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REVISTA DE EDUCAO, CULTURA E MEIO AMBIENTE- Dez.-N21, Vol. IV, 2000.

REFLEXES ACERCA DA METODOLOGIA


DE PESQUISA EM ANTROPOLOGIA
ANTROPOLOGIA SOCIAL
Expedita Ftima de Figueiredo1

RESUMO: Atravs deste artigo, fazemos uma imerso em algumas


leituras feitas acerca do trabalho do antroplogo com o objetivo de
traarmos um caminho metodolgico entro do estudo da antropologia
social, levando-se em considerao o contexto, os atores sociais da
pesquisa e a inter-relao entre os mesmos.
PALAVRAS-CHAVES: antropologia social, etngrafo, metodologia.

ABSTRACT: Through this article, we make an immersion in some


readings done concerning the anthropologist's work with the objective
of we trace a methodological road I enter of the study of the social
anthropology, being taken in consideration the context, the social
actors of the research and the interrelation among the same ones.
KEYWORD: social anthropology, etngrafo, methodology.

Introduo
Ao pensarmos em realizar pesquisa em antropologia social, surge uma
preocupao importante que se refere metodologia a ser utilizada. Aquela
metodologia que nos remeta ao nosso objeto de estudo, que nos leve a uma melhor
interpretao da populao que estamos pesquisando, ao seu mundo e seu modo
de viver, que seja uma diretriz para o nosso trabalho em campo e que nos leve
soluo do problema inicial que motivou nossa pesquisa.
por essa razo que resolvemos, atravs deste artigo, fazermos uma
imerso em algumas leituras feitas acerca do trabalho do antroplogo com o objetivo

Assistente Social e aluna do Programa de Mestrado Interdisciplinar em Cincias Humanas da Fundao


Universidade Federal de Rondnia - UNIR

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de traarmos um caminho, talvez no tecnicamente correto, pela incongruncia de


pensar que h apenas um, mas um caminho dialeticamente possvel dentro do
estudo da antropologia social, levando-se em considerao o contexto, os atores
sociais da pesquisa e a inter-relao entre os mesmos.
Estamos tratando de uma pesquisa que tem como objeto de estudo
sociedades com as quais temos pouco contato e que por sua prpria natureza
possuem um modo de vida diferenciado do nosso. Embora diferentes, so
sociedades que possuem experincias de vida preciosas, cheia de encantamentos e
magias que um bom etngrafo sabe demonstrar. Consideramos etngrafo o sujeito
da pesquisa que, entre outras coisas, estabelece relaes com estas sociedades,
seleciona informantes, transcreve textos e organiza os relatos para posterior
consulta.(GEERTZ, 1989, p.15)
Dentro da metodologia utilizada estaremos tambm pontuando a postura que
o pesquisador/antroplogo deve ter para o bom desenvolvimento da pesquisa, como
ele deve se comportar em campo, que caracterstica deve ter esse pesquisador
dentro de uma pesquisa antropolgica.
Discutamos, durante a elaborao de um outro artigo, a necessidade do
pesquisador de participar concretamente da comunidade com a qual est realizando
o trabalho de pesquisa, considerando esta como condio indispensvel para
compreender, em sua totalidade, a maneira como vivem os indivduos pertencentes
a determinado grupo social.
Esta proposio defendida por MALINOWSKI (1978, XIII) que institui a
observao participante que, segundo ele, s possvel atravs da convivncia
diria, da capacidade de entender o que est sendo dito e de participar das
conversas e acontecimentos da vida da aldeia. Condena os relatos realizados em
curtas viagens campo e preconiza, atravs de sua prpria experincia, a
permanncia prolongada dos pesquisadores em campo, no seu caso as aldeias
indgenas, sendo necessrio aprender-lhes a lngua, assimilando categorias
inconscientes que ordenam o universo cultural investigado.(MALINOWSKI,1978,
p.XIII-XIV)
Dentro da perspectiva do autor acima citado no suficiente ir algumas vezes
a campo e, atravs de relatos colhidos de informantes nativos e da observao do
prprio pesquisador, elaborar textos com interpretaes da cultura local e
comportamentos observados no modo de vida da populao estudada. Essa postura
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levaria o pesquisador a relatos superficiais e incompletos que se diferenciam do que


