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HPIAS

(MAIOR)

OBRAS DE SANTANNA DIONS1O

SCEPTICISMOS. 1929 Renascena Portuguesa (esg.). PENSAMENTO


INVERTEBRADO. 1931 Idem (esg.). APONTAMENTOS. Cultura e
Poltica. 1931 Idem. A NTERO . Algumas notas sobre o seu drama
e a sua cultura. 1934. L EONARDO C OIMBRA . Contribuio para o
conhecimento da sua
personalidade e seus problemas. 1936 Ed. do Auto?.
OBJECES A ANTNIO SRGIO SOBRE O VALOR DA OBRA FILOSFICA
DE L EONARDO C OIMBRA. 1938 Ed. do Autor.
TANGENTES. Reflexes de ocasio. 1938 Seara Nova.
A NO-COOPERACO DA INTELIGNCIA IBRICA NA CRIAO DA
CINCIA. 1942 Seara Nova (fora do mercado).
TESTAMENTO FILOSFICO DE ANTERO DE QUENTAL (prefcio e
antologia). 1945 Seara Nova.
ATLNTICAS . Reflexes conviventes. 1945 Ed. do Autor.
A HIPTESE DO ETERNO RETORNO. 1946 Seara Nova.
P ENSAMENTO ESPECULATIVO E AGENTE DE RAUL PROENA . 1949, Id.
A SINCERIDADE POLTICA DE ANTERO. 1949 Ed. do Autor.
A F ILOSOFIA COMO OBJECTO DE P EDAGOGIA . 1952 Seara Nova.
O POETA, ESSA AVE METAFSICA. 1953 Idem.
PETRUS HISPANUS ET SON TRAIT D E ANIMA. 1953 Bruxelas.
A M EDITAO FILOSFICA NO N OVO MUNDO . 1954 S. Paulo.
Rio de HERACLITO (Solilquios). 1956 Seara Nova.
O VALOR DA CINCIA PARA LEONARDO COIMBRA. 1956 Universidade
do Porto. (Centro de Estudos Humansticos).
As IDEIAS DE ESPAO E TEMPO. 1959 Lisboa.
PENSAMENTOS. 1959 Seara Nova.
No prelo
D ILOGO DO J ARDIM .
Tradues:
HPIAS (MENOR), de Plato. 1945 - Ed. da Seara Nova.
Misso DA U NIVERSIDADE , de Jos Ortega y Gasset. 1946 Idem.
APOLOGIA DE SCRATES , de Plato. 1953 Ed. da Seara Nova.

PLATO

HPI
AS

(MAIOR)

Dilogo acerca do Belo

( T r a d u o e p r e f c i o do
P ro f. S A N T 'A N N A D I O N S I O )

SE AR A NOVA

PREFCIO

Como tantos outros dentre os dilogos platnicos, Hpias (Maior)


um dos que tm por visvel objectivo dar uma sugestiva
representao da insanvel controvrsia filosfica e pedaggica a que
Atenas teria assistido, durante muitos anos (no final do sc. V A. Cr.),
entre Scrates1 e os chamados Sofistas.

A palavra sofista, para os Gregos anteriores ao sculo V, ou


seja, os pr-socrticos, continha uma significao nada pejorativa,
muito distinta da que mais tarde tomou, de raciocinador mal
intencionado e falacioso. Sofista queria dizer, ento, sbio ou homem
que sabe acerca de coisas sbias e proferia-se, parece,
indistintamente, para designar os antigos rapsodos (como Homero e
Hesodo), legisladores e msicos (como Pitgoras e Hipcrates de
Cs). O prprio Prometeu foi assim chamado por Esquilo, o que
bem demonstra que a semntica da palavra era isenta de qualquer
laivo depreciativo. A seriedade da tragdia, com efeito, no o
consentiria. Queremos dizer: a atribuio das virtudes ou dons de
Sofista ao heri mitolgico que tentara arrebatar aos deuses, por
amor dos homens, o exclusivo olmpico do fogo, no permite a
hiptese de que, no esprito do grego pr-socrtico, houvesse a menor
ironia ou desvalorizao deontolgica relativa queles a quem fosse
dado tal epteto.
A alterao semntica que a palavra veio a sofrer parece ter-se
operado na Grcia transitiva do sculo V e particularmente no
ambiente mercantil e dialctico de Atenas, aps as vitrias sobre os
persas. Como sempre sucede aps uma guerra triunfante, deu-se no
povo ateniense, vitorioso, uma modificao bastante acentuada no
s naquilo que ns, modernos, costumamos chamar o nvel de vida,

como naquele aspecto mais nfimo que um ateniense desse tempo


facilmente definiria por tonos ou pathos espiritual e convivente.
A cidade agita-se e enriquece. Como consequncia, alastra na camada
poltica o apetite de fruio e, na classe magistral, o esprito de
suficincia. Surge enfim, no prprio escol, uma espcie de
contentamento intelectual, espectacular, que exemplarmente se traduz
em uma espcie de pedagogia nova, orientada no j, como
antigamente, no sentido da euritmia do corpo e do esprito, mas,
multo simplesmente (na acepo grosseira da locuo) do sucesso.
A intensidade da luta dos negcios e das competies forenses
determina, segundo se depreende dos dilogos de Plato, o
aparecimento de um tipo de intelectual de compromisso inteiramente
novo, misto de filsofos, gramticos, preceptores e advogados que,
com talento superior, fazem vida larga e cosmopolita, colhendo
ptimos honorrios pelos servios que prestam em suas multplices
funes: ensinando aqui um negociante a defender os seus
Interesses postos em risco em algum litgio, industriando alm um rico
filho-familla, candidato vida poltica, na tcnica de obter a
desejada reputao ou os ambicionados sufrgios, instruindo mais
alm alguns adolescentes de boa capacidade retribuinte (e acaso
desejosos de possuir a cultura prpria para brilhar no convvio),
no uso de bons golpes de dialctica que lhes permitiro desconsertar
os seus possveis opositores; ensinando, enfim, por toda a parte o
modo de converter a tese em anttese, o justo em injusto, a verdade no
erro, o mpio no sagrado. Essas personagens, assim definidas e
expostas com vivacidade dramtica por Plato, so os sofistas que
podemos chamar da segunda gerao helnica: o eloquente
Protgoras, o riqussimo Grgias, o talentoso Hpias de Elis,
Prdicos de Cos, para citar smente os de maior nomeada.
Em rigor, ningum sabe o que foram e ensinaram esses homens.
Das suas obras escritas, e h testemunhos de que eram numerosas
e de valor, principalmente a de Protgoras, nada mais resta do
que a tradio dos seus ttulos e uma ou outra proposio
desamparada e to insuficiente para o esprito de quem quer que a
interrogue como seria para um paleontelogo dos seres
antediluvianos a esqurola de um grande animal marinho
encontrada em uma praia. O homem a medida de todas as
coisas, do ser daquelas que so, do no-ser daquelas que no so
tal , por exemplo, a nica frase

que nos resta do livro de Protgoras, intitulado Discursos demolidores,


no captulo Da Verdade. sobre essa frmula vaga que se funda a
melhor das conjecturas acerca do sentido relativista (e, por assim dizer,
negador de toda a veleidade de apreenso ontolgica), da teoria
protagrica do conhecimento. Outra sentena desgarrada e
sobrevivente do mesmo pensador seria esta: Quanto aos deuses,
no possvel saber, nem se existem, nem se no existem>.
Claro est que, com elementos to escassos de apreciao e
interpretao directa, nunca se poder firmar um juzo suficientemente
fundado acerca do que ter sido, de facto, a Sofstica ateniense do
sculo V, contra a qual, segundo Plato, Scrates feria lufado, por
justos motivos e sem trguas, durante mais de meio sculo.
Analogamente ao que sucedeu com tantos outros grandes pensadores
gregos (aqueles a quem Nietzsche gostava de chamar filsofos trgicos:
Empdocles, Heraclito, Leucipo, Demcrito, Xenfone de Colfone,
Parmnides), a obra literria dos pensadores livres mais eloquentes e
representativos da Grcia do sculo v sumiu-se, no se sabe como,
se por incria, azares de fortuna ou de fogo, antipatias pessoais,
intolerncias de escola ou de religio (1). O pouco que delas se sabe
provm-nos, principalmente, de Plato e Aristteles Os dilogos do
primeiro, sobretudo, so extremamente ricos de traos anedticos que
ajudam a conceber as pessoas vivas dos grandes Sofistas.
Simplesmente, importar no esquecer, se se quer especular sobre o
que tero sido, realmente, os Sofistas contemporneos de Scrates
atravs do que nos dizem ou sugerem os Dilogos platnicos , que
entre Plato (principalmente enquanto novo) e os dialectas
protagricos, houve, seguramente (talvez mais do que entre o prprio
Scrates e os mesmos dialectas), uma das animadverses mais
profundas que a histria ntima das correntes de pensamento europeu
nos poder revelar. Pelo menos, nos anos mais prximos do
julgamento e morte
(1) Para se compreender a m fortuna de tantas e importantes obras, deve ter
sido, de facto, necessrio um concerto de tantas circunstncias aziagas que alguns
historigrafos da filosofia no tm hesitado em admitir que houve, possivelmente, um
verdadeiro propsito de destruio. Netzsche, por exemplo, com a acuidade dos seus
dons de perscrutador de ressentimentos que no raras vezes o levou a sustentar teses
nitidamente mrbidas, assim o pensou. Em seu entender, as obras dos pensadores
livres pr-socraticos teriam levado sumio por malquerena quase demonaca, e
precisamente dos discpulos mais ou menos prximos de Scrates...

do Mestre, ou seja, na quadra em que escreveu os primeiros dilogos


Plato, duramente tocado pelo golpe sofrido e guardando com certeza
no ntimo sentimentos muito amargos relativamente a todos os que,
directa ou indirectamente, teriam concorrido para a monstruosa
condenao, retraia com tal impiedade os Sofistas que no
possvel evitar a suposio de que a imagem e caracteres que deles
nos d possam ser exclusivamente explicados como simples expresso
de discordncia filosfica. A admirao que o gnio de Plato
desperta (e indefinidamente renova em quem o l e rel), no deve
impedir que se admita a possibilidade de que na sua obra h, alm de
uma transformao afectiva, digamos sublimante, do Scrates real,
uma deformao tambm afectiva, mas de sinal negativo, das mais
importantes figuras do pensamento grego contemporneas do seu
Mestre : isto , dos Sofistas. Na realidade, quem escreve um dilogo,
tem sempre na mo, como vulgar dizer, a faca e o queijo. No h
gnero literrio que melhor se preste condenao irrespondvel e
inverifi-cvel do que ou de quem se pretende condenar.
Nos dois Hpias, por exemplo, tanto no menor como no maior,
o propsito de caricatura mais que evidente. Como de costume,
Plato serve-se do seu desaparecido Mestre para zombar de uma
personagem representativa dos Sofistas e lanar sobre a sua pretensa
cincia, cheia de jactncia, o p-de-vento das suas interrogaes
aparentemente simplrias, mas de passo para passo mais rpidas,
mais inquietantes e por fim inexorveis no levantamento das
consequncias lgicas mais imprevistas e paradoxais. Se bem que
mundanamente introduzida no dilogo (referimo-nos ao menor) (1)
como homem experimentado e dotado de mulimodas habilidades e,
entre elas, a de se medir em frequentes disputas forenses com os
opositores mais sagazes, o referido Sofista comporta-se perante
Scrates, no decorrer da discusso, com uma ingenuidade e
complacncia verdadeiramente dignas de um becio ( 2) Em dado
momento, Hpias tenta

(') Vd. trad., nesta mesma coleco de textos filosficos. Hpias (menor) (2) Que o
mesmo Hpias no era um becio, nem o parece ter sido sempre para, o prprio
Plato, v-se pela inteligente interferncia que lhe atribuda no di-logo Protgoras,
quando intervm para convencer Scrates, e o convence de facto, a no abandonar a
interessante discusso iniciada (Cf. Protgoras, trad. A. Croiset, Coll. des Univ. de
France, Tomo III, pg. 337).

