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O S E CON OMIS TAS

A D AM S MITH
A R IQ U EZA D AS

N A ES

I N VES TIGAO S OB RE S U A N ATU REZA


E S U AS C AU S AS

Co m a In tro d u o d e Ed w in Ca n n a n

V OLU ME I
Apresen tao d e Win st on F r it sch
T rad u o d e Lu iz J o o Ba r a n a

F u n da dor
VICTOR CIVITA
(1907 - 1990)

E dit or a Nova Cu lt u r a l Lt da .
Copyr igh t dest a edi o 1996, Cr cu lo do Livr o Lt da .
Ru a P a es Lem e, 524 - 10 a n da r
CE P 05424-010 - S o P a u lo - SP
Tt u lo or igin a l:
An In qu iry in to th e N atu re an d Cau ses
of th e Wealth of N ation s
Dir eit os exclu sivos sobr e a Apr esen t a o de a u t or ia de
Win st on F r it sch , E dit or a Nova Cu lt u r a l Lt da .
Dir eit os exclu sivos sobr e a t r a du o dest e volu m e:
Cr cu lo do Livr o Lt da .
Im pr ess o e a ca ba m en t o:
DONNE LLE Y COCH RANE GRF ICA E E DITORA BRASIL LTDA.
DIVISO CRCULO - F ONE (55 11) 4191-4633

ISBN 85-351-0827-0

AP RES EN TAO

l.

AD AM S MITH

Ada m Sm it h n a sceu em Kir kca ldy, F ifesh ir e, E sccia , em 1723,1


filh o de u m a t pica fa m lia da cla sse a lt a n o n obr e da poca . Seu pa i,
Ada m Sm it h , er a fu n cion r io p blico qu e ch egou a ocu pa r post os de
cer t a im por t n cia n a a dm in ist r a o escocesa e su a m e, Ma r ga r et h
Dou gla s Sm it h , descen dia de pr opr iet r ios de t er r a s do con da do de
F ife.
Da in f n cia de Ada m Sm it h pou co se r egist r a a lm do fa t o pit or esco de qu e, a os qu a t r o a n os, qu a n do em visit a a seu a v m a t er n o,
t er ia sido r a pt a do por u m ba n do de ciga n os m a s, felizm en t e, r ecu per a do
pou ca s h or a s depois. Um even t o, en t r et a n t o, pa r ece t er m a r ca do seu s
pr im eir os a n os e defin e os pr ofu n dos la os a fet ivos qu e qu a se a t o
fim de su a vida o u n ir ia m a su a m e: a m or t e pr em a t u r a do pa i pou cos
m eses a n t es do n a scim en t o de Sm it h , qu e ser ia o n ico filh o do ca sa l.
Na opin i o de con t em por n eos n t im os de Sm it h , Ma r ga r et h Sm it h ,
fa lecida a pen a s dois a n os a n t es de su a m or t e, foi o gr a n de a m or do
gr a n de filsofo e econ om ist a , qu e n u n ca se ca sou .
O in cio de su a for m a o a ca dm ica t eve lu ga r n a Un iver sida de
de Gla sgow, pa r a a qu a l Ada m Sm it h foi a dm it ido em 1737, a ps com plet a r su a edu ca o secu n d r ia em Kir kca ldy. Dos t r s a n os pa ssa dos
em Gla sgow on de, de a cor do com o cu r r cu lo de H u m a n ida des da
poca , in iciou o est u do dos cl ssicos gr eco-r om a n os, Ma t em t ica , Teologia e F ilosofia o fa t o m a is im por t a n t e a dest a ca r a gr a n de in flu n cia sobr e ele exer cida por F r a n cis H u t ch eson , u m dos m a ior es
t er icos pr ot est a n t es da F ilosofia do Dir eit o Na t u r a l, en t o P r ofessor
de F ilosofia Mor a l em Gla sgow.2 F oi em seu s cu r sos ba sica m en t e
o qu e h oje ser ia con sider a do u m a m ist u r a de t ica , Dir eit o e pr in cpios
1

A da t a pr ecisa do n a scim en t o de Sm it h descon h ecida . A da t a de 5 de ju n h o de 1723 da da


por J oh n Ra e, u m de seu s m a is fa m osos bigr a fos, com o a do n a scim en t o de Sm it h , de
fa t o, a de seu ba t ism o. Ver sobr e isso VINE R, J . Gu id e to J oh n R aess L ife of Ad am S m ith .
In : RAE , J ., L ife of Ad am S m ith , J . M. Kelley, Nova Yor qu e, 1965, p. 139.
Sobr e H u t ch eson , ver SCOTT, W. R . Fran cis H u tch eson . Ca m br idge, 1900. Su a in flu n cia
in t elect u a l sobr e Sm it h discu t ida em segu ida .
5

OS ECON OMIS TAS

de E con om ia , P olt ica Com er cia l e F in a n a s P blica s 3 qu e Sm it h


in iciou o est u do dos pr oblem a s econ m icos.
E m 1740, a n t es de com plet a r os cin co a n os en t o n ecess r ios
pa r a a gr a du a o em Gla sgow, Sm it h a ceit a u m a bolsa pa r a pr ossegu ir
seu s est u dos em Ba lliol College, Oxfor d. Com a pr ov vel exce o de
u m m a ior r efin a m en t o n o est u do dos cl ssicos e de lit er a t u r a , a exper in cia em Ba lliol pou ca in flu n cia t eve sobr e su a for m a o, pr in cipa lm en t e devido a o obscu r a n t ism o r eligioso e a o escola st icism o a n t i-r a cion a list a qu e a in da im pr egn a va a m a ior ia dos qu a dr os docen t es da
gr a n de u n iver sida de in glesa .4 E n t r et a n t o, a pa r en t em en t e por pr esses
fa m ilia r es, Sm it h per m a n eceu em Oxfor d a lm do t em po r equ er ido
pa r a o ba ch a r ela do. F in a lm en t e, com o pr ov vel qu e j h ou vesse en t o
opt a do pelo m a gist r io, a fa lt a de est m u lo in t elect u a l e, pr in cipa lm en t e, o fa t o de qu e em Oxfor d a m a ior ia dos ca r gos docen t es fosse con dicion a da a o or den a m en t o r eligioso o qu e a ele decidida m en t e n o
in t er essa va fa zem com qu e Sm it h deixe Ba lliol em a gost o de 1746,
r et or n a n do E sccia .
Aps dois a n os pa ssa dos com a m e em Kir kca ldy sem em pr ego
r egu la r , em bor a pr ocu r a n do u m a posi o de t u t or -a com pa n h a n t e,5
Ada m Sm it h m in ist r a , a pa r t ir do in ver n o de 1748/49, u m a sr ie de
cu r sos a vu lsos em E dim bu r go. As con fer n cia s de E dim bu r go, em su a
m a ior ia sobr e lit er a t u r a in glesa , em bor a h ou vessem cu lm in a do em u m
cu r so sobr e pr oblem a s econ m icos da do n o in ver n o de 1750/51, n o qu a l
j a dvoga va pr in cpios liber a is livr e-ca m bist a s, a m plia m seu cr cu lo
de r ela es in t elect u a is e gr a n jea m -lh e r epu t a o a ca dm ica su ficien t e
pa r a qu e, em ja n eir o de 1751, seja eleit o pa r a a ca deir a de Lgica de
Gla sgow on de lecion a va -se, ba sica m en t e, r et r ica e belles lettres. Toda via , a n t es do in cio do a n o let ivo em ou t u br o, o s bit o a doecim en t o
de Cr a igie, en t o pr ofessor de F ilosofia Mor a l em Gla sgow, r esu lt ou
em qu e Sm it h fosse con vida do pa r a a ssu m ir in t er in a m en t e t a m bm o
en sin o dessa disciplin a e, com a su bseq en t e m or t e de seu t it u la r logo
a ps a efet iva o desse a r r a n jo t em por r io, lh e fosse da da a possibilida de de op o en t r e a s du a s disciplin a s. Ada m Sm it h decide-se pela
ca deir a ou t r or a ocu pa da por H u t ch eson , pa r a a qu a l eleit o em a br il
de 1752 e com o P r ofessor de F ilosofia Mor a l da Un iver sida de de
Gla sgow, ca r go qu e ir ocu pa r in in t er r u pt a m en t e a t o in cio de 1764,
qu e se con solida m t a n t o su a r epu t a o in t elect u a l com o seu in t er esse
a ca dm ico pela E con om ia .
3
4

P a r a u m a discu ss o m a is ext en sa da est r u t u r a do cu r so, ver p. 41 et seqs.


Um episdio da vida de Ada m Sm it h ilu st r a t ivo dessa a fir m a o. P or h a ver sido cer t a
vez su r pr een dido por u m m em br o da Un iver sida de len do o T ratad o S obre a N atu reza
H u m an a, de Da vid H u m e, o gr a n de h ist or ia dor e livr e-pen sa dor con t em por n eo, Sm it h foi
sever a m en t e r epr een dido e t eve su a cpia do livr o con fisca da . Cf. RAE , J . Op. cit., p. 24.
E r a com u m qu e a n obr eza br it n ica , com o for m a a lt er n a t iva edu ca o u n iver sit r ia
for m a l, con fia sse a for m a o su per ior de seu s filh os a pr ecept or es qu e os a com pa n h a ssem
s via gen s a o ext er ior , u su a lm en t e por u m per odo de dois a n os. Os t u t or es er a m r egia m en t e
pa gos e, n a m a ior pa r t e da s vezes, r ecebia m pen ses vit a lcia s de seu s em pr ega dor es a ps
o cu m pr im en t o da t a r efa .
6

AD AM S MITH

A pa r t ir da o cr escim en t o do r en om e do jovem pr ofessor ju n t o


elit e in t elect u a l escocesa qu a se im edia t o e Sm it h pa ssa a pa r t icipa r
a t iva m en t e dos deba t es a ca dm icos e polt icos da poca . a dm it ido
s pr in cipa is socieda des er u dit a s escocesa s t a is com o a E din bu r gh
Societ y, pa r a a qu a l eleit o j em 1752, ou a in flu en t e Select Societ y,
da qu a l fu n da dor (em 1754), e qu e r eu n ia in t elect u a is com o o gr a n de
Da vid H u m e e polt icos e econ om ist a s pr t icos em in en t es com o La u der da le e Town sh en d e pu blica em per idicos de a m pla cir cu la o
en t r e a in telligen tsia da poca , com o a E d in bu rgh R eview . dessa
poca o desen volvim en t o da su a pr ofu n da a m iza de e in t im ida de com
H u m e, em ca sa de qu em Sm it h h ospeda va -se sem pr e qu e visit a va E dim bu r go, e qu e du r a r ia a t a m or t e de seu a m igo em 1776.
O pr im eir o gr a n de m om en t o de su a ca r r eir a lit er r ia vir ia em
1759, com a pu blica o da T eoria d os S en tim en tos M orais, pa r t e in icia l
de u m a m bicioso pr ojet o lit er r io qu e pr et en dia cobr ir t oda s a s r ea s
t r a t a da s em seu cu r so de F ilosofia Mor a l e qu e in clu ir ia a in da u m
t r a t a do sobr e pr in cpios de econ om ia e polt ica econ m ica o qu e
vir ia a ser A R iqu eza d as N aes e u m t om o fin a l sobr e legisla o
e ju r ispr u dn cia , qu e en t r et a n t o n u n ca ser ia pu blica do. Do pon t o de
vist a biogr fico, a pu blica o de seu pr im eir o t r a t a do filosfico t eve
con seq n cia s m a r ca n t es. P or u m la do a obr a , r epu blica da cin co vezes
du r a n t e a vida do a u t or , m a r ca o in cio de su a r epu t a o n a cion a l
com o pen sa dor de pr im eir a gr a n deza . P or ou t r o la do, leva Town sh en d,
en t u sia sm a do com a per for m a n ce de Sm it h , a decidir con fia r -lh e a
t u t or ia de seu en t ea do, o Du qu e de Bu ccleu gh , t o logo o jovem du qu e
com plet a sse seu s est u dos secu n d r ios e, em fin s de 1763, ofer ece a
Sm it h u m a ir r ecu s vel pen s o vit a lcia de 300 libr a s a n u a is, o equ iva len t e a o dobr o do sa l r io por ele r ecebido em Gla sgow. Ada m Sm it h
r en u n cia a seu post o n a Un iver sida de e pa r t e com Bu ccleu gh n o in cio
do a n o segu in t e pa r a u m a via gem de dois a n os e m eio F r a n a .
Ra dica do em Tou lou se, on de, pa r a pa ssa r o t em po,6 com ea r ia
a escr ever a s pr im eir a s n ot a s pa r a su a gr a n de obr a , Ada m Sm it h via ja
in t er m it en t e m a s in t en sa m en t e a pa r t ir do segu n do sem est r e de 1764.
Visit a a r egi o de Bor dea u x, r ea liza u m lon go tou r pelo su l da F r a n a
e per m a n ece dois m eses em Gen ebr a , qu a n do con h eceu Volt a ir e, de
qu em t or n ou -se pr ofu n do e r espeit oso a dm ir a dor . E m dezem br o de 1765
m u dou -se pa r a P a r is, on de H u m e en t o Secr et r io da Lega o Br it n ica e figu r a pr est igia dssim a n os cr cu los oficia is e in t elect u a is fr a n ceses lh e a br e a s por t a s da cor t e e dos sa les. Ada m Sm it h , j
r econ h ecido in t elect u a lm en t e em P a r is desde a pu blica o da t r a du o
fr a n cesa da T eoria d os S en tim en tos M orais n o a n o a n t er ior , t er ia a a
opor t u n ida de de a cesso a o r est r it o gr u po dos con om istes lider a dos por
F r a n ois Qu esn a y, o qu e lh e va ler ia con h ecer a fu n do o pen sa m en t o
fisiocr t ico poca , segu n do Sch u m pet er , qu a se u m a faon d e salon
6

Ca r t a de Sm it h a H u m e, de 5 de ju lh o de 1764, cit a da in : RAE , J . Op. cit., pp. 178-179.


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OS ECON OMIS TAS

n a a lt a socieda de pa r isien se. O con t a t o com os fisiocr a t a s e, especia lm en t e, com Tu r got com qu em , segu n do Con dor cet , Sm it h m a n t er ia
cor r espon dn cia por lon go per odo a ps seu r et or n o Gr -Br et a n h a
t er ia gr a n de in flu n cia sobr e a spect os t er icos fu n da m en t a is de A
R iqu eza d as N aes, en t o a in da a pen a s em gest a o, con for m e dis cu t ido m a is a ba ixo.
Su a est a da n a F r a n a in t er r om pe-se br u sca e t r a gica m en t e em
ou t u br o de 1766 com o a ssa ssin a t o do ir m o m a is m oo de Bu ccleu gh ,
t a m bm sob su a cu st dia desde fin s de 1764, o qu e o obr iga a r et or n a r
im edia t a m en t e a Lon dr es, on de per m a n ece por seis m eses em com pa n h ia de Town sh en d. Du r a n t e esse per odo Sm it h pr epa r a u m a n ova
edi o a m plia da de seu pr im eir o livr o, u sa o r ico a cer vo bibliogr fico
lon dr in o pa r a com plet a r a n ot a es pa r a seu segu n do livr o e a ssessor a
seu a n fit r i o, a gor a Min ist r o da F a zen da e dedica do solu o dos
ca n den t es pr oblem a s r ela cion a dos polt ica fisca l a ser a dot a da pa r a
a s coln ia s a m er ica n a s. P or fim , a pa r en t em en t e por discor da r do desa st r oso pr ojet o de Town sh en d de im por u m a t r ibu t a o a dicion a l sobr e
a s im por t a es a m er ica n a s de ch e qu e leva r ia a s coln ia s r ebeli o,7
Sm it h deixa Lon dr es, r et or n a n do su a cida de n a t a l.
E m Kir kca ldy, Ada m Sm it h per m a n ecer ia seis a n os qu a se exclu siva m en t e a bsor vido pela com posi o de su a m agn u m opu s. E m fin s
de 1773, com plet a do o m a n u scr it o, via ja n ova m en t e pa r a Lon dr es pa r a
t r a t a r de su a pu blica o e r eceber o t t u lo de Fellow da Roya l Societ y,
pa r a a qu a l h a via sido eleit o a lgu n s a n os a n t es. E n t r et a n t o, os pequ en os
r et oqu es qu e a in da pr et en dia fa zer n o m a n u scr it o a ca ba r a m r esu lt a n do
em ext en sa s m odifica es a os ca pt u los h ist r icos e a dies a os a bu n da n t es exem plos pr t icos qu e ilu st r a m a obr a . F in a lm en t e, a 9 de
m a r o de 1776, vem lu z A R iqu eza d as N aes.
A ju lga r pela en or m e in flu n cia qu e A R iqu eza d as N aes vir ia
a t er com o pon t o de pa r t ida obr iga t r io in qu est ion vel pa r a o est u do
da E con om ia a o lon go de qu a se t odo o scu lo XIX, o im pa ct o im edia t o
de su a pu blica o n o im pr ession a n t e. E m bor a sa iba -se qu e su a pr im eir a edi o esgot ou -se em seis m eses, a t ir a gem dessa edi o descon h ecida e su a r eper cu ss o n o pa r ece t er ido a lm do cr cu lo r est r it o
de in t elect u a is in icia dos e polt icos escla r ecidos. A obr a s m en cion a da
pela pr im eir a vez com peso de a u t or ida de em deba t es pa r la m en t a r es
por P it t o fa m oso m in ist r o liber a l, qu e h a via con h ecido Sm it h em
1787 e se dizia seu discpu lo em 1792. P ou co a pou co, en t r et a n t o,
a pesa r da r ea o con ser va dor a a ps o in cio da s gu er r a s n a polen ica s
con t r a a n ova econ om ia e seu u so dos pr in cpios fr a n ceses do r a cion a lism o liber a l, o livr o fir m a seu pr est gio e, a n t es do lim ia r do n ovo
scu lo, n ove edies in glesa s j h a via m sido da da s a p blico. Su a difu s o
n o ext er ior t a m bm a celer a -se: em 1800 j est a va m dispon veis v r ia s
edies a m er ica n a s, ver ses em fr a n cs, a lem o, it a lia n o, din a m a r qu s
7

Sobr e isso, ver SCOTT, W. R. Ada m Sm it h a t Down in g St r eet . In : E con om ic H istory


R eview , 1935.
8

AD AM S MITH

e, m esm o t en do sido in icia lm en t e pr oibida n a E spa n h a por su a ba ixeza


de est ilo e pela in defin i o de seu s pr in cpios m or a is,8 em espa n h ol.
Ada m Sm it h , en t r et a n t o, n o viver ia o ba st a n t e pa r a t est em u n h a r
a len t a m a s a va ssa la dor a in flu n cia de seu gr a n de t r a t a do. Logo a ps
a pu blica o de A R iqu eza d as N aes ele r et or n a a Kir kca ldy e, em
1777, n om ea do pa r a u m a lt o ca r go n a a dm in ist r a o a du a n eir a escocesa . Mu da -se en t o com su a m e pa r a E dim bu r go on de, em P a n m u r e
H ou se, su a r esidn cia defin it iva , cer ca do por seu s m a is de 3 m il livr os,9
vive u m a exist n cia pa ca t a de fu n cion r io p blico, in t er r om pida espor a dica m en t e por con su lt a s oficia is sobr e qu est es de polt ica com er cia l
e fisca l e en r iqu ecida a pen a s pelo t r a ba lh o in t er m it en t e n a pr epa r a o
de a dies e cor r ees s su cessiva s edies de su a s obr a s. E m 1787
r ecebe o qu e ser ia a lt im a gr a n de h on r a r ia de su a vida a o ser n om ea do
Reit or da Un iver sida de de Gla sgow, ca r go qu e ocu pa por dois a n os
con secu t ivos. P or fim , j a ps seu r et or n o per m a n en t e a E dim bu r go,
Ada m Sm it h a doece e vem a fa lecer em 17 de ju lh o de 1790, a os 67
a n os de ida de.
2. A R IQU EZA

D AS

N AES

A im por t n cia da gr a n de obr a econ m ica de Ada m Sm it h u su a lm en t e defin ida pelos efeit os de su a in flu n cia com o, a lt er n a t iva m en t e,
o m a r co do in cio do en foqu e cien t fico dos fen m en os econ m icos ou
a Bblia da ir r esist vel va ga livr e-ca m bist a do scu lo XIX. E m bor a a m ba s a s defin ies seja m a pr opr ia da s, in t er essa n t e qu e, pr elim in a r m en t e discu ss o desses a spect os m et odolgicos e polt icos de A R iqu eza d as N aes, seja a pr esen t a do u m r ot eir o de seu s pr in cipa is a spect os t er icos e n or m a t ivos de m odo a for n ecer a o leit or u m a vis o
in t egr a da do con ju n t o de su a s pr oposies a n a lt ica s, da s qu a is a obr a
der iva su a ca r a ct er st ica a dicion a l de fon t e dos pa r a digm a s t er icos
sobr e os qu a is foi con st r u da a E con om ia P olt ica cl ssica .
Do pon t o de vist a for m a l, a t eor ia econ m ica a pr esen t a da em A
R iqu eza d as N aes essen cia lm en t e u m a t eor ia do cr escim en t o econ m ico cu jo cer n e cla r a e con cisa m en t e a pr esen t a do em su a s pr im eir a s p gin a s: a r iqu eza ou o bem -est a r da s n a es iden t ifica do
com seu pr odu t o a n u a l per capita qu e, da da su a con st ela o de r ecu r sos
n a t u r a is, det er m in a do pela pr odu t ivida de do t r a ba lh o t il ou pr odu t ivo qu e pode ser en t en dido com o a qu ele qu e pr odu z u m exceden t e
de va lor sobr e seu cu st o de r epr odu o e pela r ela o en t r e o n m er o
de t r a ba lh a dor es em pr ega dos pr odu t iva m en t e e a popu la o t ot a l. E m bor a Sm it h a t r ibu sse explicit a m en t e m a ior im por t n cia a o pr im eir o
desses det er m in a n t es com o fa t or ca u sa l, a din m ica de seu m odelo de
cr escim en t o pode ser m elh or en t en dida em t er m os do qu e Myr da l ba 8
9

RAE , J . Op. cit., pp. 360-361.


Sobr e a bibliot eca de Ada m Sm it h , ver YANAIH ARA, Y . A Fu ll an d Detailed Catalogu e of
B ook s w h ich B elon ged to Ad am S m ith , Lon dr es, 1961; ou o excelen t e en sa io de VINE R,
J a cob. In : VINE R, J . Op. cit., p. 117 et seqs.
9

OS ECON OMIS TAS

t izou de u m pr ocesso de ca u sa lida de cir cu la r cu m u la t iva e, em seu s


t r a os essen cia is, con sist e n o segu in t e: o cr escim en t o da pr odu t ivida de
do t r a ba lh o, qu e t em or igem em m u da n a s n a divis o e especia liza o
do pr ocesso de t r a ba lh o, a o pr opor cion a r o a u m en t o do exceden t e sobr e
os sa l r ios per m it e o cr escim en t o do est oqu e de ca pit a l, va r i vel det er m in a n t e do volu m e de em pr ego pr odu t ivo; a pr ess o da dem a n da
por m o-de-obr a sobr e o m er ca do de t r a ba lh o, ca u sa da pelo pr ocesso
de a cu m u la o de ca pit a l, pr ovoca u m cr escim en t o con com it a n t e dos
sa l r ios e, pela m elh or a da s con dies de vida dos t r a ba lh a dor es, da
popu la o; o a u m en t o pa r a lelo do em pr ego, sa l r ios e popu la o a m plia
o t a m a n h o dos m er ca dos qu e, pa r a u m da do est oqu e de ca pit a l, o
det er m in a n t e b sico da ext en s o da divis o do t r a ba lh o, in icia n do-se
a ssim a espir a l de cr escim en t o.
Da r epr esen t a o esqu em t ica esboa da a cim a n o se deve in fer ir ,
en t r et a n t o, qu e Sm it h su st en t a sse u m a vis o essen cia lm en t e ot im ist a
do pr ocesso de cr escim en t o a lon go pr a zo. Segu n do ele, o cr escim en t o
econ m ico n o som en t e depen der ia de fa t or es in st it u cion a is qu e a fet a ssem t a n t o a pr open s o a in vest ir com o a exist n cia de ga r a n t ia s
pr opr ieda de e os r egim es lega is ou con su et u din r ios de posse e u so
da t er r a qu a n t o a ext en s o do m er ca do com o a exist n cia de
r est r ies a o com r cio m a s, a in da qu e sob sist em a s idea is de Gover n o, n o dever ia su st en t a r -se in defin ida m en t e. O est a do est a cion r io,
n o qu a l a a cu m u la o lqu ida de ca pit a l t en der ia a desa pa r ecer , em bor a
logica m en t e n o n ecess r io, er a vist o por ele com o r esu lt a do in evit vel
da r edu o da t a xa de lu cr o in cen t ivo b sico a cu m u la o pela
exa u st o da s opor t u n ida des de in vest im en t o e pelo cr escim en t o dos
sa l r ios con seq en t e a u m r pido e su st en t a do a u m en t o do est oqu e
de ca pit a l.
A est r u t u r a t er ica de seu m odelo de cr escim en t o cu ida dosa m en t e desen volvida n os dois pr im eir os dos cin co livr os em qu e se divide
a obr a . O Livr o P r im eir o discu t e os det er m in a n t es do cr escim en t o da
pr odu t ivida de do t r a ba lh o e da dist r ibu i o fu n cion a l da r en da , qu e
r egu la m o exceden t e t ot a l dispon vel e, por t a n t o, o pot en cia l de a cu m u la o de ca pit a l. Da da a im por t n cia a t r ibu da por Sm it h divis o
socia l do t r a ba lh o, o Livr o se in icia com a discu ss o de su a r ela o
com a pr open s o in a t a do h om em t r oca e com o pr ocesso de cr escim en t o econ m ico (Ca pt u los I e II) e dos lim it es im post os su a ext en s o
(Ca pt u lo III). A r ela o dir et a n ot a da por Sm it h en t r e a divis o do
t r a ba lh o e o gr a u de m er ca n t iliza o da s r ela es econ m ica s leva a o
est u do da s con seq n cia s da difu s o do u so da m oeda com o m eio de
t r oca (Ca pt u lo IV). A in t r odu o da m oeda com o n u m er r io ger a lm en t e
a ceit o coloca o pr oblem a da com pa r a o in t er t em por a l de va lor es e a
n ecessida de da discu ss o da s difer en a s en t r e pr eos n om in a is e r ea is
(Ca pt u lo V). A t eor ia dos pr eos a pr esen t a da em segu ida (Ca pt u los
VI e VII), dist in gu in do-se o pr eo d e m ercad o, det er m in a do pela in t er a o in st a n t n ea en t r e dem a n da efet iva e ofer t a , e o qu e Sm it h
10

AD AM S MITH

ch a m a de pr eo n atu ral 10 equ iva len t e a pr oxim a do do pr eo n or m a l de


lon go pr a zo da m icr oecon om ia m a r sh a llia n a , qu e a m edida de
va lor r eleva n t e pa r a a a n lise do pr ocesso de cr escim en t o desen volvida
n a obr a , det er m in a do pela som a dos n veis n a t u r a is da s r em u n er a es
do t r a ba lh o, do ca pit a l e da t er r a en volvidos n o pr ocesso pr odu t ivo de
ca da m er ca dor ia . Os pr eos de m er ca do e os pr eos n a t u r a is est o,
con t u do, in t im a m en t e r ela cion a dos: n a a u sn cia de im obilida de de ca pit a l (por efeit o, por exem plo, de r est r ies lega is ou in su ficin cia de
in for m a o) os pr eos de m er ca do gr a vit a m est a velm en t e em t or n o dos
pr eos n a t u r a is sob a in flu n cia de in m er os fa t or es con ju n t u r a is m a s,
a o lon go de u m per odo su ficien t em en t e lon go d e t em p o, devem ser
su ficien t es p a r a cobr ir a r em u n er a o n or m a l dos fa t or es de pr odu o em pr ega dos.
in t er essa n t e n ot a r n esse pon t o qu e, em bor a a cessr ia pr eocu pa o cen t r a l da obr a , a t eor ia do va lor a pr esen t a da em A R iqu eza
d as N aes ilu m in ou sob v r ios n gu los o fen m en o da for m a o de
pr eos. P or u m la do, n a a n lise da in t er -r ela o dos pr eos n a t u r a is
e de m er ca do, Sm it h ela bor ou o fu n da m en t o da t eor ia da din m ica de
m er ca do, in cor por a da pelos econ om ist a s cl ssicos e r efin a da post er ior m en t e por Ma r sh a ll, ist o , a n o o de qu e o a ju st a m en t o de ofer t a e
dem a n da se d a t r a vs de va r ia es n o em pr ego dos fa t or es n o ca so
da t eor ia de Sm it h e dos cl ssicos, essen cia lm en t e do ca pit a l pr ovoca da s pelo efeit o de excessos ou in su ficin cia s de ofer t a , via pr eos,
sobr e su a s r em u n er a es, in t r odu zin do, de pa ssa gem , a n o o do pa pel
fu n da m en t a l dos pr eos pa r a a a loca o de r ecu r sos. P or ou t r o la do,
a t eor ia do va lor de Ada m Sm it h pr ovoca o a ba n don o da a n lise, en t o
t r a dicion a l, do fen m en o do va lor de t r oca a poia da em con sider a es
sobr e dem a n da /va lor de u so e esca ssez, cu ja u t ilida de con fin a da por
Sm it h a o est u do dos pr eos de m er ca do, e o pon t o de pa r t ida do
en foqu e cl ssico do va lor ba sea do em cu st os de pr odu o, qu e r evela
a liga o dir et a exist en t e en t r e o sist em a de pr eos e os fen m en os
da pr odu o e dist r ibu i o. E sse en foqu e do pr oblem a da for m a o de
pr eos dom in a r ia com plet a m en t e o pen sa m en t o econ m ico a t a r evolu o m a r gin a list a -u t ilit a r ist a de u m scu lo depois.
A for m u la o da t eor ia do pr eo n a t u r a l se com plet a com o est u do
dos n veis n a t u r a is de r em u n er a o dos fa t or es. A det er m in a o dos
sa l r ios, discu t ida n o Ca pt u lo VIII, r esu lt a , com o in dica do a cim a , da
in t er a o en t r e in vest im en t o e popu la o. Os lu cr os, a n a lisa dos n o Ca pt u lo IX, s o det er m in a dos pelo t a m a n h o do est oqu e de ca pit a l da da
u m a t a xa exgen a de ju r os, a ju st a da pa r a leva r em con t a o r isco em pr esa r ia l. O Ca pt u lo X discu t e os difer en cia is de sa l r ios e lu cr os
exist en t es em difer en t es em pr egos de t r a ba lh o e ca pit a l e, fin a lm en t e,
a r en da da t er r a , en t en dida com o u m exceden t e det er m in a do pelo pr eo
dos pr odu t os do solo, da dos os n veis de sa l r ios e lu cr os, a n a lisa da
10

Sobr e o con t e do filosfico do a djet ivo n atu ral em Sm it h , ver it em 3.


11

OS ECON OMIS TAS

n o Ca pt u lo XI. E sse ca pt u lo, qu e con clu i o Livr o P r im eir o, con t m


a in da u m a lon ga digr ess o em pr ica , a ssocia da a os pr oblem a s t er icos
discu t idos n o Ca pt u lo V, sobr e a s va r ia es h ist r ica s do va lor dos
m et a is n os qu a t r o scu los a n t er ior es.
Nen h u m com en t r io sobr e o Livr o P r im eir o de A R iqu eza d as
N aes pode om it ir m en o s in con sist n cia s for m a is da a n lise do
va lor n ele a pr esen t a da , fr u t o da pr ofu n da im pr ecis o ver ba l de Sm it h
em seu Ca pt u lo V e fon t e de con t r ovr sia s qu e t or n a r a m a in da m a is
obscu r a a essn cia da t eor ia sm it h ia n a dos pr eos. A or igem dessa s
con t r ovr sia s a fa m osa cr t ica de Rica r do a fir m a t iva feit a por Sm it h
n o Ca pt u lo V de qu e o va lor de u m bem igu a l qu a n t ida de de
t r a ba lh o pela qu a l ele pode ser t r oca do ou com an d ar in dir et a m en t e,
com o in con sist en t e com a t eor ia do va lor t r a ba lh o pela qu a l o va lor
de t r oca de u m bem det er m in a do pela qu a n t ida de dir et a e in dir et a
de t r a ba lh o n ecess r ia su a pr odu o segu n do ele defen dida por
Sm it h em ou t r os pon t os da obr a .11 De fa t o, u m a leit u r a a t en t a do
Ca pt u lo V, on de Sm it h discu t e a in flu n cia da s flu t u a es n o va lor
do din h eir o sobr e os pr eos r ea is e n om in a is da s m er ca dor ia s, m ost r a
qu e, em bor a pr opon h a o u so do t r igo com o defla t or por r a zes em pr ica s,12 defen de ca t egor ica m en t e a idia de qu e a n ica m edida in va r ia n t e do va lor de u m bem a qu a n t ida de de t r a ba lh o despen dida em
su a pr odu o, com ba se n a h ipt ese psicolgica da in va r ia bilida de da
desu t ilida de ou cu st o r ea l do t r a ba lh o pa r a o t r a ba lh a dor .13 Dessa
h ipt ese, e do fa t o de qu e Sm it h a li con du z a a n lise com r efer n cia
a u m a econ om ia de pr odu t or es in dividu a is, n a qu a l o pr ocesso de t r oca
m ot iva do a pen a s pela con ven in cia da divis o socia l do t r a ba lh o,
r esu lt a qu e u m a da da qu a n t ida de de u m bem s possa vir a ser t r oca da
por qu a n t ida des de ou t r os ben s qu e seu ven dedor su pon h a con t er u m a
qu a n t ida de de t r a ba lh o equ iva len t e n ecess r ia su a pr odu o.14
esse r esu lt a do qu e o leva a a fir m a r qu e o va lor de u m bem sem pr e
igu a l qu a n t ida de de t r a ba lh o, qu e ele pode com pr a r , ou ser t r oca do,
ou com a n da r . cla r o, con t u do, qu e essa a fir m a t iva in con sist en t e
com a r ea lida de de u m a econ om ia ca r a ct er iza da pela a pr opr ia o pr iva da dos m eios de pr odu o e t r a ba lh o a ssa la r ia do, on de a pr odu o
n o vise som en t e a t r oca m a s o lu cr o, e, por t a n t o, com a a n lise do
va lor n a t u r a l feit a por Sm it h n o ca pt u lo segu in t e. A va lida de da pr oposi o, n esse con t ext o, n ecessit a r ia , com o n ot ou Rica r do, da h ipt ese
in st it u cion a lm en t e a bsu r da de qu e os t r a ba lh a dor es se a pr opr ia ssem
do va lor t ot a l do pr odu t o. Deve ser n ot a do, en t r et a n t o, qu e essa a fir 11
12

13
14

P a r a a cr t ica de Rica r do, ver RICARDO, D. Prin cpios d e E con om ia Poltica e T ribu tao.
S o P a u lo, Abr il S.A. Cu lt u r a l e In du st r ia l, 1982, ca pt u lo I.
P a r a u m a in t er essa n t e in t er pr et a o da s r a zes qu e o leva r a m a fa zer essa pr opost a , ver
SYLOS-LABINI, P . Com pet it on : Th e P r odu ct Ma r ket s. In : WILSON, T. e SKINNE R, A.
S. (eds.). T h e M ark et an d th e S tate: E ssays in H on ou r of Ad am S m ith , Oxfor d, 1976, p.
204 et seqs.
Ver p. 93.
Id.
12

AD AM S MITH

m a t iva dest a ca da por Rica r do e a in da er r a da m en t e a pr esen t a da por


a lgu n s a u t or es com o sen do a t eor ia do va lor de Sm it h , n o con st it u i
sequ er u m a teoria dos pr eos, pois n o se r efer e a o qu e det er m in a os
pr eos, ou seja , n en h u m a explica o da da sobr e por qu e o va lor de
u m bem deve ser t a l qu e possa ser t r oca do por u m a da da qu a n t ida de
de t r a ba lh o. Alm disso, a pesa r da s im pr ecises ver ba is, o com en t r io
equ voco de Sm it h sobr e o cu st o r ea l do t r a ba lh o com o m edida de va lor
de t r oca n o deve ser t om a do com o evidn cia de su a a ceit a o do pr in cpio qu a n t it a t ivo de det er m in a o dos pr eos ca r a ct er st icos da t eor ia
do va lor t r a ba lh o. Um a sim ples in spe o da s p gin a s in icia is do Ca pt u lo VI su ficien t e pa r a eviden cia r qu e Sm it h r est r in ge a va lida de
da t eor ia do va lor t r a ba lh o a os lim it es qu a se pr -h ist r icos dos est a dos
r u des e pr im it ivos da socieda de, on de n o t er ia a in da ocor r ido sign ifica t iva a cu m u la o de ca pit a l ou a pr opr ia o pr iva da da t er r a e de
qu e su a ver da deir a t eor ia do va lor ba sea da em cu st os de pr odu o
e fu n da m en t a -se n a n o o de qu e em socieda des civiliza da s a r em u n er a o do ca pit a l e da t er r a in flu en cia a for m a o dos pr eos. A con t r over sa a fir m a t iva do Ca pt u lo V pode ser in t er pr et a da , com o su ger e
Meek, a pen a s com o u m a pr oposi o qu a lit a t iva e a bst r a t a sobr e o t r a ba lh o com o fon te do va lor n o sen t ido de qu e o va lor de t r oca de m er ca dor ia s su r ge em socieda des ca r a ct er iza da s pelo in t er c m bio dos pr odu t os de in divdu os, som en t e em vir t u de do fa t o de ser em ela s r esu lt a n t es do t r a ba lh o desses in divdu os.15
O Livr o Segu n do a n a lisa a s con dicion a n t es e ca r a ct er st ica s da
a cu m u la o de ca pit a l, qu e det er m in a a ofer t a de em pr ego pr odu t ivo
e su a dist r ibu i o set or ia l, e con t m a m a ior pa r t e da t eor ia m on et r ia
de Sm it h . No Ca pt u lo I a pr esen t a da e ilu st r a da a divis o a n a lt ica ,
t or n a da cl ssica post er ior m en t e, en t r e ca pit a l fixo e cir cu la n t e. O pa pel
da m oeda e do cr dit o n a cir cu la o de m er ca dor ia s e n a a cu m u la o
de ca pit a l est u da do n o Ca pt u lo II. No Ca pt u lo III, o m a is im por t a n t e
do Livr o Segu n do sob o a spect o t er ico, discu t ido o con ceit o de t r a ba lh o
pr odu t ivo e a r t icu la da a pr oposi o de qu e o volu m e de pou pa n a s,
lim it a do pelo volu m e do exceden t e ger a do a cim a da s n ecessida des de
a u t o-r epr odu o do sist em a econ m ico e det er m in a do pela pa r cim n ia
dos a gen t es pr odu t ivos, a ca u sa im edia t a do a u m en t o do est oqu e de
ca pit a l; com o Sm it h su ger e im plicit a m en t e qu e a ca da a t o de pou pa n a
est a ssocia da u m a decis o de in vest im en t o, os pr oblem a s de in su ficin cia de dem a n da efet iva s o ign or a dos por h ipt ese. O Ca pt u lo IV
a pr esen t a a t eor ia dos ju r os e o Ca pt u lo V con clu i com u m a a n lise
fa ct u a l e a lgo idiossin cr t ica da pr odu t ivida de do ca pit a l em difer en t es
set or es.
O Livro Terceiro contm uma sntese abrangente da evoluo econmica da hum anidade, m uito influenciada pela longa H istria da Ingla15

ME E K, R. L. S tu d ies in th e L abou r T h eory of Valu e, 2 ed., Lon dr es, 1973, p. 62.


13

OS ECON OMIS TAS

terra de Hum e, e constitui, no contexto da obra, o teste emprico-h ist r ico


da t eor ia do cr escim en t o econ m ico a pr esen t a da a n t er ior m en t e.
Por fim, os Livros Quarto e Quinto enfeixam as proposies normativas, de legislao e poltica econm ica. No prim eiro, Sm ith discute
longam ente os fundamentos das polticas com ercial e colonial mercantilistas, de onde em erge sua crtica devastadora sobre a racionalidade econmica da superestrutura jurdica do antigo sistema colonial (Captulos
I a VIII) e conclui com consideraes sobre as propostas dos fisiocratas
(Captulo IX), onde Adam Sm ith no esconde sua enorm e sim patia e
respeito intelectual, embora qualificado, pela escola francesa. O Livro Quinto trata de poltica fiscal, analisando as polticas de gasto pblico, onde
desenvolve interessante discusso das vantagens e desvantagens da interveno do Estado em diferentes reas de atividade (Captulo I), de
tributao (Captulo II) e, finalmente, da dvida pblica (Captulo III).
3. O H OMEM

E A

O B RA

EM

P ERS P ECTIVA H IS TRICA

A obr a econ m ica de Ada m Sm it h t o pr ofu n da m en t e im pr egn a da pela s pr econ cepes filosfica s cor r en t es n a In gla t er r a do per odo
da s lu zes e pelo cen r io econ m ico da poca em qu e foi con cebida qu e,
pa ssa dos m a is de dois scu los da pu blica o de A R iqu eza d as N aes,
im possvel a va lia r cor r et a m en t e su a con t r ibu i o in t elect u a l sem r efer n cia a essa s in flu n cia s.
Um en t en dim en t o pr eciso da filosofia e do m t odo su bja cen t es a
A R iqu eza d as N aes r equ er qu e se r ecu per em os t r a os essen cia is
da for m a o in t elect u a l ext r em a m en t e eclt ica de Sm it h . A in flu n cia
or igin a l e m a is m a r ca n t e sobr e Sm it h foi a de seu m est r e H u t ch eson ,
h er deir o em lin h a dir et a de su cess o dos filsofos pr ot est a n t es, com o
Gr ot iu s e P u fen dor f, da F ilosofia do Dir eit o Na t u r a l. P a r a os pr opsit os
da pr esen t e discu ss o, o ju sn a t u r a lism o pode ser defin ido com o u m a
t eologia r a cion a list a qu e a fir m a exist ir u m a or dem n a t u r a l e h a r m n ica
do u n iver so, de or igem divin a m a s r evela da pela r a z o, da qu a l se
podem der iva r pr in cpios m or a is e de dir eit o a pa r t ir da n o o de qu e
a or dem n a t u r a l in clu i n or m a s t ica s s qu a is a con du t a in dividu a l e
a legisla o devem obedecer pa r a o cu m pr im en t o da von t a de divin a .
E n t r et a n t o, a pesa r de ser qu est ion vel qu e o t r a o u n ifica dor da con cep o de m u n do de Sm it h der iva da F ilosofia do Dir eit o Na t u r a l, ele
veio a diver gir da s for m u la es m a is or t odoxa s do ju sn a t u r a lism o em
dois im por t a n t es sen t idos. P or u m la do, in flu en cia do dir et a m en t e por
seu a m igo H u m e e in spir a do n a cin cia exper im en t a list a in glesa e n a
obr a de Mon t esqu ieu , Sm it h a ba n don ou o m t odo r a cion a list a do ju sn a t u r a lism o t r a dicion a l por u m a m et odologia essen cia lm en t e em pir icist a , ist o , pela n o o de qu e a or dem n a t u r a l su bja cen t e or ga n iza o
do u n iver so n o podia ser a pr een dida a pr ior ist ica m en t e a t r a vs a pen a s
do r a ciocn io a bst r a t o dedu t ivo, m a s qu e su a r evela o dever ia pr oceder
a t r a vs da con st r u o de sist em a s ou m odelos ba sea dos em pr in cpios
ger a is obt idos por in du o de obser va es em pr ica s, a pa r t ir dos qu a is
a lgica dos fen m en os u n iver sa is poder ia ser ca su a l ou r a cion a lm en t e
14

AD AM S MITH

dedu zida .16 P or ou t r o la do, j n a T eoria d os S en tim en tos M orais, Sm it h


a fa st a -se decisiva m en t e da com pon en t e a lt r u st a do ju sn a t u r a lism o de
H u t ch eson n o qu e con cer n e a n lise da t ica da s r ela es econ m ica s,
pr opon do em seu lu ga r a ju st ifica t iva m or a l da defesa do in t er esse
pr pr io n essa esfer a da s r ela es h u m a n a s, com ba se n a idia de qu e
da bu sca do in t er esse in dividu a l r esu lt a m ben efcios socia is, n o o j
expost a de for m a con t u n den t e por Ma n deville em su a Fbu la d as Abelh as, pu blica da en t r e 1714 e 1729.
da con ju ga o dessa s in flu n cia s filosfica s e m et odolgica s
qu e em er gem du a s con cepes pion eir a s e r evolu cion r ia s con t ida s em
A R iqu eza d as N aes. A pr im eir a a a n lise dos fen m en os econ m icos
com o m a n ifest a es de u m a or dem n a t u r a l a eles su bja cen t e, gover n a da
por leis objet iva s e in t eligveis a t r a vs de u m sist em a coor den a do de
r ela es ca u sa is. Dessa n o o de sistem a econ m ico, pa r t ilh a da por
Sm it h a pen a s com os fisiocr a t a s, den t r e seu s con t em por n eos, r esu lt ou
n a da m en os do qu e a eleva o da E con om ia ca t egor ia de cin cia ,
por iden t ida de de m t odo e fu n da m en t o filosfico com a s cin cia s n a t u r a is exist en t es, r om pen do com a t r a di o m et a fsica e com a polm ica
em pir icist a vu lga r qu e ca r a ct er iza m , r espect iva m en t e, os escr it os econ m icos escol st icos e m er ca n t ilist a s a n t er ior es. A segu n da a dou t r in a
segu n do a qu a l essa or dem n a t u r a l r equ er , pa r a su a oper a o eficien t e,
a m a ior liber da de in dividu a l possvel n a esfer a da s r ela es econ m ica s,
dou t r in a cu jos fu n da m en t os r a cion a is s o der iva dos de seu sist em a
t er ico, j qu e o in t er esse in dividu a l vist o por ele com o a m ot iva o
fu n da m en t a l da divis o socia l do t r a ba lh o e da a cu m u la o de ca pit a l,
ca u sa s lt im a s do cr escim en t o do bem -est a r colet ivo. Deve-se n ot a r
en t r et a n t o qu e, a o con t r r io do qu e su ger em t a n t o a lgica obscu r a da
cr t ica r a dica l vu lga r qu a n t o a exegese ideolgica liber a l-con ser va dor a
con t em por n ea , a defesa qu a lifica da qu e Sm it h fa z a o laissez-faire n o
o cla ssifica n em com o a pst olo do in t er esse bu r gu s e pr ega dor da
h a r m on ia de in t er esses en t r e a s cla sses socia is com o qu er em os pr im eir os, n em com o defen sor em peder n ido da in icia t iva pr iva da e in im igo
ou tran ce da in t er fer n cia do E st a do, com o qu er em os lt im os. Mesm o
u m a leit u r a per fu n ct r ia da obr a su ficien t e pa r a r evela r , de u m la do,
a fla gr a n t e sim pa t ia com qu e Sm it h se r efer e a os econ om ica m en t e
despr ot egidos e seu r econ h ecim en t o explcit o da s con t r a dies de cla sse 17 e, de ou t r o la do, su a n fa se n os lim it es im post os liber da de econ m ica por pr in cpios n a t u r a is de ju st ia e su a s opin ies sobr e a a m pla
ga m a de ser vios t eis m a s n o a t r a en t es pa r a a in icia t iva pr iva da
qu e ca ber ia a o E st a do pr over .18 A dou t r in a da liber da de n a t u r a l de
Adam Sm ith dirigida, isto sim , contra as interferncias da legislao e
16
17
18

Sobr e esse a spect o da evolu o do pen sa m en t o filosfico de Sm it h , ver BITTE RMANN, H .


J . Ada m Sm it h s E m pir icism a n d t h e La w of Na t u r e. In : J ou rn al of Political E con om y,
1940.
Ver p. 223 et seqs.
Ver Ca pt u lo I. Livr o Qu in t o.
15

OS ECON OMIS TAS

das prticas exclusivistas caractersticas do mercantilismo que, segundo


ele, restringem a operao benfica da lei natural na esfera das relaes
econm icas. disso que a doutrina derivou seu apelo poltico e veio a
constituir-se no fundamento terico do programa dos estadistas livre-cam bistas em todo o m undo que, no sculo seguinte, acabaria por reduzir a
runas o ordenam ento jurdico da antiga ordem econm ica internacional.
A a n lise, feit a a cim a , da s in flu n cia s filosfica s sofr ida s por
Sm it h , con qu a n t o per m it a en t en der o m t odo por ele a dot a do e a coer n cia a bst r a t a en t r e o sist em a t er ico e a s pr oposies n or m a t iva s
liber a is con t ida s em A R iqu eza d as N aes, in su ficien t e pa r a explica r
a s ca r a ct er st ica s do m odelo econ m ico a pr esen t a do n a obr a , ist o , a
escolh a do cr escim en t o econ m ico com o va r i vel a ser explica da e a
especifica o t er ica da s r ela es en t r e a s pr in cipa is va r i veis do m odelo. P a r t e dos n exos de su a con st r u o t er ica der iva , cla r o, de
in flu n cia s de ou t r os econ om ist a s. Sm it h , com o qu a lqu er a u t or , sim plesm en t e se u t ilizou do a va n o pr opor cion a do pelos t r a ba lh os de seu s
pr edecessor es. P or exem plo, a essn cia de su a t eor ia dos difer en cia is
de sa l r ios em difer en t es ocu pa es de Ca n t illon ; gr a n de pa r t e da
t eor ia m on et r ia a pr esen t a da n o Livr o Segu n do der iva de H u m e, H a r r is
e Da ven a n t ; su a s discu sses sobr e com r cio in t er n a cion a l e t r ibu t a o
devem m u it o a H u m e e P et t y, r espect iva m en t e; a n o o fu n da m en t a l
da im por t n cia da divis o do t r a ba lh o pa r a o pr ogr esso m a t er ia l, j
for m u la da por Locke e P et t y, Sm it h r ecebeu de H u t ch eson ; e a os fisiocr a t a s Ada m Sm it h deve n a da m en os do qu e (i) a per cep o da
im por t n cia do est u do da dist r ibu i o fu n cion a l da r en da em liga o
com a for m a o de pr eos,19 pa r t e essen cia l da t eor ia do va lor expost a
em A R iqu eza d as N aes, (ii) a liber t a o da n o o m er ca n t ilist a de
qu e a r iqu eza ou o bem -est a r pot en cia l depen de do est oqu e de m et a is
ou do ba la n o com er cia l do pa s, em fa vor da n o o m oder n a de pr odu t o
e r en da , (iii) o con ceit o de t r a ba lh o pr odu t ivo, em bor a a qu i Sm it h se
desven cilh a sse da dou t r in a fisiocr t ica de pr odu t ivida de exclu siva da
a gr icu lt u r a , e (iv) a idia de u m flu xo cir cu la r de r en da e pr odu t o.20
19

20

Isso foi eviden cia do com a descober t a e pu blica o por Ca n n a n , em 1896, de u m con ju n t o
de n ot a s de a u la t om a do por u m a lu n o de Ada m Sm it h em Gla sgow, por t a n t o a n t es de
su a via gem F r a n a , qu e n o con t m qu a lqu er r efer n cia a pr oblem a s dist r ibu t ivos e
on de a t eor ia dos pr eos a in da segu e a lin h a , por ele h er da da de H u t ch eson , de a n lise
ba sea da em esca ssez e dem a n da efet iva . Ver SMITH , A. L ectu res on J u stice, Police,
R even u e an d Arm s d elivered in th e Un iversity of Glasgow R eported by a S tu d en t in 1763.
CANNAN, E dwin (ed.) Oxfor d, 1896.
A in flu n cia de Tu r got sobr e a t eor ia do ca pit a l de Sm it h , t a m bm deve ser m en cion a da
com o u m a possibilida de. O a r gu m en t o de Ca n n a n de qu e a s t eor ia s do ca pit a l de Sm it h
e Tu r got , em bor a sim ila r es, for a m desen volvida s in depen den t em en t e, n o deve ser t om a do
com o defin it ivo pois, com o m ost r a do por Vin er , a n t es da pu blica o de A R iqu eza d as
N aes, Sm it h j possu a os n m er os da s ph m rid es d u Citoyen, o jor n a l dos fisiocr a t a s
on de a t eor ia de Tu r got foi pr im eir o pu blica da . Ver VINNE R, J . Op. cit., pp. 131-132. De
qu a lqu er m odo, n o h d vida de qu e a idia de qu e a pou pa n a r esu lt a de decises de
a dia r o con su m o e pr opor cion a o cr escim en t o do est oqu e de ca pit a l de or igem fr a n cesa .
Ver , sobr e isso, t a m bm GROE NE WE GE N, P . D. Tu r got a n d Ada m Sm it h . In : S cottish
J ou rn al of Political E con om y, 1969.
16

AD AM S MITH

E n t r et a n t o, da do o m t odo essen cia lm en t e em pir icist a de Sm it h ,


os t r a os essen cia is de seu m odelo a n fa se n o cr escim en t o econ m ico
com o o fen m en o a ser explica do e o cr escim en t o de pr odu t ivida de e
a cu m u la o de ca pit a l com o su a s ca u sa s fin a is devem ser bu sca dos
n os fa t os da h ist r ia econ m ica da In gla t er r a e da Ba ixa E sccia n o
scu lo XVIII, on de o excelen t e desem pen h o da a gr icu lt u r a , a su bst a n cia l
m elh or ia do sist em a de t r a n spor t e e o gr a n de cr escim en t o da in d st r ia
t xt il r u r a l, da s m a n u fa t u r a s e do com r cio pr opicia r a m u m pr ogr esso
m a t er ia l sem pr eceden t es. Gla sgow, on de Sm it h pa ssou a m a ior pa r t e
de su a vida a du lt a a n t es de in icia r a com posi o de su a gr a n de obr a ,
r ecebeu a in da o est m u lo a dicion a l da a ber t u r a dos m er ca dos colon ia is
in gleses a m er ca dor ia s escocesa s a ps a u n i o da E sccia a o Gover n o
de West m in st er n a pr im eir a dca da do scu lo, qu e t r a n sfor m ou a r egi o
do est u r io do Clyde n o m a ior em pr io eu r opeu de t a ba co e pr opor cion ou
o desen volvim en t o do n cleo da fu t u r a gr a n de sider u r gia escocesa e
de in m er a s ou t r a s in d st r ia s.
Sm it h n o ficou a lh eio a essa t r a n sfor m a o. Gr a n de pa r t e de
seu cr cu lo de a m iza des em Gla sgow er a com post a de h om en s de n egcio
da r egi o21 e n o difcil, por t a n t o, iden t ifica r n a per cep o dir et a dos
fen m en os qu e a com pa n h a r a m o pr ocesso a celer a do de cr escim en t o
econ m ico br it n ico a u m en t o de pr odu t ivida de, a cu m u la o de ca pit a l, m elh or ia dos pa dr es de vida e cr escim en t o popu la cion a l a
fon t e de in spir a o em pr ica de su a obr a . Seu t oqu e gen ia l decor r e,
en t r et a n t o, da per cep o da s con seq n cia s an alticas da pa r a lela e
a celer a da gen er a liza o dos m t odos ca pit a list a s de or ga n iza o da
pr odu o, do pr ogr essivo a u m en t o da com pet i o e da m a ior m obilida de
de ca pit a l en t r e a s difer en t es ocu pa es: o su r gim en t o do lu cr o n a
a gr icu lt u r a e n a t r a n sfor m a o in du st r ia l com o for m a est vel e qu a n t it a t iva m en t e sign ifica t iva do exceden t e e teoricam en te d istin ta da s
ou t r a s pa r cela s dist r ibu t iva s n o qu e con cer n e a su a for m a o, e o pa pel
da t a xa de lu cr o n a or ien t a o dos in vest im en t os com o pea essen cia l
do a ju st a m en t o din m ico n esse n ovo con t ext o. a in cor por a o desses
fa t os h ist r icos em u m a t eor ia do lu cr o e da a loca o de ca pit a l em
seu m odelo qu e con st it u i a gr a n de con t r ibu i o de Sm it h a o desen volvim en t o da E con om ia P olt ica cl ssica e o t r a o dist in t ivo en t r e Sm it h
e ou t r os econ om ist a s do per odo fin a l do m er ca n t ilism o com o St eu a r t ,
qu e a ssocia va os lu cr os a os ga n h os com er cia is, P et t y, qu e os in cor por a va
r en da , ou H u m e e Ca n t illon , qu e os iden t ifica va m a n a lit ica m en t e
com os sa l r ios ou os fisiocr a t a s, qu e sim plesm en t e ign or a va m su a
exist n cia , iden t ifica n do o exceden t e sobr e os sa l r ios com a r en da
fu n di r ia . E ssa t eor ia , com o ou t r a s pr oposies t er ica s r evolu cion r ia s
n a h ist r ia do pen sa m en t o econ m ico, n o poder ia ser post u la da a n t es
qu e se explicit a ssem cer t os fen m en os scio-econ m icos cu ja explica o
m ot iva o su r gim en t o de n ovos pa r a digm a s t er icos. Nesse sen t ido, con 21

Sobr e isso, ver SCOTT, W. R. Ada m Sm it h a n d t h e Gla sgow Mer ch a n t s. In : T h e E con om ic


J ou rn al, 1934.
17

OS ECON OMIS TAS

sider a da em per spect iva h ist r ica , A R iqu eza d as N aes n o som en t e
pr odu t o de u m in t elect o poder oso e do fer m en t o in t elect u a l do Ilu m in ism o in gls, m a s t a m bm pr odu t o do desen volvim en t o h ist r ico do
ca pit a lism o.
4. S MITHIAN A
A se o con clu siva dest e br eve en sa io in t r odu t r io t em a in t en o
de for n ecer u m a or ien t a o bibliogr fica in icia l a o leit or in t er essa do
em pr ossegu ir n o est u do da obr a de Ada m Sm it h . A edi o m oder n a
da s obr a s com plet a s de Sm it h a Th e Gla sgow E dit ion of t h e Wor ks
a n d Cor r espon den ce of Ada m Sm it h , pa t r ocin a da pela Un iver sida de
de Gla sgow e edit a da pela Oxfor d Un iver sit y P r ess pa r a com em or a r
o bicen t en r io da pu blica o de A R iqu eza d as N aes. A cole o r e n e
T h e T h eory of M oral S en tim en ts (ed. por D. D. Ra ph a el e A. L. Ma cfie),
An In qu iry in to th e N atu re an d Cau ses of th e Wealth of N ation s (ed.
por R. H . Ca m pbell, A. S. Skin n er e W. B. Todd), E ssays on Ph ilosoph ical S u bjects (ed. por W. P . D. Wigh t m a n ), L ectu res on R eth oric an d
B elles L ettres (ed. por J . C. Br yce), L ectu res on J u rispru d en ce (ed. por
R. L. Meek, D. D. Ra ph a el e P . G. St ein ) qu e a pr esen t a , a lm da s
n ot a s da s a u la s de Sm it h descober t a s e pu blica da s por Ca n n a n em
1896, u m con ju n t o in dit o de n ot a s de a u la descober t a s por J . M. Lot h ia n em Aber deen em 1958 e fr a gm en t os de escr it os econ m icos de
Ada m Sm it h a n t er ior es pu blica o de A R iqu eza d as N aes, Correspon d en ce of Ad am S m ith (ed. por E . C. Mossn er e I. S. Ross) e
a com pa n h a da por u m a n ova L ife of Ad am S m ith , escr it a por I. S. Ross
e por u m a colet n ea de en sa ios sobr e a obr a de Ada m Sm it h , T h e
M ark et an d th e S tate: E ssays in H on ou r of Ad am S m ith (ed. por T.
Wilson e A. S. Skin n er ).
P a r a a loca liza o da obr a de Sm it h n o con t ext o do pen sa m en t o
econ m ico e filosfico de su a poca , a P a r t e II de J . A. Sch u m pet er ,
H istory of E con om ic An alysis, Lon dr es, 1954, a in da n o t em r iva l, a ssim
com o pa r a u m a vis o de con ju n t o da obr a econ m ica de Sm it h o a r t igo
de E . Ca n n a n , Ada m Sm it h a s a n E con om ist , in : E con om ica, 1926,
a in da u m cl ssico.
As or igen s e a evolu o do pen sa m en t o filosfico e do m t odo de
Sm it h s o discu t ida s em dois a r t igos de O. H . Ta ylor , E con om ics a n d
Th e Idea of Na t u r a l La ws e E con om ics a n d t h e Idea of J u s Na t u r a le,
in : Qu arterly J ou rn al of E con om ics, 1929-1930; por J . Vin er , em Ada m
Sm it h a n d La issez-F a ir e, in : Vin er , J ., T h e L on g View an d th e S h ort,
Glen coe, 1958; por W. F . Ca m pbell em Ada m Sm it h s Th eor y of J u st ice,
P r u den ce a n d Ben eficen ce, in : Am erican E con om ic R eview (su pl.),
1967; por N. Devlet ogou em Mon t esqu ieu a n d t h e Wea lt h of Na t ion s,
in : Can ad ian J ou rn al of E con om ics, 1963; por A. S. Skin n er em E con om ics a n d H ist or y: Th e Scot t ish E n ligh t en m en t , in : S cottish J ou rn al
of Political E con om y, 1965, e n o a r t igo de Bit t er m a n n cit a do n o it em
3, a cim a .
A t eor ia sm it h ia n a do cr escim en t o econ m ico, su a r ela o com
18

AD AM S MITH

t eor ia s con t em por n ea s e su a in flu n cia sobr e o pen sa m en t o cl ssico


s o a pr esen t a da s de for m a sim ples e m a gist r a l por Lor d Robbin s em
T h e T h eory of E con om ic Developm en t in th e H istory of E con om ic
T h ou gh t, Lon dr es, 1968. A evolu o da n o o sm it h ia n a de va lor n a
dir e o de u m a t eor ia de cu st os de pr odu o discu t ida por H . M.
Rober t son e W. L. Ta ylor em Ada m Sm it h s Appr oa ch t o t h e Th eor y
of Va lu e, in : T h e E con om ic J ou rn al, 1957. As t eor ia s da dist r ibu i o
a pr esen t a da s por Sm it h e su a in flu n cia sobr e o pen sa m en t o cl ssico
in gls s o a n a lisa da s em E . Ca n n a n , A H istory of th e T h eories of Prod u ction an d Distribu tion from 1776 to 1848, 3 edi o, Lon dr es, 1917.
A n o o de com pet i o expost a em A R iqu eza d as N aes, qu e difer e
em v r ios a spect os da n o o m oder n a de com pet i o per feit a , discu t ida por P . J . McNu lt y em A Not e on t h e H ist or y of P er fect Com pet it ion , in : J ou rn al of Political E con om y, 1967.
As t eor ia s do com r cio in t er n a cion a l de a lgu n s pr edecessor es livr e-ca m bist a s e su a in flu n cia sobr e Ada m Sm it h s o discu t ida s em
J . Vin er , S tu d ies in th e T h eory of In tern ation al T rad e, e a qu est o da
in flu n cia dos fisiocr a t a s a n a lisa da por R. L. Meek, em T h e E con om ics
of Ph isiocracy, Lon dr es, 1962.
O leit or deve pr eca ver -se, en t r et a n t o, de qu e a s r efer n cia s exegt ica s cit a da s a cim a for m a m a pen a s u m a a m ost r a ext r em a m en t e selet iva da va st ssim a lit er a t u r a sobr e a obr a de Sm it h 22 e de qu e A
R iqu eza d as N aes ilu st r a de for m a per feit a o dit o u su a l de qu e, n o
est u do da h ist r ia do pen sa m en t o econ m ico, n a da su bst it u i o or igin a l.
Win s to n F rits c h

WIN S TON F RITS CH


(Rio de J a n eir o, 1947 - ) P r ofessor e P esqu isa dor do Depa r t a m en t o de E con om ia da P on t ifcia Un iver sida de Ca t lica do Rio de J a n eir o e
P r ofessor da F a cu lda de de E con om ia e Adm in ist r a o da Un iver sida de F eder a l do Rio de J a n eir o, da qu a l foi Dir et or .

22

Um a ext en sa bibliogr a fia de 450 it en s, pu blica da por 1950 por B. F r a n klin e F . Cor da sco
om it e, segu n do Bla u g, v r ia s r efer n cia s. Ver BALUG, M. E con om ic T h eory in R etrospect.
Lon dr es, 1961. p. 65. Desde en t o, especia lm en t e por oca si o do bicen t en r io da pu blica o
de A R iqu eza d as N aes, vier a m lu z in m er os ou t r os t r a ba lh os.
19

A R IQU EZA

D AS

N AES *

I N VES TIGAO S OB RE S U A N ATU REZA


E S U AS C AU S AS

Co m a In tro d u o d e Ed w in Ca n n a n

V OLU ME I
T rad u o d e Lu iz J o o Ba r a n a

Tr a du zido de SMITH , Ada m . An In qu iry in to th e N atu re an d Cau ses of th e Wealth of N ation s.


E dit ed by E dwin Ca n n a n . Dois volu m es em u m . Ch ica go, Th e Un iver sit y of Ch ica go P r ess,
1976. (N. do E .)

I N TROD U O

DE

E D WIN C AN N AN

A 1 edi o de A R iqu eza d as N aes foi pu blica da em 9 de


m a r o23 de 1776, em dois volu m es in -qu arto, sen do qu e o pr im eir o
deles, con t en do os Livr os P r im eir o, Segu n do e Ter ceir o, t em 510 p gin a s
de t ext o, e o segu n do, qu e con t m os Livr os Qu a r t o e Qu in t o, 587. A
p gin a do t t u lo descr eve o a u t or com o sen do Ada m Sm it h , LL. D. e
F . R. S., ex-pr ofessor de F ilosofia Mor a l n a Un iver sida de de Gla sgow.
A edi o n o t em pr ef cio n em n dice. Os it en s qu e com pem o con t e do
in t egr a l da obr a con st a m n o in cio do Volu m e I. O pr eo er a de 1 libr a
e 16 xelin s.24
A 2 edi o foi pu blica da n o in cio de 1778, sen do ven dida a o
pr eo de 2 libr a s e 2 xelin s.25 A a pa r n cia difer e pou co da 1 edi o.
A pa gin a o da s du a s edies coin cide qu a se por in t eir o, e a n ica
difer en a bem visvel qu e o n dice de m a t r ia s, n a 2 edi o, est
dividido en t r e os dois volu m es. Toda via , h gr a n de n m er o de pequ en a s
difer en a s en t r e a 1 e a 2 edi o. Um a da s m en or es, a a lt er a o de
a n t igo pa r a a t u a l,26 ch a m a n ossa a t en o pa r a o fa t o cu r ioso de
qu e, escr even do a n t es da pr im a ver a de 1776, Ada m Sm it h con sider ou
segu r o escr ever os lt im os dist r bios,27 r efer in do-se a os dist r bios
a m er ica n os. N o podem os dizer se ele a ch a va qu e os dist r bios j
h a via m efet iva m en t e ocor r ido ou se som en t e podia su por com segu r a n a
qu e ocor r er ia m a n t es qu e o livr o sa sse do pr elo. Um a vez qu e dist r bios pr esen t es t a m bm ocor r e per t o de lt im os dist r bios,28 podem os t a lvez con ject u r a r qu e, a o cor r igir a s pr ova s n o in ver n o de
1775/76, t en h a m u da do de opin i o e s deixou esca pa r lt im os por
en ga n o. Gr a n de pa r t e da s a lt er a es s o pu r a m en t e ver ba is, feit a s
visa n do a m a ior eleg n cia ou pr opr ieda de de expr ess o, t a is com o a
m u da n a de tear an d w ear qu e ocor r e t a m bm e m L ectu res, p.
208 pa r a a expr ess o m a is com u m w ear an d tear. A m a ior ia da s
n ot a s de r oda p a pa r ece pela pr im eir a vez n a segu n da edi o. Depa 23
24
25
26
27
28

RAE , J oh n . L ife of Ad am S m ith , 1895, p. 284.


Ibid ., p. 285.
Ibid ., p. 324.
T h e Wealth of N ation s, E d. Ca n n a n , 1976, v. I, p. 524; v. II, p. 575.
Ibid ., v. II, p. 90, bem com o a s pa ssa gen s r efer ida s n a n ot a a n t er ior .
Ibid ., v. II, pp. 85, 98, 130.
23

OS ECON OMIS TAS

r a m os com a lgu m a s cor r ees de con t e do, t a is com o a r ela cion a da


com a por cen t a gem do im post o sobr e a pr a t a n a Am r ica espa n h ola
(v. I, pp. 188, 189). As cifr a s s o cor r igida s n o volu m e I, p. 366, e n o
volu m e II, pp. 418, 422. Aqu i e a col a cr escen t a -se a lgu m a in for m a o
n ova : n a lon ga n ot a p gin a 330 do volu m e I descr eve-se u m a for m a
a dicion a l de r ecolh er din h eir o m edia n t e n ot a s fict cia s; a cr escen t a m -se
os det a lh es de Sa n di qu a n t o in t r odu o da m a n u fa t u r a da seda em
Ven eza (v. I, p. 429); da m esm a for m a , os c lcu los de im post o sobr e
cr ia dos n a H ola n da (v. II, p. 385), e a m en o de u m a im por t a n t e
ca r a ct er st ica em bor a m u it a s vezes esqu ecida do im post o sobr e
o solo, ou seja , a possibilida de de n ova t a xa o den t r o da fr egu esia (v.
II, p. 371). A segu n da edi o a pr esen t a a lgu m a s a lt er a es in t er essa n t es n a t eor ia r efer en t e em er gn cia de lu cr o e r en da fu n di r ia de
con dies pr im it iva s; a li s o pr pr io Sm it h pr ova velm en t e se su r pr een der ia com a im por t n cia qu e cer t os pesqu isa dor es m oder n os a t r ibu em
a esses it en s (v. I, pp. 53-56). No volu m e I, pp. 109 e 110, t ot a lm en t e
n ovo o fa la cioso a r gu m en t o pa r a pr ova r qu e os a lt os lu cr os fa zem os
pr eos su bir em , m a is do qu e a lt os sa l r ios, em bor a a dou t r in a , com o
t a l, seja a fir m a da em ou t r a pa ssa gem (v. II, p. 113). A in ser o, n a
segu n da edi o, de a lgu m a s r efer n cia s especia is n o volu m e I, pp. 217
e 349, qu e n o ocor r em n a 1 edi o, t a lvez su gir a qu e a s Digr esses
sobr e a s Leis r efer en t es a os cer ea is e a o Ba n co de Am st er da m r epr esen t a va m a cr scim os u m t a n t o t a r dios a o esqu em a da obr a . Na 1
edi o, a cer veja u m a r t igo n ecess r io em u m lu ga r , e u m a r t igo de
lu xo em ou t r o, a o pa sso qu e n a 2 edi o n u n ca con sider a da com o
u m a r t igo n ecess r io (v. I, p. 488; v. II, p. 400). A con den a o epigr a m t ica da Com pa n h ia da s n dia s Or ien t a is n o volu m e II, p. 154, a pa r ece
pela pr im eir a vez n a 2 edi o. No volu m e II, p. 322, obser va m os
qu e Ca t lico Rom a n o su bst it u do por Cr ist o; e os pu r it a n os in gleses, qu e er a m per segu idos n a 1 edi o, s o a pen a s objet o de r est r ies n a 2 (v. II, p. 102) diver gn cia s em r ela o a o pon t o de
vist a u lt r a pr ot est a n t e, t a lvez devida s in flu n cia pst u m a de H u m e
sobr e seu a m igo.
E n t r e a 2 edi o e a 3 est a , pu blica da n a fin a l de 1784 29
h difer en a s con sider veis. A 3 edi o se a pr esen t a em t r s volu m es
in -octavo, sen do qu e o pr im eir o va i a t a o ca pt u lo II do Livr o Segu n do
e o segu n do va i da li a t o fim do ca pt u lo sobr e a s coln ia s, ca pt u lo
VIII do Livr o Qu a r t o. A essa a lt u r a , Ada m Sm it h j n o via m a is
obje o com o ocor r ia em 1778 em a cr escen t a r a os seu s t t u los 30
seu ca r go n a Alf n dega , a pr esen t a n do-se, por t a n t o, n a p gin a do t t u lo,
com o Ada m Sm it h , LL. D. e F .R.S. de Lon dr es e E dim bu r go: u m dos
com iss r ios da Alf n dega de Su a Ma jest a de n a E sccia ; e ex-pr ofessor
de F ilosofia Mor a l n a Un iver sida de de Gla sgow. O edit or : Lon don :
im pr esso pa r a a St r a h a n ; e T. Ca dell, in t h e St r a n d. E ssa 3 edi o
29
30

RAE , Op. cit., p. 362.


