Moloque. Ali passou a ser queimado o lixo da cidade e eram lanados
tambm cadveres15.
Porm, a existncia de preceitos, de equipamentos urbanos e mesmo de represso, no nos deve levar a concluir, como j assinalado, pela existncia de prticas
generalizadas e presentes nos mais diversos locais do reino. Neste aspecto, Hsel
chama a ateno para alguns textos bblicos que poderiam ser indcios de precariedade na limpeza das cidades israelitas16.

Para uma anlise da situao da cidade nos tempos de Jesus, ver referncias em: Jeremias, Joaquim.
Jerusalm nos tempos de Jesus, So Paulo: Paulinas, 1983, p.28.

13

Subir, conj.; ferir ou atingir, hebr. Completar-se- no final: receber tal recompensa. Mas o texto
incerto. O canal, se que esse o sentido da palavra, seria um tnel cavado na antiga colina de Jerusalm para
se descer fonte de Gion (1 Rs 1,33s) sem sair da cidade. Homens resolutos podiam escal-lo e achar-se assim
dentro da praa. 1 Cr 11,6 tem um texto simples: Aquele que ferir primeiro os jebuseus ser chefe e prncipe. O
primeiro que subiu foi Joab. Nota u) referente a II Samuel 5:8 de A Bblia de Jerusalm, So Paulo: Paulinas, 5.impresso, 1991, p.472.
14

GEENA. 1.Este nome a transliterao do hebraico gehinnom, vale dos filhos de Hinom (Js 15.8; 2 Rs
23.10), depresso profunda situada ao sul de Jerusalm. Era o lugar do culto a Moloque, a quem os reis Acaz e Manasss sacrificaram seus filhos (2 Cr 28.3; 33.6). Josias, o rei reformador, fez dele lugar impuro (2 Rs 23.10), onde
era queimado lixo e lanados os cadveres (Jr 31.40; Is 66.24). Os profetas pronunciaram julgamentos contra este
vale, que em sua pregao tornou-se o lugar do castigo vindouro (jr 7.31s; 19.6; Is 31.9). Para o apocalipse judaico
de Enoque, neste lugar Deus punir os malfeitores, sob os olhos dos justos que estaro na montanha de Jerusalm
(cf. Lc 16.23,26). No NT geena significa o castigo eterno, que j no est mais localizado no vale de Hinom.
Allmen, Jean-Jacques von. Vocabulrio Bblico, 2.ed., So Paulo: Aste, 1972, p.152.

15

Por esta razo inflamou-se a ira de Iahweh contra o seu povo; ele estendeu a sua mo e o feriu, os montes tremeram e os seus cadveres jazem no meio das ruas como lixo (Isaas 5:25). A Bblia de Jerusalm. So Paulo:
Paulinas, 5.ed., 1991. Na traduo de Figueiredo temos esterco, e na de Almeida, monturo, enquanto a Vulgata
usa stercus. Contra uma nao mpia a enviei; a respeito de um povo contra o qual eu estava enfurecido lhe dei
ordens, para que o saqueasse e o despojasse, para que o pisasse como a lama das ruas (Isaas 10:6. Idem). Minha inimiga ver, e a vergonha a cobrir, a ela que me dizia: Onde est Iahweh, teu Deus? Meus olhos a vero,
quando for pisoteada como a lama das ruas (Miquias 7:10. Idem).
16

29

II - O LIXO NA ANTIGUIDADE

Segundo Bourke, dando como referncia II Reis 9:37 (...e o cadver de Jesabel ser como esterco espalhado no campo...), alm de Jeremias 8:2, 9:22, 16:4 e
25:3317, os israelitas utilizavam para adubao fezes humanas e de animais.

Os gregos
Na antiga Grcia a canalizao de gua e a captao de guas servidas eram conhecidas. H indicaes de que no palcio de Minos, em Cnossos, existia toilete com gua
corrente para levar as fezes. Tambm se separavam guas de uso geral e de toiletes.
De acordo com Hsel, em Atenas (por volta do sc. V a.C.), por se utilizar grande
volume de gua para limpeza domstica e corporal, havia necessidade de sistemas
de canalizao para captao18. Em muitas casas no ligadas canalizao as guas
servidas eram conduzidas para os jardins ou ruas. Locais de banho pblico eram
ligados aos canais.
H evidncia de canalizao em Mileto, Olmpia, Samos e Alexandria. Em Agrigento foram construdos grandes canais mantidos por prisioneiros de guerra.
Em Prgamo existiam toiletes pblicos.
Epaminondas de Tebas (ca. 418-362 a.C.), grande estrategista militar, foi o mais
famoso chefe de limpeza pblica da Antiguidade19. Transformou sua cidade na mais
limpa da Grcia, dignificando o cargo de encarregado da limpeza20.
L pelos anos 320 a.C.21, Atenas contava com deliberaes sobre limpeza pblica. Ainda em sua poca mais antiga, a cidade possua uma polcia de rua os cinco chamados
Astynonen, que cuidavam das posturas da cidade (normas e alinhamento das construes, abastecimento de gua e limpeza pblica). A eles estavam subordinados os

Bourke, J. G. Der Unrat in Sitte, Brauch, Glauben und Gewohnheitsrecht der Vlker (reprint), Frankfurt
am Main: Eichborn Verlag, 1966, p.170.

17

18

Hsel. Op.cit., p.12.

19

Idem. Ibidem, p.13.

Ao que parece, desde tempos remotos, na organizao e no controle dos dejetos podem estar homens
distintos, porm no na execuo dos servios. Hoje, prefeitos ou seus auxiliares diretos, por exemplo,
ganham espao poltico administrando bem os resduos, e empresrios e fabricantes de equipamentos
destinados ao lixo so reconhecidos, apesar da permanncia de estigmas em relao a pessoas que tm
contato direto com o lixo.

20

In ancient cities, wastes were thrown into the unpaved streets and roadways, where they were left to accumulate.
It was not until 320 BC, in Athens, that the first known law forbidding this practice was established. At that time,
a system for waste removal began to evolve in Greece and the Greek dominated cities of the eastern Mediterranean. Encyclopaedia Britannica.

21

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A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

Koprologen, limpadores de rua e coletores de excrementos, que atuavam mais nas


ruas principais, ficando as demais sujas e mal cuidadas. Os Kropologen deviam levar
os dejetos a uma distncia de pelo menos 1920m (10 estdios), fora dos muros da
cidade. Seu patrono era Hrcules.
Os gregos conheciam tambm a adubao com fezes humanas e de animais. De
acordo com Hsel, entretanto, se levarmos em conta as comdias de Aristfanes,
veremos que problemas de limpeza pblica no eram poucos em Atenas.

Os romanos

Lavagem com urina, mural em Pompia, ano 70.

Citando inmeros autores, John Bourke nos informa que os romanos teriam vrios deuses ligados a aspectos escatolgicos: Stercus22, Crpitus e Cloacina (deusa,
das mais antigas, dos canais de escoamento, latrinas e cloacas)23.
Apesar do sistema romano de limpeza pblica ter sido construdo paulatinamente, o perodo de maior interesse sem dvida o dos imperadores, quando Roma

22
Pero dir que esto es ficcin potica, y que el padre de Pico fu realmente Esterces, el cual, siendo un hombre muy
instrudo en la agricultura, dicen que hall el secreto de cmo deban fertilizarse los campos con el excremento de los
animales, el cual de su nombre se llam estircol.Del mismo modo dicen algunos que se llam ste Estercucio; pero por
cualquier motivo que hayan querido llamarle Saturno, a lo menos con razn, a Esterces o Esturcio le hicieron dios de
la Agricultura. Y asimismo a Pico, su hijo, le colocaron en l nmero de otros tales dioses, y de l aseguran haber sido
famoso agorero y gran soldado. San Agustin. La ciudad de Dios, Buenos Aires: Poblet, 1945, p.336.
23
Bourke. Op.cit., p.105.

31

II - O LIXO NA ANTIGUIDADE

alcana seu apogeu. H controvrsias sobre a populao romana, porm razovel


afirmar-se que alcanava, no perodo inicial do Imprio, um milho de habitantes.
Deve-se distinguir, na cidade de Roma de ento, os domus (casas particulares) dos
patrcios e as casernas de aluguel, construes quase sempre verticais que chegavam
a alcanar dez andares no I sc. a.C. Objetos de especulao imobiliria no ofereciam conforto. Outrossim, a estrutura das construes provocava, por suas condies
precrias, constantes desabamentos e incndios. A cidade chegou a ter um corpo de
bombeiros com sete mil homens. Os aluguis atingiam at quatro vezes o valor dos
de outras cidades italianas24.
Mesmo no perodo de Augusto (63 a.C.-14 d.C.), com construes monumentais
na cidade de mrmore, na cidade eterna, pouco se fez para alterar a precria situao
das casernas de aluguel. Procurou-se apenas limitar a sua altura. S depois do gigantesco incndio (64 d.C.) no perodo de Nero (37 d.C.-68 d.C.), com a reconstruo
da cidade, que se atentou para medidas efetivas de segurana e para o dimensionamento de ruas e prdios.
Tendo em vista o tamanho e o clima da cidade, o abastecimento de gua constitua uma de suas principais necessidades. Neste campo os romanos foram clebres.
Para Plnio, o abastecimento de gua da cidade era uma das maravilhas do mundo,
para muitos, at hoje sem paralelos. A rede de gua (das fontes aos locais de distribui-

Cloaca Mxima de roma,


Desembocadura no rio Tibre.

32

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

Trecho da Cloaca Mxima de roma.

As casas dos patrcios, espaosas, arejadas, sanitrias, equipadas de banheiros e privadas, aquecidas no inverno
por hipocaustos que conduziam ar quente atravs de cmaras nos pavimentos, talvez fossem as casas mais cmodas
e confortveis construdas para um clima temperado, em qualquer parte, at o sculo XX: um triunfo da arquitetura
domstica. Contudo, os apartamentos de Roma facilmente ganham o prmio de serem os edifcios mais atulhados
e no sanitrios produzidos na Europa Ocidental, at o sculo XVI, quando a exagerada ocupao de stios e o
congestionamento do espao tornaram-se comuns, de Npoles a Edimburgo e mesmo a Londres elizabetana, que
por algum tempo sucumbiu aos mesmos erros especulativos. Tais edifcios no s eram desprovidos de aquecimento,
de condutos de detritos ou de privadas, no sendo adaptados culinria; no apenas continham um nmero exagerado de aposentos sem ar, indecentemente supercongestionados: alm de pobres em todas as facilidades que fazem a
decente vida quotidiana, eram to mal construdos e to altos que no ofereciam meios de sada fcil, nos frequentes
incndios que ocorriam. E, se seus moradores escapavam ao tifo, tifide, ao fogo, podiam facilmente encontrar
a morte ao ruir a estrutura inteira. Tais acidentes eram por demais frequentes. As insulae eram to gravemente
amontoadas que, nas palavras de Juvenal, balanavam a cada golpe de vento que soprava. Dificilmente seria isso
um exagero potico. Tais edifcios e seus habitantes constituam o ncleo da zona imperial, e aquele ncleo estava
podre. Quando Roma cresceu e seu sistema de explorao se tornou mais e mais parasitrio, a podrido foi carcomendo cada vez maiores massas de tecido urbano. A grande populao da cidade, que se gabava de suas conquistas
mundiais, vivia em alojamentos atulhados, ruidosos, sem ar, mal-cheirosos, infectos, pagando aluguis extorsivos a
impiedosos proprietrios, sofrendo dirias indignidades e terrores que os endureciam e brutalizavam e, por sua vez,
exigiam escapes compensatrios. Esses escapes levaram ainda mais longe a brutalizao, num contnuo carnaval de
sadismo e morte. Mumford. A Cidade na Histria, vol.I, p.289-90.

24

33

II - O LIXO NA ANTIGUIDADE

o na cidade) chegou extenso de 420km. Mas a gua que entra na cidade precisa
sair: da terem sido os romanos grandes tambm na captao de guas servidas!
neste contexto que devem ser vistas as grandes conquistas urbanas e higinicas alcanadas pelos romanos, e que no deixam de ser interessantes quando comparadas s
grandes cidades atuais dos pases no desenvolvidos, com seus marcantes contrastes.
Na distribuio de gua utilizavam canos de chumbo, bronze e barro. Por questes de sade, os de chumbo foram substitudos em 24 d.C. por canos de barro. Um
sistema trplice de distribuio fornecia guas, preferencialmente, s fontes pblicas,
depois, a lugares pblicos como teatros e locais de banho, e, finalmente, s casas particulares. O sistema teve seu grande momento sob a administrao do curador das
guas Julius Frontinus (40-103 d.C.), que foi tambm engenheiro militar. Naquele
tempo a cidade recebia 700 mil m3 de gua, sendo a metade para fins pblicos. Da
outra metade, um quinto ia para o palcio imperial, e o restante, para as casas. O sistema era controlado e vigiado por cerca de 700 pessoas entre inspetores, pedreiros e
escravos. Havia normas de conservao e penas para os infratores. As casas remuneravam o Estado pela gua de acordo com um sistema de cobrana por volume. Hsel
indica que nos tempos dos imperadores, o consumo dirio de gua por cabea era
de 200 a 250 litros25. Contudo, a maioria da populao s era atendida pelas fontes
pblicas, de modo que as casernas de aluguel no podiam deixar de ser sujas, j que
a gua para limpeza e outros usos devia ser apanhada nas fontes.
A partir do sc. II a.C. locais de banho pblicos foram intensamente construdos
e, em 33 a.C., Agripa possibilitou o uso gratuito dos mesmos. No sc. IV d.C., Roma
possua 856 casas de banho e 14 termas. Nas de Caracalas podiam banhar-se duas
mil e trezentas pessoas ao mesmo tempo. Os locais de banho pblico tornavam menos dramtica a situao de limpeza corporal para a maioria da populao26.
Em contrapartida ao colossal esforo de abastecimento de gua foi tambm,
como j dito, desenvolvido paulatinamente um sistema de escoamento de guas
servidas com a construo de uma rede de canais que as levavam para o rio Tibre.
A tcnica de construo de canais, segundo Hsel, foi herdada dos etruscos. O mais
famoso desses canais a Cloaca Mxima (da qual se tem at hoje um trecho intacto, construdo no sc. III a.C.) Sua construo atribuda ao quinto rei de Roma,
Tarquinus Priscus, que a teria usado tambm para dragar uma regio pantanosa.

Hsel. Ibidem, p.19.


Certamente, o ritual tinha um aspecto prtico: aquele hbito de limpar o corpo completamente talvez ajudasse
a diminuir os desastres higinicos e sanitrios da cidade, em outras partes, ao passo que a magnificncia espacial
daquelas edificaes era em si mesma um auxlio tranquilidade psicolgica que, em certo grau, compensava
a triste e desolada rotina da existncia domstica. Mumford. A Cidade na Histria, vol.I, Belo Horizonte:
Itatiaia, 1965, p.297.