reagir, certo, contra o artifcio do jogo de perguntas e respostas e


evadir-se s especiosas consequncias dialcticas que Scrates lhe
prepara com a sua habitual e simulada ignorncia, quando, com
bastante fundamento, dirige contra o mtodo socrtico de discusso
este golpe:
Eis aqui, Scrates, um dos raciocnios bem caractersticos da
tua pessoa, um daqueles que a tua inteligncia se compraz em tecer !
Destacas um fragmento de argumentao, o mais abstruso, e no
o largas mais. Prendes-te, em suma, a pormenores, em lugar de te
dedicares ao conjunto dos assuntos em causa.
... Mas o grande conversador esquiva-se prudentemente ao
embargo e o pobre do antagonista depressa se submete conveno
das perguntas e respostas breves em que no tardar a enredar-se
nas inevitveis contradies e perplexidades, que so o clssico
desfecho dos dilogos socrtico-platnicos.
Se se passa para o segundo Hpias, i. , o maior (cuja traduo
dada neste opsculo), no ser menos fcil verificar o arbtrio do
motejo e do processo.
A prova de que a caricatura existe est em que os dilogos da
maturidade de Plato acabaram por melhorar considervelmente a
fisionomia no s intelectual como moral dos Sofistas. O filsofo
humaniza-os, f-los incomparvelmente mais inteligentes e at mais
prximos (como porventura foram, na histrica realidade) de Scrates.
Diminui, a olhos vistos, a distncia que, em alguns dilogos,
considerados da primeira fase, demasiadamente se acentuara entre
o mtodo do discurso seguido e do mito, atribudo aos primeiros, e o
processo interrogativo da maiutica e da ironia, considerado como
inveno do gnio filosfico de Scrates (1). luz de um desses
dilogos da maturidade, o do encontro de Scrates com Protgoras,
em casa de Calias, que se poder vislumbrar quanta injustia
porventura no pesar na reputao odiosa desses homens. Em
dado passo do Mnon, Plato leva a sua reparao ao ponto de
consentir
(1) Alis, sem legitimidade, pois essa tcnica de discusso fora criada pelos
filsofos da Eleia, e particularmente por Zeno, o das aporias comprovativas da
irracionalidade do movimento

que o Mestre diga (e seguramente no por cumprimento ou


simulao), que se reputa aluno da Sofstica.
Bem entendido, pela idiossincrasia digamos tica, a
personalidade de Scrates parece recusar qualquer nexo ou afinidade
com a dos Sofistas. (Restando sempre saber, no entanto, se estes, de
facto, tero sido ou no to impudentes e dissolventes como
geralmente se concebem). Mas, relativamente ao processo
disputador, ser bem difcil negar que o pensador ateniense ficou a
dever aos Sofistas a essencial aprendizagem da sua dialctica. A forma
de colocao e desenvolvimento dos problemas que lhe peculiar
(pesquisa de definies, gosto da anlise filolgica, distino dos
sentidos essenciais, adequados e inadequados, de cada noo, etc),
constitui um trao de irrecusvel ligao do seu mtodo com o
ensino dos seus pretensos e irredutveis adversrios. No fundo, a
filosofia e a pedagogia de Scrates uma Sofistica depurada. Depurada,
entenda-se no ponto de vista tico e no, de modo algum ao
contrrio do que geralmente se pensa no ponto de vista lgico
ou notico. Quem estudar com imparcialidade os dilogos
platnicos, a custo poder desconhecer que Scrates, perante os
Sofistas, usa, ainda mais do que eles, do luxo da argcia e da anlise,
com real prejuzo (como, com razo, objectava Hpias), do conjunto
dos assuntos ou problemas debatidos.
O presente dilogo considerado, assim como o seu homnimo
chamado menor, uma das primeiras produes de Plato, neste
gnero.
A sua autenticidade no tem sido aceite sem reservas por
algumas autoridades no assunto. Para tal, concorre bastante a
circunstncia de este texto no se encontrar nem no Ms. de
Oxford, nem no de Paris. Mas o estilo apresenta perfeito ar de familia
junto de outros tidos como incontestvelmente do grande filsofo de
Acedemos.
O tema no possui menos a marca das predilectas conversas
socrtico-platnicas. Nesta se procura, essencialmente, a definio da
noo de belo. Scrates, como de costume, depois de um ligeiro e
anedtico exrdio dialctico, propiciatrio, chama deliberadamente o
Sofista a esse problema, procurando obter dele, pela sua usual tcnica
da ironia (isto , da ignorncia simulada e ldricamente interrogativa)

a definio adequada de beleza. Hpias, com uma ingenuidade


bastante desconcertante (para pessoa da sua responsabilidade),
mostra-se to crassamente inbil em atingir a sntese abstracta dos
predicados das coisas belas que a discusso vai pouco alm de um
patinhamento relativamente movimentado, mas
intil, de
exemplificao, e por fim desfecha por uma das habituais e mordentes
confisses agnsticas de Scrates.
O encontro d-se em Atenas.
Das primeiras palavras de Scrates se depreende que o Sofista
j h muito tempo no aparecia na cidade. Hpias justifica-se, aludindo
a imperativas misses diplomticas que ultimamente teria
desempenhado, como representante da sua ptria, a cidade de Elis,
junto de outros estados helnicos e particularmente de Esparta.
Scrates, com algum sarcasmo, felicita-o pelos seus xitos
polticos e logo lhe pergunta se esses dons de homem pblico devero
considerar-se como um sinal de superioridade filosfica, e apontando
(no sem alguma ofensa para a verdade histrica, pois a prpria vida
de Plato se incumbia de provar que a filosofia no deve ser
incompatvel com a poltica), a suposta inapetncia ou incapacidade
para o exerccio de tais misses de todos os grandes filsofos antigos,
desde Tales de Mileto a Anaxgoras. Hpias, desatento ao sabor
sardnico do reparo, reputa, sem hesitao, as suas aptides polticas
como uma distino da sua pessoa e alude eufricamente s suas mais
recentes faanhas como pedagogo e conferencista. Scrates ouve com
irnica complacncia o opulento visitante e mostra-se interessado em
saber se ele ter tido triunfos dessa natureza entre os Lacedemnios.
Hpias confessa que, em Esparta, jamais pudera revelar os seus dons
dialcticos e pela razo simples de que os Espartanos, por educao
e por fora das prprias leis, eram de todo avessos a discusses
filosficas; os nicos discursos que suportavam, segundo diz, seriam
os que se referem biografia de heris e s lendas da fundao das
cidades. Scrates no oculta, nesse passo, a sua profunda simpatia
pela austera civilizao lacedemnica (simpatia, valha a verdade,
pouco lgica e pouco concordante com o estilo vivente do impenitente
conversador ateniense) e, por um dos seus habituais engodos,
muda de tema e conduz o mestre sofista a esclarec-lo acerca do
que ser a Beleza ou o belo, em si.

Hpias, a principio, identifica a beleza como uma formosa


Virgem; depois, perante irrespondveis e sardnicas objeces do seu
interlocutor, prope que se identifique a beleza com a riqueza; depois,
com a convenincia; depois, com o que d prazer; depois, com o
que til.
AS perplexidades, porm, no cessam. Ao cabo de sucessiva e
baldadas tentativas de definio, Scrates, com o seu peculiar humor,
exclama:
Afinal, o que se v, conforme diz o provrbio, que o belo
difcil.
E assim termina a conversa (que a custo se poder dizer edif
cante ou desconcertante), entre o irnico conversador ateniense o
famoso mestre Sofista do Peloponeso.
A traduo que se segue ainda, como a de Hpias (menor),
uma verso secundria e sem aspiraes criticas. Baseia-se
principalmente na verso francesa de A. Croiset, inserida no tomo
II das Obras Completas de Plato, das Universidades de Frana, edio
de Les Belles Lettres, 1921.
O texto autntico encontra-se nos cdices de Veneza e Viena .

SCRATES Eu te sado, belo e sbio Hpias! H


quanto tempo Atenas no tem merecido a lua visita!
HPIAS Tem-me faltado o vagar, Scrates. Sempre
que Elis (1) tem algum assunto a tratar com outra cidade,
sou, dentre todos, o primeiro indicado para embaixador,
porque me consideram mais hbil do que qualquer outro,
tanto para julgar como para pronunciar as palavras
necessrias nas relaes entre os Estados. Da resulta
que tenho sido incumbido de numerosas embaixadas a
muitos lugares, mas sobretudo Lacedemnia, onde tive
de tratar, por diversas vezes, de alguns negcios que me
tm impedido de visitar mais amide a vossa cidade.
SCRATES Essas misses, Hpias, so, de facto, as de
um homem verdadeiramente superior e completo. s
igualmente hbil nos assuntos privados, fazendo-te pagar
caro pelas lies que ds aos adolescentes, lies, alis,
mais preciosas que o dinheiro que te do, e, como
cidado, nos servios que prestas tua ptria, como
convm para evitar o desdm e merecer a considerao
pblica. No entanto, como se explicar, Hpias, que os
antigos sbios, aqueles cujo saber ficou clebre, um
Pitacos, um Bias, um Tales de Mileto, e aqueles que se
lhes seguiram at Anaxgoras, todos, ou quase todos,
se tenham afastado dos negcios pblicos?
(') Pequena cidade antiga de NO. do Peloponeso, situada a
pequena distncia do Mar Jnio. (Cf. nota, no final da traduo do
Hpias (menor), nesta mesma coleco).

14

PLATO

HPIAS Que outra razo imaginar, Scrates, seno


a impotncia do seu esprito, incapaz de atingir este duplo
objecto: as coisas pblicas e as coisas privadas?
SCRATES Por Zeus, deveremos ento crer que ao
progresso de todas as artes e superioridade dos nossos
artistas sobre os de outrora corresponde um progresso
igual na vossa arte, a dos Sofistas, e que os antigos, em
matria de cincia, so, relativamente a vs, medocres?
HPIAS a justa verdade, Scrates.
SCRATES Nesse caso, Hpias, se Bias ressuscitasse,
achas que teramos de rir dele, se comparssemos o seu
saber com o vosso, assim como Ddalo, no dizer dos
escultores, se criasse hoje as obras que o celebrizaram,
no colheria seno motejos ?
HPIAS Sim, Scrates, seria como dizes. No entanto,
por minha parte, quando me refiro aos antigos e a todos
os que viveram antes de ns, tenho por hbito louv-los
perante os nossos contemporneos e mais liberalmente
ainda do que estes, para assim prevenir os zelos dos
vivos e evitar o ressentimento dos mortos.
SCRATES Procedes de facto prudentemente,
pensando e raciocinando desse modo. Sou o primeiro a
testemunhar a tua sabedoria e a certificar que, na verdade,
a vossa arte tem progredido muito na habilidade de
conciliar os negcios pblicos com os negcios pessoais.
Grgias, por exemplo, o sofista de Lencio, tendo vindo
um dia aqui, a Atenas, como embaixador de seu pas,
escolhido como o mais capaz de defender os interesses
dos Leontinos, mostrou-se na Assembleia do povo
excelente orador, ao mesmo tempo que, pelas suas
recepes particulares e preleces a gente nova,
conseguiu ganhar elevadas quantias que levou consigo
de Atenas.

Se queres outro exemplo, tens o meu amigo Prdicos,


que alm de outras embaixadas a diversas cidades, esteve
aqui tambm h pouco como enviado de seus
concidados de Cos, e ao passo que pela sua
eloquncia, perante o Conselho dos Quinhentos, se cobria
de glria, concedia audies particulares e sesses de
conversao a gente nova que lhe valeram somas
fabulosas. De todos os sbios de outros tempos, no
houve um s que soubesse tirar proveito monetrio da sua
sabedoria nem se julgasse obrigado a dar audies perante
turbas de estranhos, to ingnuos eles eram no
desconhecimento ou desprendimento do valor do
dinheiro! Os dois ltimos, pelo contrrio, tiraram
maiores vantagens materiais da sua arte do que artista
algum jamais tirou da sua; e o mesmo poder dizer-se de
Protgoras, que os antecedeu.
HPIAS Ests mal informado, Scrates, acerca das
faanhas dessa natureza. Se soubesses quanto eu prprio
ganhei, ficarias maravilhado. Uma vez, nomeadamente
(deixo outras em silncio), cheguei Siclia em uma
ocasio em que Protgoras, mais idoso do que eu, l se
encontrava, j em pleno sucesso: pois, apesar da grande
diferena de idade, num curto espao de tempo, colhi
mais de quinhentas minas, das quais mais de vinte num
insignificante e pobre povoado, em Inicos. Na posse
dessa pequena fortuna, regressei minha ptria e
entreguei-a a meu pai que ficou, claro, assim como
todos os meus concidados, cheio de admirao e de
pasmo. Estou persuadido de que, por mim s, ganhei
mais dinheiro do que dois Sofistas quaisquer, juntos.
SCRATES Na verdade, Hpias, essas tuas proezas
so famosas e fazem ver bem quanto a tua cincia e a
dos nossos contemporneos superior dos antigos.