Ibid ., p. 323.
24

AD AM S MITH

er a ven dida por 1 gu in u .31 E la pr ecedida pela segu in t e Adver t n cia


pa r a a 3 edi o:
A 1 edi o da pr esen t e obr a foi im pr essa n o fim de 1775 e
com eo de 1776. E m vir t u de disso, a t r a vs da m a ior pa r t e do livr o,
t oda vez qu e se fizer m en o do pr esen t e est a do de coisa s, en t en da -se
ist o com r efer n cia a o est a do vigen t e em t or n o do per odo em qu e eu
est a va escr even do a obr a , ou em a lgu m per odo a n t er ior . E n t r et a n t o,
n essa 32 3 edi o fiz v r ios a cr scim os, pa r t icu la r m en t e n o ca pt u lo
r efer en t e a os d raw back s e n o r efer en t e a os su bsdios; a cr escen t ei t a m bm u m n ovo ca pt u lo in t it u la do A con clu so d o sistem a m ercan til, e
u m n ovo a r t igo a o ca pt u lo sobr e a s despesa s do Sober a n o. E m t oda s
esses a cr scim os, o presen te estad o d e coisas design a sem pr e o est a do
de coisa s du r a n t e o a n o de 1783 e n o in cio do pr esen t e 33 a n o de 1784".
Con fr on t a n do a 2 edi o com a 3, ver ifica m os qu e os a cr scim os
feit os 3 s o con sider veis. Com o obser va o P r ef cio ou Adver t n cia ,
qu e a ca ba m os de t r a n scr ever , o ca pt u lo in t it u la do Con clu s o do Sist em a Mer ca n t il (v. II, pp. 159-181) t ot a lm en t e n ovo, o m esm o a con t ecen do com a sec o As obr a s e in st it u ies p blica s n ecess r ia s pa r a
fa cilit a r set or es especia is do com r cio (v. II, pp. 253-282). Apa r ecem
pela pr im eir a vez n a 3 edi o t a m bm os segu in t es t picos ou it en s:
cer t a s pa ssa gen s do Livr o Qu a r t o, ca pt u lo III, sobr e o ca r t er a bsu r do
da s r est r ies a o com r cio com a F r a n a (v. I, pp. 496-497; e pp. 521522), a s t r s p gin a s per t o do in cio do Livr o Qu a r t o, ca pt u lo IV, sobr e
os det a lh es de v r ios d raw back s (v. II, pp. 4-7), os dez pa r gr a fos sobr e
o su bsdio pa r a a in d st r ia do a r en qu e (v. II, pp. 24-29) com o a pn dice
sobr e o m esm o a ssu n t o (pp. 487-489), e u m a pa r t e da discu ss o sobr e
os efeit os do su bsdio pa r a os cer ea is (v. II, pp. 13-14). J u n t a m en t e
com v r ios ou t r os a cr scim os e cor r ees de m en or por t e, essa s pa ssa gen s for a m im pr essa s em sepa r a do in -qu arto, sob o t t u lo Acr scim os
e cor r ees 1 e 2 edies da In vest iga o do Dr . Ada m Sm it h sobr e
a n a t u r eza e a s ca u sa s da r iqu eza da s n a es.34 E scr even do a Ca dell
em dezem br o de 1782, Sm it h diz o segu in t e:
Den t r o de dois ou t r s m eses esper o en via r -lh es a 2 edi o
cor r igida em m u it a s pa ssa gen s, com t r s ou qu a t r o a cr scim os con sider veis, sobr et u do a o segu n do volu m e. E n t r e ou t r a s coisa s, figu r a
u m a h ist r ia br eve m a s sem qu er er ga ba r -m e com plet a de t oda s
a s com pa n h ia s de com r cio exist en t es n a Gr -Br et a n h a . Desejo qu e
esses a cr scim os n o som en t e seja m in ser idos em seu s devidos lu ga r es,
n a n ova edi o, m a s qu e seja m im pr essos em sepa r a t a , a ser ven dida
por 1 xelim ou 1/2 cor oa a os com pr a dor es da edi o velh a . O pr eo
deve depender do volume das edies quando estiverem todas redigidas.35
31
32
33
34
35

Ibid ., p. 362.
A 4 edi o m u da T h is" (est a ) pa r a th e (a ).
A 4 edi o om it e presen t.
Com fr eq n cia ela s figu r a m a o fin a l de cpia s en ca der n a da s exist en t es da 2 ed. u m
er r o a a fir m a o de Ra e (L ife of Ad am S m ith , p. 362), de qu e for a m pu blica da s de 1783.
RAE . Op. cit., p. 362.
25

OS ECON OMIS TAS

Alm dos a cr scim os im pr essos em sepa r a do, exist em m u it a s m odifica es da 2 pa r a a 3 edi o, t a is com o a n ot a com pla cen t e sobr e
a a do o do im post o sobr e ca sa (v. II, p. 370), a cor r e o do c lcu lo
da s possveis t a xa s r ecolh ida s n os post os de ped gio (v. II, p. 248,
n ot a ), e a r efer n cia s despesa s da gu er r a a m er ica n a (v. II, p. 460),
por m n en h u m a dessa s m odifica es r evest e m a ior im por t n cia . Ma is
im por t a n t e o a cr scim o do lon go n dice, com a in scr i o u m t a n t o
est r a n h a : N.B. Os a lga r ism os r om a n os r efer em -se a o volu m e, e os
a r bicos p gin a . N o de se esper a r qu e u m h om em do ca r t er de
Ada m Sm it h fizesse ele m esm o seu n dice, e podem os est a r a bsolu t a m en t e cer t os de qu e n o o fez, a o ver ifica r m os qu e o er r o t ipogr fico
tallie n o volu m e II, p. 361, r ea pa r ece n o n dice S.V. (Mon t a u ba n ), em bor a taille t a m bm ocor r a a li. Toda via , o n dice n em de lon ge su ger e
o t r a ba lh o de u m m er cen r io pou co in t eligen t e, e o fa t o de qu e o Ayr
Ba n k m en cion a do n o n dice (S.V. Ba n ks), em bor a n o t ext o o n om e
do ba n co n o a pa r ea , m ost r a ou qu e o a u t or do n dice t em u m cer t o
con h ecim en t o da h ist r ia ba n c r ia da E sccia , ou qu e Sm it h cor r igiu
o t r a ba lh o dele em cer t os lu ga r es. Qu e Sm it h r ecebeu , n o dia 17 de
n ovem br o de 1784, u m pa cot e de St r a h a n , con t en do u m a pa r t e do
n dice, sa bem o-lo pela s su a s ca r t a s a Ca dell, pu blica da s n o E con om ic
J ou rn al de set em br o de 1898. St r a h a n h a via per gu n t a do se o n dice
devia ser im pr esso in -qu arto ju n t a m en t e com a s a dies e a s cor r ees,
e Sm it h r ecor dou -lh e qu e a n u m er a o da s p gin a s t in h a qu e ser m u da da com plet a m en t e, a fim de a da pt -la s du a s edies a n t er ior es,
cu ja s p gin a s em m u it os lu ga r es n o cor r espon dem . E is por qu e n o
h r a z o a lgu m a pa r a n o con sider a r o n dice com o pa r t e in t egr a n t e
da obr a .
A 4 edi o, pu blica da em 1786, est im pr essa n o m esm o est ilo
e exa t a m en t e com a m esm a pa gin a o qu e a 3 Repr odu z a a dver t n cia
con st a n t e n a 3 edi o, por m m u da n do est a 3 edi o pa r a a 3
edi o, e o pr esen t e a n o de 1784" pa r a o a n o de 1784". Alm disso,
en con t r a m os a segu in t e Adver t n cia pa r a a 4 edi o:
Nessa 4 edi o n o in t r odu zi a lt er a o de espcie a lgu m a . Toda via , a gor a sin t o a liber da de de expr im ir m eu gr a n de r econ h ecim en t o
a o Sr . H en r y H op 36 de Am st er da m . a esse ca va lh eir o qu e devo a
m a is h on r osa e gen er osa in for m a o sobr e u m a ssu n t o m u it o in t er essa n t e e im por t a n t e, a sa ber , o Ba n co de Am st er da m . Sobr e esse a ssu n t o,
n en h u m r ela t o im pr esso m e pa r eceu a t h oje sa t isfa t r io, n em m esm o
in t eligvel. O n om e desse ca va lh eir o t o con h ecido n a E u r opa , e a
36

A 5 ed. cor r ige pa r a H ope". A clebr e fir m a de H ope, com er cia n t es-ba n qu eir os em Am st er da m , foi fu n da da por u m escocs n o scu lo XVII. (Ver Sir Th om a s H ope. In : Diction n aire
of N ation al B iograph y.) H en r y H ope n a sceu em Bost on , Ma ss., em 1736, e pa ssou seis
a n os em u m Ba n co n a In gla t er r a a n t es de ju n t a r -se a seu s pa r en t es em Am st er da m .
Tor n ou -se scio deles e, a o fa lecer Adr ia n H ope, a ssu m iu a r espon sa bilida de su pr em a por
t odos os n egcios da fir m a . Qu a n do os fr a n ceses in va dir a m a H ola n da em 1794, r et ir ou -se
pa r a a In gla t er r a . Mor r eu a 25 de fever eir o de 1811, deixa n do 1,16 m ilh o de libr a s est er lin a s. (Gen tlem an s M agazin e. Ma r o de 1811.)
26

AD AM S MITH

in for m a o qu e dele pr ovm deve h on r a r t a n t o a qu em qu er qu e t en h a


esse pr ivilgio, e t en h o t a n t o in t er esse em expr essa r esse r econ h ecim en t o qu e n o posso m a is fu r t a r -m e a o pr a zer de a n t epor a pr esen t e
Adver t n cia a est a n ova edi o do m eu livr o".
E m qu e pese a decla r a o de Sm it h , de qu e n o in t r odu ziu a lt er a o de espcie a lgu m a , ele fez ou per m it iu a in t r odu o de a lgu m a s
a lt er a es in sign ifica n t es en t r e a 3 e a 4 edies. O su bju n t ivo su bst it u i com m u it a fr eq n cia o in dica t ivo a ps if (se), sen do qu e pa r t icu la r m en t e a expr ess o if it w as (se er a ) con st a n t em en t e a lt er a da
pa r a if it w ere (se fosse). Na n ot a p gin a 78 do volu m e I, late
d istu rban ces su bst it u i presen t d istu rban ces. As dem a is a lt er a es
s o t o in sign ifica n t es, qu e podem t r a t a r -se de er r os de leit u r a ou de
cor r ees n o a u t or iza da s, devida s a os im pr essor es.
A 5 edi o lt im a pu blica da du r a n t e a vida de Sm it h , sen do,
por con segu in t e, dela qu e r epr odu zim os a pr esen t e edi o da t a de
1789. E la qu a se idn t ica 4; a n ica difer en a est em qu e os er r os
t ipogr ficos da 4 edi o vm cor r igidos, in t r odu zin do-se, por m , u m
n m er o con sider vel de n ovos er r os de im pr en sa , a o pa sso qu e v r ia s
con cor d n cia s fa lsa s ou con sider a da s com o fa lsa s vm cor r igida s
(ver v. I, p. 119; v. II, pp. 245, 282).37
A pa ssa gem con st a n t e n o volu m e II, p. 200, eviden cia qu e Sm it h
con sider ou o t t u lo Um a in vest iga o sobr e a n a t u r eza e a s ca u sa s
da r iqu eza da s n a es com o sin n im o de E con om ia P olt ica , e t a lvez
pa r ea est r a n h o o fa t o de ele n o t er da do a seu livr o o t t u lo de
E con om ia Poltica, ou en t o Prin cpios d e E con om ia Poltica. E n t r et a n t o, cu m pr e n o esqu ecer qu e esse t er m o er a a in da m u it o r ecen t e
em 1776, e qu e h a via sido u sa do n o t t u lo do gr a n de livr o de Sir J a m es
St eu a r t An In qu iry in to th e Prin ciples of Political Oecon om y: bein g an
E ssay on th e S cien ce of Dom estic Policy in Free N ation s, pu blica do em
1767. Na t u r a lm en t e, em n ossos dia s n en h u m a u t or t em qu a lqu er pr et en s o de r ecla m a r o dir eit o de exclu sivida de pa r a o u so de t t u lo.
Recla m a r o copyrigh t pa r a o t t u lo P r in cpios de E con om ia P olt ica
equ iva ler ia , n o fu n do, a r ecla m a r o dir eit o de exclu sivida de pa r a o
t t u lo Ar it m t ica ou E lem en t os de Geologia . E m 1776, por m , Ada m
Sm it h pode m u it o bem t er -se a bst ido de u sa r esse t t u lo por t er ele
sido em pr ega do por St eu a r t n ove a n os a n t es, especia lm en t e se con si37

A m a ior ia da s edies m oder n a s s o cpia s da 4 ed. Toda via , a de Th or old Roger s, em bor a
seja a pr esen t a da n o pr ef cio com o cpia da 4 ed., n a r ea lida de segu e a 3. E m u m exem plo,
efet iva m en t e, a om iss o de so a n t es de alon g as n o volu m e I, p. 47, lin h a 9 (E d. Ca n n a n ),
o t ext o de Roger s con cor da com o da 4 e n o com o da 3 m a s isso r epr esen t a u m a
coin cidn cia ca su a l n o er r o; o er r o m u it o f cil de ser com et ido, sen do cor r igido n a s er r a t a
da 4 ed., de m a n eir a qu e n a r ea lida de n o r epr esen t a a leit u r a da qu ela edi o. A 5 edi o
n o deve ser con fu n dida com u m a esp r ia 5 edi o com a cr scim os, em dois volu m es
in -octavo; pu blica da em Du blin em 1793, com a Adver t n cia 3 ed. deliber a da m en t e
fa lsifica da pela su bst it u i o de 3 por 5 n a fr a se Nest a 3 edi o, por m , in t r odu zi
v r ios a cr scim os. F oi t a lvez a exist n cia dessa 5 edi o esp r ia qu e levou v r ios a u t or es
(por exem plo, RAE . L ife of Ad am S m ith , p. 293) a ign or a r a 5 edi o gen u n a . A 6 edi o
de 1791.
27

OS ECON OMIS TAS

der a r m os qu e A R iqu eza d as N aes ser ia pu blica do pelo m esm o edit or


qu e la n a r a o livr o de St eu a r t .38
No m n im o desde 1759, exist ia j u m pr im eir o esboo do qu e
post er ior m en t e con st it u ir ia A R iqu eza d as N aes, n a pa r t e da s pr elees de Sm it h sobr e J u r ispr u dn cia , qu e den om in ou P olcia , Receit a
e Ar m a s, sen do qu e o r est o da J u r ispr u dn cia con st it u do pela
J u st ia e pela s Leis da s Na es. Sm it h defin ia J u rispru d n cia com o
a cin cia qu e in vest iga os pr in cpios ger a is qu e devem con st it u ir a
ba se da s leis de t oda s a s n a es, ou en t o com o a t eor ia sobr e os
pr in cpios ger a is da Lei e do Gover n o.39 An t ecipa n do su a s pr elees
sobr e o a ssu n t o, ele dizia a os seu s a lu n os:
Os qu a t r o gr a n des objet os da Lei s o a J u st ia , a P olcia , a
Receit a e a s Ar m a s.
O objet o da ju st ia a segu r a n a con t r a da n os, con st it u in do o
fu n da m en t o do gover n o civil.
Os objet os da polcia s o o ba ixo pr eo da s m er ca dor ia s, a segu r a n a p blica e a lim peza , se os dois lt im os it en s n o fossem t o
in sign ifica n t es pa r a u m a pr ele o dessa espcie. Sob o pr esen t e it em ,
con sider a r em os a opu ln cia de u m E st a do.
Da m esm a for m a , n ecess r io qu e o m a gist r a do qu e dedica seu
t em po e t r a ba lh o a ser vio do E st a do seja r em u n er a do por isso. P a r a
est e fim , e pa r a cobr ir a s despesa s de a dm in ist r a o, deve-se r ecolh er
a lgu m fu n do. Da a or igem da r eceit a . E is por qu e o a ssu n t o a ser
con sider a do n esse it em ser o os m eios a dequ a dos pa r a obt er r eceit a ,
a qu a l deve pr ovir do povo, a t r a vs do im post o, t a xa s et c. De m odo
ger a l, deve-se pr efer ir sem pr e a r eceit a qu e pu der ser r ecolh ida do
povo da m a n eir a m en os sen svel, pr opon do-n os, a segu ir , m ost r a r de
qu e m odo a s leis br it n ica s e a s de ou t r a s n a es eu r opia s for a m
ela bor a da s t en do em con t a esse pr opsit o.
J qu e a m elh or polcia n o t em con dies de ofer ecer segu r a n a
a n o ser qu e o gover n o possu a m eios de defen der -se de da n os e a t a qu es
de for a , o qu a r t o objet o da Lei se dest in a a esse fim ; sob esse it em
m ost r a r em os, pois, os difer en t es t ipos de a r m a s, com su a s va n t a gen s
e desva n t a gen s, a for m a o de exr cit os efet ivos, m ilcia s et c.
Depois disso, con sider a r em os a s leis da s n a es...40
A r ela o qu e a r eceit a e a s a r m a s t m com os pr in cpios ger a is
da Lei e com o gover n o su ficien t em en t e bvia , n o ocor r en do n en h u m
qu est ion a m en t o qu a n t o explica o da da pelo esboo su pr a pa r a esses
it en s. E n t r et a n t o, con sider a r a opu ln cia de u m E st a do sob o it em
polcia pa r ece u m t a n t o est r a n h o pr im eir a vist a . P a r a a explica o
disso, veja m os o in cio da pa r t e da s pr elees qu e se r efer e polcia .
38
39
40

Os Prin ciples de St eu a r t for a m im pr essos por A. Milla r , a n d T. Ca dell, in t h e St r a n d; A


R iqu eza d a N aes, por W. St r a h a n ; a n d T. Ca dell, in t h e St r a n d.
L ectu res on J u stice, Police, R even u e an d Arm s. P r ofer ida s por Ada m Sm it h n a Un iver sida de
de Gla sgow. Divu lga da s por u m est u da n t e em 1763 e edit a da s com u m a in t r odu o e n ot a s
de E dwin Ca n n a n , 1896, pp. 1-3.
L ectu res, pp. 3-4.
28

AD AM S MITH

A polcia con st it u i a segu n da divis o ger a l da J u r ispr u dn cia .


O t er m o fr a n cs, der iva n do su a or igem do gr ego politeia qu e a dequ a da m en t e sign ifica va a polt ica da a dm in ist r a o civil, m a s a gor a
sign ifica som en t e os r egu la m en t os da s pa r t es in fer ior es da a dm in ist r a o, ou seja : lim peza , segu r a n a , e pr eos ba ixos ou a bu n d n cia .41
Qu e essa defin i o da pa la vr a fr a n cesa er a cor r et a , m ost r a -o bem
a segu in t e pa ssa gem de u m livr o qu e, com o se sa be, Sm it h possu a a o
m or r er ,42 a s In stitu tion s politiqu es de Biefeld, 1760 (t . I, p. 99):
O pr im eir o P r esiden t e do H a r la y, a o a dm it ir o Sr . dAr gen son
a o ca r go de t en en t e ger a l de polcia da cida de de P a r is, dir igiu -lh e
est a s pa la vr a s, qu e m er ecem ser n ot a da s: O Rei vos pede, Sen h or ,
segu r a n a , lim peza , pr eos ba ixos pa r a a s m er ca dor ia s. Com efeit o,
esses t r s it en s en globa m t oda a polcia , qu e con st it u i o t er ceir o gr a n de
objet o da polt ica pa r a o E st a do em su a vida in t er n a .
Ao con st a t a r m os qu e do ch efe da polcia de P a r is em 1697 se
esper a va qu e cu ida sse dos pr eos ba ixos com o da segu r a n a e da lim peza , n o n os su r pr een de t a n t o a in clu s o dos ba ixos pr eos ou fa r t u r a
ou a opu ln cia de u m E st a do n a J u r ispr u dn cia , ou n os pr in cpios
ger a is da Lei e do gover n o. E fet iva m en t e, pr eos ba ixos s o a m esm a
coisa qu e fa r t u r a , e a con sider a o dos pr eos ba ixos ou fa r t u r a
a m esm a coisa qu e o ca m in h o m a is a dequ a do pa r a ga r a n t ir r iqu eza
e a bu n d n cia .43 Se Ada m Sm it h h ou vesse sido u m pa r t id r io a n t iqu a do
do con t r ole est a t a l sobr e o com r cio e a in d st r ia , t er ia descr it o os
r egu la m en t os m a is a dequ a dos pa r a ga r a n t ir a r iqu eza e a a bu n d n cia ,
e n o h a ver ia n a da de est r a n h o n o fa t o de essa descr i o en qu a dr a r -se
sob os pr in cpios ger a is da Lei e do gover n o. A r ea l est r a n h eza
sim plesm en t e o r esu lt a do da a t it u de n ega t iva de Sm it h de su a cr en a
de qu e os r egu la m en t os pa ssa dos e pr esen t es er a m , n a m a ior pa r t e,
pu r a m en t e pr eju dicia is.
Qu a n t o a os dois it en s, lim peza e segu r a n a , con segu iu liqu id -los
com m u it a br evida de: o m t odo cor r et o pa r a r em over a su jeir a da s
r u a s, e a execu o da ju st ia , n o qu e con cer n e a r egu la m en t os e n or m a s
pa r a pr even ir cr im es ou o m t odo de con ser va r u m a gu a r da u r ba n a ,
em bor a it en s de u t ilida de, s o excessiva m en t e ir r eleva n t es pa r a ser em
con sider a dos em u m a exposi o ger a l dest e t ipo.44 Lim it ou -se a obser va r qu e o est a belecim en t o da s a r t es e ofcios do com r cio ger a in depen dn cia , con st it u in do, por t a n t o, a m elh or polt ica pa r a evit a r cr im es. Isso a ssegu r a a o povo m elh or es sa l r ios e, em con seq n cia disso,
t er em os n o pa s in t eir o in st a u r a da u m a pr obida de ger a l de con du t a .
Nin gu m ser t o in sen sa t o, a o pon t o de expor -se n a s r odovia s se
puder ganhar melhor o seu sustento de m aneira honesta e trabalhando.45
41
42
43
44
45

Ibid , p. 154.
Ver BONAR, J a m es. Catalogu e of th e L ibrary of Ad am S m ith . 1894.
L ectu res, p. 157.
Ibid ., p. 154.
Ibid ., p. 156.
29

OS ECON OMIS TAS

Sm it h pa ssou en t o a con sider a r os pr eos ba ixos ou a a bu n d n cia , ou en t o, o qu e a m esm a coisa , o m elh or m eio pa r a ga r a n t ir
a r iqu eza e a bu n d n cia . Com eou essa pa r t e con sider a n do a s n ecessida des n a t u r a is da h u m a n ida de, qu e devem ser a t en dida s,46 t em a
qu e, n os t r a t a dos de E con om ia , t em sido t r a t a do sob o t er m o de con su m o. Most r a en t o qu e a opu ln cia pr ovm da divis o do t r a ba lh o,
ilu st r a n do t a m bm por qu e a ssim , ou de qu e m a n eir a a divis o do
t r a ba lh o ger a a m u lt iplica o do pr odu t o,47 e por qu e ela deve est a r
em pr opor o com a ext en s o do com r cio. Assim dizia ele a
divis o do t r a ba lh o a gr a n de ca u sa do a u m en t o de opu ln cia p blica ,
a qu a l sem pr e pr opor cion a l la bor iosida de do povo e n o qu a n t ida de
de ou r o e pr a t a , com o se im a gin a in sen sa t a m en t e. Ten do a ssim m ost r a do o qu e ger a a opu ln cia p blica , diz qu e con t in u a r su a exposi o,
a bor da n do o segu in t e:
Primeiro, as circunstncias que determ inam o preo das m ercadorias.
E m segu n do lu ga r , o din h eir o, em d u a s p er sp ect iva s: pr im eir o,
com o cr it r io pa r a m edir o va lor , e depois, com o in st r u m en t o de
com r cio.
E m t er ceir o lu ga r , a h ist r ia do com r cio, pa r t e em qu e se t r a t a r
da s ca u sa s do pr ogr esso len t o da opu ln cia , t a n t o n os t em pos a n t igos
com o n a poca m oder n a , m ost r a n do qu a is a s ca u sa s qu e a fet a m a
a gr icu lt u r a , a s a r t es e ofcios e a s m a n u fa t u r a s.
F in a lm en t e, con sider a r -se- o os efeit os do espr it o com er cia l, sobr e o gover n o, o ca r t er e a s m a n eir a s de a gir de u m povo seja m
est a s boa s ou m s e os r em dios a dequ a dos".48
Sob o pr im eir o desses it en s, t r a t a do pr eo n a t u r a l e do pr eo
de m er ca do, e da s difer en a s de sa l r ios, m ost r a n do qu e t oda polt ica
qu e t en da a a u m en t a r o pr eo de m er ca do a cim a do pr eo n a t u r a l,
t en de a dim in u ir a opu ln cia p blica .49 E n t r e t a is r egu la m en t os per n iciosos, en u m er a t a xa s ou im post os sobr e m er ca dor ia s, m on oplios, e
pr ivilgios exclu sivos de cor por a es. Con sider a com o igu a lm en t e per n iciosos r egu la m en t os qu e est a belecem u m pr eo de m er ca do a ba ixo
do pr eo n a t u r a l, e por isso con den a o su bsdio a os cer ea is, qu e fa z
com qu e a a gr icu lt u r a a cu m u le ca pit a l qu e poder ia t er sido m elh or
em pr ega do em a lgu m ou t r o com r cio. A m elh or polt ica sem pr e deixa r
a s coisa s a n da r em seu cu r so n or m a l.50
Sob o segu n do it em , Sm it h explica a s r a zes do u so do din h eir o
com o u m pa dr o com u m e o u so dele decor r en t e com o in st r u m en t o do
com r cio. Most r a por qu e ger a lm en t e se escolh er a m o ou r o e a pr a t a ,
e por qu e m ot ivo se in t r odu ziu a cu n h a gem ; pr ossegu e a exposi o,
explica n do os m a les da fa lsifica o de m oeda , e a dificu lda de de m a n t er
46
47
48
49
50

L ectu res, p. 157.


Ibid ., p. 163.
Ibid ., pp. 172-173.
Ibid ., p. 178.
Ibid ., p. 182.
30

AD AM S MITH

em cir cu la o m oeda s de ou r o e de pr a t a a o m esm o t em po. Sen do o


din h eir o u m est oqu e m or t o, s o ben ficos os ba n cos e o cr dit o ca m bia l
qu e per m it em pr escin dir do din h eir o e en vi -lo a o ext er ior . O din h eir o
en via do pa r a o ext er ior t r a r pa r a den t r o do pa s a lim en t os, r ou pa s
e m or a dia e qu a n t o m a ior es for em a s m er ca dor ia s im por t a da s, t a n t o
m a ior ser a opu ln cia do pa s.51 m polt ica im por r est r ies a os
ba n cos.52 Mu n , com er cia n t e lon dr in o, a fir m a va qu e h a ven do eva s o
do din h eir o da In gla t er r a , ela deve ca m in h a r pa r a a r u n a .53 O Sr .
Gee, t a m bm ele u m com er cia n t e, pr ocu r a m ost r a r qu e a In gla t er r a
ser ia em pou co t em po a r r u in a da pelo com r cio com pa ses est r a n geir os,
e qu e em qu a se t odos os n ossos n egcios com ou t r a s n a es, sa m os
per den do.54 O Sr . H u m e h a via m ost r a do o a bsu r do dessa s e ou t r a s
dou t r in a s sim ila r es, em bor a m esm o ele n o t ivesse plen a cla r eza sobr e
a t ese de qu e a opu ln cia p blica con sist e n o din h eir o.55 O din h eir o
n o u m bem de con su m o, e a con su n t ibilida de dos ben s se n os
for per m it ido u sa r est e t er m o a gr a n de ca u sa da oper osida de
h u m a n a .56
A opin i o a bsu r da de qu e a s r iqu eza s con sist em em din h eir o
h a via da do or igem a m u it os er r os per n iciosos n a pr t ica ,57 t a is com o
a pr oibi o de expor t a r m oeda e t en t a t iva s de ga r a n t ir u m a ba la n a
com er cia l fa vor vel. H a ver sem pr e ba st a n t e din h eir o, se deixa r m os
a s coisa s a n da r em livr em en t e seu cu r so n or m a l, sen do qu e n o t em
xit o n en h u m a pr oibi o de expor t a r . O desejo de ga r a n t ir u m a ba la n a
com er cia l fa vor vel h a via con du zido a n or m a s e leis a lt a m en t e pr eju dicia is,58 com o a s r est r ies im post a s a o com r cio com a F r a n a .
Ba st a u m m n im o de r eflex o pa r a eviden cia r o a bsu r do de t a is
r egu la m en t os. Todo com r cio efet u a do en t r e dois pa ses qu a isqu er deve
n ecessa r ia m en t e t r a zer va n t a gem pa r a a m bos. O ver da deir o objet ivo
do com r cio t r oca r n ossa s pr pr ia s m er ca dor ia s por ou t r a s qu e a cr edit a m os ser em m a is con ven ien t es pa r a n s. Qu a n do du a s pessoa s com er cia liza m en t r e si, sem d vida isso feit o pa r a qu e os dois a u fir a m
va n t a gem ... E xa t a m en t e o m esm o a con t ece en t r e du a s n a es qu a isqu er . Os ben s qu e os com er cia n t es in gleses qu er em im por t a r da F r a n a
cer t a m en t e va lem m a is, pa r a eles, do qu e a qu ilo qu e d o em t r oca .59
E sses ci m es e pr oibies t m sido ext r em a m en t e da n osos pa r a
a s n a es m a is r ica s, e ser ia ben fico, pa r a a F r a n a e a In gla t er r a
em especia l, se t odos os pr econ ceit os n a cion a is fossem elim in a dos e
se est a belecesse u m com r cio livr e e sem in t er r u pes.60 Na o a lgu m a
51
52
53
54
55
56
57
58
59
60

Ibid ., p. 192.
Ibid ., p. 195.
Ibid ., p. 195.
Ibid ., p. l96.
Ibid ., p. 197.
Ibid ., p. 199.
Ibid ., p. 200.
Ibid ., p. 204.
Ibid ., p. 204.
L ectu res, p. 206.
31

OS ECON OMIS TAS

foi ja m a is a r r u in a da por t a l ba la n a com er cia l. Todos os escr it or es


polt icos desde o t em po de Ca r los II t in h a m pr ofet iza do qu e den t r o
de pou cos a n os est a r em os r edu zidos a u m est a do de pobr eza a bsolu t a ,
e, n o en t a n t o, a ver da de qu e h oje con st a t a m os qu e som os m u it o
m a is r icos do qu e a n t es.61
A t ese er r n ea de qu e a opu ln cia n a cion a l con sist e em din h eir o
h a via t a m bm da do or igem t ese a bsu r da de qu e n en h u m con su m o
in t er n o pode pr eju dica r a opu ln cia de u m pa s.62
F oi t a m bm essa t ese qu e levou a o esqu em a da Lei de Mississpi,
em com pa r a o com o qu a l o n osso pr pr io esqu em a Ma r es do Su l er a
u m a n in h a r ia .63
Os ju r os n o depen dem do va lor do din h eir o, m a s da qu a n t ida de
de ca pit a l. O c m bio u m m t odo pa r a pr escin dir da t r a n sm iss o do
din h eir o.64
Sob o t er ceir o it em , a h ist r ia do com r cio, ou a s ca u sa s do pr ogr esso len t o da opu ln cia , Ada m Sm it h t r a t ou pr im eir o, dos im pedim en t os n a t u r a is, e segu n do, da opr ess o por pa r t e do gover n o civil.65
N o con st a qu e t ivesse m en cion a do qu a lqu er ou t r o obst cu lo n a t u r a l
a for a a fa lt a de divis o do t r a ba lh o em poca s pr im it iva s e de ba r b r ie,
devido fa lt a de ca pit a l.66 E m com pen sa o, t in h a m u it o a dizer sobr e
a opr ess o por pa r t e do gover n o civil. De in cio, os gover n os er a m t o
fr a cos, qu e n o t in h a m con dies pa r a ofer ecer a seu s s dit os a qu ela
segu r a n a sem a qu a l n in gu m t em m ot iva o pa r a dedica r -se com
em pen h o a o t r a ba lh o. Depois, qu a n do os gover n os se t or n a r a m su ficien t em en t e for t es pa r a pr opor cion a r segu r a n a in t er n a , lu t a va m en t r e
si, e seu s s dit os er a m fu st iga dos por in im igos de for a . A a gr icu lt u r a
er a pr eju dica da pelo fa t o de gr a n des ext en ses de t er r a est a r em n a s
m os de sim ples pessoa s. Isso levou , in icia lm en t e, a o cu lt ivo feit o por
escr a vos, qu e n o t in h a m m ot iva o pa r a o t r a ba lh o; depois vier a m
os a r r en da t r ios por m ea o (m eeir os) qu e n o t in h a m su ficien t e est m u lo pa r a m elh or a r o solo; fin a lm en t e, foi in t r odu zido o a t u a l m t odo
de cu lt ivo por a r r en da t r ios, por m est es por m u it o t em po n o t in h a m
est a bilida de e segu r a n a em su a s t er r a s, pois er a m obr iga dos a pa ga r
a lu gu el em espcie, o qu e im plica va pa r a eles o r isco de ser em m u it o
pr eju dica dos por m s est a es. Os su bsdios feu da is desen cor a ja va m
o t r a ba lh o, sen do qu e a lei da pr im ogen it u r a , o m or ga dio e a s despesa s
in er en t es t r a n sfer n cia de t er r a s im pedia m qu e a s gr a n des pr opr ieda des r u r a is fossem dividida s. As r est r ies im post a s expor t a o de
cer ea is a ju da r a m a pa r a lisa r o pr ogr esso da a gr icu lt u r a . O pr ogr esso
da s a r t es e ofcios e do com r cio foi t a m bm obst a cu liza do pela escr a va t u r a , bem com o pelo a n t igo m en ospr ezo pela in d st r ia e pelo com r 61
62
63
64
65
66

Ibid .,
Ibid .,
Ibid .,
Ibid .,
Ibid .,
Ibid .,

p. 207.
p. 209.
pp. 211-219.
pp. 219-222.
p. 222.
pp. 222-223.
32

AD AM S MITH

cio, pela fa lt a de a poio va lida de dos con t r a t os, pela s v r ia s dificu lda des e per igos in er en t es a o t r a n spor t e, pelo est a belecim en t o de feir a s,
m er ca dos e cida des-em pr ios, por t a xa s im post a s s im por t a es e expor t a es, e pelos m on oplios, pr ivilgios ou t or ga dos a cer t a s cor por a es, pelo est a t u t o dos a pr en dizes e pelos su bsdios.67
Sob o qu a r t o e lt im o it em a in flu n cia qu e o com r cio exer ce
sobr e a con du t a de u m povo Sm it h dizia em su a s pr elees qu e
t oda vez qu e o com r cio in t r odu zido em qu a lqu er pa s, sem pr e vem
a com pa n h a do da pr obida de e da pon t u a lida de.68 O com er cia n t e com pr a
e ven de com t a n t a fr eq n cia , qu e a cr edit a ser a h on est ida de a m elh or
polt ica .
Do pon t o de vist a da pr obida de e da pon t u a lida de, os polt icos
n o s o os qu e m a is se dist in gu em n o m u n do. Men os a in da o s o os
em ba ixa dor es da s difer en t es n a es;69 a r a z o disso est n o fa t o de
ser m u it o m a is r a r o a s n a es fa zer em com r cio en t r e si, do qu e os
com er cia n t es.
Toda via , o espr it o com er cia l ger a cer t os in con ven ien t es. A vis o
da s pessoa s se r est r in ge, e qu a n do t oda a a t en o de u m a pessoa se
con cen t r a n o dcim o st im o com pon en t e de u m a lfin et e ou n o oit a vo
com pon en t e de u m bot o70 a pessoa se t or n a obt u sa . Negligen cia -se
a edu ca o da s pessoa s. Na E sccia , o ca r r ega dor do n vel m a is ba ixo
sa be ler e escr ever , a o pa sso qu e em Bir m in gh a m u m m en in o de seis
ou set e a n os pode ga n h a r t r s ou seis pen ce por dia , de sor t e qu e seu s
pa is o pem a t r a ba lh a r cedo, n egligen cia n do a su a edu ca o. bom
sa ber a o m en os ler , pois isso pr opor cion a s pessoa s o ben efcio da
r eligi o, qu e r epr esen t a u m a gr a n de va n t a gem , n o a pen a s do pon t o
de vist a de u m pio sen t im en t o, m a s por qu e a r eligi o for n ece a o in divdu o a ssu n t o pa r a pen sa r e r eflet ir .71 Alm disso, r egist r a -se ou t r a
gr a n de per da em coloca r os m en in os m u it o cedo n o t r a ba lh o. Os m en in os a ca ba m desven cilh a n do-se da a u t or ida de dos pa is, e en t r ega m -se
em br ia gu ez e s r ixa s. Con seq en t em en t e, n a s r egies com er cia is
da In gla t er r a , os t r a ba lh a dor es est o em u m a con di o despr ezvel,
t r a ba lh a n do du r a n t e m eia sem a n a , ga n h a m o su ficien t e pa r a m a n t er se, e, por fa lt a de edu ca o e for m a o, n o t m com qu e ocu pa r -se
n o r est a n t e da sem a n a , en t r ega n do-se a r ixa s e deva ssid o. Assim
sen do, n o h er r o em dizer qu e a s pessoa s qu e vest em o m u n do t odo
est o ela s m esm a s vest ida s de fa r r a pos.72
Alm disso, o com r cio fa z dim in u ir a cor a gem e a pa ga o espr it o
gu er r eir o; a defesa do pa s fica a ssim en t r egu e a u m a ca t egor ia especia l
de pessoa s, e o ca r t er de u m povo se t or n a efem in a do e cova r de, com o
dem on st r ou o fa t o de qu e, em 1745, qu a t r o ou cin co m il m on t a n h eses,
67
68
69
70
71
72

Ibid .,
Ibid .,
Ibid .,
Ibid .,
Ibid .,
Ibid .,

pp. 223-236.
p. 253.
p. 254.
p. 255.
p. 256.
pp. 256-257.
33

OS ECON OMIS TAS

n u s e sem a r m a s, t er ia m der r u ba do com fa cilida de o gover n o da Gr Br et a n h a , se n o t ivessem en con t r a do a r esist n cia de u m exr cit o
efet ivo.73
Rem edia r t a is m a les in t r odu zidos pelo com r cio ser ia u m objet ivo dign o de ser est u da do com ser ieda de.
A r eceit a , a o m en os n o a n o em qu e Sm it h r edigiu a s a n ot a es
pa r a su a s pr elees, er a t r a t a da a n t es do lt im o it em da polcia , qu e
a ca ba m os de expor ; obvia m en t e por qu e ela r epr esen t a efet iva m en t e
u m a da s ca u sa s do len t o pr ogr esso da opu ln cia .74
De in cio en sin a va Sm it h n o h a via n ecessida de de r eceit a ;
o fu n cion r io p blico con t en t a va -se com o pr est gio qu e o ca r go lh e
pr opor cion a va e com os pr esen t es qu e se lh e ofer ecia m . Ma s o r ecebim en t o de pr esen t es a ca bou con du zin do logo cor r u p o. De in cio,
t a m bm os solda dos n o r ecebia m r em u n er a o, m a s isso n o du r ou
m u it o. O m t odo m a is a n t igo a dot a do pa r a ga r a n t ir r en da foi dest in a r
t er r a s pa r a cobr ir os ga st os do gover n o. P a r a m a n t er o gover n o br it n ico
ser ia n ecess r io, n o m n im o, dispor de u m qu a r t o de t oda a r ea do
pa s. Depois qu e a m a n u t en o do gover n o se t or n a dispen diosa , o
pior m t odo possvel de cu st e -la a r en da fu n di r ia .75 A civiliza o
va i de m os da da s com os a lt os cu st os de a dm in ist r a o p blica .
Os Im post os podem ser a ssim divididos: im post os sobr e posses
e im post os sobr e m er ca dor ia s. f cil est a belecer im post os t er r it or ia is,
m a s difcil est a belecer im post os pa r a est oqu es ou din h eir o. m u it o
pou co dispen dioso r ecolh er im post os t er r it or ia is; eles n o ger a m a u m en t o do pr eo da s m er ca dor ia s n em lim it a m o n m er o de pessoa s
qu e possu em est oqu e su ficien t e pa r a com er cia liza r com ela s. pen oso
pa r a os pr opr iet r ios de t er r a s t er qu e pa ga r t a n t o im post o t er r it or ia l
qu a n t o im post os sobr e o con su m o, fa t o est e qu e t a lvez oca sion e a
m a n u t en o do qu e se ch a m a ju r os dos Tor ios.76
O m elh or sist em a de r ecolh im en t o de im post os sobr e m er ca dor ia s
em bu t i-los n o pr pr io pr odu t o. Nesse ca so, exist e a va n t a gem de
pa g -los sem per ceber ,77 j qu e a o com pr a r m os u m a libr a de ch ,
n o r eflet im os n o fa t o de qu e a m a ior pa r t e do pr eo con sist e em u m a
t a xa pa ga a o gover n o, e por isso pa ga m o-la de bom gr a do, com o se
for a sim plesm en t e o pr eo n a t u r a l da m er ca dor ia .78 Alm disso, t a is
im post os t m m en os pr oba bilida de de leva r o povo r u n a do qu e os
im post os t er r it or ia is, pois o povo sem pr e t em con dies de dim in u ir
os seu s ga st os com a com pr a de a r t igos t r ibu t veis.
Um im post o t er r it or ia l fixo, com o o in gls, m elh or do qu e u m
qu e va r ia de a cor do com a r en da com o o ca so do im post o t er r it or ia l
fr a n cs e os in gleses s o os m a ior es fin a n cist a s da E u r opa , sen do
73
74
75
76
77
78

Ibid .,
Ibid .,
Ibid .,
Ibid .,
Ibid .,
Ibid .,

p. 258.
p. 236.
p. 239.
pp. 241-242.
pp. 242-243.
p. 243.
34

AD AM S MITH

os im post os in gleses os m a is a dequ a da m en t e cobr a dos, em con fr on t o


com os de qu a lqu er ou t r o pa s.79 As t a xa s sobr e im por t a es s o da n osa s, por qu e desvia m o t r a ba lh o pa r a u m ca m in h o n o n a t u r a l; pior es
a in da s o a s t a xa s sobr e expor t a es. A cr en a gen er a liza da de qu e a
r iqu eza con sist e em din h eir o n o t em sido pr eju dicia l com o se poder ia
t er esper a do, n o t oca n t e s t a xa s in ciden t es sobr e im por t a es, pois
por coin cidn cia essa cr en a levou a est im u la r a im por t a o de m a t r ia -pr im a e a desest im u la r a im por t a o de a r t igos m a n u fa t u r a dos.80
A exposi o sobr e a r eceit a levou Sm it h , com n a t u r a lida de, a t r a t a r
da s dvida s n a cion a is, o qu e o con du ziu discu ss o sobr e a s ca u sa s
do a u m en t o e da dim in u i o dos est oqu es e da pr t ica da a giot a gem .81
Sob o it em Ar m a s, Sm it h en sin ou qu e, de in cio, t odo o povo
va i gu er r a ; a segu ir , som en t e a s cla sses su per ior es v o gu er r a , e
a s cla sses m a is ba ixa s con t in u a m a cu lt iva r a t er r a . Ma is t a r de, por m ,
a in t r odu o da s a r t es e ofcios e da s m a n u fa t u r a s, t or n ou in con ven ien t e
a os r icos deixa r em seu s n egcios, ca ben do en t o a defesa do E st a do
s cla sses m a is ba ixa s do povo. E ssa a n ossa sit u a o a t u a l, n a
Gr -Br et a n h a .82 At u a lm en t e, a disciplin a se t or n a n ecess r ia , in t r odu zin do-se exr cit os per m a n en t es. O m elh or t ipo de exr cit o u m a
m ilcia com a n da da por don os de la t if n dios e de ca r gos p blicos da
n a o,83 os qu a is n u n ca podem t er qu a lqu er pr oba bilida de de sa cr ifica r a s liber da des do pa s. o qu e ocor r e n a Su cia .
Com pa r em os a gor a t u do isso com o esqu em a ou esboo de A
R iqu eza d as N aes n o com o est descr it o n a In t r odu o e P la n o,
m a s t a l com o o en con t r a m os n o cor po da pr pr ia obr a .
O Livr o P r im eir o com ea m ost r a n do qu e o m a ior a pr im or a m en t o
da s for a s pr odu t iva s se deve divis o do t r a ba lh o. Depois da divis o
do t r a ba lh o a obr a t r a t a do din h eir o, de vez qu e n ecess r io pa r a fa cilit a r
a divis o do t r a ba lh o, o qu e depen de de in t er c m bio. Isso n a t u r a lm en t e
leva a a bor da r os t er m os em qu e a s t r oca s s o efet u a da s, ou seja ,
va lor e pr eo. O est u do do pr eo r evela qu e esse se divide en t r e sa l r ios,
lu cr os do ca pit a l e r en da fu n di r ia e por isso o pr eo depen de dos
n dices dos sa l r ios, dos n dices dos lu cr os do ca pit a l e da r en da fu n di r ia , o qu e t or n a n ecess r io a bor da r , em qu a t r o ca pt u los, a s va r ia es
desses n dices.
O Livr o Segu n do t r a t a pr im eir a m en t e da n a t u r eza e da s divises
do pa t r im n io, e em segu n do lu ga r de u m a pa r cela pa r t icu la r m en t e
im por t a n t e do m esm o, a sa ber , o din h eir o, e dos m eios a t r a vs dos
qu a is essa pa r t e pode ser econ om iza da pela s oper a es ba n c r ia s; em
t er ceir o lu ga r , t r a t a da a cu m u la o de ca pit a l, qu e est r ela cion a da
com o em pr ego da m o-de-obr a pr odu t iva . E m qu a r t o lu ga r , con sider a
79
80
81
82
83

Ibid .,
Ibid .,
Ibid .,
Ibid .,
Ibid .,

p. 245.
pp. 246-247.
pp. 247-252.
p. 261.
p. 263.
35

OS ECON OMIS TAS

o a u m en t o e a dim in u i o da t a xa de ju r os; em qu in t o e lt im o lu ga r ,
a va n t a gem com pa r a t iva dos difer en t es m t odos de em pr ego do ca pit a l.
O Livr o Ter ceir o m ost r a qu e o pr ogr esso n a t u r a l da opu ln cia
deve dir igir o ca pit a l, pr im eir o pa r a a a gr icu lt u r a , depois pa r a a s m a n u fa t u r a s e, fin a lm en t e, pa r a o com r cio ext er ior , m a s qu e essa or dem
foi in ver t ida pela polt ica dos E st a dos eu r opeu s m oder n os.
O Livr o Qu a r t o t r a t a de dois sist em a s difer en t es de econ om ia
polt ica : (1) o sist em a do com r cio, e (2) o sist em a da a gr icu lt u r a ; en t r et a n t o, o espa o dedica do a o pr im eir o m esm o n a 1 edi o
oit o vezes m a ior qu e o dedica do a o segu n do. O pr im eir o ca pt u lo m ost r a
o a bsu r do do pr in cpio do sist em a com er cia l ou m er ca n t il, segu n do o
qu a l a r iqu eza depen de da ba la n a com er cia l; os cin co ca pt u los su bseq en t es expem det a lh a da m en t e e m ost r a m a fu t ilida de dos m eios
vis e da n osos a t r a vs dos qu a is os m er ca n t ilist a s pr ocu r a r a m ga r a n t ir
seu objet ivo a bsu r do, ist o , t a xa s pr ot ecion ist a s ger a is, pr oibies e
a lt a s t a xa s dir igida s con t r a a im por t a o de ben s de pa ses especficos
em r ela o a os qu a is a ba la n a su post a m en t e desfa vor vel, d raw back s, su bven es e t r a t a dos de com r cio. O ca pt u lo st im o qu e
lon go t r a t a da s coln ia s. Segu n do o pla n o qu e se en con t r a n o fim
do ca pt u lo I, esse a ssu n t o t r a t a do a qu i por qu e a s coln ia s for a m
fu n da da s pa r a est im u la r a expor t a o a t r a vs de pr ivilgios pecu lia r es
e m on oplios. Ma s n o pr pr io ca pt u lo n o h vest gio a lgu m disso. A
h ist r ia e o pr ogr esso da s coln ia s s o discu t idos pa r a fin s pa r t icu la r es,
n o se a fir m a n do qu e a s coln ia s im por t a n t es for a m fu n da da s com o
objet ivo in dica do n o ca pt u lo I.
No lt im o ca pt u lo do livr o, descr eve-se o sist em a fisiocr t ico,
em it in do-se u m ju lga m en t o con t r a esse sist em a e con t r a o sist em a
com er cia l. O sist em a a dequ a do o da liber da de n a t u r a l, qu e liber a o
sober a n o da obr iga o de su per vision a r o t r a ba lh o da s pessoa s pr iva da s e da obr iga o de dir igi-lo pa r a os objet ivos m a is con ven ien t es
a o in t er esse da socieda de.
O Livr o Qu in t o t r a t a da s despesa s do sober a n o n o cu m pr im en t o
dos dever es qu e lh e ca bem , da r eceit a n ecess r ia pa r a cobr ir t a is despesa s, e do qu e ocor r e qu a n do a s despesa s u lt r a pa ssa m a r eceit a . A
discu ss o sobr e a s despesa s pa r a defesa in clu i a discu ss o sobr e difer en t es t ipos de or ga n iza o m ilit a r , t r ibu n a is, m eios pa r a m a n u t en o
de obr a s p blica s, edu ca o, e in st it u ies eclesi st ica s.
Confrontando esses dois esquemas, podem os observar a estreita correlao existente entre o livro e as prelees (Lectures) de Adam Smith.
P elo fa t o de o t t u lo Police ser om it ido por n o design a r a dequ a da m en t e o a ssu n t o t r a t a do n o h n ecessida de de m en cion a r a
lim peza , e a s obser va es sobr e a segu r a n a s o desloca da s pa r a o
ca pt u lo r efer en t e a o a c m u lo de ca pit a l. Om it em -se a s du a s pa r t es
sobr e a s n ecessida des n a t u r a is da h u m a n ida de,84 r evela n do m a is u m a
84

E xist e u m a r em in iscn cia dela s n o ca pt u lo A Ren da da Ter r a , v. I, pp. 182-183. (E d.


Ca n n a n .)
36

AD AM S MITH

vez a s dificu lda des qu e os econ om ist a s ger a lm en t e t m sen t ido n o t oca n t e a o con su m o. As qu a t r o pa r t es segu in t es, dedica da s divis o do
t r a ba lh o, a ca ba m for m a n do os t r s pr im eir os ca pt u los do Livr o P r im eir o de A R iqu eza d as N aes. A est a a lt u r a , n a s L ectu res exist e
u m a t r a n si o a br u pt a pa r a os pr eos, segu in do-se a exposi o sobr e
o din h eir o, a h ist r ia do com r cio e os efeit os do espr it o com er cia l;
em A R iqu eza d as N aes isso evit a do, com ea n do com o din h eir o
qu e o in st r u m en t o a t r a vs do qu a l se fa z a divis o do t r a ba lh o
e pa ssa n do-se en t o a t r a t a r dos pr eos, t r a n si o per feit a m en t e
n a t u r a l. Na s pr elees, a exposi o sobr e o din h eir o con du z a u m a
con sider a o sobr e a t ese de qu e a r iqu eza con sist ir ia n o din h eir o, e
sobr e t oda s a s con seq n cia s per n iciosa s desse er r o n a r est r i o do
com r cio ba n c r io e ext er ior . Isso obvia m en t e r epr esen t a u m a sobr eca r ga pa r a a t eor ia sobr e o din h eir o, e por isso a exposi o sobr e a s
oper a es ba n c r ia s em A R iqu eza d as N aes se desloca pa r a o Livr o
qu e a bor da o ca pit a l pelo fa t o de est e pr escin dir do din h eir o, o qu a l
u m pa t r im n io m or t o, e por t a n t o econ om iza ca pit a l; e com isso a
exposi o sobr e a polt ica com er cia l a u t om a t ica m en t e t r a n sfer ida pa r a
o Livr o Qu a r t o.
Alm d isso, n a s pr elees a exposi o sobr e os sa l r ios m u it o
br eve, sen do feit a sob o it em pr eos, e os lu cr os do ca p it a l e a
r en da da t er r a n em sequ er s o t r a t a dos; em A R iqu eza d as N a es,
os sa l r ios, os lu cr os do ca p it a l e a r en da da t er r a s o t r a t a dos
lon ga m en t e com o com pon en t es do pr eo, a fir m a n do-se qu e t oda a
pr odu o d o pa s est dist r ibu da en t r e esses t r s fa t or es, com o por es qu e a com pem .
A pa r t e segu in t e da s pr elees, qu e t r a t a da s ca u sa s do pr ogr esso
len t o da opu ln cia , con st it u i o fu n da m en t o pa r a o Livr o Ter ceir o de
A R iqu eza d as N aes. A in flu n cia do com r cio sobr e a con du t a do
povo desa pa r ece com o it em in depen den t e, m a s a m a ior pa r t e do a ssu n t o
t r a t a do n a s pr elees, sob esse it em , u t iliza da n a exposi o sobr e
edu ca o e or ga n iza o m ilit a r .
Alm do con su m o, s o t ot a lm en t e om it idos, em A R iqu eza d as
N aes, dois ou t r os a ssu n t os, t r a t a dos com ba st a n t e det a lh es n a s pr elees: Cor r et a gem em Bolsa e o esqu em a Mississpi. A descr i o da
a giot a gem pr ova velm en t e foi om it ida , por ser m a is a dequ a da pa r a os
joven s est u da n t es qu e ou via m a s pr elees do qu e pa r a os leit or es do
livr o, m a is a m a du r ecidos. E o esqu em a Mississpi foi om it ido com o
diz o pr pr io Sm it h por t er sido a dequ a da m en t e t r a t a do por Du
Ver n ey.
Aqu i e a col depa r a -se com discr ep n cia s en t r e a s t eses expr essa s
n a s pr elees e a s expr essa s n o livr o. A t ese r a zo vel e in cisiva sobr e
os efeit os do su bsdio a os cer ea is su bst it u da por u m a dou t r in a m a is
vela da , em bor a m en os sa t isfa t r ia . Ou t r ossim , n o r ea pa r ece n o livr o
a obser va o sobr e a in con ven in cia do a br a n da m en t o da s leis sobr e
com r cio ext er ior , por en cor a ja r em o com r cio com pa ses dos qu a is a
In gla t er r a im por t a va m a t r ia s-pr im a s e desest im u la r em o com r cio
37

OS ECON OMIS TAS

com os pases dos quais a Inglaterra importava m anufaturados.85 P rovavelm ente, a passagem pertinente nas prelees muito condensada, e
talvez no retrate fielm ente o pensam ento de Adam Sm ith. Se o texto
das prelees representar fielm ente o pensam ento de Smith, o caso de
supor que, ao tem po em que ministrou essas aulas, o autor no se havia
ainda libertado inteiramente das falcias da poltica protecionista.86
E xist em a lgu n s a cr scim os m u it o eviden t es em A R iqu eza d as
N aes. O m a is sa lien t e a exposi o sobr e o sist em a fisiocr t ico ou
a gr cola fr a n cs, qu e ocu pa o lt im o ca pt u lo do Livr o Qu a r t o. Ta m bm
o a r t igo sobr e a s r ela es en t r e Igr eja e E st a do (Livr o Qu in t o, ca pt u lo
I, P a r t e III, a r t . 3) pa r ece ser u m a cr scim o eviden t e, a o m en os em
r ela o s pr elees sobr e police e r eceit a . Ma s, com o ver em os, a
t r a di o pa r ece a fir m a r qu e Sm it h t r a t ou da s in st it u ies eclesi st ica s
n essa pa r t e de su a s pr elees sobr e J u r ispr u dn cia , de m a n eir a qu e
t a lvez o escr it o da s L ectu res a pr esen t e fa lh a s n esse pon t o; ou en t o,
o a ssu n t o foi om it ido n o a n o especfico em qu e a s n ot a s for a m t om a da s.
Alm disso, exist e o lon go ca pt u lo sobr e a s coln ia s. O fa t o de a s
coln ia s t er em a t r a do a a t en o de Ada m Sm it h du r a n t e o per odo
qu e va i en t r e a s pr elees e a pu blica o de seu livr o n o su r pr een de
m u it o, se r ecor da r m os qu e esse in t er va lo coin cidiu qu a se exa t a m en t e
com o per odo en t r e o in cio da t en t a t iva de t a xa r a s coln ia s e a
Decla r a o da In depen dn cia dessa s coln ia s.
Con t u do, esses a cr scim os s o de pequ en o por t e, em con fr on t o
com a in t r odu o da t eor ia do pa t r im n io ou ca pit a l e do t r a ba lh o
im pr odu t ivo n o Livr o Segu n do, a in ser o de u m a t eor ia da dist r ibu i o
n a t eor ia dos pr eos pelo fim do Livr o P r im eir o, ca pt u lo VI, e a n fa se
sobr e a con cep o da pr odu o a n u a l. E ssa s m u da n a s n o r epr esen t a m
pa r a a obr a de Sm it h u m a difer en a r ea l t o gr a n de com o se poder ia
su por ; a t eor ia da dist r ibu i o, em bor a a pa r ea n o t t u lo do Livr o P r im eir o, n o u m a pa r t e essen cia l da obr a , e poder ia fa cilm en t e ser
elim in a da ca n cela n do a lgu n s pa r gr a fos n o Livr o P r im eir o, ca pt u lo
VI, e a lgu m a s lin h a s em ou t r os lu ga r es; m esm o qu e o Livr o Segu n do
fosse om it ido por in t eir o, os dem a is livr os m a n t er -se-ia m per feit a m en t e
por si ss. Ma s pa r a a cin cia econ m ica su bseq en t e, esses a cr scim os
for a m de im por t n cia fu n da m en t a l. Det er m in a r a m a for m a dos t r a t a dos
de E con om ia du r a n t e u m scu lo, n o m n im o.
Na t u r a lm en t e, esses a cr scim os s o devidos a os con om istes fr a n ceses, com os qu a is Ada m Sm it h t r a vou con h ecim en t o du r a n t e su a
visit a F r a n a , ju n t a m en t e com o Du qu e de Bu ccleu gh , em 1764-1766.
Tem -se a fir m a do qu e Sm it h pode t er t r a va do con h ecim en t o com m u it a s
obr a s dessa escola a n t es de se r edigir em a s n ot a s de su a s pr elees,
e a ssim pode t er sido r ea lm en t e em t eor ia . Ma s a s n ot a s de su a s pr elees con st it u em u m a pr ova eviden t e de qu e, n a r ea lida de, Sm it h n o
t in h a t a l con h ecim en t o ou , em t odo ca so, n o h a via a ssim ila do a s t eor ia s
85
86

T h e Wealth of N ation s. E d. Ca n n a n . 1976. p. XXV.


Ibid ., pp. XLVI, XLVII a r espeit o de u m a con jet u r a sobr e esse a ssu n t o.
38

AD AM S MITH

econ m ica s pr in cipa is dos econ om ist a s fr a n ceses. Se ver ifica r m os qu e


n o exist e vest gio a lgu m dessa s t eor ia s n a s pr elees, e por ou t r o
la do em A R iqu eza d as N aes ela s est o m u it o pr esen t es, e se con sider a r m os qu e n esse m eio t em po Sm it h h a via est a do n a F r a n a e
fr eq en t a r a a com pa n h ia de t odos os m em br os pr oem in en t es da seit a ,
in clu in do seu m est r e, Qu esn a y, difcil com pr een der por qu e m ot ivo,
sem evidn cia a lgu m a , deva m os ser im pedidos de a cr edit a r qu e Sm it h
sofr eu a in flu n cia fisiocr t ica depois do per odo qu e pa ssou em Gla sgow, e n o a n t es ou du r a n t e esse per odo.
A pr ofiss o de f dos con om istes est in cor por a da n o T ableau
con om iqu e (Qu ad ro E con m ico) de Qu esn a y, qu e u m dos m em br os
da escola descr eveu com o dign o de ser qu a lifica do, ju n t a m en t e com a
im pr en sa e o din h eir o, com o u m a da s t r s m a ior es in ven es do gn er o
h u m a n o.87 E sse Qu a dr o est r epr odu zido n a pr xim a p gin a , t en do
sido ext r a do do fa c-sm ile da edi o de 1759, pu blica do pela Br it ish
E con om ic Associa t ion (a t u a lm en t e den om in a da Roya l E con om ic Societ y), em 1894. [P a r a a pr esen t e edi o, foi u t iliza do o fa c-sm ile con t ido
n a edi o do T ableau con om iqu e d es Ph ysiocrates. Ca lm a n n -Lvy,
P a r is, 1969. N. do E .]
Os qu e est iver em in t er essa dos em sa ber o exa t o sign ifica do da s
lin h a s em zigu eza gu e n o Qu a dr o, podem est u da r a E xplication de Qu es n a y, pu blica da pela Br it ish E con om ic Associa t ion , ju n t a m en t e com a
t a bela , em 1894. P a r a o objet ivo a qu e a qu i visa m os, su ficien t e en t en der : (1) qu e a t a bela en volve u m a con cep o da pr odu o ou r epr odu o a n u a l t ot a l de u m pa s; (2) qu e essa t eor ia en sin a ser em a lgu n s
t r a ba lh os im pr odu t ivos, e qu e, pa r a m a n t er a pr odu o a n u a l, s o n ecess r ios cer t os avan ces e qu e essa pr odu o a n u a l dist r ibu da .
Ada m Sm it h , com o dem on st r a seu ca pt u lo sobr e os sist em a s a gr cola s,
n o a t r ibu iu va lor m u it o gr a n de s m in cia s dessa t a bela , m a s cer t a m en t e a dot ou essa s idia s b sica s e a s a da pt ou , da m elh or m a n eir a
qu e pde, s su a s t eor ia s desen volvida s em Gla sgow. A con cep o da
pr odu o a n u a l n o colidia de for m a a lgu m a com essa s su a s t eor ia s
de Gla sgow, n o h a ven do n en h u m a dificu lda de em a dot a r a pr odu o
a n u a l com o a r iqu eza de u m a n a o, em bor a com m u it a fr eq n cia ,
por esqu ecim en t o, r eca ia em m odos de fa la r m a is a n t igos. Qu a n t o a o
t r a ba lh o im pr odu t ivo, Sm it h n o est a va dispost o a con den a r com o est r eis t odos os t r a ba lh os execu t a dos em Gla sgow, m a s a en qu a dr a r os
ser vidor es m edieva is, e m esm o os cr ia dos dom st icos m oder n os n a ca t egor ia im pr odu t iva . Ir ia a t u m pou co m a is lon ge, coloca n do n a m esm a
ca t egor ia t odos a qu eles cu jo t r a ba lh o n o pr odu z objet os especficos
ven d veis, ou cu jos ser vios n o s o u t iliza dos pelos seu s em pr ega dor es
pa r a ga n h a r din h eir o. Deixa n do-se con fu n dir u m t a n t o por essa s dist in 87

Ibid ., v. II, p. 200, n . 2.


39

AD AM S MITH

es e pela dou t r in a fisiocr t ica d os avan ces, Sm it h im a gin ou u m a


con ex o est r eit a en t r e o em pr ego do t r a ba lh o p r od u t ivo e a a cu m u la o e em pr ego d o ca pit a l. Da qu e, p a r t in do da obser va o com u m
de qu e, on de a pa r ece u m ca p it a list a , logo su r gem t r a ba lh a d or es,
ch egou t ese de qu e o m on t a n t e d e ca pit a l em u m pa s det er m in a
o n m er o de t r a ba lh a dor es t eis e pr odu t ivos. F in a lm en t e, in t r odu ziu , em su a t eor ia d os pr eos e de seu s fa t or es com pon en t es, a
id ia d e qu e, j qu e o p r eo de qu a lqu er m er ca dor ia est d ivid ido
en t r e sa l r ios, lu cr os do ca pit a l e r en da im obili r ia , a ssim t a m bm
a pr odu o t ot a l est dividida en t r e t r a ba lh a dor es, ca pit a list a s e
pr opr iet r ios de t er r a .
E ssa s idia s sobr e o ca pit a l e o t r a ba lh o im pr odu t ivo s o in discu t ivelm en t e de gr a n de im por t n cia n a h ist r ia da t eor ia econ m ica ,
m a s er a m fu n da m en t a lm en t e desca bida s, e n u n ca for a m a ceit a s com
a qu ela u n iver sa lida de qu e com u m en t e se su pe. N o obst a n t e isso, a
con cep o da r iqu eza da s n a es com o u m a pr odu o a n u a l dist r ibu da
a n u a lm en t e t em u m va lor im en so. Com o ou t r a s con cepes desse t ipo,
de qu a lqu er for m a essa t a m bm vir ia , com cer t eza . P oder ia t er sido
desen volvida dir et a m en t e a pa r t ir de Da ven a n t ou de P et t y, m a is ou
m en os u m scu lo a n t es. N o pr ecisa m os su por qu e a lgu m ou t r o a u t or
qu a lqu er n o pu desse t -la logo in t r odu zido n a econ om ia in glesa , se
Ada m Sm it h n o o t ivesse feit o; en t r et a n t o, ist o n o n os im pede de
r egist r a r o fa t o de qu e foi ele qu e a in t r odu ziu , e qu e a in t r odu ziu em
con seq n cia de su a a ssocia o com os con om istes.
Se t en t a m os fa zer r em on t a r a h ist r ia d a gn ese d e A R iqu eza
d a s N aes pa r a a lm d a d a t a da s n ot a s da s pr elees 1763 ou
por volt a desse a n o a in d a podem os en con t r a r a lgu m a in for m a o
a u t n t ica , em bor a pou ca . S a bem os qu e Sm it h deve t er u t iliza do pr a t ica m en t e o m esm o esqu em a e d ivis o qu e em su a s p r elees de
1759, j qu e ele pr om et e n o lt im o p a r gr a fo de M ora l S en tim en ts,
pu blica dos n a qu ele a n o, u m a ou t r a exposi o, n a qu a l h a ver ia de
pr ocu r a r a pr esen t a r os pr in cpios ger a is da lei e do gover n o, e da s
diver sa s t r a n sfor m a es pela s qu a is h a via m pa ssa d o n o decu r so da s
difer en t es ida des e per odos da socied a de, n o som en t e n o qu e con cer n e ju st ia , m a s n o qu e t a n ge or dem p blica , s r en da s e s
for a s a r m a da s, e a t u do o m a is qu e seja objet o d a Lei. Tod a via ,
pa r ece pr ov vel qu e a pa r t e econ m ica da s pr elees n em sem pr e
se in t it u lou or dem p blica , r en d a s e for a s a r m a da s, u m a vez qu e
Milla r , qu e fr eq en t ou a s pr elees qu a n do for a m m in ist r a d a s pela
pr im eir a vez, em 1751/52, diz o segu in t e:
Na lt im a pa r t e de su a s pr elees, exa m in ou os r egu la m en t os
polt icos qu e se ba seia m n o n o pr in cpio da ju stia, m a s n o da con ven in cia e qu e se dest in a m a a u m en t a r a r iqu eza , o poder e a pr osper ida de de u m E st a do. Sob esse pon t o de vist a , con sider ou a s in st it u ies polt ica s em r ela o a o com r cio, s fin a n a s, s in st it u ies
eclesi st ica s e m ilit a r es. O qu e ele exps sobr e esses a ssu n t os con t in h a
41

OS ECON OMIS TAS

a essn cia da obr a qu e depois pu blicou sob o t t u lo An In qu iry in to


th e N atu re an d Cau ses of th e Wealth of N ation s.88
Na t u r a lm en t e, isso n o exclu i n ecessa r ia m en t e a possibilida de
de qu e a s pr elees sobr e E con om ia fossem in t it u la da s or dem p blica ,
r en da s e for a s a r m a da s, m esm o n a qu ela da t a ; en t r et a n t o, a coloca o
da s pa la vr a s ju st ia e con ven in cia se isso t iver sido feit o por
Milla r su ger e m a is o con t r r io, e n o h com o n ega r qu e a coloca o
de pr eos ba ixos ou fa r t u r a sob or dem p blica pode m u it o bem t er
sido u m a r eflex o post er ior de Sm it h , pa r a ju st ifica r a in t r odu o de
boa qu a n t ida de de m a t er ia l sobr e econ om ia n a s pr elees qu e ver sa va m
sobr e J u r ispr u dn cia . Qu a n t o a o m ot ivo dessa in t r odu o, a s cir cu n st n cia s da pr im eir a est a dia a t iva de Sm it h em Gla sgow su ger em ou t r a
r a z o, a lm de su a pr edile o pelo a ssu n t o a qu a l, diga -se de pa ssa gem , n o o im pediu de pu blica r a n t es su a dou t r in a sobr e a t ica .
Cu m pr e lem br a r qu e a pr im eir a n om ea o de Sm it h pa r a Gla sgow
foi com o pr ofessor de Lgica , em ja n eir o de 1751, m a s os seu s com pr om issos em E dim bu r go o im pedir a m de fa z-lo n a qu ele per odo let ivo.
An t es do in cio do pr xim o per odo let ivo, pediu -se-lh e qu e su bst it u sse
Cr a igie, o pr ofessor de F ilosofia Mor a l, qu e est a va deixa n do a cida de
pa r a t r a t a r da pr pr ia sa de. E le con sen t iu , e con seq en t em en t e, n o
per odo let ivo de 1751-1752 t eve qu e com ea r a lecion a r du a s m a t r ia s,
j qu e pa r a u m a dela s t in h a sido a visa do com a n t ecedn cia m u it o
pequ en a .89 E m t a l sit u a o, qu a lqu er pr ofessor fa r ia t u do pa r a u t iliza r
qu a lqu er m a t er ia l a dequ a do qu e por a ca so t ivesse m o, e a m a ior ia
dos pr ofessor es ir ia a in da a lm u t iliza n do a t a lgo qu e n o fosse in t eir a m en t e a dequ a do.
Or a , sa bem os qu e Ada m Sm it h possu a , em for m a de m a n u scr it o
qu e se en con t r a va n a s m os de u m secr et r io qu e o ser via , cer t a s
pr elees qu e m in ist r a r a em E dim bu r go, n o in ver n o de 1750/51, e sa bem os qu e n essa s pr elees expu ser a a dou t r in a sobr e os efeit os ben ficos da liber da de e, segu n do Du ga ld St ewa r t , t a m bm m u it a s da s
t eses m a is im por t a n t es expost a s em A R iqu eza d as N aes. E xist ia ,
qu a n do St ewa r t escr eveu , u m m a n u scr it o br eve, ela bor a do pelo Sr .
Sm it h n o a n o de 1755, e por ele pr esen t ea do a u m a socieda de da qu a l
en t o er a m em br o. A r espeit o desse m a n u scr it o, St ewa r t a fir m a :
Mu it a s da s t eses m a is im por t a n t es qu e se en con t r a m em A R iqu eza d as N aes est o a li expost a s por m en or iza da m en t e; cit a r ei, por m , s a s segu in t es fr a ses: O h om em ger a lm en t e con sider a do pelos
est a dist a s e pla n eja dor es com o objet o de u m a espcie de m ec n ica
polt ica . Os pla n eja dor es a t r a pa lh a m a n a t u r eza n o cu r so da s oper a es
n a t u r a is sobr e os n egcios h u m a n os, qu a n do ser ia su ficien t e deix -la
sozin h a , deix -la a gir livr em en t e n a efet iva o de seu s objet ivos, a fim
88
89

Du ga ld St ewa r t , em seu Accou n t of t h e Life a n d Wr it in gs of Ada m Sm it h , lido Roya l


Societ y of E din bu r gh em 1793 e pu blica do n a obr a pst u m a de Ada m Sm it h , E ssays on
Ph ilosoph ical S u bjects, 1795, p. XVIII. Ver RAE , L ife of Ad am S m ith , pp. 53-55.
RAE , L ife of Ad am S m ith , pp. 42-45.
42

AD AM S MITH

de qu e ela r ea liza sse os pr pr ios pla n os. E em u m a ou t r a pa ssa gem :


Alm disso, pou co se r equ er , pa r a leva r u m E st a do da ba r b r ie m a is
ba ixa pa r a o m a is a lt o gr a u de opu ln cia , a lm da pa z, im post os ba ixos,
e u m a a dm in ist r a o a ceit vel da ju st ia ; t odo o r est o feit o pelo
cu r so n a t u r a l da s coisa s. Todos os gover n os qu e in t er fer em n esse cu r so
n a t u r a l, qu e for a m a s coisa s pa r a ou t r a dir e o, ou qu e se em pen h a m
em su st a r o pr ogr esso da socieda de em u m pon t o especfico, n o s o
n a t u r a is e pa r a su bsist ir em t m de ser opr essivos e t ir n icos. Um a
gr a n de pa r t e da s t eses obser va Sm it h en u m er a da s n est e m a n u scr it o t r a t a da m in u ciosa m en t e em a lgu m a s pr elees qu e a in da
t en h o com igo, e qu e for a m escr it a s por u m secr et r io qu e deixou o
m eu ser vio h seis a n os. Toda s ela s t m con st it u do t em a con st a n t e
da s m in h a s pr elees desde qu e com ecei a en sin a r em lu ga r do Sr .
Cr a igie, n o pr im eir o in ver n o qu e est ive em Gla sgow, a t h oje, sem
n en h u m a a lt er a o de m on t a . Toda s ela s t m sido objet o da s pr elees
qu e m in ist r ei em E dim bu r go, n o ou t r o in ver n o, a n t es de deixa r essa
cida de, e posso a du zir in m er a s t est em u n h a s, t a n t o da qu ele lu ga r com o
dest e, qu e ga r a n t em su ficien t em en t e ser em de m in h a a u t or ia .90
P a r ece pois qu e, qu a n do Sm it h t eve qu e a ssu m ir a s du a s c t edr a s
em 1751, t in h a em a n da m en t o a lgu m a s pr elees, a s qu a is m u it o pr ova velm en t e explica va m o len t o pr ogr esso da opu ln cia , e qu e, com o
t er ia feit o qu a lqu er pessoa em t a is cir cu n st n cia s, a s in ser iu em seu
cu r so de F ilosofia Mor a l.
E fet iva m en t e, n o h a via n en h u m a dificu lda de em fa z-lo. P a r ece
qu a se cer t o qu e o pr pr io Cr a igie su ger iu a idia . O pedido pa r a qu e
Sm it h a ssu m isse o t r a ba lh o de Cr a igie veio por Cu llen , e a o r espon der
ca r t a de Cu llen qu e n o foi con ser va da Sm it h a fir m a : O Sr .
m en cion a a ju r ispr u dn cia n a t u r a l e a polt ica com o a s pa r t es da s
pr elees dele qu e eu t er ia im en so pr a zer em lecion a r . De m u it o bom
gr a do fa r ei a s du a s coisa s.91 Sem d vida , Cr a igie est a va a pa r do qu e
Sm it h a n da r a en sin a n do em E dim bu r go n o in ver n o a n t er ior , den om in a n do-o P olt ica .
Alm do m a is, a s t r a dies da ca deir a de F ilosofia Mor a l, con for m e
Ada m Sm it h a s con h ecia , exigia m qu e se m in ist r a ssem cer t a s pa r t es
de econ om ia . Doze a n os a n t es, ele m esm o t in h a sido est u da n t e, qu a n do
o pr ofessor er a F r a n cis H u t ch eson . Qu a n t o podem os ju lga r , com ba se
n o S ystem of M oral Ph ilosoph y de H u t ch eson obr a qu e, com o dem on st r ou o Dr . W. R. Scot t ,92 j exist ia qu a n do Sm it h er a est u da n t e,
em bor a su a pu blica o n o t ivesse ocor r ido a n t es de 1755 , H u t ch eson
en sin ou pr im eir o t ica ; logo depois, o qu e m u it o bem poder ia den om i90
91
92

St ewa r t , n os E ssays de Sm it h , pp. LXXX, LXXXI.