poderamos chamar de uma pesquisa etnogrfica.
A contribuio de Malinowski para a Antropologia Social inegvel,
principalmente para o estudo de grupos sociais ditos primitivos, como as sociedades
indgenas, onde o pesquisador se defrontava com a lngua nativa de difcil
compreenso, costumes muito diferentes dos seus e por vezes uma certa
resistncia por parte da populao a ser estudada, como ocorreu com EvansPritchard ao estudar Os nuer.
Outras posturas foram adotadas por antroplogos que, mesmo subtraindo o
trabalho de campo de suas pesquisas, conseguiram relatos minuciosos de seus
objetos de estudo utilizando outros caminhos metodolgicos.
Nesta categoria citamos a obra de BENEDICT (1997), antroploga cultural
que em 1944 recebe a difcil misso de empreender um estudo sobre os japoneses
numa poca, justamente, em que a Amrica e o Japo estavam em guerra. Por essa
razo ela abstm-se do trabalho de campo mesmo considerando-o uma das mais
importantes tcnicas do antroplogo cultural. Atravs de relatos colhidos entre os
japoneses que viveram no Japo e que durante a guerra estavam morando nos
Estados Unidos, Ruth Benedict elabora um estudo minucioso sobre a cultura
japonesa, com seus hbitos, costumes e pensamentos.
Um outro recurso empregado pela autora em questo foi a leitura de extensa
literatura sobre os japoneses que ao contrrio de muitos povos orientais, manifestam
um grande impulso de se expressarem atravs da escrita (BENEDICT, 1997, p.14).
Ela fazia as leituras assinalando aquilo que no conseguia compreender, procurando
ler nas entrelinhas, ou seja, procurando ver o que estava alm da aparncia e
fazendo a si sempre a mesma pergunta: O que est errado com este quadro? O
que precisaria eu saber a fim de compreend-lo? (BENEDICT, 1997, p.14).
interessante salientar aqui a diferena para a pesquisa empreendida por
Malinowski que estudava sociedades sem escrita (ou grafas) impossibilitando o
pesquisador de lanar mo deste recurso valioso. Hoje, graas a inmeros
estudiosos, tais como o prprio Malinowski e Lvi-Strauss, que se dedicaram
rdua tarefa de interpretar e descrever os acontecimentos passados, possumos
incontveis relatos e interpretaes de culturas as mais variadas, com uma riqueza
de detalhes surpreendente, que podem ser consultados de forma a fundamentar
nossos estudos. E temos notcia, ainda, de trabalhos que esto sendo feitos no
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sentido de criar a linguagem escrita em tribos indgenas. o que aconteceu com o


povo Amondava. Pesquisa lingstica desenvolvida a pedido dos prprios ndios que
entenderam ser a escrita uma arma poderosa para sua sobrevivncia.(SAMPAIO,
1998, p.58)
Benedict situa a antropologia como um estudo comparativo onde os
antroplogos obtiveram grandes resultados utilizando comparaes culturais. A
autora lana mo, tambm, desse recurso identificando muitas disposies sociais e
hbitos de vida no Japo com correspondentes prximos nas tribos primitivas das
ilhas do Pacfico. (BENEDICT, 1997, p.14)
Utiliza, tambm, para a elaborao de seu relato filmes e escritos produzidos
no Japo, que depois de vistos ela comentava-os com os japoneses para apreender
a forma que estes viam os enredos, personagens, e demais aspectos apresentados
no filme que era diferenciada da forma que ela via.
Esta preocupao em ver a partir do olhar do outro ou ver com os olhos do
outro uma preocupao comum a vrios antroplogos e frutos de muitos debates
nos ltimos quinze anos. Esta situao foi levantada por GEERTZ (2000) que
analisa a necessidade de que os antroplogos vejam o mundo do ponto de vista dos
nativos e coloca uma questo interessante: Como possvel que antroplogos
cheguem a conhecer a maneira como um nativo pensa, sente e percebe o
mundo?(GEERTZ, 2000, p.86)
uma questo interessante e muito intrigante, que nos levou a outros
questionamentos: Como o antroplogo ou pesquisador pode realmente captar o
modo de vida de uma determinada sociedade a partir do ponto de vista de seus
informantes? Que caracterstica excepcional deve ter este pesquisador para
conseguir esse feito?
Vrios estudos apontam a necessidade do antroplogo possuir este perfil
altamente acurado e com habilidades especficas para dar conta de sua tarefa de
interpretar culturas, como demonstramos a seguir.
Malinowski ressaltava como uma das caractersticas imprescindveis do
etngrafo, a perspiccia, tal qual a de um caador ativo e atento, atraindo a caa,
seguindo-a cautelosamente at a toca de mais difcil acesso (MALINOWSKI, 1978,
p.22). Todos os autores estudados do nfase um acentuado poder de
observao por parte desse etngrafo. CLIFFORD (1998) destaca, como
caractersticas do etngrafo, um alto grau de intuio e uma habilidade suficiente
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para captar, a partir de um pequeno detalhe simblico, o modo de ser de uma