25

26

34

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

Era originalmente aberta; aos poucos foi sendo alargada, e novos canais lhe foram
sendo conectados.
O mau cheiro proveniente dos canais foi em parte reduzido quando, no tempo
de Nerva, desviou-se gua para a sua limpeza. A limpeza da Cloaca Mxima era
realizada por prisioneiros de guerra e apenados. Os responsveis por ela eram altos
funcionrios. Alm de normas para a manuteno dos canais, havia penas severas
para quem molestasse os que ali trabalhavam.
No ano 32 a.C., dado o mau cheiro das cloacas, o Edil (Aedil) Agripa desenvolveu uma tcnica conhecida como limpeza por torrente (Schwallsplung), feita por
meio de sete bacias de conteno de gua.
A maioria das casas, notadamente as casernas de aluguel, no se encontrava ligada aos canais. A estes estavam conectadas as melhores casas, as termas, grandes toaletes pblicos e casas prximas aos canais. A partir de Lvio criou-se a possibilidade,
mediante uma taxa de uso (cloacarium), de construir-se canais particulares ligados
canalizao pblica.
E o resto, para onde ia? Alguns acreditam, segundo Hsel, que existissem fossas
nas casas, esvaziadas periodicamente noite e em tempo frio por camponeses ou comerciantes de adubo. As fezes eram tambm depositadas em tonis e levadas por
escravos para o campo ou mesmo despejadas em cloacas. Esta era uma alternativa
para as casas ou para os que moravam no andar trreo das casernas de aluguel. A
situao era difcil para os moradores de andares altos, ou para os muito pobres e/ou
avarentos, que no podiam ou no queriam usar os toaletes pblicos que eram pagos.
Usavam, ento, penicos, despejados nos tonis do andar trreo, periodicamente esvaziados. Contudo, se os senhorios no oferecessem tal alternativa, a que restava era
fazerem suas necessidades em esterqueiras das proximidades. Apesar de proibido, o
ato de jogar, noite, fezes e urina pela janela tornou-se para muitos um hbito que
se perpetuou em muitas cidades at o sc. XIX, com repercusso inclusive no Brasil.
Por volta de 300 d.C., Roma dispunha de 144 latrinas pblicas com gua corrente. Tambm mictrios foram construdos por Vespasiano, cerca de 403 d.C. A
disseminao de latrinas pblicas era necessria no s para quem no as possusse
em casa, mas igualmente para os locais de festividade e concentrao pblica. Algumas eram luxuosas.
Citando Sneca, Hsel relata que os romanos se limpavam com esponjas midas,
existentes tambm nas latrinas pblicas, colocadas na ponta de um pau e deixadas
em um vaso com gua e sal27. Papel higinico comeou a ser usado somente a partir
de 900 d.C., na China.

27

Hsel. Op.cit., p.25.

35

II - O LIXO NA ANTIGUIDADE

Ruas e estradas romanas


Cabe destacar que para a limpeza urbana foi importante o desenvolvimento, pelos
romanos, de uma infra-estrutura de ruas e estradas, assim como de sua conservao.
Este um aspecto tido at hoje como fundamental, ao se discutir limpeza urbana.
Apesar de Roma, segundo Friedlander28, no passar de uma aldeia lacustre nos
idos de 520 a.C., aos poucos se foi transferindo para as ruas e estradas uma perspectiva de conforto e salubridade. Desenvolvendo vrios tipos de calamento e tcnicas
de construo, os romanos se tornaram grandes construtores de ruas e estradas.
Na verdade, o calamento de ruas foi conhecido por muitas civilizaes da Antiguidade, apesar de como ressalta Hsel, e como at hoje em muitas cidades
ainda o caso se cuidar mais das ruas principais e mais movimentadas, do que das
secundrias e perifricas.
Em Roma, foi a partir de 189 a.C. que se trabalhou intensamente na pavimentao
de ruas. J em 45 a.C. encontramos leis precisas, determinando como se devia construir e conservar ruas. A cidade foi dividida em regies, para que as ruas fossem administradas. A Lex Julia (45 a.C.) indicava caber ao Estado a pavimentao das ruas,
e as caladas aos proprietrios das casas (incluindo pequenos prdios). Estes eram
responsveis de igual modo pela limpeza da calada at o meio da rua. Em caso de
falta de cuidado, o servio era executado pela cidade e a conta enviada ao proprietrio
do trecho. Tambm deveria ter cuidado para que as guas servidas no alcanassem as
ruas. Entretanto, nem mesmo tais normas asseguravam a limpeza das ruas. Uma das
causas estaria no seu grande movimento, j que no se dera, segundo Hsel, a devida
ateno relao e harmonia entre ruas, prdios, densidade populacional e de trnsito. Permitia-se, nas ruas estreitas, a exposio de produtos em barracas e a presena
de tabernas, quiosques e oficinas, o que complicava a aplicao das leis.
Jlio Csar (101-144 d.C.) procurou limitar o trnsito em Roma, proibindo-o durante o dia no centro da cidade (restrito a pedestres). noite, o movimento de carroas tornava impossvel dormir, razo pela qual Adriano (117-138 d.C.) o restringiu,
liberando-o para desfiles militares e preparao de jogos para os camponeses que
vinham apanhar fezes para adubao e para os construtores que podiam transitar
sempre. Durante o dia, viam-se na cidade pedestres, cavaleiros, liteiras etc.
Durante a noite, a escurido das ruas no s impedia a limpeza das mesmas como
facilitava o sujar, com fezes, lixo e entulho, principalmente nas reas das casernas de
aluguel. Com efeito, a escurido como manto para o vazamento indiscriminado de

28

Idem. Ibidem, p.26.

36

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

lixo e dejetos desempenha at hoje um papel importante nos problemas relacionados limpeza pblica.
importante notar que, como mais tarde, na Idade Mdia, e mesmo at hoje, em
determinadas reas de proteo ambiental, existiam j naquele tempo normas aplicveis, faltando a fiscalizao necessria29 . Combinado urbanizao desordenada e
s desigualdades sociais, este aspecto compe um quadro que, a despeito dos avanos
tcnicos, leis e esforos pblicos, tende a comprometer seriamente a limpeza urbana.

Destinao de cadveres
Em relao aos romanos, importante tambm dar ateno forma como tratavam os cadveres, restos que precisam ter uma destinao adequada. E se alguma
relao entre o trato dos dejetos, do lixo e o dos cadveres puder ser estabelecida,
estaremos no caminho da relao lixo e morte, o que certamente elucidaria as dificuldades at hoje encontradas entre a populao no trato com seus resduos e dejetos.
Neste sentido abrindo um breve parntese , interessante a correlao que se
pode observar, em francs, entre o mtier dos resduos slidos e o dos servios funerrios, lembrando, a este respeito, a indicao de Grard Bertolini30 segundo a qual
as palavras dchet e cadavre tm a mesma base latina: cadere (cair, tombar). Bertolini
cita ainda um texto31 no qual se procura estabelecer um paralelo entre elas.
dchet

cadavre

poubelle

cercueil

camion de ramassage

corbillard

dcharge controle

ensevelissement

incinration

enterrement

collecte slective des dchets mnagers

crmation

bourses de dchets

collecte slective dans le cadavre

recyclage

banque dorganes etc.

dchets

endocannibalisme

oeuvre dart

embaumement

Hsel. Idem, p.28.


Bertolini, Grard. Le March des Ordures. Paris: Editions LHarmattan, 1990, p.171.
31
Cerel. Le Systme de Reprsentation des Dchets et de la Pollution. Rapport au Ministre de lEnvironnement,
1979.
29
30

37

II - O LIXO NA ANTIGUIDADE

O brutal contraste social entre pobres e ricos se mostrava na antiga Roma tanto
no abastecimento de gua, nas moradias e nas instalaes sanitrias, como no enterramento de cadveres32. No se pode separar na antiga Roma lixo de coleta e destinao de cadveres.
Na Antiguidade clssica a cremao consistia na forma mais usada de destinao
de cadveres, baseada na crena de que isto evitaria a volta dos mortos. Entre os semitas, por falta de madeira enterravam-se ou colocavam-se os mortos em cavernas e
grutas. Na Roma dos imperadores empregava-se, sobretudo, a cremao33, mas tambm o sepultamento e os sarcfagos.
Por influncia religiosa, a cremao posteriormente abandonada ao se estabelecer o sepultamento como a forma crist por excelncia. Por decreto, Carlos o
Grande (742-814) probe a cremao e dispe que os infratores sejam passveis de
condenao morte.

Cloaca Mxima de roma, com receptor de aguas das ruas.

38

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

Nas cerimnias fnebres usavam-se intensamente incensos e essncias aromticas, inclusive no cadver. Hsel conta que no enterro da esposa de Nero utilizou-se
mais perfume e incenso do que o que em um ano se produzia na Arbia! A mdia
para aristocratas e abastados era de 16 quilos. A busca da perenidade era evidente
nos sarcfagos, que deviam repousar em mausolus ou ao ar livre, notadamente nas
estradas principais fora da cidade. Aos pobres se reservava a incinerao em massa,
ou simplesmente o lanamento em vazadouros alm dos limites urbanos, juntamente
com cadveres de animais e lixo. Em pocas de guerra, ou de doenas pestilentas,
usavam-se covas coletivas.
A produo de cadveres em Roma era grande, no s pela populao que continha
e pelas pestes que a abatiam, como tambm pelos combates de gladiadores, iniciados
em 264 a.C. (o Coliseu abrigava 50 mil espectadores!) Com o tempo, os espetculos se
transformaram em carnificinas, inclusive de animais. Jlio Csar patrocinou um espetculo com uma batalha em que cada lado contava com 500 homens a p (condenados,
escravos e prisioneiros de guerra) e trinta a cavalo, alm de vinte elefantes. Posteriormente, cristos foram igualmente includos. A introduo de jogos sem sobreviventes d idia da carnificina. Espetculos de gladiadores no Coliseu duraram at 405
d.C., e com animais, at 526, terminando tambm por influncia crist34.

Hsel. Idem, p.29.


Uma das hipteses para a origem da palavra portuguesa lixo seria lix (cinza).
34
Mumford, op.cit., na p.285 cita o arquelogo Rodolfo Lanciani: difcil conceber a idia de um carnrio humano, uma reunio de covas nas quais homens e animais, corpos e carcaas, e toda espcie de detritos no
mencionveis, eram lanados em desordem. Imaginemos o que devem ter sido as condies daqueles terrveis distritos, em tempos de peste, quando as covas (puticuli) eram mantidas abertas dia e noite. E quando as covas foram
cheias at a boca, o fosso que circundava a muralha de Srvio Tlio, entre a Colina e o Esquilino, ficou entupido
de cadveres, lanados como se fossem lixo, at que o nvel das ruas adjacentes foi alcanado.
32
33

39

III - O LIXO NA IDADE MDIA

Varredor de rua
com tamancos, 1434.

40

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

III

0 LIXO NA IDADE MEDIA


41

Despejo de dejetos, gravura 1489.

A decadncia e a queda do Imprio Romano levou consigo


muitas de suas conquistas sanitrias, especialmente no que se
refere a Roma. Segundo Hsel, Teodoro o Grande (493-526)
procurou recuperar o sistema de guas e canais, mas no foi
seguido pelos sucessores. A destruio, ou a no-conservao
dos sistemas, trouxe consequncias sanitrias funestas. A isto
se pode atribuir tambm a incidncia de epidemias. No perodo do Papa em Avignon, a populao de Roma ficou reduzida a
35 mil habitantes. S depois, com Frederico II (1212-1250), retoma-se o cuidado com tais aspectos. Suas leis relativas sade
estabeleciam normas para destinao de lixo e cuidados com o
abastecimento de gua.
Em vrias cidades italianas, por essa poca, foram estabelecidas normas para destinao de dejetos e carcaas de animais, e para criao de animais nos limites urbanos. Tenta-se retomar a pavimentao e a eliminao de guas paradas. Proibem-se
a destinao inadequada de dejetos por carroceiros, o lanamento de lixo e fezes nas
ruas e o uso da gua das chuvas (enxurrada) como meio de se livrar de lixo e dejetos,
que provocavam o entupimento de canais.
A partir do sculo XVI, sob os governos papais, procura-se recuperar o sistema de
cloacas em Roma.
No que tange situao dos territrios dos atuais pases centrais da Europa, pouco se sabe relativamente ao incio da Idade Mdia. Os povos ditos brbaros (francs, normando, alemo), que determinam esse perodo, tm maior interesse em terras e despojos, e muito pouco em aspectos urbano-culturais. Combinado com idias
crists de ascetismo, isto certamente levou restrio do desenvolvimento urbano. S
na alta Idade Mdia que as cidades, ao vivenciarem a intensificao do comrcio,
tero novamente maior significado poltico e econmico.
Para compreender esse perodo, importante ter presente que as cidades romanas
situadas ao norte dos Alpes foram destrudas at o sculo V. S depois de 500 anos que
as cidades voltaram a ter importncia. O crescimento populacional e os progressos nas
tcnicas da agricultura (com excedentes agrcolas) so bases para esse florescimento.
Todavia, no podemos compar-los com os da Antiguidade. Diz Hsel que, das trs mil
cidades do Santo Imprio Romano, em fins do sc. XV, somente 25 possuam populao superior a 20 mil, e que 90 a 95% tinham menos de dois mil habitantes. A respeito

43

Fachada de castelo com latrinas, sculo XIV.