RAE , Op. cit., pp. 43-44.
SCOTT, W. R. Fran cis H u tch eson . 1900, pp. 210-231. E m In trod u ction to M oral Ph ilosoph y,
1747, Civil Polity su bst it u do por Oecon om ick s an d Politick s, m a s Oecon om ick s sign ifica a pen a s Dir eit o fa m ilia r , ist o , os dir eit os de esposos e esposa s, pa is e filh os, pa t r es
e ser vos.
43

OS ECON OMIS TAS

n a r -se J u r ispr u dn cia Na t u r a l, e em t er ceir o lu ga r , Socieda de Civil.


Considervel parte de doutrina econmica espalha-se pelas duas ltim as.
Ao con sider a r A N ecessid ad e d e u m a Vid a S ocial, H u t ch eson a ssin a la qu e u m a pessoa qu e vive em solid o, por m a is for t e e in st r u da
qu e seja n a s a r t es e ofcios, dificilm en t e con segu ir ia pr over -se n a s
m a is sim ples n ecessida des vit a is, m esm o n os m elh or es solos ou clim a .
N o s isso. Sa be-se m u it o bem qu e a pr odu o r esu lt a n t e dos
t r a ba lh os de qu a lqu er n m er o de pessoa s por exem plo, vin t e em
pr over a s coisa s n ecess r ia s ou con ven ien t es pa r a a vida , ser m u it o
m a ior , con fia n do a u m cer t o t ipo de t r a ba lh o de u m a espcie, n o qu a l
logo a dqu ir ir h a bilida de e dest r eza , e con fia n do a u m t r a ba lh o de
t ipo difer en t e, do qu e se ca da u m dos vin t e fosse obr iga do a execu t a r
a lt er n a da m en t e t odos os difer en t es t ipos de t r a ba lh o exigidos pa r a a
su a su bsist n cia , sem dest r eza su ficien t e pa r a n en h u m deles. Ut iliza n do-se o pr im eir o m t odo, ca da u m pr odu z qu a n t ida de m a ior de
ben s de u m a espcie, poden do t r oca r u m a pa r t e deles por ben s obt idos
pelos t r a ba lh os de ou t r os, con for m e a su a n ecessida de. Um se t or n a
per it o n a cu lt u r a da t er r a , ou t r o em a pa scen t a r e cr ia r ga do, u m t er ceir o
em a lven a r ia , u m qu a r t o n a ca a , u m qu in t o em sider u r gia , u m sext o
em t ecela gem e a ssim por dia n t e. Assim , t odos s o su pr idos a t r a vs
de esca m bo pela s obr a s de a r t fices com plet os. No ou t r o m t odo, dificilm en t e a lgu m poder ia t er h a bilida de e dest r eza em qu a lqu er t ipo
de t r a ba lh o.
Alm disso, a lgu m a s obr a s da m a ior u t ilida de pa r a a s m u lt ides
podem ser eficien t em en t e execu t a da s pelos t r a ba lh os con ju ga dos de
m u it os, obr a s essa s qu e os t r a ba lh os do m esm o n m er o de pessoa s
ja m a is poder ia m t er execu t a do. A for a con ju ga da de m u it os pode r epelir per igos pr oven ien t es de a n im a is selva gen s ou ba n dos de a ssa lt a n t es qu e poder ia m t er sido fa t a is pa r a m u it os in divdu os, ca so o
con fr on t o se desse em sepa r a do. Os t r a ba lh os con ju ga dos de vin t e h om en s pr opor cion a r o o cu lt ivo de flor est a s ou a dr en a gem de p n t a n os,
pa r a a s pr opr ieda des de ca da u m deles, e pr oviden cia r o ca sa s pa r a
m or a r em , e cer ca dos pa r a seu s r eba n h os, com m u it o m a ior r a pidez do
qu e os t r a ba lh os sepa r a dos do m esm o n m er o de h om en s. J u n t a n do
a s for a s, e a lt er n a n do o desca n so, podem m a n t er viglia per pt u a , o
qu e ja m a is con segu ir ia m sem t a l pr ovidn cia ".93
Ao explica r os Fu n d am en tos d a Propried ad e, H u t ch eson diz qu e,
qu a n do a popu la o er a r a r efeit a , o P a s er a fr t il e o clim a a m en o,
n o h a via m u it a n ecessida de de se a per feioa r em r egr a s sobr e a pr opr ieda de, m a s n a sit u a o de h oje o t r a ba lh o de t odos cla r a m en t e
n ecess r io pa r a m a n t er a h u m a n ida de, e os h om en s devem ser m ot iva dos a o t r a ba lh o pelo in t er esse pr pr io e pelo a m or fa m lia . Se
n o lh es for em a ssegu r a dos os fr u t os do t r a ba lh o h u m a n o, n o se t em
n en h u m a ou t r a m ot iva o pa r a t r a ba lh a r sen o o a m or gen r ico
93

H UTCH E SON, F r a n cis, S ystem of M oral Ph ylosoph y, v. I, pp. 288-289.


44

AD AM S MITH

espcie, o qu a l ger a lm en t e m u it o m a is fr a co do qu e a s a feies m a is


n t im a s qu e dedica m os a os n ossos a m igos e pa r en t es, pa r a n o m en cion a r a oposi o qu e, n esse ca so, ser ia a pr esen t a da pela m a ior ia dos
in divdu os egost a s. Nu m a socieda de com u n ist a n o se t r a ba lh a de
boa von t a de.94
O m a ior bloco in in t er r u pt o de dou t r in a econ m ica n o S ystem of
M oral Ph ilosoph y en con t r a -se n o ca pt u lo in t it u la do Os va lor es dos
ben s n o com r cio e a n a t u r eza da m oeda , qu e ocor r e n o m eio da exposi o sobr e con t r a t os. Nesse ca pt u lo a fir m a -se qu e n ecess r io, pa r a
o com r cio, qu e os ben s seja m a va lia dos. Os va lor es dos ben s depen dem
da pr ocu r a e da dificu lda de em a dqu ir i-los. Os va lor es devem ser m edidos com ba se em a lgu m pa dr o com u m , e qu e deve ser a lgo deseja do
por t odos de sor t e qu e t odos est eja m dispost os a a ceit -lo n a t r oca .
P a r a a ssegu r -lo, o pa dr o deve ser a lgo por t t il e divisvel sem per da ,
a lm de du r vel. O ou r o e a pr a t a m elh or a t en dem a os m en cion a dos
r equ isit os. De in cio, er a m u sa dos por qu a n t ida de ou peso, sem cu n h a gem , m a s even t u a lm en t e o E st a do ofer ecia ga r a n t ia pela qu a n t ida de
e qu a lida de, a t r a vs do ca r im bo. A t im br a gem , por con st it u ir f cil la vor ,
n o a cr escen t a va lor con sider vel. A m oeda sem pr e t em o va lor de
uma mercadoria no comrcio, como outros bens; e isso, em proporo
raridade do metal, pois se trata de procura universal. O nico m eio para
elevar-lhe artificialmente o valor seria restringir a produo das m inas.
Dizem os com u m en t e qu e a m o-de-obr a e os ben s a u m en t a r a m
desde qu e esses m et a is com ea r a m a a bu n da r ; e qu e a m o-de-obr a e
os ben s esca ssea va m qu a n do t a m bm os r efer idos m et a is er a m esca ssos,
con sider a n do-se o va lor dos m et a is in va r i vel por qu e os n om es lega is
da s pea s, a s libr a s, os xelin s ou pen ce con t in u a m sem pr e os m esm os,
a t qu e a lei os a lt er e. Ma s o ca va r ou a r a r de u m dia er a t o t r a ba lh oso
pa r a u m h om em m il a n os a t r s qu a n t o h oje, em bor a n a qu ela poca
o h om em n o pu desse com esses t r a ba lh os ga n h a r t a n t a pr a t a qu a n t o
h oje; e u m ba r r il de t r igo ou de ca r n e bovin a t in h a n a qu ela poca a
m esm a u t ilida de pa r a su st en t a r o or ga n ism o h u m a n o qu e h oje, qu a n do
t r oca do por u m a qu a n t ida de qu a t r o vezes m a ior de pr a t a . O va lor
do t r a ba lh o, dos cer ea is e do ga do sem pr e m a is ou m en os o m esm o,
j qu e ser vem pa r a os m esm os fin s n a vida , en qu a n t o n ova s in ven es
de cu lt ivo da t er r a e de a pa scen t a r o ga do n o ger a r em u m a dispon ibilida de m a ior do qu e a dem a n da .95
Ba ixa r e eleva r o va lor da s m oed a s s o oper a es in ju st a s e
per n iciosa s.
Min a s a bu n da n t es fa zem ba ixa r o va lor dos m et a is pr eciosos.
O pa dr o com o t a l va r ia m u it o pou co; e por isso, se in st it u ssem
os sa l r ios fixos qu e em t odos os ca sos ser vissem a os m esm os fin s ou
r em u n er ssem os os qu e t m dir eit o a eles n a m esm a con di o com
94
95

Ibid ., v. I, pp. 319-321.


S ystem of M oral Ph ilosoph y, v. II, p. 58.
45

OS ECON OMIS TAS

r espeit o a ou t r os, os sa l r ios n o devem ser fixos n os n om es lega is da


m oeda n em em u m cer t o n m er o de on a s de ou r o e pr a t a .
Um decreto do Estado pode alterar os nomes legais, e o valor das
onas pode mudar pelo aumento ou diminuio das quantidades desses
metais. Tampouco esses salrios devem ser fixados em quaisquer quantidades de produtos m anufaturados mais rebuscados, pois belas invenes
para facilitar o trabalho podem fazer baixar o valor de tais bens. O salrio
mais invarivel seria tanto dias de trabalho do hom em, ou determinada
quantidade de bens produzidos pelos m eros trabalhos no artificiais, com o
os bens que correspondem aos fins comuns da vida. O que m ais se aproxim a
desse padro so quantidades de cereais".96
Os pr eos dos ben s depen dem da s despesa s, dos ju r os do din h eir o
em pr ega do, e t a m bm dos t r a ba lh os, do cu ida do, da a t en o, dos c lcu los e o qu e a eles cor r espon de. s vezes devem os in clu ir t a m bm
a con di o da pessoa a ssim em pr ega da , j qu e a despesa de seu
pa dr o de vida deve ser cu st ea da pelo pr eo de t a is t r a ba lh os, vist o
qu e eles m er ecem r em u n er a o, com o qu a lqu er ou t r o. E sse pr eo a dicion a l de seu s t r a ba lh os o fu n da m en t o ju st o do lu cr o com u m dos
com er cia n t es.
No ca pt u lo segu in t e, in t it u la do Os Con t r a t os P r in cipa is em u m a
Vida Socia l, obser va m os qu e o a r r en da m en t o ou a lu gu el de ben s n o
dir et a m en t e pr odu t ivos, com o ca sa s, ju st ifica do pelo fa t o de qu e o
pr opr iet r io poder ia t er em pr ega do seu din h eir o ou t r a ba lh o em ben s
por n a t u r eza pr odu t ivos.
Se, em qu a lqu er t ipo de com r cio, a s pessoa s con segu em obt er
com u m a gr a n de qu a n t ida de de din h eir o ga n h os m u it o m a ior es do qu e
poder ia m t er obt ido sem ele, m u it o ju st o qu e a qu ele qu e lh es for n ece
o din h eir o m eio n ecess r io pa r a a u fer ir esse ga n h o t en h a , pelo
u so do m esm o, a lgu m a pa r t icipa o n o lu cr o, n o m n im o igu a l a o lu cr o
qu e poder ia t er a u fer ido com pr a n do coisa s por n a t u r eza pr odu t iva s ou
qu e d o r en da . Isso dem on st r a o fu n da m en t o ju st o dos ju r os sobr e o
din h eir o em pr est a do, em bor a ele n o seja por n a t u r eza ger a dor de
ben s. Ca sa s n o d o fr u t os n em ga n h o, n em t a m pou co qu a lqu er t er r en o
a r vel pr opor cion a r qu a lqu er ga n h o, sem gr a n de t r a ba lh o. O t r a ba lh o
em pr ega do em a dm in ist r a r o din h eir o n o com r cio ou n a s m a n u fa t u r a s
t or n a o din h eir o t o pr odu t ivo e fr u t fer o com o qu a lqu er ou t r a coisa .
Se os ju r os fossem pr oibidos, n in gu m em pr est a r ia din h eir o, a n o ser
por ca r ida de; e m u it a s pessoa s la bor iosa s qu e n o s o objet os de ca r ida de ser ia m exclu da s de gr a n des ga n h os, de u m a for m a m u it o va n t a josa pa r a o p blico.97
Os juros razoveis variam conform e a situao do com rcio e a
quantidade da m oeda. E m um pas jovem auferem-se grandes lucros com
som as pequenas, e a terra equivale a menos anos de compra, de sorte
96
97

Ibid ., v. II, pp. 62-63.


S ystem of M oral Ph ilosoph y, v. II, pp. 71-72.
46

AD AM S MITH

qu e r a zo vel cobr a r ju r os m a is a lt os. As leis qu e r egu la m os ju r os


devem obser va r essa s ca u sa s n a t u r a is, do con t r r io ser o fr a u da da s.98
No ca pt u lo Sobr e a Na t u r eza da s Leis Civis e su a E xecu o
diz-se qu e, depois da pieda de, a s vir t u des m a is n ecess r ia s pa r a u m
E st a do s o a sobr ieda de, a la bor iosida de, a ju st ia e a for t a leza .
O t r a ba lh o a fon t e n a t u r a l da r iqu eza , o fu n do pa r a t odos os
est oqu es pa r a expor t a o; a t r a vs da pa r cela qu e u lt r a pa ssa o va lor
da qu ilo qu e u m a n a o im por t a , o E st a do a u m en t a su a r iqu eza e seu
poder . Um a a gr icu lt u r a a dequ a da deve a ssegu r a r o su pr im en t o dos
pr odu t os n ecess r ios pa r a a vida e os m a t er ia is pa r a t oda s a s m a n u fa t u r a s; e t oda s a s a r t es m ec n ica s devem ser est im u la da s a pr ocessa r
esses pr odu t os pa r a o con su m o e pa r a expor t a o. Os ben s pr epa r a dos
pa r a expor t a o devem ser isen t os de t odos os en ca r gos e t a xa s, o
m esm o a con t ecen do, n a m edida do possvel, com ben s n ecessa r ia m en t e
dest in a dos a o con su m o pelos a r t es os; qu e n en h u m ou t r o pa s possa
ven der a pr eo m a is ba ixo ben s sem elh a n t es, em u m m er ca do est r a n geir o. Qu a n do s u m pa s possu i cer t os m a t er ia is, pode-se em segu r a n a
im por t a xa s de expor t a o, m a s t o m oder a da s qu e n o im pea m o
con su m o r espect ivo n o ext er ior .
Se o povo n o a dqu ir ir o h bit o do t r a ba lh o, os pr eos ba ixos
de t odos os a r t igos n ecess r ios pa r a a vida est im u la m a pr egu ia . O
m elh or r em dio con t r a isso a u m en t a r a dem a n da de t odos os a r t igos
n ecess r ios; n o som en t e a t r a vs de pr m ios de expor t a o o qu e
a li s m u it a s vezes t a m bm t il m a s a u m en t a n do o n m er o de
pessoa s qu e os con som em ; e qu a n do os a r t igos for em ca r os, exigir -se- o
m a is t r a ba lh o e a plica o em t odos os t ipos de com r cio e a r t es pa r a
obt -los. E is por qu e est r a n geir os oper osos devem ser con vida dos a
t r a ba lh a r em n osso pa s, e t oda s a s pessoa s qu e a m a m o t r a ba lh o
devem viver en t r e n s sem ser em m olest a da s. Deve-se est im u la r o
ca sa m en t o da qu eles qu e ger a m u m a pr ole n u m er osa pa r a o t r a ba lh o.
Os solt eir os devem pa ga r im post os m a is a lt os, pois n o t m o en ca r go
de ger a r e edu ca r filh os pa r a o E st a do. Deve-se ba n ir t oda e qu a lqu er
idia t ola de qu e a s a r t es m ec n ica s s o vis, com o se fossem in dign a s
pa r a pessoa s de fa m lia s m elh or es, deven do-se en cor a ja r pessoa s de
con di o m a is eleva da por n a scim en t o ou dest in o a se in t er essa r em por essa s ocu pa es. A in doln cia deve ser pu n ida , n o m n im o,
com a ser vid o t em por r ia . Deve-se im por t a r m a t r ia -pr im a est r a n geir a e a t ofer ecer pr m ios, se n ecess r io, de sor t e qu e a n ossa pr pr ia
m o-de-obr a en con t r e em pr ego; e pa r a qu e, expor t a n do n s esses m a t er ia is im por t a dos e por n s t r a n sfor m a dos em pr odu t os m a n u fa t u r a dos, possa m os obt er do E xt er ior o pr eo do n osso t r a ba lh o. O pr eo de
m a n u fa t u r a dos est r a n geir os e pr odu t os pr on t os pa r a o con su m o deve
ser a lt o, pa r a o con su m idor , se n o pu der m os pr oibir t ot a lm en t e o
con su m o de t a is ben s; qu e esses pr odu t os n u n ca seja m u sa dos pela s
98

Ibid ., v. II, p. 73.


47

OS ECON OMIS TAS

ca t egor ia s m a is ba ixa s e m a is n u m er osa s da popu la o, cu jo con su m o


ser ia m u it o m a ior do qu e o da qu eles pou cos qu e s o r icos. Deve-se
en cor a ja r a n a vega o, ou o t r a n spor t e de ben s, est r a n geir os ou dom st icos, pois esse u m n egcio lu cr a t ivo, qu e m u it a s vezes su per a
t odo o lu cr o a u fer ido pelo com er cia n t e. A n a vega o ser ve t a m bm
defesa m a r t im a do pa s.
in t il a lega r qu e o lu xo e a in t em per a n a s o n ecess r ios
pa r a a r iqu eza de u m E st a do, j qu e est im u la m t odo t ipo de t r a ba lh o
e t oda s m a n u fa t u r a s, pelo fa t o de ger a r em u m con su m o eleva do.
cla r o qu e n o h n ecessa r ia m en t e vcio em con su m ir os pr odu t os m a is
fin os ou em u sa r os a r t igos m a n u fa t u r a dos m a is ca r os, desde qu e ist o
seja feit o por pessoa s cu ja for t u n a o per m it a , de a cor do com a s su a s
obr iga es. E qu e a con t ecer ia se a s pessoa s se t or n a ssem m a is fr u ga is
e se a bst ivessem m a is desse t ipo de coisa s? P oder -se-ia expor t a r qu a n t ida des m a ior es desses ben s ou a r t igos m a is fin os; e se isso n o fosse
possvel, o t r a ba lh o e a r iqu eza poder ia m ser igu a lm en t e fom en t a dos,
a t r a vs de m a ior con su m o de ben s m en os ca r os; com efeit o, a qu ele
qu e econ om iza , dim in u in do os ga st os de seu lu xo ou esplen dor , poder ia ,
a ju da n do gen er osa m en t e a seu s a m igos e em pr ega n do a lgu n s s bios
m t odos de ca r ida de com os pobr es, fa zer com qu e ou t r os possa m leva r
u m pa dr o de vida m a is eleva do e con su m ir m a is do qu e o qu e a n t es
er a con su m ido pelo lu xo de u m ... A m en os, por t a n t o, qu e se possa
en con t r a r u m a n a o em qu e t odos dispon h a m em a bu n d n cia de t odos
os ben s n ecess r ios e con ven ien t es pa r a a vida , a s pessoa s podem , sem
qu a lqu er lu xo, con su m ir o m xim o, fa zen do pr ovises a bu n da n t es pa r a
seu s filh os, pr a t ica n do a gen er osida de e a liber a lida de com os sem elh a n t es e pessoa s in digen t es dign a s, e com pa decen do-se da desgr a a
dos pobr es.99
Sob o t t u lo H a bilida de Milit a r e F or t a leza , H u t ch eson expe
o qu e post er ior m en t e Ada m Sm it h exps sob o it em F or a s Ar m a da s,
e su a op o a fa vor de u m exr cit o t r ein a do.100
No m esm o ca pt u lo, H u t ch eson t em u m a sec o com o t t u lo m a r gin a l qu a is os im post os e t r ibu t os a pr efer ir , con t en do u m r ep dio
polt ica de t a xa r som en t e pela r en da :
Qu a n t o s t a xa s e im post os dest in a dos a cobr ir a s despesa s p blica s, os m a is con ven ien t es s o a qu eles qu e in cidem em a r t igos de
lu xo e esplen dor , m a is do qu e sobr e os in ciden t es sobr e os a r t igos de
n ecessida de; pr efir a -se, ou t r ossim , t a xa r os pr odu t os e a r t igos m a n u fa t u r a dos est r a n geir os a t a xa r os pr odu t os e a r t igos pr odu zidos n o
pa s; con ven ien t e t a m bm a plica r os im post os qu e podem ser cobr a dos
com fa cilida de, cu jo r ecolh im en t o n o a ca r r et e m u it o t r a ba lh o dispen dioso. Ma s, a cim a de t u do, deve-se obser va r u m a ju st a pr opor o em
r ela o r iqu eza da s pessoa s, em t oda s a s t a xa s ou im post os qu e
for em r ecolh idos dela s, a n o ser qu e se t r a t e de im post os sobr e pr odu t os
99 Ibid ., v. II, pp. 318-321.
100 Ibid ., v. I, pp. 323-325.
48

AD AM S MITH

e m a n u fa t u r a dos est r a n geir os, pois esses m u it a s vezes s o n ecess r ios


pa r a est im u la r o t r a ba lh o n o pr pr io pa s,101 em bor a n o h a ja despesa s
p blica s.
E ssa pr opor cion a lida de n a t a xa o em r ela o r iqu eza de ca da
u m , segu n do H u t ch eson , n o pode ser con segu ida a n o ser fa zen do
per iodica m en t e u m a est im a t iva da r iqu eza da s fa m lia s, pois im post os
sobr e t er r a opr im em in devida m en t e os pr opr iet r ios de t er r a s com dvida s e deixa m livr es os qu e t m din h eir o, en qu a n t o a s t a xa s e im post os
s o pa gos pelo con su m idor , de sor t e qu e pessoa s gen er osa s e h ospit a leir a s, ou pessoa s com fa m lia n u m er osa , a ceit a m gen t ilm en t e ca r r ega r o peso pr in cipa l, a o pa sso qu e o m iser vel e sr dido solit r io
pou co ou n en h u m peso ca r r ega .102
De t u do isso r esu lt a com cla r eza qu e Sm it h foi gr a n dem en t e in flu en cia do pela s t r a dies vigen t es em su a c t edr a a o escolh er seu s
t picos de E con om ia . O Dr . Scot t ch a m a a t en o pa r a o cu r ioso fa t o
de qu e a pr pr ia or dem em qu e os a ssu n t os s o t r a t a dos n o S ystem
de H u t ch eson m a is ou m en os idn t ica qu ela em qu e os m esm os
a ssu n t os s o t r a t a dos n a s L ectu res de Sm it h .103 Som os for t em en t e t en t a dos a pr esu m ir qu e, qu a n do Sm it h t in h a qu e pr epa r a r s pr essa s
su a s a u la s pa r a a disciplin a de Cr a igie, con su lt a va a s a n ot a es feit a s
n a s pr elees de seu a n t igo pr ofessor H u t ch eson (com o fizer a m , a n t es
e depois dele, cen t en a s de pessoa s n a m esm a sit u a o) e a gr u pa va
os a ssu n t os econ m icos com o u m a in t r odu o e con t in u a o da s pr elees qu e t r ou xer a con sigo de E dim bu r go. H u t ch eson foi u m pr ofessor
qu e in spir a va os a lu n os. Seu colega , Leech m a n , a fir m a :
J qu e t odo a n o t in h a opor t u n ida de, n o decu r so de su a s pr elees,
de explica r a or igem do gover n o e com pa r a r su a s diver sa s for m a s,
t om a va cu ida do especia l, a o t r a t a r do a ssu n t o, pa r a in cu lca r a im por t n cia da liber da de civil e r eligiosa pa r a a felicida de h u m a n a ; e j qu e
u m a r den t e a m or liber da de e u m zelo vir il n o sen t ido de pr om ov-la
er a m pr in cpios sober a n os em seu pr pr io n t im o, sem pr e in sist ia lon ga m en t e n ist o, desen volven do o t em a com a m a ior for a de a r gu m en t a o e veem n cia per su a siva ; e t in h a t a n t o su cesso n est e pon t o im por t a n t e, qu e pou cos de seu s a lu n os, se qu e t a is h a via , por m a is
pr econ ceit os qu e t r ou xessem con sigo, ja m a is deixa va m de sim pa t iza r
com os con ceit os qu e ele desposa va e defen dia , qu a n t o a esse pon t o.104
Meio scu lo m a is t a r de, Ada m Sm it h , r efer in do-se ca deir a de
F ilosofia de Gla sgow, dizia qu e ela er a u m ca r go a o qu a l a h a bilida de
e a s vir t u des do in esqu ecvel Dr . H u t ch eson t in h a m con fer ido u m a lt ssim o gr a u de pr est gio.105
Toda via , se t em os r a zes pa r a cr er qu e Ada m Sm it h foi in flu en 101
102
103
104
105

Ibid ., v. II, pp. 340-341.


Ibid ., v. I, pp. 341-342.
SCOTT, W. R. Fran cis H u tch eson , pp. 232-235.
LE E CH MAN. P r ef cio. In: H UTCH E SON. S ystem of M oral Ph ilosoph y, pp. XXXV, XXXVI.
RAE . L ife of Ad am S m ith , p. 411.
49

OS ECON OMIS TAS

cia do por H u t ch eson em su a or ien t a o ger a l pa r a o liber a lism o, n o


pa r ece h a ver m ot ivos pa r a a t r ibu ir in flu n cia de H u t ch eson a con vic o sobr e o ca r t er ben fico do in t er esse pr pr io, qu e per m eia su a
obr a A R iqu eza d as N aes e, desde en t o, con st it u iu u m pon t o de
pa r t ida pa r a a pesqu isa econ m ica . Com o dem on st r a m a lgu m a s da s
pa ssa gen s por n s cit a da s, H u t ch eson er a u m m er ca n t ilist a , e t odo o
en sin a m en t o econ m ico qu e se en con t r a em seu S ystem despr ezvel
em con fr on t o com a s vigor osa s pr elees de Sm it h sobr e os pr eos
ba ixos ou a a bu n d n cia , com a s su a s den n cia s, t a n t a s vezes r epet ida s,
con t r a o a bsu r do de t eses cor r en t es e con t r a os r egu la m en t os per n iciosos decor r en t es desses er r os. Vin t e a n os a ps a ssist ir s pr elees
de H u t ch eson , Ada m Sm it h o cr it icou expr essa m en t e por da r m u it o
pou co va lor a o a m or pr pr io. No ca pt u lo da T eoria S obre os S en tim en tos
M orais, r ela t ivo a os sist em a s filosficos pa r a os qu a is a vir t u de con sist e
n a ben evoln cia , a fir m a qu e, segu n do H u t ch eson , s ben evoln cia
a qu ilo qu e im pr im e a u m a a o o ca r t er de vir t u de: a a o m a is
ben evolen t e ser ia a qu ela qu e visa a o bem do m a ior n m er o de pessoa s,
e o a m or pr pr io pr in cpio qu e ja m a is poder ia ser vir t u oso, em bor a
in ocen t e qu a n do n o t em ou t r o efeit o sen o o de fa zer o in divdu o
cu ida r de su a pr pr ia felicida de. E sse sist em a a f vel, u m sist em a qu e
t em u m a t en dn cia pecu lia r a a lim en t a r e r efor a r n o cor a o h u m a n o
a m a is n obr e e a m a is a gr a d vel da s a feies h u m a n a s, t em , pa r a
Sm it h , o defeit o de n o explica r su ficien t em en t e don de vem a n ossa
a pr ova o da s vir t u des in fer ior es da pr u dn cia , vigil n cia , cir cu n spec o, t em per a n a , con st n cia , fir m eza .
Ta m bm n o t oca n t e n ossa pr pr ia felicida de e in t er esse pa r t icu la r pr ossegu e ele em m u it a s oca sies depa r a -se com pr in cpios
de a o a lt a m en t e elogi veis. Ger a lm en t e se su pe qu e os h bit os de
econ om ia , la bor iosida de, discr i o, a t en o e a plica o do pen sa m en t o
s o cu lt iva dos por m ot ivos de in t er esse pr pr io, e a o m esm o t em po
a fir m a -se qu e s o qu a lida des a lt a m en t e a pr eci veis, qu e m er ecem a
est im a e a pr ova o de t odos... Desa pr ova -se u n iver sa lm en t e o descu ido
e fa lt a de econ om ia , n o, por m , com o pr oceden t es de u m a fa lt a de
ben evoln cia , m a s de u m a fa lt a de a t en o a dequ a da a os objet os do
in t er esse pr pr io.106
Ada m Sm it h m a n ifest a m en t e a cr edit a va qu e o sist em a de H u t ch eson n o da va o devido lu ga r a o in t er esse pr pr io. N o foi H u t ch eson
qu e in spir ou su a obser va o de qu e n o da ben evoln cia do a ou gu eir o, do fa br ica n t e de cer veja ou do pa deir o qu e esper a m os n osso
ja n t a r , m a s da con sider a o qu e eles t m pelo seu pr pr io in t er esse.107
De H u t ch eson , Sm it h pode t er h a u r ido u m a m or ger a l liber da de,
m a s de on de h a u r iu a con vic o de qu e o in t er esse pr pr io con t r ibu i
pa r a ben eficia r t oda a com u n ida de econ m ica ? Na t u r a lm en t e, pode t er
for m a do essa con vic o por si m esm o, sem ja m a is t er ou vido ou t r a
106 M oral S en tim en ts, 1759, pp. 464-466.
107 T h e Wealth of N ation s, E d. Ca n n a n , 1976, v. I, p. 18.
50

AD AM S MITH

pr ele o ou t er lido ou t r o livr o, a ps deixa r de ser a lu n o de H u t ch eson .


Ma s pa r ece pr ov vel m a is do qu e isso n o podem os a fir m a r com
segu r a n a qu e foi a ju da do pelo est u do de Ma n deville, escr it or a o
qu a l n o t m feit o su ficien t e ju st ia os h ist or ia dor es da E con om ia ,
em bor a McCu lloch fa a u m a a lu s o fa vor vel sobr e o a ssu n t o, em su a
L iteratu re of Political E con om y. No ca pt u lo de M oral S en tim en ts, qu e
segu e a o qu e con t m a cr t ica de H u t ch eson , Sm it h t r a t a dos Sist em a s
Licen ciosos. Os fen m en os qu e se obser va m n a n a t u r eza h u m a n a
diz ele os qu a is pr im eir a vist a pa r ecem fa vor ecer t a is sist em a s,
for a m levem en t e esboa dos com a eleg n cia e delica da pr ecis o do
Du qu e de Roch efa u ca u lt , e post er ior m en t e, m a is plen a m en t e descr it os
pela eloq n cia viva e ch eia de h u m or , em bor a r u de e r st ica , do Dr .
Ma n deville.108
Ma n deville a fir m a Sm it h a t r ibu i t odos os a t os elogi veis
a u m a m or a o elogio e a o a pla u so ou va ida de, e n o con t en t e
com isso pr ocu r a sa lien t a r a im per fei o da vir t u de h u m a n a sob m u it os
ou t r os a spect os.
Sem pr e qu e em n ossa r eser va com r espeit o a o pr a zer n o cor r espon der a bst in n cia m a is a sct ica , ele a con sider a com o lu x r ia e
sen su a lida de gr osseir a s. Segu n do ele, lu x r ia t u do o qu e va i a lm
da qu ilo qu e a bsolu t a m en t e n ecess r io pa r a a su bsist n cia da n a t u r eza
h u m a n a , de sor t e qu e h vcio m esm o n o u so de u m a ca m isa lim pa
ou de u m a m or a dia con ven ien t e.109
Toda via , n a opin i o de Sm it h , Ma n deville in cor r eu n a gr a n de
fa l cia de a pr esen t a r t oda pa ix o com o t ot a lm en t e vicia da , em qu a lqu er
gr a u e dir e o:
Assim que trata com o vaidade tudo o que tenha qualquer referncia quilo que so ou devem ser os sentimentos dos outros; e atravs
desse sofism a que afirma sua concluso favorita, de que os vcios privados
so benefcios pblicos. Se o am or pela m agnificncia, um gosto pelas
artes elegantes e pelos requintes da vida humana, por tudo aquilo que
agradvel no vestir, na moblia, nos pertences, pela arquitetura estaturia,
pintura e msica, deve ser considerado como luxria, sensualidade e ostentao mesmo naqueles que, pela sua situao, podem permitir-se isso,
sem nenhum inconveniente, certo que a luxria, sensualidade e ostentao representam benefcios pblicos; pois, sem as qualidades que ele
considera adequado designar com tais termos vergonhosos, as artes e
ofcios que produzem objetos finos nunca seriam estim ulados e deveriam
fenecer por falta de utilizao.110
Ta l con clu iu Sm it h o sist em a do Dr . Ma n deville, qu e j
ch egou a pr ovoca r t a n t o r ebu lio n o m u n do. P or m a is dest r u t ivo qu e
pa r ea esse sist em a , pen sa Sm it h , n u n ca t er ia con segu ido im por -se
a t a n t a s pessoa s, n em desper t a r a la r m e t o gen er a liza do en t r e os qu e
108 M oral S en tim en ts, 1759, p. 474.
109 Ibid ., p. 483.
110 Ibid ., p. 485.
51

OS ECON OMIS TAS

gost a m de pr in cpios m elh or es, se, sob a lgu m a spect o, n o t ivesse a lgo
de ver da deir o.111
A obr a de Ma n deville con sist ia , em su a or igem , sim plesm en t e
em u m poem a de 400 lin h a s com o t t u lo A Colm eia Resm u n gu en t a ,
ou : os Velh a cos Vir a n do H on est os poesia est a qu e, segu n do o pr pr io
Ma n deville, foi pu blica da por volt a de 1705,112 em for m a de u m pa n flet o
de seis pen ce. Reim pr im iu -a em 1714, a n exa n do-lh e u m a qu a n t ida de
m u it o m a ior de pr osa , sob o t t u lo de A Fbu la d as Abelh as: ou seja ,
Vcios Privad os, B en efcios P blicos; com u m E n saio S obre Carid ad e
e E scolas d e Carid ad e e u m a In vestigao sobre a N atu reza d a S ocied ad e. E m 1729 a cr escen t ou -lh e u m a segu n da pa r t e, qu a se t o ext en sa
com o a pr im eir a , con sist in do em u m di logo sobr e o a ssu n t o. Descr eve-se A Colm eia Resm u n gu en t a , qu e n a r ea lida de u m a socieda de
h u m a n a , em gr a n de pr osper ida de, est a do esse qu e per du r a en qu a n t o
pr osper a m os vcios:
Os piores d e tod a a m u ltid o
fizeram algo para o bem com u m .
E sse era o ofcio d o E stad o, o qu al m an tin ha
o tod o, d o qu al d ad a parte se qu eixava:
Isso, com o h arm on ia m u sical,
fazia com qu e tod os os qu e brigavam en tre si
con cord assem n o essen cial;
Partid os fron talm en te opostos
aju d am -se m u tu am en te, com o se fosse por d espeito
E a tem peran a com sobried ad e
esto a servio d a em briagu ez e d a glu ton eria.
A raiz d o m al, a avareza,
esse vcio con d en vel, m au e pern icioso,
servia com o escravo prod igalid ad e,
esse pecad o n obre; ao passo qu e a lu x ria
proporcion ava em prego a u m m ilh o d e pobres,
e o orgu lh o od ioso d ava em prego a ou tro m ilh o;
A prpria in veja e a vaid ad e
estavam a servio d a laboriosid ad e;
su a in sen satez en can tad ora, su a levian d ad e
n o com er, n as m oblias e n o vestir,
esse vcio estran h o e rid cu lo, era
a verd ad eira rod a qu e m ovim en tava o com rcio.
S u as leis e rou pas eram igu alm en te objetos m u tveis,
pois o qu e u m d ia con sid erou -se bom ,
em m eio an o torn ou -se u m crim e;
E n tretan to, em bora alteran d o assim su as leis,
ain d a en con tran d o e corrigin d o falh as
111 M oral sen tim en ts, p. 487.
112 Fable of th e B ees. 1714. P r ef cio.
52

AD AM S MITH

pela in con stn cia corrigiram


faltas qu e n en h u m a pru d n cia pod ia prever.
Assim , o vcio n u tria a inven tividad e,
qu e se ju n tava ao tem po e ao trabalh o,
T ivessem as con ven in cias d a vid a alad o
S eu s prazeres reais, con fortos e vagares
a altu ras qu e tais, os m u ito pobres
m elh or viveriam qu e os ricos ou trora
e n ad a m ais a acrescen tar!113
Ma s a s a belh a s r esm u n ga va m a t qu e J pit er , fu r ioso, ju r ou qu e liber t a r ia a colm eia da fr a u de. O en xa m e t or n ou -se vir t u oso, fr u ga l e
h on est o, e a pa r t ir da li o com r cio foi r u n a por cessa r em os ga st os.
Ao fin a l da In vest iga o Sobr e a Na t u r eza da Socieda de, o a u t or
r esu m e a ssim su a con clu s o:
Depois dist o, or gu lh o-m e em t er dem on st r a do qu e os fu n da m en t os da socieda de n o s o a s qu a lida des a m iga s e a s a feies delica da s
qu e s o n a t u r a is a o h om em , n em a s vir t u des r ea is qu e o h om em
ca pa z de a dqu ir ir pela r a z o e pela a bn ega o; a o con t r r io, a qu ilo
qu e n o m u n do ch a m a m os de m a l qu er se t r a t e do m or a l ou do
n a t u r a l o gr a n de pr in cpio qu e n os t or n a cr ia t u r a s soci veis, a
ba se slida , a vida e o est eio de t odo o com r cio e de t oda s a s pr ofisses,
sem exce o; n isso qu e devem os pr ocu r a r a ver da deir a or igem de
t oda s a s a r t es e cin cia s, e n o m om en t o em qu e o m a l cessa r , a socieda de
n ecessa r ia m en t e est a r a r r u in a da , se n o t ot a lm en t e dissolvida .114
E m u m a ca r t a a o L on d on J ou rn al de 10 de a gost o de 1723, qu e
r eim pr im iu n a edi o de 1724, Ma n deville defen deu essa pa ssa gem
com vigor , con t r a u m a cr t ica h ost il. Se dizia ele est ivesse escr even do pa r a ser en t en dido pela s in t elign cia s m a is m esqu in h a s, t er ia
explica do qu e t oda ca r n cia u m m a l:
qu e da m u lt iplicida de dessa s ca r n cia s depen dem t odos esses
ser vios m t u os qu e os m em br os in dividu a is de u m a socieda de pr est a m
u m a o ou t r o; e qu e, con seq en t em en t e, qu a n t o m a ior a va r ieda de
de ca r n cia s, t a n t o m a ior o n m er o de in divdu os qu e podem en con t r a r
seu in t er esse pa r t icu la r em t r a ba lh a r pa r a o bem dos ou t r os e, u n idos,
com por u m s cor po.115
Se leva r m os em con t a a cr t ica de Sm it h a H u t ch eson e Ma n deville, a cr escen t a n do ca pt u los de M oral S en tim en ts, e a lm disso r ecor da r m os qu e qu a se cer t a m en t e ele deve t er con h ecido a Fbu la d as
Abelh as a o a ssist ir s pr elees de H u t ch eson ou pou co depois, difcil
n o su speit a r qu e foi Ma n deville qu em pr im eir o o fez en t en der qu e
n o da ben evoln cia do a ou gu eir o, do fa br ica n t e de cer veja ou do
pa deir o qu e esper a m os n osso ja n t a r , m a s da con sider a o deles pelo
113 pp. 11-13, ed. de 1705.
114 pp. 427-428, 2 ed., 1723.
115 pp. 465, ed. de 1724.
53

OS ECON OMIS TAS

seu in t er esse pr pr io. Con sider a n do a pa la vr a vcio com o u m er r o em


lu ga r de a m or -pr pr io, Ada m Sm it h poder ia t er r epet ido cor dia lm en t e
a s j cit a da s lin h a s de Ma n deville:
A ssim , o vcio alim en tava a in ventivid ad e
a qu al se associava folga e ao trabalh o
T ivesse as con ven in cias d a vid a alad o
S eu s prazeres reais, con fortos e vagares
a altu ras qu e tais, os m u ito pobres
viveriam m elh or qu e os ricos ou trora;
Sm it h ps ver sos m a u s em pr osa e a cr escen t ou a lgo do a m or
h u t ch eson ia n o liber da de a o pr opor o qu e r ea lm en t e o t ext o da
pa r t e polm ica de R iqu eza d as N aes:
O esforo natural de cada indivduo no sentido de melhorar sua
prpria condio, quando sofrido para exercer-se com liberdade e segurana, um princpio to poderoso, que ele capaz, sozinho e sem qualquer
ajuda, no som ente de levar a sociedade riqueza e prosperidade, mas
de superar centenas de obstculos impertinentes com os quais a insensatez
das leis hum anas muitas vezes obstacula seus atos.116
A exper in cia m ost r a qu e u m a cr en a gen er a liza da n o ca r t er
ben fico da for a econ m ica do egosm o n em sem pr e su ficien t e pa r a
fa zer de u m a pessoa m esm o dot a da de in t elign cia a cim a da m dia
u m livr e-ca m bist a . Con seq en t em en t e, ser ia pr ecipit a do su por qu e
o cet icism o de Sm it h fa ce a o sist em a m er ca n t il er a sim plesm en t e o
pr odu t o n a t u r a l de su a cr en a ger a l n a liber da de econ m ica . As cit a es
qu e Du ga ld St ewa r t t r a z de seu m a n u scr it o de 1755 n a da con t m qu e
m ost r e qu e ele despr eza sse a dou t r in a a n t es de deixa r E dim bu r go e
n os pr im eir os a n os de su a est a dia em Gla sgow. P a r ece m u it o pr ov vel
qu e a r efer n cia da s L ectu res a os en sa ios (de H u m e) qu e m ost r a m o
a bsu r do dessa s e ou t r a s dou t r in a s sem elh a n t es117 deve ser con sider a da
com o u m r econ h ecim en t o obr iga cion a l e qu e, por t a n t o, foi H u m e com
seu s Political Discou rses sobr e o din h eir o e a ba la n a com er cia l, de
1752, qu em pr im eir o a br iu os olh os de Ada m Sm it h pa r a esse a ssu n t o.
E ssa pr oba bilida de levem en t e r efor a da pelo fa t o de qu e, n a s L ectu res,
a s fa l cia s m er ca n t is n o t oca n t e ba la n a com er cia l er a m expost a s
n o con t ext o de Din h eir o, com o n os Discou rses de H u m e, a o in vs de
ser em expost a s n o lu ga r qu e t er ia m ocu pa do se Sm it h t ivesse segu ido
a or dem de H u t ch eson , ou a s t ivesse coloca do en t r e a s ca u sa s do pr ogr esso len t o da opu ln cia . Alm disso, t a lvez n o seja m er a coin cidn cia qu e em bor a t a n t o H u m e em seu s Discou rses de 1752, com o
Sm it h n a s pr elees da t a da s de dez a n os m a is t a r de, r ejeit em t ot a lm en t e o objet ivo de ga r a n t ir u m a ba la n a com er cia l fa vor vel, H u m e
con t in u a va a cr er n a u t ilida de do pr ot ecion ism o pa r a a s in d st r ia s do
116 T h e Wealth of N ation s, E d. Ca n n a n , 1976, v. II, p. 49.
117 L ectu res, p. 197.
54

AD AM S MITH

P a s e t a m bm Sm it h com o se con t a fez con cesses a pr eci veis


a essa t eor ia .118
Ser ia in t il leva r a qu i m a is a dia n t e a in vest iga o sobr e a or igem
da s t eses de Ada m Sm it h . Ta lvez j a t en h a m os leva do m u it o lon ge.
No decu r so de A R iqu eza d as N aes, Sm it h cit a r ea lm en t e com seu
pr pr io n om e ou o de seu s a u t or es qu a se cem livr os. Um est u do a t en t o
da s n ot a s pr esen t e edi o con ven cer o leit or de qu e, em bor a a lgu m a s
dela s seja m cit a es de segu n da m o, o n m er o r ea lm en t e u t iliza do
foi m u it o m a ior . Ger a lm en t e Sm it h ext r a i m u it o pou co de ca da a u t or
cit a do s vezes som en t e u m fa t o, fr a se ou opin i o in dividu a l de
sor t e qu e pou cos a u t or es h a ver qu e m a is do qu e Sm it h m er ea m a
cen su r a de h a ver sa qu ea do a obr a de ou t r os. Na r ea lida de, est a a cu sa o n u n ca lh e foi feit a com ser ieda de, excet o em r ela o s R flexion s
de Tu r got , e n esse ca so con cr et o, ja m a is se con segu iu a pr esen t a r sequ er
u m m n im o de evidn cia qu e m ost r e h a ver Sm it h ja m a is u sa do ou
m esm o vist o o livr o em qu est o. A R iqu eza d as N aes n o foi u m a
obr a escr it a com pr essa , com o se o a u t or t ivesse a in da viva s n o cr ebr o
a s im pr esses h a u r ida s de leit u r a s r ecen t es. A r eda o da obr a en globa
n o m n im o os 27 a n os qu e v o desde 1749 a t 1776. Du r a n t e esse
per odo, m u it a s idia s e con cepes econ m ica s cr u za r a m e r ecr u za r a m
m u it a s vezes o Ca n a l da Ma n ch a , e ser ia in t il e a t m esm o dem on st r a o de in veja e h ost ilida de dispu t a r sobr e a pa r cela qu e ca be
Gr -Br et a n h a e F r a n a , n o pr ogr esso efet u a do. Ir a lm disso, e t en t a r
a t r ibu ir a ca da a u t or o m r it o a qu e fa z r ea lm en t e ju s, com o post a r -se
em u m a pr a ia e discu t ir se foi a est a ou qu ela on da qu e m a is se
deveu a m a r a lt a . P ode pa r ecer qu e u m a on da t eve o m r it o de va r r er
pa r a lon ge o pr im eir o ca st elo de a r eia de u m a cr ia n a , e u m a ou t r a
on da pode eviden t em en t e va r r er o segu n do ca st elin h o de a r eia . Ma s
os dois castelos teriam sido inundados da mesma form a e quase ao m esm o
tempo em um dia perfeitam ente tranqilo, com a mesma eficincia.

118 S u pra, pp. XXV, XXVIII. Ali s, a n t es de pu blica r a 2 edi o de seu s Discou rses, H u m e
escr eveu a Ada m Sm it h solicit a n do su gest es. Qu e Sm it h n o fez n en h u m a obser va o
sobr e a pa ssa gem a fa vor do pr ot ecion ism o con t ida n o d iscou rse sobr e ba la n o de pa ga m en t os, pa r ece poder -se in fer ir do fa t o de a r efer ida pa ssa gem t er per m a n ecido in a lt er a da .
(Ver H UME , E ssays, Gr een & Gr ose, v. I, pp. 59, 343 e 344.)
55

A R IQU EZA

D AS

N AES

In v e s tig a o S o bre s u a N a tu re za
e s u a s Ca u s a s

I N TROD U O

P LAN O

DA

O B RA

O t r a ba lh o a n u a l de ca da n a o con st it u i o fu n do qu e or igin a lm en t e lh e for n ece t odos os ben s n ecess r ios e os con for t os m a t er ia is
qu e con som e a n u a lm en t e. O m en cion a do fu n do con sist e sem pr e n a
pr odu o im edia t a do r efer ido t r a ba lh o ou n a qu ilo qu e com essa pr odu o com pr a do de ou t r a s n a es.
Con for m e, por t a n t o, essa pr odu o, ou o qu e com ela se com pr a ,
est iver n u m a pr opor o m a ior ou m en or em r ela o a o n m er o dos
qu e a con su m ir o, a n a o ser m a is ou m en os bem su pr ida de t odos
os ben s n ecess r ios e os con for t os de qu e t em n ecessida de.
E ssa pr opor o deve em ca da n a o ser r egu la da ou det er m in a da
por du a s cir cu n st n cia s difer en t es; pr im eir o, pela h a bilida de, dest r eza
e bom sen so com os qu a is seu t r a ba lh o for ger a lm en t e execu t a do; em
segu n do lu ga r , pela pr opor o en t r e o n m er o dos qu e execu t a m t r a ba lh o t il e o dos qu e n o execu t a m t a l t r a ba lh o. Qu a lqu er qu e seja
o solo, o clim a ou a ext en s o do t er r it r io de u m a det er m in a da n a o,
a a bu n d n cia ou esca ssez do m on t a n t e a n u a l de ben s de qu e dispor ,
n essa sit u a o especfica , depen der n ecessa r ia m en t e da s du a s cir cu n st n cia s qu e a ca ba m os de m en cion a r .
P or ou t r o la do, a a bu n d n cia ou esca ssez de ben s de qu e a n a o
dispor pa r ece depen der m a is da pr im eir a da s du a s cir cu n st n cia s
m en cion a da s do qu e da segu n da . E n t r e a s n a es selva gen s, de ca a dor es e pesca dor es, ca da in divdu o ca pa cit a do pa r a o t r a ba lh o ocu pa -se
m a is ou m en os com u m t r a ba lh o t il, pr ocu r a n do obt er , da m elh or
m a n eir a qu e pode, os ben s n ecess r ios e os con for t os m a t er ia is pa r a
si m esm o ou pa r a os m em br os de su a fa m lia ou t r ibo qu e s o m u it o
velh os ou m u it o joven s, ou doen t es dem a is pa r a ir ca a e pesca .
Toda via , t a is n a es sofr em t a n t a pobr eza e m isr ia qu e, som en t e por
fa lt a de ben s, fr eq en t em en t e s o r edu zida s ou pelos m en os pen sa m
est a r r edu zida s n ecessida de de s vezes elim in a r e s vezes a ba n don a r su a s cr ia n a s, seu s velh os e a s pessoa s qu e sofr em de doen a s
pr olon ga da s, a s qu a is per ecem de fom e ou s o devor a da s por a n im a is
selva gen s. Ao con t r r io, en t r e n a es civiliza da s e pr sper a s, em bor a
gr a n de pa r t e dos cida d os n o t r a ba lh e, m u it os deles, com efeit o, con som em a pr odu o cor r espon den t e a 10 ou a t 100 vezes a qu e con su m ida pela m a ior pa r t e dos qu e t r a ba lh a m a pr odu o r esu lt a n t e
59

OS ECON OMIS TAS

de t odo o t r a ba lh o da socieda de t o gr a n de, qu e t odos dispem , m u it a s


vezes, de su pr im en t o a bu n da n t e, e u m t r a ba lh a dor , m esm o o m a is
pobr e e de ba ixa posi o, se for fr u ga l e la bor ioso, pode desfr u t a r de
u m a por o m a ior de ben s n ecess r ios e con for t os m a t er ia is, do qu e
a qu ilo qu e qu a lqu er selva gem pode a dqu ir ir .
As ca u sa s desse a pr im or a m en t o n a s for a s pr odu t iva s do t r a ba lh o, e a or dem segu n do a qu a l su a pr odu o n a t u r a lm en t e dist r ibu da
en t r e a s difer en t es cla sses e con dies de m em br os da socieda de, con st it u em o objet o do Livr o P r im eir o dest a obr a .
Qu a lqu er qu e seja a sit u a o r ea l da h a bilida de, dest r eza e bom
sen so com os qu a is o t r a ba lh o execu t a do em u m a n a o, a a bu n d n cia
ou esca ssez de seu su pr im en t o a n u a l depen de n ecessa r ia m en t e, en qu a n t o du r a r esse est a do de coisa s, da pr opor o en t r e o n m er o dos
qu e a n u a lm en t e execu t a m u m t r a ba lh o t il e o da qu eles qu e n o execu t a m t a l t r a ba lh o. O n m er o dos qu e execu t a m t r a ba lh o t il e pr odu t ivo com o se ver m a is a dia n t e em t oda pa r t e est em pr opor o
com a qu a n t ida de do ca pit a l em pr ega do pa r a da r -lh es t r a ba lh o e com
a m a n eir a especfica de em pr ega r esse ca pit a l. E is por qu e o Livr o
Segu n do dest a obr a t r a t a r da n a t u r eza do ca pit a l, da m a n eir a com o
ele pode ser gr a du a lm en t e a cu m u la do, e da s qu a n t ida des difer en t es
de t r a ba lh o qu e o ca pit a l pe em m ovim en t o, de a cor do com a s difer en t es
m a n eir a s com o em pr ega do.
As n a es r a zoa velm en t e desen volvida s n o t oca n t e h a bilida de,
dest r eza e bom sen so com os qu a is o t r a ba lh o execu t a do, t m a dot a do
pla n os m u it o difer en t es n a gest o ou dir e o ger a l do r efer ido t r a ba lh o,
sen do qu e esses pla n os diver sos n em sem pr e t m fa vor ecido de m a n eir a
igu a l a gr a n deza de su a pr odu o. A polt ica de a lgu m a s n a es in cen t ivou ext r a or din a r ia m en t e a in d st r ia 119 do ca m po, a o pa sso qu e a
de ou t r a s est im u lou m a is a in d st r ia da s cida des. Dificilm en t e exist e
u m a n a o qu e t en h a a dot a do a m esm a polt ica em r ela o a ca da
t ipo de in d st r ia . Desde a qu eda do Im pr io Rom a n o, a polt ica da
E u r opa t em fa vor ecido a s a r t es e ofcios, a s m a n u fa t u r a s e o com r cio,
in d st r ia da s cida des, m a is do qu e a a gr icu lt u r a , in d st r ia do ca m po.
O Livr o Ter ceir o expe a s cir cu n st n cia s qu e pa r ecem t er in t r odu zido
e est a belecido essa polt ica .
E m bor a esses pla n os difer en t es t a lvez t en h a m sido de in cio in t r odu zidos pelos in t er esses pa r t icu la r es e pr econ ceit os de cla sses especfica s de pessoa s sem n en h u m a con sider a o ou pr evis o da s
su a s con seq n cia s pa r a o bem -est a r da socieda de , n o obst a n t e
isso, der a m or igem a con cepes ou t eor ia s de E con om ia P olt ica m u it o
difer en t es en t r e si; a lgu m a s dela s en a lt ecem a im por t n cia da a t ivida de
119 A pa la vr a in d stria, poca de Ada m Sm it h , design a va t odo t ipo de a t ivida de econ m ica ,
in clu sive a a gr cola , s m a is t a r de a dqu ir in do o sign ifica do r est r it o qu e h oje lh e a t r ibu do.
Qu a n do se t r a t a da a t ivida de design a da a t u a lm en t e por in d st r ia de t r a n sfor m a o, a pa r ece
m u it a s vezes n est a obr a a pa la vr a m an u fatu re e su a s der iva da s t r a du zida lit er a lm en t e,
com a con ot a o da poca . (N. do E .)
60

AD AM S MITH

da s cida des, ou t r a s en ca r ecem a im por t n cia da do ca m po. E ssa s t eor ia s


t iver a m u m a in flu n cia con sider vel, n o som en t e sobr e a s t eses dos
er u dit os ou pesqu isa dor es, m a s t a m bm sobr e a gest o p blica dos
pr n cipes e gover n a n t es dos E st a dos. No Livr o Qu a r t o, pr ocu r ei explica r , da m a n eir a m a is com plet a e cla r a qu e pu de, essa s difer en t es t eor ia s, bem com o os efeit os pr in cipa is qu e pr odu zir a m n a s diver sa s poca s
e n a es.
O objet ivo desses qu a t r o pr im eir os Livr os explica r em qu e con sist iu a r eceit a ou r en da do con ju n t o do povo, ou qu a l foi a n a t u r eza
desses fu n dos qu e, em poca s e n a es difer en t es, a ssegu r a r a m seu
con su m o a n u a l. O qu in t o e lt im o Livr o t r a t a da r eceit a do sober a n o,
ou Com m on wea lt h . Nest e Livr o pr ocu r ei m ost r a r : pr im eir o, qu a is
s o a s despesa s n ecess r ia s do sober a n o, ou Com m on wea lt h ; qu a is
dessa s despesa s devem ser cober t a s pela con t r ibu i o ger a l de t oda a
socieda de; e qu a is dela s devem ser cober t a s som en t e pela con t r ibu i o
de a lgu m a pa r cela especfica da popu la o ou por a lgu n s dos seu s
m em br os especficos; em segu n do lu ga r , pr ocu r ei expor qu a is s o os
diver sos m t odos pelos qu a is a socieda de in t eir a pode ser obr iga da a
con t r ibu ir pa r a cobr ir a s despesa s a ca r go da socieda de t oda e qu a is
s o a s pr in cipa is va n t a gen s e in con ven in cia s de ca da u m desses m t odos; em t er ceir o e lt im o lu ga r , qu a is s o a s r a zes e ca u sa s qu e
in du zir a m qu a se t odos os gover n os m oder n os a h ipot eca r u m a pa r t e
dessa r eceit a ou a con t r a ir dvida s, e qu a is t m sido os efeit os dessa s
dvida s sobr e a r iqu eza r ea l, a pr odu o a n u a l da t er r a e do t r a ba lh o
da socieda de.