Estes, sob tal aspecto, eram completos ignorantes. ver


Anaxgoras, por exemplo, a quem sucedeu justamente
o contrrio da tua aventura. Conta-se, com efeito, que
tendo recebido uma grande herana, no lhe prestou
ateno alguma e, to nscia era a sua cincia, que se
arruinou! Traos anlogos so atribudos a alguns outros
antigos. A prova que apresentas parece-me, pois,
estabelecer claramente a superioridade da vossa cincia
sobre a dos vossos predecessores. De resto, existe a
opinio bastante generalizada de que a cincia deve
servir em primeiro lugar o sbio. Logo o mais sbio
deve ser tambm aquele que mais ganha.
Deixemos, porm, este ponto e responde-me, peo-te,
a esta pergunta: Qual ser, entre todas as cidades que
tens visitado, aquela que te forneceu maior soma de
dinheiro? Deve ser, evidentemente, a dos Lacedemnios,
aonde tens ido com mais frequncia do que a qualquer
outra ?
HPIAS No, por Zeus, Scrates.
SCRATES Que dizes? Pois ser a ptria dos
Lacedemnios aquela que menos te ter retribudo?
HPIAS Sim. Nem com a sombra de uma dracma.
SCRATES Eis um estranho prodgio, Hpias. Pois no
verdade que a tua cincia tem o poder de fazer
progredir na virtude aqueles que a praticam e estudam?
HPIAS E a passos largos, Scrates.
SCRATES Ser ento que os Sicilianos possuem o
desejo de se tornar melhores e os Espartanos no?
HPIAS Tal desejo, Scrates, indubitavelmente
muito vivo tambm na Lacedemnia.
SCRATES Ser por carncia de dinheiro que eles se
recusam a ouvir-te?

HPIAS De modo algum; possuem bastante dinheiro.


SCRATES Como explicar, nesse caso, se no tm
falta de desejo de aperfeioamento nem de dinheiro, e
podendo tu prestar-lhes o maior dos servios, que no
te tenham dado azo a vir de l carregado de tesouros?
A no ser acode-me agora esta ideia que os Lacedemnios saibam melhor que tu educar os seus filhos.
Ser essa a explicao que tu aceitas?
HPIAS De maneira alguma.
SCRATES Ser ento necessrio supor que, na Lacedemnia, no soubeste persuadir os rapazes de que eles
lucrariam mais com o teu convvio do que com a
companhia dos seus compatriotas ? Ou ser antes porque
no conseguiste demonstrar aos pais a vantagem que
eles teriam, no verdadeiro interesse dos filhos, em tos
confiar, em vez de eles prprios se ocuparem da sua
educao? Porque, na verdade, repugna-me crer que eles
tenham recusado a seus filhos, por cime, o meio de se
tornarem to perfeitos quanto possvel.
HPIAS Seguramente.
SCRATES Ora a virtude, tu, melhor que ningum,
possuis a arte de a comunicar a outrem. No verdade?
HPIAS Sem comparao, Scrates.
SCRATES Ora concebe tu um homem mais hbil
que qualquer outro a comunicar a arfe da equitao:
no seria ele apreciado na Tesslia mais do que em
qualquer outra parte da Grcia e no ganharia a as mais
elevadas somas? No seria o mesmo em qualquer outro
pas onde tal arte fosse excepcionalmente apreciada?
HPIAS de crer.
SCRATES E ser admissvel que um homem apto a
dar as melhores lies de virtude esteja inibido de se

fazer apreciar na Lacedemnia e de colher a o dinheiro


que lhe apetecer, como em quaisquer outras cidades
gregas bem policiadas, enquanto que, meu caro, na
Siclia, em Inicos, tal lhe seja possvel? Ser admissvel,
Hpias? Se me ordenas que o admita, obedecerei.
HPIAS A verdade, Scrates, que os Lacedemnios,
por tradio, conservam sempre as mesmas leis e no
querem educar seus filhos contrriamente ao costume.
SCRATES Que dizes ? Ser tradio na Lacedemnia
no proceder como convm e errar sempre?
HPIAS No ouso ir io longe, Scrates.
SCRATES Sero ento movidos pela preocupao
de educar melhor os filhos?
HPIAS Seguramente. Mas contrrio sua lei
educar os filhos segundo um mtodo estrangeiro. Sem
isso, fica certo, se algum homem pudesse ganhar
dinheiro entre eles, por um mtodo de educao, eu
ganh-lo-ia ainda muito mais; porque indiscutvel que
eles me aplaudem e sentem prazer em escutar-me; mas,
repito, a lei inflexvel.
SCRATES A lei, Hpias, em tua opinio, um bem
ou um mal para as cidades?
HPIAS Estabelece-se, em meu entender, em vista do
bem; acarreta, porm, algumas vezes o mal, desde que
seja mal feita.
SCRATESQue queres dizer? No ntimo daqueles
que fazem as leis, no so elas o bem supremo da
cidade e sem o qual um Estado no pode subsistir?
HPIAS Dizes a verdade.
SCRATES Por consequncia, quando o legislador
falha na sua pesquisa do bem, o direito e a lei que
ele deixa de atingir. No assim?

HPIAS A falar rigorosamente, tens razo; mas no


assim que se entende de ordinrio.
SCRATES De quem queres falar, Hpias ? Dos sbios
ou dos ignorantes?
HPIAS Da maioria dos homens.
SCRATES Esses homens, que so o grande nmero,
Conhecem a verdade?
HPIAS No, evidentemente.
SCRATES Mas os sbios no consideram o que
til como o mais conforme realmente ao direito para todos
os homens do que o que nocivo ? No ests de acordo
comigo?
HPIAS Sim, estou de acordo contigo, se te referes
verdade rigorosa.
SCRATES Por conseguinte, a realidade na verdade
aquela que os sbios afirmam.
HPIAS Incontestvelmente.
SCRATES Ora, os Lacedemnios, segundo dizes,
teriam vantagem em seguir o teu mtodo de educao,
ainda que importado, de preferncia ao seu mtodo
nacional.
HPIAS Afirmo-o e julgo que com razo.
SCRATES No afirmas tu tambm que o mais til
o mais conforme ao direito?
HPIAS Sim, com efeito, declarei-o.
SCRATES Assim, segundo o teu parecer, os filhos
dos Lacedemnios estariam mais conformes ao direito
se seguissem as lies de Hpias e menos conformes
seguindo as dos pais, se verdade que as tuas lhes
so mais vantajosas.
HPIAS Mais vantajosas, so.
SCRATES Por consequncia, os Lacedemnios vio-

20

PLATO

Iam o direito, recusando-se a dar-te dinheiro e a


confiar-te os filhos.
HPIAS Nesse ponto estou de acordo contigo.
Parece-me que ests a defender a minha causa e no
me pertence a mim contest-la.
SCRATES Se assim , meu caro, eis os Lacedemnios acusados de desobedincia lei e isto em matria
to importante, eles que se proclamam, entre todos os
Gregos, os mais dceis lei. Dizes, Hpias, que eles te
aplaudem e escutam os teus discursos com prazer, mas,
pelos deuses, que discursos? Sem dvida, os que
constituem a mais bela parte da tua cincia, os que tratam
dos astros e dos fenmenos celestes. Ser assim?
HPIAS De modo algum; no os suportam.
SCRATES Ento, gostaro eles antes de te ouvir falar
acerca da geometria?
HPIAS Ainda menos. Julgo at que a aritmtica ,
se ouso diz-lo, para muitos de entre eles, um assunto
vedado.
SCRATES Nesse caso, os teus belos discursos sobre
clculo no devem encant-los demasiado.
HPIAS De facto, esto um pouco longe disso.
SCRATES E essas subtis distines em que s, mais
do que ningum, exmio, acerca do valor das letras, das
slabas, dos ritmos, dos modos?
HPIAS De que ritmos e modos queres tu que se
interessem ?
SCRATES Ento, diz-me tu mesmo quais so os
temas sobre os quais te ouvem com prazer e aplauso,
porque no o adivinho.
HPIAS As genealogias, por exemplo; biografias de
heris e outros homens; as narrativas relativas antiga

fundao das cidades; e, de uma maneira geral, tudo o


que se refere Antiguidade;tanto assim, que em vista
das suas predileces, tive de estudar e trabalhar todos
esses assuntos.
SCRATES E uma felicidade para ti, Hpias, que eles
no se mostrem interessados em conhecer a lista dos
arcontes desde Solon; porque, nesse caso, terias bastante
que fazer para os meteres na cabea.
HPIAS Porqu, Scrates? A mim basta-me ouvir uma
vez cinquenta nomes de enfiada para os reter na memria.
SCRATES verdade! esquecia-me que a
mnemotcnica um dos teus recursos. Por isso imagino
que os Lacedemnios adoram em ti o homem que sabe
tudo. Entre eles, tens o ofcio das mulheres idosas junto
das crianas: o de lhes contares bonitas histrias.
HPIAS Com efeito, Scrates ; muito recentemente
ainda obtive entre eles um grande sucesso ao expor-lhes
os belos exerccios em que os rapazes de boa gente
devem adestrar-se. Compus sobre o assunto um
magnfico discurso que brilha, alm de outros mritos,
pelo da escolha das palavras. Aps a tomada de Tria,
apresento Neoptolemo a interrogar Nestor acerca dos
trabalhos que devem ocupar um adolescente desejoso de
se tornar ilustre ; Nestor responde-lhe e d-lhe os mais
justos e belos conselhos. Li esse trecho na Lacedemnia
e tenho a inteno de fazer uma leitura pblica aqui
mesmo, em Atenas, dentro de trs dias, na escola de
Fidostrato, onde farei ouvir ao mesmo tempo diversas
composies dignas de serem conhecidas. Foi udicos,
filho de Apemantos, que me fez esse pedido. Espero que
tu mesmo venhas a essa sesso e que me tragas alguns
ouvintes capazes de a apreciar.

22

PLATO

SCRATES S se os deuses me impedirem, Hpias.


No faltarei tua leitura. Mas permite-me que desde j
te pea me esclareas acerca de um pormenor que bem
me fizeste agora ocorrer. Recentemente, em uma discusso
durante a qual condenava a fealdade e elogiava a beleza
de certas coisas, achei-me embaraado pelo meu
interlocutor, que me perguntava, no sem ironia: Mas
como consegues tu, Scrates, saber o que belo e o que
feio? Vejamos: poders dizer-me o que a Beleza? E eu,
por deficincia de esprito, senti-me embaraado, sem
poder dar-lhe uma resposta satisfatria. Aps o encontro,
bastante irritado, dirigi amargas reprimendas a mim
mesmo, decidido, desde que encontrasse, de entre vs,
alguma inteligncia hbil, solicit-la sobre o assunto
para me instruir e poder aprofundar o problema
debatido, de modo a poder procurar de novo o meu
adversrio e retomar a controvrsia. Neste momento,
repito, vens mesmo a propsito. Explica-me, pois, o
que a beleza e procura responder-me com rigorosa
preciso para que no fique exposto a nova derrota, que
me cobriria de ridculo. Estou certo que conheces
perfeitamente o assunto e que este caso um simples
brinquedo entre os problemas que dominas.
HPIAS Modesto problema, de facto; para no dizer
mesmo insignificante.
SCRATES Tanto mais fcil ser para mim instruir-me
acerca dele e sentir-me desde j garantido contra as
razes do meu opositor.
HPIAS Contra todos os opositores, Scrates: ou a
minha sabedoria seria crassa e muito digna de d.
SCRATES Boas palavras me ofereces, Hpias, se
verdade que posso desde j considerar vencido o meu

adversrio. Vs algum impedimento em que eu me


imagine na pessoa desse opositor e apresente objeces
s tuas respostas de maneira a preparar-me mais
seguramente para o novo encontro? Por mim, como
sabes, lenho o costume de apresentar objeces. Se no
vs inconveniente, preferiria interrogar-te, a fim de me
esclarecer mais a fundo.
HPIAS Podes interrogar. De resto, insisto, o
problema simples e poderia ensinar-te a responder
acerca de questes muito mais difceis, de modo a
desafiar todos os contraditores.
SCRATES Pelos deuses, bem animadoras so as tuas
palavras! Pois que mo permites, passo a ocupar o melhor
possvel o lugar do meu adversrio, interrogando-te.
E procedo assim porque se lhe oferecesse o discurso de
que me falaste h instantes acerca das belas ocupaes,
ele, depois de o ter ouvido, no deixaria com certeza
de te interrogar, segundo o seu costume, principalmente
acerca da prpria beleza, e diria: Estrangeiro de Elis,
ou no pela justia que os justos so justos?
Ora, responde-me, Hpias, pressupondo que ele que
te interroga.
HPIAS Responderia que pela Justia.
SCRATES Ser a Justia, portanto, uma coisa real ?
HPIAS Sem dvida.
SCRATES Logo, tambm, pela Cincia que os
sbios so sbios e pelo Bem que as coisas e aces
boas so boas.
HPIAS Evidentemente.
SCRATES E tais coisas so reais; doutro modo no
se compreenderia que tivessem efeito. No assim?
HPIAS Claramente, so reais.