III - O LIXO NA IDADE MDIA

da situao da higiene na Idade Mdia h quase unanimidade em se afirmar que deixavam a desejar: No havia em geral ruas pavimentadas, canalizao, suprimento centralizado de
gua e coleta de lixo, assim como destinao adequada de carcaas de animais e cadveres35.
Supe-se que, no campo, no incio da Idade Mdia, a destinao de dejetos no representava maiores problemas, mesmo sabendo-se que os camponeses dispunham de pouco
tempo para cuidar de suas casas e estbulos, j que prestavam servio aos senhores.
So os conventos que nesse perodo conservam as prticas sanitrias36. Com ideais de auto-sustentao, previam destinao de guas servidas com locais apropriados para toaletes, como, por exemplo, o Convento de St. Gallen, no sc. IX.
J nos burgos, mesmo em seus tempos de maior florescncia, as prticas de higiene se limitavam eliminao de guas servidas e fezes levadas a escorrer atravs das
muradas (muralhas) para as reas limtrofes ou para os fossos, o que, segundo Hsel,
no devia perturbar os moradores37.
Uma regulamentao de 1243 da cidade de Avignon pode indiretamente nos indicar os problemas:
Ningum deve ter canos ou goteiras que desemboquem
numa rua pblica pelos quais a gua poderia escorrer para a
rua, com exceo da gua de chuva ou de fonte... Do mesmo
modo, ningum deve jogar na rua lquido fervente, nem argueiros de palha, nem detritos de uva, nem excrementos humanos, nem gua de lavagem, nem lixo algum. No se deve
tampouco jogar nada na rua na frente da casa. 38

Idem. Ibidem, p.45. A pavimentao de ruas lentamente retomada na Alta Idade Mdia.
Hsel. Ibidem, p.40. Esse dado me parece crucial, j que se vai combinar a tradio romana e a
israelita por meio da Bblia.
37
Hsel. Ibidem, p.42.
38
Le Goff, Jacques. O Apogeu da Cidade Medieval, So Paulo: Martins Fontes, 1992, p.215.
39
Com toda a probabilidade, a antiga aldeia ou pequena cidade medieval gozava de condies mais sadias, apesar
de toda a rudeza da acomodao sanitria dentro e fora da casa, do que sua sucessora mais prspera do sculo XVI.
No ocorria apenas ser a cidade por trs dos muros suficientemente pequena para ter pronto acesso terra aberta;
mas boa parte da populao possua hortas privadas atrs de suas casas e praticava ocupaes rurais dentro da
cidade, assim como o faziam na pequena cidade tpica americana, at 1890, e ainda o fazem em muitos lugares(...)
Em suma, no que diz respeito aos espaos abertos utilizveis, a cidade medieval tpica teve, no seu incio e atravs
da maior poro de sua existncia, um padro muito mais elevado para a massa da populao do que qualquer
outra forma posterior de cidade, at os primeiros subrbios romnticos do sculo XIX. Onde esses espaos comuns
foram conservados, como, notadamente, em Leicester, constituam a base de parques pblicos que rivalizavam com
aqueles espaos destinados realeza. In A Cidade na Histria, vol.I, p.374-5.
35
36

46

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

Latrina, sem data.

Latrina, 1110.

LATRINA, 1250

LATRINA, 1144.

Todavia, Mumford chama a ateno para o fato de ser a situao, tendo em conta
o tamanho das cidades, melhor na baixa Idade Mdia do que no final dela39 (sc.
XVI). Muitas casas dispunham de reas livres para onde se podiam destinar guas
servidas e resduos slidos. A parte orgnica constitua a quase totalidade dos resduos domsticos e se destinava s esterqueiras. Hsel afirma que no se deve desprezar
o fogo como forma de eliminao de resduos nessa poca. A situao se complica
com a reduo dos espaos livres, o aumento populacional e a construo de casas
com vrios pavimentos, entre outros fatores. Segundo Hsel, at mesmo atravs da
conservao de nomes de lugares pblicos possvel atestar a situao de ento. No
sculo XIV, em Frankfurt, existia ainda uma praa de nome Auf der Schweinemist40.
Outrossim, no se abria mo da criao de animais (especialmente porcos, patos,
ces etc) que, se por um lado podem servir como eliminadores de lixo orgnico, por
outro so responsveis por uma crescente produo de excrementos e desordem pelas
ruas e becos. Nos sculos XIV e XV so inmeras as tentativas, em diversas cidades,
de se controlar a criao de porcos. O costume de se armazenar (ou mesmo jogar)
dejetos humanos e animais defronte s casas passa a ser um complicador. Ainda no
sculo XIV so muitos os esforos de carter administrativo, em variados locais, no
sentido de disciplinar ou dar fim a tais prticas.

40

Hsel. Ibidem, p.46.

47

III - O LIXO NA IDADE MDIA

At 1372 era permitido em Paris lanar-se gua direto das janelas, bastando que
se gritasse trs vezes: Gardez leau! Certamente, como observa Hsel, no se tratava apenas de gua! Na Paris do ano de 1780 esta prtica ainda precisava ser coibida
pela polcia. No era, com certeza, uma prtica exclusivamente parisiense: vamos
encontr-la inclusive no Brasil.
A utilizao de fossas (esvaziadas periodicamente) acabou por trazer problemas
aos poos e fontes dgua, com srias consequncias para a sade da populao. Para
se ter uma ideia do problema, basta citar o acidente relatado por Hsel41, ocorrido em
1183 numa reunio no castelo de Erfurt, com a presena do Imperador Frederico I:
as traves de sustentao do piso da sala de reunio se romperam, fazendo cair muitos
dos visitantes numa fossa cheia, abaixo localizada. Dezenas de nobres e cavalheiros
morreram, e o prprio imperador escapou por pouco. A canalizao para guas servidas, tal como se conhecia em Roma, existia em poucas cidades, mesmo nos sculos
XVI e XVII.
interessante frisar tambm que s no sculo XIX que se dar maior ateno
destinao de corpos de animais, quase sempre jogados em rios e lagos ou no campo.
Mesmo em abatedouros, no era prtica enterrar-se os restos de animais ou os corpos
daqueles que no puderam ser utilizados. Enquanto em Roma, desde 451 a.C., no
se permitia enterrar cadveres na cidade, esta era uma prtica corrente nas cidades da
Idade Mdia (nas igrejas e ao seu redor). Isto trazia tambm problemas para as fontes
e poos que abasteciam as cidades.42
S no sculo XIV, em Nuremberg e Strasburg, por ocasio das pestes, que se
determinou o sepultamento fora dos muros da cidade.43 Aps a Reforma Protestante,
essa tendncia aumentou, principalmente depois da Revoluo Francesa, quando se
rompeu com a rgida relao entre igreja e cemitrio.
Dejetos e cadveres constituam grave complicador na insegura Idade Mdia,
j que era necessrio garantir gua potvel no interior dos muros, notadamente
durante cercos.
Fica claro, pois, que no adequado analisar, na perspectiva histrica, a limpeza
urbana somente a partir da Idade Mdia, j que so deixados de lado sculos de tentativas e prticas anteriores de grande importncia.

Op. cit., p. 53.


Se se construram cemitrios perto das igrejas e nos lugares mais frequentados da cidade, foi, diz Licurgo, para
acostumar a plebe, as mulheres e as crianas a no se assustarem vista de um morto e a fim de que o contnuo espetculo de ossadas, tmulos, pompas funerrias, advirta todos do que os espera... Montaigne, Michel de. Ensaios,
in Os Pensadores XI, So Paulo: Abril Cultural, 1972, p.52.
43
Hsel. Ibidem, p.58.
41
42

48

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

A viso de Leonardo da Vinci


Cabe aqui um breve comentrio sobre um trabalho pouco conhecido de Leonardo
da Vinci (1452-1519). Sua inquietao com as questes relativas limpeza urbana
pode ser exemplificada com os projetos arquitetnicos que criou no contexto conturbado e inovador do Renascimento. Ao elaborar propostas que contemplassem de
forma racional e ideal as dificuldades de abastecimento e desabastecimento das cidades, retoma preocupaes da Antiguidade em relao vida urbana. Projetos que
apontam de alguma maneira para uma cidade de dois patamares, o da sujeira e o da
limpeza! Assim se expressa ele, em referncia ao esboo abaixo:
Os caminhos M ficam 6 varas mais altas que os caminhos
PS. E cada caminho (superior) tem de ter uma largura de 20
varas e deve ter uma inclinao de meia vara das bordas em direo ao meio... E nessa linha do meio encontra-se a cada vara
uma abertura do comprimento de um dedo, pela qual as guas
pluviais escorrem para as fossas... E providencie que em cada
cabeceira do caminho supramencionado haja uma arcada de
uma largura de 6 varas e apoiada em colunas. E entenda, que
aquele que quiser atravessar a praa toda, poder servir-se das
ruas altas. Quem quiser passar pelas ruas baixas, poder fazer
isto. Pelas ruas (superiores) no poder passar nenhuma viatura ou algo semelhante; pois so reservadas exclusivamente para
a fidalguia. As carretas e os fretes para o consumo e a comodidade dos moradores passam por uma das ruas baixas. Uma
casa deve estar de costas para a outra, tendo uma rua baixa
no meio. Provises, como lenha, vinho e coisas assim, tm de
ser transportadas atravs das portas. Pelas ruas subterrneas
devem esvaziar-se as latrinas, os estbulos e outras coisas fedorentas, de uma arcada outra.
Na curiosa obra escatolgica de Feldhaus encontramos um texto esclarecedor da
proposta de Leonardo.44
Vemos uma casa pelo lado dos fundos e atrs vemos outras
casas pela fachada. As fachadas do para as ruas elevadas e
limpas, reservadas s para os fidalgos. Uma das ruas inferiores, aparecendo em primeiro plano no quadro, est marcada

Feldhaus, Franz Maria. Ka-pi-Fu und andere verschmte Dinge, Berlin-Friedenau: Privatdruck,
1921, p.105.

44

49

esboo de Leonardo da
Vinci com separao de
ruas limpas e sujas.

III - O LIXO NA IDADE MDIA

(na escrita invertida de Leonardo) com SP. Confina com ela


o ptio dos fundos da casa, acessvel pela porta N. Estas ruas
inferiores passam por baixo das ruas superiores atravs de
grandes arcos, como se pode ver no canto esquerdo na parte
baixa do quadro. Olhando com muita ateno, descobre-se a
entrada para o terceiro tipo de rua, mencionado por Leonardo
no final da sua descrio, a rua subterrnea, por onde passa
a circulao suja. Portanto, estas ruas subterrneas seguem
exatamente o traado das ruas superiores, formando um corredor abobadado que serve como suporte destas.45
O trabalho de Leonardo de grande significao, j que serve para indicar no apenas
a preocupao com a delicada situao do lixo e dos dejetos, como tambm o desejo,
no esprito da poca, de se buscar uma alternativa racional e harmoniosa para superar o
legado das cidades medievais. No deixa de haver a influncia da tradio romana, to
voltada para as canalizaes. Todavia no se teve ousadia, at hoje, para se assumir claramente esses dois mundos, como quis Leonardo.
A utopia renascentista no se viabilizou. As cidades subterrneas que se formaram nos sculos subsequentes tiveram outra configurao, como se desnuda nas
observaes de Victor Hugo a propsito de Paris:
Na Idade Mdia, os canos de Paris eram legendrios. No
sculo dezesseis, tentou Henrique II uma sondagem, que abortou. H menos de cem anos, segundo atesta Mercier, a cloaca
da grande capital achava-se completamente abandonada e entregue a si mesma.
Tal era a antiga Paris, presa dos tumultos, das indecises
e dvidas. Por muito tempo jazeu na maior estupidez. Mais
tarde, 89 mostrou como as cidades recuperam a inteligncia.
Porm, no bom tempo antigo, a inteligncia da capital no era
grande; no sabia cuidar dos seus negcios, nem moral nem
materialmente, e tanta inaptido tinha para varrer o lixo como
os abusos. Tudo eram obstculos e questes. Os canos, por
exemplo, eram refratrios a qualquer itinerrio. To difcil era
a qualquer um orientar-se no encanamento como entender-se
na cidade: em cima o ininteligvel, em baixo o inextricvel; por
baixo da confuso das lnguas ficava a confuso dos subterrneos; era Ddalo sustentando Babel.

Hsel, Gottfried. Unser Abfall aller Zeiten, 2. erweiterte Auflage, Mnchen: Kommunalschriften-/
verlag J. Jehle, 1990, p.62-3.

45

52

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

s vezes, os canos de Paris entravam a transbordar, como se


aquele desprezado Nilo subitamente se encolerizasse, causando
coisa vergonhosa, inundaes de lixo. Se aquele estmago da civilizao digeria mal, a cloaca reflua garganta da cidade e Paris
tinha o ressaibo da sua lama. Estas semelhanas da cloaca com
o remorso tinham sua convenincia; eram avisos, porm, em extremo mal acolhidos; a cidade indignava-se que o seu lixo tivesse
tanta audcia e no admitia que ele voltasse. Expelia-o melhor.
(...) No princpio deste sculo, os canos de Paris eram ainda um lugar misterioso. A lama nunca poder gozar de bons
crditos; mas, no caso sujeito, a m nota tocava as raias do terror. Paris apenas confusamente sabia que tinha por baixo de si
um subterrneo terrvel. Falava-se dele como desse monstruoso
charco de Tebas, onde se criavam centopeias de quinze ps de
comprimento e que poderia servir de banheira a Behmoth. As
grandes botas dos limpadores no se aventuravam nunca a passar alm de certos stios conhecidos. Ainda no ia longe o tempo
em que as carroas de lixo, de cima das quais Saint-Foix fraternizava com o marqus de Crqui, se despejavam simplesmente
dentro dos canos. Quanto limpeza deles, confiava-se esse encargo aos aguaceiros, que mais serviam a obstru-los do que a
limp-los. Roma deixava ainda alguma poesia sua cloaca,
chamando-lhe gemnias; Paris insultava a sua, chamando-lhe
buraco-percevejo. Cincia e superstio, ambas se davam as
mos para o horror. O buraco-percevejo repugnava igualmente higiene e lenda. O Papo nascera debaixo da ftida
abboda do cano Mouffetard... 46
Como bem salientou Hugo, as imundcies enviam seus indesejados avisos.

46

Hugo, Victor. Os Miserveis, vol.V, Porto: Lello & Irmo Editores, p.157-9.

53

III - O LIXO NA IDADE MDIA

O reaproveitamento
Um breve parntese deve ser feito a fim de chamar a ateno para a questo do reaproveitamento do lixo e dos dejetos importante, como dissemos, para se entender
as ambiguidades relacionadas a eles.
A ideia de evitar-se o desperdcio e de reutilizar-se as coisas antiga. No Evangelho de Joo 6:12, l-se: Quando se saciaram, disse Jesus a seus discpulos: Recolhei os
pedaos que sobraram pra que nada se perca.47
A utilizao na agricultura de fezes de animais e humanos, como vimos, era conhecida desde a Antiguidade. Todavia, informaes sobre reaproveitamento de lixo
s se tornaram mais seguras a partir dos romanos.
Em Roma existiam pessoas (chamadas canicolae) que buscavam coisas ainda
teis nos locais em que desembocavam as cloacas. H indicaes da presena, nesta mesma cidade, de servios para manuteno de toaletes e latrinas privadas, mediante pagamento, e tambm de que urina e fezes (inclusive dos toaletes pblicos)
eram comercializadas para uso agrcola. A urina era tambm usada por curtidores
de pele, e lavanderias mantinham vasos nas ruas para sua coleta (a protetora desta
atividade era Minerva). Outrossim, empregou-se urina para preparo da prpura,
a mais apreciada cor da Antiguidade. Em muitos momentos as peles de animais
curtidas com urina foram utilizadas para a escrita.