61

L IVRO P RIMEIRO

As Ca usas do Aprim oram e nto das F oras P rodu tivas do


Tra ba lh o e a Ord e m S e g u n d o a qu a l s u a
P ro d u o N a tu ra lm e n te D is tribu d a En tre a s
D iv e rs a s Ca te g o ria s d o P o v o

C AP TU LO I
A D iv is o d o Tra ba lh o

O m a ior a pr im or a m en t o da s for a s pr odu t iva s do t r a ba lh o, e a


m a ior pa r t e da h a bilida de, dest r eza e bom sen so com os qu a is o t r a ba lh o
em t oda pa r t e dir igido ou execu t a do, pa r ecem t er sido r esu lt a dos da
divis o do t r a ba lh o.
Com pr een der em os m a is fa cilm en t e os efeit os pr odu zidos pela divis o do t r a ba lh o n a econ om ia ger a l da socieda de, se con sider a r m os
de qu e m a n eir a essa divis o do t r a ba lh o oper a em a lgu m a s m a n u fa t u r a s especfica s. com u m su por qu e a divis o do t r a ba lh o a t in ge o
gr a u m xim o em a lgu m a s m a n u fa t u r a s m u it o pequ en a s; n o, t a lvez,
n o sen t ido de qu e n essa s a divis o do t r a ba lh o seja m a ior do qu e em
ou t r a s de m a ior im por t n cia ; a con t ece, por m , qu e n essa s m a n u fa t u r a s
m en or es, dest in a da s a su pr ir a s pequ en a s n ecessida des de u m n m er o
pequ en o de pessoa s, o n m er o t ot a l de t r a ba lh a dor es n ecessa r ia m en t e
m en or , e os t r a ba lh a dor es em pr ega dos em ca da set or de t r a ba lh o m u it a s vezes podem ser r eu n idos n o m esm o loca l de t r a ba lh o e coloca dos
im edia t a m en t e sob a per spect iva do espect a dor . Ao con t r r io, n a s gr a n des m a n u fa t u r a s, dest in a da s a su pr ir a s gr a n des n ecessida des de t odo
o povo, ca da set or do t r a ba lh o em pr ega u m n m er o t o gr a n de de
oper r ios qu e im possvel r eu n i-los t odos n o m esm o loca l de t r a ba lh o.
Raramente podem os, em um s m omento, observar mais do que os operrios ocupados em um nico setor. E mbora, portanto, nessas manufaturas
maiores, o trabalho possa ser dividido em um nmero de partes muito
maior do que nas m anufaturas m enores, a diviso do trabalho no to
bvia, de imediato, e por isso tem sido menos observada.
Tom em os, pois, u m exem plo, t ir a do de u m a m a n u fa t u r a m u it o
pequ en a , m a s n a qu a l a divis o do t r a ba lh o m u it a s vezes t em sido
n ot a da : a fa br ica o de a lfin et es. Um oper r io n o t r ein a do pa r a essa
a t ivida de (qu e a divis o do t r a ba lh o t r a n sfor m ou em u m a in d st r ia
especfica ) n em fa m ilia r iza do com a u t iliza o da s m qu in a s a li em pr ega da s (cu ja in ven o pr ova velm en t e t a m bm se deveu m esm a
65

OS ECON OMIS TAS

divis o do t r a ba lh o), dificilm en t e poder ia t a lvez fa br ica r u m n ico a lfin et e em u m dia , em pen h a n do o m xim o de t r a ba lh o; de qu a lqu er
for m a , cer t a m en t e n o con segu ir fa br ica r vin t e. E n t r et a n t o, da for m a
com o essa a t ivida de h oje execu t a da , n o som en t e o t r a ba lh o t odo
con st it u i u m a in d st r ia especfica , m a s ele est dividido em u m a sr ie
de set or es, dos qu a is, por su a vez, a m a ior pa r t e t a m bm con st it u i
pr ova velm en t e u m ofcio especia l. Um oper r io desen r ola o a r a m e, u m
ou t r o o en dir eit a , u m t er ceir o o cor t a , u m qu a r t o fa z a s pon t a s, u m
qu in t o o a fia n a s pon t a s pa r a a coloca o da ca bea do a lfin et e; pa r a
fa zer u m a ca bea de a lfin et e r equ er em -se 3 ou 4 oper a es difer en t es;
m on t a r a ca bea j u m a a t ivida de difer en t e, e a lveja r os a lfin et es
ou t r a ; a pr pr ia em ba la gem dos a lfin et es t a m bm con st it u i u m a a t ivida de in depen den t e. Assim , a im por t a n t e a t ivida de de fa br ica r u m
a lfin et e est dividida em a pr oxim a da m en t e 18 oper a es dist in t a s, a s
qu a is, em a lgu m a s m a n u fa t u r a s s o execu t a da s por pessoa s difer en t es,
a o pa sso qu e, em ou t r a s, o m esm o oper r io s vezes execu t a 2 ou 3
dela s. Vi u m a pequ en a m a n u fa t u r a desse t ipo, com a pen a s 10 em pr ega dos, e n a qu a l a lgu n s desses execu t a va m 2 ou 3 oper a es difer en t es.
Ma s, em bor a n o fossem m u it o h beis, e por t a n t o n o est ivessem pa r t icu la r m en t e t r ein a dos pa r a o u so da s m qu in a s, con segu ia m , qu a n do
se esfor a va m , fa br ica r em t or n o de 12 libr a s de a lfin et es por dia . Or a ,
1 libr a con t m m a is do qu e 4 m il a lfin et es de t a m a n h o m dio. P or
con segu in t e, essa s 10 pessoa s con segu ia m pr odu zir en t r e ela s m a is do
qu e 48 m il a lfin et es por dia . Assim , j qu e ca da pessoa con segu ia fa zer
1/10 de 48 m il a lfin et es por dia , pode-se con sider a r qu e ca da u m a
pr odu zia 4 800 a lfin et es dia r ia m en t e. Se, por m , t ivessem t r a ba lh a do
in depen den t em en t e u m do ou t r o, e sem qu e n en h u m deles t ivesse sido
t r ein a do pa r a esse r a m o de a t ivida de, cer t a m en t e ca da u m deles n o
t er ia con segu ido fa br ica r 20 a lfin et es por dia , e t a lvez n em m esm o 1,
ou seja : com cer t eza n o con segu ir ia pr odu zir a 240 pa r t e, e t a lvez
n em m esm o a 4 800 pa r t e da qu ilo qu e h oje s o ca pa zes de pr odu zir ,
em vir t u de de u m a a dequ a da divis o do t r a ba lh o e com bin a o de
su a s difer en t es oper a es.
E m qu a lqu er ou t r o ofcio e m a n u fa t u r a , os efeit os da divis o do
t r a ba lh o s o sem elh a n t es a os qu e se ver ifica m n essa f br ica in sign ifica n t e em bor a em m u it a s dela s o t r a ba lh o n o possa ser t o su bdividido, n em r edu zido a u m a sim plicida de t o gr a n de de oper a es. A
divis o do t r a ba lh o, n a m edida em qu e pode ser in t r odu zida , ger a , em
ca da ofcio, u m a u m en t o pr opor cion a l da s for a s pr odu t iva s do t r a ba lh o.
A difer en cia o da s ocu pa es e em pr egos pa r ece h a ver -se efet u a do
em decor r n cia dessa va n t a gem . E ssa difer en cia o, a li s, ger a lm en t e
a t in ge o m xim o n os pa ses qu e se ca r a ct er iza m pelo m a is a lt o gr a u
da evolu o, n o t oca n t e a o t r a ba lh o e a pr im or a m en t o; o qu e, em u m a
socieda de em est gio pr im it ivo, o t r a ba lh o de u m a n ica pessoa ,
o de v r ia s em u m a socieda de m a is evolu da . E m t oda socieda de desen volvida , o a gr icu lt or ger a lm en t e a pen a s a gr icu lt or , e o oper r io
de in d st r ia som en t e isso. Ta m bm o t r a ba lh o qu e n ecess r io pa r a
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AD AM S MITH

fa br ica r u m pr odu t o com plet o qu a se sem pr e dividido en t r e gr a n de


n m er o de oper r ios. Qu a n t a s s o a s a t ivida des e em pr egos em ca da
set or da m a n u fa t u r a do lin h o e da l , desde os cu lt iva dor es a t os
br a n qu ea dor es e os polidor es do lin h o, ou os t in gidor es e pr epa r a dor es
do t ecido! A n a t u r eza da a gr icu lt u r a n o com por t a t a n t a s su bdivises
do t r a ba lh o, n em u m a difer en cia o t o gr a n de de u m a a t ivida de pa r a
ou t r a , qu a n t o ocor r e n a s m a n u fa t u r a s. im possvel sepa r a r com t a n t a
n it idez a a t ivida de do pa st or ea dor da do cu lt iva dor de t r igo qu a n t o a
a t ivida de do ca r pin t eir o ger a lm en t e se difer en cia da do fer r eir o. Qu a se
sem pr e o fia n deir o u m a pessoa , o t ecel o, ou t r a , a o pa sso qu e o
a r a dor , o gr a da dor , o sem ea dor e o qu e fa z a colh eit a do t r igo m u it a s
vezes s o a m esm a pessoa . J qu e a s opor t u n ida des pa r a esses diver sos
t ipos de t r a ba lh o s r et or n a m com a s difer en t es est a es do a n o,
im possvel em pr ega r con st a n t em en t e u m n ico h om em em ca da u m a
dela s. E ssa im possibilida de de fa zer u m a difer en cia o t o com plet a
e plen a de t odos os diver sos set or es de t r a ba lh o em pr ega dos n a a gr icu lt u r a con st it u i t a lvez a r a z o por qu e o a pr im or a m en t o da s for a s
pr odu t iva s do t r a ba lh o n esse set or n em sem pr e a com pa n h a os a pr im or a m en t os a lca n a dos n a s m a n u fa t u r a s.
As n a es m a is opu len t a s ger a lm en t e su per a m t odos os seu s vizin h os t a n t o n a a gr icu lt u r a com o n a s m a n u fa t u r a s; ger a lm en t e, por m ,
dist in gu em -se m a is pela su per ior ida de n a m a n u fa t u r a do qu e pela su per ior ida de n a a gr icu lt u r a . Su a s t er r a s ger a lm en t e s o m a is bem cu lt iva da s, e, pelo fa t o de in vest ir em m a is t r a ba lh o e m a is din h eir o n ela s,
pr odu zem m a is em pr opor o ext en s o e fer t ilida de n a t u r a l do
solo. E n t r et a n t o, essa su per ior ida de da pr odu o r a r a m en t e m u it o
m a is do qu e em pr opor o su per ior ida de de t r a ba lh o e dispn dio.
Na a gr icu lt u r a , o t r a ba lh o do pa s r ico n em sem pr e m u it o m a is pr odu t ivo do qu e o dos pa ses pobr es, ou , pelo m en os, n u n ca m a is pr odu t ivo n a m esm a pr opor o em qu e o , ger a lm en t e, n a s m a n u fa t u r a s.
P or con segu in t e, o t r igo do pa s r ico, da m esm a qu a lida de, n em sem pr e
ch ega a o m er ca do com pr eo m a is ba ixo do qu e o do pa s pobr e. O
t r igo da P oln ia , com o m esm o gr a u de qu a lida de, t o ba r a t o com o
o da F r a n a , n o obst a n t e a m a ior r iqu eza e o gr a u su per ior de desen volvim en t o da F r a n a . O t r igo da F r a n a , n a s pr ovn cia s t r it cola s,
t o bom e fr eq en t em en t e qu a se do m esm o pr eo qu e o t r igo da In gla t er r a , em bor a , em r iqu eza e pr ogr esso, a F r a n a t a lvez seja in fer ior
In gla t er r a . As t er r a s dest in a da s a o cu lt ivo de t r igo n a In gla t er r a
s o m a is bem cu lt iva da s do qu e a s da F r a n a , e, com o se a fir m a , a s
da F r a n a s o m u it o m a is bem cu lt iva da s qu e a s da P oln ia . Toda via ,
em bor a u m pa s pobr e, n o obst a n t e a in fer ior ida de n o cu lt ivo da s
t er r a s, possa , a t cer t o pon t o, r iva liza r com os pa ses r icos qu a n t o a os
ba ixos pr eos e qu a lida de do t r igo, ja m a is poder en fr en t a r a com pet i o n o t oca n t e s su a s m a n u fa t u r a s; a o m en os se essa s in d st r ia s
a t en der em s ca r a ct er st ica s do solo, do clim a e da sit u a o do pa s
r ico. As seda s da F r a n a s o m elh or es e m a is ba r a t a s qu e a s da In gla t er r a , por qu e a m a n u fa t u r a da seda , a o m en os a t u a lm en t e, com os
67

OS ECON OMIS TAS

a lt os en ca r gos in ciden t es sobr e a im por t a o da seda em est a do br u t o,


n o t o a dequ a da pa r a o clim a da In gla t er r a com o o pa r a o da
F r a n a . E m con t r a pa r t ida , a s fer r a gen s de fer r o e a s l s r st ica s da
In gla t er r a s o de u m a su per ior ida de in com pa r vel em r ela o s da
F r a n a , e t a m bm m u it o m a is ba r a t a s, n o m esm o gr a u de qu a lida de.
Na P oln ia , a fir m a -se n o h a ver pr a t ica m en t e m a n u fa t u r a de espcie
a lgu m a , excet u a da s a lgu m a s in d st r ia s ca seir a s, de t ipo m a is pr im it ivo,
com a s qu a is n en h u m pa s con segu e su bsist ir .
Esse grande aum ento da quantidade de trabalho que, em conseqncia da diviso do trabalho, o mesmo nmero de pessoas capaz de realizar,
devido a trs circunstncias distintas: em primeiro lugar, devido maior
destreza existente em cada trabalhador; em segundo, poupana daquele
tempo que, geralm ente, seria costum e perder ao passar de um tipo de
trabalho para outro; finalm ente, inveno de um grande nmero de mquinas que facilitam e abreviam o trabalho, possibilitando a uma nica
pessoa fazer o trabalho que, de outra forma, teria que ser feito por m uitas.
E m pr im eir o lu ga r , veja m os com o o a pr im or a m en t o da dest r eza
do oper r io n ecessa r ia m en t e a u m en t a a qu a n t ida de de ser vio qu e ele
pode r ea liza r ; a divis o do t r a ba lh o, r edu zin do a a t ivida de de ca da
pessoa a a lgu m a oper a o sim ples e fa zen do dela o n ico em pr ego de
su a vida , n ecessa r ia m en t e a u m en t a m u it o a dest r eza do oper r io. E st ou
cer t o de qu e u m fer r eir o com u m qu e, em bor a a cost u m a do a m a n eja r
o m a r t elo, n u n ca fez pr egos, se em a lgu m a oca si o pr ecisa r e t en t a r
fa z-lo, dificilm en t e con segu ir ir a lm de 200 ou 300 pr egos por dia ,
a li s de m u it o m qu a lida de. Um fer r eir o qu e est a cost u m a do a fa zer
pr egos, m a s cu ja n ica ou pr in cipa l a t ivida de n o t em sido est a , r a r a m en t e con segu ir , m esm o com o esfor o m xim o, fa zer m a is do qu e
800 ou 1 000 pr egos por dia . Ten h o vist o, por m , v r ios r a pa zes a ba ixo
dos vin t e a n os qu e n u n ca fizer a m ou t r a coisa sen o fa br ica r pr egos e
qu e, qu a n do se em pen h a va m a fu n do, con segu ia m fa zer , ca da u m deles,
m a is de 2 300 pr egos por dia . E , n o en t a n t o, fa zer pr egos n o de
for m a a lgu m a da s oper a es m a is sim ples. A m esm a pessoa a cion a o
fole, a t ia ou m elh or a o fogo qu a n do n ecess r io, a qu ece o fer r o, e for ja
ca da segm en t o do pr ego; a o for ja r a ca bea do pr ego, obr iga da a
m u da r de fer r a m en t a s. As difer en t es oper a es em qu e se su bdivide
a fa br ica o de u m a lfin et e ou de u m bot o m et lico s o t oda s ela s
m u it o m a is sim ples, sen do ger a lm en t e m u it o m a ior a dest r eza da pessoa
qu e sem pr e fez isso n a vida . A r a pidez com a qu a l s o execu t a da s
a lgu m a s da s oper a es dessa s m a n u fa t u r a s su per a o qu e u m a pessoa
qu e n u n ca o pr esen ciou a cr edit a r ia possvel de ser con segu ido pelo
t r a ba lh o m a n u a l.
E m segu n do lu ga r , a va n t a gem qu e se a u fer e econ om iza n do o
t em po qu e ger a lm en t e se per der ia n o pa ssa r de u m t ipo de t r a ba lh o
pa r a o ou t r o m u it o m a ior do qu e pr im eir a vist a poder a m os im a gin a r . im possvel pa ssa r com m u it a r a pidez de u m t ipo de t r a ba lh o
pa r a ou t r o, por qu e est e execu t a do em lu ga r difer en t e e com fer r a m en t a s m u it o diver sa s. Um t ecel o do ca m po, qu e cu lt iva u m a pequ en a
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AD AM S MITH

pr opr ieda de, obr iga do a ga st a r ba st a n t e t em po em pa ssa r do seu


t ea r pa r a o ca m po, e do ca m po pa r a o t ea r . Se os dois t r a ba lh os pu der em
ser execu t a dos n o m esm o loca l, cer t a m en t e a per da de t em po m u it o
m en or . Ma s, m esm o n esse ca so, ela a in da m u it o con sider vel. Ger a lm en t e, u m a pessoa se descon cer t a u m pou co a o pa ssa r de u m t ipo
de t r a ba lh o pa r a ou t r o. Ao com ea r o n ovo t r a ba lh o, r a r a m en t e ela se
dedica logo com en t u sia sm o; su a ca bea est em ou t r a , com o se diz,
e, du r a n t e a lgu m t em po ela m a is fla n a do qu e t r a ba lh a ser ia m en t e.
O h bit o de va dia r e de a plica r -se a o t r a ba lh o in dolen t e e descu ida da m en t e a dqu ir idos n a t u r a lm en t e e qu a se n ecessa r ia m en t e por
t odo t r a ba lh a dor do ca m po qu e obr iga do a m u da r de t r a ba lh o e de
fer r a m en t a s a ca da m eia h or a e a fa zer vin t e t r a ba lh os difer en t es a
ca da dia , du r a n t e a vida t oda , qu a se sem pr e o t or n a in dolen t e e pr egu ioso, a lm de fa z-lo in ca pa z de a plica r -se com in t en sida de, m esm o
n a s oca sies de m a ior u r gn cia . In depen den t em en t e, por t a n t o, de su a
deficin cia n o t oca n t e dest r eza ou r a pidez, essa r a z o su ficien t e
pa r a r edu zir sem pr e e con sider a velm en t e a qu a n t ida de de t r a ba lh o
qu e ele ca pa z de leva r a ca bo.
E m t er ceir o e lt im o lu ga r pr ecisa m os t odos t om a r con scin cia de qu a n t o o t r a ba lh o fa cilit a do e a br evia do pela u t iliza o
de m qu in a s a dequ a da s. desn ecess r io cit a r exem plos. Lim it a r -m e-ei,
por t a n t o, a obser va r qu e a in ven o de t oda s essa s m qu in a s qu e t a n t o
fa cilit a m e a br evia m o t r a ba lh o pa r ece t er su a or igem n a divis o do
t r a ba lh o. As pessoa s t m m u it o m a ior pr oba bilida de de descobr ir com
m a ior fa cilida de e r a pidez m t odos pa r a a t in gir u m objet ivo qu a n do
t oda a su a a t en o est dir igida pa r a esse objet o n ico, do qu e qu a n do
a m en t e se ocu pa com u m a gr a n de va r ieda de de coisa s. Ma s, em con seq n cia da divis o do t r a ba lh o, t oda a a t en o de u m a pessoa
n a t u r a lm en t e dir igida pa r a u m n ico objet o m u it o sim ples. E is por
qu e n a t u r a l poder m os esper a r qu e u m a ou ou t r a da s pessoa s ocu pa da s
em ca da set or de t r a ba lh o especfico logo a ca be descobr in do m t odos
m a is f ceis e m a is r pidos de execu t a r seu t r a ba lh o especfico, sem pr e
qu e a n a t u r eza do t r a ba lh o com por t e t a l m elh or ia . Gr a n de pa r t e da s
m qu in a s u t iliza da s n a s m a n u fa t u r a s em qu e o t r a ba lh o est m a is
su bdividido con st it u iu or igin a lm en t e in ven es de oper r ios com u n s,
os qu a is, com n a t u r a lida de, se pr eocu pa r a m em con cen t r a r su a a t en o
n a pr ocu r a de m t odos pa r a execu t a r su a fu n o com m a ior fa cilida de
e r a pidez, est a n do ca da u m deles em pr ega do em a lgu m a oper a o m u it o
sim ples. Qu em qu er qu e est eja h a bit u a do a visit a r t a is m a n u fa t u r a s
deve t er vist o m u it a s vezes m qu in a s excelen t es qu e er a m in ven o
desses oper r ios, a fim de fa cilit a r e a pr essa r a su a pr pr ia t a r efa n o
t r a ba lh o. Na s pr im eir a s bom ba s de in cn dio u m r a pa z est a va con st a n t em en t e en t r et ido em a br ir e fech a r a lt er n a da m en t e a com u n ica o
exist en t e en t r e a ca ldeir a e o cilin dr o, con for m e o pist o su bia ou descia .
Um desses r a pa zes, qu e gost a va de br in ca r com seu s com pa n h eir os,
obser vou qu e, pu xa n do com u m ba r ba n t e a pa r t ir da a la va n ca da v lvu la qu e a br ia essa com u n ica o com u m ou t r o com pon en t e da m 69

OS ECON OMIS TAS

qu in a , a v lvu la poder ia a br ir e fech a r sem a ju da dele, deixa n do-o


livr e pa r a diver t ir -se com seu s colega s. Assim , u m dos m a ior es a per feioa m en t os in t r odu zidos n essa m qu in a , desde qu e ela foi in ven t a da ,
foi descober t o por u m r a pa z qu e qu er ia pou pa r -se n o pr pr io t r a ba lh o.
Con t u do, n em t odos os a per feioa m en t os in t r odu zidos em m qu in a s r epr esen t a m in ven es por pa r t e da qu eles qu e u t iliza va m essa s
m qu in a s. Mu it os deles for a m efet u a dos pelo en gen h o dos fa br ica n t es
da s m qu in a s, qu a n do a fa br ica o de m qu in a s pa ssou a con st it u ir
u m a pr ofiss o especfica ; a lgu n s desses a per feioa m en t os for a m obr a
de pessoa s den om in a da s filsofos ou pesqu isa dor es, cu jo ofcio n o
fa zer a s coisa s, m a s obser va r ca da coisa , e qu e, por essa r a z o, m u it a s
vezes s o ca pa zes de com bin a r en t r e si a s for a s e poder es dos objet os
m a is dist a n t es e difer en t es. Com o pr ogr esso da socieda de, a filosofia
ou pesqu isa t or n a -se, com o qu a lqu er ofcio, a ocu pa o pr in cipa l ou
exclu siva de u m a ca t egor ia especfica de pessoa s. Com o qu a lqu er ou t r o
ofcio, t a m bm esse est su bdividido em gr a n de n m er o de set or es ou
r ea s difer en t es, ca da u m a da s qu a is ofer ece t r a ba lh o a u m a ca t egor ia
especia l de filsofos; e essa su bdivis o do t r a ba lh o filosfico, da m esm a
for m a com o em qu a lqu er ou t r a ocu pa o, m elh or a e a per feioa a dest r eza e pr opor cion a econ om ia de t em po. Ca da in divdu o t or n a -se m a is
h bil em seu set or especfico, o volu m e de t r a ba lh o pr odu zido m a ior ,
a u m en t a n do t a m bm con sider a velm en t e o ca beda l cien t fico.
a gr a n de m u lt iplica o da s pr odu es de t odos os diver sos ofcios m u lt iplica o essa decor r en t e da divis o do t r a ba lh o qu e
ger a , em u m a socieda de bem dir igida , a qu ela r iqu eza u n iver sa l qu e
se est en de a t a s ca m a da s m a is ba ixa s do povo. Ca da t r a ba lh a dor t em
pa r a ven der u m a gr a n de qu a n t ida de do seu pr pr io t r a ba lh o, a lm
da qu ela de qu e ele m esm o n ecessit a ; e pelo fa t o de t odos os ou t r os
t r a ba lh a dor es est a r em exa t a m en t e n a m esm a sit u a o, pode ele t r oca r
gr a n de pa r t e de seu s pr pr ios ben s por u m a gr a n de qu a n t ida de, ou
o qu e a m esm a coisa pelo pr eo de gr a n de qu a n t ida de de ben s
desses ou t r os. F or n ece-lh es em a bu n d n cia a qu ilo de qu e ca r ecem , e
est es, por su a vez, com a m esm a a bu n d n cia , lh e for n ecem a qu ilo de
qu e ele n ecessit a ; a ssim qu e em t oda s a s ca m a da s da socieda de se
difu n de u m a a bu n d n cia ger a l de ben s.
Obser ve-se a m or a dia do a r t es o ou dia r ist a m a is com u m em
u m pa s civiliza do e flor escen t e, e se n ot a r qu e im possvel ca lcu la r
o n m er o de pessoa s qu e con t r ibu i com u m a pa r cela a in da qu e
r edu zida de seu t r a ba lh o, pa r a su pr ir a s n ecessida des dest e oper r io.
O ca sa co de l , por exem plo, qu e o t r a ba lh a dor u sa pa r a a ga sa lh a r -se,
por m a is r u de qu e seja o pr odu t o do t r a ba lh o con ju ga do de u m a
gr a n de m u lt id o de t r a ba lh a dor es. O pa st or , o selecion a dor de l , o
ca r da dor , o t in t u r eir o, o fia n deir o, o t ecel o, o pisoeir o, o con feccion a dor
de r ou pa s, a lm de m u it os ou t r os, t odos eles pr ecisa m con t r ibu ir com
su a s pr ofisses especfica s pa r a fa br ica r esse pr odu t o t o com u m de
u so di r io. Ca lcu le-se a gor a qu a n t os com er cia n t es e ca r r ega dor es, a lm
dos t r a ba lh a dor es j cit a dos, devem t er con t r ibu do pa r a t r a n spor t a r
70

AD AM S MITH

essa m a t r ia -pr im a do loca l on de t r a ba lh a m a lgu n s pa r a os loca is on de


t r a ba lh a m ou t r os, qu a n do m u it a s vezes a s dist n cia s en t r e u n s e ou t r os
s o t o gr a n des! Ca lcu le-se qu a n t o com r cio e qu a n t a n a vega o
in clu in do a os con st r u t or es de n a vios, os m a r in h eir os, pr odu t or es de
vela s e de cor da s devem t er sido n ecess r ios pa r a ju n t a r os difer en t es
t ipos de dr oga s ou pr odu t os u t iliza dos pa r a t in gir o t ecido, dr oga s
essa s qu e fr eq en t em en t e pr ovm dos r eca n t os m a is lon gn qu os da
t er r a ! Qu o gr a n de t a m bm a va r ieda de de t r a ba lh o n ecess r ia pa r a
pr odu zir a s fer r a m en t a s do m en os ca t egor iza do desses oper r ios! Sem
fa zer m en o de m qu in a s t o com plexa s com o o n a vio ou ba r co do
m a r u jo, o m oin h o do pisoeir o, ou o pr pr io t ea r do t ecel o, con sider em os
a pen a s qu e va r ieda des de t r a ba lh o s o n ecess r ia s pa r a fa br ica r esse
disposit ivo t o sim ples qu e a t esou r a , com a qu a l o pa st or t osa a l
da s ovelh a s. O m in eir o, o con st r u t or do for n o dest in a do a fu n dir o
m in r io, o cor t a dor de m a deir a , o qu eim a dor do ca r v o a ser u t iliza do
n a c m a r a de fu s o, o oleir o qu e fa br ica t ijolos, o pedr eir o, os oper r ios
qu e oper a m o for n o, o en ca r r ega do da m a n u t en o da s m qu in a s, o
for ja dor , o fer r eir o t odos pr ecisa m a ssocia r su a s h a bilida des pr ofission a is pa r a poder pr odu zir u m a t esou r a . Se fizssem os o m esm o exa m e
da s difer en t es pea s de r ou pa e de m oblia u sa da s pelo oper r io, da
t osca ca m isa de lin h o qu e lh e cobr e a pele, dos sa pa t os qu e lh e pr ot egem
os ps, da ca m a em qu e se deit a e de t oda s a s diver sa s pea s qu e
com pem a su a m oblia e seu s per t en ces, do fog o em qu e pr epa r a os
a lim en t os, do ca r v o qu e se u t iliza pa r a isso, esca va do da s en t r a n h a s
da t er r a e t r a zido a t ele t a lvez a t r a vs de u m lon go per cu r so m a r t im o
e t er r est r e, de t odos os ou t r os u t en slios de su a cozin h a , de t odos os
per t en ces da su a m esa fa ca e ga r fos, t r a vessa s de ba r r o ou de pelt r e
em qu e ser ve a s com ida s da s difer en t es m os qu e cola bor a r a m n o
pr epa r o de seu p o e su a cer veja , da vidr a a qu e deixa en t r a r o ca lor
e a lu z e a fa st a o ven t o e a ch u va com t odo o con h ecim en t o e a r t e
exigidos pa r a ch ega r a essa bela e feliz in ven o, sem a qu a l a s n ossa s
r egies do n or t e dificilm en t e t er ia m podido cr ia r m or a dia s t o con for t veis ju n t a m en t e com a s fer r a m en t a s de t odos os diver sos oper r ios
em pr ega dos n a pr odu o dessa s difer en t es u t ilida des. Se exa m in a r m os
t oda s essa s coisa s e con sider a r m os a gr a n de va r ieda de de t r a ba lh os
em pr ega dos em ca da u m a dessa s u t ilida des, per ceber em os qu e sem a
a ju da e cooper a o de m u it os m ilh a r es n o ser ia possvel pr over s
n ecessida des, n em m esm o de u m a pessoa de cla sse m a is ba ixa de u m
pa s civiliza do, por m a is qu e im a gin em os er r on ea m en t e m u it o
pou co e m u it o sim ples a qu ilo de qu e t a is pessoa s n ecessit a m . E m com pa r a o com o lu xo ext r a va ga n t e dos gr a n des, a s n ecessida des e per t en ces de u m oper r io cer t a m en t e pa r ecem ser ext r em a m en t e sim ples
e f ceis e, n o en t a n t o, t a lvez seja ver da de qu e a difer en a de n ecessida des de u m pr n cipe eu r opeu e de u m ca m pon s t r a ba lh a dor e fr u ga l
n em sem pr e m u it o m a ior do qu e a difer en a qu e exist e en t r e a s
n ecessida des dest e lt im o e a s de m u it os r eis da fr ica , qu e s o sen h or es a bsolu t os da s vida s e da s liber da des de 10 m il selva gen s n u s.
71

C AP TU LO II
O P rin c p io qu e D Orig e m D iv is o d o Tra ba lh o

E ssa divis o do t r a ba lh o, da qu a l der iva m t a n t a s va n t a gen s,


n o , em su a or igem , o efeit o de u m a sa bedor ia h u m a n a qu a lqu er ,
qu e pr ever ia e visa r ia est a r iqu eza ger a l qu a l d or igem . E la a
con seq n cia n ecess r ia , em bor a m u it o len t a e gr a du a l, de u m a cer t a
t en dn cia ou pr open s o exist en t e n a n a t u r eza h u m a n a qu e n o t em
em vist a essa u t ilida de ext en sa , ou seja : a pr open s o a in t er ca m bia r ,
per m u t a r ou t r oca r u m a coisa pela ou t r a .
N o n ossa t a r efa in vest iga r a qu i se essa pr open s o sim plesm en t e u m dos pr in cpios or igin a is da n a t u r eza h u m a n a , sobr e o qu a l
n a da m a is r est a r ia a dizer , ou se com o pa r ece m a is pr ov vel
u m a con seq n cia n ecess r ia da s fa cu lda des de r a ciocin a r e fa la r . De
qu a lqu er m a n eir a , essa pr open s o en con t r a -se em t odos os h om en s,
n o se en con t r a n do em n en h u m a ou t r a r a a de a n im a is, qu e n o pa r ecem con h ecer n em essa n em qu a lqu er ou t r a espcie de con t r a t os.
P or vezes, t em -se a im pr ess o de qu e dois ga lgos, a o ir em a o en ca lo
de u m a lebr e, pa r ecem a gir de com u m a cor do. Ca da u m a fa z volt a r -se
pa r a seu com pa n h eir o, ou pr ocu r a in t er cept -la qu a n do seu com pa n h eir o a fa z volt a r -se pa r a ele. Ma s isso n o efeit o de a lgu m con t r a t o,
sen o da con cor r n cia ca su a l de seu s desejos a cer ca do m esm o objet o
n a qu ele m om en t o especfico. Nin gu m ja m a is viu u m ca ch or r o fa zer
u m a t r oca ju st a e deliber a da de u m osso por ou t r o, com u m segu n do
ca ch or r o. Nin gu m ja m a is viu u m a n im a l da n do a en t en der a ou t r o,
a t r a vs de gest os ou gr it os n a t u r a is: ist o m eu , ist o t eu , est ou dispost o
a t r oca r ist o por a qu ilo. Qu a n do u m a n im a l deseja obt er a lgu m a coisa ,
de u m a pessoa ou de ou t r o a n im a l, n o dispe de ou t r o m eio de per su a s o a n o ser con segu ir o fa vor da qu eles de qu em n ecessit a a ju da .
Um filh ot e a ca r icia e lison jeia su a m e, e u m span iel fa z u m sem
n m er o de m esu r a s e dem on st r a es pa r a a t r a ir a a t en o de seu don o
qu e est ja n t a n do, qu a n do deseja r eceber com ida . s vezes o h om em
u sa o m esm o est r a t a gem a com seu s sem elh a n t es, e qu a n do n o t em
73

OS ECON OMIS TAS

ou t r o r ecu r so pa r a in du zi-los a a t en der em a seu s desejos, t en t a por


t odos os m eios ser vis a t in gir est e objet ivo. Toda via , n o t er t em po
pa r a fa zer isso em t oda s a s oca sies. Nu m a socieda de civiliza da , o
h om em a t odo m om en t o n ecessit a da a ju da e cooper a o de gr a n des
m u lt ides, e su a vida in t eir a m a l ser ia su ficien t e pa r a con qu ist a r a
a m iza de de a lgu m a s pessoa s. No ca so de qu a se t oda s a s ou t r a s r a a s
de a n im a is, ca da in divdu o, a o a t in gir a m a t u r ida de, t ot a lm en t e in depen den t e e, em seu est a do n a t u r a l, n o t em n ecessida de da a ju da
de n en h u m a ou t r a cr ia t u r a viven t e. O h om em , en t r et a n t o, t em n ecessida de qu a se con st a n t e da a ju da dos sem elh a n t es, e in t il esper a r
est a a ju da sim plesm en t e da ben evoln cia a lh eia . E le t er m a ior pr oba bilida de de obt er o qu e qu er , se con segu ir in t er essa r a seu fa vor a
a u t o-est im a dos ou t r os, m ost r a n do-lh es qu e va n t a joso pa r a eles fa zer -lh e ou da r -lh e a qu ilo de qu e ele pr ecisa . ist o o qu e fa z t oda
pessoa qu e pr ope u m n egcio a ou t r a . D-m e a qu ilo qu e eu qu er o, e
voc t er ist o a qu i, qu e voc qu er esse o sign ifica do de qu a lqu er
ofer t a desse t ipo; e dessa for m a qu e obt em os u n s dos ou t r os a gr a n de
m a ior ia dos ser vios de qu e n ecessit a m os. N o da ben evoln cia do
a ou gu eir o, do cer vejeir o ou do pa deir o qu e esper a m os n osso ja n t a r ,
m a s da con sider a o qu e eles t m pelo seu pr pr io in t er esse. Dir igim o-n os n o su a h u m a n ida de, m a s su a a u t o-est im a , e n u n ca lh es
fa la m os da s n ossa s pr pr ia s n ecessida des, m a s da s va n t a gen s qu e a dvir o pa r a eles. Nin gu m , a n o ser o m en digo, su jeit a -se a depen der
sobr et u do da ben evoln cia dos sem elh a n t es. Mesm o o m en digo n o
depen de in t eir a m en t e dessa ben evoln cia . Com efeit o, a ca r ida de de
pessoa s com boa disposi o lh e for n ece t u do o de qu e ca r ece pa r a a
su bsist n cia . Ma s em bor a esse pr in cpio lh e a ssegu r e, em lt im a a n lise, t u do o qu e n ecess r io pa r a a su a su bsist n cia , ele n o pode
ga r a n t ir -lh e isso sem pr e, em det er m in a dos m om en t os em qu e pr ecisa r .
A m a ior pa r t e dos desejos oca sion a is do m en digo s o a t en didos da
m esm a for m a qu e os de ou t r a s pessoa s, a t r a vs de n egocia o, de per m u t a ou de com pr a . Com o din h eir o qu e a lgu m lh e d , ele com pr a
a lim en t o. A r ou pa velh a qu e u m ou t r o lh e d , ele a t r oca por ou t r a s
r ou pa s velh a s qu e lh e ser vem m elh or , por m or a dia , a lim en t o ou din h eir o, com o qu a l pode com pr a r a lim en t o, r ou pa s ou m or a dia , con for m e
t iver n ecessida de.
Assim com o por n egocia o, por esca m bo ou por com pr a qu e
con segu im os u n s dos ou t r os a m a ior pa r t e dos ser vios r ecpr ocos de
qu e n ecessit a m os, da m esm a for m a essa m esm a pr open s o ou t en dn cia a per m u t a r qu e or igin a lm en t e ger a a divis o do t r a ba lh o. E m
u m a t r ibo de ca a dor es ou pa st or es, por exem plo, u m a det er m in a da
pessoa fa z a r cos e flech a s com m a is h a bilida de e r a pidez do qu e qu a lqu er ou t r a . Mu it a s vezes t r oc -los- com seu s com pa n h eir os, por ga do
ou por ca r n e de ca a ; con sider a qu e, dessa for m a , pode con segu ir m a is
ga do e m a is ca r n e de ca a do qu e con segu ir ia se ele m esm o fosse
pr ocu r a deles n o ca m po. P a r t in do pois da con sider a o de seu in t er esse
pr pr io, r esolve qu e o fa zer a r cos e flech a s ser su a ocu pa o pr in cipa l,
74

AD AM S MITH

t or n a n do-se u m a espcie de a r m eir o. Um ou t r o pa r t icu la r m en t e h bil


em fa zer o m a deir a m en t o e a s cober t u r a s de su a s pequ en a s ca ba n a s
ou ca sa s r em ovveis. E le est h a bit u a do a ser t il a seu s vizin h os
dessa for m a , os qu a is o r em u n er a m da m esm a m a n eir a , com ga do e
ca r n e de ca a , a t qu e, a o fin a l, a ca ba a ch a n do in t er essa n t e dedica r -se
in t eir a m en t e a essa ocu pa o, e t or n a r -se u m a espcie de ca r pin t eir o
dedica do con st r u o de ca sa s. Da m esm a for m a , u m t er ceir o t or n a -se
fer r eir o ou a pa scen t a dor de ga do, u m qu a r t o se fa z cu r t idor ou pr epa r a dor de peles ou cou r os, com pon en t e pr im or dia l da r ou pa dos silvcola s. E dessa for m a , a cer t eza de poder per m u t a r t oda a pa r t e exceden t e da pr odu o de seu pr pr io t r a ba lh o qu e u lt r a pa sse seu con su m o pessoa l est im u la ca da pessoa a dedica r -se a u m a ocu pa o especfica , e a cu lt iva r e a per feioa r t odo e qu a lqu er t a len t o ou in clin a o
qu e possa t er por a qu ele t ipo de ocu pa o ou n egcio.
Na r ea lida de, a difer en a de t a len t os n a t u r a is em pessoa s difer en t es m u it o m en or do qu e pen sa m os; a gr a n de difer en a de h a bilida de qu e dist in gu e en t r e si pessoa s de difer en t es pr ofisses, qu a n do
ch ega m m a t u r ida de, em m u it os ca sos n o t a n t o a ca u sa , m a s a n t es
o efeit o da divis o do t r a ba lh o. A difer en a en t r e a s per son a lida des
m a is difer en t es, en t r e u m filsofo e u m ca r r ega dor com u m da r u a , por
exem plo, pa r ece n o pr ovir t a n t o da n a t u r eza , m a s a n t es do h bit o,
do cost u m e, da edu ca o ou for m a o. Ao vir em a o m u n do, e du r a n t e
os seis ou oit o pr im eir os a n os de exist n cia , t a lvez fossem m u it o sem elh a n t es en t r e si, e n em seu s pa is n em seu s com pa n h eir os de folgu edo
er a m ca pa zes de per ceber n en h u m a difer en a n ot vel. E m t or n o dessa
ida de, ou logo depois, com ea m a en ga ja r -se em ocu pa es m u it o difer en t es. Com ea -se en t o a per ceber a difer en a de t a len t os, sen do
qu e est a difer en cia o va i-se a m plia n do gr a du a lm en t e, a t qu e, a o fin a l,
o filsofo dificilm en t e se dispor a r econ h ecer qu a lqu er sem elh a n a .
Ma s, sem a pr open s o ba r ga n h a , a o esca m bo e t r oca , ca da pessoa
pr ecisa t er con segu ido pa r a si m esm a t u do o qu e lh e er a n ecess r io
ou con ven ien t e pa r a a vida qu e deseja va . Todos devem t er t ido a s
m esm a s obr iga es a cu m pr ir , e o m esm o t r a ba lh o a execu t a r , e n o
pode t er h a vido u m a t a l difer en a de ocu pa es qu e por si fosse su ficien t e pa r a pr odu zir u m a difer en a t o gr a n de de t a len t os.
Assim com o essa pr open s o qu e ger a essa difer en a de t a len t os,
t o n ot vel en t r e pessoa s de pr ofisses difer en t es, da m esm a for m a ,
essa m esm a pr open s o qu e fa z com qu e a difer en a seja t il. Mu it os
gr u pos de a n im a is, t odos r econ h ecida m en t e da m esm a espcie, t r a zem
de n a scen a u m a difer en a de n dole m u it o m a ior do qu e a qu ela qu e
se ver ifica en t r e a s pessoa s, a n t er ior m en t e a qu isi o de h bit os e
edu ca o. P or n a t u r eza , a difer en a en t r e u m filsofo e u m ca r r ega dor
de r u a , n o t oca n t e a o ca r t er b sico e disposi o, n o r epr esen t a
sequ er 50% da difer en a qu e exist e en t r e u m m a st im e u m ga lgo, ou
en t r e u m ga lgo e u m span iel, ou en t r e est e lt im o e u m c o pa st or .
E n t r et a n t o, esses t ipos de a n im a is, em bor a sen do da m esm a espcie,
dificilm en t e t m qu a lqu er u t ilida de u n s em r ela o a os ou t r os. A for a
75

OS ECON OMIS TAS

do m a st im n o se ben eficia em n a da da velocida de ou r a pidez do ga lgo


ou da sa ga cida de do span iel ou da docilida de do c o pa st or . Os efeit os
pr oven ien t es dessa s difer en a s de n dole e t a len t os, por fa lt a da fa cu lda de ou pr open s o t r oca , n o s o ca pa zes de for m a r u m pa t r im n io
com u m , e n o con t r ibu em o m n im o pa r a o m elh or a t en dim en t o da s
n ecessida des da espcie. Ca da a n im a l, in dividu a lm en t e, con t in u a obr iga do a a ju da r -se e defen der -se sozin h o, n o depen den do u m do ou t r o,
n o a u fer in do va n t a gem a lgu m a da va r ieda de de t a len t os com a qu a l
a n a t u r eza dist in gu iu seu s sem elh a n t es. Ao con t r r io, en t r e os h om en s,
os ca r a ct er es e a s h a bilida des m a is difer en t es s o t eis u n s a os ou t r os;
a s pr odu es difer en t es e dos r espect ivos t a len t os e h a bilida des, em
vir t u de da ca pa cida de e pr open s o ger a l a o in t er c m bio, a o esca m bo
e t r oca , s o com o qu e som a dos em u m ca beda l com u m , n o qu a l ca da
u m pode com pr a r qu a lqu er pa r cela da pr odu o dos t a len t os dos ou t r os,
de a cor do com su a s n ecessida des.

76

C AP TU LO III
A D iv is o d o Tra ba lh o Lim ita d a p e la
Ex te n s o d o Me rc a d o

C omo o poder de troca que leva diviso do trabalho, assim a


extenso dessa diviso deve sempre ser lim itada pela extenso desse poder,
ou, em outros term os, pela extenso do mercado. Quando o mercado
muito reduzido, ningum pode sentir-se estimulado a dedicar-se inteiramente a uma ocupao, porque no poder permutar toda a parcela excedente de sua produo que ultrapassa seu consum o pessoal pela parcela
de produo do trabalho alheio, da qual tem necessidade.
E xist em cer t os t ipos de t r a ba lh o, m esm o da ca t egor ia m a is ba ixa ,
qu e s podem ser execu t a dos em u m a cida de gr a n de. Um ca r r ega dor ,
por exem plo, n o con segu e en con t r a r em pr ego e su bsist n cia em n en h u m ou t r o lu ga r . Um a a ldeia pequ en a dem a is pa r a ist o; a t difcil
qu e u m a cida de pequ en a , dot a da de u m m er ca do, seja su ficien t em en t e
gr a n de pa r a ofer ecer ocu pa o con st a n t e pa r a u m ca r r ega dor . Na s ca sa s
isola da s e n a s m in scu la s a ldeia s espa lh a da s pela s r egies m on t a n h osa s da E sccia , ca da ca m pon s deve a o m esm o t em po ser a ou gu eir o,
pa deir o e fa br ica n t e de cer veja de su a pr pr ia fa m lia . E m t a is sit u a es, dificilm en t e podem os esper a r en con t r a r sequ er u m fer r eir o, u m
ca r pin t eir o ou m a r cen eir o n u m r a io in fer ior a 30 m ilh a s de u m ou t r o
pr ofission a l da m esm a ocu pa o. As fa m lia s espa lh a da s, qu e vivem a
8 ou 10 m ilh a s de dist n cia u m a da ou t r a , t m qu e a pr en der ela s
m esm a s u m gr a n de n m er o de ofcios e t r a ba lh os, pa r a os qu a is, se
m or a ssem em loca lida des m a is povoa da s, ch a m a r ia m os r espect ivos
pr ofission a is. Os t r a ba lh a dor es do ca m po qu a se sem pr e s o obr iga dos
a execu t a r eles m esm os t odos os diver sos t ipos de t r a ba lh o qu e t m
a fin ida de t o gr a n de en t r e si, a pon t o de poder em lida r com o m esm o
t ipo de m a t er ia is. Um ca r pin t eir o do ca m po fa z t odo t ipo de t r a ba lh o
com m a deir a , e u m fer r eir o do ca m po fa z qu a lqu er t ipo de ser vio com
fer r o. O pr im eir o n o som en t e ca r pin t eir o, m a s t a m bm m a r cen eir o,
e a t m esm o en t a lh a dor de m a deir a , con st r u t or de ca r r oa s, fa br ica n t e
77

OS ECON OMIS TAS

de a r a dos. E os t r a ba lh os de u m fer r eir o n o ca m po s o a in da m a is


va r ia dos. Ser ia a t im possvel h a ver u m a pr ofiss o com o a do fa br ica n t e
de pr egos n a s r egies a fa st a da s e in t er ior a n a s da Alt a E sccia . Ta l
oper r io, pr odu zin do 1000 pr egos por dia , e com 300 dia s de t r a ba lh o
n o a n o, pr odu zir 300 m il pr egos por a n o. Acon t ece qu e, n essa r egi o,
ser ia im possvel ven der 1 000 pr egos, ou seja , a pr odu o de a pen a s
u m dia de t r a ba lh o.
J qu e o t r a n spor t e flu via l ou m a r t im o a br e u m m er ca do m a is
va st o pa r a qu a lqu er t ipo de t r a ba lh o do qu e u n ica m en t e o t r a n spor t e
t er r est r e, n a cost a m a r t im a e a o lon go dos r ios n a veg veis qu e,
n a t u r a lm en t e, t odo t ipo de t r a ba lh o ou ocu pa o com ea a su bdividir -se
e a pr im or a r -se, e som en t e depois de m u it o t em po esses a per feioa m en t os se est en dem a o in t er ior de u m pa s. Um a ca r r oa de r oda s la r ga s,
ser vida por dois h om en s e pu xa da por oit o ca va los, leva a pr oxim a da m en t e seis sem a n a s pa r a t r a n spor t a r de Lon dr es a E dim bu r go ida
e volt a m a is ou m en os 4 t on ela da s de m er ca dor ia . Ma is ou m en os
n o m esm o t em po u m ba r co ou n a vio t r ipu la do por seis ou oit o h om en s,
e n a vega n do en t r e os por t os de Lon dr es e Leit h , m u it a s vezes t r a n spor t a
ida e volt a 200 t on ela da s de m er ca dor ia . P or t a n t o, seis ou oit o
h om en s, por t r a n spor t e a qu t ico, podem leva r e t r a zer , n o m esm o t em po, a m esm a qu a n t ida de de m er ca dor ia en t r e Lon dr es e E dim bu r go
qu e cin q en t a ca r r oa s de r oda s la r ga s, ser vida s por 100 h om en s e
pu xa da s por 400 ca va los. P a r a 200 t on ela da s de m er ca dor ia s, por t a n t o,
t r a n spor t a da s por t er r a de Lon dr es pa r a E dim bu r go, n ecess r io pa ga r
a m a n u t en o de 100 h om en s du r a n t e t r s sem a n a s, e o desga st e e a
m obiliza o de 400 ca va los, m a is o de 50 ca r r oa s de r oda s la r ga s. Ao
con t r r io, essa m esm a qu a n t ida de de m er ca dor ia s, se t r a n spor t a da por
h idr ovia , ser on er a da a pen a s pela m a n u t en o de 6 ou 8 h om en s, e
pelo desga st e e m ovim en t a o de u m n a vio ou ba r co com ca r ga de 200
t on ela da s, a lm do va lor do r isco m a ior , ou seja , a difer en a de segu r o
en t r e esses dois sist em a s de t r a n spor t e. Se, por t a n t o, en t r e essa s du a s
loca lida des n o h ou vesse ou t r a possibilida de de com u n ica o sen o por
t er r a , e j qu e n o se poder ia t r a n spor t a r en t r e a s du a s cida des n en h u m a ou t r a m er ca dor ia a n o ser a qu ela cu jo pr eo fosse bem eleva do
em pr opor o com seu peso, s poder ia h a ver u m a pequ en a pa r t e da qu ele com r cio qu e a t u a lm en t e exist e en t r e a s du a s cida des; e por
con segu in t e ela s s poder ia m da r u m a pequ en a pa r t e do est m u lo qu e
a t u a lm en t e d o u m a ou t r a . E n t r e a s r egies dist a n t es da t er r a ser ia
pequ en a ou a t n u la a possibilida de de com r cio. Qu e m er ca dor ia s
poder ia m , por exem plo, com por t a r o pr eo do t r a n spor t e t er r est r e en t r e
Lon dr es e Ca lcu t ? Ou , se h ou vesse a lgu m a m er ca dor ia t o pr eciosa
qu e pu desse com por t a r u m t r a n spor t e t o dispen dioso, com qu e segu r a n a se efet u a r ia t a l t r a n spor t e, pa ssa n do por t er r it r ios h a bit a dos
por t a n t a s n a es a in da em est a do de ba r b r ie? E n o en t a n t o, exist e
a t u a lm en t e, en t r e Lon dr es e Ca lcu t , u m com r cio con sider vel; in t er ca m bia n do seu s m er ca dos, Lon dr es e Ca lcu t est im u la m m u it o o
t r a ba lh o e a pr odu o en t r e si.
78

AD AM S MITH

Se t a is s o, por t a n t o, a s va n t a gen s do t r a n spor t e flu via l ou m a r t im o, n a t u r a l qu e os pr im eir os a per feioa m en t os da s a r t es e da


m a n u fa t u r a se oper em l on de essa cir cu n st n cia a br ir m er ca do do
m u n do in t eir o pa r a a pr odu o de ca da t ipo de pr ofiss o e qu e esses
a per feioa m en t os levem m u it o t em po pa r a est en der -se a o in t er ior do
pa s. O in t er ior do pa s pode du r a n t e m u it o t em po n o t er n en h u m
ou t r o m er ca do pa r a a m a ior pa r t e de su a s m er ca dor ia s a n o ser a
r egi o cir cu n ja cen t e, qu e o sepa r a da cost a m a r t im a e dos gr a n des
r ios n a veg veis. P or con segu in t e, a ext en s o de seu m er ca do dever
du r a n t e m u it o t em po ser pr opor cion a l r iqu eza e r edu zida den sida de
dem ogr fica da qu ela r egi o, e con seq en t em en t e seu a pr im or a m en t o
sem pr e dever vir depois do a pr im or a m en t o da r egi o. E m n ossa s coln ia s n or t e-a m er ica n a s, a s pla n t a es sem pr e a com pa n h a r a m a cost a
m a r t im a ou a s m a r gen s dos r ios n a veg veis, e dificilm en t e se dist a n cia r a m m u it o dessa s via s de t r a n spor t e.
Segu n do a H ist r ia bem docu m en t a da , a s pr im eir a s n a es a
ser em civiliza da s for a m obvia m en t e a s loca liza da s a o r edor da cost a
do Medit er r n eo. E sse m a r o m a ior br a o de m a r qu e se con h ece
n o m u n do , por n o t er m a r s e, con seq en t em en t e, n o a pr esen t a r
ou t r a s on da s sen o a s pr ovoca da s pelo ven t o, devido lisu r a de su a
su per fcie, m u lt id o de su a s ilh a s e pr oxim ida de de su a s pr a ia s
vizin h a s, dem on st r ou -se ext r em a m en t e fa vor vel a u m a n a vega o
m u n dia l in cipien t e, poca s em qu e os h om en s, por ign or a r em a in da a
b ssola , t in h a m r eceio de a fa st a r -se da cost a e, devido a o pr im it ivism o
da con st r u o n a va l, r ecea va m expor -se s on da s t u r bu len t a s do ocea n o.
No m u n do a n t igo, pa ssa r a lm da s colu n a s de H r cu les, ist o , a lm
do est r eit o de Gibr a lt a r , foi con sider a do por m u it o t em po com o u m a
fa a n h a n a va l a lt a m en t e per igosa e qu a se m ir a cu losa . Mu it o t em po
decor r eu a t qu e os pr pr ios fen cios e ca r t a gin eses, os m a is h beis
n a vega dor es e con st r u t or es n a va is dos t em pos a n t igos, t en t a ssem essa
fa a n h a ; e du r a n t e m u it o t em po for a m eles os n icos qu e a ssu m ir a m
t a l r isco.
Den t r e t odos os pa ses loca liza dos n a cost a do Medit er r n eo, o
E git o pa r ece t er sido o pr im eir o n o qu a l a a gr icu lt u r a ou a s m a n u fa t u r a s
for a m pr a t ica da s e pu der a m a cu sa r u m gr a u con sider vel de a per feioa m en t o. E m pa r t e a lgu m a o a lt o E git o dist a m a is do qu e a lgu m a s
m ilh a s do r io Nilo; e n o ba ixo E git o, o Nilo se r a m ifica em u m a m u lt iplicida de de ca n a is, qu e, com a lgu m a h a bilida de, pa r ecem t er a ssegu r a do u m a com u n ica o flu via l, n o som en t e en t r e t oda s a s gr a n des
cida des, m a s t a m bm en t r e t oda s a s a ldeia s de m a ior en ver ga du r a , e
a t m esm o com m u it a s pr opr ieda des a gr cola s do in t er ior ; m a is ou
m en os da m esm a for m a com o isso ocor r e h oje n a H ola n da , em r ela o
a os r ios Ren o e Mosa . A ext en s o e a fa cilida de dessa n a vega o in t er n a
con st it u iu pr ova velm en t e u m a da s ca u sa s pr im or dia is do a n t igo pr ogr esso e a pr im or a m en t o do E git o.
Os a per feioa m en t os n a a gr icu lt u r a e n a s m a n u fa t u r a s pa r ecem
t er sido m u it o a n t igos t a m bm n a s pr ovn cia s de Ben ga la , loca liza da s
79

OS ECON OMIS TAS

n a s n dia s Or ien t a is, e em a lgu m a s da s pr ovn cia s or ien t a is da Ch in a ,


em bor a em n osso con t in en t e n o dispon h a m os de fon t es h ist r ica s a u t n t ica s qu e docu m en t em com cer t eza essa a n t ig ida de. E m Ben ga la ,
o Ga n ges e v r ios ou t r os gr a n des r ios for m a m gr a n de n m er o de ca n a is
n a veg veis, da m esm a for m a qu e o Nilo n o E git o. Ta m bm n a s pr ovn cia s or ien t a is da Ch in a , v r ios r ios gr a n des for m a m , com seu s diver sos a flu en t es, u m a m u lt id o de ca n a is; a com u n ica o en t r e esses
ca n a is fez com qu e su r gisse u m a n a vega o in t er n a m u it o m a is ext en sa
do qu e a a ssegu r a da pelo Nilo ou pelo Ga n ges, ou t a lvez a t pelos dois
ju n t os. n ot vel qu e n em os a n t igos egpcios n em os in dia n os e ch in eses
da An t ig ida de est im u la r a m o com r cio ext er n o, e por t a n t o pa r ecem
t er a u fer ido su a gr a n de r iqu eza de n a vega o pu r a m en t e in t er n a .
E m con t r a pa r t ida , t oda s a s r egies do in t er ior da fr ica , e t oda
a pa r t e da sia loca liza da a u m a dist n cia m a ior a o n or t e dos m a r es
E u xin o e C spio a a n t iga Ct ia , a Ta r t r ia e a Sibr ia m oder n a s
em t oda s a s poca s, a o qu e pa r ece, per m a n ecer a m n o est a do de
ba r b r ie qu e a in da h oje a s ca r a ct er iza . O m a r da Ta r t r ia o ocea n o
gela do qu e n o per m it e n a vega o, e em bor a a lgu n s dos m a ior es r ios
do m u n do per cor r a m essa r egi o, a dist n cia en t r e u n s e ou t r os
excessiva m en t e gr a n de pa r a per m it ir com u n ica o e com r cio a o lon go
da m a ior pa r t e de su a ext en s o. Na fr ica n o exist e n en h u m a dessa s
gr a n des a r t r ia s com o s o o m a r B lt ico e o m a r Adr i t ico, n a E u r opa ,
o Medit er r n eo e o E u xin o n a E u r opa e n a sia , e os golfos da Ar bia ,
P r sia , n dia , Ben ga la e Si o n a sia , sen do por t a n t o im possvel est en der o com r cio a essa s dist a n t es pla ga s do in t er ior da fr ica ; por
ou t r o la do, os gr a n des r ios da fr ica s o excessiva m en t e dist a n t es
en t r e si pa r a per m it ir em u m a n a vega o de m a ior por t e. Alm disso,
n u n ca pode ser m u it o con sider vel o com r cio qu e u m a n a o pode
m a n t er a t r a vs de u m r io qu e n o se r a m ifiqu e em m u it os a flu en t es
ou ca n a is, e qu e per cor r e t er r it r io est r a n geir o a n t es de desem boca r
n o m a r ; isso por qu e a n a o est r a n geir a pela qu a l pa ssa a pa r t e do
r io qu e desem boca n o m a r pode, a qu a lqu er m om en t o, obst r u ir a com u n ica o en t r e o pa s vizin h o e o m a r . A n a vega o do Da n bio
de m u it o pou ca u t ilida de pa r a os E st a dos da Ba vier a , a u st r ia e a
H u n gr ia , em com pa r a o com o qu e ser ia se a lgu m desses pa ses possu sse t odo o per cu r so do Da n bio, a t ele desem boca r n o m a r Negr o.

80

C AP TU LO IV
A Orig e m e o u s o d o D in h e iro

U m a vez plen a m en t e est a belecida a divis o do t r a ba lh o, m u it o


r edu zida a pa r cela de n ecessida des h u m a n a s qu e pode ser a t en dida
pela pr odu o in dividu a l do pr pr io t r a ba lh a dor . A gr a n de m a ior ia de
su a s n ecessida des, ele a sa t isfa z per m u t a n do a qu ela pa r cela do pr odu t o
de seu t r a ba lh o qu e u lt r a pa ssa o seu pr pr io con su m o, por a qu ela s
pa r cela s da pr odu o a lh eia de qu e t iver n ecessida de. Assim sen do,
t odo h om em su bsist e por m eio da t r oca , t or n a n do-se de cer t o m odo
com er cia n t e; e a ssim qu e a pr pr ia socieda de se t r a n sfor m a n a qu ilo
qu e a dequ a da m en t e se den om in a socieda de com er cia l.
Qu a n do a divis o do t r a ba lh o est a va a pen a s em seu in cio, est e
poder de t r oca deve t er depa r a do fr eq en t em en t e com gr a n des em pecilh os. P odem os per feit a m en t e su por qu e u m in divdu o possu a u m a
m er ca dor ia em qu a n t ida de su per ior qu ela de qu e pr ecisa , a o pa sso
qu e u m ou t r o t em m en os. Con seq en t em en t e, o pr im eir o est a r ia dispost o a ven der u m a pa r t e de seu su pr flu o, e o segu n do a com pr -la .
Toda via , se est a segu n da pessoa n o possu ir n a da da qu ilo qu e a pr im eir a n ecessit a , n o poder h a ver n en h u m a t r oca en t r e a s du a s. O
a ou gu eir o t em con sigo m a is ca r n e do qu e a por o de qu e pr ecisa
pa r a seu con su m o, e o cer vejeir o e o pa deir o est a r ia m dispost os a
com pr a r u m a pa r t e do pr odu t o. E n t r et a n t o, n o t m n a da a ofer ecer
em t r oca , a n o ser os pr odu t os difer en t es de seu t r a ba lh o ou de su a s
t r a n sa es com er cia is, e o a ou gu eir o j t em o p o e a cer veja de qu e
pr ecisa pa r a seu con su m o. Nest e ca so, n o poder h a ver n en h u m a
t r oca en t r e eles. No ca so, o a ou gu eir o n o pode ser com er cia n t e pa r a
o cer vejeir o e o pa deir o, n em est es podem ser clien t es do a ou gu eir o;
e por t a n t o dim in u i n os t r s a possibilida de de se a ju da r em en t r e si.
A fim de evit a r o in con ven ien t e de t a is sit u a es, t oda pessoa pr u den t e,
em qu a lqu er socieda de e em qu a lqu er per odo da h ist r ia , depois de
a dot a r pela pr im eir a vez a divis o do t r a ba lh o, deve n a t u r a lm en t e t er
se em pen h a do em con du zir seu s n egcios de t a l for m a , qu e a ca da
81

OS ECON OMIS TAS

m om en t o t ivesse con sigo, a lm dos pr odu t os dir et os de seu pr pr io


t r a ba lh o, u m a cer t a qu a n t ida de de a lgu m a (s) ou t r a (s) m er ca dor ia (s)
m er ca dor ia ou m er ca dor ia s t a is qu e, em seu en t en der , pou ca s pessoa s
r ecu sa r ia m r eceber em t r oca do pr odu t o de seu s pr pr ios t r a ba lh os.
P r ova velm en t e, m u it a s for a m a s m er ca dor ia s su cessiva s a ser em
cogit a da s e t a m bm u t iliza da s pa r a esse fim . Na s poca s de socieda de
pr im it iva , a fir m a -se qu e o in st r u m en t o gen er a liza do pa r a t r oca s com er cia is foi o ga do. E em bor a se t r a t e de u m a m er ca dor ia qu e a pr esen t a
m u it os in con ven ien t es, con st a t a m os qu e, en t r e os a n t igos, com fr eq n cia os ben s er a m a va lia dos com ba se n o n m er o de ca bea s de
ga do cedida s pa r a com pr -los. A cou r a a de Diom edes, a fir m a H om er o,
cu st ou som en t e 9 bois, a o pa sso qu e a de Gla u co cu st ou 100 bois. Na
Abissn ia , a fir m a -se qu e o in st r u m en t o com u m pa r a com r cio e t r oca s
er a o sa l; em a lgu m a s r egies da cost a da n dia , o in st r u m en t o er a
u m det er m in a do t ipo de con ch a s; n a Ter r a Nova er a o ba ca lh a u seco;
n a Vir gn ia , o fu m o; em a lgu m a s da s n ossa s coln ia s do oest e da n dia ,
o a ca r ; em a lgu n s ou t r os pa ses, peles ou cou r os pr epa r a dos; a in da
h oje segu n do fu i in for m a do exist e n a E sccia u m a a ldeia em qu e
n o r a r o u m t r a ba lh a dor leva r pr egos em vez de din h eir o, qu a n do
va i a o pa deir o ou cer veja r ia .
E n t r et a n t o, a o qu e pa r ece, em t odos os pa ses a s pessoa s a ca ba r a m sen do leva da s por m ot ivos ir r esist veis a a t r ibu ir essa fu n o de
in st r u m en t o de t r oca pr efer ivelm en t e a os m et a is, a cim a de qu a lqu er
ou t r a m er ca dor ia . Os m et a is a pr esen t a m a va n t a gem de poder em ser
con ser va dos, sem per der va lor , com a m esm a fa cilida de qu e qu a lqu er
ou t r a m er ca dor ia , por ser difcil en con t r a r ou t r a qu e seja m en os per ecvel; n o som en t e isso, m a s podem ser divididos, sem per da a lgu m a ,
em qu a lqu er n m er o de pa r t es, j qu e even t u a is fr a gm en t os per didos
podem ser n ova m en t e r ecu per a dos pela fu s o u m a ca r a ct er st ica
qu e n en h u m a ou t r a m er ca dor ia de du r a bilida de igu a l possu i, e qu e,
m a is do qu e qu a lqu er ou t r a , t or n a os m et a is a pt os com o in st r u m en t os
pa r a o com r cio e a cir cu la o. Assim , por exem plo, a pessoa qu e deseja sse com pr a r sa l e n o t ivesse ou t r a coisa pa r a da r em t r oca sen o
ga do, est a va obr iga da a com pr a r de u m a s vez sa l n a qu a n t ida de
cor r espon den t e a o va lor de u m boi in t eir o, ou de u m a ovelh a in t eir a .
Ra r a m en t e podia com pr a r m en os, pois o qu e t in h a qu e da r em t r oca
pelo sa l dificilm en t e er a pa ssvel de divis o sem per da ; e se deseja sse
com pr a r a in da m a is, pela s m esm a s r a zes est a va obr iga da a com pr a r
o dobr o ou o t r iplo da qu a n t ida de, ou seja , o va lor de 2 ou 3 bois, ou
2 ou 3 ovelh a s. Ao con t r r io, se em lu ga r de bois ou ovelh a s t ivesse
m et a is a da r em t r oca , fa cilm en t e podia a ju st a r a qu a n t ida de do m et a l
qu ela qu a n t ida de de m er ca dor ia s de qu e t in h a n ecessida de im edia t a .
Difer en t es for a m os m et a is u t iliza dos pela s diver sa s n a es pa r a
esse fim . O fer r o er a o in st r u m en t o com u m de com r cio en t r e os espa r t a n os; en t r e os a n t igos r om a n os er a o cobr e; o ou r o e a pr a t a er a m
o in st r u m en t o de com r cio de t oda s a s n a es r ica s e com er cia n t es.
De in cio, pa r ece qu e os r efer idos m et a is er a m u t iliza dos pa r a
82

AD AM S MITH

esse fim em ba r r a s br u t a s, sem gr a va o e sem cu n h a gem . Assim ,


P ln io,120 ba sea n do-se em Tim eu , h ist or ia dor a n t igo, n os con t a qu e, a t
poca de Sr vio T lio, os r om a n os n o possu a m din h eir o cu n h a do,
m a s fa zia m u so da s ba r r a s de cobr e sem gr a va o qu a n do qu er ia m
com pr a r a lgo. P or con segu in t e, n a qu ela poca essa s ba r r a s br u t a s de
m et a l desem pen h a va m o pa pel de din h eir o.
O u so de m et a is n esse est a do a pr esen t a va dois in con ven ien t es
m u it o gr a n des: o da pesa gem e o da ver ifica o da a u t en t icida de ou
qu a lida de do m et a l. E m se t r a t a n do dos m et a is pr eciosos, em qu e u m a
pequ en a difer en a de qu a n t ida de r epr esen t a u m a gr a n de difer en a n o
va lor , a t m esm o o t r a ba lh o de pesa gem , se t iver qu e ser feit o com a
exa t id o n ecess r ia , r equ er n o m n im o pesos e ba la n a s m u it o exa t os.
P a r t icu la r m en t e a pesa gem do ou r o u m a oper a o pr ecisa e su t il.
No ca so de m et a is m en os n obr es, eviden t em en t e, on de u m er r o pequ en o
n o t er ia m a ior es con seq n cia s, n o se exigia u m a pr ecis o t o eleva da . E n t r et a n t o, con sider a r a m os a lt a m en t e in cm odo se, t oda vez
qu e u m in divdu o t ivesse qu e com pr a r ou ven der u m a qu a n t ida de de
m er ca dor ia do va lor de u m farth in g,121 fosse obr iga do a pesa r essa
m in scu la m oeda . A oper a o de ver ifica r a a u t en t icida de ou qu ila t e
a in da m a is difcil e m a is t ediosa ; e, a m en os qu e u m a pa r t e do m et a l
seja fu n dida n o ca din h o ou cr isol, u t iliza n do dissolven t es a dequ a dos,
ext r em a m en t e in cer t a qu a lqu er con clu s o qu e se possa t ir a r . E n o
en t a n t o, a n t es de se in st it u ir a m oeda cu n h a da , a s pessoa s qu e n o
se su bm et essem a essa oper a o difcil e t ediosa est a va m expost a s s
fr a u des e im posies m a is pen osa s, pois em vez de libr a -peso de pr a t a
pu r a ou de cobr e pu r o, est a va m su jeit a s a r eceber pela s su a s m er ca dor ia s u m a com posi o a du lt er a da dos m a t er ia is m a is or din r ios e
ba r a t os, os qu a is, por m , em su a a pa r n cia se a ssem elh a va m pr a t a
ou a o cobr e. P a r a evit a r t a is a bu sos, pa r a fa cilit a r a s t r oca s e a ssim
est im u la r t odos os t ipos de in d st r ia e com r cio, con sider ou -se n ecess r io, em t odos os pa ses qu e con h ecer a m u m pr ogr esso n ot vel, fa zer
u m a gr a va o oficia l n a qu ela s det er m in a da s qu a n t ida des de m et a l qu e
se u sa va m com u m en t e pa r a com pr a r m er ca dor ia s. Da a or igem do
din h eir o cu n h a do ou em m oeda , bem com o da s a ssim ch a m a da s ca sa s
da m oeda : in st it u ies essa s exa t a m en t e da m esm a n a t u r eza qu e a s
do au ln agers ("oficia is de in spe o e m edi o de t ecido de l "), stam pm asters ("desba st a dor es") de t ecido de l e de lin h o. Toda s ela s t m
por objet ivo ga r a n t ir , por m eio de gr a va o oficia l, a qu a n t ida de e a
qualidade uniforme das diversas mercadorias quando trazidas ao mercado.
As pr im eir a s gr a va es oficia is desse t ipo, im pr essa s n os m et a is
cor r en t es, em m u it os ca sos pa r ecem t er t ido o objet ivo de ga r a n t ir o
qu e er a m a is difcil e m a is im por t a n t e de ga r a n t ir , ist o , a qu a lida de
ou qu ila t e do m et a l; a o qu e pa r ece, essa s gr a va es se a ssem elh a va m
m a r ca de est er lin a qu e a t u a lm en t e im pr essa em ch a pa s e ba r r a s
120 P LNIO. H istria N atu ralis. Livr o Tr igsim o Ter ceir o, ca pt u lo III.
121 Moeda de cobr e, equ iva len t e a 1/4 do pn i in gls, qu e cir cu lou a t 1961. (N. do E .)
83

OS ECON OMIS TAS

de pr a t a , ou m a r ca espa n h ola qu e s vezes im pr essa em lin got es


de ou r o e qu e, por in cidir em som en t e em u m dos la dos da pea e n o
cobr ir em a su per fcie in t eir a , ga r a n t em o qu ila t e m a s n o o peso do
m et a l. Abr a o pesou pa r a E fr om os 400 ciclos de pr a t a qu e t in h a con cor da do em pa ga r pelo ca m po de Ma cpela . Afir m a -se qu e er a m o din h eir o cor r en t e dos com er cia n t es de en t o, m a s for a m r ecebidos pelo
peso e n o por n m er o, da m esm a for m a qu e h oje se r ecebem lin got es
de ou r o e ba r r a s de pr a t a . P elo qu e se con t a , os a n t igos r eis sa xn ios
da In gla t er r a r ecebia m su a r em u n er a o n o em din h eir o, m a s em
espcie, ist o , em a lim en t os e pr ovises de t odo t ipo. F oi Gu ilh er m e,
o Con qu ist a dor , qu e in t r odu ziu o cost u m e de pa g -los em din h eir o.
E n t r et a n t o, esse din h eir o, du r a n t e m u it o t em po, er a r ecebido n o Tesou r o P blico, por peso e n o de con t a do.
O in con ven ien t e e a dificu lda de de pesa r esses m et a is com exa t id o der a m or igem in st it u i o de m oeda s, cu ja gr a va o, cobr in do
in t eir a m en t e os dois la dos da pea e s vezes t a m bm a s ext r em ida des,
visa va a ga r a n t ir n o som en t e o qu ila t e, m a s t a m bm o peso do m et a l.
P or isso, essa s m oeda s er a m r ecebida s, com o h oje, por u n ida des, dispen sa n do o in cm odo de pes -la s.
Ao qu e pa r ece, a s den om in a es dessa s m oeda s de in cio expr essa va m o peso ou qu a n t ida de de m et a l n ela s con t ido. Na poca de Sr vio
T lio, o pr im eir o a cu n h a r m oeda s em Rom a , o asse ou pon d o r om a n o
con t in h a 1 libr a r om a n a de cobr e de boa qu a lida de. F oi dividida , da
m esm a m a n eir a qu e a libr a T roy,122 em 12 on a s, ca da u m a da s qu a is
con t in h a 1 on a r ea l de bom cobr e. A libr a est er lin a in glesa a o t em po
de E du a r do I con t in h a 1 libr a -peso, peso Tower de pr a t a de u m qu ila t e
con h ecido. A libr a Tower pa r ece t er sido a lgo m a is do qu e a libr a
r om a n a , e a lgo m en os qu e a libr a Tr oyes. E st a lt im a s foi in t r odu zida
n a Ca sa da Moeda da In gla t er r a n o 18 a n o do r ein a do de H en r iqu e
VIII. A libr a fr a n cesa , a o t em po de Ca r los Ma gn o, con t in h a 1 libr a
Tr oyes de pr a t a de u m qu ila t e con h ecido. A feir a de Tr oyes, n a Ch a m pa n h a , er a n a poca fr eq en t a da por t oda s a s n a es da E u r opa , e os
pesos e m edida s desse fa m oso m er ca do er a m con h ecidos e a pr ecia dos
por t odos. A libr a escocesa con t in h a , desde a poca de Alexa n dr e I a t
a de Rober t Br u ce, 1 libr a de pr a t a do m esm o peso e qu ila t e qu e a
libr a est er lin a in glesa . Ta m bm os pen ce in gleses, escoceses e fr a n ceses
con t in h a m , de in cio, o peso r ea l de 1 pn i de pr a t a , a 1/20 da on a ,
e a 1/240 da libr a . Ta m bm o xelim pa r ece t er sido or igin a lm en t e a
den om in a o de u m peso. Qu an d o o trigo vale 12 xelin s o qu a r t er
l-se n u m a a n t iga est t u a de H en r iqu e II 1 po bran co d e 1 farth in g
d ever pesar 11 xelin s e 4 pen ce. Toda via , a pr opor o en t r e o xelim
e o pn i, de u m la do, e o xelim e a libr a , de ou t r o, n o pa r ece t er sido
t o con st a n t e e u n ifor m e com o a exist en t e en t r e o pn i e a libr a . Du r a n t e
a pr im eir a ger a o da lin h a gem dos r eis de F r a n a , o sou ou xelim
122 P a r t e do sist em a in gls de pesos, or igin a r ia m en t e pa r a pedr a s e m et a is pr eciosos, r eceben do
esse n om e da cida de fr a n cesa de Tr oyes, on de er a pa dr o. (N. do E .)
84

AD AM S MITH

fr a n cs t em , em oca sies difer en t es, or a 5, or a 20 e or a 40 pen ce. E n t r e


os a n t igos sa xes, 1 xelim pa r ece t er t ido, u m a vez, som en t e 5 pen ce,
n o sen do im pr ov vel qu e t en h a va r ia do t a n t o qu a n t o va r ia va en t r e
seu s vizin h os, os fr a n cos. Desde o t em po de Ca r los Ma gn o, en t r e os
fr a n ceses, e o de Gu ilh er m e, o Con qu ist a dor , en t r e os in gleses, a pr opor o en t r e a libr a , o xelim e o pn i pa r ece t er sido u n ifor m em en t e
a m esm a de h oje, em bor a t en h a sido m u it o difer en t e o va lor de ca da
u m a dessa s m oeda s. Com efeit o, em t odos os pa ses do m u n do a ssim
a cr edit o a a va r eza e a in ju st ia dos pr n cipes e dos E st a dos sober a n os, a bu sa n do da con fia n a de seu s s dit os, for a m dim in u in do gr a du a lm en t e a qu a n t ida de r ea l de m et a l qu e or igin a lm en t e con t in h a m
a s m oeda s. O asse r om a n o, n os lt im os a n os da Rep blica , foi r edu zido
1/24 de seu va lor or igin a l, e a o in vs de pesa r 1 libr a , a ca bou pesa n do
a pen a s 1/2 on a . A libr a e o pn i in gleses a t u a is con t m a pen a s em
t or n o de 1/3, a libr a e o pn i escocs a pen a s 1/36, e a libr a e o pn i
fr a n ceses, a pen a s 1/66 de seu va lor or igin a l. Apa r en t em en t e, m edia n t e
essa s oper a es, os pr n cipes e os E st a dos sober a n os for a m ca pa zes de
pa ga r su a s dvida s e cu m pr ir seu s com pr om issos, com u m a qu a n t ida de
de pr a t a m en or do qu e t er ia sido n ecess r ia em ca so de n o se a lt er a r em
os va lor es da s m oeda s; digo a pen a s a pa r en t em en t e, pois seu s cr edor es
for a m r ea lm en t e fr a u da dos de u m a pa r t e do qu e lh es er a r ea lm en t e
devido. P er m it iu -se a t odos os dem a is cr edor es, den t r o do pa s, u sa r em
do m esm o pr ivilgio, poden do eles pa ga r o m esm o m on t a n t e n om in a l
da m oeda n ova e desva lor iza da , qu a lqu er qu e t ivesse sido a qu a n t ida de
qu e t ivessem t om a do de em pr st im o em m oeda velh a . P or con segu in t e,
t a is oper a es sem pr e se t m dem on st r a do fa vor veis a os devedor es
e da n osa s pa r a os cr edor es, e s vezes pr ovoca r a m u m a r evolu o m a ior
e m a is gen er a liza da n a s for t u n a s de pessoa s pr iva da s do qu e a qu e
poder ia t er sido ger a da por u m a gr a n de ca la m ida de p blica .
F oi dessa m a n eir a qu e em t oda s a s n a es civiliza da s o din h eir o
se t r a n sfor m ou n o in st r u m en t o u n iver sa l de com r cio, a t r a vs do qu a l
s o com pr a da s e ven dida s ou t r oca da s en t r e si m er ca dor ia s de
t odos os t ipos.
P a ssa r ei a gor a a exa m in a r qu a is s o a s n or m a s qu e n a t u r a lm en t e
a s pessoa s obser va m a o t r oca r su a s m er ca dor ia s por din h eir o ou por
ou t r a s m er ca dor ia s. E ssa s r egr a s det er m in a m o qu e se pode den om in a r
va lor r ela t ivo ou va lor de t r oca dos ben s.
Im por t a obser va r qu e a pa la vr a VALOR t em dois sign ifica dos:
s vezes design a a u t ilida de de u m det er m in a do objet o, e ou t r a s vezes
o poder de com pr a qu e o r efer ido objet o possu i, em r ela o a ou t r a s
m er ca dor ia s. O pr im eir o pode ch a m a r -se va lor de u so, e o segu n do,
va lor de t r oca . As coisa s qu e t m o m a is a lt o va lor de u so fr eq en t em en t e t m pou co ou n en h u m va lor de t r oca ; vice-ver sa , os ben s qu e
t m o m a is a lt o va lor de t r oca m u it a s vezes t m pou co ou n en h u m
va lor de u so. Na da m a is t il qu e a gu a , e n o en t a n t o dificilm en t e
se com pr a r a lgu m a coisa com ela , ou seja , dificilm en t e se con segu ir
t r oca r gu a por a lgu m a ou t r a coisa . Ao con t r r io, u m dia m a n t e difi85

OS ECON OMIS TAS

cilm en t e possu i a lgu m va lor de u so, m a s por ele se pode, m u it a s vezes,


t r oca r u m a qu a n t ida de m u it o gr a n de de ou t r os ben s.
A fim de in vest iga r os pr in cpios qu e r egu la m o va lor de t r oca
da s m er ca dor ia s, pr ocu r a r ei m ost r a r :
P r im eir o, qu a l o cr it r io ou m edida r ea l desse va lor de t r oca ,
ou seja , em qu e con sist e o pr eo r ea l de t oda s a s m er ca dor ia s.
E m segu n do lu ga r , qu a is s o a s difer en t es pa r t es ou com pon en t es
qu e con st it u em esse pr eo r ea l.
F in a lm en t e, qu a is s o a s diver sa s cir cu n st n cia s qu e por vezes
fa zem su bir a lgu n s desses com pon en t es, ou t odos eles, a cim a do n a t u r a l
ou n or m a l, e s vezes os fa zem descer a ba ixo desse n vel; ou seja ,
qu a is s o a s ca u sa s qu e s vezes im pedem o pr eo de m er ca do, ist o
, o pr eo efet ivo da s m er ca dor ia s, de coin cidir exa t a m en t e com o qu e
se pode ch a m a r de pr eo n a t u r a l.
Nos t r s ca pt u los su bseq en t es, pr ocu r a r ei expor , da m a n eir a
m a is com plet a e cla r a qu e est iver a o m eu a lca n ce, os t r s it en s qu e
a ca bei de cit a r . P a r a isso, desa fio ser ia m en t e t a n t o a pa cin cia qu a n t o
a a t en o do leit or : su a pa cin cia , pois exa m in a r ei u m a ssu n t o qu e
t a lvez possa pa r ecer desn ecessa r ia m en t e t edioso em a lgu n s pon t os;
su a a t en o, pa r a com pr een der a qu ilo qu e, m esm o depois da explica o
com plet a qu e pr ocu r a r ei da r , t a lvez possa a in da pa r ece a lgo obscu r o.
E st ou sem pr e dispost o a cor r er u m cer t o r isco de ser t edioso, visa n do
cer t eza de est a r sen do cla r o; e a ps fa zer t u do o qu e pu der pa r a ser
cla r o, m esm o a ssim poder pa r ecer qu e r est a a lgu m a obscu r ida de sobr e
um assunto que, alis, por sua prpria natureza extrem amente abstrato.