SCRATES E as coisas belas, no sero belas tambm


por efeito da beleza?
HPIAS Sim, pela beleza.
SCRATES E, que ser uma coisa bela ?
HPIAS Uma coisa extremamente real. Que
dificuldade!
SCRATES Nesse caso perguntaria o nosso homem
dize-me, estrangeiro, que a Beleza?
HPIAS O interrogado, segundo me parece,
pergunta-me quais so as coisas belas; no isso?
SCRATES No o creio, Hpias. Pergunta, sim, o que
o Belo.
HPIAS Onde est a diferena?
SCRATES No vs alguma?
HPIAS No vejo a mnima diferena.
SCRATES Estou certo que sabes muito mais acerca
desta particularidade do que queres dizer. Seja como for,
meu amigo, reconsidera: ele no te pergunta quais so
as coisas belas, mas sim o que o Belo.
HPIAS Estou esclarecido, meu caro. Vou dizer-lhe
o que o belo e estou certo que no me poder refutar.
O belo, Scrates, a falar com inteira verdade, fica a saber,
uma formosa virgem.
SCRATES Pelo co infernal, Hpias, eis uma bela e
brilhante resposta! Entendes, ento, que, se lhe der esta
mesma resposta, terei correctamente respondido
pergunta formulada e que nenhum receio de refutao
deverei ter?
HPIAS Como poderias ser refutado, Scrates, se o
teu parecer for o de toda a gente e todos os teus
auditores atestarem que tens razo?
SCRATES Admitamos que todos os auditores me

concedem a razo. Permite-me, no entanto, Hpias, que


retome por minha conta o que acabas de dizer.
Suponhamos que ele me dirige a pergunta seguinte:
Responde-me, Scrates; se todas as coisas que qualificas
como belas o so com efeito, no existir uma beleza
em si que as faa belas? Deverei acaso responder-lhe
que se uma mulher jovem bela porque existe uma
beldade pela qual todas as coisas belas so belas?
HPIAS Admites que o teu opositor ousar negar a
beleza de que falas ou que, se o ousar, poder escapar
ao ridculo da sua negao?
SCRATES Estou certo, meu sbio amigo, que o
ousar. Quanto a dizer se isso o tornar ridculo, s o
que se seguir o poder demonstrar. Dir-te-ei, entretanto,
qual ser a sua contestao.
HPIAS Nesse caso, diz.
SCRATES s delicioso, Scrates, dir-me-. Mas
uma bela gua no possuir tambm beleza, visto que o
prprio deus a gabou num orculo? Que responder,
Hpias? Ser ou no necessrio reconhecer que uma
gua tem a sua beleza, quando bela? Como pretender
que o belo seja sem beleza?
HPIAS Tens razo, Scrates: com justia que o
deus aludido declarou as guas muito belas. A verdade
que na Elida as possumos, e admirveis.
SCRATES Bem,dir-me- e uma bela lira, no
ter beleza? Deveremos concordar ou no, Hpias?
HPIAS Sim.
SCRATES O meu opositor no se cansar de fazer
outras perguntas. Conheo-o bastante para estar certo a
esse respeito. Dir-me-: E uma bela panela, carssimo,
ou no uma bela coisa?

HPIAS Francamente, Scrates, que espcie de homem


esse? Um mal educado, para assim invocar coisas to
despropositadas e inslitas em uma discusso sria.
SCRATES De facto, isso mesmo, Hpias: mal
educado, grosseiro e desprendido de toda a preocupao
que no seja a da verdade. Mas o certo que importa
responder-lhe, e quanto a este caso, permite-me este
parecer ntimo: admitamos que ele se referia a uma destas
pane-, Ias de barro manipuladas por um bom oleiro, bem
polida, bem modelada, bem cosida, como so estas bonitas
mar-, mitas com duas asas, de meio almude, e que so to
elegantes: digo-te que, se ele tinha em mente alguma
desse gnero, teremos de convir que lhe lcito chamarlhe bela. Como recusar a beleza ao que belo?
HPIAS impossvel, Scrates.
SCRATES Na verdade, dir ele uma panela,
segundo o teu parecer, ter tambm ou no beleza?
HPIAS Eis o que penso, Scrates: sem dvida um
objecto desse gnero, quando bem feito, tem a sua
beleza, mas, em suma, tal beleza no comparvel
de uma gua, duma mulher jovem ou de outras coisas
verdadeiramente belas.
SCRATES Seja. Se bem te compreendo, Hpias,
deveria, pois, responder pergunta do seguinte modo: Tu
desconheces, meu amigo, a verdade daquela frase de
Heraclito que o mais belo dentre os macacos feio em
comparao com a espcie humana e esqueces que a
mais bela marmita feia em comparao com a raa
das virgens, no juzo do sbio Hpias. Est bem assim,
Hpias ?
HPIAS Perfeitamente, Scrates; muito bem
respondido.

SCRATES Atende ento ao que ele no deixar de


replicar; Que dizes, Scrates? A raa das virgens
comparada dos deuses no estar no mesmo caso que
a das marmitas relativamente s virgens? A mais bela das
jovens mulheres no parecer feia em comparao com
a beleza dos deuses ? Esse Heraclifo que invocas no dir
tambm que o mais sbio dos homens, comparado a um
deus, , quanto cincia, beleza e tudo em geral, como
um smio? Deveremos confessar que a mais bela e
juvenil mulher feia em comparao com as deusas?
HPIAS Como sustentar o contrrio ?
SCRATES Se fizermos tal confisso, o contraditar
rir-se- de ns e dir-me-: Recordas-te, Scrates, da
minha pergunta?Perguntavas-me, responder-lhe-ei, o
o que era belo em si. E, perante essa pergunta,
replicar ele, respondes-me agora citando-me uma beleza
que, segundo o teu prprio reconhecimento,
indiferentemente feia ou bela? Serei forado a curvarme. Nessa situao, meu caro, que me aconselhas a
responder?
HPIAS O que acabamos de dizer: que a raa dos
homens, em comparao com a dos deuses, no bela,
eis o que ele smente ter direito de afirmar.
SCRATES Nesse caso, dir-me-: Se houvesse
perguntado, em primeiro lugar, Scrates, que coisa existe
indiferentemente bela ou feia, a resposta que acabas de
me dar seria justa. Mas o belo em si, o que adorna toda
a coisa e a faz parecer bela comunicando-lhe a sua
prpria qualidade ou virtude, acreditars tu que seja uma
mulher jovem, uma gua ou uma lira?
HIPIAS Pois bem, Scrates, se isso o que ele
procura, nada mais fcil do que responder-lhe. Ele
quer saber o que a beleza que sublima as coisas e, por
nelas

se insinuar, as faz belas. O teu personagem um tolo


que no entende nada a respeito das coisas belas.
Responde-lhe que essa beleza, acerca da qual te
interroga, o ouro e nada mais; ele ficar reduzido
ao silncio e nem tentar refutar-te. Porque todos ns
sabemos que a um objecto, mesmo feio por natureza, se
se lhe acrescenta o ouro, recebe um ornamento que o
embeleza.
SCRATES V-se mesmo, Hpias, que no conheces
o homem. Ignoras quanto ele quezilento e difcil de
satisfazer.
HPIAS Que me importa o seu humor, Scrates?
Perante a verdade, ou ele ter de aceit-la, ou toda a
gente se rir sua custa.
SCRATES Muito longe de aceitar a minha resposta,
ele divertir-se-, dizendo-me: Pobre cego, consideras
Fdias um mau escultor? Dir-lhe-ei que de maneira
alguma.
HPIAS E ters razo em diz-lo.
SCRATES Sem dvida. Mas quando lhe declarar
que considero Fdias como um grande artista, o homem
replicar logo: Em teu entender, Fdias ignorava a
espcie de beleza de que falas? Porque dizes
isso? que ele no fez de ouro nem os olhos de
Atena, nem o resto da sua fisionomia, nem os ps, nem
as mos, como o deveria ter feito para lhe dar mais
beleza, mas, sim, f-las de marfim. Por consequncia,
pecou por ignorncia, por desconhecer que o ouro
embeleza todos os objectos aos quais for aplicado. Que
devemos responder a tal objeco, Hpias?
HPIAS A resposta fcil: Fdias diremos fez
bem, porque o marfim uma bela substncia.
SCRATES Mas ento dir ele por que razo,

Fdias, em vez de fazer de marfim o intervalo dos olhos,


o fez de mrmore, embora com um mrmore quase igual
ao marfim? O belo mrmore possuir tambm beleza?
Deveremos reconhecer-lha, Hpias?
HPIAS Sim, sem dvida, quando for empregado
adequadamente.
SCRATES Se no, ser feio? Deverei tambm aceiiar este ponto?
HPIAS Sim, aplicado fora de propsito, feio.
SCRATES Sendo assim, meu sbio Scrates dirme- o meu opositor , o marfim e o ouro embe lezam
as coisas quando so aplicadas a propsito e fazem-nas
feias no caso contrrio. No verdade? Convir
repelir esta distino ou aceit-la como justa?
HPIAS justa: ela esclarece que o que faz a beleza
de cada coisa a adequao; o seja, a convenincia.
SCRATES Qual ser a mais conveniente dir-me-
ele ento, para a bela marmita de barro de que
falvamos h pouco, quando nela se cozinham belos
legumes: uma colher de ouro ou uma colher de pau
de figueira ?
HPIAS Por Hrcules, Scrates, que homem esse!
No querers dizer-me quem ?
SCRATES Nada adiantarias, se to dissesse.
HPIAS O que vejo, em todo o caso, que carece
absolutamente de educao.
SCRATES De facto, Hpias, insuportvel! Mas seja
como for, que deveremos dizer-lhe? Das duas colheres,
qual ser a mais conveniente, para os legumes e para a
panela? No ser a de pau de figueira? Esta d ao caldo
um odor agradvel, e, alm disso, com ela no h o risco
de se quebrar o fundo da marmita, derramar a sopa

apagar o lume e privar os convivas dum prato


apetecvel. Com a colher de ouro, h todos esses riscos,
de modo que, em meu entender, de facto a colher de
madeira que convm mais. Tens alguma objeco a
apresentar ?
H P IAS Na realidade, convm mais. Mas, por mim, no
estaria disposto a discutir com um homem que me
propusesse objeces dessa natureza.
SCRATES Tens razo, meu amigo: as suas palavras
e comparaes grosseiras no so prprias para os
ouvidos dum homem como tu, to bem vestido, to
bem calado, admirado pela sua cincia em toda a
Grcia. Quanto a mim, o contacto com esse homem -me
indiferente. Eis porque te peo, para meu interesse, que me
instruas acerca do que lhe deverei responder. Se a
colher de madeira, dir-me-, convm mais do que a
colher de ouro, no ser ela tambm, necessriamente, a
mais bela, visto que, segundo declaraste, Scrates, o que
convm mais belo do que o que no convm?
Que dizer-lhe, Hpias, para refutar que a colher de
pau se possa considerar mais bela que a colher de ouro?
HPIAS Queres que te diga, Scrates, qual a
definio de belo que lhe deves dar, para te
desembaraares, de uma vez para sempre, do seu
palavreado?
SCRATES Sim, claro; mas smente depois de me
teres ensinado a responder-lhe qual a mais conveniente
e mais bela das duas colheres.
HPIAS Pois bem, se isso te apraz, responde-lhe que
a colher de pau.
SCRATES Agora d-me a conhecer o que ias dizer.
Porque, depois da nossa derradeira resposta, se lhe disser
que o belo o ouro, j no veremos, parece-me, em que

o ouro poder ser mais belo do que a figueira. Portanto,


presentemente, que , em teu entender, o belo?
HPIAS Vou dizer-to. Procuras, se no me engano,
uma beleza que nunca, jamais, em tempo algum (1), possa
parecer feia para quem quer que seja.
SCRATES Precisamente. Desta vez apreendeste com
perfeio o meu pensamento.
HPIAS Ouve-me, pois, e fica desde j a saber que,
se ele te apresentar alguma objeco, ser sinal de que
nada sei de coisa alguma.
SCRATES Pelos deuses, diz depressa.
HPIAS Afirmo, em uma palavra, que, para
qualquer homem, em qualquer tempo, o que existe de
mais belo para um mortal ser rico, ler sade, ser
admirado por toda a Grcia, alcanar a velhice depois de
ter feito magnficos funerais a seus pais, e receber, por
fim, de seus prprios filhos belas e magnificentes honras
fnebres.
SCRATES Oh! oh! Hpias; eis, na verdade, uma
linguagem admirvel, sublime e verdadeiramente digna
de ti! Por Hera, eu te admiro e te agradeo por me
dispensares to grande benevolncia em socorrer-me
na maior medida do teu talento. Mas fica sabendo ,
o nosso homem no se deixar comover; pelo contrrio,
escarnecer de ns e a valer.
HPIAS Maldosa zombaria, Scrates. Mas se ele
(1) H neste passo, no texto grego, uma tripla negao de Hpias,
com algumas aliteraes que so uma pardia do seu estilo e que em
francs no pde ser vertida, conforme no-lo diz o tradutor que
seguimos, seno de uma maneira aproximativa (...jamais, en
aucune faon, pour personne du monde...). Tais aliteraes haviam
sido postas em moda, segundo se diz, por Grgias.