Buda
A Buda atribuda a seguinte estria: Certa feita, Syamavati, a rainha consorte do rei Udayana, ofereceu quinhentas peas de roupas a Ananda, que as aceitou com grande
satisfao. O rei, tomando conhecimento do ocorrido e suspeitando de alguma desonestidade por parte de Ananda, perguntou-lhe o que iria fazer com estas quinhentas peas de roupas.
Ananda respondeu-lhe: , meu Rei, muitos irmos esto
em farrapos e eu vou distribuir estas roupas entre eles. Assim
estabeleceu-se o seguinte dilogo.
O que faro com as velhas roupas?
Faremos lenis com elas.
O que faro com os velhos lenis?
Faremos fronhas.

47

A Bblia de Jerusalm, So Paulo: Paulinas, 1980.

54

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

O que faro com as velhas fronhas?


Faremos tapetes com elas.
O que faro com os velhos tapetes?
Us-los-emos como toalhas de ps.
O que faro com as velhas toalhas de ps?
Us-las-emos como panos de cho.
O que faro com os velhos panos de cho?
Sua alteza, ns os cortaremos em pedaos, mistur-losemos com o barro e usaremos esta massa para rebocar as paredes das casas.
Devemos usar, com cuidado e proveitosamente, todo artigo
que a ns for confiado, pois no nosso e nos foi confiado apenas temporariamente.48
Portanto, a possibilidade do reaproveitamento antiga, o que no reduz os estigmas ligados a essa prtica. O uso da matria orgnica como adubo por uma tradio
que se mantm ao longo do tempo. Quando esse tipo de aproveitamento no feito, e
a matria desperdiada seja por preconceito ou desleixo , levantam-se, no raro,
protestos e admoestaes. Temos um exemplo em Victor Hugo (1802-1885) [Box Victor Hugo] e em Carlos Ernesto Guignet no Brasil [Box Guignet], em 1877.
A respeito do famoso e grandioso mercado asteca de Tlatelolco, Jacques Soustelle
cita as palavras de Bernal Diaz: Que quereis mais que diga? At l havia, salvo seja, canoas
a vender repletas de excremento humano, amarradas nos pntanos, no longe do mercado, e de
que as pessoas se serviam para curtir as peles... Soustelle imagina que tais canoas eram
abastecidas nas latrinas pblicas distribudas pela cidade; afirma que os excrementos
serviam tambm para adubao, e continua:
As imundcies caseiras eram lanadas nas circunvizinhanas da cidade, em terrenos vagos pantanosos, ou enterradas
nos ptios interiores. A conservao das uras devia incumbir,
para cada bairro, s autoridades locais, debaixo da superviso
do Uey Calpixqui, funcionrio imperial que semelhana de
um prefeito lhes dava directivas. Empregava-se cada dia na
limpeza das vias pblicas um milhar de pessoas, que as lavavam e varriam com tanto cuidado que, diz uma testemunha,
um homem podia ali caminhar, sem recear mais pelo seu p do
que pela sua mo.49

A Doutrina de Buda. Tokyo: Buddhist Promoting Foundation, 1979, p.439-41.


Soustelle, Jacques. A vida quotidiana dos Aztecas nas vsperas da conquista espanhola, 2a ed. Lisboa: Edio Livros do Brasil, p.54 e 60.

48
49

55

III - O LIXO NA IDADE MDIA

Victor Hugo - O Intestino de Leviato


I A terra empobrecida pelo mar
Paris lana anualmente vinte e cinco milhes gua. No
metfora. Como e por que modo? De dia e de noite. Com
que fim? Sem fim nenhum. Com que pensamento? Sem em
tal pensar. Para qu? Para nada. Por meio de que rgo? Por
meio do seu intestino. Qual o seu intestino? So os seus canos
de esgoto.
Vinte e cinco milhes ainda a mais moderada das cifras
aproximativas apresentadas pelas avaliaes da cincia especial.
A cincia, depois de ter por muito tempo andado s apalpadelas, sabe hoje que o mais fecundante e eficaz adubo o
excremento humano. Antes de ns, digamo-lo para nossa vergonha, j os chineses o sabiam. No h um s aldeo chins
diz Eckebert que, ao voltar da cidade, no traga pendurados
das pontas do seu bambu dois baldes cheios do que ns chamamos imundcies. Atualmente, a terra na China ainda to
nova como no tempo de Abrao, e isto devido ao excremento
humano. O trigo chins produz cento e vinte por um. No h
guano comparvel ao excremento de uma capital.
Uma grande cidade o mais rico dos esterquilnios. Empregar a cidade em fertilizar o campo seria uma tima empresa. Se
o nosso oiro esterco, em compensao o nosso esterco oiro.
Que se faz deste oiro-esterco? Atira-se ao abismo.
Gastam-se somas considerveis para mandar ao plo austral flotilhas de navios com o fim de recolherem o excremento
dos pingins e outros pssaros, e deita-se ao mar o incalculvel elemento de opulncia, de que to fcil fora tirar proveito.
Todo o excremento humano e animal, perdido pelo mundo, se
fosse lanado terra, em vez de ser lanado gua, bastaria
para a alimentar.
Esses montes de lixo que se vem pelas ruas, essas carroas
de lama que de noite se ouvem rodar, essas sujas pipas da limpeza pblica, esses ftidos escoamentos de lama subterrnea
que a calada encobre, sabeis o que so? o prado coberto de
flores, a erva verdejante, o serpo, o rosmaninho e a salvac
a caa, o gado, o alegre mugido dos bois ao recolher do pasto;
o feno odorfero, o trigo doirado, o po da vossa mesa,
o sangue quente das vossas veias, a sade, a alegria, a vida.
Assim o quer essa misteriosa criao, que transformao na
terra e transfigurao no cu.
Passai isto pelo grande cadinho, vereis sair dele a vossa abun-

56

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

dncia. A nutrio das plantas produz o sustento dos homens.


Podeis, porm, desaproveitar essa riqueza, se vos aprouver,
e at chamar-me ridculo, ainda por cima. Ser a prova mais
plena da vossa ignorncia.
Est calculado pela estatstica que s a Frana lana ao
Atlntico, pela boca dos seus rios, quinhentos milhes. Notem
bem: com estes quinhentos milhes pagar-se-ia a quarta parte
das despesas do oramento. Porm a habilidade do homem
tanta, que ele antes quer deixar perder esses quinhentos milhes, que a gua sorve. a prpria substncia do povo que
leva aos rios e ao Oceano, aqui gota a gota, acol em ondas,
o miservel vmito dos nossos canos e o vmito gigantesco dos
nossos rios. Cada golfada das nossas cloacas custa-nos mil
francos. O que d dois resultados: a terra empobrecida e a gua
empestada. A fome a sair do campo, e do rio, a doena.
(...) Paris, a cidade-modelo, prottipo das capitais bem organizadas, de que cada povo procura ter uma cpia, metrpole
do ideal, ptria augusta da iniciativa, do impulso e da tentativa, centro e lugar dos espritos, cidade-nao, colmeia do
futuro, composto maravilhoso de Babilnia e Corinto; Paris,
que tudo isto, no ponto de vista que acabamos de assinalar,
faria encolher os ombros a qualquer campons de Fo-Kian.
Imitai Paris e ficareis arruinados.
No fim de tudo, Paris, principalmente no que toca a este
imemorial e insensato desperdcio, um simples imitador.
Estas pasmosas inpcias no so novas; no uma insensatez de agora. J os antigos faziam o mesmo. As cloacas de
Roma, diz Liebig, absorveram toda a prosperidade do campons romano. Arruinada a campanha de Roma pela cloaca
romana, Roma exauriu a Itlia, e depois que dentro da sua
cloaca deitou a Itlia, lanou-lhe a Siclia, depois a Sardenha,
em seguida a frica. Os canos de Roma tragaram o mundo,
porque cidade e ao Universo, urbi et orbi, ofereciam a sua
voragem. Cidade eterna, cloaca insondvel.
Nestas coisas, assim como em outras, Roma d o exemplo.
E Paris segue o exemplo com toda a estupidez prpria das
cidades inteligentes.
(...) Ali aparece, no meio das midas exalaes que dele se
levantam, o rato, que parece ser o produto do parto de Paris. 50

50

Hugo, Victor. Os Miserveis, vol. V, p.146-8, 150-1 e 152.

57

III - O LIXO NA IDADE MDIA

4 Dos estrumes
RELATORIO SOBRE CIMICA INDUSTRIAL,
AGRICULTURA E SILVICULTURA APRESENTADO
A S. EX. O SR. MINISTRO DO IMPERIO PELO PROFESSOR C. E. GUIGNET. 1877.

A guerra impossivel sem dinheiro: a lavoura no


pde prosperar sem estrume.
Mas a importancia maior dos estrumes ainda no
comprehendida aqui. Apenas alguns fazendeiros mais
adiantados esto preparando estrumes com toda especie
de materiais animaes e vegetaes, residuos da preparao
do caf, cascas de feijes, etc.
H nos paizes mais adiantados da Europa excellentes meios para obter grandes quantidades de estrumes
da primeira qualidade. As camas de palha (litires) dos
animaes e toda a especie de destros vegetaes so espalhados sobre uma eira de terra bem batida. Todos os restos de cozinha, ossos, sangue, os animaes mortos, etc.
so ahi lanados, entre as camadas de palha. Acima do
monto assim formado, estabelecem-se algumas cabanas sustentadas sobre estacas, para servir de latrinas: de
sorte que as dejeces humanas vo misturar-se sempre
com o estrume. Quando no chove, a massa deve ser
molhada de vez em quando, para fazer apodrecer bem
todas as materias.
Procedendo assim, realizam-se duas vantagens: a
primeira, supprimir todas as immundicias que os escravos ou operarios semeam por toda a parte, obrigando-os a usar as latrinas; a Segunda aproveitar todo
o estrume humano, cujo valor muito apreciado nos
paizes mais adiantados em agricultura, desde Flandres
at a China. Os lavradores flamengos avaliam o estrume produzido anualmente por um homem em quarenta
francos (16$000); de sorte que uma fazenda de cem es-

58

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

cravos perde annualmente 1:600$000 no aproveitando


as dejeces humanas.
A mistura de materiais vegetais necessaria para
produzir bons estrumes. No faltam aqui matrias convenientes: e, sobretudo, a palha do milho que os lavradores deixam nos campos.
Na escola agricola de Juiz de Fra foi muito bem installada uma grande cova de produo de estrumes, com as latrinas acima della.
Foi a melhor cousa que l vi. O exemplo deve
ser imitado pelos fazendeiros, o que se pde fazer com
pequena despeza.
No fallo em estrumes mineraes ou chimicos. Estes
no convm, seno para supprirem a insufficiencias
dos estrumes. Antes de occupar-se com isto, convem
fazer estrumes de todas as materias que ficam inutilisadas em todo o paiz, em enormes quantidwades.
Na propria corte, todas as immundicias da cidade
podero ser muito bem utilizadas para fertilisar a planicie de Inhama. Este terreno, de arenoso que , transformar-se-hia em uma verdadeira horta igual planicie
de S. Diniz perto de Paris; e mesmo, muito melhor, a
area de S. Diniz estando inteiramente esteril e precisando de estrumes para produzir qualquer cousa.

Concluso geral
Diz-se por toda parte que o Brazil um paiz privilegiado, largamente dotado de todas as riquezas.
Nada h de mais exacto.
Parar tirar partido, porm, de todas as suas riquezas, absolutamente necessario lembrar sempre o velho
adagio do poeta grego Epicarmo:
Todos os bens vendem-nos os Deuses pelo trabalho.

Rio de Janeiro, 5 de Julho de 1877.


CARLOS ERNESTO GUIGNET.
Professor na escola polytechnica.

59

IV
o lixo nO FINAL DA IDADE MeDIA
E nA MODERNIDADE

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

Mas nem tudo foi idealizao no final da Idade Mdia. Avanos parcos, mas significativos, podem ser detectados, como a
criao, j a partir do sculo XIV, de aes de sade pblica com
o objetivo de tratar questes de saneamento e sade nas cidades.
Assim foi em Konstanz, em 1312, e em Veneza, em 1485, que
serviram de exemplo para outras cidades. Hsel assinala que,
graas aos mdicos dedicados sade pblica, foi possvel evitar,
nos sculos XV e XVI, maiores calamidades na Alemanha.

Coleta de dejetos em Bremen, 1852.

63

IV - O LIXO NO FINAL DA IDADE MDIA E NA MODERNIDADE

No obstante trazerem poucos efeitos prticos, importante recordar que se disseminaram pelas principais cidades europeias desde 1281 (em Londres) at o final do
sculo XV inmeros decretos relativos limpeza pblica. Neles se percebe, segundo
Hsel, uma tentativa de
mudana na ento catastrfica situao que imperava em
termos de limpeza nas cidades da Idade Mdia (...) No existia
em geral nas cidades da Europa na Idade Mdia, ruas, caladas, canalizao, distribuio central de gua, iluminao
pblica e coleta regular de lixo.51
O calamento, mesmo circunscrito s ruas e praas centrais, facilitou o movimento
de carroas. Isto se deu lentamente, comeando em Paris no ano de 1185, em Praga,
em 1331, em Berna, em 1399, e em Augsburg, 1416. Com o emprego de carroas,
instalou-se em Praga (1340) um servio regular de coleta de lixo e limpeza de vias
pblicas sob a responsabilidade de particulares. Em Paris inicia-se este servio no
final do sculo XIV. Em Leiden (Holanda) tem incio no ano de 1407, enquanto em

Prisioneiros transportando lixo, Hamburg, 1609.

51

Hsel. Op.cit., p.67.

64

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

Transporte de dejetos em Berlin a noite, 1830.

Colnia, em 1448. Bruxelas coletou e compostou seu lixo a partir de 1560. Viena
passou a usar carroas em 1656. a partir de 1666, em Londres, que se conta com
um servio organizado de limpeza de ruas. Sorteavam-se entre os cidados aqueles
que, mediante juramento, responsabilizavam-se pela conservao de reas da cidade. Eram chamados scavengers, hoje, ironicamente uma forma de designar catadores de lixo! A tarefa no era aceita de bom grado, o que fez ruir o sistema.
As inovaes na limpeza urbana se fizeram, portanto, lentamente nas cidades
europeias, e, na maioria delas, sem continuidade.
Em 1671, em Stettin, exigia-se do cidado um tonel para o lixo, por cujo recolhimento se cobrava, de cada casa, uma taxa. A utilizao de vasilhames especiais
para a coleta de resduos relatada pela primeira vez em Lubeck, no incio do sculo XIV. A questo da cobrana pelo recolhimento do lixo e o uso de vasilhames
adequados , at os dias atuais, um tema decisivo na limpeza urbana. Sem uma
padronizao desses utenslios tornam-se difceis o controle, a coleta e mesmo a
cobrana de taxas.
Segundo Hsel, na Idade Mdia, onde havia servios de limpeza urbana, estes eram inicialmente prestados por particulares. S quando fracassavam, optava-se
pelo servio pblico (p.69). A limpeza esteve frequentemente subordinada ao carrasco da cidade e aos seus auxiliares. A ajuda de prisioneiros e prostitutas era tambm comum. Segundo o mesmo autor, em 1624, em Berlim, passou-se a empregar

65

IV - O LIXO NO FINAL DA IDADE MDIA E NA MODERNIDADE

Prisioneiros na limpeza de ruas, St Gallen, sec XIX.

prostitutas para a limpeza das ruas com o argumento de que usavam mais as ruas do
que os outros cidados52. Dava-se continuidade a uma prtica que, no caso de prisioneiros, estende-se pelo menos at o sculo XX. Tais informaes so importantes para se
compreender as origens da desqualificao do trabalho com lixo.