86

C AP TU LO V
O P re o Re a l e o P re o N o m in a l d a s
Me rc a d o ria s o u s e u
P re o e m Tra ba lh o e s e u P re o e m D in h e iro

T odo h om em r ico ou pobr e, de a cor do com o gr a u em qu e


con segu e desfr u t a r da s coisa s n ecess r ia s, da s coisa s con ven ien t es e
dos pr a zer es da vida . Toda via , u m a vez im pla n t a da plen a m en t e a divis o do t r a ba lh o, s o m u it o pou ca s a s n ecessida des qu e o h om em
con segu e a t en der com o pr odu t o de seu pr pr io t r a ba lh o. A m a ior pa r t e
dela s dever ser a t en dida com o pr odu t o do t r a ba lh o de ou t r os, e o
h om em ser en t o r ico ou pobr e, con for m e a qu a n t ida de de ser vio
a lh eio qu e est em con dies de en com en da r ou com pr a r . P or t a n t o, o
va lor de qu a lqu er m er ca dor ia , pa r a a pessoa qu e a possu i, m a s n o
t en cion a u s -la ou con su m i-la ela pr pr ia , sen o t r oc -la por ou t r os
ben s, igu a l qu a n t ida de de t r a ba lh o qu e essa m er ca dor ia lh e d
con dies de com pr a r ou com a n da r . Con seq en t em en t e, o t r a ba lh o
a m edida r ea l do va lor de t r oca de t oda s a s m er ca dor ia s.
O pr eo r ea l de ca da coisa ou seja , o qu e ela cu st a pessoa
qu e deseja a dqu ir i-la o t r a ba lh o e o in cm odo qu e cu st a a su a
a qu isi o. O va lor r ea l de ca da coisa , pa r a a pessoa qu e a a dqu ir iu e
deseja ven d-la ou t r oc -la por qu a lqu er ou t r a coisa , o t r a ba lh o e o
in cm odo qu e a pessoa pode pou pa r a si m esm a e pode im por a ou t r os.
O qu e com pr a do com din h eir o ou com ben s, a dqu ir ido pelo t r a ba lh o,
t a n t o qu a n t o a qu ilo qu e a dqu ir im os com o n osso pr pr io t r a ba lh o. Aqu ele din h eir o ou a qu eles ben s n a r ea lida de n os pou pa m est e t r a ba lh o.
E les con t m o va lor de u m a cer t a qu a n t ida de de t r a ba lh o qu e per m u t a m os por a qu ilo qu e, n a oca si o, su pom os con t er o va lor de u m a qu a n t ida de igu a l. O t r a ba lh o foi o pr im eir o pr eo, o din h eir o de com pr a
or igin a l qu e foi pa go por t oda s a s coisa s. N o foi por ou r o ou por pr a t a ,
m a s pelo t r a ba lh o, qu e foi or igin a lm en t e com pr a da t oda a r iqu eza do
m u n do; e o va lor dessa r iqu eza , pa r a a qu eles qu e a possu em , e deseja m
87

OS ECON OMIS TAS

t r oc -la por n ovos pr odu t os, exa t a m en t e igu a l qu a n t ida de de t r a ba lh o qu e essa r iqu eza lh es d con dies de com pr a r ou com a n da r .
Riqu eza poder , com o diz H obbes. Ma s a pessoa qu e a dqu ir e ou
h er da u m a gr a n de for t u n a n o n ecessa r ia m en t e a dqu ir e ou h er da , com
ist o, qu a lqu er poder polt ico, seja civil ou m ilit a r . P ossivelm en t e su a
for t u n a pode da r -lh e os m eios pa r a a dqu ir ir esses dois poder es, m a s
a sim ples posse da for t u n a n o lh e a ssegu r a r n en h u m desses dois
poder es. O poder qu e a posse dessa for t u n a lh e a ssegu r a , de for m a
im edia t a e dir et a , o poder de com pr a ; u m cer t o com a n do sobr e t odo
o t r a ba lh o ou sobr e t odo o pr odu t o do t r a ba lh o qu e est en t o n o
m er ca do. Su a for t u n a m a ior ou m en or , exa t a m en t e n a pr opor o da
ext en s o desse poder ; ou seja , de a cor do com a qu a n t ida de de t r a ba lh o
a lh eio ou o qu e a m esm a coisa do pr odu t o do t r a ba lh o a lh eio
qu e esse poder lh e d con dies de com pr a r ou com a n da r . O va lor de
t r oca de ca da coisa ser sem pr e exa t a m en t e igu a l ext en s o desse
poder qu e essa coisa t r a z pa r a o seu pr opr iet r io.
E n t r et a n t o, em bor a o t r a ba lh o seja a m edida r ea l do va lor de
t r oca de t oda s a s m er ca dor ia s, n o essa a m edida pela qu a l ger a lm en t e
se a va lia o va lor da s m er ca dor ia s. Mu it a s vezes difcil det er m in a r
com cer t eza a pr opor o en t r e du a s qu a n t ida des difer en t es de t r a ba lh o.
N o ser sem pr e s o t em po ga st o em dois t ipos difer en t es de t r a ba lh o
qu e det er m in a r essa pr opor o. Deve-se leva r em con t a t a m bm os
gr a u s difer en t es de dificu lda de e de en gen h o em pr ega dos n os r espect ivos t r a ba lh os. P ode h a ver m a is t r a ba lh o em u m a t a r efa du r a de u m a
h or a do qu e em du a s h or a s de t r a ba lh o f cil; com o pode h a ver m a is
t r a ba lh o em u m a h or a de a plica o a u m a ocu pa o qu e cu st a dez
a n os de t r a ba lh o pa r a a pr en der , do qu e em u m t r a ba lh o de u m m s
em u m a ocu pa o com u m e de f cil a pr en diza do. Or a , n o f cil en con t r a r u m cr it r io exa t o pa r a m edir a dificu lda de ou o en gen h o exigidos
por u m det er m in a do t r a ba lh o. E fet iva m en t e, a o per m u t a r en t r e si pr odu t os difer en t es de t ipos difer en t es de t r a ba lh o, cost u m a -se con sider a r
u m a cer t a m a r gem pa r a os dois fa t or es. E ssa , por m , a ju st a da n o
por m edi o exa t a , m a s pela pech in ch a ou r ega t eio do m er ca do, de
a cor do com a qu ele t ipo de igu a lda de a pr oxim a t iva qu e, em bor a n o
exa t a , su ficien t e pa r a a vida di r ia n or m a l.
Alm disso, m a is fr eq en t e t r oca r u m a m er ca dor ia por ou t r a s
m er ca dor ia s e, por t a n t o, com pr -la s do qu e por t r a ba lh o. P or
con segu in t e, m a is n a t u r a l est im a r seu va lor de t r oca pela qu a n t ida de
de a lgu m a ou t r a m er ca dor ia , do qu e com ba se n o t r a ba lh o qu e ela
pode com pr a r . Ali s, a m a ior pa r t e da s pessoa s t em m a is fa cilida de
em en t en der o qu e sign ifica u m a qu a n t ida de de u m a m er ca dor ia especfica , do qu e o sign ifica do de u m a qu a n t ida de de t r a ba lh o. Com
efeit o, a pr im eir a u m objet o plen a m en t e pa lp vel, a o pa sso qu e a
segu n da u m a n o o a bst r a t a qu e, em bor a possa m os t or n -la su ficien t em en t e in t eligvel, n o ba sica m en t e t o n a t u r a l e t o bvia .
Acon t ece por m qu e, qu a n do cessa o com r cio m edia n t e t r oca de
ben s e o din h eir o se t or n a o in st r u m en t o com u m , m a is fr eq en t e
88

AD AM S MITH

t r oca r ca da m er ca dor ia especfica por din h eir o, do qu e por qu a lqu er


ou t r o bem . Ra r a m en t e o a ou gu eir o leva su a s ca r n es de boi ou de
ca r n eir o a o pa deir o ou a o cer vejeir o, pa r a t r oc -la s por p o ou por
cer veja ; o qu e fa z leva r a s ca r n es a o m er ca do, on de a s t r oca por
din h eir o, e depois t r oca esse din h eir o por p o ou cer veja . A qu a n t ida de
de din h eir o qu e r ecebe pela s ca r n es det er m in a t a m bm a qu a n t ida de
de p o e de cer veja qu e poder com pr a r depois. , pois, m a is n a t u r a l
e m a is bvio, pa r a ele, est im a r o va lor da s ca r n es pela qu a n t ida de de
din h eir o a m er ca dor ia pela qu a l a s t r oca dir et a e im edia t a m en t e
do qu e pela qu a n t ida de de p o e cer veja a s m er ca dor ia s pela s
qu a is ele pode t r oca r a s ca r n es som en t e por m eio de u m a ou t r a m er ca dor ia (o din h eir o); pa r a ele, m a is f cil e m a is bvio dizer qu e su a s
ca r n es va lem 3 pen ce ou 4 pen ce por libr a -peso, do qu e dizer qu e
va lem 3 ou 4 libr a s-peso de p o ou 3 ou 4 qu arters de cer veja . Ocor r e,
por t a n t o, qu e o va lor de t r oca da s m er ca dor ia s m a is fr eq en t em en t e
est im u la do pela qu a n t ida de de din h eir o do qu e pela qu a n t ida de de
t r a ba lh o ou pela qu a n t ida de de a lgu m a ou t r a m er ca dor ia qu e se pode
a dqu ir ir em t r oca da r efer ida m er ca dor ia .
E n t r et a n t o, o ou r o e a pr a t a , com o qu a lqu er ou t r a m er ca dor ia ,
t a m bm va r ia m em seu va lor , s o or a m a is ba r a t os, or a m a is ca r os,
e or a s o m a is f ceis de com pr a r , or a m a is difceis. A qu a n t ida de de
t r a ba lh o qu e u m a qu a n t ida de especfica de ou r o e pr a t a pode com pr a r
ou com a n da r , ou seja , a qu a n t ida de de ou t r os ben s pela qu a l pode ser
t r oca da , depen de sem pr e da a bu n d n cia ou esca ssez da s m in a s qu e
even t u a lm en t e se con h ecem , por oca si o da s t r oca s. No scu lo XVI, a
descober t a da s r ica s m in a s da Am r ica r edu ziu o va lor do ou r o e da
pr a t a n a E u r opa a a pr oxim a da m en t e 1/3 do va lor qu e possu a m a n t es.
Con seq en t em en t e, com o cu st a va m en os t r a ba lh o t r a zer esses m et a is
da s m in a s pa r a o m er ca do, a ssim , qu a n do er a m coloca dos n o m er ca do,
er a m en or a qu a n t ida de de t r a ba lh o qu e per m it ia m com pr a r ou com a n da r . Or a , essa r evolu o n o va lor do ou r o e da pr a t a , em bor a t a lvez
a m a ior ocor r ida , n o a bsolu t a m en t e a n ica r egist r a da pela h ist r ia .
Assim com o u m a m edida de qu a n t ida de com o o p n a t u r a l, a br a a
ou a m a n ch eia qu e va r ia con t in u a m en t e em su a pr pr ia qu a n t ida de,
ja m a is pode ser u m a m edida exa t a do va lor de ou t r a s coisa s, da m esm a
for m a u m a m er ca dor ia cu jo va lor m u da con st a n t em en t e ja m a is pode
ser u m a m edida exa t a do va lor de ou t r a s m er ca dor ia s. P ode-se dizer
qu e qu a n t ida des igu a is de t r a ba lh o t m va lor igu a l pa r a o t r a ba lh a dor ,
sem pr e e em t oda pa r t e. E st a n do o t r a ba lh a dor em seu est a do n or m a l
de sa de, vigor e disposi o, e n o gr a u n or m a l de su a h a bilida de e
dest r eza , ele dever a plica r sem pr e o m esm o con t in gen t e de seu desem ba r a o, de su a liber da de e de su a felicida de. O pr eo qu e ele pa ga
deve ser sem pr e o m esm o, qu a lqu er qu e seja a qu a n t ida de de ben s
qu e r eceba em t r oca de seu t r a ba lh o. Qu a n t o a esses ben s, a qu a n t ida de
qu e t er con dies de com pr a r ser or a m a ior , or a m en or ; m a s o
va lor desses ben s qu e va r ia , e n o o va lor do t r a ba lh o qu e os com pr a .
Sem pr e e em t oda pa r t e va leu est e pr in cpio: ca r o o qu e difcil de
89

OS ECON OMIS TAS

se con segu ir , ou a qu ilo qu e cu st a m u it o t r a ba lh o pa r a a dqu ir ir , e


ba r a t o a qu ilo qu e pode ser con segu ido fa cilm en t e ou com m u it o pou co
t r a ba lh o. P or con segu in t e, som en t e o t r a ba lh o, pelo fa t o de n u n ca va r ia r
em seu va lor , con st it u i o pa dr o lt im o e r ea l com ba se n o qu a l se
pode sem pr e e em t oda pa r t e est im a r e com pa r a r o va lor de t oda s a s
m er ca dor ia s. O t r a ba lh o o pr eo r ea l da s m er ca dor ia s; o din h eir o
a pen a s o pr eo n om in a l dela s.
Con t u do, em bor a qu a n t ida des igu a is de t r a ba lh o sem pr e t en h a m
va lor igu a l pa r a o t r a ba lh a dor , pa r a a pessoa qu e a s em pr ega , essa s
qu a n t ida des de t r a ba lh o a pr esen t a m va lor or a m a ior , or a m en or , o
em pr ega dor com pr a o t r a ba lh o do oper r io or a por u m a qu a n t ida de
m a ior de ben s, or a por u m a qu a n t ida de m en or . E pa r a o em pr ega dor ,
o pr eo do t r a ba lh o pa r ece va r ia r , da m esm a for m a com o m u da o va lor
de t oda s a s ou t r a s coisa s. E m u m ca so, o t r a ba lh o a lh eio se a pr esen t a
a o em pr ega dor com o ca r o, em ou t r o ba r a t o. Na r ea lida de, por m , s o
os ben s qu e n u m ca so s o ba r a t os, em ou t r o, ca r os.
E m t a l a cep o popu la r , por t a n t o, pode-se dizer qu e o t r a ba lh o,
da m esm a for m a qu e a s m er ca dor ia s, t em u m pr eo r ea l e u m pr eo
n om in a l. P ode-se dizer qu e seu pr eo r ea l con sist e n a qu a n t ida de de
ben s n ecess r ios e con ven ien t es qu e se per m u t a em t r oca dele; e qu e
seu pr eo n om in a l con sist e n a qu a n t ida de de din h eir o. O t r a ba lh a dor
r ico ou pobr e, bem ou m a l r em u n er a do, em pr opor o a o pr eo
r ea l do seu t r a ba lh o, e n o em pr opor o a o r espect ivo pr eo n om in a l.
A dist in o en t r e o va lor r ea l e o va lor n om in a l do pr eo da s
m er ca dor ia s e do t r a ba lh o n o sim plesm en t e a ssu n t o pa r a especu la o filosfica , m a s s vezes pode ser de gr a n de u t ilida de n a pr t ica .
O m esm o pr eo r ea l sem pr e do m esm o va lor ; t oda via , devido s
va r ia es ocor r en t es n o va lor do ou r o e da pr a t a , o m esm o pr eo n om in a l
s vezes t em va lor es m u it o difer en t es. E is por qu e, qu a n do se ven de
u m a pr opr ieda de t er r it or ia l com u m a r eser va de r en da per pt u a , se
qu iser m os qu e est a r en da con ser ve sem pr e o m esm o va lor , im por t a n t e,
pa r a a fa m lia em cu jo fa vor se fa z a r eser va , qu e a r en da n o con sist a
em det er m in a da som a de din h eir o. Se t a l ocor r esse, o va lor dessa r en da
est a r ia su jeit o a va r ia es de dois t ipos: pr im eir o, s decor r en t es da s
qu a n t ida des difer en t es de ou r o e pr a t a qu e em t em pos difer en t es est o
con t idos n a m oeda da m esm a den om in a o; em segu n do lu ga r , est a r ia
expost a s va r ia es der iva n t es dos va lor es difer en t es de qu a n t ida des
igu a is de ou r o e pr a t a em m om en t os difer en t es.
Os pr n cipes e os E st a dos sober a n os fr eq en t em en t e im a gin a r a m
t er in t er esse t em por r io em dim in u ir a qu a n t ida de de m et a l pu r o con t ido em su a s m oeda s, m a s r a r a m en t e im a gin a r a m t er in t er esse em
a u m en t -la . E is por qu e a qu a n t ida de de m et a l con t ido n a s m oeda s
de t odo o m u n do, a cr edit o t em dim in u do con t in u a m en t e, e dificilm en t e a u m en t ou em a lgu m ca so. Ta is va r ia es, por t a n t o, t en dem
qu a se sem pr e a r edu zir o va lor de u m a r en da deixa da em din h eir o.
A descober t a da s m in a s da Am r ica dim in u iu o va lor do ou r o e
da pr a t a n a E u r opa . Cost u m a -se su por em bor a sem pr ov -lo com
90

AD AM S MITH

cer t eza , em m eu m odo de ver qu e est a r edu o a in da con t in u a


gr a du a lm en t e, e a ssim con t in u a r por m u it o t em po. Com ba se n essa
h ipt ese, por t a n t o, t a is va r ia es t m m a is pr oba bilida de de dim in u ir
do qu e de a u m en t a r o va lor de u m a r en da deixa da em din h eir o, m esm o
est ipu la n do-se qu e ela seja pa ga n o n essa ou n a qu ela qu a n t ida de de
din h eir o, em m oeda dest a ou da qu ela den om in a o (em t a n t a s ou t a n t a s
libr a s est er lin a s, por exem plo), m a s em t a n t a s ou t a n t a s on a s de
pr a t a pu r a ou de pr a t a de u m det er m in a do pa dr o.
As rendas que foram reservadas em trigo conservaram muito melhor
seu valor do que as reservadas em dinheiro, m esm o que no tenham
ocorrido mudanas na denom inao do dinheiro. No 18 ano do reinado
de Isabel foi decretado que 1/3 da renda de todos os arrendamentos de
terras feitos por Universidades fosse reservado em trigo, e que essa renda
fosse paga em espcie ou em conformidade com os preos correntes do
trigo no mercado pblico mais prxim o. Ora, segundo o Dr. Blasckstone,
o dinheiro proveniente dessa renda em trigo, embora originalm ente constitusse apenas 1/3 do total, na poca atual representa quase o dobro do
que provm dos outros 2/3. Segundo esse clculo, portanto, as antigas
rendas em dinheiro das Universidades ficaram reduzidas mais ou menos
a 1/4 de seu antigo valor, ou seja, valem hoje apenas pouco mais de 1/4
da quantidade de trigo que valiam antigamente. Ora, desde o reinado de
Filipe e de Maria a denom inao do dinheiro ingls sofreu pouca ou nenhuma alterao, sendo que o mesmo nm ero de libras, xelins e pence
tem contido quase a mesma quantidade de prata pura. Logo, essa reduo
do valor das rendas em dinheiro das Universidades se deve inteiramente
dim inuio do valor da prata.
Qu a n do a dim in u i o do va lor da pr a t a se a ssocia r edu o da
qu a n t ida de de pr a t a con t ida n a m oeda da m esm a den om in a o, a per da
m u it a s vezes a in da m a ior . Na E sccia , on de a den om in a o da m oeda
pa ssou por m u da n a s m u it o m a ior es do qu e n a In gla t er r a , e n a F r a n a ,
on de a s m u da n a s for a m a in da m a ior es do qu e n a E sccia , a lgu m a s
r en da s a n t iga s, or igin a r ia m en t e de gr a n de va lor , for a m dessa for m a
r edu zida s pr a t ica m en t e a zer o.
Qu a n t ida des igu a is de t r a ba lh o s o com pr a da s com m a ior pr ecis o, em u m fu t u r o dist a n t e, com qu a n t ida des igu a is de t r igo a
su bsist n cia do t r a ba lh a dor do qu e com qu a n t ida des igu a is de ou r o
ou de pr a t a , ou t a lvez com qu a n t ida des igu a is de qu a lqu er ou t r a m er ca dor ia . P or t a n t o, em u m fu t u r o dist a n t e, qu a n t ida des igu a is de t r igo
t er o o m esm o va lor r ea l com m a ior pr ecis o, possibilit a n do, a qu em
a s possu i, com pr a r com m a ior pr ecis o a m esm a qu a n t ida de de t r a ba lh o
a lh eio. Ter o esse m esm o va lor , digo, com m a ior exa t id o do qu e qu a n t ida des igu a is de pr a t ica m en t e qu a lqu er ou t r a m er ca dor ia , j qu e m esm o em se t r a t a n do de t r igo, qu a n t ida des igu a is n o t er o exa t a m en t e
o m esm o va lor qu e t er o qu a n t ida des igu a is de t r a ba lh o. A su bsist n cia
do t r a ba lh a dor , ou o pr eo r ea l do t r a ba lh o, com o pr ocu r a r ei dem on st r a r
a dia n t e, va r ia m u it o de a cor do com a s oca sies, sen do m a is liber a l em
u m a socieda de qu e pr ogr ide n a r iqu eza do qu e em u m a qu e est pa r a da ,
91

OS ECON OMIS TAS

e m a is liber a l em u m a socieda de qu e est pa r a da , do qu e em u m a qu e


est r egr edin do. E n t r et a n t o, qu a lqu er ou t r a m er ca dor ia , em qu a lqu er
m om en t o especfico, com pr a r u m a qu a n t ida de m a ior ou m en or de t r a ba lh o, em pr opor o qu a n t ida de de su bsist n cia qu e ela pode com pr a r
n a r efer ida oca si o. P or con segu in t e, u m a r en da r eser va da em t r igo
est su jeit a a pen a s s va r ia es da qu a n t ida de de t r a ba lh o qu e pode
ser com pr a da por u m a det er m in a da qu a n t ida de de t r igo. Ao con t r r io,
u m a r en da r eser va da em qu a lqu er ou t r a m er ca dor ia est su jeit a n o
som en t e s va r ia es da qu a n t ida de de t r a ba lh o qu e se pode com pr a r
por u m a qu a n t ida de especfica de t r igo, m a s t a m bm s va r ia es da
qu a n t ida de de t r igo qu e se pode com pr a r com qu a lqu er qu a n t ida de
especfica da r espect iva m er ca dor ia .
Cu m pr e, por m , obser va r qu e, em bor a o va lor r ea l de u m a r en da
em t r igo va r ie m u it o m en os, de u m scu lo pa r a ou t r o, do qu e o va lor
de u m a r en da em din h eir o, ele va r ia m u it o m a is, de u m a n o pa r a
ou t r o. O pr eo do t r a ba lh o em din h eir o, con for m e pr ocu r a r ei dem on st r a r
a dia n t e, n o flu t u a de a n o pa r a a n o com a flu t u a o do pr eo do t r igo
em din h eir o, m a s pa r ece a ju st a r -se em t oda pa r t e; n o a o pr eo t em por r io ou oca sion a l do t r igo, m a s a o seu pr eo m dio ou com u m . P or
su a vez o pr eo m dio ou com u m do t r igo com o t en t a r ei igu a lm en t e
dem on st r a r m a is a dia n t e r egu la do pelo va lor da pr a t a , pela a bu n d n cia ou esca ssez da s m in a s qu e for n ecem est e m et a l a o m er ca do,
ou pela qu a n t ida de de t r a ba lh o qu e pr eciso em pr ega r con seq en t em en t e pela qu a n t ida de de t r igo qu e dever ser con su m ida pa r a
fa zer ch ega r u m a det er m in a da qu a n t ida de de pr a t a da s m in a s a t o
m er ca do. Or a , o va lor da pr a t a , em bor a por vezes va r ie m u it o de u m
scu lo pa r a ou t r o, r a r a m en t e a pr esen t a gr a n de va r ia o de u m a n o
pa r a ou t r o, sen o qu e ger a lm en t e con t in u a in a lt er a do ou qu a se in a lt er a do du r a n t e m eio scu lo ou a t du r a n t e u m scu lo in t eir o. E m con seq n cia , t a m bm o pr eo com u m e m dio do t r igo em din h eir o pode
con t in u a r o m esm o ou qu a se o m esm o du r a n t e u m per odo t o lon go,
e ju n t a m en t e com ele, t a m bm o pr eo do t r a ba lh o em din h eir o, desde
qu e, eviden t em en t e, a socieda de per m a n ea , sob ou t r os a spect os, em
con di o igu a l ou qu e est a pou co se a lt er e. Nesse m eio-t em po, o pr eo
t em por r io ou oca sion a l do t r igo pode m u it a s vezes, em u m a n o, dobr a r
em r ela o a o pr eo do a n o a n t er ior , ou flu t u a r en t r e 25 e 50 xelin s
o qu arter.123 Ma s, qu a n do o t r igo est iver a esse pr eo de 50 xelin s o
qu arter, n o som en t e o va lor n om in a l m a s t a m bm o va lor r ea l de
u m a r en da em t r igo t er o dobr o do va lor qu e t in h a qu a n do o qu arter
de t r igo est a va a 5 xelin s, ou seja , con segu ir com pr a r o dobr o da
qu a n t ida de de t r a ba lh o ou da m a ior pa r t e da s ou t r a s m er ca dor ia s; em
con t r a pa r t ida , o pr eo do t r a ba lh o em din h eir o e, ju n t a m en t e com ele,
o da m a ior ia da s ou t r a s coisa s, con t in u a r in a lt er a do n o decu r so de
t oda s a s flu t u a es m en cion a da s.
123 Com o a pa r ecer n a s p gin a s segu in t es, qu arter u m a m edida in glesa pa r a cer ea is, equ iva len t e a 1/4 do qu in t a l, ou seja , 28 libr a s. (N. do E .)
92

AD AM S MITH

F ica , pois, eviden t e qu e o t r a ba lh o a n ica m edida u n iver sa l


e a n ica m edida pr ecisa de va lor , ou seja , o n ico pa dr o a t r a vs do
qu a l podem os com pa r a r os va lor es de m er ca dor ia s difer en t es, em t odos
os t em pos e em t odos os lu ga r es. N o se pode est im a r o va lor r ea l de
m er ca dor ia s difer en t es de u m scu lo pa r a ou t r o, pela s qu a n t ida des de
pr a t a pela s qu a is for a m com pr a da s. N o podem os est im a r esse va lor ,
de u m a n o pa r a ou t r o, com ba se n a s qu a n t ida des de t r igo. P ela s qu a n t ida des de t r a ba lh o podem os, com a m xim a exa t id o, ca lcu la r esse
va lor , t a n t o de u m scu lo pa r a ou t r o com o de u m a n o pa r a ou t r o. De
u m scu lo pa r a ou t r o, o t r igo u m a m edida m elh or do qu e a pr a t a ,
pois de scu lo pa r a scu lo qu a n t ida des igu a is de t r igo poder o pa ga r
a m esm a qu a n t ida de de t r a ba lh o com m a ior pr ecis o do qu e qu a n t ida des igu a is de pr a t a . De u m a n o pa r a ou t r o, a o con t r r io, a pr a t a
u m a m edida m elh or , j qu e qu a n t ida des igu a is de pr a t a podem pa ga r
com m a ior pr ecis o a m esm a qu a n t ida de de t r a ba lh o.
Contudo, embora ao estabelecer rendas perptuas, ou m esm o no
caso de arrendam entos muito longos, possa ser til distinguir entre o
preo real e o preo nominal, esta distino no tem utilidade nas transaes de compra e venda, as mais com uns e norm ais da vida hum ana.
No m esm o t em po e n o m esm o lu ga r , o pr eo r ea l e o pr eo n om in a l
de t oda s a s m er ca dor ia s est o exa t a m en t e em pr opor o u m com o
ou t r o. P or exem plo: qu a n t o m a is ou qu a n t o m en os din h eir o se r eceber
por u m a m er ca dor ia qu a lqu er n o m er ca do de Lon dr es, t a n t o m a is ou
t a n t o m en os t r a ba lh o se poder , n o m esm o t em po e n o m esm o lu ga r ,
com pr a r ou com a n da r . No m esm o t em po e lu ga r , por t a n t o, o din h eir o
a m edida exa t a do va lor r ea l de t r oca de t oda s a s m er ca dor ia s. Assim
, por m , som en t e n o m esm o t em po e n o m esm o lu ga r .
E m bor a em lu ga r es dist a n t es n o h a ja pr opor o r egu la r en t r e
o pr eo r ea l e o pr eo em din h eir o da s m er ca dor ia s, o com er cia n t e qu e
leva ben s de u m lu ga r pa r a ou t r o s pr ecisa con sider a r o pr eo em
din h eir o, ou a difer en a en t r e a qu a n t ida de de pr a t a pela qu a l os
com pr a e a qu ela pela qu a l t em pr oba bilida de de ven d-los. Meia on a
de pr a t a em Ca n t o, n a Ch in a , pode com a n da r u m a qu a n t ida de m a ior
de t r a ba lh o e de a r t igos n ecess r ios e con ven ien t es pa r a a vida , do
qu e 1 on a em Lon dr es. P or t a n t o, u m a m er ca dor ia qu e se ven de por
1/2 on a de pr a t a em Ca n t o pode ser l r ea lm en t e m a is ca r a , de
im por t n cia r ea l m a ior pa r a a pessoa qu e a possu i l , do qu e u m a
m er ca dor ia qu e se ven de por 1/2 on a em Lon dr es. Se, por m , u m
com er cia n t e lon dr in o pu der com pr a r em Ca n t o, por 1/2 on a de pr a t a ,
u m a m er ca dor ia qu e depois pode ven der em Lon dr es por 1 on a , ga n h a r 100% n o n egcio exa t a m en t e t a n t o qu a n t o se 1 on a de pr a t a
t ivesse em Lon dr es exa t a m en t e o m esm o va lor qu e em Ca n t o. N o
im por t a pa r a ele se 1/2 on a de pr a t a em Ca n t o lh e t er ia per m it ido
com pr a r m a is t r a ba lh o e qu a n t ida de m a ior de a r t igos n ecess r ios ou
con ven ien t es pa r a a vida do qu e u m a on a em Lon dr es. Um a on a de
pr a t a em Lon dr es sem pr e lh e per m it ir com a n da r o du plo da qu a n t ida de de t r a ba lh o e de m er ca dor ia s, em r ela o a o qu e lh e poder ia
93

OS ECON OMIS TAS

per m it ir 1/2 on a de pr a t a em Ca n t o, pr ecisa m en t e isso qu e o


com er cia n t e qu er .
Um a vez qu e, por t a n t o, o pr eo n om in a l da s coisa s, ou seja , o
seu pr eo em din h eir o, qu e em lt im a a n lise det er m in a se u m a cer t a
com pr a ou ven da pr u den t e ou im pr u den t e, e con seq en t em en t e
esse o pr eo qu e r egu la qu a se t oda a econ om ia n a vida r ea l n or m a l
em qu e en t r a em jogo o pr eo, n o de a dm ir a r qu e se lh e t en h a
dispen sa do m u it o m a is a t en o do qu e a o pr eo r ea l.
E m u m a obr a com o est a , por m , por vezes pode ser t il com pa r a r
os va lor es r ea is difer en t es de u m a m er ca dor ia em t em pos e lu ga r es
difer en t es, ou seja , os difer en t es gr a u s de poder sobr e o t r a ba lh o a lh eio
qu e a r efer ida m er ca dor ia pode t er da do, em oca sies difer en t es, qu eles
qu e a possu a m . Nesse ca so, devem os com pa r a r n o t a n t o a s difer en t es
qu a n t ida des de pr a t a pela s qu a is a m er ca dor ia er a n or m a lm en t e ven dida , m a s a n t es a s difer en t es qu a n t ida des de t r a ba lh o qu e poder ia m
t er sido com pr a da s por essa s qu a n t ida des difer en t es de pr a t a . Toda via ,
dificilm en t e se poder sa ber , com a lgu m gr a u de pr ecis o, os pr eos
cor r en t es do t r a ba lh o em t em pos e lu ga r es dist a n t es. Os do t r igo, em bor a s t en h a m sido r egist r a dos com r egu la r ida de em cer t os lu ga r es,
ger a lm en t e s o m a is bem con h ecidos e for a m a n ot a dos com m a ior fr eq n cia pelos h ist or ia dor es e ou t r os escr it or es. Ger a lm en t e, pois, t em os
qu e con t en t a r -n os com esses pr eos, n o com o se est ivessem sem pr e
exa t a m en t e n a m esm a pr opor o qu e os pr eos cor r en t es do t r a ba lh o,
m a s com o sen do a m a ior a pr oxim a o qu e ger a lm en t e se pode t er em
r ela o a essa pr opor o. Ma is a dia n t e t er ei oca si o de fa zer v r ia s
com pa r a es desse t ipo.
medida que avanava a indstria, as naes comerciantes consideraram conveniente cunhar dinheiro-moeda em m etais diferentes: em
ouro para pagam entos m aiores, em prata para compras de valor m oderado
e em cobre ou outro m etal menos nobre para as com pras de valor
ainda m enor. Todavia, sempre consideraram um desses metais como sendo
a medida ou o padro de valor m ais peculiar do que o dos outros dois
metais; essa preferncia parece geralmente haver sido dada quele metal
que havia sido o prim eiro a ser usado por essas naes com o instrumento
de comrcio. Tendo uma vez comeado a utilizar esse metal como seu
padro e o devem ter feito quando no dispunham de outro dinheiro
geralmente as naes continuaram a utilizar com o dinheiro esse m etal,
mesmo quando a necessidade j no era mais a m esm a.
Pelo que se diz, os rom anos s possuam dinheiro em cobre at
cinco anos antes da I Guerra Pnica,124 quando ento comearam pela
prim eira vez a cunhar moeda em prata. Por isso, ao que parece, o cobre
continuou, mesmo depois disso, a vigorar sempre como a medida de valor
na Repblica rom ana. Em Rom a todos os clculos eram feitos ou em
asses ou em sestrcios e na m esm a moeda eram tambm computadas
124 P LNIO. Op. cit. Livr o Tr igsim o Ter ceir o, ca pt u lo III.
94

AD AM S MITH

t oda s a s pr opr ieda des fu n di r ia s. Or a , o a sse sem pr e foi a den om in a o


de u m a m oeda de cobr e. A pa la vr a sestertiu s sign ifica 2 1/2 a sses.
E m bor a , por t a n t o, or igin a lm en t e o sest r cio fosse u m a m oeda de pr a t a ,
seu va lor er a ca lcu la do em cobr e. E m Rom a , qu em possu sse m u it o
din h eir o, er a m en cion a do com o t en do m u it o cobr e de ou t r a s pessoa s.
As n a es n r dica s qu e se est a belecer a m sobr e a s r u n a s do Im pr io Rom a n o pa r ecem t er a dot a do desde o in cio o din h eir o de pr a t a ,
e n o t er con h ecido m oeda s de ou r o ou de cobr e por m u it o t em po
depois. H a via m oeda s de pr a t a n a In gla t er r a , a o t em po dos sa xes,
m a s pou ca s m oeda s de ou r o a t poca de E du a r do III, e n en h u m a
m oeda de cobr e a t de J a im e I, da Gr -Br et a n h a . Na In gla t er r a ,
por t a n t o e em t oda s a s ou t r a s n a es eu r opia s m oder n a s, pela s
m esm a s r a zes, com o a cr edit o t odos os c lcu los e a con t a bilida de
s o feit os em pr a t a , sen do em pr a t a qu e t a m bm se com pu t a ger a lm en t e
o va lor de t odos os ben s e pr opr ieda des. Qu a n do qu er em os expr essa r
o va lor da for t u n a de a lgu m , r a r a m en t e m en cion a m os o n m er o de
gu in u s; o qu e fa zem os m en cion a r o n m er o de libr a s est er lin a s qu e
su post a m en t e se da r ia pela for t u n a .
In icia lm en t e, em t odos os pa ses, cr eio, u m pa ga m en t o lega l cor r en t e s podia ser feit o n a m oeda do m et a l qu e er a pa r t icu la r m en t e
con sider a do com o pa dr o ou m edida de va lor . Na In gla t er r a , o ou r o
n o er a in icia lm en t e con sider a do com o m oeda cor r en t e, a in da m u it o
t em po depois de h a ver m oeda s de ou r o. A pr opor o en t r e os va lor es
do ou r o e da pr a t a n o er a det er m in a da por lei p blica ou por pr ocla m a o, m a s su a fixa o er a deixa da a o en ca r go do m er ca do. Se u m
devedor ofer ecia pa ga m en t o em ou r o, o cr edor podia sim plesm en t e r ecu sa r est e pa ga m en t o, ou en t o a ceit -lo, m a s o va lor er a a cor da do
en t r e a s du a s pa r t es. At u a lm en t e, o cobr e n o m oeda lega l, a n o
ser com o t r oco pa r a m oeda s de pr a t a m en or es. Nessa con ju n t u r a , a
difer en cia o en t r e o m et a l qu e er a o pa dr o e o m et a l qu e n o o er a
con st it u a a lgo m a is qu e u m a dist in o n om in a l.
No decor r er do t em po, e m edida em qu e a s pessoa s se fa m ilia r iza va m ca da vez m a is com o u so dos diver sos m et a is em m oeda , e
con seq en t em en t e t a m bm com a pr opor o exist en t e en t r e os va lor es
r espect ivos, con sider ou -se con ven ien t e, n a m a ior ia dos pa ses con for m e a cr edit o , fixa r com segu r a n a essa pr opor o, sa n cion a n do
por lei, por exem plo, qu e 1 gu in u de t a l peso e t a l qu ila t e equ iva le
a 21 xelin s, ou seja , r epr esen t a u m pa ga m en t o lega l pa r a u m dbit o
desse m on t a n t e. Nessa sit u a o, e en qu a n t o du r a r u m a pr opor o r egu la m en t a da desse t ipo, a dist in o en t r e o m et a l-pa dr o e o m et a l
qu e n o pa dr o t or n a -se pou co m a is do qu e u m a dist in o n om in a l.
Toda via , se h ou ver qu a lqu er m u da n a n essa pr opor o r egu la m en t a da , n ova m en t e a dist in o t or n a -se ou a o m en os pa r ece t or n a r -se a lgo m a is do qu e u m a dist in o pu r a m en t e n om in a l. Se, por
exem plo, o va lor de 1 gu in u r egu la m en t a do fosse r edu zido pa r a 20
xelin s, ou su bisse pa r a 22 xelin s, sen do t odos os c lcu los e a con t a bilida de feit os em m oeda -pr a t a e qu a se t oda s a s obr iga es de dbit o
95

OS ECON OMIS TAS

sen do expr essa s n a m esm a m oeda , a m a ior pa r t e dos pa ga m en t os poder ia ser feit a com a m esm a qu a n t ida de de m oeda -pr a t a qu e a n t es;
t oda via , ser ia m n ecess r ia s qu a n t ida des m u it o difer en t es de m oeda ou r o u m a qu a n t ida de m a ior em u m ca so, e u m a qu a n t ida de m en or ,
n o ou t r o. O va lor da pr a t a va r ia r ia m en os qu e o do ou r o. A pr a t a
ser vir ia pa r a m edir o ou r o, m a s n o vice-ver sa . O va lor do ou r o pa r ecer ia depen der da qu a n t ida de de pr a t a pela qu a l ser ia t r oca do, a o
pa sso qu e o va lor da pr a t a n o pa r ecer ia depen der da qu a n t ida de de
ou r o pela qu a l ser ia t r oca da . E ssa difer en a , por m , dever -se-ia t oda
ela a o cost u m e de con t a biliza r e expr im ir o m on t a n t e de t oda s a s som a s,
gr a n des e pequ en a s, em m oeda -pr a t a , e n o em m oeda -ou r o. Um a da s
n ot a s pr om issr ia s do Sr . Dr u m m on d, de 25 ou 50 gu in u s, con t in u a r ia
a poder ser pa ga , a ps u m a a lt er a o desse t ipo, com 25 ou 50 gu in u s,
da m esm a for m a qu e a n t es. Aps t a l m u da n a , a n ot a poder ia ser
pa ga com a m esm a qu a n t ida de de ou r o qu e a n t es, m a s com qu a n t ida des
m u it o difer en t es de pr a t a . No pa ga m en t o dessa n ot a , o va lor de ou r o
ser ia m en os va r i vel do qu e o da pr a t a . O ou r o m edir ia o va lor da
pr a t a , m a s n o vice-ver sa . No ca so de se gen er a liza r o cost u m e de
con t a biliza r , e de expr essa r dessa for m a n ot a s pr om issr ia s e ou t r a s
obr iga es em din h eir o, o ou r o, e n o a pr a t a , ser ia con sider a do com o
o m et a l-pa dr o pa r a m edir o va lor .
Na realidade, enquanto perdurar algum a proporo regulamentada
entre os respectivos valores dos diferentes metais em dinheiro, o valor
dos metais mais preciosos determ ina o valor de todo o dinheiro. Doze
pence de cobre contm 1/2 libra avoirdupoids de cobre no da melhor
qualidade , o qual, antes de ser cunhado, raram ente vale 7 pence em
prata. Mas, com o a regulam entao estabelece que 12 desses pence equivalem a 1 xelim, o m ercado considera que eles valem 1 xelim, podendo-se
a qualquer mom ento receber por eles 1 xelim . Mesmo antes da ltim a
reforma da m oeda-ouro da Gr-Bretanha, o ouro ao menos a parte
que circulava em Londres e nas vizinhanas , em com parao com a
maior parte da prata, desceu m enos abaixo de seu peso-padro. Todavia,
21 xelins j desgastados e com a inscrio um tanto apagada eram considerados como equivalentes a 1 guinu, o qual talvez tambm j apresentava certo desgaste, mas raram ente to grande como as moedas de
xelins. As ltimas regulamentaes talvez levaram a moeda-ouro o mais
prximo de seu peso-padro que possvel atingir em qualquer nao; e
a ordem de s receber m oeda-ouro nos locais pblicos, por peso, provavelm ente preservar essa garantia, enquanto essa ordem for aplicada. A
moeda-prata continua ainda no m esm o estado de desgaste e desvalorizao
que antes da reforma da m oeda-ouro. No mercado, porm, 21 xelins dessa
moeda-prata desvalorizada continuam a ser considerados como valendo
1 guinu dessa m oeda de excelente ouro.
E viden t em en t e, a r efor m a da m oeda -ou r o a u m en t ou o va lor da
m oeda -pr a t a qu e se d em t r oca .
Na Ca sa da Moeda in glesa , 1 libr a -peso de ou r o cu n h a da em
44 1/2 gu in u s, os qu a is, va len do o gu in u 21 xelin s, equ iva lem a 46
96

AD AM S MITH

libr a s, 14 xelin s e 6 pen ce. P or con segu in t e, 1 on a dessa m oeda -ou r o


va le 3. 17 s. 10 1/2 d . em pr a t a . Na In gla t er r a , n o se pa ga t a xa
pela cu n h a gem , r a z o pela qu a l qu em leva 1 libr a -peso ou 1 on a de
ou r o-pa dr o Ca sa da Moeda , r ecebe de volt a 1 libr a -peso ou 1 on a
de ou r o em m oeda , sem n en h u m a dedu o. Diz-se, pois, qu e 3 libr a s
est er lin a s, 17 xelin s e 10 1/2 pen ce por on a s o o pr eo do ou r o n a
Ca sa da Moeda da In gla t er r a , ou seja , a qu a n t ida de de ou r o em m oeda
qu e a Ca sa da Moeda pa ga pelo ou r o-pa dr o em lin got e.
An t es da r efor m a da m oeda -ou r o, o pr eo do ou r o-pa dr o em
lin got e n o m er ca do du r a n t e m u it os a n os est eve a cim a de 3. 18 s.,
s vezes a cim a de 3. 19 s., e com m u it a fr eq n cia , a cim a de 4 libr a s
est er lin a s por on a , sen do qu e esse m on t a n t e, n o est a do de desga st e
e desva lor iza o da m oeda -ou r o, pr ova velm en t e em pou cos ca sos con t in h a m a is do qu e 1 on a de ou r o-pa dr o. Desde a r efor m a da m oeda -ou r o, o pr eo de m er ca do do ou r o-pa dr o em lin got e r a r a m en t e su per a 3. 17 s. 7 d . por on a . An t es da r efor m a da m oeda -ou r o, o pr eo
de m er ca do est a va sem pr e m a is ou m en os a cim a do pr eo da Ca sa da
Moeda . A pa r t ir dessa r efor m a , o pr eo de m er ca do est eve con st a n t em en t e a ba ixo do pr eo da Ca sa da Moeda . Ma s esse pr eo de m er ca do
o m esm o, qu er seja pa go em m oeda de ou r o ou em m oeda de pr a t a .
P or isso, a r ecen t e r efor m a da m oeda -ou r o elevou n o som en t e o va lor
da m oeda -ou r o, m a s t a m bm da m oeda -pr a t a , em pr opor o com o
ou r o em lin got e, e pr ova velm en t e t a m bm em pr opor o a t oda s a s
ou t r a s m er ca dor ia s, em bor a pelo fa t o de o pr eo da m a ior pa r t e da s
ou t r a s m er ca dor ia s ser in flu en cia do por t a n t a s ou t r a s ca u sa s, o a u m en t o do va lor da m oeda -ou r o ou da m oeda -pr a t a , em pr opor o com
a s m er ca dor ia s, possa n o ser t o cla r o e per cept vel.
Na Casa da Moeda da Inglaterra, 1 libra-peso de prata-padr o em
barras cunhada em 62 xelins, contendo, da mesma form a, 1 libra-peso
de prata-padro. Diz-se, pois, que 5 xelins e 2 pence por ona constituem
o preo da prata na Casa da Moeda da Inglaterra, ou a quantidade da
moeda-prata que a Casa da Moeda d em troco de prata-padro em barras.
Antes da reform a da moeda-ouro, o preo de mercado da prata-padro
em barras era, em ocasies diferentes, 5 xelins e 4 pence, 5 xelins e 7
pence, e com m uita freqncia 5 xelins e 8 pence, por ona. Todavia, 5
xelins e 7 pence parecem ter sido o preo mais comum . A partir da reform a
da moeda-ouro, o preo de mercado da prata-padro em barras caiu em
certas ocasies para 5 xelins e 3 pence, 5 xelins e 4 pence, e 5 xelins e
5 pence, por ona, sendo que dificilm ente ultrapassou alguma vez esse
ltimo preo. Em bora o preo de m ercado da prata-padro em barras
tenha cado consideravelmente desde a reform a da moeda-ouro, no baixou
tanto como o preo da Casa da Moeda.
Na pr opor o en t r e os diver sos m et a is n a m oeda in glesa , a ssim
com o o cobr e cot a do m u it o a cim a do seu va lor r ea l, da m esm a for m a
a pr a t a cot a da levem en t e a ba ixo do seu va lor r ea l. No m er ca do da
E u r opa , n a m oeda fr a n cesa e n a h ola n desa , por 1 on a de ou r o fin o
se obt m a pr oxim a da m en t e 14 on a s de pr a t a fin a . J n o din h eir o
97

OS ECON OMIS TAS

in gls, por 1 on a de ou r o fin o se obt m em t or n o de 15 on a s de


pr a t a , ist o , m a is do qu e va le o ou r o n a est im a t iva ger a l da E u r opa .
Ma s j qu e o pr eo do cobr e em ba r r a s n o a u m en t a do m esm o
n a In gla t er r a pelo a lt o pr eo do cobr e em din h eir o in gls, o pr eo
da pr a t a em ba r r a s n o ba ixa do pelo ba ixo va lor da pr a t a em din h eir o
in gls. A pr a t a em ba r r a s a in da con ser va su a pr opor o a dequ a da com
o ou r o; e pela m esm a r a z o, o cobr e em ba r r a s con ser va su a pr opor o
a dequ a da em r ela o pr a t a .
Com a r efor m a da m oeda -pr a t a n o r ein a do de Gu ilh er m e III, o
pr eo da pr a t a em ba r r a s a in da con t in u ou a lgo a cim a do pr eo da
Ca sa da Moeda . Locke a t r ibu iu esse a lt o pr eo per m iss o de expor t a r
m oeda -pr a t a . Dizia ele qu e essa per m iss o de expor t a r fez com qu e a
dem a n da de pr a t a em ba r r a s fosse m a ior qu e a dem a n da de pr a t a em
m oeda . Toda via , cer t a m en t e o n m er o de pessoa s qu e deseja m m oeda -pr a t a pa r a os u sos com u n s de com pr a r e ven der n o pa s cer t a m en t e
m u it o su per ior a o da qu eles qu e qu er em pr a t a em ba r r a s ou pa r a
expor t a r ou pa r a a lgu m a ou t r a fin a lida de. At u a lm en t e exist e u m a per m iss o sem elh a n t e pa r a expor t a r ou r o em lin got e, e u m a pr oibi o
sem elh a n t e de expor t a r ou r o em m oeda ; e n o en t a n t o, o pr eo do ou r o
em lin got e desceu a ba ixo do pr eo da Ca sa da Moeda . Or a , n o din h eir o
in gls, a pr a t a est a va , en t o com o h oje, a ba ixo do pr eo, em pr opor o
com o ou r o; e o din h eir o-ou r o, qu e n a poca n o pa r ecia n ecessit a r de
r efor m a , r egu la va , t a n t o en t o com o h oje, o va lor r ea l de t odo o din h eir o.
J qu e a r efor m a da m oeda -pr a t a n o r edu ziu n a poca o pr eo da
pr a t a em ba r r a s a o pr eo da Ca sa da Moeda , n o m u it o pr ov vel
qu e u m a r efor m a sim ila r o fizesse h oje.
Se a moeda-prata fosse novamente aproxim ada ao seu peso-padro,
tanto quanto o ouro, provvel que 1 guinu, de acordo com a proporo
atual, pudesse ser trocado por m ais prata em dinheiro do que aquilo que
o guinu poderia com prar em barra. Contendo a prata seu pleno pesopadro, nesse caso haveria lucro em fundi-la, a fim de prim eiro vender
a barra por m oeda-ouro, e depois trocar essa moeda-ouro por moeda-prata
a ser fundida da mesma form a. Ao que parece, o nico m todo de evitar
esse inconveniente consiste em fazer algum a alterao na proporo atual.
P ossivelm en t e, o in con ven ien t e ser ia m en or se a m oeda -pr a t a
fosse cot a da a cim a da su a pr opor o a dequ a da em r ela o a o ou r o, n a
m esm a por cen t a gem em qu e a t u a lm en t e est cot a da a ba ixo dele; isso,
desde qu e a o m esm o t em po se decr et a sse qu e a pr a t a n o fosse m oeda
lega l pa r a m a is do qu e o c m bio de 1 gu in u , da m esm a for m a com o
o cobr e n o m oeda lega l pa r a m a is do qu e o c m bio de 1 xelim .
Nesse ca so, n en h u m cr edor poder ia ser fr a u da do em con seq n cia da
a lt a va lor iza o da pr a t a em din h eir o, da m esm a for m a qu e a t u a lm en t e
n en h u m cr edor pode ser fr a u da do em decor r n cia da a lt a va lor iza o
do cobr e. Som en t e os ba n cos sofr er ia m com t a l r egu la m en t a o. Qu a n do
eles s o pr ession a dos por u m a cor r ida , s vezes pr ocu r a m ga n h a r t em po
pa ga n do em 6 pen ce, a o pa sso qu e u m a t a l r egu la m en t a o os im pedir ia
de u t iliza r o con den vel m t odo de deixa r de efet u a r im edia t a m en t e
98

AD AM S MITH

os pa ga m en t os. E m con seq n cia , ser ia m obr iga dos a con ser va r sem pr e
n os cofr es u m a qu a n t ida de de din h eir o dispon vel m a ior do qu e a t u a lm en t e; e em bor a essa r egu la m en t a o con st it u sse even t u a lm en t e u m
in con ven ien t e con sider vel pa r a os ba n qu eir os, a o m esm o t em po r epr esen t a r ia u m a segu r a n a a pr eci vel pa r a seu s cr edor es. 3. 17 s.
e 10 1/2 d . (pr eo do ou r o n a Ca sa da Moeda ) cer t a m en t e n o con t m ,
m esm o em n ossa excelen t e m oeda -ou r o a t u a l, m a is do qu e 1 on a de
ou r o-pa dr o, e poder -se-ia pen sa r , por t a n t o, qu e essa qu a n t ia n o possa
com pr a r m a is ou r o-pa dr o em lin got es do qu e isso. Ma s o ou r o em
m oeda m a is con ven ien t e do qu e o ou r o em lin got e e em bor a n a In gla t er r a a cu n h a gem seja livr e, o ou r o qu e leva do em lin got e Ca sa
da Moeda r a r a m en t e pode ser r est it u do em din h eir o a o pr opr iet r io
a n t es de a lgu m a s sem a n a s e n o r it m o a t u a l de oper a o da Ca sa
da Moeda , isso n o poder ia ocor r er a n t es de v r ios m eses. E ssa dem or a
equ iva le a cer t a t a xa ou im post o, fa zen do com qu e o ou r o em din h eir o
t en h a va lor a lgo m a ior do qu e u m a qu a n t ida de igu a l de ou r o em ba r r a .
Se n o sist em a m on et r io in gls a pr a t a fosse cot a da de a cor do com
su a pr opor o a dequ a da em r ela o a o ou r o, o pr eo da pr a t a em ba r r a s
pr ova velm en t e ca ir ia a ba ixo do pr eo da Ca sa da Moeda , m esm o sem
n en h u m a r efor m a da m oeda -pr a t a ; e a t o va lor da s a t u a is m oeda s
de pr a t a , j t o desga st a da s pelo u so, ser ia r egu la do pelo va lor da
excelen t e m oeda -ou r o pela qu a l podem ser ca m bia da s.
Provavelm ente, a introduo de uma pequena taxa cobrada pela
cunhagem, tanto de ouro como de prata, aum entaria ainda mais a superioridade desses metais em m oeda, em relao a uma quantidade igual
de cada um desses dois metais em barra. Nesse caso, a cunhagem aumentaria o valor do metal cunhado em proporo extenso dessa pequena
taxa, pela m esm a razo que a m oda aum enta o valor das baixelas de
prata ou ouro em proporo com o preo dessa m oda. A superioridade da
moeda sobre o metal em barras evitaria a fuso das moedas e desestimularia sua exportao. E se, por algum a exigncia do bem-estar pblico,
se tornasse necessrio exportar as m oedas, a m aior parte delas voltaria
logo, espontaneam ente. No exterior, essas m oedas s poderiam ser vendidas pelo seu peso em barras. Em nosso pas, elas poderiam ser vendidas
por m ais do que isso. P or conseguinte, haveria um lucro em reconduzi-las
ao pas. Na Frana, im pe-se um a taxa de aproximadamente 8% na cunhagem ; conforme se afirm a, a m oeda francesa, quando exportada, regressa novamente ao pas espontaneamente.
As flutuaes ocasionais do preo de m ercado do ouro e da prata
em barras derivam das m esm as causas que as flutuaes similares que
ocorrem no preo de mercado de todas as outras mercadorias. A perda
freqente desses metais devido a acidentes de transporte por mar e
terra, ao consum o contnuo dos mesmos nas operaes de dourao e
incrustao, confeco de adornos etc., ao desgaste das m oedas pelo uso
freqente exige, em todos os pases que no possuem m inas prprias,
uma im portao contnua, a fim de compensar essas perdas. Os importadores com o alis todos os comerciantes, suponho procuram, na
99

OS ECON OMIS TAS

medida do possvel, adaptar suas importaes demanda imediata conform e seu clculo de probabilidade. Todavia, no obstante todas as cautelas,
por vezes exageram nas im portaes, por vezes ficam abaixo da demanda
real. Quando importam mais ouro ou prata do que a demanda exige, em
vez de assumirem o risco e o incmodo de reexportar o excedente, s vezes
preferem vender uma parte a preo levemente abaixo do preo normal ou
mdio. Ao contrrio, quando importam menos do que o desejado pela demanda, s vezes conseguem preos superiores aos norm ais ou m dios. Mas
quando, com todas essas flutuaes ocasionais, o preo de mercado, do ouro
ou da prata em barras, continua durante vrios anos consecutivos a manter-se constantemente m ais ou menos acima ou mais ou menos abaixo do
preo da Casa da Moeda, podemos estar certos de que essa constante
superioridade ou inferioridade resultante de algum a coisa no tocante ao
estado da moeda, fator esse que faz com que certa quantidade de moeda
equivalha a mais ou a menos do que a quantidade exata de m etal em
lingote que a moeda deve conter. A constncia e a firmeza do efeito supem
constncia e firm eza proporcionais na causa.
O din h eir o de qu a lqu er pa s con st it u i, em qu a lqu er t em po e lu ga r
especfico, u m a m edida m a is ou m en os a cu r a da do va lor ; con for m e a
m oeda cor r en t e com pa t ibiliza r m a is ou m en os exa t a m en t e com seu
pa dr o, ou seja , con for m e ela con t iver com pr ecis o m a ior ou m en or
a qu a n t ida de exa t a de ou r o pu r o ou pr a t a pu r a qu e deve con t er . Se,
por exem plo, n a In gla t er r a , 44 1/2 gu in u s con t ivessem exa t a m en t e 1
libr a -peso de ou r o-pa dr o, ou 11 on a s de ou r o fin o e 1 on a de ou r o-liga ,
a m oeda -ou r o n a In gla t er r a ser ia u m a m edida t o pr ecisa do va lor
efet ivo da s m er ca dor ia s a qu a lqu er t em po e lu ga r , qu a n t o a n a t u r eza
da s coisa s per m it isse. Se, a o con t r r io, devido fr ic o con st a n t e e a o
u so, 44 1/2 gu in u s ger a lm en t e con t iver em m en os do qu e 1 libr a -peso
de ou r o-pa dr o, e a dim in u i o for m a ior em a lgu m a s pea s do qu e
em ou t r a s, o din h eir o com o m edida do va lor est a r su jeit o a o m esm o
t ipo de im pr ecis o a o qu a l est o expost os n or m a lm en t e t odos os ou t r os
pesos e m edida s. J qu e r a r a m en t e a con t ece qu e a s m oeda s est eja m
t ot a lm en t e de a cor do com o pa dr o, o com er cia n t e a ju st a o pr eo de
su a s m er ca dor ia s da m elh or for m a qu e pode, n o a os pesos e m edida s
idea is, m a s qu ilo qu e, n a m dia e ba sea do n a exper in cia , con sider a
ser em os pr eos efet ivos. E m con seq n cia de t a l desa ju st e da m oeda
a ju st a -se o pr eo da s m er ca dor ia s n o qu a n t ida de de ou r o ou pr a t a
pu r os qu e a m oeda dever ia con t er , m a s qu ilo qu e, n a m dia , e com
ba se n a exper in cia , se con sider a qu e ela con t m efet iva m en t e.
Cu m pr e obser va r qu e por pr eo da s m er ca dor ia s em din h eir o
en t en do sem pr e a qu a n t ida de de ou r o ou pr a t a pu r os pela qu a l s o
ven dida s, a bst r a in do t ot a lm en t e da den om in a o da m oeda . P or exem plo: con sider o qu e 6 xelin s e 8 pen ce, n a poca de E du a r do I, s o o
m esm o pr eo em din h eir o qu e 1 libr a est er lin a n o m om en t o a t u a l; ist o
por qu e os 6 xelin s e 8 pen ce do t em po de E du a r do I con t in u a m sen do
n a m edida em qu e possa m os ju lga r a m esm a qu a n t ida de de
pr a t a pu r a de 1 libr a est er lin a n os dia s de h oje.
100

C AP TU LO VI
F a to re s qu e Co m p e m o P re o d a s Me rc a d o ria s

N o est gio a n t igo e pr im it ivo qu e pr ecede a o a c m u lo de pa t r im n io ou ca pit a l e a pr opr ia o da t er r a , a pr opor o en t r e a s qu a n t ida des de t r a ba lh o n ecess r ia s pa r a a dqu ir ir os diver sos objet os pa r ece
ser a n ica cir cu n st n cia ca pa z de for n ecer a lgu m a n or m a ou pa dr o
pa r a t r oca r esses objet os u n s pelos ou t r os. P or exem plo, se em u m a
n a o de ca a dor es a ba t er u m ca st or cu st a du a s vezes m a is t r a ba lh o
do qu e a ba t er u m cer vo, u m ca st or deve ser t r oca do por ou en t o,
va le dois cer vos. n a t u r a l qu e a qu ilo qu e n or m a lm en t e o pr odu t o
do t r a ba lh o de dois dia s ou de du a s h or a s va lh a o dobr o da qu ilo qu e
pr odu t o do t r a ba lh o de u m dia ou u m a h or a .
Se u m t ipo de t r a ba lh o for m a is du r o qu e o ou t r o, n a t u r a lm en t e
deve-se deixa r u m a m a r gem pa r a essa m a ior du r eza ; n esse ca so, o
pr odu t o de u m a h or a de t r a ba lh o de u m t ipo fr eq en t em en t e pode
equ iva ler a o de du a s h or a s de t r a ba lh o de ou t r o.
Ou en t o, se u m t ipo de t r a ba lh o exige u m gr a u in com u m de
dest r eza e en gen h o, a est im a qu e a s pessoa s t m por esses t a len t os
n a t u r a lm en t e da r a o r espect ivo pr odu t o u m va lor su per ior qu ele qu e
ser ia devido a o t em po n ele em pr ega do. Ta is t a len t os r a r a m en t e podem
ser a dqu ir idos sen o m edia n t e lon ga exper in cia e o va lor su per ior do
seu pr odu t o m u it a s vezes n o pode con sist ir em ou t r a coisa sen o
n u m a com pen sa o r a zo vel pelo t em po e t r a ba lh o despen didos n a
a qu isi o dessa s h a bilida des. E m socieda des desen volvida s, essa com pen sa o pela m a ior du r eza de t r a ba lh o ou pela m a ior h a bilida de cost u m a ser feit a a t r a vs dos sa l r ios pa gos pelo t r a ba lh o: a lgo sem elh a n t e
deve ter havido provavelm ente nos estgios m ais primitivos da civilizao.
Nessa sit u a o, t odo o pr odu t o do t r a ba lh o per t en ce a o t r a ba lh a dor ; e a qu a n t ida de de t r a ba lh o n or m a lm en t e em pr ega da em a dqu ir ir ou pr odu zir u m a m er ca dor ia a n ica cir cu n st n cia ca pa z de
r egu la r ou det er m in a r a qu a n t ida de de t r a ba lh o qu e ela n or m a lm en t e
deve com pr a r , com a n da r ou pela qu a l deve ser t r oca da .
101

OS ECON OMIS TAS

No m om en t o em qu e o pa t r im n io ou ca pit a l se a cu m u lou n a s
m os de pessoa s pa r t icu la r es, a lgu m a s dela s n a t u r a lm en t e em pr ega r o
esse ca pit a l pa r a con t r a t a r pessoa s la bor iosa s, for n ecen do-lh es m a t r ia s-pr im a s e su bsist n cia a fim de a u fer ir lu cr o com a ven da do t r a ba lh o dessa s pessoa s ou com a qu ilo qu e est e t r a ba lh o a cr escen t a a o
va lor desses m a t er ia is. Ao t r oca r -se o pr odu t o a ca ba do por din h eir o
ou por t r a ba lh o, ou por ou t r os ben s, a lm do qu e pode ser su ficien t e
pa r a pa ga r o pr eo dos m a t er ia is e os sa l r ios dos t r a ba lh a dor es, dever
r esu lt a r a lgo pa r a pa ga r os lu cr os do em pr es r io, pelo seu t r a ba lh o e
pelo r isco qu e ele a ssu m e a o em pr een der esse n egcio. Nesse ca so, o
va lor qu e os t r a ba lh a dor es a cr escen t a m a os m a t er ia is desdobr a -se, pois,
em du a s pa r t es ou com pon en t es, sen do qu e a pr im eir a pa ga os sa l r ios
dos t r a ba lh a dor es, e a ou t r a , os lu cr os do em pr es r io, por t odo o ca pit a l
e os sa l r ios qu e ele a dia n t a n o n egcio. Com efeit o, o em pr es r io n o
poder ia t er in t er esse a lgu m em em pen h a r esses ben s, se n o esper a sse
da ven da do t r a ba lh o de seu s oper r ios a lgo m a is do qu e ser ia o su ficien t e pa r a r est it u ir -lh e o est oqu e, pa t r im n io ou ca pit a l in vest ido;
por ou t r o la do, o em pr es r io n o poder ia t er in t er esse a lgu m em em pr ega r u m pa t r im n io m a ior , em lu ga r de u m m en or , ca so seu s lu cr os
n o t ivessem a lgu m a pr opor o com a ext en s o do pa t r im n io in vest ido.
P oder -se-ia t a lvez pen sa r qu e os lu cr os do pa t r im n io n o pa ssa m
de u m a design a o difer en t e pa r a os sa l r ios de u m t ipo especia l de
t r a ba lh o, ist o , o t r a ba lh o de in specion a r e dir igir a em pr esa . No
en t a n t o, t r a t a -se de du a s coisa s bem difer en t es; o lu cr o r egu la do por
pr in cpios t ot a lm en t e dist in t os, n o t en do n en h u m a pr opor o com a
qu a n t ida de, a du r eza ou o en gen h o desse su post o t r a ba lh o de in specion a r e dir igir . t ot a lm en t e r egu la do pelo va lor do ca pit a l ou pa t r im n io em pr ega do, sen do o lu cr o m a ior ou m en or em pr opor o com a
ext en s o desse pa t r im n io. Su pon h a m os, por exem plo, qu e em det er m in a da loca lida de, em qu e o lu cr o a n u a l n or m a l do pa t r im n io em pen h a do em m a n u fa t u r a de 10%, exist a m du a s m a n u fa t u r a s difer en t es,
qu e em pr ega m , ca da u m a dela s, vin t e oper r ios, r eceben do ca da u m
15 libr a s est er lin a s por a n o, ou seja , t en do ca da u m a da s du a s m a n u fa t u r a s u m a despesa de 300 libr a s est er lin a s por a n o pa r a pa ga r os
oper r ios. Su pon h a m os t a m bm qu e os m a t er ia is u sa dos e a s m a t r ia s-pr im a s pr ocessa da s a n u a lm en t e pela pr im eir a m a n u fa t u r a seja m
pou co r efin a da s e cu st em a pen a s 700 libr a s est er lin a s, a o pa sso qu e
a s m a t r ia s-pr im a s u t iliza da s pela segu n da s o m a is r efin a da s e cu st a m 7 m il libr a s est er lin a s. Nesse ca so, o ca pit a l a n u a l em pr ega do n a
pr im eir a de a pen a s 1 000 libr a s, a o pa sso qu e o ca pit a l em pen h a do
n a segu n da ser de 7 300 libr a s est er lin a s. t a xa de 10%, por t a n t o,
o pr im eir o em pr es r io esper a r u m lu cr o a n u a l a pr oxim a do de a pen a s
100 libr a s, en qu a n t o o segu n do esper a r u m lu cr o a n u a l de 730 libr a s
est er lin a s. Toda via , em bor a seu s lu cr os seja m m u it o difer en t es, seu
t r a ba lh o de in spe o e dir e o pode ser qu a se ou t ot a lm en t e igu a l.
E m m u it a s m a n u fa t u r a s gr a n des, esse t r a ba lh o de in spe o e dir e o
con fia do a a lgu m fu n cion r io de r elevo. Seu s sa l r ios expr essa m a de102

AD AM S MITH

qu a da m en t e o va lor desse t ipo de t r a ba lh o. E m bor a a o em pr ega r esses


fu n cion r ios ger a lm en t e se con sider e, a t cer t o pon t o, n o som en t e seu
t r a ba lh o e su a h a bilida de, m a s t a m bm a con fia n a qu e n ele se deposit a , esses fa t or es n u n ca t m u m a pr opor o r egu la r cu ja a dm in ist r a o
eles su per vision a m ; e o pr opr iet r io desse ca pit a l, em bor a fiqu e a ssim
qu a se isen t o desse t r a ba lh o, con t in u a a esper a r qu e seu s lu cr os m a n t en h a m u m a pr opor o r egu la r com seu ca pit a l. P or con segu in t e, n o
pr eo da s m er ca dor ia s, os lu cr os do pa t r im n io ou ca pit a l em pen h a do
con st it u em u m com pon en t e t ot a lm en t e dist in t o dos sa l r ios pa gos pelo
t r a ba lh o, sen do r egu la dos por pr in cpios bem difer en t es.
J n essa sit u a o, o pr odu t o t ot a l do t r a ba lh o n em sem pr e per t en ce a o t r a ba lh a dor . Na m a ior ia dos ca sos, est e deve r epa r t i-lo com
o don o do ca pit a l qu e lh e d em pr ego. Ta m bm j n o se pode dizer
qu e a qu a n t ida de de t r a ba lh o n or m a lm en t e em pr ega da pa r a a dqu ir ir
ou pr odu zir u m a m er ca dor ia seja a n ica cir cu n st n cia a det er m in a r
a qu a n t ida de qu e ele n or m a lm en t e pode com pr a r , com a n da r ou pela
qu a l pode ser t r oca da . eviden t e qu e u m a qu a n t ida de a dicion a l
devida pelos lu cr os do ca pit a l, pois est e a dia n t ou os sa l r ios e for n eceu
os m a t er ia is pa r a o t r a ba lh o dos oper r ios.
No m om en t o em qu e t oda a t er r a de u m pa s se t or n ou pr opr ieda de pr iva da , os don os da s t er r a s, com o qu a isqu er ou t r a s pessoa s,
gost a m de colh er on de n u n ca sem ea r a m , exigin do u m a r en da , m esm o
pelos pr odu t os n a t u r a is da t er r a . A m a deir a da flor est a , o ca pim do
ca m po e t odos os fr u t os da t er r a , os qu a is, qu a n do a t er r a er a com u m
a t odos, cu st a va m a o t r a ba lh a dor a pen a s o t r a ba lh o de a pa n h -los, a
pa r t ir dessa n ova sit u a o t m o seu pr eo on er a do por a lgo m a is,
in clu sive pa r a o t r a ba lh a dor . E le pa ssa a t er qu e pa ga r pela per m iss o
de a pa n h a r esses ben s, e deve da r a o pr opr iet r io da t er r a u m a pa r t e
da qu ilo qu e o seu t r a ba lh o colh e ou pr odu z. E ssa por o, ou , o qu e
a m esm a coisa , o pr eo dessa por o, con st it u i a r en da da t er r a , con st it u in do, n o ca so da m a ior pa r t e da s m er ca dor ia s, u m t er ceir o com pon en t e do pr eo.
Im por t a obser va r qu e o va lor r ea l dos diver sos com pon en t es do
pr eo m edido pela qu a n t ida de de t r a ba lh o qu e ca da u m deles pode
com pr a r ou com a n da r . O t r a ba lh o m ede o va lor n o som en t e da qu ela
pa r t e do pr eo qu e se desdobr a em t r a ba lh o efet ivo, m a s t a m bm da qu ela r epr esen t a da pela r en da da t er r a , e da qu ela qu e se desdobr a n o
lu cr o devido a o em pr es r io.
E m t oda socieda de, o pr eo de qu a lqu er m er ca dor ia , em lt im a
a n lise, se desdobr a em u m ou ou t r o desses t r s fa t or es, ou en t o n os
t r s con ju n t a m en t e; e em t oda socieda de m a is evolu da , os t r s com pon en t es in t egr a m , em m edida m a ior ou m en or , o pr eo da gr a n de
m a ior ia da s m er ca dor ia s.
No pr eo do t r igo, por exem plo, u m a pa r t e pa ga a r en da devida
a o don o da t er r a , u m a ou t r a pa ga os sa l r ios ou m a n u t en o dos t r a ba lh a dor es e do ga do em pr ega do n a pr odu o do t r igo, e a t er ceir a
pa ga o lu cr o do r espon s vel pela explor a o da t er r a . E ssa s t r s pa r t es
103

OS ECON OMIS TAS

per fa zem , dir et a m en t e ou em lt im a a n lise, o pr eo t ot a l do t r igo.