sociedade. E, ainda, ao falar de Marcel Mauss, pesquisador francs fundador do
Institut deEthnologie, diz que tinha um olhar acurado para o detalhe significativo.
(CLIFFORD, 1998, p.140)
A questo permanece e, ento, recorremos a Geertz que prope outro
caminho para solucionar o problema ao invs de investigar o perfil desejado ao
antroplogo. Ele utiliza dois conceitos formulados pelo psicanalista Heinz Kohut. So
os

conceitos

de

experincia-prxima

de

experincia-distante,

que

transcrevemos a seguir:
Um conceito de experincia prxima , mais ou menos, aquele
que algum um paciente, um sujeito, em nosso caso um
informante usaria naturalmente e sem esforo para definir
aquilo que seus semelhantes vem, sentem, pensam, imaginam
etc. (...) Um conceito de experincia-distante aquele que
especialistas de qualquer tipo um analista, um pesquisador,
um etngrafo, ou at um padre ou um ideologista utilizam para
levar a cabo seus objetivos cientficos, filosficos ou prticos.
Amor um conceito de experincia-prxima; catexia em um
objeto de experincia-distante. Estratificao social(...) de
experincia-distante; casta e nirvana so de experinciaprxima, pelo menos para hindus e budistas. (GEERTZ, 2000,
p.87)

Geertz defende que a melhor maneira de conduzir uma anlise antropolgica


trabalhar com os dois tipos de conceitos, pois se limitar em apenas um conceito
seria por demais temeroso no que se refere obteno de resultados. Neste caso a
habilidade do antroplogo seria a de captar os conceitos de experincia-prxima de
seus informantes fazendo um intercmbio com os conceitos de experincia-distante
criados por tericos para melhor elucidar os aspectos levantados. O que no muito
simples, uma vez que os conceitos de experincia-prxima so expressos de forma
to natural e espontnea e esto, de certa forma, to intrnsecos em seu modo de
vida que os nativos no percebem que se tratam de conceitos.
Geertz relata a sua experincia com os javaneses, balineses e marroquinos e
nos alerta que no necessrio colocar-se embaixo da pele do outro ou fingir ser
um javans, balins ou marroquino para entender o pensamento desses povos. Uma
outra maneira de fazer isso analisando as formas simblicas palavras, imagens,
instituies, comportamentos em cujos termos as pessoas realmente se

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representam para si mesmas e para os outros, em cada um desses lugares.


(GEERTZ, 2000, p.90)
Desta forma, uma outra habilidade esperada do bom antroplogo seria a de
captar os sistemas simblicos das sociedades estudadas e segundo Geertz aqui
vale tudo, at mesmo entender uma piada, um provrbio ou interpretar um poema.
(GEERTZ, 2000, p.107)