Corbin
Os reformadores projetam evacuar, ao mesmo tempo que
o lixo, o vagabundo, os fedores da imundcie e da infeco social. Bertholon prope que se utilizem os mendigos para varrer as ruas. Chauvet quer reservar para esta tarefa os pobres
e os enfermos. Berna, observa com admirao Lavoisier, em
1780, a cidade que melhor se mantm limpa. Os forados

52

Hsel, p.71.

66

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

arrastam todas as manhs, pelas ruas (...), grandes carroas


de quatro rodas por um timo ao qual se acham acorrentados;
correntes mais longas e mais leves mantm ligadas s mesmas
carroas mulheres condenadas pela justia (...) uma metade
dessas mulheres varre as ruas, enquanto a outra metade enche a carroa com as imundcies. Mathieu Graud prope
confiar a forados portadores de nmeros, entravados por uma
bola de ferro, o cuidado de purificar a cidade. Varreriam as
ruas e encheriam com a lama os caixes arrastados por seus
camaradas. Retirariam tambm a vasa dos esgotos, dos poos,
retirariam cadveres de animais grandes, como cavalo, mula
etc, e pequenos, como ces e gatos, retirariam junto com as
lamas, para onde geralmente os jogamos. A cada dia, retirariam o tonel onde se guardam os dejetos e os excrementos da
casa e colocariam no lugar o tonel da vspera, j bem lavado53.
Para se ter uma idia de como a situao da limpeza urbana permanecia grave,
basta recordar as contnuas proibies de se lanar nas ruas as imundcies, e pelas
janelas, as fezes e a urina da noite: Bremen, 1710; Hamburgo, 1778; Mannheim,
1790. Em Paris, a despeito das proibies e do controle policial, a prtica se conserva
at meados do sculo XVII.
A obra de William Harvey (1578-1657), De motu cordis (1628), sobre a circulao
do sangue, no s trouxe uma nova viso sobre o corpo humano como influenciou
a concepo moderna de economia de livre mercado (como reconhece Adam Smith
[1723-1790]) e mesmo a configurao das cidades.
A revoluo de Harvey favoreceu mudanas de expectativas
e planos urbansticos em todo o mundo. Suas descobertas sobre
a circulao do sangue e a respirao levaram a novas ideias
a respeito da sade pblica. No Iluminismo do sculo XVIII,
elas comearam a ser aplicadas aos centros urbanos. Construtores e reformadores passaram a dar maior nfase a tudo que
facilitasse a liberdade do trnsito das pessoas e seu consumo de
oxignio, imaginando uma cidade de artrias e veias contnu-

53

Corbin, Alain. Saberes e odores. So Paulo: Companhia das Letras, 1987, p.123-4.

67

IV - O LIXO NO FINAL DA IDADE MDIA E NA MODERNIDADE

as, atravs das quais os habitantes pudessem se transportar tais


quais hemcias e leuccitos no plasma saudvel. A revoluo
mdica parecia ter operado a troca de moralidade por sade
e os engenheiros sociais, estabelecido a identidade entre sade
e locomoo/circulao. Estava criado um novo arqutipo da
felicidade humana.54
Certamente tal viso de cidade vai ensejar tambm novas concepes de sujeira
corporal e urbana.
O desejo de facilitar as funes respiratrias e a circulao
transformou o panorama das cidades e alterou os mtodos de
asseio pessoal. A partir de 1740, os grandes centros europeus
comearam a cuidar da limpeza urbana, drenando buracos
e depresses alagadas, cheias de urina e fezes, e promovendo
sua canalizao para esgotos subterrneos. At ento, o calamento era feito de calhaus arredondados que retinham, nos
seus interstcios, excrementos humanos e de animais. Em meados do sculo XVIII, os ingleses comearam a repavimentar
Londres, utilizando-se de placas quadradas de granito que se
encaixavam umas s outras; em 1780, a calada do moderno teatro Odeon recebeu idntico tratamento. Dessa forma, as
ruas tornaram-se mais limpas; abaixo delas, veias urbanas
substituam bueiros rasos, carregando gua suja e excrementos
para novos canais de esgoto.
Tais mudanas foram acompanhadas por uma srie de leis
de sade pblica. Em 1750, a municipalidade obrigou o povo
parisiense a levar o estrume e o entulho acumulado defronte s
residncias, encarregando-se ela prpria de manter os principais
passeios pblicos e as pontes em perfeitas condies; no ano de
1764, novas medidas passaram a ser adotadas para a recuperao dos locais inundados ou obstrudos, em toda a cidade; em
1780, foi proibido esvaziar os penicos nas ruas. Internamente,
as paredes das casas ganharam revestimento de gesso, que as
protegia e facilitava a limpeza.

54

Sennett, Richard. Carne e pedra.Rio de Janeiro: Record, 1997, p.214.

68

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

Despejo de dejetos nas ruas, gravura de annimo holands, sculo XVI.

(...) Palavras como artria e veia entraram para o vocabulrio urbano no sculo XVIII, aplicadas por projetistas que
tomavam o sistema sanguneo como modelo para o trfego.55
Todavia, essa concepo circulatria encontra-se presa ainda teoria miasmtica das doenas, que gera uma luta incessante contra as ameaas que surgem de emanaes telricas, notadamente das substncias em decomposio.
Seria muito exaustivo descrever com detalhes o que se passou nas principais cidades europeias. Apesar das medidas tomadas, os resultados prticos no foram os mais
alvissareiros. Na limpeza urbana so fundamentais no apenas a continuidade como a
universalidade dos servios.
As novas propostas eram de difcil implantao, e foram aplicadas quase sempre em espaos restritos. Eram dificuldades financeiras, logsticas, educacionais e
scio-polticas.
S na segunda metade do sculo XIX que se presenciaram modificaes substanciais na limpeza urbana, inclusive em aspectos tcnicos. Isto se deveu em parte
ao surgimento da Revoluo Industrial, que trouxe em seu bojo um acelerado cresci-

55

Idem. Ibidem, p.220.

69

IV - O LIXO NO FINAL DA IDADE MDIA E NA MODERNIDADE

Unidade de Incinerao de Hamburg 1895.

Esboo mostrando o funcionamento da Unidade de Incinerao de Hamburg.

mento urbano, com graves implicaes habitacionais e sanitrias. Foram necessrias


medidas para amenizar no s a triste situao dos bairros operrios como a presso
sobre reas mais nobres da cidade (peste, contaminao das guas, etc.).
Decisivo para avanos na limpeza urbana foi o surgimento, na segunda metade do
sculo XIX, da teoria microbiana das doenas, refutando a secular concepo miasmtica e trazendo uma radical mudana na viso da sade pblica e da ateno em
relao aos nossos dejetos. D-se grande importncia qualidade da gua, e se estabelece a necessidade de se separar esgoto de resduos slidos. A questo destes resduos
continua como questo de higiene pblica e atrelada rea mdica. At a dcada de
50, j no sculo XX, encontraremos ainda captulos destinados ao trato do lixo quase
que exclusivamente em tratados de higiene, sempre bastante reduzidos em comparao a outros temas de saneamento (gua e esgoto).
As tradicionais concepes de tratamento de resduos slidos so aperfeioadas.
A fogueira inspira os incineradores. O primeiro a operar satisfatoriamente para lixo,

70

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

segundo Hsel, foi construdo em Londres, em 1875, pela firma Foyer. Em 1900 a
Inglaterra j dispunha de 121 incineradores56. O tradicional reaproveitamento feito pelos catadores traz o modelo das usinas de triagem (Bucarest em 1895 e Mnchen em
1898). A coleta seletiva de lixo inicia-se nos Estados Unidos e chega depois Europa,
ainda que de forma incipiente.
Contudo importante salientar que apesar das inovaes e dos aperfeioamento da
limpeza urbana que ocorrem, e mesmo com o uso de incineradores, unidades de triagem
e de reaproveitamento do lixo, a questo da destinao final continua muito precria, inclusive na Europa, at a segunda metade do sculo XX. Quase sempre, quando coletado,
o destino do lixo era o mar, os rios e reas limtrofes.
Na Inglaterra e nos Estados Unidos, na primeira metade do sculo XX, procurou-se
dar destino mais adequado ao lixo. O procedimento conhecido como controlled tipping consistia em formar canteiros com lixo de 2m50cm de altura e 7m50cm de comprimento. Eram ento cobertos com terra no topo e nas laterais, e depois gramados. Nos
Estados Unidos o lixo era depositado nos sanitary landfills. Utilizavam-se depresses
de terrenos para depositar o lixo, que era ento recoberto com terra. Evitavam-se com
isto moscas, fogo, cheiro etc. Os atuais aterros sanitrios que pressupem impermeabilizao do solo a ser usado, tratamento do chorume e dos gases, recobrimento e posterior
paisagismo, s surgiram na segunda metade do sculo X.

Odor das ruas de Kln, 1850.

56

Hsel, p.160.

71

O lixo no SECULO XX

Coletores de Lixo - Berlin, incio do sculo XX.

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

Para se ter maior clareza das inovaes e mudanas ocorridas no final do sculo XIX e principalmente no sculo XX,
focaremos apenas um pas. Teremos, assim, uma viso panormica mais harmnica dos avanos da limpeza urbana numa
regio, e no necessariamente em cidades. Para este fim, a
Alemanha o pas indicado. No s por ocupar, junto com
outros pases como a Sua e a Holanda, nosso imaginrio
de limpeza e ordem urbana, como tambm pelas solues
inovadoras que adotou, antes e depois da Segunda Grande
Guerra. Encontra-se ainda hoje frente dos demais pases
desenvolvidos no que se refere gesto de resduos slidos,
tendo inclusive influenciado o modelo de limpeza urbana
proposto para a Unio Europeia.
- Como a senhora alem! Exclamou Pedrinho.
Engano. Sou apenas justiceira e no me deixo levar por
propagandas, meu filho. Admiro a Alemanha por mil e uma
razes. Admiro suas cidades maravilhosas de organizao, de
asseio, de ordem, de bom arranjo, de tudo. Admiro suas aldeias encantadoras. Admiro a ausncia da sujeira latina, da
desordem, de lambana to nossa conhecida.57

Para se entender os avanos ocorridos na Alemanha, um primeiro aspecto a ser


destacado a tradio na cobrana de taxas municipais para a coleta de lixo. Desde
longa data, pois, acostumaram-se os alemes a pagar pelos servios de saneamento.
Outro aspecto importante a utilizao de vasilhames padronizados e adequados
ao acondicionamento do lixo. Esta padronizao facilita tanto a cobrana de taxas
como a coleta organizada do lixo. Em 1901, cerca de 75% dos lares de Berlim dispunham
de vasilhames padronizados, e antes de 1851 os proprietrios das casas j pagavam taxas pela
remoo dos resduos slidos domsticos. 58

57

Lobato, Monteiro. Geografia de Dona Benta. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1935, p.231.

75

V - O LIXO NO SCULO XX

A no padronizao dos vasilhames traz inmeros problemas operacionais


para a coleta do lixo e para a limpeza das ruas. A proliferao de ces (vira-latas)
uma delas.
Na Alemanha, ao longo dos anos, foram empregados diferentes padres de vasilhames que, por sua vez, exigiam veculos compatveis com eles, facilitando o trabalho dos coletores.
Na mesma Berlim, por exemplo, em 1895, introduziu-se um coche adaptado a
um sistema de vasilhames especiais que evitava levantar poeira nas residncias, no
momento do recolhimento do lixo e mesmo no transporte. Cabe lembrar que as cinzas geradas nos foges e lareiras lenha eram um componente importante na composio do lixo domstico.
De igual modo foram introduzidas inovaes tcnicas na limpeza das ruas, alm
da tradicional vassoura. O zelo pela limpeza das ruas era prtica costumeira de um
nmero significativo da populao urbana alem.
Contudo, mesmo na Alemanha, ainda no havia uma preocupao maior com o
destino do lixo, inclusive o industrial.
A destruio generalizada das grandes cidades europeias na Segunda Guerra levou consigo muito das conquistas dos sistemas de limpeza urbana, que precisaram
ser reconstrudos. Nas guerras, contudo, esforos contra o desperdcio (com nfase
na reutilizao e na reciclagem) so amplamente disseminados.
Durante o conflito, a questo do destino final dos resduos slidos se agravou.
At hoje so ainda identificados locais contaminados pelos mais diversos poluentes
qumicos em reas que serviram como vazadouros para a indstria de guerra.
Mas a partir do final da Guerra, com a incrementao do consumo de massa,
que os resduos slidos domsticos passam a ganhar destaque e grande visibilidade,
devido quantidade e complexidade da produo industrial.
At a dcada de 60, o lixo continuou a ser levado para locais inadequados. A
Alemanha Ocidental dispunha, ento, de mais de 50 mil vazadouros de lixo. A codisposio do lixo domstico com resduos slidos industriais e resduos lquidos
era corrente.
Mas a preocupao com a qualidade e a proteo das guas superficiais e subterrneas que vai desencadear medidas que iro transformar radicalmente a gesto de
resduos slidos na Alemanha Ocidental.
Em 1957, o parlamento tomou uma importante deciso ao promulgar a Lei de
Manejo de guas (Wasserhaushaltgesetzt). Nela h indicaes explcitas de como se
deve estocar e dispor os resduos slidos.

58

Wiedemann, Harmut V. Lixo na Alemanha. Rio de Janeiro: Sette Letras, 1999, p.13.