P oder -se-ia t a lvez pen sa r qu e n ecess r ia u m a qu a r t a pa r t e, pa r a
su bst it u ir o ca pit a l do r espon s vel dir et o pela explor a o da t er r a , ou
pa r a com pen sa r o desga st e do ga do em pr ega do n o cu lt ivo e o desga st e
de ou t r os equ ipa m en t os a gr cola s. Toda via , deve-se con sider a r qu e o
pr pr io pr eo e qu a lqu er equ ipa m en t o ou in st r u m en t o a gr cola , com o
por exem plo de u m ca va lo u t iliza do n o t r a ba lh o, se com pe t a m bm
ele dos m esm os t r s it en s en u m er a dos: a r en da da t er r a n a qu a l o
ca va lo cr ia do, o t r a ba lh o despen dido em cr i -lo e cu ida r dele, e os
lu cr os do r espon s vel pela explor a o da t er r a , qu e a dia n t a t a n t o a
r en da da t er r a com o os sa l r ios do t r a ba lh o. E is por qu e, em bor a o
pr eo do t r igo possa pa ga r o pr eo e a m a n u t en o do ca va lo, o pr eo
t ot a l con t in u a a desdobr a r -se, dir et a m en t e ou em lt im a a n lise, n os
t r s com pon en t es: r en da da t er r a , t r a ba lh o e lu cr os.
No pr eo da fa r in h a de t r igo ou de ou t r a s fa r in h a s t em os qu e
a cr escen t a r a o pr eo do t r igo os lu cr os do m oleir o e os sa l r ios de seu s
em pr ega dos; n o pr eo do p o, os lu cr os do pa deir o e os sa l r ios de
seu s em pr ega dos; e n o pr eo de a m bos, t em os qu e a cr escen t a r o t r a ba lh o
n ecess r io pa r a t r a n spor t a r o t r igo da ca sa do a gr icu lt or pa r a o m oin h o,
e do m oin h o pa r a a pa da r ia , ju n t a m en t e com os lu cr os da qu eles qu e
a dia n t a m os sa l r ios cor r espon den t es qu ele t r a ba lh o.
O pr eo do lin h o em est a do br u t o desdobr a -se n os m esm os t r s
com pon en t es qu e per fa zem o pr eo do t r igo. No pr eo do t ecido de
lin h o, pr eciso a cr escen t a r a esse pr eo os sa l r ios do pr epa r a dor , do
fia n deir o, do t ecel o, do br a n qu ea dor et c., a lm dos lu cr os de seu s
r espect ivos em pr ega dor es.
Qu a n t o m a is det er m in a da m er ca dor ia sofr e u m a t r a n sfor m a o
m a n u fa t u r eir a , a pa r t e do pr eo r epr esen t a da pelos sa l r ios e pelo
lu cr o se t or n a m a ior em com pa r a o com a qu e con sist e n a r en da da
t er r a . Com o pr ogr esso da m a n u fa t u r a , n o som en t e cr esce o volu m e
de lu cr os, m a s t a m bm ca da lu cr o su bseq en t e m a ior do qu e o a n t er ior , pois o ca pit a l do qu a l pr ovm o lu cr o deve ser sem pr e m a ior .
P or exem plo, o ca pit a l qu e d em pr ego a os t eceles deve ser m a ior do
qu e o ca pit a l qu e d em pr ego a os fia n deir os, por qu e esse ca pit a l r epe
a qu ele ca pit a l com seu s lu cr os, com o t a m bm pa ga os sa l r ios dos
t eceles e os lu cr os sem pr e devem m a n t er a lgu m a pr opor o com o
ca pit a l.
Na s socieda des m a is desen volvida s, por m , exist em sem pr e a lgu m a s m er ca dor ia s cu jo pr eo se decom pe em a pen a s dois fa t or es: os
sa l r ios do t r a ba lh o e os lu cr os do pa t r im n io ou ca pit a l; exist in do
t a m bm u m n m er o a in da m en or de m er ca dor ia s, em qu e o pr eo t ot a l
con sist e u n ica m en t e n os sa l r ios do t r a ba lh o. No pr eo de peixe do
m a r , por exem plo, u m a pa r t e pa ga o t r a ba lh o dos pesca dor es, e a ou t r a
os lu cr os do ca pit a l em pr ega do n a pesca . m u it o r a r o, n est e ca so,
qu e a r en da pa ga pelo a r r en da m en t o da t er r a t a m bm seja u m com pon en t e do pr eo, em bor a ist o a con t ea s vezes, com o expor ei a dia n t e.
difer en t e o ca so da pesca flu via l, a o m en os n a m a ior pa r t e dos pa ses
104

AD AM S MITH

da E u r opa . A pesca de sa lm o pa ga u m a r en da , a qu a l, em bor a n o


ca so n o se possa pr opr ia m en t e den om in -la r en da por a r r en da m en t o
de t er r a , fa z pa r t e do pr eo de u m sa lm o, t a n t o qu a n t o os sa l r ios e
o lu cr o. E m a lgu m a s r egies da E sccia , cer t a s pessoa s se ocu pa m com
ju n t a r , a o lon go da pr a ia , essa s pedr in h a s va r iega da s com u m en t e con h ecida s sob o n om e de S cotch Pebbles. O pr eo qu e o ca n t eir o lh es
pa ga sim plesm en t e o sa l r io de seu t r a ba lh o; n o ca so, n em a r en da
da t er r a n em o lu cr o fa zem pa r t e do pr eo.
E n t r et a n t o, o pr eo t ot a l de u m a m er ca dor ia a in da deve, em lt im a a n lise, con st a r de a lgu m dos t r s com pon en t es cit a dos, ou dos
t r s con ju n t a m en t e, vist o qu e t u do o qu e r est a r desse pr eo t ot a l, depois
de pa gos a r en da da t er r a e o pr eo de t odo o t r a ba lh o em pr ega do em
obt er a m a t r ia -pr im a , em fa br ica r a m er ca dor ia e lev -la a o m er ca do,
n ecessa r ia m en t e ser o lu cr o de a lgu m .
Assim com o o pr eo ou va lor de t r oca de ca da m er ca dor ia especfica , con sider a da isola da m en t e, se decom pe em a lgu m dos t r s it en s
ou n os t r s con ju n t a m en t e, da m esm a for m a o pr eo ou va lor de t r oca
de t oda s a s m er ca dor ia s qu e con st it u em a r en da a n u a l com plet a de
u m pa s con sider a n do-se a s m er ca dor ia s em seu com plexo t ot a l
deve decom por -se n os m esm os t r s it en s, deven do esse pr eo ser dividido en t r e os difer en t es h a bit a n t es do pa s, ou com o sa l r ios pelo t r a ba lh o, com o lu cr os do ca pit a l in vest ido, ou com o r en da da t er r a . Assim
sen do, o qu e a n u a lm en t e obt ido ou pr odu zido pelo t r a ba lh o de ca da
socieda de, ou o qu e a m esm a coisa o pr eo t ot a l disso, or igin a r ia m en t e dist r ibu do en t r e a lgu n s dos m em br os da socieda de. Sa l r ios, lu cr o e r en da da t er r a , eis a s t r s fon t es or igin a is de t oda r eceit a
ou r en da , e de t odo va lor de t r oca . Qu a lqu er ou t r a r eceit a ou r en da
pr ovm , em lt im a a n lise, de u m ou de ou t r o desses t r s fa t or es.
Todo a qu ele qu e a u fer e su a r en da de u m fu n do qu e lh e per t en ce
n ecessa r ia m en t e a a u fer e de seu t r a ba lh o, de seu pa t r im n io ou de
su a t er r a . A r en da a u fer ida do t r a ba lh o den om in a -se sa l r io. A r en da
a u fer ida do pa t r im n io ou ca pit a l, pela pessoa qu e o a dm in ist r a ou o
em pr ega , ch a m a -se lu cr o. A r en da a u fer ida por u m a pessoa qu e n o
em pr ega ela m esm a seu ca pit a l, m a s o em pr est a a ou t r a , den om in a -se
ju r os ou u so do din h eir o. a com pen sa o qu e o t om a dor pa ga a qu em
em pr est a , pelo lu cr o qu e pode a u fer ir fa zen do u so do din h eir o. Na t u r a lm en t e, u m a pa r t e desse lu cr o per t en ce a o t om a dor , qu e a ssu m e o
r isco e a r ca com o in cm odo de em pr ega r o din h eir o; e a ou t r a pa r t e
per t en ce a qu em fa z o em pr st im o, pr opor cion a n do a o t om a dor a opor t u n ida de de a u fer ir seu lu cr o. Os ju r os do din h eir o s o sem pr e u m a
r en da der iva t iva , a qu a l, se n o for pa ga do lu cr o a u fer ido do u so do
din h eir o, deve ser pa ga de a lgu m a ou t r a fon t e de r en da , a n o ser
qu e t a lvez o t om a dor seja u m esba n ja dor qu e con t r a i u m a segu n da
dvida pa r a pa ga r os ju r os da pr im eir a . A r en da a u fer ida in t egr a lm en t e
do a r r en da m en t o da t er r a den om in a da r en da fu n di r ia , per t en cen do
a o don o da t er r a . A r en da do a r r en da t r io pr ovm em pa r t e de seu
t r a ba lh o e em pa r t e de seu ca pit a l. P a r a ele, a t er r a som en t e o
105

OS ECON OMIS TAS

instrumento que lhe permite ganhar os salrios de seu trabalho e tirar


lucro de seu prprio capital. Todas as taxas, im postos; e toda a renda ou
receita fundada neles, todos os salrios, penses e anuidades de qualquer
espcie, em ltim a anlise provm de um a ou outra dessas trs fontes
originais de renda, sendo pagos, direta ou indiretamente, pelos salrios
do trabalho, pelos lucros do capital ou pela renda da terra.
Quando esses trs tipos de renda pertencem a pessoas diferentes,
so distinguidos prontamente; mas quando pertencem os trs m esm a
pessoa, por vezes so confundidos entre si, ao menos no linguajar com um.
Um a pessoa qu e cu lt iva u m a pa r t e de su a pr pr ia t er r a , depois
de pa ga r a s despesa s do cu lt ivo, deve r eceber t a n t o a r en da qu e ca be
a o pr opr iet r io da t er r a qu a n t o o lu cr o de qu em a explor a . Ta l pessoa
pr open de, por m , a con sider a r com o lu cr o os ga n h os t odos, con fu n din do
a ssim a r en da da t er r a com o lu cr o, a o m en os n o lin gu a ja r com u m .
E st o n essa sit u a o a m a ior ia dos n ossos pla n t a dor es n or t e-a m er ica n os e da n dia Ociden t a l. A m a ior pa r t e deles cu lt iva su a pr pr ia
t er r a , r a z o pela qu a l r a r a m en t e ou vim os fa la r da r en da dessa s t er r a s,
m a s com fr eq n cia ou vim os fa la r do lu cr o qu e ela s pr odu zem .
r a r o os a gr icu lt or es em pr ega r em u m su per visor pa r a dir igir
a s oper a es. Ger a lm en t e eles t a m bm t r a ba lh a m m u it o com a s pr pr ia s m os, cu lt iva n do, a r a n do, pa ssa n do a gr elh a et c. P or con segu in t e,
o qu e r est a da colh eit a , a ps pa ga a r en da da t er r a , n o som en t e deve
r est it u ir -lh es o pa t r im n io ou ca pit a l em pr ega do n o cu lt ivo, ju n t a m en t e
com seu lu cr o n or m a l, m a s deve t a m bm pa ga r os sa l r ios qu e lh es
s o devidos, com o t r a ba lh a dor es e com o su per visor es. E n o en t a n t o,
t u do o qu e r est a , a ps pa ga r a r en da da t er r a e r est it u ir o ca pit a l
em pr ega do, den om in a do lu cr o. Or a , eviden t em en t e os sa l r ios r epr esen t a m u m a pa r t e desse t odo. E con om iza n do esses sa l r ios, n ecessa r ia m en t e o a r r en da t r io ir ga n h -los. Aqu i, por t a n t o, os sa l r ios s o
con fu n didos com os lu cr os.
Um m a n u fa t or in depen den t e, qu e t em ca pit a l su ficien t e t a n t o
pa r a com pr a r m a t er ia is com o pa r a m a n t er -se a t poder leva r seu pr odu t o a o m er ca do, deve ga n h a r t a n t o os sa l r ios de u m t r a ba lh a dor
con t r a t a do por u m pa t r o qu a n t o o lu cr o qu e o pa t r o r ea liza pela
ven da do pr odu t o do t r a ba lh a dor . E n o en t a n t o, t u do o qu e esse m a n u fa t or in depen den t e ga n h a ger a lm en t e ch a m a do de lu cr o; t a m bm
n esse ca so, os sa l r ios s o con fu n didos com o lu cr o.
Um h or t icu lt or qu e cu lt iva pessoa lm en t e su a pr pr ia h or t a desem pen h a a o m esm o t em po t r s fu n es: pr opr iet r io da t er r a , r espon s vel dir et o pela explor a o da t er r a e t r a ba lh a dor . Con seq en t em en t e, seu pr odu t o deve pa ga r -lh e a r en da qu e ca be a o pr im eir o, o
lu cr o qu e ca be a o segu n do e os sa l r ios qu e ca bem a o t er ceir o. No
en t a n t o, com u m en t e t u do con sider a do com o pr oven t os de seu t r a ba lh o.
Nesse ca so, t a n t o a r en da da t er r a com o o lu cr o s o con fu n didos com
os sa l r ios.
J qu e em u m pa s evolu do h som en t e pou ca s m er ca dor ia s cu jo
va lor de t r oca pr ovm exclu siva m en t e do t r a ba lh o, sen do qu e a r en da
106

AD AM S MITH

da t er r a e o lu cr o con t r ibu em em la r ga esca la pa r a per fa zer o va lor


de t r oca da m a ior pa r t e da s m er ca dor ia s, a pr odu o do t r a ba lh o a n u a l
sem pr e ser su ficien t e pa r a com pr a r ou com a n da r u m a qu a n t ida de de
t r a ba lh o m u it o m a ior do qu e a qu e foi em pr ega da pa r a obt er , pr epa r a r
e leva r essa pr odu o a o m er ca do. Se a socieda de em pr ega sse t odo o
t r a ba lh o qu e pode com pr a r a n u a lm en t e, j qu e a ca da a n o a u m en t a r ia
con sider a velm en t e a qu a n t ida de de t r a ba lh o, a pr odu o de ca da a n o
su cessivo t er ia u m va lor m u it o su per ior a o da pr odu o do a n o a n t er ior .
E n t r et a n t o, n o exist e pa s a lgu m em qu e t oda a pr odu o a n u a l seja
em pr ega da n a m a n u t en o dos t r a ba lh a dor es a t ivos. E m t oda pa r t e,
os ociosos con som em gr a n de pa r t e dest a pr odu o. De a cor do, pois,
com a s difer en t es pr opor es em qu e a pr odu o a n u a l a ca da a n o
dividida en t r e os a t ivos e os ociosos, o va lor com u m ou m dio dessa
pr odu o dever , de u m a n o pa r a ou t r o, a u m en t a r , dim in u ir ou per m a n ecer in a lt er a do.

107

C AP TU LO VII
O P re o N a tu ra l e o P re o d e Me rc a d o d a s
Me rc a d o ria s

E m ca da socieda de ou n a s su a s pr oxim ida des, exist e u m a t a xa


com u m ou m dia pa r a sa l r ios e pa r a o lu cr o, em ca da em pr ego difer en t e de t r a ba lh o ou ca pit a l. E ssa t a xa r egu la da n a t u r a lm en t e
con for m e expor ei a dia n t e em pa r t e pela s cir cu n st n cia s ger a is da
socieda de su a r iqu eza ou pobr eza , su a con di o de pr ogr esso, est a gn a o ou decln io e em pa r t e pela n a t u r eza especfica de ca da
em pr ego ou set or de ocu pa o.
Existe outrossim, em cada sociedade ou nas suas proximidades um a
taxa ou m dia de renda da terra, tambm ela regulada como demonstrarei adiante em parte pelas circunstncias gerais da sociedade ou
redondeza na qual a terra est localizada, e em parte pela fertilidade
natural da terra ou pela fertilidade conseguida artificialmente.
E ssa s t a xa s com u n s ou m dia s podem ser den om in a da s t a xa s
n a t u r a is dos sa l r ios, do lu cr o e da r en da da t er r a , n o t em po e lu ga r
em qu e com u m en t e vigor a m .
Qu a n do o pr eo de u m a m er ca dor ia n o m en or n em m a ior do
qu e o su ficien t e pa r a pa ga r a o m esm o t em po a r en da da t er r a , os
sa l r ios do t r a ba lh o e os lu cr os do pa t r im n io ou ca pit a l em pr ega do
em obt er , pr epa r a r e leva r a m er ca dor ia a o m er ca do, de a cor do com
su a s t a xa s n a t u r a is, a m er ca dor ia n esse ca so ven dida pelo qu e se
pode ch a m a r seu pr eo n a t u r a l.
Nesse ca so, a m er ca dor ia ven dida exa t a m en t e pelo qu e va le,
ou pelo qu e ela cu st a r ea lm en t e pessoa qu e a coloca n o m er ca do;
com efeit o, em bor a n o lin gu a ja r com u m , o qu e se ch a m a cu st o pr im r io
de u m a m er ca dor ia n o in clu a o lu cr o da pessoa qu e a r even der , se
ele a ven der a u m pr eo qu e n o lh e per m it e a t a xa com u m do lu cr o
n a s pr oxim ida des, ele est t en do per da n o n egcio, j qu e poder ia t er
a u fer ido esse lu cr o em pr ega n do seu ca pit a l de a lgu m a for m a difer en t e.
Alm disso, seu lu cr o su a r en da , o fu n do a dequ a do pa r a su a su bsis109

OS ECON OMIS TAS

t n cia . Assim com o, a o pr epa r a r e coloca r os ben s n o m er ca do, ele


a dia n t a a seu s em pr ega dos seu s sa l r ios ou su bsist n cia , da m esm a
for m a a dia n t a a si m esm o su a pr pr ia su bsist n cia , a qu a l ger a lm en t e
con sen t n ea a o lu cr o qu e ele pode esper a r da ven da de seu s ben s.
P or t a n t o, se esses ben s n o lh e pr opor cion a r em esse lu cr o, n o lh e
pa ga r o o qu e r ea lm en t e lh e cu st a r a m .
Assim , portanto, embora o preo que lhe garante esse lucro no
seja sempre o preo m ais baixo ao qual um com erciante pode vender seus
bens, o preo m ais baixo ao qual tem probabilidade de vender por um
perodo de tempo considervel, ao menos onde existe plena liberdade, ou
onde puder mudar de ocupao tantas vezes quantas quiser.
O pr eo efet ivo a o qu a l u m a m er ca dor ia ven dida den om in a -se
seu pr eo de m er ca do. E sse pode est a r a cim a ou a ba ixo do pr eo n a t u r a l,
poden do t a m bm coin cidir exa t a m en t e com ele.
O pr eo de m er ca do de u m a m er ca dor ia especfica r egu la do
pela pr opor o en t r e a qu a n t ida de qu e efet iva m en t e coloca da n o m er ca do e a dem a n da da qu eles qu e est o dispost os a pa ga r o pr eo n a t u r a l
da m er ca dor ia , ou seja , o va lor t ot a l da r en da fu n di r ia , do t r a ba lh o
e do lu cr o qu e devem ser pa gos pa r a lev -la a o m er ca do. Ta is pessoa s
podem ser ch a m a da s de in t er essa dos ou pr et en den t es efet ivos, e su a
dem a n da pode ser ch a m a da de dem a n da efet iva , pelo fa t o de poder
ser su ficien t e pa r a in du zir os com er cia n t es a coloca r a m er ca dor ia n o
m er ca do. A dem a n da efet iva difer e da dem a n da a bsolu t a . E m cer t o
sen t ido pode-se dizer qu e u m a pessoa m u it o pobr e t em u m a dem a n da
de u m a ca r r u a gem de lu xo pu xa da por seis ca va los. P ode a t ser qu e
ela gost a sse de possu -la ; en t r et a n t o, su a dem a n da n o u m a dem a n da
efet iva , u m a vez qu e ja m a is ser possvel coloca r essa m er ca dor ia n o
m er ca do pa r a sa t isfa zer a essa dem a n da especfica .
Qu a n do a qu a n t ida de de u m a m er ca dor ia coloca da n o m er ca do
in fer ior dem a n da efet iva , n o h possibilida de de for n ecer a qu a n t ida de deseja da a t odos a qu eles qu e est o dispost os a pa ga r o va lor
in t egr a l r en da da t er r a , sa l r ios e lu cr o qu e deve ser pa go pa r a
coloca r a m er ca dor ia n o m er ca do. E m con seq n cia , a o in vs de deseja r
essa m er ca dor ia a o pr eo em qu e est , a lgu n s deles est a r o dispost os
a pa ga r m a is. Com ea r im edia t a m en t e u m a con cor r n cia en t r e os
pr et en den t es, e em con seq n cia o pr eo de m er ca do su bir m a is ou
m en os em r ela o a o pr eo n a t u r a l, n a pr opor o em qu e o gr a u de
esca ssez da m er ca dor ia ou a r iqu eza , a a u d cia e o lu xo dos con cor r en t es
a cen der em m a is ou m en os a a videz em con cor r er . E n t r e con cor r en t es
de r iqu eza e lu xo igu a l, o m esm o gr a u de esca ssez ger a lm en t e pr ovoca r
u m a con cor r n cia m a is ou m en os for t e, de a cor do com a m en or ou
m a ior im por t n cia , pa r a eles, da a qu isi o da m er ca dor ia . Da o pr eo
exor bit a n t e dos gn er os de pr im eir a n ecessida de du r a n t e o bloqu eio
de u m a cida de ou em ca so de fom e gen er a liza da .
Qu a n do a qu a n t ida de da m er ca dor ia coloca da n o m er ca do u lt r a pa ssa a dem a n da efet iva , n o h possibilida de de ser t oda ven dida
qu eles qu e deseja m pa ga r o va lor in t egr a l da r en da da t er r a , dos
110

AD AM S MITH

sa l r ios e do lu cr o, qu e devem ser pa gos pa r a coloca r essa m er ca dor ia


n o m er ca do. Um a pa r t e deve ser ven dida qu eles qu e s a ceit a m pa ga r
m en os, e o ba ixo pr eo qu e pa ga m pela m er ca dor ia n ecessa r ia m en t e
r edu z o pr eo t ot a l. O pr eo de m er ca do descer m a is ou m en os a ba ixo
do pr eo n a t u r a l, n a pr opor o em qu e o exceden t e a u m en t a r m a is ou
m en os a con cor r n cia en t r e os ven dedor es, ou segu n do for pa r a eles
m a is ou m en os im por t a n t e desem ba r a a r -se im edia t a m en t e da m er ca dor ia . O m esm o exceden t e n a im por t a o de a r t igos per ecveis (la r a n ja s,
por exem plo) pr ovoca r u m a con cor r n cia m u it o m a ior do qu e n a de
m er ca dor ia s du r veis (fer r o velh o, por exem plo).
Qu a n do a qu a n t ida de coloca da n o m er ca do coin cide exa t a m en t e
com o su ficien t e e n ecess r io pa r a a t en der dem a n da efet iva , m u it o
n a t u r a lm en t e o pr eo de m er ca do coin cidir com o pr eo n a t u r a l, exa t a m en t e ou m u it o a pr oxim a da m en t e. P oder -se- ven der t oda a qu a n t ida de dispon vel a o pr eo n a t u r a l, e n o se con segu ir ven d-la s a
pr eo m a is a lt o. A con cor r n cia en t r e os diver sos com er cia n t es os obr iga
t odos a a ceit a r est e pr eo n a t u r a l, m a s n o os obr iga a a ceit a r m en os.
A qu a n t ida de de ca da m er ca dor ia coloca da n o m er ca do a ju st a -se
n a t u r a lm en t e dem a n da efet iva . in t er esse de t odos os qu e em pr ega m
su a t er r a , seu t r a ba lh o ou seu ca pit a l pa r a coloca r u m a m er ca dor ia
n o m er ca do, qu e essa qu a n t ida de n o su per e ja m a is a dem a n da efet iva ;
e t oda s a s ou t r a s pessoa s t m in t er esse em qu e ja m a is a qu a n t ida de
seja in fer ior a essa dem a n da .
Se em a lgu m m om en t o a qu a n t ida de post a n o m er ca do su per a r
a dem a n da efet iva , a lgu m dos com pon en t es de seu pr eo dever ser
pa go a ba ixo de su a t a xa n a t u r a l. Se for a r en da da t er r a , o in t er esse
dos pr opr iet r ios de t er r a im edia t a m en t e os leva r a desvia r dessa
a plica o u m a pa r t e de su a s t er r a s; e se for em os sa l r ios ou o lu cr o,
o in t er esse dos t r a ba lh a dor es, n u m ca so, e o dos seu s em pr ega dor es,
n o ou t r o, im edia t a m en t e os leva r a deixa r de a plica r u m a pa r t e de
seu t r a ba lh o ou de seu ca pit a l a o n egcio. Den t r o em br eve a qu a n t ida de
coloca da n o m er ca do n o ser sen o a est r it a m en t e su ficien t e pa r a
su pr ir a dem a n da efet iva . Todos os com pon en t es do pr eo ch ega r o
su a t a xa n a t u r a l, e o pr eo in t egr a l ser o pr eo n a t u r a l.
Se, a o con t r r io, em a lgu m m om en t o a qu a n t ida de coloca da n o
m er ca do fica r a ba ixo da dem a n da efet iva , a lgu n s dos com pon en t es de
seu pr eo n ecessa r ia m en t e dever o su bir a lm de su a t a xa n a t u r a l.
Se for a r en da da t er r a , o in t er esse de t odos os ou t r os pr opr iet r ios
de t er r a os leva r n a t u r a lm en t e a pr epa r a r m a is t er r a n a pr odu o
da m er ca dor ia ; se for em os sa l r ios ou o lu cr o, o in t er esse de t odos os
dem a is t r a ba lh a dor es e com er cia n t es logo os leva r a a plica r m a is
t r a ba lh o e m a is ca pit a l n o pr epa r o e n a coloca o da m er ca dor ia n o
m er ca do. E m con seq n cia , a qu a n t ida de coloca da n o m er ca do ser
logo su ficien t e pa r a a t en der dem a n da efet iva . Todos os com pon en t es
do pr eo dessa m er ca dor ia logo descer o su a t a xa n a t u r a l, e o pr eo
t ot a l da m er ca dor ia a seu pr eo n a t u r a l.
Con seq en t em en t e, o pr eo n a t u r a l com o qu e o pr eo cen t r a l
111

OS ECON OMIS TAS

a o redor do qual continuam ente esto gravitando os preos de todas as


mercadorias. Contingncias diversas podem, s vezes, m ant-los bastante
acima dele, e noutras vezes, for-los para baixo desse nvel. Mas, quaisquer que possam ser os obstculos que os impeam de fixar-se nesse
centro de repouso e continuidade, constantemente tendero para ele.
dessa m a n eir a qu e n a t u r a lm en t e t odos os r ecu r sos a n u a lm en t e
em pr ega dos pa r a coloca r u m a m er ca dor ia n o m er ca do se a ju st a m
dem a n da efet iva . Todos objet iva m , n a t u r a lm en t e, coloca r n o m er ca do
a qu a n t ida de pr ecisa qu e seja su ficien t e pa r a cobr ir a dem a n da , sem ,
por ou t r o la do, exced-la .
N o obst a n t e isso, em a lgu n s set or es a m esm a qu a n t ida de de
t r a ba lh o pr odu zir , em a n os difer en t es, qu a n t ida des m u it o difer en t es
de m er ca dor ia s, en qu a n t o em ou t r os pr odu zir sem pr e a m esm a ou
qu a se a m esm a qu a n t ida de. O m esm o n m er o de t r a ba lh a dor es n a
a gr icu lt u r a pr odu zir , em a n os difer en t es, qu a n t ida des m u it o va r ia da s
de t r igo, vin h o, a zeit e, l pu lo et c. E n t r et a n t o, o m esm o n m er o de
fia n deir os e t eceles pr odu zir ca da a n o a m esm a ou qu a se a m esm a
qu a n t ida de de t ecido de lin h o e l ; e j qu e su a pr odu o efet iva fr eq en t em en t e m u it o m a ior ou m u it o m en or do qu e a su a pr odu o
m dia , s vezes a qu a n t ida de de m er ca dor ia s coloca da n o m er ca do
su per a r m u it o a dem a n da efet iva , e ou t r a s vezes fica r bem a ba ixo
da m esm a . Som en t e a pr odu o m dia de u m t ipo in dividu a l de ocu pa o pode ser a ju st a da sob t odos os a spect os dem a n da efet iva , e j
qu e su a pr odu o efet iva com fr eq n cia m u it o m a ior ou m u it o m en or
do qu e a pr odu o m dia , a qu a n t ida de de m er ca dor ia s coloca da s n o
m er ca do s vezes u lt r a pa ssa r ba st a n t e a dem a n da efet iva , e s vezes
fica r a ba ixo dela . P or t a n t o, m esm o qu e essa dem a n da per m a n ecesse
sem pr e a m esm a , seu pr eo de m er ca do est a r su jeit o a gr a n des flu t u a es, sen do qu e s vezes est a r m u it o a ba ixo do pr eo n a t u r a l, e
ou t r a s vezes est a r m u it o a cim a desse pr eo. Nos ou t r os set or es de
t r a ba lh o, sen do a pr odu o de qu a n t ida des igu a is de t r a ba lh o sem pr e
a m esm a ou qu a se exa t a m en t e a m esm a , ela pode ser a ju st a da com
m a ior exa t id o dem a n da efet iva . P or isso, en qu a n t o essa dem a n da
con t in u a r in a lt er a da , t a m bm o pr eo de m er ca do da s m er ca dor ia s
pr ova velm en t e fa r o m esm o, sen do t ot a lm en t e ou m u it o a pr oxim a da m en t e o m esm o qu e o pr eo n a t u r a l. A exper in cia ger a l in for m a qu e
o pr eo do t ecido de lin h o e de l n o est su jeit o a va r ia es t o
fr eq en t es e t o gr a n des com o o pr eo do t r igo. O pr eo de u m t ipo
de m er ca dor ia s va r ia som en t e com a s va r ia es de dem a n da , a o pa sso
qu e o de ou t r a s va r ia n o som en t e com a s va r ia es n a dem a n da , m a s
t a m bm com a s va r ia es m u it o m a ior es e m u it o m a is fr eq en t es da
qu a n t ida de do qu e coloca do n o m er ca do pa r a su pr ir a dem a n da .
As flu t u a es oca sion a is e t em por r ia s n o pr eo de m er ca do de
u m a m er ca dor ia r eca em pr in cipa lm en t e sobr e a s pa r t es ou com pon en t es
de seu pr eo qu e con sist em n os sa l r ios e n o lu cr o. A pa r t e qu e con sist e
n a r en da fu n di r ia m en os a fet a da por t a is va r ia es. Um a r en da
cer t a em din h eir o em n a da a t in gida por ela s, n em em su a t a xa n em
112

AD AM S MITH

em seu va lor . Um a r en da qu e con sist e em cer t a por cen t a gem ou em


cer t a qu a n t ida de de pr odu t o em est a do br u t o, sem d vida a fet a da
em seu va lor a n u a l por t oda s a s flu t u a es oca sion a is e t em por r ia s
qu e ocor r em n o pr eo de m er ca do desse pr odu t o em est a do br u t o; r a r a m en t e, por m , a fet a da por ela s em su a t a xa a n u a l. Ao a cer t a r a s
cl u su la s do a r r en da m en t o, o pr opr iet r io de t er r a e o a r r en da t r io
pr ocu r a m , pelo m elh or cr it r io, a ju st a r a t a xa n o a o pr eo t em por r io
e oca sion a l, m a s a o pr eo m dio e com u m da pr odu o.
Ta is flu t u a es a fet a m t a n t o o va lor com o a t a xa dos sa l r ios e
do lu cr o, con for m e o m er ca do est iver sa t u r a do ou em fa lt a de m er ca dor ia s ou de t r a ba lh o (t r a ba lh o j execu t a do ou t r a ba lh o a ser a in da
execu t a do). Um lu t o p blico a u m en t a o pr eo do t ecido pr et o (qu e qu a se
sem pr e est em fa lt a n o m er ca do, em t a is oca sies) e a u m en t a os
lu cr os dos com er cia n t es qu e possu em u m a qu a n t ida de con sider vel
desse t ecido. E le n o t em efeit o a lgu m sobr e os sa l r ios dos t eceles.
O m er ca do est em fa lt a de m er ca dor ia s, n o de t r a ba lh o (de t r a ba lh o
execu t a do, n o de t r a ba lh o a ser execu t a do). E le fa z su bir os sa l r ios
dos oficia is de a lfa ia t e. Aqu i o m er ca do est em fa lt a de m o-de-obr a .
E xist e u m a dem a n da efet iva de m a is t r a ba lh o, de m a is t r a ba lh o a ser
feit o, do qu e o qu e se pode con segu ir . O lu t o p blico fa z ba ixa r o pr eo
da s seda s e r ou pa s color ida s e com isso r edu z os lu cr os dos com er cia n t es
qu e t m con sigo u m a qu a n t ida de con sider vel desses t ecidos color idos.
F a z t a m bm ba ixa r os sa l r ios dos t r a ba lh a dor es em pr ega dos n a pr epa r a o de t a is m er ca dor ia s, cu ja dem a n da en con t r a -se pa r a lisa da du r a n t e seis m eses, t a lvez a t du r a n t e doze m eses. Qu a n t o a esse pr odu t o,
o m er ca do fica a ba r r ot a do de m er ca dor ia s e de m o-de-obr a .
E n t r et a n t o, em bor a o pr eo de m er ca do de ca da m er ca dor ia est eja
con t in u a m en t e gr a vit a n do em t or n o do pr eo n a t u r a l, se a ssim se pode
dizer , ocor r e por vezes qu e even t os especficos, s vezes por ca u sa s
n a t u r a is e s vezes por r egu la m en t os especficos, podem , em m u it a s
m er ca dor ia s, m a n t er por lon go t em po o pr eo de m er ca do bem a cim a
do pr eo n a t u r a l.
Qu a n do, por efeit o de u m a u m en t o da dem a n da efet iva , o pr eo
de m er ca do de u m a m er ca dor ia especfica even t u a lm en t e sobe m u it o
a cim a do pr eo n a t u r a l, os qu e em pr ega m seu ca pit a l e est oqu es em
su pr ir esse m er ca do ger a lm en t e t om a m cu ida do pa r a escon der essa
m u da n a . Se ela ch ega sse a o con h ecim en t o p blico, seu a lt o lu cr o t en t a r ia t a n t os n ovos r iva is a em pr ega r em seu s est oqu es da m esm a for m a
qu e, u m a vez a t en dida plen a m en t e a dem a n da efet iva , o pr eo de m er ca do ser ia logo r edu zido a o pr eo n a t u r a l e qu i a t a ba ixo dele, por
a lgu m t em po. Se o m er ca do est iver m u it o dist a n t e da r esidn cia dos
seu s for n ecedor es, s vezes pode pr eser va r o segr edo a t por v r ios
a n os, poden do dest a r t e a u fer ir seu s lu cr os ext r a or din r ios sem n ovos
r iva is. Recon h ece-se, por m , qu e r a r o t a is segr edos ser em gu a r da dos
por m u it o t em po; por ou t r o la do, os lu cr os ext r a or din r ios podem du r a r
m u it o pou co m a is do qu e esses segr edos.
Os segr edos in du st r ia is s o su scet veis de pr eser va o por u m
113

OS ECON OMIS TAS

tempo mais prolongado do que os comerciais. Um tintureiro que tenha


descoberto o m eio de produzir um corante especfico, com materiais que
custam apenas a m etade do preo dos com umente utilizados, pode, se
tomar cuidado e enquanto viver, desfrutar da vantagem de sua descoberta,
e at deix-la em herana aos descendentes. Seus ganhos extraordinrios
provm do alto preo que pago pelo seu trabalho privado. Esses ganhos
consistem precisamente nos altos salrios pagos por esse trabalho. Visto
que, porm, tais ganhos se repetem sobre cada parcela do estoque, e j
que em razo disso, o montante total desses ganhos mantm uma proporo regular em relao a esse estoque, so geralm ente considerados
como lucros extraordinrios do capital ou estoque.
Ta is eleva es do pr eo de m er ca do s o eviden t em en t e os efeit os
de con t in gn cia s especia is de in cidn cia , por m , s vezes per du r vel
por m u it os a n os segu idos.
Cer t os pr odu t os n a t u r a is exigem ca r a ct er st ica s t a is de solo e
loca liza o qu e a t m esm o t oda s a s t er r a s de u m gr a n de pa s a pt a s
pa r a a pr odu o deles podem ser in su ficien t es pa r a a t en der dem a n da
efet iva . P or con segu in t e, t odo o est oqu e coloca do n o m er ca do pode ser
ven dido qu eles qu e est o dispost os a da r pelo pr odu t o m a is do qu e
o su ficien t e pa r a pa ga r , de a cor do com su a s t a xa s n a t u r a is, a r en da
da t er r a qu e os pr odu ziu , ju n t a m en t e com os sa l r ios do t r a ba lh o e
os lu cr os do ca pit a l em pr ega dos em pr epa r -los e coloc -los n o m er ca do.
Ta is m er ca dor ia s podem con t in u a r a ser ven dida s a esses pr eos a lt os
du r a n t e scu los segu idos; a pa r t e do pr eo qu e con sist e n a r en da da
t er r a qu e, n esse ca so, ger a lm en t e pa ga a cim a de su a t a xa n a t u r a l.
A r en da da t er r a qu e pr opor cion a t a is pr odu es sin gu la r es, com o a
r en da de a lgu n s vin h edos n a F r a n a , de u m solo e loca l pa r t icu la r m en t e
fa vor veis, n o t em pr opor o r egu la r com a r en da de t er r a s da m esm a
fer t ilida de e igu a lm en t e bem cu lt iva da s, exist en t es n a s pr oxim ida des.
Ao con t r r io, os sa l r ios do t r a ba lh o e os lu cr os do ca pit a l em pr ega do
pa r a coloca r t a is m er ca dor ia s n o m er ca do r a r a m en t e per dem su a pr opor o n a t u r a l com os da s ou t r a s a plica es de m o-de-obr a e de ca pit a l,
em su a vizin h a n a .
Evidentemente, tais elevaes do preo de m ercado so efeito de
causas naturais, que podem im pedir que a demanda efetiva jam ais seja
plenamente atendida e que, portanto, podem perdurar para sempre.
Um m on oplio, ou t or ga do a u m in divdu o ou a u m a com pa n h ia
de com r cio, t em o m esm o efeit o qu e u m segr edo com er cia l ou in du st r ia l. Os m on opolist a s, por m a n t er em o m er ca do sem pr e em fa lt a , por
n u n ca su pr ir em plen a m en t e a dem a n da efet iva , ven dem su a s m er ca dor ia s m u it o a cim a do pr eo n a t u r a l dela s, a u fer in do ga n h os qu er
con sist a m em sa l r ios ou em lu cr os m u it o a cim a de su a t a xa n a t u r a l.
O pr eo de m on oplio em qu a lqu er oca si o o m a is a lt o qu e se
possa con segu ir . Ao con t r r io, o pr eo n a t u r a l, ou seja , o pr eo da livr e
con cor r n cia , o m a is ba ixo qu e se possa a ceit a r , n o em ca da oca si o,
m a s du r a n t e qu a lqu er per odo de t em po con sider vel e su cessivo. O
pr im eir o , em qu a lqu er oca si o, o pr eo m a is a lt o qu e se possa ex114

AD AM S MITH

t or qu ir dos com pr a dor es, ou qu e su post a m en t e eles con sen t ir o em


pa ga r . O segu n do o pr eo m a is ba ixo qu e os ven dedor es com u m en t e
podem a ceit a r se qu iser em con t in u a r a m a n t er seu n egcio.
Os pr ivilgios exclu sivos det idos por cor por a es, est a t u t os de
a pr en diza gem e t oda s a s leis qu e lim it a m , em ocu pa es especfica s,
a con cor r n cia a u m n m er o in fer ior a o dos qu e de ou t r a for m a con cor r er ia m , t m a m esm a t en dn cia , em bor a em gr a u m en or . Con st it u em
u m a espcie de m on oplios a m plia dos, poden do fr eq en t em en t e, du r a n t e ger a es su cessiva s, e em ca t egor ia s in t eir a s de ocu pa es, m a n t er o pr eo de m er ca do de m er ca dor ia s especfica s a cim a de seu pr eo
n a t u r a l, e m a n t er a lgo a cim a de su a t a xa n a t u r a l t a n t o os sa l r ios do
t r a ba lh o com o os lu cr os do ca pit a l em pr ega dos n essa s m er ca dor ia s.
Ta is eleva es do pr eo de m er ca do podem per du r a r en qu a n t o
du r a r os r egu la m en t os qu e lh es der a m or igem .
O pr eo de m er ca do de qu a lqu er m er ca dor ia especfica pode, por
m u it o t em po, con t in u a r a cim a do pr eo n a t u r a l da r efer ida m er ca dor ia ,
m a s r a r a m en t e pode m a n t er -se m u it o t em po a ba ixo dele. Qu a lqu er
qu e fosse o com pon en t e do pr eo pa go a ba ixo da t a xa n a t u r a l, a s pessoa s
cu jos in t er esses fossem a fet a dos im edia t a m en t e per ceber ia m a per da
e de im edia t o deixa r ia m de a plica r n a r efer ida m er ca dor ia u m t r a t o
t a l de t er r a ou t a n t o ou qu a n t o de t r a ba lh o, ou de ca pit a l, e a ssim a
qu a n t ida de coloca da n o m er ca do logo se r edu zir ia a o est r it a m en t e su ficien t e pa r a a t en der dem a n da efet iva . P or t a n t o, o pr eo de m er ca do
dessa m er ca dor ia logo su bir ia a o pr eo n a t u r a l. Isso ocor r er ia , a o m en os,
on de r ein a sse plen a liber da de.
Os m esm os est a t u t os de a pr en diza gem e ou t r a s leis de cor por a es qu e n a ver da de possibilit a m a o t r a ba lh a dor sa l r ios ba st a n t e a cim a da t a xa n a t u r a l, qu a n do u m a m a n u fa t u r a est em fa se de pr osper ida de, s vezes fa zem com qu e seu sa l r io desa ba st a n t e a ba ixo
da t a xa n a t u r a l, qu a n do a m a n u fa t u r a est em decln io. Assim , com o
n a pr im eir a h ipt ese, esses fa t or es t ir a m m u it a s pessoa s do em pr ego,
da m esm a for m a , n a segu n da h ipt ese, o t r a ba lh a dor exclu do de
m u it os em pr egos. O efeit o desses r egu la m en t os n o t o du r a dou r o,
por m , pa r a fa zer com qu e os sa l r ios do t r a ba lh a dor desa m a ba ixo
da t a xa n a t u r a l, com o o pa r a fa zer com qu e os sa l r ios su ba m a cim a
dessa t a xa . Su a in flu n cia pode, n o pr im eir o ca so, du r a r por m u it os
scu los, a o pa sso qu e n o segu n do n o pode du r a r m a is do qu e o per odo
de vida de a lgu n s dos t r a ba lh a dor es qu e se cr ia r a m n o em pr ego, n a
fa se da pr osper ida de. Qu a n do est es desa pa r ecer em , o n m er o dos qu e
depois for em edu ca dos pa r a a ocu pa o cer t a m en t e h a ver de sa t isfa zer
dem a n da efet iva . Som en t e u m a polt ica t o violen t a com o a do In du st o ou a do E git o An t igo (on de t odos er a m obr iga dos, por u m pr in cpio r eligioso, a segu ir a ocu pa o dos pa is, in cor r en do n o m a is h or r en do sa cr ilgio qu em ou sa sse m u da r de pr ofiss o) ca pa z de, em
qu a lqu er ocu pa o especfica , e por v r ia s ger a es su cessiva s, fa zer
os sa l r ios do t r a ba lh o ou lu cr os do ca pit a l descer em a ba ixo da t a xa
n a t u r a l r espect iva .
115

OS ECON OMIS TAS

E is t u do o qu e por or a con sider o n ecess r io obser va r n o t oca n t e


defa sa gem oca sion a l ou per m a n en t e, en t r e o pr eo de m er ca do e o
pr eo n a t u r a l da s m er ca dor ia s.
O pr pr io pr eo n a t u r a l va r ia ju n t a m en t e com a t a xa n a t u r a l de
ca da u m dos com pon en t es: sa l r ios, lu cr o e r en da da t er r a ; e em ca da
socieda de, essa t a xa va r ia de a cor do com a s cir cu n st n cia s, su a r iqu eza
ou pobr eza , su a con di o de econ om ia em pr ogr esso, est a cion r ia ou
declin a n t e. Nos pr xim os qu a t r o ca pt u los pr ocu r a r ei explica r , da m a n eir a m a is com plet a e cla r a de qu e for ca pa z, a s ca u sa s dessa s va r ia es.
P r im eir a m en t e, pr ocu r a r ei explica r qu a is s o a s cir cu n st n cia s
qu e n a t u r a lm en t e det er m in a m a t a xa dos sa l r ios, e de qu e m a n eir a
essa s cir cu n st n cia s s o a fet a da s pela r iqu eza ou pela pobr eza de u m a
socieda de, pelo seu est a do de pr ogr esso, su a sit u a o est a cion r ia ou
seu decln io.
E m segu n do lu ga r , pr ocu r a r ei m ost r a r qu a is s o a s cir cu n st n cia s
qu e n a t u r a lm en t e det er m in a m a t a xa de lu cr o, e de qu e for m a t a m bm
essa s cir cu n st n cia s s o a fet a da s pela s m esm a s va r ia es da s con dies
da socieda de.
E m bor a os sa l r ios em din h eir o e o lu cr o difir a m m u it o de u m a
ocu pa o pa r a ou t r a e de u m em pr ego de ca pit a l pa r a ou t r o, pa r ece
h a ver ger a lm en t e cer t a pr opor o en t r e os sa l r ios em din h eir o em
t oda s a s diver sa s ocu pa es e os lu cr os pecu n i r ios em t odos os difer en t es em pr egos de ca pit a l. E ssa pr opor o com o se ver a dia n t e
depen de em pa r t e da n a t u r eza dos diver sos em pr egos e em pa r t e
da s difer en t es leis e polt ica s da r espect iva socieda de. E n t r et a n t o, em bor a sob m u it os a spect os essa pr opor o depen da da s leis e da polt ica ,
ela pa r ece ser pou co a fet a da pela r iqu eza ou pela pobr eza da socieda de,
pela su a con di o de econ om ia em pr ogr esso, est a cion r ia ou em decln io, per m a n ecen do a m esm a ou qu a se a m esm a em qu a lqu er u m a
dessa s con dies. E m t er ceir o lu ga r , por t a n t o, pr ocu r a r ei explica r t oda s
a s diver sa s cir cu n st n cia s qu e r egu la m essa pr opor o.
E m qu a r t o e lt im o lu ga r , pr ocu r a r ei m ost r a r qu a is s o a s cir cu n st n cia s qu e r egu la m a r en da da t er r a , r en da essa qu e leva n t a ou
a ba ixa o pr eo r ea l de t oda s a s m er ca dor ia s qu e a t er r a pr odu z

116

C AP TU LO VIII
Os S a l rio s d o Tra ba lh o

O pr odu t o do t r a ba lh o a r ecom pen sa n a t u r a l do t r a ba lh o, ou


seja , seu sa l r io.
Na qu ele est a do or igin a l de coisa s qu e pr ecede t a n t o a a pr opr ia o
da t er r a qu a n t o o a c m u lo de ca pit a l, o pr odu t o in t egr a l do t r a ba lh o
per t en ce a o t r a ba lh a dor . E st e n o t em n em pr opr iet r io fu n di r io n em
pa t r o com qu em deva r epa r t ir o fr u t o de seu t r a ba lh o.
Se t a l est a do de coisa s t ivesse con t in u a do, os sa l r ios do t r a ba lh o
t er ia m a u m en t a do con ju n t a m en t e com t odos os a pr im or a m en t os in t r odu zidos n a s for a s pr odu t iva s do t r a ba lh o, ger a dos pela divis o do
t r a ba lh o. Toda s a s coisa s t er -se-ia m t or n a do gr a du a lm en t e m a is ba r a t a s. Ter ia m sido pr odu zida s por u m a qu a n t ida de m en or de t r a ba lh o;
e j qu e, n esse est a do de coisa s, a s m er ca dor ia s pr odu zida s por qu a n t ida des igu a is de t r a ba lh o t er ia m sido t r oca da s u m a s pela s ou t r a s,
t er ia m t a m bm sido com pr a da s com o pr odu t o de u m a qu a n t ida de
m en or de t r a ba lh o.
Con t u do, em bor a n a r ea lida de t oda s a s coisa s se t er ia m t or n a do
m a is ba r a t a s, n a a pa r n cia m u it a s poder ia m t er -se t or n a do m a is ca r a s
do qu e a n t es, ou t er sido t r oca da s por u m a qu a n t ida de m a ior de ou t r os
ben s. Su pon h a m os, por exem plo, qu e n a m a ior ia da s ocu pa es a s for a s
pr odu t iva s do t r a ba lh o t ivessem m elh or a do dez vezes m a is, ou seja ,
qu e em u m dia o t r a ba lh a dor pu desse pr odu zir dez vezes m a is t r a ba lh o
do qu e a n t es; su pon h a m os t a m bm qu e, em u m a det er m in a da ocu pa o,
a m elh or ia da s for a s pr odu t iva s de t r a ba lh o h ou vesse a pen a s du plica do, ou seja , qu e em u m dia o t r a ba lh a dor pu desse pr odu zir a pen a s
o dobr o de t r a ba lh o do qu e pr odu zia a n t es. Ao se per m u t a r o pr odu t o
de u m dia de t r a ba lh o n a m a ior ia da s ocu pa es pelo pr odu t o de u m
dia de t r a ba lh o n essa ocu pa o a qu e a ca ba m os de n os r efer ir , t er a m os
qu e u m a qu a n t ida de de t r a ba lh o dez vezes m a ior do qu e a n t es, n a
pr im eir a h ipt ese, com pr a r ia a pen a s o du plo da qu a n t ida de de t r a ba lh o
de a n t es, n a segu n da h ipt ese. E m con seq n cia , qu a lqu er qu a n t ida de
117

OS ECON OMIS TAS

especfica desse pr odu t o diga m os, por exem plo, u m a libr a -peso
pa r ecer ia cin co vezes m a is ca r a do qu e a n t es. Na r ea lida de, por m ,
ser ia du a s vezes m a is ba r a t a . E m bor a pa r a com pr -la fosse n ecess r io
u m a qu a n t ida de cin co vezes m a ior de ou t r os ben s, ser ia n ecess r ia
a pen a s a m et a de da qu a n t ida de de t r a ba lh o pa r a com pr -la ou pa r a
pr odu zi-la . P or con segu in t e, a a qu isi o ser ia du a s vezes m a is f cil do
qu e a n t es.
Ma s esse est a do or igin a l de coisa s, n o qu a l o t r a ba lh a dor desfr u t a va do pr odu t o in t egr a l de seu t r a ba lh o, j n o pde per du r a r
qu a n do se com eou a in t r odu zir a a pr opr ia o da t er r a e a a cu m u la r
o ca pit a l. J est a va n o fim , m u it o a n t es qu e se fizessem os a pr im or a m en t os m a is con sider veis n a s for a s pr odu t iva s do t r a ba lh o, e por t a n t o
n o t er ia n en h u m pr opsit o pr ogn ost ica r qu a is t er ia m sido seu s defeit os
sobr e a r ecom pen sa ou os sa l r ios de t r a ba lh o.
No m om en t o em qu e a t er r a se t or n a pr opr ieda de pr iva da , o
don o da t er r a exige u m a pa r t e de qu a se t oda a pr odu o qu e o t r a ba lh a dor pode cu lt iva r ou colh er da t er r a . Su a r en da a pr im eir a dedu o
do pr odu t o do t r a ba lh o em pr ega do n a t er r a .
Ra r a m en t e a pessoa qu e cu lt iva a t er r a t em r ecu r sos pa r a m a n t er -se a t o m om en t o da colh eit a . Su a m a n u t en o ger a lm en t e a dia n t a da do ca pit a l de u m pa t r o, ou seja , do a r r en da t r io qu e lh e d
em pr ego o qu a l, a li s, n o t er ia in t er esse em em pr eg -la a m en os
qu e pu desse t er pa r t e n o pr odu t o do seu t r a ba lh o, ou a m en os qu e
seu ca pit a l t ivesse de lh e ser r est it u do com lu cr o. E sse lu cr o r epr esen t a
u m a segu n da dedu o do pr odu t o do t r a ba lh o em pr ega do n a t er r a .
O pr odu t o de qu a se t odos os ou t r os t r a ba lh os est su jeit o m esm a
dedu o do lu cr o. E m t odos os ofcios e m a n u fa t u r a s, a m a ior pa r t e
dos t r a ba lh os t em n ecessida de de u m pa t r o qu e lh es a dia n t e o m a t er ia l
pa r a o t r a ba lh o, sa l r ios e su a m a n u t en o, a t com plet a r o t r a ba lh o.
O pa t r o pa r t ilh a do pr odu t o do t r a ba lh o dos em pr ega dos, ou seja , do
va lor qu e o t r a ba lh o a cr escen t a a os m a t er ia is t r a ba lh a dos pelo em pr ega do; n essa pa r t icipa o qu e con sist e o lu cr o do pa t r o.
s vezes, ocor r e r ea lm en t e qu e u m t r a ba lh a dor in depen den t e
t en h a ca pit a l su ficien t e t a n t o pa r a com pr a r os m a t er ia is pa r a seu t r a ba lh o, com o pa r a m a n t er -se a t com plet -lo. Nesse ca so, ele a o m esm o
t em po pa t r o e oper r io, desfr u t a n do sozin h o do pr odu t o in t egr a l de
seu t r a ba lh o, ou seja , do va lor in t egr a l qu e seu t r a ba lh o a cr escen t a
a os m a t er ia is por ele pr ocessa dos. E sse va lor in clu i o qu e ger a lm en t e
s o du a s r en da s difer en t es, per t en cen t es a du a s pessoa s dist in t a s: o
lu cr o do ca pit a l e os sa l r ios do t r a ba lh o.
Contudo, esses casos no so muito freqentes, e em todas as partes
da E uropa, para cada trabalhador autnom o existem vinte que servem
a um patro; subentende-se que os salrios do trabalho so em todos os
lugares com o geralmente so, quando o trabalhador uma pessoa, e o
proprietrio do capital que em prega o trabalhador outra pessoa.
Qu a is s o os sa l r ios com u n s ou n or m a is do t r a ba lh o? Isso depen de do con t r a t o n or m a lm en t e feit o en t r e a s du a s pa r t es, cu jos in t e118

AD AM S MITH

r esses, a li s, de for m a a lgu m a s o os m esm os. Os t r a ba lh a dor es deseja m ga n h a r o m xim o possvel, os pa t r es pa ga r o m n im o possvel.
Os pr im eir os pr ocu r a m a ssocia r -se en t r e si pa r a leva n t a r os sa l r ios
do t r a ba lh o, os pa t r es fa zem o m esm o pa r a ba ix -los.
N o difcil pr ever qu a l da s du a s pa r t es, n or m a lm en t e, leva
va n t a gem n a dispu t a e n o poder de for a r a ou t r a a con cor da r com a s
su a s pr pr ia s cl u su la s. Os pa t r es, por ser em m en os n u m er osos, podem a ssocia r -se com m a ior fa cilida de; a lm disso, a lei a u t or iza ou
pelo m en os n o os pr obe, a o pa sso qu e pa r a os t r a ba lh a dor es ela
pr obe. N o h leis do P a r la m en t o qu e pr oba m os pa t r es de com bin a r
u m a r edu o dos sa l r ios; m u it a s s o, por m , a s leis do P a r la m en t o
qu e pr obem a ssocia es pa r a a u m en t a r os sa l r ios. E m t oda s essa s
dispu t a s, o em pr es r io t em ca pa cida de pa r a a g en t a r por m u it o m a is
t em po. Um pr opr iet r io r u r a l, u m a gr icu lt or ou u m com er cia n t e, m esm o
sem em pr ega r u m t r a ba lh a dor sequ er , con segu ir ia m ger a lm en t e viver
u m a n o ou dois com o pa t r im n io qu e j pu der a m a cu m u la r . Ao con t r r io, m u it os t r a ba lh a dor es n o con segu ir ia m su bsist ir u m a sem a n a ,
pou cos con segu ir ia m su bsist ir u m m s e dificilm en t e a lgu m con segu ir ia
su bsist ir u m a n o, sem em pr ego. A lon go pr a zo, o t r a ba lh a dor pode ser
t o n ecess r io a o seu pa t r o, qu a n t o est e o pa r a o t r a ba lh a dor ; por m
est a n ecessida de n o t o im edia t a .
Tem -se a fir m a do qu e r a r o ou vir fa la r da s a ssocia es en t r e
pa t r es, a o pa sso qu e com fr eq n cia se ou ve fa la r da s a ssocia es
en t r e oper r ios. E n t r et a n t o, se a lgu m im a gin a r qu e os pa t r es r a r a m en t e se a ssocia m pa r a com bin a r m edida s com u n s, d pr ova s de qu e
descon h ece com plet a m en t e o a ssu n t o. Os pa t r es est o sem pr e e em
t oda pa r t e em con lu io t cit o, m a s con st a n t e e u n ifor m e pa r a n o eleva r
os sa l r ios do t r a ba lh o a cim a de su a t a xa em vigor . Viola r esse con lu io
sem pr e u m a t o a lt a m en t e im popu la r , e u m a espcie de r epr ova o
pa r a o pa t r o n o seio da ca t egor ia . Ra r a m en t e ou vim os fa la r de con lu ios
qu e t a is por qu e cost u m eir os, poden do dizer -se con st it u r em o n a t u r a l
est a do de coisa s de qu e n in gu m ou ve fa la r fr eq en t em en t e, os pa t r es
t a m bm fa zem con ch a vos dest in a dos a ba ixa r os sa l r ios do t r a ba lh o,
m esm o a qu m de su a t a xa em vigor . E ssa s com bin a es sem pr e s o
con du zida s sob o m xim o siln cio e sigilo, qu e per du r a a t a o m om en t o
da execu o; e qu a n do os t r a ba lh a dor es cedem , com o fa zem s vezes,
sem r esist ir , em bor a pr ofu n da m en t e r essen t idos, isso ja m a is sa bido
de p blico.
Mu it a s vezes, por m , os t r a ba lh a dor es r ea gem a t a is con lu ios
com su a s a ssocia es defen siva s; por vezes, sem ser em pr ovoca dos, os
t r a ba lh a dor es com bin a m en t r e si eleva r o pr eo de seu t r a ba lh o. Seu s
pr et ext os u su a is s o, s vezes, os a lt os pr eos dos m a n t im en t os; por
vezes, r ecla m a m con t r a os a lt os lu cr os qu e os pa t r es a u fer em do t r a ba lh o deles. E n t r et a n t o, qu er se t r a t e de con ch a vos ofen sivos, qu er
defen sivos, t odos s o sem pr e a lvo de com en t r io ger a l. No in t u it o de
r esolver com r a pidez o im pa sse, os t r a ba lh a dor es sem pr e t m o r ecu r so
a o m a is r u idoso cla m or , e s vezes violn cia m a is ch oca n t e e a t r oz.
119

OS ECON OMIS TAS

Desesper a m -se a gin do com lou cu r a e ext r a va g n cia qu e ca r a ct er iza m


pessoa s desesper a da s qu e devem m or r er de fom e ou lu t a r con t r a seu s
pa t r es pa r a qu e se ch egu e a u m a cor do im edia t o pa r a com su a s exign cia s. E m t a is oca sies, os pa t r es fa zem o m esm o a la r ido de seu
la do, e n u n ca cessa m de cla m a r a lt o pela in t er ven o da a u t or ida de
e pelo cu m pr im en t o da s leis est a belecida s com t a n t o r igor con t r a a s
a ssocia es dos ser via is, t r a ba lh a dor es e dia r ist a s. P or isso, os t r a ba lh a dor es r a r a m en t e a u fer em a lgu m a va n t a gem da violn cia dessa s
a ssocia es t u m u lt u osa s, qu e, em pa r t e devido in t er fer n cia da a u t or ida de, em pa r t e fir m eza dos pa t r es, e em pa r t e por ca u sa da
n ecessida de qu a l a m a ior ia dos t r a ba lh a dor es est su jeit a por for a
da su bsist n cia a t u a l ger a lm en t e n o r esu lt a n do sen o n a pu n i o
ou r u n a dos lder es.
Ma s, em bor a n a s dispu t a s com os oper r ios os pa t r es ger a lm en t e
levem va n t a gem , exist e u m a det er m in a da t a xa a ba ixo da qu a l pa r ece
im possvel r edu zir por lon go t em po os sa l r ios n or m a is, m esm o em se
t r a t a n do do t ipo de t r a ba lh o m en os qu a lifica do.
O h om em sem pr e pr ecisa viver de seu t r a ba lh o, e seu sa l r io
deve ser su ficien t e, n o m n im o, pa r a a su a m a n u t en o. E sses sa l r ios
devem a t con st it u ir -se em a lgo m a is, n a m a ior ia da s vezes; de ou t r a
for m a ser ia im possvel pa r a ele su st en t a r u m a fa m lia e os t r a ba lh a dor es n o poder ia m ir a lm da pr im eir a ger a o. Ba sea do n isso, o Sr .
Ca n t illon pa r ece su por qu e os t r a ba lh a dor es com u n s, da m a is ba ixa
qu a lifica o, devem em t oda pa r t e ga n h a r n o m n im o o dobr o do qu e
n ecess r io pa r a se m a n t er em , a fim de qu e possa m cr ia r dois filh os,
j qu e o t r a ba lh o da esposa , pelo fa t o de t er ela qu e cu ida r dos filh os,
m a l su ficien t e pa r a ela m a n t er -se a si m esm a . Ca lcu la -se qu e a
m et a de da s cr ia n a s n a scida s m or r em a n t es de ch ega r m a ior ida de.
De a cor do com o qu e foi dit o, os t r a ba lh a dor es m a is pobr es devem
t en t a r edu ca r pelo m en os qu a t r o filh os, pa r a qu e dois t en h a m igu a l
possibilida de de ch ega r ida de a du lt a . Or a , su pe-se qu e o cu st o da
m a n u t en o de qu a t r o cr ia n a s equ iva le a o da m a n u t en o de u m h om em a du lt o. Acr escen t a o m esm o a u t or , o t r a ba lh o de u m escr a vo
fisica m en t e ca pa cit a do ca lcu la do pa r a va ler o dobr o da su a m a n u t en o, e o de u m t r a ba lh a dor livr e, n vel m a is ba ixo a cr edit a ele
n o pode va ler m en os do qu e o de u m escr a vo sa dio. P elo qu e pa r ece
cer t o, pa r a cr ia r u m a fa m lia , o t r a ba lh o do m a r ido e da esposa , ju n t os,
m esm o em se t r a t a n do da s ca t egor ia s m a is ba ixa s de t r a ba lh o, deve
ser ca pa z de pr opor cion a r a lgo m a is do qu e o est r it a m en t e n ecess r io
pa r a a su a pr pr ia m a n u t en o, m a s n o est ou em con dies de a fir m a r
qu a l da s pr opor es desse ga n h o a m a ior .
E xist em , por m , cer t a s cir cu n st n cia s qu e s vezes pr opor cion a m
va n t a gen s a os t r a ba lh a dor es, possibilit a n do-lh es a u m en t a r seu s sa l r ios con sider a velm en t e a cim a dessa t a xa n or m a l, qu e eviden t em en t e
a m a is ba ixa qu e se coa du n a com o m n im o h u m a n it r io.
Qu a n do, em qu a lqu er pa s, a dem a n da de pessoa s qu e vivem de
sa l r ios t r a ba lh a dor es do ca m po, dia r ist a s, em pr ega dos de t odo t ipo
120

AD AM S MITH

est em con t n u o a u m en t o, se a ca da a n o su r ge em pr ego pa r a u m


n m er o m a ior de t r a ba lh a dor es do qu e o n m er o dos em pr ega dos do
a n o a n t er ior , os oper r ios n o pr ecisa m a ssocia r -se pa r a a u m en t a r
seu s sa l r ios. A esca ssez de m o-de-obr a pr ovoca u m a con cor r n cia
en t r e os pa t r es, qu e dispu t a m en t r e si pa r a con segu ir oper r ios, e
dessa for m a volu n t a r ia m en t e viola m o n a t u r a l con lu io pa t r on a l pa r a
qu e n o se elevem sa l r ios.
eviden t e qu e a dem a n da de pessoa s qu e vivem de sa l r io s
pode a u m en t a r n a m edida em qu e a u m en t a m os fu n dos dest in a dos a o
pa ga m en t o de sa l r ios. E sses fu n dos s o de dois t ipos: pr im eir o, a
r en da qu e va i a lm do n ecess r io pa r a a m a n u t en o; segu n do, o exceden t e do ca beda l n ecess r io pa r a os r espect ivos pa t r es m a n t er em
seu n egcio.
Qu a n do o pr opr iet r io de t er r a s, ben efici r io de a n u ida de ou h om em r ico possu i u m a r en da m a ior do qu e a qu e con sider a n ecess r ia
pa r a m a n t er su a pr pr ia fa m lia , em pr ega r t odo o exceden t e ou pa r t e
dele, pa r a m a n t er u m ou m a is em pr ega dos dom st icos. Au m en t a n do
esse exceden t e, n a t u r a lm en t e a u m en t a r o n m er o desses cr ia dos.
Qu a n do u m t r a ba lh a dor a u t n om o, t a l com o u m t ecel o ou u m
sa pa t eir o, possu i m a is ca pit a l do qu e o su ficien t e pa r a com pr a r os
m a t er ia is n ecess r ios pa r a seu t r a ba lh o e pa r a m a n t er -se a t ven der
o pr odu t o, n a t u r a lm en t e em pr ega r u m ou m a is dia r ist a s com o exceden t e, a fim de con segu ir u m lu cr o com o t r a ba lh o desses dia r ist a s.
Au m en t a n do esse exceden t e, ele n a t u r a lm en t e a u m en t a r o n m er o
de seu s dia r ist a s.
P or isso, a dem a n da de a ssa la r ia dos n ecessa r ia m en t e cr esce com
o a u m en t o da r en da e do ca pit a l de u m pa s, n o sen do possvel o
a u m en t o sem isso. O a u m en t o da r en da e de ca pit a l o a u m en t o da
r iqu eza n a cion a l. A dem a n da de a ssa la r ia dos, por t a n t o, n a t u r a lm en t e
a u m en t a com o cr escim en t o da r iqu eza n a cion a l, sen do sim plesm en t e
im possvel qu a n do isso n o ocor r e.
N o a ext en s o efet iva da r iqu eza n a cion a l, m a s seu in cr em en t o
con t n u o, qu e pr ovoca u m a eleva o dos sa l r ios do t r a ba lh o. N o ,
por t a n t o, n os pa ses m a is r icos, m a s n os pa ses m a is pr ogr essist a s, ou
seja , n a qu eles qu e est o se t or n a n do r icos com m a ior r a pidez, qu e os
sa l r ios do t r a ba lh o s o os m a is a lt os. A In gla t er r a cer t a m en t e, n o
m om en t o, u m pa s m u it o m a is r ico do qu e qu a lqu er ou t r a r egi o da
Am r ica do Nor t e. No en t a n t o os sa l r ios do t r a ba lh o s o m a is a lt os
n a Am r ica do Nor t e do qu e em qu a lqu er pa r t e da In gla t er r a . Na
pr ovn cia de Nova Yor k os t r a ba lh a dor es com u n s ga n h a m ,125 por dia ,
3 xelin s e 6 pen ce n or t e-a m er ica n os, igu a is a 2 xelin s est er lin os; os
ca r pin t eir os de n a vios ga n h a m 10 xelin s e 6 pen ce n or t e-a m er ica n os,
com u m qu a r t ilh o de a gu a r den t e n o va lor de 6 pen ce est er lin os, equ iva len do n o t ot a l a 6 xelin s e 6 pen ce est er lin os; ca r pin t eir os de ca sa s
125 Isso foi escr it o em 1773, a n t es do in cio dos r ecen t es dist r bios.
121