52

PLATO

nada tiver para responder e smente escarnecer, dele


prprio que todos se riro e ser escarnecido pelos que
o ouvirem.
SCRATES Talvez tenhas razo; mas talvez a resposta
seja tambm das tais que acarrete sobre mim da sua
parte pelo menos assim o receio , alguma coisa mais
do que zombaria.
HPIAS Que queres dizer?
SCRATES Quero dizer que, se por acaso ele tiver
mo um cacete e eu no fugir depressa, pondo-me
fora do seu alcance, aplicar-me- uma boa sova.
H PIAS Como? Esse homem ento o teu amo?
E poder ele assim proceder sem ser chamado ao
tribunal e a condenado? No haver justia, em
Atenas? Os cidados podem bater uns nos outros,
margem de todo o direito?
SCRATES Nada disso temos a temer.
HPIAS Nesse caso, ser punido por te ter espancado
injustamente.
SCRATES No, Hpias, no seria injustamente. Creio
que seria com justo motivo que me espancaria, se lhe
desse tal resposta.
HPIAS Comeo a cr-lo tambm, Scrates, ao
ouvir-te falar desse modo.
SCRATES Mas permites-me que te explique por que
julgo que tal resposta mereceria algumas pauladas?
Querers tu tambm bater-me sem julgamento? Ou
consentes em ouvir-me?
HPIAS Seria muito feio da minha parte recusar-te
a palavra. Que tens a dizer?
SCRATES Vou explicar-te, servindo-me do mesmo
recurso de h pouco, isto , supondo-me na pessoa do

meu j falado adversrio, a fim de no te dirigir em meu


nome as palavras desagradveis e malsonantes que ele
no deixar de me atirar em rosto: Scrates (dir ele),
julgas porventura que no ser merecido, se to aplicar,
um bom correctivo por teres cantado to impudentemente,
e de falsete, este longo ditirambo e tratado de esguelha
o problema proposto? Como tal?, responder-lhe-ei.
Ainda me perguntas como! Eu interrogava-te acerca
do belo em si, acerca da beleza que, aliando-se a
qualquer objecto, faz com que ele seja belo, quer se
trate de pedra ou de madeira, dum homem ou de um
deus, duma aco ou de uma cincia. E quando te falo
da beleza em si, ainda que grite, no consigo fazer-me
entender mais do que se me dirigisse a um mrmore, a
uma pedra molar, sem ouvidos nem miolos! No te
irrites, Hpias, se nessa circunstncia, no meu
amedrontamento, lhe responder: Mas foi Hpias quem
me deu essa definio de beleza! A questo que me
propes, propus-lha eu mesmo, e nos mesmos termos,
acerca do que o belo para todos e em todos os
tempos. Que dizes? Ficars a querer-me mal se lhe
responder assim?
HPIAS O belo, tal como o defini, e ser belo para
iodos, sem contradio possvel.
SCRATES Ser sempre? replicar o meu homem.
Forque o belo deve ser sempre belo.
HPIAS Dizes bem.
SCRATES E ter sido tambm sempre?
HPIAS Sempre.
SCRATES Acaso o belodir, segundo o
estrangeiro de Elis, foi para Aquiles ter sido sepultado
aps os seus pais? E, ter sido o mesmo para o seu
antepassado

Equo, para todos os heris de origem divina e para os


prprios deuses?
HPIAS Que o Inferno te leve! O teu homem levanta
embargos superiormente indecentes.
SCRATES Que queres ? Seria porventura menos
impudente responder-lhe sim pergunta posta?
HPIAS Talvez.
SCRATESE talvez tambm, (dir-me-), o teu
prprio caso quando afirmas que, para todos e sempre,
belo ser sepultado pelos descendentes e sepultar os
antepassados. Ou ser preciso abrir uma excepo para
Hrcules e para todos os outros que acabamos de nomear?
HPIAS Mas eu nunca falei dos deuses!
SCRATES Nem dos heris, pelo que vejo?
HPIAS Nem dos heris que tm deuses como pais.
SCRATES Mas dos outros?
HPIAS Desses, sim.
SCRATES Portanto, em teu entender, h coisas
delituosas, sacrlegas e vergonhosas para um Tntalo, um
Drdanos, um Zetos, que so belas para um Plops e
para todos os que so de origem semelhante?
HPIAS o meu parecer.
SCRATES Donde resulta dir-me- que, contrriamente tua opinio precedente, o facto de ser
sepultado pelos seus descendentes depois de ter
sepultado seus avs , por vezes e para alguns, coisa
indigna. Por conseguinte, parece-me, tal peculiaridade
com menos fundamento ainda pode apresentar-se
como podendo ser, em todas as circunstncias e sempre,
uma bela coisa, pois que se apresenta de modo semelhante
aos exemplos anteriores, o da mulher juvenil ou da
panela, mas comum pouco mais de ridculo, o defeito
de ser umas vezes

belo e outras vezes feio. Vs bem, Scrates, (dir), que,


at o momento presente, continuas incapaz de me
responder pergunta formulada: Que o belo?
Eis, meu caro, um resumo das coisas desagradveis
que o meu opositor me dir, e no sem razo, se lhe
responder conforme me aconselhas. O homem, de
ordinrio, assim que me fala. s vezes parece
compadecer-se da minha incapacidade e ignorncia;
nessas ocasies, sugere-me, ele mesmo, uma resposta para
as suas perguntas e prope-me uma definio de belo
ou de outra qualquer ideia sobre a qual me interroga,
quando casualmente nos encontramos.
HPIAS No vejo a que queres chegar, Scrates.
SCRATES J me explico. Singular raciocinador
que tu s, Scrates, dir-me- , acaba por uma vez de
responder-me desse modo s minhas perguntas; porque
as tuas respostas so ingnuas e demasiadamente fceis
de refutar. Retomemos uma das definies de belo que
criticamos quando as propuseste. O ouro, dissemos,
belo onde convm e feio onde no convm; e o mesmo
para tudo o que o recebe. Examinemos esta ideia da
convenincia. Vejamos em que consiste e se, por acaso,
ser convenincia a essncia do belo. Todas as vezes
que me fala deste modo, logo concordo, pois nunca sei
como responder-lhe. Que te parece, Hpias? Achas que
o belo ser, de facto, o que convm?
HPIAS precisamente a minha opinio.
SCRATES Ser conveniente examinar a coisa, no
v a gente enganar-se.
HPIAS Examinmo-la.
SCRATES Eis a questo! Deveremos ns dizer que
a convenincia o que, em um objecto, o faz parecer

belo, ou o que faz belo na realidade, ou devemos recusar


uma e outra destas alternativas?
HPIAS Devemos responder...
SCRATES De que maneira?
HPIAS ...Que o que faz um objecto parecer belo.
Por exemplo, se um homem, ainda que seja ridculo,
souber escolher um vesturio ou calado que lhe fique
bem, o seu porte, por essa convenincia, ser mais
elegante.
SCRATES Se a convenincia concede a um objecto
uma beleza mais aparente do que real, , nesse caso,
uma mistificao da beleza. No pode ser, por
consequncia, o que indagamos, Hpias. Porque o que
visamos descobrir o que faz com que as coisas belas
sejam belas, assim como as coisas grandes o so por uma
certa superioridade que possuem e lhes confere
superioridade relativa a outra: mesmo que no o paream,
so necessariamente grandes. Assim, tambm
procuramos uma beleza capaz de tornar belas todas as
coisas que a possuam, quer paream belas ou no.
essa beleza que devemos visar descobrir. Ora no pode
ser a convenincia, pois que esta, segundo tu mesmo o
reconheces, faz parecer os objectos mais belos do que
so e dissimula a sua fisionomia verdadeira, O que d s
coisas uma beleza real, aparente ou no, repito-o, eis o
que nos deve importar definir. E isso o que preciso
achar, se quisermos determinar o que belo.
HPIAS Mas a convenincia, Scrates, pela sua
presena, produz ao mesmo tempo a aparncia e a
realidade da beleza.
SCRATES Crs ento que os objectos realmente
belos se apresentam necessriamente como tais e possuem
o que produz a aparncia do belo?

HPIAS No pode ser de outro modo.


SCRATES Ser preciso, pois, afirmar, Hpias, que
tudo o que realmente belo, tanto no que diz respeito
a instituies como a aces, considerado belo, em
todos os tempos, pela opinio universal ou devemos
confessar, pelo contrrio, que no h matria mais
ignorada, nem que provoque mais discusses e
discordncias, tanto na vida privada como na vida
pblica?
HPIAS a segunda hiptese que verdadeira,
Scrates. a ignorncia.
SCRATES O que no sucederia se a aparncia se
unisse realidade. Ora tal unio teria de dar-se se a
convenincia fosse o belo em si e ela pudesse conferir
aos objectos ao mesmo tempo a realidade e a aparncia
da beleza. Se, por consequncia, quisermos que ela seja
o que d s coisas a realidade da beleza, poder ser o
belo que pesquisamos, mas no ser j o que lhes d a
aparncia; se, pelo contrrio, o que lhes d a aparncia,
no ser o belo que indagamos. Este, com efeito, cria a
realidade. Quanto criao simultnea da realidade e
da aparncia, seja do belo, seja do que for, no me
parece que exista uma causa nica capaz de produzir
ao mesmo tempo esses dois efeitos. necessrio, pois,
escolher: a realidade mesma ou smente a aparncia
do belo o que a convenincia produz?
HPIAS Inclinar-me-ia de preferncia para a
aparncia, Scrates.
SCRATES Ai de ns! Mais uma vez, Hpias, a nossa
cincia do belo se esquiva e nos abandona, pois que a
convenincia nos surge como diferente do belo!
HPIAS Nada mais verdadeiro, Scrates, e confesso
que me sinto bastante surpreendido.

SCRATES Seja como for, meu amigo, no larguemos


a presa. Tenho um pequeno pressentimento de que
poderemos ainda descobrir a verdadeira natureza do
belo.
HPIAS Dizes bem, Scrates; estou certo que apesar
de tudo no ser difcil triunfar desta dificuldade. Mas
concede-me alguns instantes de reflexo a ss e talvez
te d uma soluo mais exacta que toda a exactido
imaginvel.
SCRATES De boa vontade. Evitemos, no entanto,
Hpias, grandes esperanas. Bem vs os aborrecimentos
que este malfadado problema j nos causou. Toma
cuidado, no v ele, com o seu mau humor, esquivar-se
ainda mais. claro, o problema ser para ti uma
brincadeira, se te isolares. Simplesmente, pelos deuses,
peo-te que procures a soluo na minha presena. E,
ainda mais, se no te custa, associa-me tua indagao.
Se descobrirmos a soluo, tanto melhor; se no, resignarme-ei com a minha sorte, enquanto tu no ters mais do
que deixar-me para encontrar logo a palavra-chave
do enigma. Alm disso, se resolvermos, os dois, de
sociedade, este problema, j no terei necessidade de te
importunar com perguntas acerca da maneira como ters
descoberto, a ss, a soluo.
V bem, pois, o que pensas da seguinte definio:
por mim, digo presta a isto rigorosa ateno, para
evitarmos escusadas voltas , digo que o belo o til.
Eis o que me conduz a esta hiptese: os olhos que
chamamos belos no so aqueles que, por doena ou
acidente so incapazes de ver alguma, mas sim aqueles
que possuem a faculdade de ver com nitidez, e para
isso nos servem. No verdade?
HPIAS Sim.