76

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

A regulamentao dos aterros sanitrios veio em 1972, com a Lei de Tratamento


de Resduos (Abfallbeseitigungsgesetzt). Os custos dessas mudanas, notadamente a
recuperao dos lixes, eram altos, e deviam ser acados pelos cidados .
A partir da, leis e normas foram estabelecidas sucessivamente e de forma escalonada, dotando a Alemanha de uma sofisticada gesto de resduos slidos, agora no
s voltada para a coleta do lixo e limpeza das ruas, mas tambm para a destinao
final e recuperao dos resduos slidos. Preocupaes quanto a se evitar a gerao
de resduos so observadas em datada de 1986.
A partir de 1993 foram estabelecidos diferentes tipos de aterros sanitrios, e hoje
s podem ser aterrados materiais inertes. Sistemas de coleta seletiva facilitam a compostagem da matria orgnica, a reciclagem de embalagens e a incinerao de produtos perigosos. A coleta seletiva est disseminada em todo o pas. A proposta
primeiramente compostar, reciclar e incinerar. S ento o que resta segue para um
aterro de inertes.
Em 1991, uma ordenao lanada com o objetivo de se estabelecer um sistema
de recolhimento e reaproveitamento de embalagens. Com os recursos do chamado
Ponto Verde, monta-se um sistema paralelo de recolhimento de embalagens: o
Sistema Dual (DSD). O objetivo inicial era a reciclagem desses materiais. Posteriormente se admitiu a sua incinerao com ganho de energia (recuperao energtica).
Este um sistema caro, financiado em ltima instncia pelos usurios atravs de
tarifas de limpeza urbana, ou da cobrana do Ponto Verde. A separao na fonte
geradora dos diferentes resduos a base desse complexo sistema que exige organizao tcnica, educao e fiscalizao. Vale destacar que, a partir de 1957, as leis
promulgadas na Alemanha vieram de forma escalonada e eram cumpridas.
Muito se avanou na questo de resduos slidos no sculo XX. Mas isto no
significa que a questo da limpeza urbana, mesmo nos pases desenvolvidos, esteja
equacionada. Alm disso, na maioria dos pases os sistemas so inadequados. No
basta apenas incorporar tecnologia. preciso custear o sistema, ter uma populao
que entenda que no apenas os processos de produo, mas tambm os de desproduo precisam ser cuidados. Autoridades de governo norteadas pelo interesse pblico e por informaes tcnicas seguras so tambm garantia para uma boa gesto
de resduos slidos.

77

V - O LIXO NO SCULO XX

Unidade de Triagem de Lixo,


Mnchen, cerca de 1900.

lixo chegando por trem.

galpo de pr-seleo.

78

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

carroas de lixo sendo descarregadas.

galpo de triagem de lixo.

79

V - O LIXO NO SCULO XX

Sistema de vasilhames para evitar poeira.

MECANISMO PARA TRANFERNCIA DE LIXO EVITANDO POEIRA,


PARA MORADIAS COLETIVAS, ALEMANHA.

outro MECANISMO PARA TRANFERNCIA DE LIXO EVITANDO POEIRA, ALEMANHA.

80

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

Vasilhames de diversos tamanhos

1899

1928

81

V - O LIXO NO SCULO XX

Sistema de Coleta Seletiva de Lixo em


Charlottenburg, separao trplice, 1903.

Veculo coletor de cinzas e restos.

veculo coletor da frao orgnica.

82

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

veculo coletor de papis, cacos, trapos e metais.

vasilhames de recepo do Sistema de Coleta Seletiva.

Transferncia da frao orgnica para vago frreo.

83

V - O LIXO NO SCULO XX

Veculos Coletores de lixo.

1910

84

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

1917

1922

1928

85

V - O LIXO NO SCULO XX

Veculos para limpeza de ruas.

1865

1901

86

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

1912

1930

87

V - O LIXO NO SCULO XX

Transporte de lixo em barcaa, Berlin.

Transporte de lixo, Breslau, 1928.

88

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

Bonde para coleta de lixo.

89

VI - O LIXO NO BRASIL

O homem e o lixo , Philip Glass, 1922.

90

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

vi

Tigre , J.C. Guilhobel, Rio de Janeiro, 1814.

o LIXO NO BRASIL
91

SAMBAQUIS DA FIGUEIRINHA I E II, SANTA CATARINA, MADU GASPAR.

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

No Brasil h dificuldades para se estabelecer um panorama


amplo e sistemtico da questo da limpeza urbana. Trata-se de
um pas continental que se desenvolveu de forma muito desigual. Suas cidades guardam at hoje profundas diferenas regionais, culturais e de renda. Por outro lado, poucas se dedicaram memria da limpeza urbana59, estudos que certamente
contribuiriam para uma viso mais precisa sobre esta questo
no pas. Alm disso, o Brasil no dispe de uma poltica nacional de resduos slidos.
Diante disso, optamos por tomar a cidade do Rio de Janeiro como parmetro, buscando, de outras, aspectos que possam ajudar na elaborao de um quadro, mesmo que
limitado, da limpeza urbana no pas. O Rio de Janeiro no apenas uma das cidades
mais antigas do Brasil; foi capital da colnia, do Imprio e da Repblica. As conquistas
e dificuldades nela encontradas so emblemticas das que podemos encontrar no pas
como um todo. Isto era reconhecido pelo Dr. Gama-Roza em 1877:
notvel que esta cidade rena em alto gro, e em tudo,
as condies as mais anti-hygienicas. O que foi obra da ignorancia e do puro acaso, visto hoje, na imponncia ominosa do
seu conjuncto, afigura-se ao hygienista haver sido o projecto
assentado de uma conspirao obscurantista.60
uma questo de elevado alcance para todo o paiz, o saneamento desta capital; direi mesmo, que esse melhoramento importa aos destinos futuros da nossa patria. No estado de centralisao
extrema da administrao o Rio de Janeiro o Brazil. S quem,
por algum tempo, viveu em provincia, pde fazer idea cabal da
dependencia absoluta e irresistvel desses logares ao centro.61
No se trata, porm, mesmo neste caso, de apresentar a histria da limpeza
urbana do Rio de Janeiro62, mas apenas de se traar grandes linhas de seus avanos
e dificuldades.

Rio de Janeiro, Porto Alegre, Belo Horizonte, Niteri so algumas delas.


Dr. Gama-Roza. Algumas idas sobre o saneamento do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro, 1879, p.4.
61
Idem, p.10.
59
60

93

VI - O LIXO NO BRASIL

Porm, cabe uma observao de carter geral s comunidades que ocuparam nosso litoral h pelo menos 6.500 anos. Deixaram um importante legado encontrado ao
longo de nossa costa: os sambaquis.
Os stios so caracterizados basicamente por serem uma
elevao de forma arredondada que, em algumas regies do
Brasil, chega a ter mais de 30m de altura. So construdos basicamente com restos faunsticos como conchas, ossos de peixe e
mamferos. Ocorrem tambm frutos e sementes, sendo que determinadas reas dos stios foram espaos dedicados ao ritual
funerrio e l foram sepultados homens, mulheres e crianas de
diferentes idades. Contam igualmente com inmeros artefatos
de pedra e de osso, marcas de estacas e manchas de fogueira,
que compem uma intrincada estratigrafia.63
A prtica de formar esses monumentos naturais transformou esses stios em locais de relevantes estudos arqueolgicos. A referncia aos sambaquis serve tambm
para acentuar que reas de destino de lixo em diferentes locais e pocas so fontes
importantes de estudos e podem ensejar uma reflexo sobre as estreitas relaes que
se do entre lixo, morte e memria. Curiosamente hoje, diante das crescentes dificuldades de reas em nossas metrpoles, inicia-se uma interessante discusso sobre a
utilizao de aterros esgotados como cemitrios!
Notcias de viajantes e documentos disponveis mostram que o padro higinico
das cidades brasileiras nos sculos XVI, XVII, XVIII e XIX deixava muito a desejar.
No incio do sculo XIX, John Luccock observa em relao ao Rio de Janeiro:
Se dos dormitrios continuarmos para a cozinha, outras
inconvenincias no se faro esperar. Entre as piores, acha-se
uma tina destinada a receber todas as imundcies e refugos da
casa; que, nalguns casos, levada e esvaziada diarimente,
noutros smente uma vez por semana, de acrdo com o nmero de escravos, seu asseio relativo e pontualidade, porm,
sempre que carregado, j sobremodo insuportvel. Se acontece
desabar um sbito aguaceiro, logo surgem em geral essas tinas,
despeja-se-lhes o contedo em plena rua, deixando-se que a enxurrada o leve. Nas casas em que no se usa desses barris, toda
espcie de detrito atirada ao ptio, formando uma montoeira
Vide Aizen, M., Pechman, R.M. Memria da limpeza urbana no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Coopim, Comlurb, 1985.
63
Gaspar, Madu. Sambaqui:arqueologia do litoral brasileiro. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 2000,
p.9.
62

94

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

mais repugnante do que possvel a uma imaginao limpa


fazer idia. E ali fica, ajudando a criar os insetos e originando
doenas, espera de que as chuvas pesadas do clima tropical a
levem. A gua que cai no ptio, depois de assim impregnada,
encaminha-se para a rua, por meio de canais que passam por
debaixo do assoalho da casa, ou para dentro de um poo escavado bastante fundo para que comunique com a camada arenosa inferior ao nvel das guas altas, em que se dissolve, ou
atravs da qual uma parte encontra caminho para o mar.64
Os escravos, conhecidos no apenas por tigres, mas tambm por cabungos, que
transportavam as imundcies, so, portanto, decisivos para o entendimento da limpeza urbana no Rio de Janeiro65. Era folclrico o trabalho dos tigres!
A repugnante tarefa de carregar lixo e os dejetos da casa
para as praas e praias era geralmente destinada ao nico escravo da famlia ou ao de menor status ou valor. Todas as noites, depois das dez horas, os escravos conhecidos popularmente
como tigres levavam tubos ou barris de excremento e lixo
sobre a cabea pelas ruas do Rio. Os prisioneiros realizavam
esse servio para as instituies pblicas.66
Estes vasilhames no s eram inadequados a esse tipo de transporte como ocasionavam constantes e lamentveis acidentes.
Esses barris so geralmente de madeira. Os tampos inferiores na parte onde se firma a cabea, com a infiltrao constante
da umidade, no raro, apodrecem, enfraquecendo a sua natural resistncia. Um belo dia catrapuz a tbua carcomida
desloca-se, parte-se e a extremidade circular do barril vem como
um colar sobre o pescoo do negro. Esse desastre, que provoca
sempre a alegria e o clamor dos outros negros, comunssimo
at pelas ruas mais centrais, de maior trnsito, passagem obrigatria desses indesejveis recipientes, afetando a forma esttica
Luccock, John. Notas sobre o Rio de Janeiro e partes meridionais do Brasil. So Paulo: Livraria Martins
Editora S.A., 2 ed., 1951, p.89.
65
A obra Memrias da Rua do Ouvidor, de Joaquim Manuel de Macedo, notadamente o captulo
XVII, uma fonte de informao sobre a limpeza urbana no Rio de Janeiro at o sculo XIX. Por
outro lado, a nota III sobre o citado captulo, de autoria de Jamil Almansur Haddad, traz um breve
histrico das impresses de viajantes sobre a sujeira do Rio de Janeiro.
66
Karasch, Mary C. A vida dos escravos no Rio de Janeiro. 1808-1850. Rio de Janeiro: Companhia das Letras.
p.266.
64

95

VI - O LIXO NO BRASIL

96
Escravos varrendo rua, Debret.

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

97

VI - O LIXO NO BRASIL

de vaso grego; nfora, porm, onde se no guardam perfumes...67


Ao descrever os utenslios de madeira e barro utilizados no Rio de Janeiro, Debret
faz observaes primorosas sobre os vasos de barro e os barris usados pelos tigres, o
que explica bem as causas dos frequentes acidentes.
Mas no tudo: nessa desagradvel ocorrncia, as paredes
do barril, ainda ligadas com atos de ferro, escorregam e encaixam o negro desde os ombros at os punhos. Assim, repentinamente couraado, s vezes mesmo coroado com enormes golhas
de couve de uma cor incerta, descobrem-se somente a cabea e as
pernas do pobre escravo abobado com as novas cores de que se v
de repente coberto. Essa desventura constitui uma alegria para
os companheiros e assinalada por mil assobios agudos, gritos e
palmas de todos os que cercam. Acordado de sua estupefao por
esse barulho generalizado, o negro torna as disposies necessrias para sair de seu barril e recolher os pedaos esparsos. Aps a
manifestao de alegria, os outros partem correndo, e o desgraado, assim isolado, torna-se o ponto de mira dos vizinhos, que,
fechando o nariz, lanam contra ele seus prprios negros armados de utenslios, que lhe so emprestados para recolher pouco a
pouco os restos imundos disseminados pela calada. Obrigamno ainda, aps esse trabalho penoso e longo, a jogar vrios barris
de gua, e varrer e, no raro, a limpar com esponja as vitrinas
da loja que seu fardo sujou. Com todas essas precaues, quase
no basta a noite para que se evaporem completamente os miasmas, circunstncia desagradvel, que priva as moas da loja
atingida das amveis visitas que lhes encantam as noitadas; e a
circunstncia tanto mais aflitiva quanto d origem a chacotas
e zombarias que circulam durante, pelo menos, oito dias em todas as ouras lojas do Rio de Janeiro.
Suas funes vergonhosas fazem com que esteja sempre escondido num canto do jardim ou de pequeno ptio contguo
casa, colocado atrs de uma cerca de trepadeiras ou simplesmente escondido por duas ou trs tbuas apoiadas ao muro. Nas
casas mais ricas, ele se dissimula sob um assento de madeira
mvel. E, nesse esconderijo, aguarda a hora da ave-maria para,
molemente balanando cabea do negro encarregado desse serEdmundo, Luiz. O Rio de Janeiro o tempo dos vice-reis (1763-1808). Braslia: Senado Federal, Conselho
Editorial, 2000, p.59.

67

98

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

vio, ser esvaziado numa das praias. Antes da partida previamente coroado por uma pequena tbua ou uma enorme folha de
couve, tampa improvisada que se supe suficiente para evitar o
mau cheiro exalado durante o trajeto. Esse despejo infecta todas
as noites, das sete s oito e meia, todas as ruas prximas do mar,
nas quais se verifica uma enorme procisso de negros carregando
esse triste fardo e espalhando num instante todos os transeuntes
distraidamente colocados no caminho.
sua carreira como o pote de que acabamos de falar, com
maiores inconvenientes, porm, no transporte, inconvenientes que
escandalizavam as modistas e as negociantes francesas da Rua do
Ouvidor. Acontece, com efeito, que o peso enorme suportado pelo
fundo velho do barril, o qual recebe com cada passo do carregador
uma ligeira sacudidela, acaba desconjuntando as trs ou quatro
tbuas, j podres e sem clasticidade, que cedem, enfim, deixando
escapar o contedo infecto, que espirra de todos os lados. Mas no
tudo: nessa desagradvel ocorrncia, a paredes do barril, aina
ligadas com aros de ferro, escorregam e encaixam o negro desde
os ombros at os punhos. Assim, repentinamente, couraado, descobrem-se somente a cabea e as pernas do pobre escravo abobado
com as novas cores de que ser v de repente coberto. Esta desventura
constitui uma alegria para os companheiros e assinalada por mil
assobios agudos, gritos e palmas de todos que o cercam. Acordado
de sua estupefao por esse barulho generalizado, o negro toma as
disposies necessrias para sair do seu barril e recolher os pedaos
esparsos. Aps a manifestao de alegria, os outros partem correndo, e o desgraado, assim isolado, torna-se ponto de mira dos
vizinhos, que, fechando o nariz, lanam contra ele seus prprios
negros armados de utenslios, que lhe so emprestados para recolher pouco a pouco os restos imundos disseminados pela calada.
Obrigam-no ainda, aps esse trabalho penoso e longo, a jogar vrios barris de gua, a varrer e, no raro, a limpar com esponja as
vitrinas da loja que seu fardo sujou. Com todas essas precaues,
quase no basta a noite para que se evaporems completamente os
miasmas, circunstncia desagradvel, que priva as moas da loja
atingida, das amveis visitas que lhes encantam as noitadas; e a
circunstncia tanto mais aflitiva quanto d origem das chacotas
e zombarias que circulam durante, pelo menos, oito dias em todas
as outras lojas do Rio de Janeiro.