OS ECON OMIS TAS

e pedr eir os ga n h a m 8 xelin s n or t e-a m er ica n os, igu a is a 4 xelin s e 6


pen ce est er lin os; oficia is de a lfa ia t e ga n h a m 5 xelin s n or t e-a m er ica n os,
igu a is a a pr oxim a da m en t e 2 xelin s e 10 pen ce est er lin os. E sses pr eos
est o t odos a cim a do pr eo de Lon dr es, a fir m a n do-se qu e s o igu a lm en t e a lt os n a s ou t r a s pr ovn cia s qu e n o Nova Yor k. O pr eo dos
m a n t im en t os m u it o m a is ba ixo n os E st a dos Un idos do qu e n a In gla t er r a . Nu n ca se con h eceu ca r est ia n a qu ele pa s. Na s pior es est a es,
os n or t e-a m er ica n os sem pr e t iver a m o su ficien t e pa r a si, em bor a m en os
pa r a expor t a o. Se o pr eo do t r a ba lh o em din h eir o for m a is a lt o do
qu e em qu a lqu er ou t r o lu ga r da m e-p t r ia , deve ser m a is a lt o, em
u m a pr opor o a in da m a ior , o pr eo r ea l, ou seja , o pr eo dos a r t igos
n ecess r ios e dos con for t os m a t er ia is pa r a os t r a ba lh a dor es.
E m bor a a Am r ica do Nor t e n o seja a in da t o r ica com o a In gla t er r a , m u it o m a is pr ogr essist a , a va n a n do com r a pidez m u it o
m a ior pa r a a a qu isi o de m a ior es r iqu eza s. O in dcio m a is cla r o da
pr osper ida de de u m pa s o a u m en t o do n m er o de seu s h a bit a n t es.
Na Gr -Br et a n h a , e n a m a ior ia dos pa ses eu r opeu s, su pe-se qu e a
popu la o n ecessit a de n o m n im o qu in h en t os a n os pa r a du plica r . Na
Am r ica do Nor t e ver ificou -se qu e du plica em 20 ou 25 a n os. E n o
se pode dizer qu e, a t u a lm en t e, esse a u m en t o se deva pr in cipa lm en t e
im igr a o con t n u a de est r a n geir os, deven do-se a n t es m u lt iplica o
de espcie. Afir m a -se qu e os n or t e-a m er ica n os qu e ch ega m a u m a ida de
a va n a da , com fr eq n cia ch ega m a con h ecer en t r e 50 e 100 descen den t es dir et os, e s vezes a t m a is. O t r a ba lh o l t o bem r em u n er a do,
qu e u m a fa m lia n u m er osa , a o in vs de ser u m peso, r epr esen t a u m a
fon t e de r iqu eza e pr osper ida de pa r a o pa s. Ca lcu la -se qu e o t r a ba lh o
de ca da filh o, a n t es de deixa r o la r , r epr esen t a 100 libr a s est er lin a s
de ga n h o lqu ido pa r a a fa m lia . Um a vi va jovem com 4 ou 5 filh os
pequ en os, a qu a l en t r e a cla sse m dia ou in fer ior da E u r opa t er ia t o
pou co en sejo de con segu ir u m segu n do m a r ido, fr eq en t em en t e cor t eja da com u m a espcie de for t u n a . O va lor dos filh os o m a ior est m u lo
qu e se possa da r a o m a t r im n io. N o h com o a dm ir a r por t a n t o qu e
a s pessoa s n a Am r ica do Nor t e ca sem m u it o cedo. N o obst a n t e o
gr a n de a u m en t o pr ovoca do por t a is ca sa m en t os con t r a dos cedo, exist e
u m a qu eixa con t n u a de esca ssez de m o-de-obr a n a Am r ica do Nor t e.
Ao qu e pa r ece a dem a n da de t r a ba lh a dor es e os fu n dos dest in a dos a
m a n t -los a u m en t a m , com r a pidez m a ior do qu e a possibilida de qu e
os n or t e-a m er ica n os t m de en con t r a r m o-de-obr a a em pr ega r .
Mesm o qu e a r iqu eza de u m pa s seja m u it o gr a n de, se ele est iver
est a gn a do por m u it o t em po, n o podem os esper a r en con t r a r n ele sa l r ios m u it o a lt os. Os fu n dos dest in a dos a o pa ga m en t o dos sa l r ios
ou seja , a r en da e o ca pit a l de seu s h a bit a n t es podem ser eleva dssim os; en t r et a n t o, se por v r ios scu los t iver em con t in u a do os m esm os
ou m a is ou m en os os m esm os, o n m er o de t r a ba lh a dor es em pr ega dos
a n u a lm en t e poder fa cilm en t e ser su ficien t e pa r a o a n o segu in t e, ou
a t u lt r a pa ssa r o n m er o n ecess r io pa r a o a n o su bseq en t e. E m t a l
sit u a o, r a r a m en t e poder ocor r er esca ssez de m o-de-obr a , ou a con 122

AD AM S MITH

t ecer qu e os pa t r es seja m obr iga dos a dispu t -la . No ca so con t r r io,


a m o-de-obr a h a ver ia de m u lt iplica r -se n a t u r a lm en t e a lm do n ecess r io. H a ver ia u m a esca ssez con st a n t e de em pr egos, e os t r a ba lh a dor es
ser ia m obr iga dos a lu t a r en t r e si pa r a con segu i-los. Se em t a l pa s os
sa l r ios do t r a ba lh o a lgu m a vez t ivessem sido m a is do qu e su ficien t es
pa r a a m a n u t en o do t r a ba lh a dor , a lm de ca pa cit -lo pa r a cr ia r u m a
fa m lia , a con cor r n cia dos t r a ba lh a dor es e o in t er esse dos pa t r es logo
os r edu zir ia m t a xa m n im a con sen t n ea com a h u m a n ida de em ger a l.
A Ch in a foi por m u it o t em po u m dos pa ses m a is r icos, ist o , u m dos
m a is fr t eis, m a is bem cu lt iva dos, m a is in du st r iosos e m a is popu losos
do m u n do. Ao qu e pa r ece, por m , h m u it o t em po su a econ om ia est a cion ou . Ma r co P olo, qu e a visit ou h m a is de qu in h en t os a n os, descr eve
su a a gr icu lt u r a , su a in d st r ia e den sida de dem ogr fica m a is ou m en os
n os m esm os t er m os em qu e s o descr it os por via ja n t es de h oje. Ta lvez
t ivesse con segu ido a qu ele com plem en t o plen o de r iqu eza qu e a n a t u r eza
e a s leis e in st it u ies per m it em a dqu ir ir . Os r ela t os de m u it os via ja n t es, con t r a dit r ios sob m u it os ou t r os a spect os, con cor da m em a t est a r
a ba ixa t a xa de sa l r ios e a s dificu lda des qu e u m t r a ba lh a dor t em
pa r a m a n t er su a fa m lia n a Ch in a . E le se sa t isfa z se, a ps ca va r o
solo u m dia in t eir o, pu der con segu ir o su ficien t e pa r a com pr a r u m a
pequ en a por o de a r r oz n oit e. A sit u a o dos a r t es os a in da pior ,
se qu e possvel. Ao in vs de esper a r in dolen t em en t e pelos ch a m a dos
dos clien t es n a s oficin a s, com o a con t ece n a E u r opa , cir cu la m con t in u a m en t e pela s r u a s em pu n h a n do os in st r u m en t os de seu ofcio, ofer ecen do
seu ser vio, e qu a se m en diga n do em pr ego. A pobr eza da s ca m a da s
m a is ba ixa s do povo ch in s su per a de m u it o a da s n a es m a is pobr es
da E u r opa . Na s a dja cn cia s de Ca n t o a fir m a -se qu e m u it a s cen t en a s
e a t m ilh a r es de fa m lia s n o t m m or a dia , viven do con st a n t em en t e
em pequ en os ba r cos de pesca n a s m a r gen s dos r ios e dos ca n a is. A
su bsist n cia qu e a li en con t r a m t o esca ssa , qu e fica m a n siosos por
a pa n h a r o pior lixo la n a do a o m a r por qu a lqu er n a vio eu r opeu . Qu a lqu er ca r n ia , por exem plo a ca r ca a de u m ca ch or r o ou ga t o m or t o,
em bor a j em est a do de pu t r efa o e feden do, pa r a eles t o bem -vin da
qu a n t o o a lim en t o m a is sa dio pa r a a s pessoa s de ou t r os pa ses. O
ca sa m en t o est im u la do n a Ch in a , n o por qu e t er filh os r epr esen t e
a lgu m pr oveit o, m a s pela liber da de qu e se t em de elim in -los. E m
t oda s a s gr a n des cida des, v r ia s cr ia n a s s o a ba n don a da s t oda n oit e
n a r u a , ou a foga da s n a gu a com o filh ot es de a n im a is. Afir m a -se a t
qu e elim in a r cr ia n a s u m a pr ofiss o r econ h ecida , cu jo desem pen h o
a ssegu r a a su bsist n cia de cer t os cida d os.
E m bor a a Ch in a pa r ea est a cion r ia , n o a pa r en t a est a r r egr edin do. E m t odos os lu ga r es se obser va m cida des a ba n don a da s pelos
seu s h a bit a n t es. E m pa r t e a lgu m a obser va -se qu e a s r ea s ou t r or a
cu lt iva da s est eja m a gor a n egligen cia da s. Deve, por t a n t o, est a r sen do
execu t a do o m esm o ou m a is ou m en os o m esm o m on t a n t e de t r a ba lh o
qu e a n t es, e por t a n t o t a m bm os fu n dos dest in a dos m a n u t en o da
m o-de-obr a n o devem t er dim in u do sen sivelm en t e. P or con segu in t e,
123

OS ECON OMIS TAS

os t r a ba lh a dor es da cla sse m a is ba ixa , n o obst a n t e su a su bsist n cia


deficien t e, devem , de u m a for m a ou ou t r a , est a r con segu in do m a n t er
su a s cifr a s h a bit u a is.
Diver sa ser ia a sit u a o em u m pa s em qu e est ivessem dim in u in do sen sivelm en t e os fu n dos dest in a dos m a n u t en o da m o-deobr a . E m t oda s a s ca t egor ia s de em pr ego, ca da a n o a dem a n da de
t r a ba lh a dor es ser ia m en or do qu e n o a n o a n t er ior . Mu it os dos qu e
possu a m seu n egcio pr pr io, n o con segu in do en con t r a r em pr ego em
su a pr pr ia a t ivida de, ser ia m obr iga dos a pr ocu r -lo em a t ivida des do
n vel m a is ba ixo. Um a vez qu e a cla sse m a is ba ixa de em pr egos n o
som en t e j est a r ia su per sa t u r a da pelos oper r ios dessa cla sse socia l,
m a s pa ssa r ia a gor a a ser pr ocu r a da a in da por t r a ba lh a dor es de ou t r a s
cla sses, a con cor r n cia por em pr ego n essa cla sse m a is ba ixa ser ia t o
gr a n de, a pon t o de r edu zir os sa l r ios su bsist n cia m a is m ser a e
deficien t e do t r a ba lh a dor . Mu it os n o con segu ir ia m en con t r a r em pr ego,
m esm o n essa s r du a s con dies, e t er ia m qu e m or r er de fom e, pr ocu r a r
su a su bsist n cia n a m en dic n cia ou pr a t ica r a t os os m a is in dign os.
P r eva lecer ia m im edia t a m en t e, n essa cla sse, a ca r n cia , a fom e e a
m or t a lida de, e a pa r t ir da li se est en der ia m a t oda s a s cla sses su per ior es,
a t qu e o n m er o de h a bit a n t es do pa s fosse r edu zido qu a n t ida de
qu e pu desse ser fa cilm en t e m a n t ida pela r en da e pelo ca pit a l qu e a in da
t ivessem esca pa do t ir a n ia ou ca la m ida de qu e h ou vesse dest r u do
t odo o r est o. E sse t a lvez, a pr oxim a da m en t e, o est a do a t u a l de Ben ga la ,
e de a lgu m a s ou t r a s coln ia s in glesa s n a s n dia s Or ien t a is. E m u m
pa s fr t il qu e a n t es t en h a sido m u it o despovoa do, on de, por t a n t o, a
su bsist n cia n o dever ia ser m u it o difcil; e on de, a pesa r disso, 300
ou 400 m il pessoa s m or r em de fom e a ca da a n o, podem os est a r cer t os
de qu e os fu n dos dest in a dos m a n u t en o dos t r a ba lh a dor es pobr es
est o dim in u in do r a pida m en t e. A difer en a en t r e o ca r t er da Con st it u i o br it n ica , qu e pr ot ege e gover n a a Am r ica do Nor t e, e o da
Com pa n h ia Mer ca n t il, qu e opr im e e dom in a a s n dia s Or ien t a is, n o
poder ia t a lvez ser m a is bem ilu st r a do do qu e pela diver sida de da s
con dies desses dois pa ses.
E is por qu e a r em u n er a o gen er osa do t r a ba lh o n o som en t e
o efeit o n ecess r io da r iqu eza n a cion a l em expa n s o, m a s t a m bm seu
sin t om a n a t u r a l. P or ou t r o la do, a m a n u t en o deficien t e dos t r a ba lh a dor es pobr es con st it u i o sin t om a n a t u r a l de qu e a sit u a o en con t r a -se est a cion r ia , a o pa sso qu e a con di o de fom e dos t r a ba lh a dor es
sin t om a de qu e o pa s est r egr edin do r a pida m en t e.
Na Gr-Bretanha, nos tempos em que vivem os, parece evidente que
os salrios do trabalho so superiores ao que estritam ente necessrio
para permitir ao trabalhador manter um a famlia. P ara no irm os muito
longe no tocante a esse item , no h necessidade de entrar em clculos
tediosos e duvidosos sobre qual pode ser o m ontante nfim o indispensvel
para isso. H m uitos sintomas claros de que em nenhuma parte desse
pas os salrios do trabalho esto aqum da taxa nfima que mal se coaduna
com os m ais comezinhos ditam es da dignidade humana.
124

AD AM S MITH

P r im eir a m en t e, em qu a se t oda s a s r egies da Gr -Br et a n h a , exist e u m a difer en a en t r e os sa l r ios de ver o e os de in ver n o, m esm o
n os t ipos de t r a ba lh o m en os qu a lifica dos. Os sa l r ios de ver o sem pr e
s o os m a is a lt os. E n t r et a n t o, devido despesa ext r a or din r ia de com bu st vel, a m a n u t en o de u m a fa m lia m a is dispen diosa n o in ver n o.
Se, por t a n t o, os sa l r ios s o os m a is a lt os qu a n do a s despesa s de m a n u t en o da fa m lia s o a s m a is ba ixa s, pa r ece eviden t e qu e n o s o
r egu la dos pelo m n im o in dispen s vel pa r a essa despesa , m a s pela qu a n t ida de e su post o va lor do t r a ba lh o. P ode-se com efeit o a fir m a r qu e u m
t r a ba lh a dor deve econ om iza r pa r t e de seu or den a do de ver o pa r a
cobr ir su a despesa n o in ver n o; e qu e, con sider a n do-se o a n o t odo, os
sa l r ios n o excedem o n ecess r io pa r a m a n t er su a fa m lia du r a n t e o
a n o in t eir o. Toda via , u m escr a vo, ou u m a pessoa qu e depen desse de
n s pa r a su a su bsist n cia im edia t a , n o ser ia t r a t a do dessa for m a .
Su a su bsist n cia di r ia ser ia a ju st a da s su a s n ecessida des di r ia s.
E m segu n do lu ga r , os sa l r ios do t r a ba lh o n a Gr -Br et a n h a n o
flu t u a m com o pr eo dos m a n t im en t os. E sses va r ia m em t oda pa r t e,
de a n o pa r a a n o, m u it a s vezes de m s pa r a m s. No en t a n t o, em m u it os
lu ga r es o pr eo do t r a ba lh o em din h eir o per m a n ece in a lt er a do s vezes
du r a n t e 50 a n os segu idos. Se, por t a n t o, n esses lu ga r es os t r a ba lh a dor es
pobr es podem m a n t er su a s fa m lia s em a n os dispen diosos, devem est a r
em sit u a o cm oda em t em pos de a bu n d n cia m oder a da , e em a flu n cia em t em pos de pr eos ext r a or din a r ia m en t e ba ixos. O a lt o pr eo dos
m a n t im en t os du r a n t e esses lt im os 10 a n os em m u it a s pa r t es do Rein o
n o t em sido a com pa n h a do por n en h u m a eleva o sen svel n o pr eo
do t r a ba lh o em din h eir o; em a lgu m a s r egies isso ocor r eu , pr ova velm en t e, m a is devido a o a u m en t o da dem a n da de m o-de-obr a do qu e
a o a u m en t o do pr eo dos m a n t im en t os.
E m t er ceir o lu ga r , a ssim com o o pr eo dos gn er os va r ia m a is
de u m a n o pa r a ou t r o do qu e os sa l r ios do t r a ba lh o, os sa l r ios do
t r a ba lh o va r ia m , por ou t r o la do, m a is de lu ga r pa r a lu ga r do qu e o
pr eo dos m a n t im en t os. Os pr eos do p o e da ca r n e ven dida pelos
a ou gu eir os ger a lm en t e s o os m esm os ou m a is ou m en os os m esm os
n a m a ior pa r t e do t er r it r io do Rein o Un ido. E sses a r t igos, e a m a ior ia
dos dem a is qu e s o ven didos n o va r ejo m a n eir a pela qu a l os t r a ba lh a dor es pobr es com pr a m t u do ger a lm en t e s o t o ba r a t os ou
m a is ba r a t os em cida des gr a n des do qu e em lon gn qu a s r egies do
pa s, por m ot ivos qu e t er ei oca si o de explica r a dia n t e. Ma s os sa l r ios
do t r a ba lh o em u m a cida de gr a n de e n a s su a s pr oxim ida des s o com
fr eq n cia 1/4 ou 1/5, ou seja , 20 ou 25% m a is a lt os do qu e a a lgu m a s
m ilh a s de dist n cia . P ode-se dizer qu e o pr eo com u m do t r a ba lh o em
Lon dr es e n os a r r edor es 18 pen ce por dia . dist n cia de a lgu m a s
m ilh a s esse pr eo ca i pa r a 14 e 15 pen ce. E m E dim bu r go e seu s a r r edor es o pr eo do t r a ba lh o, por dia , est est im a do em 10 pen ce. A
dist n cia de a lgu m a s m ilh a s esse pr eo ca i pa r a 8 pen ce, o pr eo h a bit u a l de m o-de-obr a com u m n a m a ior pa r t e da r egi o ba ixa da E sccia , on de va r ia bem m en os do qu e n a In gla t er r a . Ta l difer en a de
125

OS ECON OMIS TAS

pr eos da m o-de-obr a a qu a l a li s n em sem pr e pa r ece su ficien t e


pa r a m ot iva r a m igr a o de u m a pessoa de u m a fr egu esia pa r a ou t r a
n ecessa r ia m en t e pr ovoca r ia u m t r a n spor t e t a l da s m er ca dor ia s m a is
volu m osa s, n o som en t e de u m a fr egu esia pa r a ou t r a , m a s de u m a
ext r em ida de do Rein o qu a se de u m a ext r em ida de do m u n do pa r a a
ou t r a , qu e logo r edu zir ia os pr eos a u m s n vel. Depois de t u do o
qu e foi dit o sobr e a levia n da de e in con st n cia da n a t u r eza h u m a n a ,
a exper in cia eviden cia qu e u m a pessoa , den t r e t odos os t ipos de
ba ga gem , a m a is difcil de ser t r a n spor t a da . Se, por t a n t o, os t r a ba lh a dor es pobr es con segu em m a n t er su a s fa m lia s n a s r egies do Rein o
em qu e o pr eo do t r a ba lh o o m a is ba ixo, devem est a r em a flu n cia
l on de ele o m a is a lt o.
E m qu a r t o lu ga r , a s va r ia es n o pr eo do t r a ba lh o n o som en t e
n o cor r espon dem , n em em lu ga r n em em t em po, s va r ia es n o pr eo
dos m a n t im en t os, m a s m u it a s vezes s o t ot a lm en t e opost a s.
Os cer ea is, o a lim en t o do povo em ger a l, s o m a is ca r os n a E sccia
do qu e n a In gla t er r a , da qu a l a E sccia r ecebe qu a se t odo a n o su pr im en t os m u it o gr a n des. Ma s o t r igo in gls pr ecisa ser ven dido m a is
ca r o n a E sccia , pa s pa r a o qu a l t r a n spor t a do, do qu e n a In gla t er r a ,
pa s do qu a l pr ocede; e em pr opor o su a qu a lida de, n o pode ser
ven dido m a is ca r o n a E sccia do qu e o t r igo escocs qu e com pet e com
o t r igo in gls n o m esm o m er ca do. A qu a lida de dos cer ea is depen de
sobr et u do da qu a n t ida de de fa r in h a qu e ele r en de n o m oin h o, e sob
est e a spect o o t r igo in gls de t a l for m a su per ior a o escocs, qu e,
em bor a m u it a s vezes seja a pa r en t em en t e m a is ca r o ou em pr opor o
com a m edida em volu m e, n a r ea lida de ger a lm en t e m a is ba r a t o, ou
em pr opor o su a qu a lida de, ou a t em r ela o com seu peso. O
pr eo da m o-de-obr a , a o con t r r io, m a is ca r o n a In gla t er r a do qu e
n a E sccia . Se, por t a n t o, os t r a ba lh a dor es pobr es con segu em m a n t er
su a s fa m lia s em u m a pa r t e do Rein o Un ido, devem est a r em a flu n cia
em ou t r o. A fa r in h a de a veia for n ece a o povo com u m da E sccia a
m a ior e a m elh or pa r t e de seu a lim en t o, o qu a l ger a lm en t e m u it o
in fer ior a o de seu s vizin h os do m esm o n vel n a In gla t er r a . E ssa difer en a , por m , n o m odo de su a su bsist n cia n o a ca u sa , m a s o efeit o
da difer en a em seu s sa l r ios, em bor a com fr eq n cia se pen se qu e
a ca u sa , por fa lt a de con h ecim en t o. N o por qu e u m a n da de ca r r u a gem
e seu vizin h o a n da a p, qu e u m r ico e o ou t r o pobr e, m a s vice-ver sa :
por ser rico, um anda de carruagem , e por ser pobre, o outro anda a p.
No decu r so do scu lo pa ssa do, con sider a n do-se a m dia dos diver sos a n os, os cer ea is er a m m a is ca r os n a s du a s pa r t es do Rein o
Un ido do qu e du r a n t e o decu r so do pr esen t e scu lo. E sse fa t o n o
pa dece de d vida , e a pr ova disso a in da m a is decisiva se qu e
possvel em r ela o E sccia do qu e em r ela o In gla t er r a . Na
E sccia , o fa t o con fir m a do pela evidn cia da f p blica , h om ologa da
sob ju r a m en t o n a s a va lia es a n u a is de a cor do com o est a do efet ivo
dos m er ca dos, de t odos os v r ios t ipos de cer ea is em ca da con da do da
E sccia . Se essa pr ova dir et a pu desse exigir a lgu m a evidn cia cola t er a l
126

AD AM S MITH

pa r a con fir m -la , obser va r ia qu e ist o ocor r eu t a m bm n a F r a n a , e


pr ova velm en t e n a m a ior ia dos pa ses da E u r opa . Com r espeit o F r a n a , exist e pr ova m a is cla r a . E m bor a , por m , seja cer t o qu e n a s du a s
pa r t es do Rein o Un ido os cer ea is er a m a lgo m a is ca r os n o scu lo pa ssa do
do qu e n o a t u a l, igu a lm en t e cer t o qu e a m o-de-obr a er a m u it o m a is
ba r a t a . Se, pois, os t r a ba lh a dor es pobr es con segu ia m m a n t er su a s fa m lia s en t o devem est a r m u it o m a is von t a de h oje. No scu lo pa ssa do,
o sa l r io di r io m a is com u m n a m a ior pa r t e da E sccia er a 6 pen ce
n o ver o e 5 pen ce n o in ver n o. E m a lgu m a s pa r t es da s r egies m on t a n h osa s e n a s Ilh a s Ociden t a is a in da se con t in u a a pa ga r 3 xelin s
por sem a n a , a pr oxim a da m en t e o m esm o pr eo. Na m a ior pa r t e da r egi o ba ixa do P a s, o sa l r io m a is h a bit u a l do t r a ba lh o com u m h oje
8 pen ce por dia ; e 10 pen ce, s vezes 1 xelim , em t or n o de E dim bu r go,
n os con da dos qu e con fin a m com a In gla t er r a , pr ova velm en t e devido
vizin h a n a com a E sccia , e em a lgu n s ou t r os lu ga r es em qu e r ecen t em en t e h ou ve u m a u m en t o con sider vel da dem a n da de t r a ba lh o, em
t or n o de Gla sgow, Ca r r on , Ayr -Sh ir e et c. Na In gla t er r a os a per feioa m en t os da a gr icu lt u r a , da s in d st r ia s e do com r cio com ea r a m m u it o
a n t es do qu e n a E sccia . A dem a n da de m o-de-obr a , e con seq en t em en t e o seu pr eo, n ecessa r ia m en t e deve t er a u m en t a do com esses
a pr im or a m en t os. E m decor r n cia disso, n o scu lo pa ssa do, com o n o
a t u a l, os sa l r ios do t r a ba lh o er a m m a is a lt os n a In gla t er r a do qu e
n a E sccia . Au m en t a r a m con sider a velm en t e t a m bm desde a qu ele t em po, em bor a , devido m a ior difer en a de sa l r ios pa gos l , em lu ga r es
difer en t es, seja m a is difcil sa ber com cer t eza em qu a n t o su bir a m . E m
1614, o soldo de u m solda do de in fa n t a r ia er a o m esm o qu e h oje, 8
pen ce por dia . Qu a n do foi fixa do pela pr im eir a vez, esse soldo t er ia
n a t u r a lm en t e sido r egu la do pelos sa l r ios u su a is dos t r a ba lh a dor es
com u n s, a cla sse da qu a l com u m en t e s o r ecr u t a dos os solda dos de
in fa n t a r ia . O Lor d J u iz Su pr em o H a les, qu e escr eveu n o t em po de
Ca r los II, ca lcu la a despesa n ecess r ia de u m a fa m lia oper r ia de
seis pessoa s pa i, m e, du a s cr ia n a s ca pa zes de execu t a r a lgu m
t r a ba lh o, e du a s in ca pa zes de qu a lqu er t r a ba lh o em 10 xelin s por
sem a n a , ou seja 26 libr a s est er lin a s por a n o. Se n o con segu ir em ga n h a r
isso com seu t r a ba lh o, ele su pe qu e deva m a r r a n ja r -se m en diga n do
ou fu r t a n do. E le pa r ece t er pesqu isa do com m u it a a t en o esse a ssu n t o.126 E m 1688, Gr egor y Kin g, cu ja h a bilida de em a r it m t ica polt ica
t o en a lt ecida pelo Dr . Da ven a n t , ca lcu lou a r en da com u m de t r a ba lh a dor es e em pr ega dos ext r a or din r ios em 15 libr a s a n u a is pa r a
u m a fa m lia qu e su pu n h a con st a r , em m dia , de 3,5 pessoa s. P or t a n t o,
seu c lcu lo, em bor a difer en t e n a a pa r n cia , coin cide m u it o a pr oxim a da m en t e, n o fu n do, com o do ju iz H a les. Am bos su pem qu e a despesa
sem a n a l dessa s fa m lia s gir e em t or n o de 20 pen ce por ca bea . Ta n t o
a r en da pecu n i r ia qu a n t o a despesa dessa s fa m lia s a u m en t a r a m con 126 Ver seu esqu em a pa r a a m a n u t en o dos pobr es, em BURN. H istory of th e Poorlaw s.
127

OS ECON OMIS TAS

sider a velm en t e desde en t o, n a m a ior pa r t e do Rein o Un ido, em a lgu n s


lu ga r es, m a is, em ou t r os, m en os; em bor a dificilm en t e em a lgu m lu ga r
o a u m en t o t en h a sido t o gr a n de qu a n t o a lgu n s r ela t os r ecen t es sobr e
os sa l r ios a t u a is da m o-de-obr a t m t en t a do fa zer cr er a o p blico.
Deve-se obser va r qu e o pr eo do t r a ba lh o n o pode ser det er m in a do
com m u it a pr ecis o em u m lu ga r , pelo fa t o de m u it a s vezes se pa ga r em
difer en t es pr eos n o m esm o lu ga r e pa r a o m esm o t ipo de t r a ba lh o,
n o som en t e de a cor do com a difer en a de h a bilida des dos t r a ba lh a dor es, m a s t a m bm con for m e a gen er osida de ou du r eza dos pa t r es.
On de os sa l r ios n o s o r egu la dos por lei, o m xim o qu e possa m os
pr et en der det er m in a r s o os sa l r ios m a is cost u m eir os; a li s, a exper in cia pa r ece m ost r a r qu e a lei ja m a is con segu e r egu la r os sa l r ios
a dequ a da m en t e, em bor a m u it a s vezes t en h a pr et en dido fa z-lo.
A r em u n er a o r ea l do t r a ba lh o, ou seja , a qu a n t ida de r ea l de
ben s n ecess r ios e con for t os m a t er ia is qu e o sa l r io pode a ssegu r a r
a o t r a ba lh a dor , t em a u m en t a do, n o decu r so dest e scu lo, t a lvez em
u m a pr opor o a in da m a ior do qu e o pr eo dos sa l r ios em din h eir o.
N o som en t e os cer ea is t m -se t or n a do a lgo m a is ba r a t os, m a s m u it a s
ou t r a s coisa s, da s qu a is o pobr e qu e la bor ioso obt m u m a va r ieda de
r a zo vel e sa u d vel de a lim en t os, t a m bm se t or n a r a m m u it o m a is
ba r a t a s. As ba t a t a s, por exem plo, h oje n o cu st a m , n a m a ior pa r t e do
Rein o Un ido, a m et a de do pr eo qu e cost u m a va m cu st a r 30 ou 40 a n os
a t r s. O m esm o pode-se dizer do n a bo, da cen ou r a , do r epolh o, coisa s
qu e a n t iga m en t e n u n ca er a m cu lt iva da s a n o ser com p , m a s qu e
h oje n or m a lm en t e o s o com a r a do. Tor n a r a m -se m a is ba r a t os t odos
os t ipos de a r t igo pa r a h or t icu lt u r a . A m a ior pa r t e da s m a s e m esm o
da s cebola s con su m ida s n a Gr -Br et a n h a er a m n o scu lo pa ssa do im por t a da s do P a s de F la n dr es. Os gr a n des a per feioa m en t os in t r odu zidos n a s in d st r ia s do lin h o e da l ga r a n t em a os t r a ba lh a dor es r ou pa
m a is ba r a t a e de m elh or qu a lida de, sen do qu e os a per feioa m en t os
in t r odu zidos n a in d st r ia dos m et a is m en os n obr es lh es a ssegu r a m
in st r u m en t os de t r a ba lh o m a is ba r a t os e de m elh or qu a lida de, bem
com o m u it a s pea s bem -feit a s e a dequ a da s pa r a u so dom st ico. O sa b o,
o sa l, a s vela s, o cou r o e licor es fer m en t a dos se t or n a r a m bem m a is
ca r os, sobr et u do em r a z o da s t a xa s qu e se lh es t m im post o. Toda via ,
a qu a n t ida de desses a r t igos qu e o t r a ba lh a dor pobr e obr iga do a con su m ir t o ir r eleva n t e, qu e o a u m en t o de seu pr eo n o com pen sa a
dim in u i o n o pr eo de t a n t a s ou t r a s coisa s. A qu eixa com u m de qu e
o su pr flu o se est en de a t a s ca m a da s m a is ba ixa s do povo, e de qu e
o t r a ba lh a dor pobr e a t u a lm en t e n o se con t en t a r m a is com a m esm a
comida, a m esm a roupa e alojamento que o satisfazia em tem pos anteriores, pode convencer-nos de que o aum ento no foi somente no preo
da m o-de-obra em dinheiro, m as tambm na sua rem unerao real.
Dever -se- con sider a r est a m elh or ia da sit u a o da s ca m a da s
m a is ba ixa s da socieda de com o u m a va n t a gem ou com o u m in con ven ien t e pa r a a socieda de? A r espost a t o bvia , qu e sa lt a vist a . Os
cr ia dos, t r a ba lh a dor es e oper r ios dos diver sos t ipos r epr esen t a m a
128

AD AM S MITH

m a ior pa r t e de t oda gr a n de socieda de polt ica . Or a , o qu e fa z m elh or a r


a sit u a o da m a ior ia n u n ca pode ser con sider a do com o u m in con ven ien t e pa r a o t odo. Nen h u m a socieda de pode ser flor escen t e e feliz, se
a gr a n de m a ior ia de seu s m em br os for em pobr es e m iser veis. Alm
disso, m a n da a ju st ia qu e a qu eles qu e a lim en t a m , vest em e d o a loja m en t o a o cor po in t eir o da n a o, t en h a m u m a pa r t icipa o t a l n a
pr odu o de seu pr pr io t r a ba lh o, qu e eles m esm os possa m t er m a is
do qu e a lim en t a o, r ou pa e m or a dia a pen a s sofr vel.
A pobr eza , em bor a sem pr e desest im u le o ca sa m en t o, n em sem pr e
o im pede. P elo con t r r io, pa r ece a t fa vor ecer m a is a pr ocr ia o. Um a
m u lh er da s r egies m on t a n h osa s, qu e pa ssa fom e, m u it a s vezes ger a
m a is de vin t e filh os, a o pa sso qu e u m a m u lh er fin a e bem a lim en t a da
m u it a s vezes n o se dispe sequ er a ger a r u m , e n a m a ior ia dos ca sos
sen t e-se esgot a da se t iver 2 ou 3. A est er ilida de, t o fr eq en t e en t r e
m u lh er es de posi o, m u it o r a r a en t r e a s de cla sse in fer ior . A lu x r ia
n o sexo fem in in o, t a lvez por in fla m a r a pa ix o pelo pr a zer , pa r ece
sem pr e en fr a qu ecer e com fr eq n cia dest r u ir t ot a lm en t e a s en er gia s
pr ocr ia dor a s.
E n t r et a n t o, a pobr eza , em bor a n o evit e a pr ocr ia o, ext r em a m en t e desfa vor vel edu ca o dos filh os. A t en r a pla n t a pr odu zida , m a s o solo t o fr io e o clim a t o r igor oso, qu e logo m u r ch a e
m or r e. Ten h o sido fr eq en t em en t e in for m a do de qu e, n a Alt a E sccia ,
n o r a r o pa r a u m a m e qu e deu lu z vin t e filh os n o t er dois vivos.
V r ios oficia is de gr a n de exper in cia m e a ssegu r a r a m qu e, desde o
r ecr u t a m en t o de seu s r egim en t os, n u n ca for a m ca pa zes de su pr i-los
com t a m bor es e pfa r os por ca u sa de t odos os filh os de solda dos qu e
l h a via m n a scido. No en t a n t o, r a r a m en t e se pode ver u m n m er o
m a ior de lin da s cr ia n a s se n o em u m a ba r r a ca de solda dos. Mu it o
pou ca s dela s, a o qu e pa r ece, ch ega m ida de de 13 ou 14 a n os. E m
a lgu n s lu ga r es, a m et a de da s cr ia n a s n a scida s m or r em a n t es de com plet a r qu a t r o a n os de ida de; em m u it os lu ga r es, a n t es de com plet a r
set e; e em qu a se t odos os lu ga r es, a n t es de a t in gir em os 9 ou 10 a n os.
Or a , essa gr a n de m or t a lida de se en con t r a r sobr et u do en t r e a s cr ia n a s
do povo com u m , cu jos pa is n o dispem dos r ecu r sos pa r a cu ida r dela s
com o a s pessoa s de m elh or con di o socia l. E m bor a o m a t r im n io dos
pobr es seja n or m a lm en t e m a is fecu n do do qu e o da s pessoa s de boa
con di o, m en or a pr opor o de filh os dessa s fa m lia s qu e ch ega m
m a t u r ida de. E m h ospit a is de en jeit a dos e en t r e a s cr ia n a s m a n t ida s
em in st it u ies de ca r ida de, a m or t a lida de a in da m a ior do qu e en t r e
a s fa m lia s de n vel com u m .
Toda espcie a n im a l m u lt iplica -se n a t u r a lm en t e em pr opor o
a os m eios de qu e dispe pa r a su a su bsist n cia , sen do qu e n en h u m a
espcie pode m u lt iplica r -se sem esses m eios. Ma s em u m a socieda de
civiliza da som en t e en t r e a s ca m a da s in fer ior es da popu la o qu e a
esca ssez de gn er os a lim en t cios pode est a belecer lim it es pa r a a post er ior m u lt iplica o da espcie h u m a n a ; or a , s pode fa z-lo dest r u in do
u m a gr a n de pa r t e da s cr ia n a s n a scida s de u m m a t r im n io fecu n do.
129

OS ECON OMIS TAS

A r em u n er a o gen er osa do t r a ba lh o, possibilit a n do a os t r a ba lh a dor es cu ida r m elh or de seu s filh os, e con seq en t em en t e cr ia r u m
n m er o m a ior deles, t en de n a t u r a lm en t e a a m plia r e est en der esses
lim it es. Alm disso, cu m pr e obser va r qu e n ecessa r ia m en t e fa z isso t a n t o
qu a n t o possvel, n a pr opor o exigida pela dem a n da de m o-de-obr a .
Se essa dem a n da a u m en t a r con t in u a m en t e, a r em u n er a o do t r a ba lh o
n ecessa r ia m en t e est im u la r o m a t r im n io e a m u lt iplica o de t r a ba lh a dor es de t a l for m a qu e possa da r -lh es con dies pa r a a t en der a
essa dem a n da em con t n u o a u m en t o com u m a popu la o ca da vez m a is
n u m er osa . Se a r em u n er a o em a lgu m m om en t o for in fer ior a o qu e
se r equ er pa r a esse fim , a ca r n cia de m o-de-obr a logo a fa r a u m en t a r ;
e se em a lgu m m om en t o a r em u n er a o for m u it o a lt a , a m u lt iplica o
excessiva de m o-de-obr a logo a fa r ba ixa r pa r a su a t a xa n ecess r ia .
O m er ca do a cu sa r u m a fa lt a t o gr a n de de m o-de-obr a em u m ca so,
e u m a sa t u r a o t o gr a n de em ou t r o, qu e logo o pr eo da m o-de-obr a
ser for a do a posicion a r -se n a t a xa a dequ a da exigida pela s cir cu n st n cia s da socieda de. dessa for m a qu e a n ecessida de de m o-de-obr a ,
com o a de qu a lqu er ou t r a m er ca dor ia , n ecessa r ia m en t e r egu la a pr odu o, a pr essa -a qu a n do m u it o len t a , e a fa z pa r a r qu a n do a va n a
com excessiva r a pidez. E essa dem a n da qu e r egu la e det er m in a o est a do
de pr opa ga o da espcie em t odos os pa ses do m u n do: n a Am r ica
do Norte, na Europa, e na China. esta dem anda que faz com que essa
propagao aumente rapidamente na Amrica do Norte, seja mais lenta
e gradual na Europa, e perm anea basicam ente estacionria na China.
Tem -se dit o qu e o desga st e de u m escr a vo r epr esen t a u m a despesa
qu e pesa sobr e seu pa t r o, a o pa sso qu e o de u m em pr ega do livr e
pesa r ia sobr e ele m esm o. Na r ea lida de, por m , o desga st e dest e lt im o
pesa t a n t o sobr e o pa t r o qu a n t o o do escr a vo. Os sa l r ios pa gos a
dia r ist a s e em pr ega dos de t odo t ipo devem ser t a is qu e lh es possibilit em
con t in u a r a pr ocr ia r dia r ist a s e em pr ega dos, con for m e a dem a n da da
socieda de cr escen t e, decr escen t e ou est a cion r ia exigir even t u a lm en t e. Ma s em bor a o desga st e de u m em pr ega do livr e t a m bm pese
sobr e seu pa t r o, ger a lm en t e cu st a -lh e m u it o m en os do qu e o do escr a vo.
O fu n do dest in a do a su bst it u ir ou r epa r a r , se a ssim se pu der dizer , o
desga st e de u m escr a vo ger a lm en t e a dm in ist r a do por u m pa t r o
n egligen t e ou por u m su per visor descu ida do. O fu n do dest in a do a r epa r a r ou su bst it u ir o desga st e de u m h om em livr e a dm in ist r a do por
ele m esm o. As desor den s qu e ger a lm en t e pr eva lecem n a econ om ia dos
r icos in t r odu zem -se n a t u r a lm en t e n a a dm in ist r a o do pr im eir o fu n do,
da m esm a for m a qu e a est r it a fr u ga lida de e a a t en o pa r cim on iosa
dos pobr es de m odo n a t u r a l se est a belecem n a a dm in ist r a o do segu n do fu n do. Com u m a a dm in ist r a o t o difer en t e, o m esm o objet ivo
deve exigir gr a u s m u it o difer en t es de despesa pa r a execu t -lo. Com
ba se n a exper in cia de t oda s a s poca s e n a es, a cr edit o, pois, qu e o
t r a ba lh o execu t a do por pessoa s livr es a o fin a l se t or n a m a is ba r a t o do
qu e o execu t a do por escr a vos. Isso ocor r e a t em Bost on , Nova Yor k
e F ila dlfia , on de os sa l r ios do t r a ba lh o com u m s o a lt ssim os.
130

AD AM S MITH

P or con segu in t e, a ssim com o a r em u n er a o gen er osa do t r a ba lh o


o efeit o da r iqu eza cr escen t e, da m esm a for m a a ca u sa do a u m en t o
da popu la o. Qu eixa r -se disso equ iva le a la m en t a r -se sobr e a ca u sa
e o efeit o n ecess r io da pr osper ida de m xim a da n a o.
Ta lvez m er ea ser obser va do qu e a con di o dos t r a ba lh a dor es
pobr es pa r ece ser a m a is feliz e a m a is t r a n q ila n o est a do de pr ogr esso,
em qu e a socieda de a va n a pa r a m a ior r iqu eza , e n o n o est a do em
qu e j con segu iu su a plen a r iqu eza . A con di o dos t r a ba lh a dor es
du r a n a sit u a o est a cion r ia e m iser vel qu a n do h decln io econ m ico
da n a o. O est a do de pr ogr esso , n a r ea lida de, o est a do desej vel e
fa vor vel pa r a t oda s a s cla sses socia is, a o pa sso qu e a sit u a o est a cion r ia a in r cia , e o est a do de decln io a m ela n colia .
Assim com o a r em u n er a o gen er osa do t r a ba lh o est im u la a pr opa ga o da espcie, da m esm a for m a a u m en t a a la bor iosida de. Os sa l r ios r epr esen t a m o est m u lo da oper osida de, a qu a l, com o qu a lqu er
ou t r a qu a lida de h u m a n a , m elh or a em pr opor o a o est m u lo qu e r ecebe.
Meios de su bsist n cia a bu n da n t es a u m en t a m a for a fsica do t r a ba lh a dor , a esper a n a con for t a n t e de m elh or a r su a con di o e t a lvez
t er m in a r seu s dia s em t r a n q ilida de e a bu n d n cia o a n im a a em pen h a r
su a s for a s a o m xim o. P or t a n t o, on de os sa l r ios s o a lt os, sem pr e
ver em os os em pr ega dos t r a ba lh a n do m a is a t iva m en t e, com m a ior dilign cia e com m a ior r a pidez do qu e on de s o ba ixos; o qu e se ver ifica ,
por exem plo, n a In gla t er r a , em com pa r a o com a E sccia , o m esm o
a con t ecen do n a s pr oxim ida des da s cida des gr a n des, em com pa r a o
com a s loca lida des m a is r ecu a da s do in t er ior . Com efeit o, cer t os t r a ba lh a dor es, poden do ga n h a r em 4 dia s o su ficien t e pa r a se m a n t er em
du r a n t e u m a sem a n a , folga r o n os t r s ou t r os dia s. E st e, por m , n o
o ca so da gr a n de m a ior ia . P elo con t r r io, os em pr ega dos, qu a n do
bem pa gos por pea , fa cilm en t e fa zem h or a s ext r a or din r ia s e a r r u n a m
su a sa de e su a con st it u i o em pou cos a n os. Su pe-se qu e u m ca r pin t eir o em Lon dr es, e em a lgu n s ou t r os lu ga r es, n o m a n t m seu
vigor m xim o a lm de 8 a n os. Algo sem elh a n t e ocor r e em m u it a s ou t r a s
ocu pa es, n a s qu a is os t r a ba lh a dor es s o pa gos por pea , com o ger a lm en t e ocor r e n a s m a n u fa t u r a s e m esm o n o t r a ba lh o r u r a l, on de os
sa l r ios s o m a is a lt os qu e os cost u m eir os. Qu a se t oda s a s cla sses de
a r t es os est o su jeit a s a u m a en fer m ida de especfica em decor r n cia
da dedica o excessiva pr ofiss o. Ra m u zzin i, em in en t e m dico it a lia n o, escr eveu u m livr o especia lm en t e sobr e t a is doen a s. N o en qu a dr a m os n ossos solda dos en t r e a s pessoa s m a is la bor iosa s dest e pa s.
Toda via , qu a n do se lh es con fia m cer t a s m oda lida des de t r a ba lh o, e
qu a n do s o pa gos gen er osa m en t e por pea , seu s oficia is fr eq en t em en t e
t m sido obr iga dos a a ju st a r com o pa t r o qu e n o se lh es per m it a
ga n h a r a cim a de u m cer t o m on t a n t e por dia , de a cor do com o seu n vel
sa la r ia l. An t es dessa det er m in a o, a em u la o m t u a e o desejo de
m a ior ga n h o m u it a s vezes os est im u la va m a fa zer h or a s ext r a or din r ia s, pr eju dica n do su a sa de com o t r a ba lh o excessivo. A a plica o
excessiva du r a n t e 4 dia s da sem a n a m u it a s vezes a ca u sa r ea l da
131

OS ECON OMIS TAS

ociosida de qu e se obser va n os 3 ou t r os dia s r est a n t es, a lvo de t a n t a s


qu eixa s. Um t r a ba lh o in t en so, in t elect u a l ou m a n u a l, con t in u a do por
v r ios dia s, n a m a ior ia da s pessoa s segu ido n a t u r a lm en t e de u m
gr a n de desejo de r epou so o qu a l pr a t ica m en t e ir r esist vel, a n o ser
qu e se in t er ven h a com a for a ou com ou t r a m edida for t e. Tr a t a -se de
u m im per a t ivo da n a t u r eza , a qu a l, pa r a r ecu per a o, exige r ecr ea o,
n o ba st a n do s vezes som en t e r ela xa r , m a s t a m bm dissipa r e diver t ir .
Se essa exign cia n o for a t en dida , a s con seq n cia s s o m u it a s vezes
per igosa s e por vezes fa t a is; e sem pr e, m a is cedo ou m a is t a r de, a ca r r et a m a doen a t pica do ofcio. Se os pa t r es se a t ivessem sem pr e a os
dit a m es da r a z o e da ju st ia , m u it a s vezes fa r ia m m elh or em m oder a r
a dedica o de m u it os de seu s oper r ios, a o in vs de est im u l -la . P oder -se- ver ifica r , pa r ece-m e em qu a lqu er sor t e de ocu pa o, qu e a
pessoa qu e t r a ba lh a com m oder a o, de m a n eir a a t er con dies de
t r a ba lh a r con st a n t em en t e, n o som en t e pr eser va su a sa de a o m xim o,
com o execu t a a qu a n t ida de m xim a de ser vio, n o decu r so do a n o.
Afir m a -se qu e em a n os de pr eos ba ixos os oper r ios s o ger a lm en t e m a is ociosos, e n os a n os de pr eos a lt os s o m a is la bor iosos do
qu e com u m en t e. E n t o t em -se con clu do qu e u m a su bsist n cia a bu n da n t e r edu z a pr odu t ivida de do t r a ba lh a dor , a o pa sso qu e u m a su bsist n cia deficien t e a a u m en t a . N o r est a d vida de qu e u m a fa r t u r a
u m pou co m a ior do qu e a com u m pode t or n a r pr egu iosos cer t os em pr ega dos; m a s, n o pa r ece m u it o pr ov vel qu e possa t er esse efeit o
sobr e a m a ior ia deles, ou qu e a s pessoa s ger a lm en t e t r a ba lh a m m elh or
qu a n do m a l a lim en t a da s, qu a n do est o desa n im a da s, do qu e qu a n do
est o em boa for m a , qu a n do est o fr eq en t em en t e doen t es do qu e qu a n do goza m de boa sa de. Im por t a obser va r qu e os a n os de ca r est ia s o
ger a lm en t e, en t r e o povo com u m , a n os de doen a e de m or t a lida de,
que no podem deixar de dim inuir a produo resultante de seu trabalho.
E m a n os de a bu n d n cia , m u it a s vezes, os em pr ega dos a ba n don a m
seu s pa t r es e pr ocu r a m su a su bsist n cia n o t r a ba lh o a u t n om o. Ma s
os m esm os pr eos ba ixos dos m a n t im en t os, por a u m en t a r em o fu n do
dest in a do m a n u t en o dos em pr ega dos, est im u la os pa t r es, sobr et u do os da a gr icu lt u r a , a em pr ega r u m n m er o m a ior de t r a ba lh a dor es.
E m t a is oca sies, os pr opr iet r ios r u r a is esper a m m a is lu cr o de seu
t r igo, m a n t en do a lgu n s t r a ba lh a dor es a m a is, do qu e ven den do-o a
ba ixo pr eo n o m er ca do. A dem a n da de m o-de-obr a a u m en t a , a o pa sso
qu e dim in u i o n m er o dos qu e se ofer ecem pa r a a t en der a t a l dem a n da .
F r eq en t em en t e, por t a n t o, o pr eo da m o-de-obr a a u m en t a em a n os
de pr eos ba ixos.
E m a n os de esca ssez, a dificu lda de e a in cer t eza da su bsist n cia
fa zem t oda essa gen t e volt a r a n siosa m en t e a o ser vio. Ma s o a lt o pr eo
dos gn er os, por dim in u ir os fu n dos dest in a dos m a n u t en o dos em pr ega dos, leva os pa t r es a n t es a dim in u ir do qu e a a u m en t a r o n m er o
dos em pr ega dos; t a m bm em a n os de pr eos a lt os, os t r a ba lh a dor es
a u t n om os pobr es fr eq en t em en t e con som em o r edu zido ca pit a l qu e
h a via m u t iliza do pa r a a dqu ir ir os m a t er ia is n ecess r ios pa r a seu t r a 132

AD AM S MITH

ba lh o, sen do obr iga dos a t or n a r -se n ova m en t e dia r ist a s, pa r a poder em


su bsist ir . O n m er o de ca n dida t os a em pr ego m a ior do qu e a s va ga s
dispon veis n o m er ca do de m o-de-obr a ; m u it os se dispem a t r a ba lh a r
por sa l r ios m a is ba ixos do qu e os n or m a is, sen do qu e t a n t o os sa l r ios
dos em pr ega dos com o o dos dia r ist a s m u it a s vezes ba ixa m em a n os
de pr eos a lt os.
E is por qu e os pa t r es de t odos os t ipos m u it a s vezes fa zem
m elh or os n egcios com seu s em pr ega dos em a n os de pr eos a lt os do
qu e em a n os de pr eos ba ixos, en con t r a n do-os m a is h u m ildes e depen den t es n a pr im eir a h ipt ese do qu e n a segu n da . por isso qu e r ecom en da m n a t u r a lm en t e o pr im eir o com o o m a is fa vor vel pr odu t ivida de do t r a ba lh o. Alm disso, os pr opr iet r ios de t er r a e os a r r en da t r ios du a s da s m a ior es ca t egor ia s de pa t r es t m ou t r a r a z o
pa r a a legr a r -se com os a n os de pr eos a lt os. Com efeit o, a r en da dos
pr im eir os e o lu cr o dos segu n dos depen dem m u it o do pr eo dos m a n t im en t os. Na da , por m , pode ser m a is a bsu r do qu e im a gin a r qu e n or m a lm en t e a s pessoa s t r a ba lh em m en os qu a n do t r a ba lh a m pa r a si m esm os, do qu e qu a n do t r a ba lh a m pa r a t er ceir os. De m odo ger a l, u m
t r a ba lh a dor in depen den t e pobr e ser m a is la bor ioso do qu e u m dia r ist a
pa go por pea . O pr im eir o desfr u t a do pr odu t o in t egr a l de seu t r a ba lh o,
a o pa sso qu e o segu n do o r epa r t e com o pa t r o. O pr im eir o, em su a
con di o de a u t n om o, est m en os su jeit o t en t a o da s m s com pa n h ia s, a s qu a is em gr a n des m a n u fa t u r a s t o fr eq en t em en t e a r r u n a m
o m or a l dos ou t r os. Ain da m a ior , pr ova velm en t e a su per ior ida de do
t r a ba lh a dor a u t n om o em r ela o a em pr ega dos con t r a t a dos por m s
ou por a n o, e cu jos sa l r ios n o sofr em a lt er a o, t r a ba lh a n do m u it o
ou pou co. An os de pr eos ba ixos t en dem a a u m en t a r a pr opor o de
trabalhadores independentes em relao a diaristas e em pregados de todos
os tipos, e anos de preos altos tendem a diminuir o nm ero deles.
Um a u t or fr a n cs de gr a n de con h ecim en t o e en gen h o, Messa n ce,
r ecebedor da s t a lh a s n a elei o de St . E t ien n e, pr ocu r a m ost r a r qu e
os pobr es pr odu zem m a is em a n os de pr eos ba ixos do qu e em a n os
de pr eos a lt os, com pa r a n do a qu a n t ida de e o va lor dos ben s fa br ica dos
n essa s oca sies difer en t es, n a s t r s m a n u fa t u r a s segu in t es: u m a de
l s br u t a s, loca liza da em E lbeu f, ou t r a de lin h o e ou t r a de seda , est a s
du a s est en den do-se a t oda a pr ovn cia de Rou en . De seu r ela t o, t r a n scr it o dos r egist r os oficia is, a pa r ece qu e a qu a n t ida de e o va lor dos
ben s fa br ica dos n essa s t r s m a n u fa t u r a s ger a lm en t e t m sido m a ior
em a n os de pr eos ba ixos do qu e em a n os de pr eos a lt os, e qu e a s
qu a n t ida des m a ior es sem pr e se r egist r a r a m n os a n os de pr eos m a is
ba ixos, e a pr odu t ivida de m n im a ocor r e n os a n os de pr eos m a is a lt os.
As t r s pa r ecem ser m a n u fa t u r a s est a cion r ia s, ou seja : em bor a su a
pr odu o possa a pr esen t a r a lgu m a va r ia o de u m a n o pa r a ou t r o, n o
globa l n o est o pr ogr edin do n em r egr edin do.
A m a n u fa t u r a de lin h o n a E sccia e de l br u t a n a pa r t e ociden t a l
do Yor ksh ir e s o m a n u fa t u r a s em cr escim en t o, cu ja pr odu o, em bor a
a pr esen t a n do a lgu m a s va r ia es, ger a lm en t e est a u m en t a n do. Toda 133

OS ECON OMIS TAS

via , a ps exa m in a r os r ela t os pu blica dos sobr e su a pr odu o a n u a l,


n o con segu i com pr ova r qu e su a s va r ia es t en h a m a lgu m a cor r ela o
sen svel com os pr eos a lt os ou ba ixos da s est a es. E m 1740, a n o de
gr a n de esca ssez, a s du a s m a n u fa t u r a s deca r a m con sider a velm en t e.
Ma s em 1756, ou t r o a n o de gr a n de esca ssez, a m a n u fa t u r a escocesa
r egist r ou pr ogr essos a cim a do n or m a l. A m a n u fa t u r a de Yor ksh ir e declin ou e su a pr odu o n o a t in giu o qu e h a via sido de 1755 a t 1766,
depois da r ejei o da lei a m er ica n a sobr e o selo. Na qu ele a n o, e n o
a n o su bseq en t e, su per ou de m u it o o qu e h a via a t in gido a n t es, e desde
en t o t em con t in u a do a cr escer .
A pr odu o de t oda s a s gr a n des m a n u fa t u r a s de ben s pa r a ven da
a gr a n de dist n cia deve n ecessa r ia m en t e depen der , n o t a n t o dos pr eos a lt os ou ba ixos n os pa ses em qu e oper a m , m a s a n t es da s cir cu n st n cia s qu e a fet a m a dem a n da n os pa ses em qu e os ben s s o con su m idos, da sit u a o de pa z ou de gu er r a , e da boa ou m disposi o de
seu s clien t es. Alm disso, gr a n de pa r t e do t r a ba lh o ext r a or din r io pr ova velm en t e execu t a do n os a n os de pr eos ba ixos n u n ca en t r a n os r egist r os oficia is da s m a n u fa t u r a s. Os em pr ega dos qu e a ba n don a m o
ser vio de seu s pa t r es t or n a m -se t r a ba lh a dor es a u t n om os. As m u lh er es volt a m ca sa de seu s pa is e ger a lm en t e fia m pa r a fa zer t ecidos
pa r a si e su a s fa m lia s. Mesm o os t r a ba lh a dor es a u t n om os n em sem pr e
t r a ba lh a m pa r a ven der a o p blico, m a s s o em pr ega dos por a lgu n s de
seu s vizin h os pa r a fa br ica r a r t igos pa r a u so fa m ilia r . P or t a n t o, a pr odu o de seu t r a ba lh o via de r egr a n o figu r a n esses r egist r os oficia is,
cu jos da dos s vezes s o pu blica dos com t a n t o a la r ido, e com ba se n os
qu a is ser ia in t il os n ossos com er cia n t es e m a n u fa t or es pr et en der em
pr ocla m a r a pr osper ida de ou o decln io dos m a ior es im pr ios.
E m bor a a s va r ia es n o pr eo da m o-de-obr a n o som en t e n o
coin cida m sem pr e com a s va r ia es n o pr eo dos m a n t im en t os, m a s
m u it a s vezes seja m fr on t a lm en t e opost a s, n o devem os, com ba se n ist o,
im a gin a r qu e o pr eo dos m a n t im en t os n o t en h a n en h u m a in flu n cia
sobr e o pr eo da m o-de-obr a . O pr eo do t r a ba lh o em din h eir o n ecess r io por du a s cir cu n st n cia s: a dem a n da de m o-de-obr a e o pr eo
dos a r t igos n ecess r ios e con for t os m a t er ia is. A dem a n da de m o-deobr a , con for m e est iver em a u m en t o, em est a gn a o ou em decln io,
det er m in a a qu a n t ida de dos a r t igos n ecess r ios e dos con for t os m a t er ia is qu e devem ser a ssegu r a dos a o t r a ba lh a dor , e o pr eo do t r a ba lh o
em din h eir o det er m in a do pelo qu e n ecess r io pa r a com pr a r est a
qu a n t ida de. P or t a n t o, em bor a o pr eo da m o-de-obr a em din h eir o seja
s vezes a lt o qu a n do o pr eo dos m a n t im en t os ba ixo, ser ia a in da
m a is a lt o, con t in u a n do a dem a n da in a lt er a da , se o pr eo dos gn er os
fosse a lt o.
Se o pr eo da m o-de-obr a em din h eir o s vezes sobe em u m
ca so, e em ou t r o desce, por qu e a dem a n da de m o-de-obr a a u m en t a
em a n os de a bu n d n cia r epen t in a e ext r a or din r ia , e dim in u i n os a n os
de esca ssez r epen t in a e ext r a or din r ia .
E m u m a n o de a bu n d n cia r epen t in a e ext r a or din r ia , m u it os
134

AD AM S MITH

dos em pr ega dor es t m fu n dos su ficien t es pa r a m a n t er e em pr ega r u m


n m er o m a ior de pessoa s la bor iosa s do qu e o con t in gen t e j em pr ega do
n o a n o a n t er ior , e n em sem pr e se con segu e est e n m er o ext r a or din r io
de t r a ba lh a dor es. P or isso, os pa t r es qu e qu er em m a is m o-de-obr a
dispu t a m pa r a con segu i-lo, o qu e s vezes fa z su bir t a n t o o pr eo r ea l
do t r a ba lh o qu a n t o seu pr eo em din h eir o.
Em um ano de escassez repentina e extraordinria, ocorre o contrrio. Os fundos destinados a em pregar m o-de-obra so m enores que
os disponveis no ano inteiro. Um nmero considervel de pessoas perde
seu emprego, e esses desempregados disputam as poucas vagas existentes,
o que por vezes faz baixar tanto o preo real da mo-de-obra quanto seu
preo em dinheiro. E m 1740, ano de escassez incomum , m uitos estavam
dispostos a trabalhar apenas para sobreviver. Nos anos subseqentes de
abundncia, era m ais difcil conseguir trabalhadores e empregados.
A esca ssez ca r a ct er st ica de u m a n o de pr eos a lt os, por dim in u ir
a dem a n da de m o-de-obr a , t en de a ba ixa r seu pr eo, a ssim com o o
a lt o pr eo dos m a n t im en t os t en de a leva n t -lo. Ao con t r r io, a a bu n d n cia de u m a n o de pr eos ba ixos, por a u m en t a r a dem a n da , t en de
a eleva r o pr eo da m o-de-obr a , a ssim com o o pr eo ba ixo dos m a n t im en t os t en de a ba ix -lo. Na s va r ia es com u n s do pr eo dos gn er os,
essa s du a s ca u sa s opost a s pa r ecem con t r a ba la n a r -se m u t u a m en t e;
est a pr ova velm en t e, em pa r t e, a r a z o pela qu a l os sa l r ios do t r a ba lh o em t oda pa r t e s o m a is con st a n t es e per m a n en t es do qu e o pr eo
dos gn er os.
O a u m en t o dos sa l r ios do t r a ba lh o n ecessa r ia m en t e fa z su bir o
pr eo de m u it a s m er ca dor ia s, por a u m en t a r o com pon en t e sa l r ios,
t en den do a ssim a r edu zir seu con su m o t a n t o n o pa s com o n o ext er ior .
Toda via , a m esm a ca u sa qu e fa z su bir os sa l r ios do t r a ba lh o, ou seja ,
o a u m en t o do ca pit a l, t en de a a u m en t a r a s for a s pr odu t iva s do t r a ba lh o
e fa zer com qu e u m a qu a n t ida de m en or de m o-de-obr a pr odu za u m a
qu a n t ida de m a ior de t r a ba lh o. O don o do ca pit a l, qu e em pr ega u m
gr a n de n m er o de t r a ba lh a dor es, n ecessa r ia m en t e pr ocu r a , pa r a su a
pr pr ia va n t a gem , fa zer u m a t a l divis o e dist r ibu i o a dequ a da do
em pr ego, qu e possa m pr odu zir o m xim o de t r a ba lh o possvel. P ela
m esm a r a z o, ele pr ocu r a coloca r -lh es disposi o a s m elh or es m qu in a s qu e t a n t o ele com o os t r a ba lh a dor es possa m im a gin a r . Or a , o
qu e ocor r e en t r e os t r a ba lh a dor es de u m a oficin a especfica a con t ece,
pela s m esm a s r a zes, en t r e os t r a ba lh a dor es de u m a gr a n de socieda de.
Qu a n t o m a ior for seu n m er o, t a n t o m a is se dividir o n a t u r a lm en t e
em difer en t es cla sses e su bcla sses de em pr ego. m a ior o n m er o de
cr ebr os ocu pa dos em in ven t a r a s m qu in a s m a is a dequ a da s pa r a execu t a r o t r a ba lh o de ca da u m , sen do, por t a n t o, m a ior a pr oba bilida de
de se in ven t a r em efet iva m en t e t a is m qu in a s. H a ver , por t a n t o, m u it a s
m er ca dor ia s qu e, em con seq n cia desses a per feioa m en t os, podem ser
pr odu zida s por u m n m er o t o r edu zido de t r a ba lh a dor es, qu e o a u m en t o do pr eo dela s m a is do qu e com pen sa do pela dim in u i o de
su a qu a n t ida de.
135

C AP TU LO IX
Os Lu c ro s d o Ca p ita l

O a u m en t o e a dim in u i o dos lu cr os do ca pit a l depen dem da s


m esm a s ca u sa s qu e o a u m en t o e a dim in u i o dos sa l r ios do t r a ba lh o,
do est a do de pr ogr esso ou de decln io da r iqu eza da socieda de; por m
essa s ca u sa s a fet a m u m e ou t r o de m a n eir a m u it o difer en t e.
O a u m en t o do ca pit a l, o qu a l fa z su bir os sa l r ios, t en de a ba ixa r
o lu cr o. Qu a n do o ca pit a l de m u it os com er cia n t es r icos a plica do n o
m esm o n egcio, n a t u r a lm en t e su a con cor r n cia m t u a t en de a r edu zir
seu s lu cr os; e qu a n do h sem elh a n t e a u m en t o de ca pit a l em t odos os
diver sos r a m os de n egcio de u m a m esm a socieda de, a m esm a con cor r n cia pr odu z n ecessa r ia m en t e o m esm o efeit o em t odos eles.
J foi obser va do qu e n o f cil dizer com cer t eza qu a is s o os
sa l r ios m dios do t r a ba lh o, m esm o em lu ga r det er m in a do e em m om en t o especfico. Mesm o n esse ca so, r a r a m en t e podem os det er m in a r
ou t r a coisa sen o os sa l r ios m a is com u n s. Or a , m esm o isso r a r a m en t e
pode ser feit o com r efer n cia a os lu cr os do ca pit a l. O lu cr o flu t u a t a n t o,
qu e a pr pr ia pessoa qu e desen volve det er m in a do n egcio n em sem pr e
t em con dies de dizer -n os qu a l a m dia de seu lu cr o a n u a l. E st e
a fet a do n o som en t e por ca da va r ia o do pr eo da s m er ca dor ia s com
a s qu a is a pessoa n egocia , m a s t a m bm pela boa ou m sor t e de seu s
con cor r en t es e de seu s clien t es, e por u m sem -n m er o de ou t r a s cir cu n st n cia s e even t os a os qu a is est o su jeit os os ben s, qu a n do t r a n spor t a dos por m a r ou por t er r a , ou m esm o qu a n do est oca dos em u m
a r m a zm . O lu cr o va r ia , por t a n t o, n o s de a n o pa r a a n o, m a s de
u m dia pa r a o ou t r o, e qu a se de u m a h or a pa r a a ou t r a . Sa ber com
cer t eza qu a l o lu cr o m dio de t odos os em pr een dim en t os em u m
va st o Rein o ser u m a t a r efa m u it o m a is difcil; e ju lga r com a lgu m
gr a u de pr ecis o qu a l pode t er sido o lu cr o n o pa ssa do r ecen t e ou em
per odos r em ot os, eis u m a t a r efa t ot a lm en t e im possvel.
E n t r et a n t o, a in da qu e seja im possvel det er m in a r com a lgu m gr a u
de pr ecis o qu a l ou foi a m dia dos lu cr os do ca pit a l, n o pr esen t e
137

OS ECON OMIS TAS

ou em t em pos a n t igos, a con sider a o dos ju r os do din h eir o ca pa z


de da r -n os u m a idia sobr e os lu cr os. P ode-se a dot a r com o m xim a
qu e, on de se pode ga n h a r m u it o com o u so do din h eir o, m u it o se pa ga r
por esse u so; e on de pou co se pode ga n h a r com o u so dele, m en os
a in da o qu e se pa ga r com u m en t e por esse u so. Con for m e, por t a n t o,
a t a xa h a bit u a l de m er ca do dos ju r os va r ia r em u m pa s, podem os t er
cer t eza de qu e os lu cr os do ca pit a l va r ia r o com ela : ba ixa m qu a n do
ela ba ixa , e sobem qu a n do ela sobe. P or t a n t o, a evolu o dos ju r os do
din h eir o pode leva r -n os a for m a r a lgu m a idia sobr e a evolu o do
lu cr o do ca pit a l.
O Decr et o 37 de H en r iqu e VIII decla r ou ilega is qu a isqu er ju r os
a cim a de 10%. Ao qu e pa r ece, a n t es dele por vezes se cobr a va u m a
t a xa su per ior a essa . No r ein a do de E du a r do VI, o zelo r eligioso ch egou
a pr oibir qu a lqu er t ipo de ju r o. Afir m a -se, por m , qu e essa pr oibi o,
com o t oda s a s ou t r a s desse t ipo, n o pr odu ziu efeit o a lgu m , e pr ova velm en t e a u m en t ou o m a l da u su r a , a o in vs de r edu zi-lo. O E st a t u t o
de H en r iqu e VIII foi r en ova do pelo Decr et o 13 de Isa bel, n o ca pt u lo
8, sen do qu e 10% con t in u ou sen do a t a xa lega l de ju r os a t o Decr et o
21 de J a im e I, qu a n do se oper ou u m a r edu o pa r a 8%. Logo a ps a
Rest a u r a o, h ou ve u m a r edu o pa r a 6%, e o Decr et o 12 da Ra in h a
An a a r edu ziu pa r a 5%.
Toda s essa s r egu la m en t a es est a t u t r ia s pa r ecem t er sido feit a s
com gr a n de pr opr ieda de. P a r ecem t er segu ido, e n o a n t ecipa do, a
t a xa de ju r os de m er ca do, ou seja , a t a xa qu a l pessoa s de bom cr dit o
cost u m a va m t om a r em pr st im os. Desde o t em po da r a in h a An a , 5%
pa r ece t er sido u m a t a xa m a is a cim a do qu e a ba ixo da t a xa de m er ca do.
An t es da lt im a gu er r a , o Gover n o t om a va em pr st im os a 3% e pessoa s
de bom cr dit o n a ca pit a l e em m u it a s ou t r a s pa r t es do Rein o, pa ga va m
3,5%, 4% e 4,5%.
Desde o t em po de H en r iqu e VIII, a r iqu eza e a r en da do pa s
t m pr ogr edido con t in u a m en t e e, n o decu r so de seu pr ogr esso, pa r ece
qu e o r it m o foi sen do gr a da t iva m en t e a celer a do e n o r et a r da do. Ao
qu e pa r ece, a r iqu eza e a r en da do pa s n o som en t e a u m en t a r a m ,
m a s a u m en t a r a m em r it m o ca da vez m a is r pido. Du r a n t e o m esm o
per odo, os sa l r ios do t r a ba lh o a u m en t a r a m con t in u a m en t e, e n a m a ior
pa r t e dos diver sos r a m os de com r cio e da s m a n u fa t u r a s os lu cr os do
ca pit a l dim in u r a m .
Via de r egr a , r equ er -se u m ca pit a l m a ior pa r a m ovim en t a r u m
n egcio em u m a cida de gr a n de do qu e em u m vila r ejo. Os gr a n des
ca pit a is em pr ega dos em ca da r a m o de n egcio, e o n m er o de con cor r en t es r icos ger a lm en t e r edu zem a t a xa de lu cr o n a s cida des gr a n des,
a ba ixo da t a xa qu e se pode con segu ir n o ca m po. Ao con t r r io, os sa l r ios
do t r a ba lh o cost u m a m ser m a is a lt os em u m a cida de gr a n de do qu e
em u m a a ldeia . E m u m a cida de pr sper a , a s pessoa s qu e dispem de
gr a n des ca pit a is a in vest ir , m u it a s vezes n o con segu em t er a qu a n t ida de de t r a ba lh a dor es de qu e n ecessit a m , e por isso con cor r em en t r e
si pa r a con segu ir a qu a n t ida de possvel, o qu e a u m en t a os sa l r ios e
138