importante

frisar

que

fundamentalmente

necessrio

que

pesquisador/antroplogo esteja desprovido de seus preconceitos e se coloque numa


posio de respeito estas sociedades, cultura e ao modo de vida que lhes so
peculiar. Ratificando esta idia encontramos em Malinowski (1978, p.22) a afirmativa
de que as idias preconcebidas so perniciosas a qualquer estudo cientfico; e ainda
em GEERTZ (1989, p.91) temos que, para entender as concepes alheias
necessrio que deixemos de lado nossa concepo, e busquemos ver as
experincias de outros com relao sua prpria concepo do eu.
Concluso
Vimos que o trabalho de campo indispensvel numa pesquisa etnogrfica.
Mesmo Ruth Benedict teria utilizado essa tcnica se no fosse o impedimento da
guerra. Porm os estudos no deixam claro qual o tempo necessrio para a
permanncia em campo.
Malinowski fala de um perodo prolongado, de convivncia. A princpio, o
tempo suficiente para aprender a lngua e estabelecer relaes amistosas com os
nativos; ser aceito pelo grupo e diminuir um pouco a estranheza recproca entre o
pesquisador e pesquisado. E, ainda, o tempo para a coleta e registros de dados. Ele
ficou entre os trobriands cerca de aproximadamente dois anos.
Segundo CLIFFORD (1998) Margaret Mead, muito criticada por isso,
argumentava que no era necessrio aprender fluentemente a lngua nativa, mas
apenas o suficiente para introduzir perguntas e manter uma relao com os nativos.
Era favorvel a permanncias curtas em campo e sua observao era focalizada em
determinados temas que dava origem a uma sntese cultural.
Na mesma linha, encontra-se EVANS-PRITCHARD (1999) que passou onze
meses em territrio Nuer em condies totalmente adversas. Sendo a pesquisa que
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realizou, em sua maioria, fruto da observao direta, uma vez que teve grandes
dificuldades para conseguir informantes nativos.
O trabalho de campo envolve muitas ambigidades e contradies, num
movimento dialtico contnuo, onde a teoria de grande utilidade para elucidar
conceitos e procedimentos. Cada experincia em campo uma experincia nova e
as teorias so testadas e reinventadas na prtica. Bem como os conceitos so
adaptados e recriados atendendo as novas realidades observadas.
Parece-me coerente afirmar que o termmetro que vai nos indicar o melhor
caminho metodolgico a ser seguido pelo antroplogo o trabalho de campo. S em
campo, com os atores em cena e as relaes que se estabelecem entre os mesmos,
que podem ser inicialmente baseadas na empatia ou verdadeiros dramas sociais,
que poderemos inferir os recursos, mtodos e tcnicas a serem utilizadas. A relao
pesquisador/nativo e todos os episdios extraordinrios decorrentes dela que vo
definir as condies para se escrever uma boa etnografia.
Agora, importante que o pesquisador seja capaz de ultrapassar os
obstculos criando novos conceitos e testando novas metodologias, se preciso for, e
no se prender a conceitos e valores arraigados em si mesmo. Como nos lembra DA
MATTA (1981), isso implica, realmente, num exerccio que nos faz mudar o ponto de
vista e, com isso, alcanar uma nova viso do homem e da sociedade no movimento
que nos leva pra fora do nosso prprio mundo, mas que acaba por nos trazer mais
para dentro dele.
Seguindo esse raciocnio, CEMIN (1997), num artigo sobre o percurso
utilizado no desenvolvimento de sua pesquisa sobre o xamanismo, faz referncia
impotncia dos conceitos como ponto de partida da pesquisa e acrescenta: (...) as
diferentes significaes que constituem o ser social jamais se enquadram nas
categorias pretensamente universais de nossa v cincia..
Donde se conclui que a realidade no est pronta e acabada nos remetendo a
certezas e concretudes. Essa teia de significados, de detalhes aparentemente sem
importncia, se constitui num desafio importante para o pesquisador, que para
interpreta-la precisa ter um olhar acurado e uma escuta atenta, concentrada,
receptiva, experenciada e internamente nervosa porque em busca de sentido, de
concatenaes e de pertinncias tericas. CEMIN (1997)

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Referncias Bibliogrficas
BENEDICT, Ruth. O crisntemo e a espada: padres da cultura japonesa. So
Paulo, Perspectiva, 1997.
CEMIN, Arneide Bandeira. Trajeto Antropolgico: ou como ter Antropological Blues.
Revista Presena, UNIR, v. 4, n. 10, dezembro de 1997, p. 29-35.
CLIFFORD, James. A experincia etnogrfica: antropologia e literatura no sc. xx.
Rio de Janeiro, UFRJ, 1998.
DA MATTA, Roberto. Relativizando: uma introduo antropologia social.
Petrpolis, Vozes, 1981.
EVANS-PRITCHARD, E.E. OsNuer. So Paulo, Perspectiva, 1999.
GEERTZ, Clifford. A interpretao das culturas. Rio de Janeiro, Livros Tcnicos e
Cientficos Editora S.A., 1989
________ . O saber local: novos ensaios em antropologia interpretativa. Petrpolis,
Vozes, 2000.
MALINOWSKI, Bronislaw. Argonautas do Pacfico Ocidental: um relato do
empreendimento e da aventura dos nativos no arquiplago da Nova Guin
Melansia. So Paulo, Abril Cultura, 1978 (Coleo Os Pensadores).
SAMPAIO, Wany. A saga dos Amondava: da horda selvagem desordem prcapitalista. Revista Presena, UNIR