As cidades do litoral tinham quase sempre e este o caso do Rio de Janeiro


dificuldades para enterrar os dejetos e o lixo nas prprias residncias ou em suas ime-

99

VI - O LIXO NO BRASIL

diaes. Eram regies no raro pantanosas e excessivamente midas, com o lenol


fretico muito alto, o que impedia aquela prtica. Diz Debret:
A impossibilidade de abrir fossas num terreno em que a
gua se encontra a dezoito polegadas de profundidade impede
o uso de latrinas como em Frana; nenhuma tentativa deste
gnero fora ainda feita por ocasio de minha partida.68
Ainda em 1852, comenta o vereador Dr. Thomas Jos Pinto:
Um dos erros, que se tem cometido no sistema de despejos e
limpeza desta cidade, sem dvida nenhuma querer-se por fora
que seja o mar receptculo de todas as imundcies; estou intimamente convencido que este sistema tem concorrido e h de sempre concorrer para agravar o nosso mau estado sanitrio...69

Macedo
O namorado era estudante, meu colega e amigo; estava
perdidamente apaixonado por uma viva, viuvinha de dezoito
anos, e linda como os amores.
Uma noite a bela senhora estava janela, e luz de fronteiro lampio viu o namorado, que aproveitando o ponto do mais
vivo claro iluminador, lhe mostrava, levando-o ao nariz, um
raminho de lindas flores, que ia enviar-lhe, quando nesse momento o cego apaixonado esbarrou com um condutor de tigre, e
embora no encapelado, foi quase to infeliz como o ingls.
O pior do caso foi que a jovem adorada incorreu no erro
quase inevitvel de desatar a rir, e logo depois, de fugir da janela por causa do mau cheiro, de que se encheu a rua.
O namorado ressentiu-se do rir impiedoso da sua esperanosa e querida noiva; amoroso, porm, como estava, dois dias
depois tornou a passar diante das queridas janelas.
Novo erro: a formosa viva, ao ver o estudante, saudou-o
doce, ternamente; mas levou o leno boca para dissimular o
riso lembrador de ridculo infortnio.
O estudante deu ento solene cavaco, e no apareceu mais
bela viuvinha.

Debret, Jean Baptiste. Viagem pitoresca e histrica ao Brasil, So Paulo: Crculo do Livro, 2 vol, p.169.
A partida de Debret se d em 1831.
69
AGCRJ, Cdice n 31-1-33, Limpeza Pblica, 1852, fl.1-4., appud Andra Dias Cunha Souza.
68

100

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

Um tigre matou aquele amor.


Com efeito, amor todo cheio de poticos sonhos no podia
resistir realidade fatal da materialssima influncia ridcula
do tigre (...)
E o tigre foi causa de morrer viva, e de morrer solteiro,
ambos precocemente, aquele par de ternos namorados.70

Mesmo contando com essas prticas precrias de se recolher as imundcies, eram


cometidos abusos. Com a chegada da Corte, o intendente Paulo Vianna baixou editais com intuito de melhorar a situao.
Fao saber aos que este Edital virem ou dele tiverem notcia
que sendo um dos cuidados da Polcia vigiar sobre o asseio da
cidade no s para a comodidade de seus moradores, mas principalmente para conservar a salubridade [...] e impedir que se
infeccione com as imundcies que das casas se deitam s ruas e
constando alis que muitos de seus moradores apartando-se culposamente do costume que nela sempre havia de mandarem deitar ao mar em tinas e vasilhas cobertas as guas imundas e outros
despejos se facilitam impunemente a faz-lo das janelas abaixo,
os que nunca era de sua liberdade faz-lo no centro de uma Corte
que se est estabelecendo e que se procura elevar a maior perfeio
[...] fica hoje em diante vedado por esta Intendncia o abuso de
se deitarem as ruas imundcies e todo aquele que for visto fazer
os despejos [...] sero punidos em dez dias de priso e com a pena
pecuniria de dois mil ris para o Cofre da Polcia e todos os Oficiais e a mesma Intendncia e da Justia e qualquer do povo que
der parte da infrao e se verificar de plano e pela verdade sabida
receber a metade da condenao pecuniria...71
Ainda segundo Joaquim Manuel de Macedo, nos meados do sculo XIX se procurou
melhorar a situao buscando-se pelo menos ordenar essa prtica. Horrios para os tigres,
locais determinados de despejo, barris fechados e carroas para o seu recolhimento.
A Cmara Municipal tambm procurou agir, estabelecendo posturas referentes limpeza da cidade, buscando disciplinar a difcil situao. Em 1854 a responsabilidade da limpeza da cidade passou para o governo imperial sem apresentar, contudo, maior sucesso.

Macedo, Joaquim Manuel de. Memrias da Rua do Ouvidor. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1952, p.235-6.
71
Arquivo Nacional do Rio de Janeiro (ANRJ) Polcia da Coste Cdice 318, Registro de avisos,
portarias, ordens e ofcios. A Polcia da Corte, fls. 26 e 27. Edital de 11/06/1808.
70

101

VI - O LIXO NO BRASIL

Um fator marcante na limpeza urbana do Rio de Janeiro foi a implantao de


um sistema de esgoto na cidade, em 1864, atravs de uma companhia inglesa a
The Rio de Janeiro City Improvementes Company Limited , pelo menos em parte
da cidade. Isto possibilitou uma especializao na limpeza urbana, voltada propriamente para o lixo.
A efetivao dos servios de limpeza atravs ora da contratao de firmas particulares, ora com a organizao de servios pblicos, esbarrava em inmeros entraves
tcnicos, administrativos, financeiros e de costumes da populao. Em 11/10/1876
contratou-se a firma de Aleixo Gary, que foi um marco importante para a limpeza
urbana do Rio de Janeiro. Da a designao at hoje de gari para alguns empregados da limpeza urbana.
Novidades foram introduzidas, como o uso de canos especiais para coleta de lixo
e irrigao das ruas, e at mesmo a instalao de quiosques urinrios e latrinas. Mas
os problemas perduraram, j que muitos servios foram compartilhados com outras
firmas. A empresa de Gary fica at 1891. Depois dela, os servios de limpeza ficaram
a cargo da Inspetoria de Limpeza Pblica, que iniciou em 1895 a construo de um
forno para queima de lixo em Manguinhos. A experincia fracassou.
Em 1907 foi retomado o tema da incinerao, uma constante at a dcada de 60.
Os servios tm altos e baixos, e as empresas particulares retornam em 1898. Novas dificuldades acabam por levar, em 1901, criao da Superintendncia de Limpeza Urbana, que estar plenamente organizada em 1904. Mas os servios continuavam precrios. Posteriormente, em 1940, foi criada a Diretoria de Limpeza Urbana
(DLU), e, em 1975, a Companhia de Limpeza Urbana (Comlurb).
Quanto ao destino do lixo do Rio de Janeiro, a Ilha de Sapucaia foi utilizada de
1865 at por volta de 1949. A partir de ento, o lixo passa a ser levado para o aterro
do Retiro Saudoso (Caju), do Amorim e de Cavalcanti (Marechal Hermes). S no
final da dcada de 70 a cidade passou a ter um aterro adequado (no sanitrio) no
municpio de Caxias, at hoje em operao. Este aterro est localizado em um manguezal, pois em 1970 no se tinha ainda atentado, na esfera pblica, para a importncia da preservao dessas reas. Atualmente a cidade dispe de uma rea auxiliar de
destinao final, em Bangu, considerada um aterro sanitrio. H dificuldades para
se definir um novo aterro sanitrio para a cidade, tendo-se em vista o fim da vida til
de Gramacho.
No Brasil, assim como no Rio de Janeiro, procurou-se introduzir, ao longo do
sculo XX, novidades tcnicas no tratamento de lixo. Inicialmente se buscou a alternativa da incinerao e, posteriormente, das usinas de triagem e compostagem.
Estas procuram aproveitar a parte orgnica para compostagem, e outra para reciclagem. Entretanto, aps serem misturadas na fonte e no processo de coleta, fica difcil
obter-se materiais de boa qualidade. Alm disso, grande a quantidade do refugo.

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N dcada de 1970 foi implantada a Usina de Iraj, e, em 1992, a


do Caju. Disseminadas pelo pas, essas usinas no constituram experincias bem sucedidas como em outros pases. Uma outra opo
a incinerao, que, porm, cara, e da qual restam ainda 10% de
cinzas. Nenhuma tcnica de tratamento pode prescindir, em ltima
instncia, de um aterro sanitrio.
A questo da destinao final continua precria em quase todo
o pas. Cerca de 50% do lixo gerado vai ainda para os vazadouros.
Vaso de imundcies,
A coleta seletiva foi implantada no Brasil a partir de 1985, ini- Debret.
cialmente no bairro de So Francisco, Niteri. Foi uma iniciativa
do Centro Comunitrio de So Francisco (associao de moradores) e da Universidade Federal Fluminense. Em 1988, Curitiba se torna a primeira cidade a ter o sistema.
Hoje, mais de 200 cidades tm a coleta seletiva implantada. Esta forma de coleta
pressupe a separao na fonte dos materiais que se deseja tratar.
Contudo, entre ns esta prtica tem enfatizado mais a separao prvia de materiais destinados reciclagem industrial (na tradio dos catadores), e menos a compostagem da frao orgnica do lixo.
Felizmente, aos poucos, algumas cidades brasileiras vo entendendo que um sistema adequado de limpeza urbana precisa dispor de um bom sistema de coleta de lixo,
varrio adequada das ruas, separao prvia de materiais para compostagem, reciclagem e, finalmente, o aterro sanitrio. A incinerao (com gerao de energia) uma
boa alternativa de tratamento em que se pode arcar com os custos. Porm, uma de
nossas maiores dificuldades reside no fato de que o cidado brasileiro no est acostumado a pagar por esses servios, diferentemente do que ocorre em outros pases.
Tentativas feitas de cobrana de taxas e tarifas especficas pelos servios provocaram
forte reao da populao e da mdia. Nem mesmo a padronizao dos vasilhames, bsica para a cobrana de taxas, foi conseguida. E sem um financiamento adequado, as
cidades continuaro, certamente, com entraves em sua gesto da limpeza urbana.

Tigres ou cabungos, Rio de Janeiro.

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carrocha de lixo a trao animal, augusto malta, arquivo geral da cidade do rio de janeiro.

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carrocha de lixo a trao animal, augusto malta, arquivo geral da cidade do rio de janeiro.

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TRANSFERNCIA de lixo na praia do flamengo,


augusto malta, arquivo geral da cidade do rio
de janeiro.

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caminho da limpeza pblica, augusto malta, 1938,


arquivo geral da cidade do rio de janeiro.

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carros-pipas, augusto malta, 1928,


arquivo geral da cidade do rio de janeiro.

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Caminhes da limpeza pblica, augusto malta, arquivo geral da cidade do rio de janeiro.

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bonde de lixo, augusto malta, 1945, arquivo geral da cidade do rio de janeiro.

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Catadores
Os catadores de lixo so de grande interesse para uma discusso sobre a limpeza
urbana, no apenas no Brasil.
Presentes h sculos nas cidades, buscam o reaproveitamento daquilo que jogado fora e ainda pode ter valor.
J em 05/01/1806, temos notcia, pelo Jornal do Comrcio, de sua presena deles
nas Ilhas de Sapucaia e do Bom Jesus, na Baa da Guanabara, para onde, como dito,
foi levado, por dcadas, o lixo do Rio de Janeiro.

JORNAL DO COMMERCIO. 5 DE JANEIRO DE 1895


Sabem vosmecs qual a industria mais curiosa do Rio de
Janeiro?
A do lixo, com laboratorio nas ilhas da Sapucaia e do Bom
Jesus. Para ali vo todos os residuos da grande Capital. O immenso acervo de lixo j aterrou parte do mar circunvizinho, e
ameaa emendar as duas ilhas, transformando-as em um nico
banco de immundicies accumuladas. Uns officiaes invalidos da
patria, que residem na Ilha do Bom Jesus, na face fronteira da
Sapucaia, vendo imminente a invaso daquella estrumeira at
frente de suas casas, resolvero defender-se... a tiro!
Quando os lixeiros se approximo um pouco, elles agarro
nas carabinas e fazem fogo.
De polvora secca, est visto, mas os lixeiros disparo em
todas as direces, porque esto vem avisados de que a terceira
descarga de bala.
Ri-me a valer, acompanhando as peripecias deste sitio
siu generis.
Os lixeiros so todos ilhos, hespanhes ou filhos da Galliza.
Exploro aquelle monturo como se explora uma empreza
vasta, complicada e rendosa. Uma verdadeira alfandega!
So uns quarenta ou cincoenta, muito unidos e amigos,
e que do Rio de Janeiro s conhecem a Sapucaia. Dividem
entre si, com todo o methodo e ordem, os variados servios das
diversas reparties do lixo.
Tudo alli aproveitado, renovado, re-utilisado e reventido.
Os viveres deteriorados servem para o sustento da corporao. O rancho um alpendre, construido no meio da Sapucaia;

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sobre a mesa figuro as victualhas pescadas naquelle oceano de


sujidades e cacos, restos de carne secca, trechos de bacalho,
raspas de goiabada, massas, frutas verdoengas ou semi-podres,
formando tudo um conjuncto esquipatico de manjares que elles devoro como se fosse leito assado com farofinha.
S compro o sal e o party.
Como as moscas enxamo alli em quantidade prodigiosa, a illustre companhia se biparte por accasio das refeies:
emquanto uma das turmas est a comer a outra occupa-se em
enxotar com grandes abanos os importunos insectos.
E transformo tudo em dinheiro.
Trapos, vendem s fabricas de papel; garrafas, s ditas de
cerveja; ferros e metaes, s fundies; folhas de flandres, aos
funileiros; cacos de loua e crystaes, s fabricas de vidro.
S no vendem os viveres deteriorados, com medo do Instituto Sanitario. Comem-nos!
De vez em quando do sorte, fazendo achados extraordinarios.
Os colxes velhos gozo naquellas paragens de uma reputao miraculosa. Especie de bilhete de loteria, gravido de alguma sorte grande...
H muitos avarentos que escondem a bolada em colxes
velhos...H lixeiros enriquecidos pelos colxes...
Esses hespanhes e ilhos so muito dceis, trabalhadores
e disciplinados... Vivem satisfeitos e tranuillos, s sahindo da
Sapucaia para regressarem terra, recheiados de libras.
O le bonheur vat-il se nicher?
Num monturo!!!
Na Europa do sculo XIX os catadores foram alvo da ateno de tericos e adeptos de movimentos revolucionrios, que viam neles no s uma das mais degradantes
consequncias do sistema capitalista como tambm parte da estratgia revolucionria. A resistncia nas ruas poderia contar com um grupo potencialmente contestador.
Neste sentido so esclarecedores os comentrios de Walter Benjamin, ao tratar da
questo da boemia na Paris do Segundo Imprio:
Maior nmero de trapeiros surgiu nas cidades desde que,
graas aos novos mtodos industriais, os rejeitos ganharam
certo valor. Trabalhavam para intermedirios e representavam
uma espcie de indstria caseira situada na rua. O trapeiro
fascinava a sua poca. Encantados, os olhares dos primeiros
investigadores do pauperismo nele se fixaram com a pergunta

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trapeiros em paris, gavarni, 1852.