SCRATES Do mesmo modo, se nos referirmos ao


conjunto do corpo, chamaremos belo aquele que for apto
para a corrida ou para a luta; relativamente aos animais,
chamaremos belos: um cavalo, um galo, uma codorniz, e
no mesmo modo, todos os utenslios, todos os
instrumentos de locomoo apropriados terra e ao mar,
embarcaes de comrcio e de guerra, todos os que se
relacionam com a msica e outras artes, o mesmo
diremos dos costumes e das leis, e sempre luz do mesmo
princpio: considera-se cada um destes objectos na sua
(natureza, no seu fabrico, no seu estado presente, e o
que se reconhece como til, chama-se indiferentemente
belo e til, desde que serve para determinados fins e em
determinadas circunstncias, ao passo que chamamos feio
ao que no serve, sob aspecto algum, para coisa alguma.
No participas desta opinio, Hpias?
HPIAS Participo.
SCRATES Teremos, ento, o direito de afirmar que
o til o belo, por excelncia?
HPIAS Temos esse direito, Scrates.
SCRATES E teremos tambm o direito de dizer que
o que tem o poder de fazer uma coisa bela til e o
que for incapaz de o fazer, intil?
HPIAS Perfeitamente.
SCRATES A fora , pois, uma bela coisa e a
carncia de fora, feia, no verdade ?
HPIAS Absolutamente. Uma prova, entre outras, est
na poltica: exercer o poder poltico no seu pas o que h
de mais belo, enquanto que superiormente vergonhoso
no possuir poder algum no Estado a que se pertence.
SCRATES Muito bem dito. Mas, nesse caso, Hpias,
por todos os deuses, a cincia dever porventura ser tida

como a coisa mais bela e a ignorncia a mais


vergonhosa ?
HPIAS Que queres dizer, Scrates?
SCRATES Um instante, tem pacincia, meu bom
amigo... Pergunto, com grande receio, desta vez ainda,
o que significa a nossa afirmao.
HPIAS O que que te assusta ainda, Scrates?
Teu raciocnio, desta vez, segue maravilha.
SCRATES Bem o desejaria. Mas v bem isto comigo :
Ser possvel a algum realizar o que ignora e aquilo
em que absolutamente incapaz?
HPIAS Evidentemente, no, visto ser incapaz.
SCRATES Os que se enganam (1), os que, nos seus
actos e nas suas obras, agem ou procedem mal, embora
contra a sua vontade, no o teriam feito, sem dvida, se
no tivessem podido fazer o mal que fizeram?
HPIAS Evidentemente.
SCRATES Entretanto a fora que torna capazes
aqueles que so capazes: visto que, claramente, no a
carncia de fora.
HPIAS Isso no.
SCRATES Ningum pode negar que sempre possui
a fora e possibilidade de fazer o que faz.
HPIAS Exacto.
(l) A partir deste ponto, a subtileza, notriamente espectacular
e verbal, da argumentao de Scrates comea a oferecer dificuldades
de traduo bastante incmodas. A verso francesa de Croiset reza:
Ceux qui se trompent, ceux qui, dans leurs actes ou dans leurs
oeuvres, n'arrivent qu' mal faire contrairement leur volont, ne
1'auraient pas fait sans doute s'ils n'avaient pu faire ce qu'ils ont fait?
Todo o trecho dialctico seguinte se traduz neste estilo pouco
recomendvel.

SCRATES Mas, todos os homens, desde a infncia,


fazem muito mais frequentemente o mal do que o bem e
falham o seu objectivo contra vontade.
HPIAS verdade.
SCRATES Que devemos ento dizer? Essa fora e
essas coisas teis, se nos servem para fazer o mal,
deveremos cham-la belas ou design-las por um nome
radicalmente contrrio?
HPIAS Radicalmente contrrio, Scrates.
SCRATES Por consequncia, Hpias, a fora e o
til no podem ser, aos nossos olhos, o belo em si.
HPIAS foroso, Scrates, que a fora seja boa e
til ao bem.
SCRATES Nesse caso, meu amigo, adeus ideia de
identificao do belo com as de fora e utilidade
consideradas no ponto de vista absoluto. O que
possuamos no esprito e queramos dizer no seria que o
dom da fora proveitosa, enquanto eficaz para o bem,
constitui o belo?
HPIAS Assim o creio.
SCRATES Isso equivale ento, afinal, ao vantajoso!
No assim?
HPIAS Efectivamente.
SCRATES Nestas condies, os belos corpos, as
belas instituies, a cincia e todas as outras coisas que
enumeramos sero belas porque so vantajosas?
HPIAS Evidentemente.
SCRATES Por consequncia, o belo, segundo o
nosso parecer, o bom, isto , o vantajoso (1).
(1) A lngua grega, no seu uso corrente (segundo o parecer
de A. Croiset) permite a aplicao quase indistinta das palavras belo e
bom. A tonalidade, bastante subjectiva, que as separa, muito

HPIAS Sem duvida alguma.


SCRATESMas ser o vantajoso o que produz o
bem?
HPIAS Sim.
SCRATES E o que produz um efeito, no uma
causa? Que dizes?
HPIAS Claramente.
SCRATES De sorte que o belo seria a causa do bem.
HPIAS Sim.
SCRATES Mas a causa, Hpias, no pode ser idntica ao seu efeito. Porque a causa no pode ser causa
da causa. Reconsidera: Reconhecemos ou no, h
pouco, que a causa o que produz o efeito?
HPIAS Sim, reconhecemos.
SCRATES Ora o efeito um produto, no um
produtor.
HPIAS exacto.
SCRATES E o produto ou no distinto do
produtor ?
HPIAS .
SCRATES Logo, a causa no pode produzir a
causa. Ela produz o efeito; isto , o que provm dela.
HPIAS Justo.
SCRATES Se, portanto, o belo a causa do bem,
o bem produzido pelo belo. E por isso, suponho, que
se procura a sabedoria e todas as belas coisas. E que o
efeito que elas produzem e criam quero dizer, o bem

leve. essa particularidade idiomtica que favorece ainda mais o


presente arabesco ergotista do jovem Plato, posto na boca de
Scrates.

merece ser procurado. De modo que, em ltima anlise,


o belo dir-se-ia alguma coisa como o pai do bem.
HPIAS Magnfico! A tua imagem perfeita, Scrates.
SCRATES Mas repara nisto, que no menos
notvel: que o pai no o filho, nem o filho o pai.
HPIAS Nada mais exacto.
S CRATES E repara ainda que a causa no o
efeito, nem o efeito a causa.
HPIAS Incontestvel.
SCRATESLogo, carssimo amigo, o belo no o belo.
ou no a forosa concluso dos nossos raciocnios?
HPIAS Por Zeus, no vejo outra.
SCRATES Poderemos, porventura, ficar satisfeitos e
ser lcito declarar que o belo no bom e o bom no
belo?
HPIAS No, por Zeus! De modo algum isto me
satisfaz.
SCRATES Ainda bem, Hpias. Para mim, a
concluso menos satisfatria de todas a que chegamos.
HPIAS tambm o meu modo de ver.
SCRATES Parece, portanto, que essa admirvel
teoria que via o belo no til, no vantajoso, na
capacidade ou fora de produzir o bem, era na verdade
bas-lante falsa, e mais ridcula ainda, se possvel, do
que as precedentes, as da bela mulher juvenil e outros
objectos identificados por ns com a beleza.
HPIAS Reconheo-o.
SCRATES Por minha parte, j no sei para que
lado voltar-me. Sinto-me preso do infortnio e da
angstia. No te ocorre alguma ideia?
HPIASNeste momento, nenhuma. Mas, repito, d-me
algum tempo para reflectir. Estou certo que acharei.

SCRATES Confesso-te que estou demasiado ansioso


por saber, para me resignar a esperar. De resto, julgo
vislumbrar uma soluo. Ei-la! Suponhamos que
chamvamos belo ao que nos d prazer, no todas as
espcies de prazer, mas aqueles que nos vm do
ouvido e da vista. Que te parece? E incontestvel,
Hpias, que os homens belos, as belas cores, as belas
obras de pintura ou de escultura, encantam o nosso olhar;
e que os belos sons, a msica sob todas as formas, os
belos discursos, as belas fbulas, nos do igualmente
prazer; de maneira que se respondssemos ao nosso
obstinado adversrio: Meu caro amigo, o belo o
prazer concedido pelo ouvido e pela vista, talvez
vencssemos, finalmente, a sua opinio intratvel. Que te
parece?
HPIAS A tua presente definio do belo, Scrates,
parece-me muito boa.
SCRATES Vejamos, ento. Se se tratar de costumes
ou de leis que acharmos belas, poderemos dizer que a
sua beleza resulta dum prazer que nos seja dado pelo
ouvido ou pela vista? No haver nessas coisas algo de
diferente ?
HPIAS Talvez, Scrates; mas essa diferena decerto
escapar ao nosso homem.
SCRATES Em todo o caso, pelo co infernal (1), tal
diferena que no escapar ao homem perante o qual

(1) Sabe-se que era esta a exclamao familiar de Scrates.


O emprego que dela se faz neste passo sublinha a vivacidade do
sentimento de Scrates em face da ideia de que o juiz ntimo de
que a seguir nos fala o juiz ao qual se reconhece no poder escapar(Nota do trad. francs, Alfr. Croiset).

me sentiria mais envergonhado do que perante outro


qualquer, se me descobrisse a sofisticar e a falar sem nada
ter que exprimir!
HPIAS A que homem te referes ?
SCRATES A Scrates, filho de Sofronisco. ele que
no me consente proferir afirmao alguma no
verificada e to pouco julgar saber o que ignoro.
HPIAS Na verdade, em meu parecer, visto que tu
prprio exprimes a tua opinio, reconheo que o caso
das leis diferente.
SCRATES Devagar, Hpias! Receio que tombemos
na mesma dificuldade de h pouco, e isto no momento
em que nos julgvamos salvos do embarao.
HPIAS Que queres dizer com isso, Scrates?
SCRATES Vou explicar-te a ideia, ainda que
insignificante que me surgiu. As nossas impresses
relativas aos costumes e s leis no so talvez de feio
diferente das que nos provm do ouvido e da vista.
Mas, admitindo a tese que coloca o belo nas sensaes
desta espcie, deixemos de lado o que diz respeito s
leis. Qualquer pessoa, o meu opositor ou outro qualquer,
nos dir talvez: Por que razo defines o belo como
sendo unicamente esta parte do agradvel que dizes e te
recusas a reconhec-lo nas outras sensaes, naquelas
que se relacionam com o comer e o beber, o amor e
outros prazeres anlogos? No sero elas tambm
agradveis? Porventura admites que h smente prazer
nos ouvidos e nos olhos?
A isto, que deverei responder, Hpias?
HPIAS Responders sem hesitar, Scrates, que todas
essas sensaes comportam grandes prazeres.
SCRATES Porqu, ento dir-me- recusas o

nome de belo a esses prazeres no menos reais do que


os outros e porque os despojas dessa qualidade?
porque, responder-lhe-ei, se eu disser que o comer
no s agradvel mas belo, toda a gente se rir de mim;
assim como se aplicarmos a palavra belo em vez de bom
para designar um bom aroma. Quanto ao amor, tambm
toda a gente me conceder que muito agradvel, mas
muito feio, e que, por esse motivo, aqueles que se lhe
dedicam tm de se ocultar para o fazer. A este
arrazoado, o nosso homem responder: Vejo que, se
no ousas considerar belas essas sensaes, por respeito
opinio comum que adversa. Mas a verdade que
no te pedia o parecer do pblico acerca do belo:
pedia-te o que o belo. Responder-lhe-ei, sem
dvida, de acordo com a nossa hiptese de h pouco,
que o belo a parte do agradvel que tem por origem
os sentidos do ouvido e da vista. Aprovas esta resposta,
Hpias, ou queres modific-la em algum pormenor?
HPIAS Importa, Scrates, responder sua objeco,
mas sem alterar em coisa alguma a nossa frmula.
SCRATES Muito bem, dir ele. Se o belo o
prazer que provm do ouvido e da vista, o prazer que
no entrar nessa categoria no pode evidentemente ser
belo. Deverei concordar?
HPIAS Sim.
SCRATES O prazer da vista inquirir o meu
opositor ser causado ao mesmo tempo pela vista e
pelo ouvido, e o prazer do ouvido ao mesmo tempo e
pela vista? De modo algum, dir-lhe-ei; o prazer
produzido por uma destas causas no pode ser
produzido em conjunto por ambas. decerto o que
pretendes dizer. Mas o que afirmamos que cada uma
das duas