VI - O LIXO NO BRASIL

muda: Onde seria alcanado o limite da misria humana?


Frgier lhe dedica seis pginas do seu As Classes Perigosas da
Populao. Le Play fornece para o perodo de 1849 a 1850,
presumivelmente aquele em que nasceu o poema de Baudelaire, o oramento de um trapeiro parisiense e dependentes.
Naturalmente, o trapeiro no pode ser includo na boemia.
Mas, desde o literato at o conspirador profissional, cada um
que pertencesse boemia podia reencontrar no trapeiro um
pedao de si mesmo. Cada um deles se encontrava, num protesto mais ou menos surdo contra a sociedade, diante de um
amanh mais ou menos precrio. Em boa hora, podia simpatizar com aqueles que abalavam os alicerces dessa sociedade.
O trapeiro no est sozinho no seu sonho. Acompanham-no
camaradas; tambm sua volta h o cheiro de barris, e ele
tambm encaneceu em batalhas.72
A atuao dos catadores, em sua luta pela sobrevivncia, no esteve ligada, no
geral, limpeza urbana. No raro precisavam ser controlados ou combatidos, como
em Paris, no sculo XIX. Ao buscarem de forma desordenada seus materiais, acabam revirando o lixo deixado nas caladas, comprometendo a limpeza das cidades e
mesmo os sistemas de coleta.
Cabe destacar no Brasil a diferena entre os catadores de rua com suas carrocinhas (burro sem rabo) e os catadores que atuam diretamente nos vazadouros e at
mesmo em aterros controlados.
A partir de 1982, seguindo a tradio de preocupao social com os marginalizados do sistema econmico, procurou-se em So Paulo organizar os catadores no
sentido de lhes dar maior dignidade profissional e mesmo melhorar seus ganhos. Este
trabalho se inicia por intermdio da Organizao de Auxlio Fraterno (OAF), e culmina com a formao, em 1989, da Cooperativa dos Catadores Autnomos de Papel,
Aparas e Materiais Reaproveitveis (Coopamare)73. Outras iniciativas surgem pelo
pas, quase sempre a partir de grupos religiosos. Muitas prefeituras, depois, passaram
a apoiar essas iniciativas e mesmo a incentiv-las, buscando integr-las ao sistema de
limpeza urbana. Isto se d principalmente no uso das cooperativas nos sistemas de
coleta seletiva de lixo, tanto no recolhimento como na triagem dos materiais.

Benjamin, Walter. Charles Baudelaire: um lrico no auge do capitalismo in Obras escolhidas III. Ed. Brasiliense, 1989, p.16.
73
Cempre. Reciclagem: ontem, hoje e sempre. So Paulo, 2008.
72

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Hoje, no Brasil, o trabalho dos catadores, organizados ou no, tem grande significado para as indstrias de reciclagem, sendo calculada sua participao em cerca
de 60% do que reciclado no pas. Alimentam a cadeia dos materiais que chegam s
indstrias a baixo custo e sem encargos trabalhistas (o que ocorre tambm quando
so cooperativados). Em momentos de crise e baixa de preos, continuam com sua
atividade de sobrevivncia, submetendo-se aos preos e s interrupes nas compras.
O crecimento da reciclagem industrial, desde o incio do sculo XX, tem tido grande
peso na economia de pases ou regies industrializadas.
A indstria da reciclagem pode ser uma aliada da limpeza
urbana, mas na verdade tem vida prpria. A destinao de
materiais para a reciclagem desvia, certamente, materiais da
rota da coleta e dos aterros. Ela feita entre ns pelos catadores, por firmas especializadas, e em parte pela coleta seletiva.
Contudo, devemos ter presente que esta ltima onerosa e no
deve estar voltada unicamente para os materiais industrialmente reciclveis.
A aglomerao da comunidade moderna em cidades,
distritos residenciais e reas de produo organizadas no s
criou necessidades de regulamentao sistemtica e de segurana novas como tambm trouxe tona um novo conjunto de
problemas, atravs do desgaste criado em suas estruturas e na
acumulao de refugo. Alm das atividades dos supervisores
de construo, engenheiros, construtores, decoradores de interiores e similares; alm das atividades da polcia e dos bombeiros, existe o perptuo movimento de conserto e substituio de
materiais danificados. A demolio e remoo de entulho, o
destruidor do lixo e da poeira. Existe uma enorme indstria
de reciclagem no organismo social moderno. Fui informado
por um consultor competente, que o negcio de reciclagem,
quando avaliada como um todo, a quinta maior indstria
na Inglaterra. Esta indstria recicla tudo; de ferro velho a vigas de ao, maquinaria descartada, entulho de obra, garrafas,
tecidos e pneus velhos. , atualmente, um servio sujo e mal
organizado onde predomina o suor, a falta de higiene e a desonestidade.
O emporcalhamento das paisagens um dos males menores
advindos do manuseio de materiais de reciclagem de maneira
desregrada. Gostaria de ilustrar esta questo com a imagem de
um cantinho, outrora belo, em Grasse: o Pont de Nice. Esta
imagem no exalaria odores, dando talvez uma viso imperfeita de como uma pequena prefeitura poderia contaminar o

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VI - O LIXO NO BRASIL

mundo. Este vazadouro cria um enorme enxame de moscas e


uma espcie de clube para uma miscelnea de vira-latas. Na
Idade Mdia, excremento, lixo e entulho ficavam onde eram
jogados; sujeira e lixo permeavam tudo, mas de uma maneira
difusa. O esforo para banir essas ofensas precedem o esforo para destru-las, levando ento a concentraes hediondas.
Enquanto choro abertamente em Pont de Nice, meu amigo
Bernard Shaw lamenta, com igual desgosto, o descarte em
Welwyn do lixo produzido em Londres. Mas tambm neste
campo, o tipo que prefere servio ao invs do lucro est atuando; a comunidade no est feliz e as coisas esto progressivamente melhorando. Uma enciclopdia a respeito da cincia
do trabalho e da prosperidade teria uma seo enorme sobre
o descarte de materiais, a demolio de casas, a reciclagem e
a maneira como a luta contra o acmulo de lixo horrvel e
ofensivo est sendo travada hoje.
Deste modo adicionamos ao catlogo das atividades humanas a crescente multido de pessoas engajadas em construo e na sua regulamentao, no planejamento e na reconstruo e novo arranjo de residncias, em manter estradas e esgotos
abertos e funcionando, na manuteno de toda espcie de segurana e ordem, em higiene preventiva e controle de incndios.
Aqui tambm devemos olhar para os hospitais, com a organizao das ambulncias, assim como para a profisso mdica.
Eles so os que reciclam a humanidade que foi danificada e
jogada no lixo74.

Wells, H.G. The Outline of Mans Work and Wealth. New York: Garden City Publishing Co, Inc.,
1936, p.190.
74

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Catadores de Lixo em Budapeste, cerca de 1900,

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Catadores de Lixo no Brasil, 1995.

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Aterro do Saudoso

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A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

No raro, nas cidades, as reas destinadas ao recebimento de lixo so contguas


a cemitrios, prises e outros espaos estigmatizados.

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Primeiro dia da coleta seletiva em bairro


So Francisco, em Niteri.

A coleta seletiva de lixo foi introduzida no Brasil de forma sistemtica e organizada no bairro de So Francisco, Niteri-RJ, em 1985. Consiste na separao, ainda
na fonte geradora, de materiais que podem ser reutilizados, reciclados ou, no caso da
frao orgnica, compostados. uma prtica decisiva na gesto dos resduos slidos.

Estagiria da UFF ( esquerda) orienta os coletores no atendimento moradora. So Francisco, 1985.

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Gales para recolhimento de vidros. So Francisco, 1985.

Campanha para reduo de lixo. Sacolas de pano distribudas aos


participantes da coleta seletiva. So Francisco, 1993.

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No incio eram utilizadas carroas manuais, depois micro-tratores com carretas. So Francisco, 1985.

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Vazadouros
Locais onde o lixo jogado a cu aberto, sem qualquer cuidado.

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LIXO - A LIMPEZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

Aterros sanitrios

So projetados para receber os resduos slidos de maneira adequada. H coleta


e tratamento de chorume e gases, mantas de proteo ao solo, recobrimento dos resduos e posterior paisagismo da rea utilizada.

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A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

133

Vendedor de vassouras em rua do centro da cidade, SO PAULO, 1910,


Vicenzo Pastore/Acervo Instituto Moreira Salles

VII

Varrredor de rua, 1898, Alemanha.

BIBLIOGRAFIA

COLETOR DE LIXO EM SO PAULO, JEAN MANZON.

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

1) AIZEN, Mrio e PECHMANN, Roberto M. Memria da limpeza urbana do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Coopin, Comlurb, 1985.
2) BERTOLINI, Gerard. Le March des Ordures. Economie et gestion des
dchets mnagers. Paris: Editions LHartmann, 1990.
3) BOURKE, John Gregory. Der Unrat in Sitte, Brauch, Glauben und
Gewohnheitesrecht der Vlker. Reprint, Frankfurt am Main: Eichborn, 1996.
4) CEMPRE. Reciclagem: ontem, hoje e sempre (coordenao editorial:
Srgio Adeodato), So Paulo, 2008.
5) CORBIN, A. Sabores e odores: o asfalto e o imaginrio social nos sculos dezoito e dezenove. So Paulo: Companhia das Letras, 1987.
6) COSTA, Telmo Cardoso. Pequena histria da limpeza pblica na cidade de Porto Alegre. Porto Alegre: Departamento Municipal de Limpeza
Urbana, 1983.
7) EIGENHEER, Emlio Maciel. Lixo, vanitas e morte. Niteri: Eduff, 2003.
8) EIGENHEER, Emlio Maciel (org). Lixo hospitalar: fico legal ou realidade sanitria? Rio de Janeiro: Semads, 2002.
9) EIGENHEER, Emlio Maciel, FERREIRA, Joo Alberto, ADLER,
Roberto Rinder. Reciclagem: mito e realidade. Rio de Janeiro: In-Flio, 2005.
10) ENGLISH, Paul. Das scatologische Element in Literatur, Kunst und
Volksleben. Stuttgart: Julius Pttmann Verlagsbuchchandlung, 1928.
11) FABER, Ren. Von Donnerbalken, Nachtvasen und Kunstfurzern.

137

VII - BIBLIOGRAFIA

Frankfurt am Main: Eichborn, 1994.


12) FEE, Elizabeth e COREY, Steven H., Garbage! The History and Politics of Trash in New York City. New York: The New York Public Library, 1994.
13) GAMA-ROZA. Algumas ideias sobre o saneamento do Rio de Janeiro.
Typ. Imp. e Const. de J. de Villeneuve, Rio de Janeiro, 1879.
14) GUIGNET, C.E. Relatrio sobre Chimica.
15) HELLER, Genevive. Propre en ordre. Habitation et vie domestique: 1850-1930. l exemple vaudois. Edition dEn-Bas, 1979.
16) HSEL, Gottfriede. Unser Abfall aller Zeiten: eine Kulturgeschichte
der Stdtereinigung 2., erweiterte Auflage, 1990, Kommunalschriften-Verlag
J. Jehle, Mnchen GmbH.
17) KARASCH, Mary C. A vida dos escravos no Rio de Janeiro. 18081850, So Paulo: Companhia das Letras, 2000.
18) MACEDO, Joaquim M. de. Memrias da Rua do Ouvidor. So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1952.
19) SENNETT, Richard. Carne e pedra. Rio de Janeiro: Record, 1997.
20) SILGUY, Catherine de. Histoire des hommes et de leurs ordures du
moyen ge a nos jours, Paris, Le cherche midi editeur, 1996.
21) SOARES, Emmanuel Macedo e EIGENHEER, Emlio Maciel. Subsdios histria da limpeza urbana de Niteri. Rio de Janeiro: In-Flio, 2006.

138

A HISTRIA DO LIXO - A LIMPE ZA URBANA ATRAVS DOS TEMPOS

22) SOUZA, Andra Dias Cunha. Tigres: tristes operrios do labor imundo. Niteri: PGCA-UFF, 2007 (dissertao de mestrado).
23) VIGARELLO. O limpo e o sujo. Lisboa: Fragmentos, 1988.
24) WEYL, Th. berblick ber die historische Entwicklung der Stdtereigung bis zur Mit1) AIZEN, Mrio e PECHMANN, Roberto M. Memria da
limpeza urbana do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Coopin, Comlurb, 1985.

139

Emlio Maciel Eigenheer


Emlio possui graduao em Filosofia pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (1971), mestrado em Educao pela Fundao Getlio Vargas - RJ (1989) e
doutorado em Educao pela Universidade Federal Fluminense (1999). Atualmente
professor adjunto da Faculdade de Formao de Professores da Universidade do
Estado do Rio de Janeiro e professor do Programa de Ps-Graduao em Cincia
Ambiental da UFF. Tem experincia na rea de Educao Ambiental e Resduos
Slidos Domsticos, atuando principalmente nos seguintes temas: , coleta seletiva de
lixo, educao ambiental ,gesto de resduos slidos e histria do lixo.

Cavalo da carroa de limpeza pblica cado, SO PAULO, 1910


Vicenzo Pastore/ Acervo Instituto Moreira Salles

Este livro foi impresso em julho de 2009,


com capa em papel couch 150 gramas e miolo em papel couch mate 150 gramas,
na Grfica Pallotti, em Porto Alegre, RS.