espcies de prazer bela por si, e que ambas o so


tambm.
Ser bem isto o que convir responder?
HPIAS Exactamente.
SCRATES Mas um prazer dir o meu opositor
diferir porventura de outro prazer enquanto prazer?
Porque o problema no est em saber se um prazer
maior ou menor, nem se h nos prazeres um mais ou
um menos, mas, sim, se a diferena entre os prazeres
enquanto prazeres consiste em que um seja prazer e o
outro no. Parece-me que no. No verdade?
HPIAS Sou desse parecer.
SCRATES Logo prosseguir o homem se entre
todas as espcies de prazer, distingues essas duas, por
uma razo diferente da qualidade agradvel. Ser porque
descobres nelas uma particularidade ausente nas outras,
nas que chamais belas? Seguramente, os prazeres da
vista no devem a sua beleza a este simples facto de que
so produzidos pela vista; porque, se assim fosse, os
prazeres do ouvido no poderiam ser belos. A vista, por
conseguinte, no a razo dessa beleza.
A observao direi justa.
HPIAS Sim, de facto.
SCRATES Do mesmo modo, a beleza do prazer
produzido pelo ouvido no resulta do facto de serem
provenientes do ouvido; visto que, se assim fosse, os
prazeres da vista no poderiam ser belos. Logo, o
ouvido no a razo dessa beleza.
Deverei reconhecer, Hpias, que o homem tem razo?
HPIAS Sem dvida.
SCRATES No obstante, (perguntar), consideras
ainda as duas espcies de prazeres como belas?

Terei de responder: Sim, conforme afirmei.


HPIAS De acordo.
SCRATES Tais prazeres tm, portanto, uma
qualidade idntica por efeito da qual so belos, um
carcter comum que se encontra ao mesmo tempo em
cada uma das duas espcies e conjuntamente nas duas.
Sem isto, seria impossvel que as duas espcies fossem
belas e que cada uma, tomada isoladamente, o fosse
tambm.
Responde-me como se fosses tu a responder-lhe.
HPIAS Responder-lhe-ia que me parecia ter razo.
SCRATES Um carcter comum aos dois prazeres,
mas estranho a cada um em particular, no poder ser
a causa da sua beleza?
HPIAS Como queres, Scrates, que um atributo
estranho a dois objectos tomados isoladamente seja
comum aos dois objectos, se nem um nem outro o
possuem ?
SCRATES No te parece que isso seja possvel?
HPIAS No consigo imaginar a natureza de tais
objectos, nem o que exprimem essas tuas maneiras de
dizer.
SCRATES Bela resposta, Hpias. Por mim, julgo
antever alguma coisa que se aproxima do que declaras
impossvel; mas no bastante claro.
HPIAS No me parece possvel, Scrates. A tua
vista, com toda a certeza, engana-te.
SCRATES O meu esprito, no entanto, apercebe
certas imagens, das quais no me fio visto no serem
para ti visveis para ti, que tens ganho pelo teu saber
mais dinheiro que qualquer dos teus contemporneos,
enquanto eu, que as vejo, no ganhei a mnima quantia.
Todavia, meu amigo, pergunto a mim prprio se falas a

srio, ou se te divertes a enganar-me, tanto essas vises


se me oferecem com intensidade e em quantidade
inumervel.
HPIAS Tens um processo seguro, Scrates, de saber
se me divirto ou no: o de me explicar em que consiste
o que julgas ver: a inanidade da tua demonstrao saltar
vista. Porque nunca descobrirs uma qualidade que
seja estranha a cada um de ns e que seja, entretanto,
possuda por ns ambos.
S CRATES Que queres dizer, Hpias? Talvez tenhas
razo, mas no te compreendo. Seja como for, vou
explicar-te o meu pensamento. Parece-me, com efeito,
que uma certa qualidade que nunca encontrei em mim e
que no possuo neste momento, nem tu to pouco, pode
encontrar-se em ns os dois; e que, por outro lado, o
que se encontra em ambos, pode no existir em cada
um de ns.
HPIAS Respondes como um adivinho, Scrates, mais
ainda do que h momentos. Reflecte um pouco. Se ambos
somos justos, somo-lo ou no um e outro? E, do mesmo
modo, se ambos somos injustos ou bem dispostos e com
sade, no o ser cada um de ns? Inversamente, se
cada um de ns estiver doente, ou ferido, ou espancado,
ou, atingido no corpo desta ou daquela maneira, no
estaremos ambos? Outros exemplos! Imagina por
instantes que ambos ramos feitos de ouro, prata, marfim,
ou ento, se preferes, que ramos nobres, sbios,
venerados, velhos, jovens ou dotados de qualquer outro
atributo de natureza humana,resultaria ou no da
necessriamente que cada um de ns seria igualmente
possuidor ou dotado desse atributo?
SCRATES Evidentemente.

HPIAS Na verdade, Scrates, nunca consideras as


coisas no conjunto; tu, como os teus interlocutores
habituais, destacas, isolas o belo ou qualquer outra parte
do real, e bates depois essas coisas separadas como que
para nelas verificar o som. Por isso as grandes
realidades totais e essenciais te escapam. Neste prprio
momento cometes este erro grave: se certo que concebes
uma qualidade ou uma essncia que possa pertencer a
um par sem pertencer aos seus componentes, ou,
inversamente, aos componentes sem pertencer ao par.
To lamentvel a ausncia de lgica, de mtodo, de
bom senso e de inteligncia que te caracteriza! (1)
SCRATES E, na realidade, assim que sou, Hpias;
mas, como diz o provrbio, cada um como pode e no
como quer. Felizmente, as tuas advertncias vigiam-me
e esclarecem-me. Por agora, queres que te oferea uma
nova prova do que seria a minha imbecilidade sem os
teus conselhos? Consentes-me que te d a conhecer as
minhas ideias acerca deste assunto ou no?
H PIAS De antemo, Scrates, sei o que vais
dizer-me; porque conheo individualmente todos os que
fazem profisso de falar. Em todo o caso, se isso te d
prazer, fala.
SCRATES Sim, terei nisso prazer. Antes de te ouvir,
meu caro, a minha estupidez permitia-me crer que ns
os dois, tu e eu, ramos um cada um, e que, por conse(1) O texto grego apresenta nesta frase quatro advrbios
consecutivos, de terminao semelhante. Como Grgias, Hpias
gostava dessas rimas. A sonora tirada, em que o Sofista lecciona
Scrates do alto, uma imitao do seu estilo grandiloquente. (Nota
do trad. de Alf. Croiset).

quncia, no ramos o que somos em conjunto; porque,


em conjunto, no somos um, mas dois. Eis o que, na
minha imbecilidade, pensava. Presentemente, graas ao
que me ensinaste, sei que, se em conjunto somos dois,
cada um de ns tem que ser tambm forosamente dois
e que se cada um de ns um, juntos temos de ser
tambm um. E possvel, com efeito, depois da teoria
completa da essncia exposta por Hpias, que as coisas
sejam de outro modo: o que o conjunto , tambm os
elementos o so, o que os elementos so, o conjunto
tem de ser. Convenceste-me, Hpias, e com isto me
suspendo. No entanto, uma palavra ainda para
refrescar a memria: Tu e eu, somos um, ou cada um
de ns dois?
HPIAS Que queres dizer, Scrates ?
SCRATES Quero dizer o que digo. Cada um de
ns no ser um e esta qualidade, a de ser um, no
ser um atributo que o caracteriza?
HPIAS Sem dvida.
SCRATES Se cada um de ns um,
necessariamente, mpar; pois reconheces, sem
dvida, que a unidade mpar.
HPIAS Certamente.
SCRATES E o conjunto de ns ambos, constitudo
por duas unidades, ser tambm mpar?
HPIAS impossvel, Scrates.
SCRATES Por consequncia, ns os dois somos um
nmero par. No assim?
HPIAS Exacto.
SCRATES Do facto de o nosso conjunto, o de ns
ambos, ser par, pode acaso inferir-se que cada um de
ns o seja?

HPIAS De modo algum.


SCRATES Portanto, no necessrio qu o par
possua as qualidades do indivduo, nem o indivduo as
do par, como h pouco pretendias.
HPIAS No necessrio neste caso, mas era
necessrio naqueles que precedentemente mencionamos.
SCRATES Basta, Hpias. Contentemo-nos em
verificar que o caso presente como digo, embora os
outros no o sejam. Dizia eu, com efeito, se bem te
recordas do ponto de que partimos, que, no prazer
produzido pela vista e pelo ouvido, a beleza no
provm dum carcter peculiar em cada uma dessas
formas de prazer, embora estranha ao conjunto, nem de
um carcter pertencente ao conjunto sem o ser de cada
uma das partes, mas, sim, que era foroso que esse modo
de ser pertencesse simultneamente ao conjunto e aos
componentes, pois foste o primeiro a reconhecer que
a beleza se achava ao mesmo tempo em cada uma das
formas e nas duas conjuntamente. Da conclu que, se
ambas tm beleza, por efeito de uma essncia que
pertence a uma e outra e no de uma essncia no
existente em uma delas. Persisto na minha opinio.
Responde-me, pois, ainda uma vez: se os prazeres da
vista e do ouvido so belos, considerados juntos ou
isoladamente, no ser verdade que o que faz a sua
beleza deve estar ao mesmo tempo nos dois, em
conjunto, e em cada um?
HPIAS Certamente.
SCRATES ou no o facto de cada um deles ser
um prazer, e ambos o serem tambm, o que constitui a
causa da sua beleza? Ou ento no verdade que a
mesma causa deveria tornar belos todos os outros pra-

zeres, visto que estes, segundo reconhecemos, no so


menos prazeres do que os primeiros?
HPIAS Estou a lembrar-me.
SCRATES Mas, por outro lado, declarmos h
pouco que como produtos da vista e do ouvido que
esses prazeres possuem beleza.
HPIAS Sim, de facto, foi o que dissemos.
SCRATES V, pois, se o meu raciocnio justo.
Dizamos, se no me engano, que o belo era esse prazer,
no toda a espcie de prazer, mas o que provm da
vista e do ouvido.
HPIAS Com efeito.
SCRATES Mas provir do ouvido ou da vista um
carcter que pertence ao conjunto, no a cada elemento
separado, porque cada um deles no formado pelo par,
como ainda h instantes vimos, mas, sim, o par que
formado pelas partes componentes. No verdade?
HPIAS Exacto.
SCRATES O que faz a beleza de cada um no
pode ser, pois, o que no pertence a cada um. Com
efeito, no pertence a cada um a qualidade de ser um
par. De sorte que o par, considerado em si mesmo, pode,
na nossa hiptese, chamar-se belo, mas no cada
componente considerado parte. Que pensas acerca
disto? A consequncia que acabo de formular ser
rigorosa?
HPIAS Sim, parece-me que .
SCRATES Poderemos ento dizer que o par belo
e que cada uma das partes no o ?
HPIASQue objeco vs contra isto?
SCRATES A objeco que vislumbro que, em
todos os exemplos que tens apresentado de certas
qualidades prprias de certos objectos, sempre temos
visto as

qualidades do conjunto aplicarem-se aos elementos


componentes e as destes aplicarem-se ao conjunto. No
verdade ?
HPIAS Sim.
SCRATES Ora, nos meus exemplos, nada se v que
se parea com isso; e todavia eles envolvem o mesmo
caso do par e da unidade. Achas que tenho razo?
HPIAS Tens razo.
SCRATES A que categoria pertence, pois, a beleza,
Hpias? quela de que falaste? Se eu sou forte e tu
tambm, dizias, ambos o somos; se tu e eu, juntos,
o somos, ambos o somos; e, se ambos o somos, cada
um de ns o tambm; do mesmo modo, se tu e eu
somos belos, ambos o somos; e, se ambos o somos,
cada um de ns o tambm. Mas no ser o caso de se
dar com a beleza o mesmo que com os nmeros,
quando dizemos que, sendo o conjunto par, os
componentes podem ser pares ou impares e que,
inversamente, sendo os componentes fraccionrios, o
conjunto pode ser fraccio-nrio ou inteiro, e assim
sucessivamente, em um sem nmero de casos que se
apresentam ao meu pensamento? Em qual dos grupos
colocaremos a beleza? No sei se participas da minha
opinio, mas parece-me radicalmente absurdo dizer que
somos ambos belos, e ao mesmo tempo que um de ns
no , ou que cada um de ns belo, mas que no o
somos ambos, e outras coisas do mesmo gnero. Qual
a tua opinio? A minha, ou a outra?
HPIAS A tua, Scrates.
SCRATES Tanto melhor, porque assim j no
necessrio levar mais longe a minha indagao. Se, com
efeito, a beleza pertence categoria que dizemos, o pra-

zer da vista e do ouvido no pode ser o belo. Porque,


se esse prazer confere a beleza s percepes da vista e
do ouvido, , naturalmente a estas em conjunto que a
confere, no a cada uma das espcies de percepes,
isoladamente. Ora acabas de reconhecer comigo que
esta consequncia inadmissvel.
HPIAS De facto.
SCRATES O prazer causado pelo ouvido e pela
vista no pode ser, pois, o belo, visto que esta hiptese
implica uma impossibilidade.
HPIAS verdade.
SCRATES Mas vejamos, dir o nosso homem,
situemos as coisas no seu comeo, visto que tomaste,
claramente, um caminho errado. Que beleza essa comum
a duas espcies de prazeres e que te leva a chamar belos
esses prazeres de preferncia a outros? Segundo creio,
Hpias, no teremos seno que responder-lhe: que esses
prazeres, considerados no conjunto ou separadamente,
so os mais inocentes e os melhores de todos. Vs, por
acaso, alguma outra particularidade pela qual suplantem
os restantes prazeres?
HPIAS No. So deveras os melhores de todos.
SCRATES Portanto, dir ele, em teu entender,
o belo o vantajoso e o agradvel. Responder-lhe-ei
que assim me parece. E tu, que achas?
HPIAS tambm o meu parecer.
SCRATES O vantajoso, dir ele ainda , o
que produz um bem. Ora o que produz e o que
produzido so coisas diferentes, conforme vimos h
instantes : a nossa conversa ir recair de novo num ponto
j repisado. O bem no pode ser o belo, nem o belo
pode ser o bem, visto que o belo e o bem so duas
coisas dis-

linfas. A isto, Hpias, se somos sbios, foroso dar o


nosso completo assentimento; porque no lcito recusar
a adeso verdade.
HPIAS Mas realmente, Scrates, que pensas de
toda esta discusso? Por mim, repito o que dizia h
pouco: so trapos e farrapos de discurso posto em
bocados. O que belo, o que precioso, saber, com
arte e beleza, pronunciar perante os tribunais, perante o
Conselho, perante os magistrados que tenham um caso
nosso a julgar, um discurso que conquiste a persuaso,
e nos d, pelo seu resultado, no uma retribuio
medocre, mas a maior de todas, a prpria salvao
pessoal, a da nossa fortuna ou dos amigos. Esse o
objecto que merece a nossa aplicao, e no estas
chicanas mesqui-nhas que deverias abandonar, se no
queres ser considerado como imbecil pela tua
perseverana na tagarelice e parvoce.
SCRATES Meu caro Hipias, s um homem feliz.
Conheces as ocupaes que convm a um homem e
sabes pratic-las excelentemente. Por mim, vtima, direi,
de no sei que maldio divina, vagabundeio de c para
l, em uma perptua incerteza, e quando vos transmito,
a vs, sbios, as minhas perplexidades, mal acabo de as
expor e j os vossos discursos me cobrem de insultos.
Dizeis, como tu prprio acabas de o fazer, que as
questes de que me ocupo so absurdas, mesquinhas, sem
interesse. E quando, esclarecido pelos vossos conselhos,
digo, como vs, que o melhor que um homem pode
fazer pr-se em forma de apresentar diante de juizes
ou de uma assembleia um discurso bem feito e tirar dele
um resultado til, logo me vejo sob um chuveiro de
injrias da parte daqueles que me rodeiam e em
particular

deste homem que no cessa de disputar comigo e de me


refutar. Refiro-me a um homem que o meu mais
prximo parente e habita comigo a minha prpria casa
(1). Logo que entro em casa e me ouve falar deste modo,
pergunta-me imediatamente se no tenho vergonha de
dissertar acerca da beleza das diferentes maneiras de
viver, eu que, to manifestamente, me deixo convencer
da ignorncia relativamente natureza dessa beleza
acerca da qual disserto. E, esse homem, diz-me: Como
poders tu julgar se um discurso bem ou mal feito, e
o mesmo diremos de tudo o mais, se ignoras em que
consiste a Beleza? Crs, porventura, nesse estado de
ignorncia, que a vida valha mais do que a morte?
Tem-me sucedido, repito , receber ao mesmo tempo
os vossos insultos e os dele; mas talvez seja necessrio
que suporte de bom nimo essas repreenses. No de
admirar que elas me faam bem.
Seja como for, Hpias, h, pelo menos, um proveito
que julgo ter tirado desta troca de impresses contigo e
com ele: o de compreender melhor o provrbio que
diz: O belo difcil.

(1) ainda a mesma forma irnica e eufemstica de Scrates se


referir a si mesmo. (Nota do trad. A. Croiset).

N O TAS

Nota n. 1 (Pg. 13)


Pitacos (ou Pitaco) de Mitilene, (o Pittacus dos latinos), era um
dos celebrados sete sbios da antiga Grcia ( 1). Viveu no sculo VI,
antes de Cristo. Desempenhava, segundo se diz, na sua cidade natal,
as funes de esimneta, que seria uma espcie de magistratura
arbitral destinada a solucionar, por meios pacficos, as discrdias
polticas dos cidados. Alguma coisa, enfim, como um julgado de
paz, de finalidade poltica. Longe de ser, portanto, como Scrates
argumenta, um homem alheado e inbil relativamente s coisas de
natureza pblica, Pitacos de Mitilene deve ter sido uma personalidade
socialmente atenta e influente.
Nota n. 2 (Pg. 13)
Bias de Priene (Jnia, sia Menor). Como Pitacos, foi tido pelos
antigos como um dos chamados sete sbios gregos. Viveu tambm
no sc. VI, a. C. Homem eloquente e dedicado liberdade. Durante
a ocupao persa, aconselhou e exortou os seus concidados a que
emigrassem para a Sardenha e fundassem a uma ptria nova e livre.
Ainda neste caso se v quanto era arbitrria a alegao de
Scrates (ou de Plato por detrs dele), de que os filsofos antigos
se distinguiam dos filsofos do seu tempo pelo desinteresse e
incapacidade para o tratamento dos negcios pblicos.
(l) OS restantes eram : Tales de Mileto, Slon. Clebulo de Lindos, Quilon de
Lacedemnla, Mison de Quena e Bias de Priene.

Nota n. 5 (Pg. 13)


Tales de Mileto. Igualmente um dos consagrados sete sbios.
Em regra apontado (em conformidade com a tradio transmitida
por Digenes Larcio e mantido por Aristteles), como o fundador
da filosofia grega. Foi ainda gemetra e astrnomo. Nas histrias do
pensamento ocidental mais usualmente designado como o primeiro
fsico da Jnia. (A palavra fsico, neste caso, tem o sentido de
filsofo naturalista, isto , empenhado na explicao do mundo
aparente ou dos fenmenos). Em seu parecer, todas as mutaes
das coisas e seres, transformaes da matria inerte e expresses da
vida, seriam redutveis a um elemento simples e animico: a gua.
Tales de Mileto parece no ter sido isento de preocupaes
relativas ao seu tempo. Dele partiu a ideia da formao de uma
federao de cidades gregas de Jnia, sugesto no atendida,
como tantas outras anlogas, com manifesto prejuzo para os
estados helnicos.
Nota n. 4 (Pg. 16)
Anaxgoras de Clazomene, meteco oriundo da Jnia (sia
Menor), discpulo do fsico Anaximeno. Instalou-se em Atenas por
altura das guerras persas e a residiu cerca de 30 anos,
conquistando por fim grande notoriedade pela doutrina fsica original
que ensinava e no pouco tambm pela amizade que lhe dispensava
Pricles. O seu ensino parece ter infludo bastante na formao
especulativa de Scrates. No fim da carreira poltica de Pricles e como
consequncia, porventura, do ressentimento que a proteco do
homem poderoso lhe concedia, Anaxgoras viu-se obrigado a
abandonar Atenas, para evitar as perigosas consequncias de uma
acusao de impiedade que lhe foi movida.
Nota n 5 (Pg. 17)
Lacedemnia, a ptria dos espartanos, era uma das mais
conhecidas divises polticas da antiga Grcia e a nao mais forte do
Pelo-poneso (hoje pennsula da Moreia). A capital, Esparta, parece ter
sido um grande e rude aglomerado, sem monumentos, acumulado no
vale

do Taigeto. Em oposio a Atenas, que era uma jucunda, buliosa e


elegante metrpole de mercadores, artistas, conversadores e polticos,
de intensa vida espiritual, a capital dos espartanos era um centro de
vida rude, de convvio sbrio, hermtica e dominada pela paixo da
preparao militar.
Elis, ptria de Hpias, teve durante bastante tempo um tratado
de aliana com Esparta. Assim se justifica que o mestre sofista faa
aluso s suas frequentes viagens Lacednia como emissrio
diplomtico da sua nao.
Nota n. 6 (Pg. 37)
Sob a especiosa dialctica, de castia tonalidade megrica, desta
pgina, pressente-se claramente a mais profunda intuio ontolgica
de Plato : a de que o ser autentico (ou seja: o plano inaltervel dos
arqutipos) jamais se deve confundir com o mundo aparente dos
seres sensveis (ou mundo das sombras).
Nota n. 7 (Pg. 41)
Todos os homens, desde a infncia fazem muito mais
frequentemente o mal do que o bem.
Scrates, neste e noutros dilogos, pressupe que a carncia de
bondade provm essencialmente do erro e no prpriamente da
maldade intrnseca do homem. o seu conhecido paradoxo: todo o
delito e malefcio, por mais instrudo ou reflectido que possa parecer o
seu autor, , de raiz, uma consequncia da ignorncia ou do engano;
portanto, a nica via segura da virtude seria a da aquisio da
sabedoria.
Tal o postulado axial da tica socrtica.
Nota n. 8 (Pg. 43)
Sofronisco, escultor ateniense, obscuro, era o pai de Scrates.
A me, de nome Fenareta, era de profisso parteira. Da a chamada
maiutica, derivada do vocbulo grego que significa propiciar o
parto (na lngua latina: maia-parteira), designao dada por Scra-

tes, com a peculiar bonomia, sua reconhecida habilidade ou tcnica


dialctica de propiciar o parto das inteligncias com quem discutia.
Nota n. 9 (Pg. 48 e segs.)
Neste passo do dilogo, de fina subtileza abracadabrante, se v
de modo exemplar (como no prefcio acentuamos) que a dialctica
socrtica apresenta ntidas afinidades com a dos Sofistas.
Se tais argcias seriam realmente peculiares das conversas de
Scrates ou deveremos consider-las como exerccios de finura do
genial discpulo que as reconstituiu ou concebeu, no ser fcil saber
com segurana. O que parece incontestvel que, em certos instantes,
pelo menos, o processo dialctico dos dois grandes mestres atenienses
no deveria ser muito diferente do dos mais reputados dialectas das
escolas, por eles escarnecidas, de Mgara, de Elis ou de Cos. No fim
de contas, todos usavam e abusavam dos mais perturbantes paradoxos.
Nesta fase do dilogo, 'apercebe-se que Scrates (ou melhor:
Plato) tenta expor a chamada teoria da participao, querendo
demonstrar que cada ser singular apenas na medida em que
participa do seu arqutipo. A demonstrao, porm, mais hbil que
persuasiva e deixa bem vislumbrar a legitimidade que daria fora
a Aristteles para se afastar da crena metafsica nas Ideias e regressar
simples ontologia dos seres singulares. Afastando-se do mestre,
Aristteles entende que em cada ser, por mais humilde que seja, h
algo de acabado e de perfeito: que seria a sua entelquia.
Dessa divergncia nasceria, alguns sculos mais tarde, o
arrastado e jamais resolvido problema dos Universais.

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