AD AM S MITH

dim in u i os lu cr os do ca pit a l. Na s r egies a fa st a da s do pa s, m u it a s


vezes n o h ca pit a l su ficien t e pa r a em pr ega r t odos os t r a ba lh a dor es,
e n est a sit u a o eles con cor r em en t r e si pa r a con segu ir em pr ego, o
qu e fa z ba ixa r os sa l r ios e su bir os lu cr os do ca pit a l.
Na E sccia , em bor a a t a xa de ju r os seja a m esm a qu e n a In gla t er r a , a t a xa do m er ca do ger a lm en t e m a is a lt a . As pessoa s de excelen t e cr dit o r a r a m en t e pa ga m m en os de 5%. Mesm o ba n qu eir os pr iva dos de E dim bu r go pa ga m 4% pela s su a s n ot a s pr om issr ia s, cu jo
pa ga m en t o, t ot a l ou pa r cia l, pode ser solicit a do von t a de. Os ba n qu eir os pr iva dos de Lon dr es n o pa ga m ju r os pelo din h eir o deposit a do
em seu s ba n cos. P ou cos s o os n egcios qu e n o se podem fa zer com
u m ca pit a l m en or n a E sccia do qu e n a In gla t er r a . P or isso, a t a xa
com u m de lu cr o deve ser a lgo m a is a lt a . J foi obser va do qu e os sa l r ios
do t r a ba lh o s o m a is ba ixos n a E sccia qu e n a In gla t er r a . O pr pr io
pa s n o som en t e m u it o m a is pobr e, sen o qu e t a m bm o r it m o do
pr ogr esso pois eviden t e qu e esse exist e pa r ece ser m u it o m a is
len t o e r et a r da do.
Na F r a n a , a t a xa lega l de ju r os n o decor r er dest e scu lo n em
sem pr e se t em r egu la do pela t a xa de m er ca do.127 E m 1720, os ju r os
for a m r edu zidos do 20 pa r a o 15 pn i, ou de 5% pa r a 2%. E m 1724,
a t a xa foi eleva da pa r a o 13 pn i, ou seja , 3 1/3%. E m 1725, foi n ova m en t e a u m en t a da pa r a o 20 pn i ou 5%. E m 1766, du r a n t e a a dm in ist r a o de La ver dy, os ju r os for a m r edu zidos pa r a o 25 pn i, ist o
, 4%. Depois disso, o pa dr e Ter r a y elevou -os depois velh a t a xa de
5%. O su post o objet ivo de t a n t a s r edu es violen t a s dos ju r os er a pr epa r a r o ca m in h o pa r a r edu zir o n vel da s dvida s p blica s, objet ivo
qu e a lgu m a s vezes foi con segu ido. Ta lvez a F r a n a h oje n o seja t o
r ica com o a In gla t er r a ; em bor a a t a xa lega l de ju r os n o pa s m u it a s
vezes t en h a sido m a is ba ixa qu e n a In gla t er r a , a t a xa de m er ca do
ger a lm en t e t em sido m a is a lt a , pelo fa t o de qu e l , com o em ou t r os
pa ses, se dispem de m t odos m u it o segu r os e f ceis de eva s o lei.
F oi-m e a ssegu r a do por com er cia n t es br it n icos qu e n egocia r a m n os
dois pa ses qu e os lu cr os s o m a ior es n a F r a n a do qu e n a In gla t er r a ;
por isso, n o h d vida de qu e m u it os s dit os br it n icos pr efer em
a n t es em pr ega r seu ca pit a l em u m pa s em qu e o com r cio est desa cr edit a do do qu e em u m pa s on de ele a lt a m en t e r espeit a do. Os
sa l r ios do t r a ba lh o s o m a is ba ixos n a F r a n a do qu e n a In gla t er r a .
Qu a n do pa ssa m os da E sccia pa r a a In gla t er r a , a difer en a qu e podem os n ot a r en t r e o m odo de vest ir e a a pa r n cia do povo em ger a l
en t r e u m pa s e ou t r o con st it u i u m in dica dor su ficien t e pa r a a fer ir a
difer en a de con dies en t r e os dois pa ses. O con t r a st e a in da m a ior
se r egr essa r m os da F r a n a . A F r a n a , em bor a sem d vida seja u m
pa s m a is r ico qu e a E sccia , pa r ece n o est a r pr ogr edin do t o r a pida m en t e qu a n t o est a lt im a . No pa s exist e a idia gen er a liza da , m esm o
127 Ver DE NISART. Ta u x des In t r t s. t . III, p. 18.
139

OS ECON OMIS TAS

en t r e o povo, de qu e a n a o est r egr edin do opin i o qu e, em m eu


en t en der , ca r ece de fu n da m en t o n o t oca n t e F r a n a , e m u it o m a is n o
ca so da E sccia ; com efeit o, pa r a con ven cer -se do con t r r io, ba st a olh a r
a E sccia h oje, depois de t -la vist o h 20 ou 30 a n os.
P or ou t r o la do, a pr ovn cia da H ola n da , em com pa r a o com a
ext en s o de seu t er r it r io e o seu con t in gen t e popu la cion a l, u m pa s
m a is r ico qu e a In gla t er r a . L o Gover n o t om a em pr st im os a 2% e
pa r t icu la r es de bom cr dit o pa ga m 3%. Afir m a -se qu e os sa l r ios do
t r a ba lh o s o m a is a lt os n a H ola n da do qu e n a In gla t er r a ; e com o se
sa be m u it o bem , os h ola n deses n egocia m com t a xa s de lu cr o m a is ba ixa s
do qu e qu a lqu er ou t r o povo da E u r opa . Algu n s pr et en dem qu e o com r cio n a H ola n da est eja em deca dn cia ; isso pode t a lvez ser ver da de
em r ela o a a lgu n s set or es. Toda via , esses sin t om a s pa r ecem con st it u ir
in dica o su ficien t e de qu e n o exist e u m a qu eda gen er a liza da . Qu a n do
o lu cr o dim in u i, os com er cia n t es fica m m u it o pr open sos a qu eixa r -se
de qu e o com r cio em ger a l est em deca dn cia , em bor a a r edu o do
lu cr o seja o efeit o n a t u r a l e su a pr osper ida de, ou en t o u m a con seq n cia do fa t o de se est a r a plica n do u m ca pit a l m a ior do qu e a n t es.
Du r a n t e a lt im a gu er r a , os h ola n deses con segu ir a m a poder a r -se de
t odo o com r cio in t er n a cion a l de in t er m edia o da F r a n a , do qu a l
a in da h oje con ser va m u m a pa r cela pon der vel. Os gr a n des ben s qu e
possu em t a n t o n os fu n dos fr a n ceses com o n os in gleses a pr oxim a da m en t e 40 m ilh es som en t e n os fu n dos in gleses, com o se a fir m a (em bor a eu pessoa lm en t e a cr edit e h a ver m u it o exa ger o n est a cifr a ) e
a s gr a n des qu a n t ia s qu e em pr est a a pa r t icu la r es em pa ses em qu e a
t a xa de ju r os m a is a lt a do qu e em seu pa s, s o cir cu n st n cia s qu e
in du bit a velm en t e dem on st r a m o excesso de seu ca pit a l, ou seja , qu e
esse cr esceu a lm do qu e con segu em a plica r com lu cr o a ceit vel em
su a econ om ia in t er n a ; en t r et a n t o, os h ola n deses n o dem on st r a m qu e
seu s n egcios in t er n os decr escer a m . Assim com o o ca pit a l de u m pa r t icu la r , em bor a a dqu ir ido por m eio de u m n egcio det er m in a do, pode
a u m en t a r a lm do qu e seja ca pa z de em pr ega r n ele, e, n o obst a n t e
isso, esse n egcio con t in u a t a m bm a cr escer , o m esm o pode a con t ecer
com o ca pit a l de u m a gr a n de n a o.
E m n ossa s coln ia s n or t e-a m er ica n a s e da s n dia s Ociden t a is,
s o m a is a lt os qu e n a In gla t er r a n o som en t e os sa l r ios m a s t a m bm
os ju r os do din h eir o, e con seq en t em en t e, os lu cr os do ca pit a l. Na s
diver sa s coln ia s, a s t a xa s de ju r os, t a n t o a lega l com o a de m er ca do,
v o de 6 a 8%. E n t r et a n t o, a lt os sa l r ios e a lt os lu cr os de ca pit a l s o
coisa s qu e t a lvez m u it o dificilm en t e a n da m ju n t a s, excet o n a s cir cu n st n cia s pecu lia r es a coln ia s n ova s. Um a coln ia n ova sem pr e deve,
du r a n t e a lgu m t em po, t er m a ior ca r n cia de ca pit a l em com pa r a o
com a ext en s o de seu t er r it r io, e ser m a is su bpovoa da em com pa r a o
com a ext en s o de seu ca pit a l, do qu e a m a ior ia dos ou t r os pa ses.
E ssa s coln ia s r ecen t es t m m a is t er r a do qu e ca pit a l pa r a in vest ir
n ela . O ca pit a l de qu e dispem , por t a n t o, a plica do som en t e n o cu lt ivo
da s r ea s m a is fr t eis e m elh or loca liza da s, ou seja , n a s t er r a s loca 140

AD AM S MITH

liza da s per t o da cost a m a r t im a e a o lon go da s m a r gen s dos r ios n a veg veis. E ssa s r ea s, a li s, s o m u it a s vezes com pr a da s a u m pr eo
a ba ixo do va lor , e m esm o a ba ixo do va lor de su a pr odu o n a t u r a l. O
ca pit a l a plica do n a com pr a e n o a pr im or a m en t o dessa s r ea s n ecessa r ia m en t e pr odu z u m lu cr o m u it o gr a n de, poden do-se por t a n t o pa ga r
ju r os m u it o a lt os. O a c m u lo r pido de ca pit a l em u m n egcio t o
r en t vel possibilit a a o pla n t a dor a u m en t a r su a m o-de-obr a em u m
r it m o m a is r pido do qu e pode en con t r -la em u m a n ova coln ia . Os
t r a ba lh a dor es qu e o pla n t a dor con segu e em pr ega r , por t a n t o, s o m u it o
liber a lm en t e r em u n er a dos. m edida qu e a coln ia se desen volve, os
lu cr os do ca pit a l dim in u em gr a du a lm en t e. Qu a n do a s r ea s m a is fr t eis
e m a is bem loca liza da s est iver em t oda s ocu pa da s, ser m en or o lu cr o
qu e se poder a u fer ir do cu lt ivo de r ea s de qu a lida de e de loca liza o
m en os pr ivilegia da s, sen do t a m bm m a is ba ixos os ju r os qu e poder o
ser pa gos pelo ca pit a l a li a plica do. E is por qu e n a m a ior ia da s n ossa s
coln ia s t a n t o a t a xa lega l de ju r os com o a t a xa de m er ca do t m sido
con sider a velm en t e r edu zida s du r a n t e o scu lo a t u a l. Na m edida em
qu e a u m en t a r a m a r iqu eza , os m elh or a m en t os e a popu la o, os ju r os
declin a r a m . Os sa l r ios do t r a ba lh o n o ba ixa m com a dim in u i o dos
lu cr os do ca pit a l. A dem a n da de m o-de-obr a cr esce com o a u m en t o
do ca pit a l, qu a isqu er qu e seja m os lu cr os dele a u fer idos, e depois qu e
esses dim in u em , o ca pit a l n o som en t e pode con t in u a r a a u m en t a r ,
m a s a t a cr escer m a is r a pida m en t e do qu e a n t es. Com a s n a es
la bor iosa s qu e pr ogr idem n a a qu isi o da r iqu eza ocor r e o m esm o qu e
com in divdu os la bor iosos. Um ca pit a l gr a n de, em bor a pr odu za lu cr os
pequ en os, ger a lm en t e a u m en t a com m a ior r a pidez qu e u m ca pit a l r eduzido com lucros elevados. Segundo diz o provrbio, dinheiro gera dinheiro. Quando se tem um pouco de capital, muitas vezes fcil conseguir
mais. O grande problema conseguir esse pouco inicial. A correlao
entre o aum ento do capital e o aum ento do trabalho, ou seja, da demanda
de trabalho til, j foi em parte explicada, mas explicao mais completa
vir adiante, quando tratarmos do acmulo de capital.
A a qu isi o de n ovo t er r it r io, ou de n ovos set or es de com r cio,
s vezes pode a u m en t a r os lu cr os do ca pit a l, e com isso os ju r os do
din h eir o, m esm o em u m pa s qu e est a va n a n do com r a pidez n a a qu isi o da r iqu eza . P elo fa t o de o ca pit a l do pa s n o ser su ficien t e pa r a
t odos os n egcios qu e a s r iqu eza s con qu ist a da s pr opicia m s diver sa s
pessoa s en t r e a s qu a is est dividido o ca pit a l, est e pa ssa a ser a plica do
som en t e n a qu eles set or es especficos qu e a ssegu r a m o m xim o de lu cr o.
Um a pa r t e do ca pit a l qu e a n t er ior m en t e h a via sido a plica do a ou t r os
t ipos de com r cio n ecessa r ia m en t e pa ssa a ser r et ir a do da li e ca n a liza do
pa r a a lgu m n egcio n ovo e m a is r en doso. E m con seq n cia , em t odos
esses n egcios a n t igos, a con cor r n cia pa ssa a ser m en or do qu e a n t es.
O m er ca do pa ssa a ser su pr ido com m en or a bu n d n cia de m u it os t ipos
de ben s. O pr eo desses ben s n ecessa r ia m en t e a u m en t a m a is ou m en os,
da n do u m gr a n de lu cr o pa r a a qu eles qu e os com er cia liza m , poden do
eles, por t a n t o, per m it ir -se pa ga r ju r os m a is a lt os. Du r a n t e a lgu m t em po
141

OS ECON OMIS TAS

a ps o t r m in o da lt im a gu er r a , er a com u m n o som en t e pa r t icu la r es


com m elh or cr dit o, m a s t a m bm a lgu m a s da s m elh or es com pa n h ia s
de Lon dr es con t r a r em em pr st im os a 5%, qu a n do a n t es disso n o
cost u m a va m pa ga r m a is do qu e 4 ou 4,5%. A gr a n de con qu ist a , t a n t o
de t er r it r io com o de com r cio, por n ossa s a qu isies n a Am r ica do
Nor t e e n a s n dia s Ociden t a is, explica r o su ficien t em en t e esse fa t o,
sem se t er qu e su por u m a dim in u i o n o ca pit a l da socieda de. Um a
t o gr a n de con qu ist a de n ovos n egcios a ser leva dos a ca bo pelo a n t igo
ca pit a l devem n ecessa r ia m en t e t er dim in u do a qu a n t ida de em pr ega da
em gr a n de n m er o de set or es pa r t icu la r es, n os qu a is, sen do m en or a
con cor r n cia , o lu cr o deve t er -se t or n a do m a ior . Ma is a dia n t e t er ei
opor t u n ida de de m en cion a r a s r a zes qu e m e leva m a cr er qu e o est oqu e
de ca pit a l da Gr -Br et a n h a n o dim in u i, n em m esm o em con seq n cia
da en or m e despesa oca sion a da pela lt im a gu er r a .
E n t r et a n t o, a dim in u i o do est oqu e do ca pit a l de u m a socieda de,
ou dos fu n dos dest in a dos m a n u t en o da m o-de-obr a , a ssim com o
ba ixa os sa l r ios, a u m en t a os lu cr os do ca pit a l, e con seq en t em en t e
t a m bm os ju r os do din h eir o. P elo fa t o de ba ixa r em os sa l r ios, os
don os do ca pit a l r em a n escen t e n a socieda de t m con dies pa r a coloca r
su a s m er ca dor ia s n o m er ca do com despesa s m en or es do qu e a n t es,
poden do ven d-la s m a is ca r o, j qu e m en or do qu e a n t es o ca pit a l
em pr ega do pa r a coloc -la s n o m er ca do. P or t a n t o, su a s m er ca dor ia s cu st a m m en os pa r a eles, por m eles a s ven dem m a is ca r o. P elo fa t o, por t a n t o, de est a r em lu cr a n do t a n t o n a com pr a com o n a ven da dela s,
podem per m it ir -se pa ga r ju r os m a is a lt os. As gr a n des for t u n a s a dqu ir ida s t o de r epen t e e com t a n t a fa cilida de em Ben ga la e n os ou t r os
est a belecim en t os br it n icos n a s n dia s Or ien t a is com pr ova m -n os qu e,
a ssim com o os sa l r ios s o m u it o ba ixos, os lu cr os do ca pit a l s o m u it o
a lt os n esses pa ses a r r u in a dos. Com os ju r os do din h eir o ocor r e a m esm a
cor r ela o. E m Ben ga la , em pr est a -se din h eir o a os a gr icu lt or es a 40,
50 e a t 60% e a pr xim a colh eit a h ipot eca da pa r a o pa ga m en t o.
Assim com o os lu cr os per m it idos por essa s t a xa s de ju r os n ecessa r ia m en t e com em qu a se t oda a r en da devida a o don o da t er r a , da m esm a
for m a essa u su r a de t a l m on t a devor a por seu t u r n o a m a ior pa r t e
da qu eles lu cr os. An t es da qu eda da Rep blica dos r om a n os, pa r ece t er
sido generalizada um a usura do m esm o tipo nas provncias sob a adm inistrao desastrosa de seus procnsules. Segundo nos informam as cartas
de Ccero, o virtuoso Brutus em prestava dinheiro em Chipre a 48%.
E m u m pa s qu e t ivesse a dqu ir ido t oda a r iqu eza com pa t vel com
a n a t u r eza de seu solo e clim a e com a su a loca liza o em r ela o a
ou t r os pa ses, e qu e por t a n t o n o t ivesse m a is possibilida de de pr ogr edir , m a s a o m esm o t em po n o est ivesse r egr edin do, a con t ecer ia o
segu in t e: t a n t o os sa l r ios do t r a ba lh o com o os lu cr os do ca pit a l ser ia m
pr ova velm en t e m u it o ba ixos. E m u m pa s t ot a lm en t e povoa do, t a n t o
em r ela o a o t er r it r io n ecess r io pa r a m a n t er essa popu la o, qu a n t o
em r ela o a o ca pit a l n ecess r io pa r a da r -lh e em pr ego, a con cor r n cia
pa r a con segu ir em pr ego n ecessa r ia m en t e ser ia t o gr a n de qu e r edu zir ia
142

AD AM S MITH

os sa l r ios a o est r it a m en t e n ecess r io pa r a con ser va r o n m er o de


t r a ba lh a dor es, sen do qu e esse n m er o ja m a is poder ia ser a u m en t a do,
pois o pa s j est a r ia , n o ca so, t ot a lm en t e povoa do. E m u m pa s sa t u r a do
de ca pit a l, em r ela o a t odos os n egcios a t r a n sa cion a r , esse m on t a n t e
t o a lt o de ca pit a l ser ia a plica do em t odo e qu a lqu er set or especfico
qu e a ext en s o do com r cio com por t a sse. E m con seq n cia , a con cor r n cia ser ia em t oda pa r t e a m xim a im a gin vel, e o lu cr o com u m do
ca pit a l ser ia igu a lm en t e o m a is ba ixo possvel.
Ta lvez, por m , n en h u m pa s t en h a a in da ch ega do a esse gr a u
de opu ln cia . A Ch in a pa r ece t er per m a n ecido est a cion r ia por m u it o
t em po, e pr ova velm en t e m u it o a n t es h a via a t in gido a qu ele m xim o de
r iqu eza con sen t n eo com a n a t u r eza de su a s leis e in st it u ies. E n t r et a n t o, esse m xim o pode ser m u it o in fer ior a o qu e com por t a r ia a
n a t u r eza de seu solo, seu clim a e su a loca liza o, com ou t r a s leis e
in st it u ies. Um pa s qu e n egligen cia ou m en ospr eza o com r cio ext er ior , e qu e s per m it e a en t r a da dos n a vios de ou t r a s n a es em u m
ou ou t r o de seu s por t os, n o pode efet u a r o m esm o volu m e de n egcios
qu e t er ia con dies de fa zer com leis e in st it u ies difer en t es. Alm
disso, em u m pa s em qu e, em bor a os r icos, ou seja , os don os de gr a n des
ca pit a is, desfr u t a m de m u it a segu r a n a , e os pobr es, ou seja , os don os
de ca pit a is pequ en os, n o t m pr a t ica m en t e n en h u m a segu r a n a e a lm
disso est o su jeit os, sob pr et ext o de ju st ia , a ser em pilh a dos e sa qu ea dos a qu a lqu er m om en t o pelos m a n da r in s in fer ior es, o volu m e de
ca pit a l em pr ega do n os diver sos set or es de com r cio ja m a is pode ser
igu a l qu ilo qu e a n a t u r eza e a ext en s o desse n egcio com por t a r ia .
E m ca da set or , a opr ess o dos pobr es deve leva r a o m on oplio dos
r icos, os qu a is, r eser va n do t odo o com r cio pa r a si, t er o con dies de
a u fer ir lu cr os ext r a or din r ios. Afir m a -se, pois, qu e os ju r os com u n s n a
Ch in a s o de 12%, sen do bvio qu e os lu cr os n or m a is a u fer idos do
ca pit a l devem ser su ficien t es pa r a per m it ir ju r os t o eleva dos.
Um a deficin cia n a lei pode s vezes a u m en t a r con sider a velm en t e
a t a xa de ju r os a cim a da qu ilo qu e ser ia exigido pela con di o do pa s,
n o t oca n t e r iqu eza ou pobr eza . Qu a n do a lei n o obr iga o cu m pr im en t o
dos con t r a t os, ela coloca os t om a dor es de em pr st im os n o m esm o p
e sit u a o em qu e se en con t r a m , em pa ses m a is bem or ga n iza dos, os
qu e for a m ba n ca r r ot a ou a s pessoa s de cr dit o du vidoso. A in cer t eza
de r ecu per a r o din h eir o em pr est a do fa z com qu e o em pr est a dor de
din h eir o pr a t iqu e o m esm o gr a u de u su r a qu e ger a lm en t e se esper a
de qu em foi ba n ca r r ot a . E n t r e a s n a es b r ba r a s qu e in va dir a m a s
pr ovn cia s ociden t a is do Im pr io Rom a n o, o cu m pr im en t o dos con t r a t os
foi du r a n t e m u it o t em po deixa do boa -f da s pa r t es con t r a t a n t es. Ra r a m en t e os t r ibu n a is de ju st ia in t er vin h a m n est e a ssu n t o. t a lvez
a est a r a z o qu e se devem , em pa r t e, a s a lt a s t a xa s de ju r os a pr esen t a da s n essa s poca s a n t iga s.
Qu a n do a lei pr obe t ot a lm en t e os ju r os, n o con segu ir im pedilos. Mu it a s pessoa s t er o qu e t om a r em pr st im os, e n in gu m da r
em pr st im o sem leva r em con t a o u so de seu din h eir o qu e seja con 143

OS ECON OMIS TAS

sen t n eo n o som en t e com o qu e se possa fa zer com esse u so, m a s


t a m bm com a dificu lda de e o per igo de in fr in gir a lei. P a r a Mon t esqu ieu , a s a lt a s t a xa s de ju r os vigen t es en t r e a s n a es m a om et a n a s
devem a t r ibu ir -se n o pobr eza desses povos, m a s em pa r t e a essa
ca u sa , e em pa r t e dificu lda de de r ea ver o din h eir o em pr est a do.
A t a xa n or m a l m n im a de ju r os deve sem pr e ser a lgo su per ior
a o qu e su ficien t e pa r a com pen sa r a s per da s oca sion a is, s qu a is est
expost a qu a lqu er a plica o de ca pit a l. Som en t e esse exceden t e pode
ser con sider a do com o lu cr o lim po ou lqu ido. O qu e se den om in a lu cr o
br u t o m u it a s vezes en globa n o som en t e esse exceden t e, m a s t a m bm
o qu e r et ido pa r a com pen sa r t a is per da s ext r a or din r ia s. Os ju r os
qu e o t om a dor de em pr st im o pode per m it ir -se pa ga r s o pr opor cion a is
som en t e a o lu cr o lqu ido.
An a loga m en t e, a t a xa n or m a l m n im a de ju r os deve ser a lgo m a is
do qu e o su ficien t e pa r a com pen sa r a s per da s oca sion a is s qu a is est
expost o qu em d o em pr st im o, m esm o u sa n do de r a zo vel pr u dn cia .
Se a t a xa de ju r os n o en globa r esse a lgo m a is, os n icos m ot ivos qu e
leva m a o em pr st im o s podem ser a ca r ida de ou a a m iza de.
E m u m pa s qu e t ivesse a t in gido seu gr a u plen o de r iqu eza , e
n o qu a l em t odo r a m o especfico de n egcios h ou vesse o volu m e m xim o
de ca pit a l qu e n ele pu desse ser a plica do, a ssim com o a t a xa n or m a l
de lu cr o lqu ido ser ia m u it o ba ixa , da m esm a for m a a t a xa n or m a l de
ju r os de m er ca do a dm issvel ser ia t o ba ixa , qu e ser ia im possvel u m a
pessoa viver dos ju r os de seu din h eir o, a n o ser qu e se t r a t a sse dos
in divdu os m a is r icos. Toda s a s pessoa s de for t u n a pequ en a ou m dia
ser ia m obr iga da s a su per vision a r , ela s m esm a s, o em pr ego de seu ca pit a l. Ser ia n ecess r io qu e pr a t ica m en t e ca da u m fosse u m h om em de
n egcios, ou se em pen h a sse em a lgu m t ipo de com r cio. A pr ovn cia
da H ola n da pa r ece est a r se a pr oxim a n do desse est gio. L est for a
da m oda n o ser u m h om em de n egcios. A n ecessida de fez com qu e
seja n or m a l ca da u m ser a ssim , e em t oda pa r t e o cost u m e qu e
r egu la a m oda . Assim com o r idcu lo n o vest ir -se, da m esm a for m a
r idcu lo, a t cer t o pon t o, n o t er ocu pa o com o os ou t r os. Assim
com o u m civil se sen t e m a l em u m a ca m pa m en t o ou em u m a gu a r n i o
m ilit a r , cor r en do a t o r isco de ser a lvo da ch a cot a n esse a m bien t e, o
m esm o a con t ece com u m a pessoa ociosa en t r e h om en s de n egcio.
A t a xa n or m a l m xim a de lu cr o pode ser t a l, qu e, n o pr eo da
m a ior ia da s m er ca dor ia s, a bsor ve in t egr a lm en t e o qu e deve ir pa r a a
r en da da t er r a , e deixa som en t e o qu e su ficien t e pa r a pa ga r o t r a ba lh o
de pr epa r -la s e lev -la s a o m er ca do, de a cor do com a t a xa m n im a
qu a l se pode em qu a lqu er lu ga r pa ga r a m o-de-obr a , ou seja , a m er a
su bsist n cia do t r a ba lh a dor . De u m a for m a ou de ou t r a , o t r a ba lh a dor ,
em qu a lqu er h ipt ese, deve t er ga n h o o su ficien t e pa r a m a n t er -se en qu a n t o est a va t r a ba lh a n do, m a s o don o da t er r a n em sem pr e j r ecebeu
n ecessa r ia m en t e o seu pa ga m en t o. Os lu cr os do com r cio execu t a do
pelos em pr ega dos da Com pa n h ia da s n dia s Or ien t a is em Ben ga la t a lvez n o est eja m m u it o lon ge dessa t a xa .
144

AD AM S MITH

A pr opor o qu e a t a xa com u m de m er ca do dos ju r os deve m a n t er


com a t a xa n or m a l de lu cr o lqu ido, n ecessa r ia m en t e va r ia con for m e
o lu cr o a u m en t a r ou dim in u ir . J u r os du plos n a Gr -Br et a n h a o qu e
os com er cia n t es den om in a m u m lu cr o bom , m oder a do, r a zo vel t er m os qu e, en t en do eu , sign ifica m o m esm o qu e u m lu cr o com u m e n or m a l. E m u m pa s em qu e a t a xa n or m a l de lu cr o lqu ido 8 ou 10%,
pode ser r a zo vel qu e a m et a de se in t egr e a os ju r os on de qu er qu e o
n egcio seja execu t a do com din h eir o em pr est a do. O ca pit a l fica sob o
r isco do t om a dor do em pr st im o, o qu a l por a ssim dizer a ssegu r a -o a o
em pr est a dor ; e 4 ou 5% podem , n a m a ior ia dos ca sos, ser u m lu cr o
su ficien t e sobr e o r isco do segu r o e u m a r em u n er a o su ficien t e pa r a
o t r a ba lh o em pr ega r o ca pit a l. Toda via , a pr opor o en t r e os ju r os e
o lu cr o lqu id o n o poder ia ser a m esm a em pa ses em qu e a t a xa
n or m a l d e lu cr o fosse m u it o m a is ba ixa ou m u it o m a is a lt a . Se fosse
m u it o m a is ba ixa , t a lvez n o se poder ia a t r ibu ir a m et a d e dela a os
ju r os; e se fosse m u it o m a is a lt a , p oder -se-ia a t r ibu ir -lh e m a is da
m et a de.
E m pa ses qu e a va n a m r a pida m en t e pa r a a r iqu eza , a ba ixa
t a xa de lu cr o pode, n o pr eo de m u it a s m er ca dor ia s, com pen sa r os
a lt os sa l r ios do t r a ba lh o, e possibilit a r a esses pa ses ven der t o ba r a t o
qu a n t o seu s vizin h os m en os pr sper os, en t r e os qu a is os sa l r ios do
t r a ba lh o podem ser m a is ba ixos.
Na r ea lida de, os lu cr os a lt os t en dem m u it o m a is a a u m en t a r o
pr eo do t r a ba lh o do qu e os a lt os sa l r ios. Se, por exem plo, n a m a n u fa t u r a do lin h o, os sa l r ios da s diver sa s ca t egor ia s de t r a ba lh a dor es
ca r da dor es de lin h o, fia n deir os, t eceles et c. fossem t odos a u m en t a dos em 2 pen ce por dia , ser ia n ecess r io a u m en t a r o pr eo de
u m a pea de lin h o som en t e em 2 pen ce vezes o n m er o de t r a ba lh a dor es
em pr ega dos n esse ser vio, m u lt iplica n do o r esu lt a do pelo n m er o de
dia s em pr ega dos n a fa br ica o dessa pea . P or t a n t o, a qu ela pa r t e do
pr eo qu e r epr esen t a da pelos sa l r ios h a ver ia de su bir , a t r a vs de
t odos os est gios da fa br ica o, som en t e em pr opor o a r it m t ica a
esse a u m en t o sa la r ia l. Ao con t r r io, se a u m en t a r m os de 5% o lu cr o
de t odos os em pr ega dor es desses t r a ba lh a dor es, a pa r t e do pr eo da
m er ca dor ia qu e r epr esen t a da pelo lu cr o a u m en t a r ia , a t r a vs dos diver sos est gios da fa br ica o, em pr opor o geom t r ica a essa t a xa de
lu cr o. O em pr ega dor dos ca r da dor es de lin h o, a o ven der seu pr odu t o,
exigir ia u m a dicion a l de 5% sobr e o va lor t ot a l dos m a t er ia is e sa l r ios
qu e a dia n t ou a seu s em pr ega dos. O em pr ega dor dos fia n deir os exigir ia
u m a dicion a l de 5%, t a n t o sobr e o pr eo do lin h o qu e pa gou a dia n t a do
com o sobr e os sa l r ios dos fia n deir os, qu e t a m bm for a m a n t ecipa dos.
E o em pr ega dor dos t eceles exigir ia t a m bm seu s 5%, t a n t o sobr e o
pr eo dos fios de lin h o qu e pa gou a dia n t a do com o sobr e os sa l r ios
dos t eceles. Ao a u m en t a r o pr eo da s m er ca dor ia s, o a u m en t o dos
sa l r ios oper a da m esm a for m a qu e ju r os sim ples o fa zem n o a c m u lo
do dbit o, a o pa sso qu e o a u m en t o do lu cr o oper a com o ju r os com post os.
Nossos com er cia n t es e don os de m a n u fa t u r a s r ecla m a m m u it o dos efei145

OS ECON OMIS TAS

t os per n iciosos dos a lt os sa l r ios, a u m en t a n do o pr eo da s m er ca dor ia s,


e a ssim dim in u in do a ven da de seu s pr odu t os t a n t o n o pa s com o n o
ext er ior . Na da dizem sobr e os efeit os pr eju dicia is dos lu cr os a lt os. Silen cia m sobr e os efeit os da n osos de seu s pr pr ios ga n h os. Qu eixa m -se
som en t e dos ga n h os dos ou t r os.

146

C AP TU LO X
Os S a l rio s e o Lu c ro n o s D iv e rs o s Em p re g o s d e
M o -d e -Obra e d e Ca p ita l

E m seu con ju n t o, a s va n t a gen s e desva n t a gen s dos diver sos em pr egos de m o-de-obr a e de ca pit a l, em r egies vizin h a s en t r e si, devem
ser per feit a m en t e igu a is ou con t in u a m en t e devem t en der igu a lda de.
Se n a m esm a r egi o h ou vesse a lgu m a ocu pa o ou em pr ego qu e visivelm en t e fosse m a is ou m en os va n t a joso qu e os dem a is, n o pr im eir o
ca so ser ia m t a n t os qu e o pr ocu r a r ia m e n o segu n do ser ia m t a n t os
os qu e o a ba n don a r ia m qu e a s va n t a gen s logo volt a r ia m a o n vel
dos dem a is em pr egos. Isso a con t ecer ia , em t odo ca so, em u m a socieda de
em qu e se deixa sse a s coisa s segu ir em seu cu r so n a t u r a l, e em qu e
h ou vesse per feit a liber da de, t a n t o pa r a ca da u m escolh er a s pr ofisses
qu e a cr edit a sse a pr opr ia da s, com o pa r a m u da r de pr ofiss o sem pr e
qu e con sider a sse con ven ien t e. O in t er esse de ca da u m o leva r ia a pr ocu r a r o em pr ego va n t a joso e evit a r o desva n t a joso.
Os salrios em dinheiro e o lucro, na realidade, so extrem amente
diferentes em toda a E uropa, de acordo com os diferentes em pregos de
mo-de-obra e de capital. Essa diferena tem origem , em parte, em certas
circunstncias ou fatores inerentes aos prprios empregos, fatores esses
que, realmente ou ao menos na imaginao das pessoas, respondem por
um pequeno ganho pecunirio em alguns, e contrabalanam um grande
ganho em outros e em parte na poltica vigente na Europa, que em
nenhum lugar perm ite que as coisas ocorram com plena liberdade.
A con sider a o especfica dessa s cir cu n st n cia s e da m en cion a da
polt ica fa z com qu e est e ca pt u lo se divida em du a s pa r t es.
P ARTE P RIMEIRA
De sigu aldad es de corre n tes da n atu re za dos prprios e m pre gos
S o cin co a s pr in cipa is cir cu n st n cia s qu e, segu n do t en h o podido
147

OS ECON OMIS TAS

obser va r , r espon dem por u m pequ en o ga n h o pecu n i r io em a lgu n s em pr egos e con t r a ba la n a m u m ga n h o gr a n de em ou t r os: pr im eir o, o ca r t er a gr a d vel ou desa gr a d vel dos pr pr ios em pr egos; segu n do, a
fa cilida de e o pou co dispn dio, ou a dificu lda de e o a lt o dispn dio exigidos pa r a a a pr en diza gem dos em pr egos; t er ceir o, a con st n cia ou
in con st n cia desses em pr egos; qu a r t o, o gr a u pequ en o ou gr a n de de
con fia n a , coloca do n a qu eles qu e os ocu pa m ; qu in t o, a pr oba bilida de
ou im pr oba bilida de de t er su cesso n eles.
P r im eir a m en t e, os sa l r ios do t r a ba lh o va r ia m segu n do a fa cilida de ou du r eza , o gr a u de lim peza ou su jeir a , o pr est gio ou despr est gio
da pr ofiss o. Assim , n a m a ior ia dos lu ga r es, con sider a n do-se o a n o
t odo, u m oficia l de a lfa ia t e ga n h a m en os do qu e u m oficia l de t ecel o.
Seu t r a ba lh o m u it o m a is f cil. Um oficia l de t ecel o ga n h a m en os
do qu e u m oficia l de fer r eir o. Seu t r a ba lh o n em sem pr e m a is f cil,
m a s m u it o m a is lim po. Um oficia l de fer r a dor , em bor a seja u m a r t es o,
r a r a m en t e ga n h a t a n t o, em 12 h or a s, o qu e u m m in eir o, qu e a pen a s
u m oper r io, ga n h a em 8 h or a s. Seu t r a ba lh o n o t o su jo, m en os
per igoso e execu t a do lu z do dia e em cim a do solo. A h on r a r epr esen t a
u m a gr a n de pa r cela n a r em u n er a o de t oda s a s pr ofisses h on r osa s.
Qu a n t o a os ga n h os pecu n i r ios, con sider a n do t u do, ger a lm en t e essa s
pr ofisses s o m a l r em u n er a da s, com o pr ocu r a r ei m ost r a r depois. O
despr est gio t em u m efeit o con t r r io. A ocu pa o de u m a ou gu eir o
br u t a l e odiosa ; m a s em m u it os lu ga r es m a is r en dosa do qu e a m a ior
pa r t e da s ocu pa es com u n s. O em pr ego m a is det est vel de ca r r a sco
p blico, qu e, em com pa r a o com o volu m e de t r a ba lh o execu t a do,
m a is bem r em u n er a do do qu e qu a lqu er ou t r o em pr ego com u m .
A ca a e a pesca , ocu pa es m a is im por t a n t es da h u m a n ida de
n o est gio pr im it ivo da socieda de, t r a n sfor m a r a m -se, n o est gio socia l
a dia n t a do, n a diver s o m a is a gr a d vel, sen do qu e a s pessoa s fa zem
en t o por pr a zer o qu e a n t es fa zia m por n ecessida de. P or t a n t o, n o
est gio socia l a dia n t a do, s o t oda s pessoa s m u it o pobr es a qu ela s qu e
a br a a m com o pr ofiss o o qu e pa r a ou t r os u m pa ssa t em po. Os pesca dor es s o os m esm os desde o t em po de Tecr it o.128 Um ca a dor fu r t ivo
em t oda pa r t e da Gr -Br et a n h a u m a pessoa m u it o pobr e. E m pa ses
em qu e o r igor da lei n o a dm it e essa ocu pa o, o ca a dor com per m iss o
lega l n o est em m u it o m elh or es con dies. O gost o n a t u r a l por a qu eles
em pr egos fa z com qu e u m m a ior n m er o de pessoa s os pr efir a m em
r ela o qu ela s qu e podem viver con for t a velm en t e por m eio deles, e
o pr odu t o de seu t r a ba lh o, em pr opor o su a qu a n t ida de, ch ega sem pr e a o m er ca do m u it o ba r a t o pa r a qu e possa per m it ir m a is do qu e os
m eios m n im os de su bsist n cia a os t r a ba lh a dor es.
O ca r t er desa gr a d vel e o despr est gio a fet a m os lu cr os do ca pit a l
da m esm a m a n eir a qu e os sa l r ios do t r a ba lh o. O pr opr iet r io de u m a
est a la gem ou t a ver n a , qu e n u n ca don o de su a pr pr ia ca sa , e qu e
128 Ver Id ylliu m . XXI.
148

AD AM S MITH

est expost o br u t a lida de de qu a lqu er beber r o, exer ce u m a pr ofiss o


qu e n o n em m u it o a gr a d vel n em m u it o pr est igia da . No en t a n t o,
dificilm en t e exist e u m a pr ofiss o com u m n a qu a l u m ca pit a l t o r edu zido pr odu za u m lu cr o t o gr a n de.
E m segu n do lu ga r , os sa l r ios do t r a ba lh o va r ia m com a fa cilida de
e o pou co dispn dio, ou a dificu lda de e a a lt a despesa r equ er ida s pa r a
a pr en der a ocu pa o.
Qu a n do se in st a la u m a m qu in a ca r a , deve-se esper a r qu e o
t r a ba lh o ext r a or din r io a ser execu t a do por ela a n t es qu e se desga st e
per m it a r ecu per a r o ca pit a l n ela in vest ido, n o m n im o com o lu cr o
n or m a l. Um a pessoa for m a da ou t r ein a da a cu st o de m u it o t r a ba lh o
e t em po pa r a qu a lqu er ocu pa o qu e exija dest r eza e h a bilida de ext r a or din r ia s pode ser com pa r a da a u m a dessa s m qu in a s dispen diosa s. E sper a -se qu e o t r a ba lh o qu e essa pessoa a pr en de a execu t a r ,
a lm de ga r a n t ir -lh e o sa l r io n or m a l de u m t r a ba lh o com u m , lh e
per m it a r ecu per a r t oda a despesa de su a for m a o, n o m n im o com os
lu cr os n or m a is de u m ca pit a l do m esm o va lor . E isso deve a con t ecer
den t r o de u m pr a zo r a zo vel, leva n do-se em con t a a du r a o m u it o
in cer t a da vida h u m a n a , da m esm a for m a com o se leva em con t a a
du r a bilida de m a is cer t a da m qu in a .
A difer en a en t r e os sa l r ios do t r a ba lh o qu a lifica do e os do t r a ba lh o com u m est fu n da da n esse pr in cpio.
A polt ica eu r opia con sider a o t r a ba lh o de t odos os m ec n icos,
a r t fices e oper r ios de m a n u fa t u r a s com o t r a ba lh o qu a lifica do, e o de
t odos os t r a ba lh a dor es do ca m po com o t r a ba lh o com u m . P a r ece su por
qu e o t r a ba lh o dos pr im eir os de n a t u r eza m a is exa t a e m a is delica da
qu e o dos segu n dos. E m a lgu n s ca sos t a lvez isso seja ver da de, m a s n a
m a ior ia dos ca sos ocor r e coisa bem difer en t e, com o pr ocu r a r ei m ost r a r
m a is a dia n t e. E is por qu e a s leis e cost u m es da E u r opa , pa r a qu a lifica r
u m a pessoa a execu t a r u m det er m in a do t ipo de t r a ba lh o, im pem a
n ecessida de de u m a a pr en diza gem , em bor a com r igor difer en t e con for m e os lu ga r es. Os ou t r os em pr egos deixa m -n os livr es e a ber t os a
qu em qu eir a . Du r a n t e o per odo de a pr en diza gem , o t r a ba lh o in t egr a l
do a pr en diz per t en ce a seu pa t r o. Du r a n t e esse per odo, o a pr en diz,
em m u it os ca sos, deve ser m a n t ido pelos seu s pa is ou pa r en t es, e
qu a se em t odos os ca sos depen de deles pa r a vest ir -se. Cost u m a -se t a m bm pa ga r a lgu m din h eir o a o pa t r o por en sin a r a o a pr en diz a ocu pa o. Os qu e n o podem da r din h eir o, d o t em po, ou en t o per m a n ecem sem r em u n er a o por u m per odo de a n os m a ior do qu e o cost u m eir o u m t r a t a m en t o qu e, a lm de n o ser sem pr e va n t a joso pa r a
o pa t r o, devido h a bit u a l pr egu ia dos a pr en dizes, r epr esen t a sem pr e
u m a desva n t a gem pa r a est es lt im os. Ao con t r r io, n o t r a ba lh o do
ca m po, o t r a ba lh a dor , en qu a n t o desem pen h a a s t a r efa s m a is f ceis,
a pr en de a s t a r efa s m a is difceis da pr ofiss o, e com seu pr pr io t r a ba lh o
m a n t m -se em t odos os est gios de seu em pr ego. pois r a zo vel qu e,
n a E u r opa , os sa l r ios dos m ec n icos, a r t fices e oper r ios de m a n u fa t u r a s seja m a lgo m a is a lt os qu e os dos t r a ba lh a dor es com u n s. E
149

OS ECON OMIS TAS

r ea lm en t e o s o; e seu s ga n h os m a ior es fa zem com qu e, n a m a ior ia


dos lu ga r es, seja m con sider a dos com o u m a ca t egor ia su per ior de pessoa s. Toda via , essa su per ior ida de ger a lm en t e m u it o pequ en a : os ga n h os di r ios ou sem a n a is dos oficia is n os t ipos m a is com u n s de m a n u fa t u r a , t a is com o a de t ecidos sim ples de lin h o e l , se com pu t a da
a m dia , n a m a ior ia dos lu ga r es r epr esen t a m pou co m a is do qu e o
sa l r io di r io dos t r a ba lh a dor es com u n s. Cer t a m en t e, su a pr ofiss o
m a is con st a n t e e u n ifor m e, e a su per ior ida de de seu s ga n h os, con sider a do o a n o t odo, pode ser a lgo m a ior . E n t r et a n t o, pa r ece eviden t e
qu e n o m a ior do qu e o su ficien t e pa r a com pen sa r o cu st o m a is a lt o
de su a for m a o.
A for m a o pa r a a s a r t es in ven t iva s e pa r a a s pr ofisses liber a is
a in da m a is ca n sa t iva e dispen diosa . E m con seq n cia disso, a r em u n er a o de pin t or es e escu lt or es, de a dvoga dos e m dicos deve ser
m u it o su per ior , e r ea lm en t e o .
Os lu cr os do ca pit a l pa r ecem ser m u it o pou co a fet a dos pela fa cilida de de ou dificu lda de de a pr en der a ocu pa o em qu e o ca pit a l
a plica do. Com efeit o, t odos os diver sos m odos de em pr ego com u m de
ca pit a l n a s gr a n des cida des pa r ecem ser m a is ou m en os igu a lm en t e
f ceis e igu a lm en t e difceis de a pr en der . Det er m in a do set or do com r cio
ext er n o ou in t er n o dificilm en t e pode ser u m a ocu pa o m u it o m a is
com plexa do qu e ou t r a .
E m t er ceir o lu ga r , os sa l r ios do t r a ba lh o em ocu pa es difer en t es
va r ia m com a con st n cia ou a in con st n cia do em pr ego.
O em pr ego m u it o m a is con st a n t e em a lgu m a s ocu pa es do
qu e em ou t r a s. Na m a ior pa r t e da s m a n u fa t u r a s, u m dia r ist a pode
est a r ba st a n t e segu r o de em pr ego qu a se t odos os dia s do a n o em qu e
t iver con dies de t r a ba lh a r . Ao con t r r io, u m pedr eir o n o t em con dies de t r a ba lh a r com gea da for t e ou com m a u t em po, e n a s ou t r a s
oca sies seu em pr ego depen de dos ch a m a dos oca sion a is de seu s clien t es.
Con seq en t em en t e, ele est com fr eq n cia su jeit o a n o t er t r a ba lh o.
P or esse m ot ivo, o qu e ele ga n h a en qu a n t o est ocu pa do, n o som en t e
deve ser su ficien t e pa r a m a n t -lo qu a n do est ocioso, m a s t a m bm
pa r a da r -lh e a lgu m a com pen sa o por a qu eles m om en t os de a n sieda de
e t r ist eza pelos qu a is s vezes pa ssa , a o pen sa r em su a sit u a o pr ec r ia . P or t a n t o, l on de os ga n h os da m a ior pa r t e dos oper r ios m a n u fa t u r eir os est o m a is ou m en os a o m esm o n vel dos sa l r ios di r ios
dos t r a ba lh a dor es com u n s, os sa l r ios dos pedr eir os s o en t r e 50 e
100% m a is a lt os qu e a qu eles. L on de os t r a ba lh a dor es com u n s ga n h a m
4 ou 5 xelin s por sem a n a , os pedr eir os com fr eq n cia ga n h a m 7 ou
8; l on de os pr im eir os ga n h a m 6, os segu n dos ga n h a m 9 ou 10, e
on de os pr im eir os ga n h a m 9 ou 10, com o em Lon dr es, os segu n dos
ger a lm en t e ga n h a m 15 ou 18. E n o en t a n t o n en h u m t ipo de t r a ba lh o
qu a lifica do pa r ece m a is f cil de se a pr en der do qu e o dos pedr eir os.
Afir m a -se qu e os ca r r ega dor es de ca deir in h a s de Lon dr es du r a n t e o
ver o, s vezes se em pr ega m com o pedr eir os. P or con segu in t e, os a lt os
sa l r ios desses t r a ba lh a dor es n o s o t a n t o a r ecom pen sa de su a h a 150

AD AM S MITH

bilida de, sen o m a is a r em u n er a o pela in st a bilida de qu e ca r a ct er iza


su a pr ofiss o.
Um ca r pin t eir o de ca sa s pa r ece exer cer u m a ocu pa o de t ipo
m a is a per feioa do e m a is in ven t ivo qu e u m pedr eir o. No en t a n t o, em
a lgu n s lu ga r es pois n o a ssim em t odos seu sa l r io di r io
a lgo m a is ba ixo. Su a ocu pa o, em bor a depen da m u it o dos clien t es,
n o depen de t a n t o qu a n t o a do pedr eir o; a lm disso, seu t r a ba lh o n o
est su jeit o a ser in t er r om pido pelo m a u t em po.
E m se t r a t a n do de ocu pa es qu e ger a lm en t e ga r a n t em em pr ego
con st a n t e, qu a n do even t u a lm en t e deixa m de ofer ecer essa segu r a n a
em u m det er m in a do lu ga r , os sa l r ios dos t r a ba lh a dor es em qu est o
sobem ba st a n t e em r ela o pr opor o n or m a l dos sa l r ios dos t r a ba lh a dor es com u n s. E m Lon dr es, qu a se t odos os a r t fices dia r ist a s est o
expost os a ser em despedidos pelos seu s pa t r es de u m dia pa r a ou t r o,
de u m a sem a n a pa r a ou t r a , da m esm a for m a qu e os dia r ist a s de ou t r os
lu ga r es. P or isso, a ca t egor ia m a is ba ixa de a r t es os, os oficia is de
a lfa ia t e, ga n h a m em Lon dr es m eia cor oa por dia , em bor a o sa l r io de
u m t r a ba lh a dor com u m gir e em t or n o de 18 pen ce. E m cida des pequ en a s
e vila r ejos, os sa l r ios dos oficia is de a lfa ia t es m u it a s vezes dificilm en t e
igu a la m os dos t r a ba lh a dor es com u n s; en t r et a n t o, em Lon dr es esses
pr ofission a is m u it a s vezes per m a n ecem sem a n a s in t eir a s desocu pa dos,
sobr et u do du r a n t e o ver o.
Qu a n do a in st a bilida de do em pr ego se a ssocia du r eza do t r a ba lh o, su a n a t u r eza desa gr a d vel e su jeir a do ser vio, essa s cir cu n st n cia s por vezes fa zem o sa l r io dos t r a ba lh a dor es com u n s su bir
a cim a do sa l r io dos a r t es os m a is qu a lifica dos. Su pe-se qu e em Newca st le u m m in eir o qu e t r a ba lh a por t a r efa ga n h a ger a lm en t e em t or n o
do dobr o em m u it os lu ga r es da E sccia , a t o t r iplo do sa l r io
pa go a o t r a ba lh o com u m . E sses sa l r ios a lt os s o t ot a lm en t e devidos
du r eza do t r a ba lh o, su a n a t u r eza desa gr a d vel e su jeir a com
qu e t em qu e lida r o t r a ba lh a dor n o exer ccio de su a pr ofiss o. Na
m a ior ia dos ca sos, essa pr ofiss o lh e pode a ssegu r a r a est a bilida de
qu e ele qu iser . Os ca r r ega dor es de ca r v o de Lon dr es exer cem u m a
pr ofiss o qu e, n o t oca n t e du r eza , a o ca r t er desa gr a d vel e su jo do
ser vio, qu a se se em pa r elh a com a dos m in eir os; devido ir r egu la r ida de
in evit vel da s ch ega da s dos n a vios t r a n spor t a dor es de ca r v o, essa
pr ofiss o n ecessa r ia m en t e ofer ece m u it o pou ca est a bilida de pa r a a
m a ior ia deles. Se, por t a n t o, os m in eir os ga n h a m du a s e a t t r s vezes
o sa l r io dos t r a ba lh a dor es com u n s, n o deve pa r ecer est r a n h o qu e os
ca r r ega dor es de ca r v o deva m ga n h a r s vezes qu a t r o ou cin co vezes
o qu e ga n h a m os t r a ba lh a dor es com u n s. Na pesqu isa feit a sobr e a
con di o deles, a lgu n s a n os a t r s, con st a t ou -se qu e, com a t a xa de
sa l r io vigen t e pa r a eles, podia m ga n h a r de 6 a 10 xelin s por dia . Seis
xelin s cor r espon dem m a is ou m en os a qu a t r o vezes o sa l r io de u m
t r a ba lh a dor com u m em Lon dr es, sen do qu e em ca da ocu pa o especfica
o sa l r io m n im o com u m pode sem pr e ser con sider a do com o o ga n h o
efet iva m en t e a u fer ido pela m a ior ia . E n t r et a n t o, por m a is exor bit a n t es
151

OS ECON OMIS TAS

qu e possa m pa r ecer esses sa l r ios, se fossem m a is do qu e o su ficien t e


pa r a com pen sa r t odos os fa t or es desa gr a d veis da pr ofiss o, su r gir ia
logo u m n m er o t o gr a n de de con cor r en t es qu e obr iga r ia a r edu zir
esses sa l r ios a u m n vel m a is ba ixo, t a n t o m a is em se t r a t a n do de
u m a ocu pa o qu e n o t em n en h u m pr ivilgio exclu sivo.
A est a bilida de ou in st a bilida de ofer ecida por u m a ocu pa o n o
pode a fet a r o lu cr o n or m a l do ca pit a l em n en h u m a ocu pa o. E m pr ega r
con st a n t em en t e ou n o o ca pit a l n o depen de da ocu pa o, m a s de
qu em a plica o ca pit a l.
E m qu a r t o lu ga r , os sa l r ios do t r a ba lh o va r ia m de a cor do com
o gr a u de con fia n a pequ en o ou gr a n de qu e se deve deposit a r
n os t r a ba lh a dor es.
Os salrios dos ourives e joalheiros em toda parte so superiores
aos de m uitos outros trabalhadores de aptido igual ou at de habilidade
superior; isso em razo dos materiais preciosos que lhes so confiados.
Con fia m os n ossa sa de a o m dico, n ossa for t u n a e s vezes n ossa
pr pr ia vida a o a dvoga do ou pr ocu r a dor . Ta l con fia n a n o poder ia ,
segu r a m en t e, ser deposit a da em pessoa s de con di o m en os qu e m edia n a ou ba ixa . P or isso, a r em u n er a o desses pr ofission a is deve ser
t a l, qu e lh es per m it a ocu pa r n a socieda de a qu ela posi o exigida pela
con fia n a t o gr a n de qu e n eles se deposit a . O gr a n de dispn dio de
t em po e de din h eir o n ecess r io pa r a for m a r u m pr ofission a l dessa ca t egor ia , se a lia do a essa cir cu n st n cia , a u m en t a n ecessa r ia m en t e a in da
m a is o pr eo de seu t r a ba lh o.
Qu a n do u m a pessoa a plica som en t e seu pr pr io ca pit a l em u m
n egcio, n o h lu ga r pa r a con fia n a , e o cr dit o qu e pode r eceber de
ou t r a s pessoa s n o depen de da n a t u r eza do seu n egcio; m a s do con ceit o
qu e esses t m sobr e a for t u n a , a pr obida de e a pr u dn cia do in vest idor
do ca pit a l. P or isso, a s difer en a s de t a xa s de lu cr o, de u m n egcio ou
t ipo de com r cio pa r a ou t r o, n o podem pr ovir dos difer en t es gr a u s de
con fia n a deposit a da n os com er cia n t es.
E m qu in t o lu ga r , o sa l r io do t r a ba lh o em ocu pa es difer en t es
va r ia de a cor do com a pr oba bilida de ou im pr oba bilida de de su cesso
qu e ela s ofer ecem .
Difer e m u it o de u m a ocu pa o pa r a a ou t r a , a pr oba bilida de de
qu e u m a det er m in a da pessoa se qu a lifiqu e u m dia pa r a a ocu pa o
pa r a a qu a l for m a da . Na m a ior pa r t e da s ocu pa es m ec n ica s, o
su cesso m a is ou m en os cer t o, sen do por m m u it o in cer t o n a s pr ofisses
liber a is. Coloqu em os n osso filh o com o a pr en diz de sa pa t eir o, e pou ca s
d vida s h a ver de qu e a pr en der a fa zer u m pa r de sa pa t os. Se, por m ,
o fizer m os est u da r Dir eit o, ver em os qu e den t r e vin t e h a ver n o m xim o
u m cu ja eficin cia seja su ficien t e pa r a possibilit a r -lh e viver dessa ocu pa o. E m u m a lot er ia per feit a m en t e h on est a , os qu e ga n h a m os pr m ios dever ia m ga n h a r t u do a qu ilo qu e per dem os qu e n o a cer t a r a m .
E m u m a pr ofiss o em qu e vin t e fr a ca ssa m e a pen a s u m t em su cesso,
est e dever ia ga n h a r t u do a qu ilo qu e dever ia ser ga n h o pelos vin t e qu e
fr a ca ssa r a m . O a ssessor ju r dico qu e, t a lvez j pr xim o a os 40 a n os
152

AD AM S MITH

de ida de, com ea a ga n h a r a lgo com su a pr ofiss o, deve r eceber a


r et r ibu i o n o som en t e pela su a pr pr ia for m a o, t o dem or a da e
dispen diosa , m a s t a m bm a de m a is de vin t e ou t r os qu e ja m a is t er o
a pr oba bilida de de ga n h a r a lgu m a coisa com o a dvoga dos. P or m a is
exor bit a n t es qu e possa m pa r ecer os h on or r ios cobr a dos pelos a dvoga dos ou a ssessor es ju r dicos, su a r et r ibu i o r ea l n u n ca igu a l a isso.
Ca lcu le-se, em qu a lqu er lu ga r especfico, o qu e ga n h a pr ova velm en t e
por a n o, e o qu e pr ova velm en t e ga st a m a n u a lm en t e t odos os difer en t es
t r a ba lh a dor es com u n s, t a is com o os sa pa t eir os, ou t eceles, e se ver
qu e os ga n h os ger a lm en t e su per a m os ga st os. F a a -se a gor a o m esm o
c lcu lo em r ela o a t odos os a dvoga dos e est u da n t es de Dir eit o, em
t oda s a s diver sa s escola s de Dir eit o, em Lon dr es, e se ver qu e seu s
ga n h os a n u a is t m m u it o pou ca pr opor o com seu ga st o a n u a l, m esm o
qu e se a cr edit e qu e os ga n h os s o gr a n des e a s despesa s pequ en a s. A
lot er ia do Dir eit o est , por t a n t o, m u it o lon ge de ser u m a lot er ia per feit a m en t e h on est a ; essa , com o m u it a s ou t r a s pr ofisses liber a is e r espeit veis, eviden t em en t e m a l r em u n er a da , em t er m os de din h eir o.
N o obst a n t e isso, essa s pr ofisses m a n t m -se a o n vel de ou t r a s
ocu pa es e, a despeit o desses desest m u los, t odos os espr it os m a is
gen er osos e liber a is a n seia m por exer c-la s. Du a s s o a s ca u sa s qu e
con t r ibu em pa r a r ecom en d -la s: pr im eir o, o desejo da r epu t a o qu e
a ca r r eir a lh es pr om et e; segu n do, a con fia n a n a t u r a l, a lim en t a da m a is
ou m en os por ca da u m , n o som en t e em su a s pr pr ia s ca pa cida des,
m a s t a m bm n a boa sor t e.
Sobr essa ir em u m a pr ofiss o, n a qu a l a pen a s a lgu n s con segu em
a t in gir a m ediocr ida de, con st it u i a m a r ca m a is decisiva do qu e se ch a m a
gn io ou t a len t o su per ior . A a dm ir a o p blica qu e se dispen sa a t a is
h a bilida des exm ia s sem pr e fa z pa r t e da r em u n er a o qu e m er ecem :
m a ior ou m en or , n a m edida em qu e o gr a u for m a is ou m en os a lt o.
E m se t r a t a n do de u m a pr ofiss o m dica , est a a dm ir a o p blica r epr esen t a u m a pa r t e con sider vel da r em u n er a o qu e lh e efet iva m en t e pa ga ; u m a pa r t e t a lvez a in da m a ior n o ca so de u m a dvoga do;
n o ca so de u m poet a e de u m filsofo, a a dm ir a o e o r espeit o p blicos
r epr esen t a m qu a se a r em u n er a o com plet a qu e se lh es d .
E xist em a lgu n s belos e a pr eci veis t a len t os, qu e pr ovoca m u m a
espcie de a dm ir a o em r ela o qu eles qu e os possu em ; m a s o exer ccio desses t a len t os por a m or a o lu cr o con sider a do, qu er com r a z o
ou por pr econ ceit o, com o u m a espcie de pr ost it u i o p blica . A r em u n er a o pecu n i r ia , por t a n t o, da qu eles qu e exer cem t a l pr ofiss o deve
ser su ficien t e n o som en t e pa r a pa ga r o t em po, o t r a ba lh o e a despesa
de a dqu ir ir os t a len t os, com o t a m bm pa r a o descr dit o qu e en volve
o seu em pr ego com o m eio de su bsist n cia . Os h on or r ios exor bit a n t es
pa gos a a t or es, ca n t or es de per a , da n a r in os de per a et c. est o fu n da dos n esses dois pr in cpios: a r a r ida de e beleza dos t a len t os e o descr dit o de em pr eg -los dessa m a n eir a . Sa lt a vist a qu e ser ia a bsu r do
m en ospr eza r su a s pessoa s e, n o obst a n t e isso, r em u n er a r seu s t a len t os
com pr odiga lida de t o excessiva . F a zen do u m a coisa , por m , n ecessa 153

OS ECON OMIS TAS

r ia m en t e fa zem os a ou t r a . Se a opin i o ou o pr econ ceit o p blico a lgu m


dia m u da ssem em r ela o a essa s ocu pa es, su a r em u n er a o pecu n i r ia logo dim in u ir ia . Ser ia m m a is n u m er osa s a s pessoa s qu e a s a br a a r ia m , e a con cor r n cia logo r edu zir ia r a pida m en t e o pr eo de seu
t r a ba lh o. E sses t a len t os, em bor a est eja m lon ge de ser com u n s, de for m a
a lgu m a s o t o r a r os com o se im a gin a . Mu it a s pessoa s os possu em
per fei o, m a s desden h a m em u t iliz -los; e m u it a s m a is ser ia m a s
ca pa zes de a dqu ir ir t a is t a len t os, se com eles se pu desse fa zer a lgo
dign o de r espeit o.
O a lt ssim o con ceit o qu e a m a ior pa r t e da s pessoa s t em de su a s
pr pr ia s h a bilida des con st it u i u m m a l a n t igo, sa lien t a do pelos filsofos
e m or a list a s de t oda s a s poca s. Tem -se da do pou ca a t en o a bsu r da
pr esu n o qu e ela s t m qu a n t o pr pr ia sor t e. E , n o en t a n t o, qu a n do
possvel, ela a in da m a is ilim it a da . N o exist e n in gu m qu e, com
r a zo vel sa de e disposi o, est eja t ot a lm en t e isen t o desse defeit o. A
possibilida de de lu cr o m a is ou m en os su per va lor iza da por t odos, a o
pa sso qu e a per da su bva lor iza da pela m a ior ia , sen do pou qu ssim os
os qu e, com r a zo vel sa de e boa disposi o, s o m a is va lor iza dos do
qu e m er ecem .
Qu e a possibilida de de lu cr o n a t u r a lm en t e su per va lor iza da ,
con clu i-se do su cesso u n iver sa l da s lot er ia s. O m u n do ja m a is viu n em
n u n ca ver u m a lot er ia per feit a m en t e h on est a ou em qu e o lu cr o t ot a l
com pen se a per da t ot a l; por qu e o em pr eit eir o n a da poder ia fa zer n esse
sen t ido. Na s lot er ia s do E st a do, os bilh et es r ea lm en t e n o va lem o
pr eo qu e pa go pelos a ssin a n t es or igin r ios, e a pesa r disso ger a lm en t e
se ven dem n o m er ca do por 20, 30 e s vezes 40%, com pa ga m en t o
a dia n t a do. A esper a n a v de ga n h a r a lgu m dos gr a n des pr m ios a
n ica r a z o dessa dem a n da . As pessoa s m a is sbr ia s dificilm en t e con sider a m lou cu r a pa ga r u m a pequ en a qu a n t ia pela possibilida de de ga n h a r 10 ou 20 m il libr a s, em bor a sa iba m qu e m esm o essa pequ en a
qu a n t ia t a lvez 20 ou 30% m a is do qu e va le a possibilida de. E m u m a
lot er ia em qu e n en h u m pr m io pa ssa sse de 20 libr a s n o h a ver ia a
m esm a pr ocu r a de bilh et es. P a r a t er m elh or pr oba bilida de de ga n h a r
a lgu m dos gr a n des pr m ios, a lgu n s com pr a m v r ios bilh et es, e ou t r os
com pr a m pequ en a s cot a s em n m er o a in da m a ior . E , n o en t a n t o, n o
exist e a xiom a m a is cer t o em m a t em t ica do qu e o segu in t e: qu a n t o
m a is bilh et e se a r r isca , t a n t o m a ior a pr oba bilida de de per der . Ar r isqu e-se a com pr a r t odos os bilh et es de u m a lot er ia , e a cer t eza de
per der a bsolu t a ; e qu a n t o m a ior for o n m er o de bilh et es qu e se
com pr a r , t a n t o m a ior ser a cer t eza de per der .
Qu e o r isco de per der fr eq en t em en t e su bva lor iza do, e dificilm en t e va lor iza do m a is do qu e m er ece, dedu zim o-lo do lu cr o m u it o m odest o da s segu r a dor a s. P a r a fa zer segu r o con t r a fogo ou con t r a os r iscos
do m a r , de t oda m a n eir a o pr m io n or m a l deve ser su ficien t e pa r a
com pen sa r a s per da s com u n s, pa r a pa ga r a s despesa s de a dm in ist r a o
e ga r a n t ir u m lu cr o igu a l a o qu e se t er ia a u fer ido em pr ega n do o ca pit a l
em qu a lqu er n egcio com u m . A pessoa qu e n o pa ga m a is do qu e isso,
154

AD AM S MITH

eviden t em en t e n o pa ga m a is do qu e o va lor r ea l do r isco, ou seja , o


pr eo m n im o a o qu a l pode r a zoa velm en t e esper a r segu r a n a con t r a o
r isco. Ma s, en qu a n t o m u it os s o os qu e ga n h a r a m pou co din h eir o com
segu r os, m u it o pou cos s o os qu e con segu ir a m fa zer u m a gr a n de for t u n a
com isso; j a pa r t ir dessa con sider a o, pa r ece su ficien t em en t e bvio
qu e n or m a lm en t e o ba la n o de lu cr os e per da s n o m a is va n t a joso
n esse n egcio do qu e em ou t r os n egcios com u n s com os qu a is t a n t a s
pessoa s fa zem for t u n a . P or m a is m oder a do qu e seja o pr m io ger a lm en t e pa go pelo segu r o, m u it os m en ospr eza m excessiva m en t e o r isco,
despr eocu pa n do-se de pa ga r por ele. Con sider a n do a m dia de t odo o
Rein o Un ido, 19 ca sa s den t r e 20, ou t a lvez 99 den t r e 100 n o t m
segu r o con t r a fogo. O ca so do segu r o con t r a r iscos m a r t im os m a is
a la r m a n t e pa r a a m a ior pa r t e da s pessoa s, e a pr opor o dos n a vios
a ssegu r a dos em r ela o a os n o a ssegu r a dos m u it o m a ior . Mu it os
s o os qu e n a vega m em qu a lqu er est a o, e m esm o em t em po de gu er r a ,
sem qu a lqu er segu r o. possvel qu e s vezes isso n o r epr esen t e n en h u m a im pr u dn cia . Qu a n do u m a gr a n de com pa n h ia , ou m esm o u m
gr a n de com er cia n t e t em 20 ou 30 n a vios n o m a r , est es podem , por
a ssim dizer , ga r a n t ir segu r a n a u m a o ou t r o. O pr m io econ om iza do
por t odos eles pode m a is qu e com pen sa r a s per da s, a ssim com o s o
su scet veis de en fr en t a r o cu r so com u m de possibilida des. Toda via , a
n eglign cia qu e se obser va n o t oca n t e a o segu r o de n a vega o, da m esm a for m a qu e com r efer n cia a ca sa s, n a m a ior ia da s vezes n o
con seq n cia de u m c lcu lo pon der a do da s va n t a gen s e desva n t a gen s,
m a s de m er a pr ecipit a o despr eocu pa da e de m en ospr ezo pr esu n oso
do r isco.
O m en ospr ezo do r isco e a esper a n a pr esu n osa do su cesso em
n en h u m a fa se da vida est o m a is pr esen t es do qu e n a ida de em qu e
os joven s escolh em su a pr ofiss o. Nessa ida de, o r eceio do in su cesso
t em m u it o pou ca ca pa cida de pa r a equ ilibr a r a esper a n a de su cesso.
Isso se eviden cia n a pr est eza do povo em ger a l de a list a r -se com o
solda do ou com o m a r in h eir o, do qu e n a a n sieda de por pa r t e dos de
m elh or posi o, de en t r a r n a s ch a m a da s pr ofisses liber a is.
S o su ficien t em en t e bvia s a s per da s s qu a is est su jeit o u m
solda do com u m . Toda via , sem leva r em con t a o per igo, os volu n t r ios
joven s n u n ca se a list a m com t a n t a pr on t id o com o n o in cio de u m a
n ova gu er r a ; e em bor a dificilm en t e t en h a m pou qu ssim a opor t u n ida de
de ser pr om ovidos, im a gin a m , em su a s fa n t a sia s ju ven is, m il opor t u n ida des pa r a con qu ist a r h on r a r ia s e dist in es qu e n u n ca ocor r em .
E ssa s esper a n a s r om n t ica s r epr esen t a m o pr eo t ot a l de seu sa n gu e.
Su a r em u n er a o in fer ior dos t r a ba lh a dor es com u n s, e seu desga st e
fsico n o ser vio a t ivo m u it o m a ior .
A lot er ia da vida n o m a r , em seu con ju n t o, n o a pr esen t a t a n t a s
desva n t a gen s qu a n t o a do exr cit o. O filh o de u m bom t r a ba lh a dor ou
a r t es o pode m u it a s vezes ser m a r in h eir o com o con sen t im en t o de seu
pa i; m a s se se a list a com o solda do, o fa z sem pr e sem esse con sen t im en t o.
Ou t r a s pessoa s en xer ga m a lgu m jeit o dele con segu ir a lgo n u m a ca r 155

OS ECON OMIS TAS

r eir a : som en t e ele a ch a qu e n a da se pode con segu ir a br a a n do ou t r a


ca r r eir a . O gr a n de a lm ir a n t e m en os a lvo de a dm ir a o p blica de
qu e o gr a n de gen er a l, e o m a ior su cesso n o ser vio da Ma r in h a pr om et e
u m a for t u n a e u m a r epu t a o m en os br ilh a n t es do qu e igu a l su cesso
em t er r a . A m esm a difer en a en con t r a -se em t odos os gr a u s in fer ior es
de pr om o o n a s du a s ca r r eir a s. P ela s r egr a s da pr ecedn cia , u m ca pit o da Ma r in h a em pa r elh a com u m cor on el de E xr cit o, m a s a qu ele
n o em pa r elh a com est e n o con ceit o com u m . Assim com o os gr a n des
pr m ios da lot er ia s o m en os n u m er osos, da m esm a for m a os pr m ios
m en or es s o m a is n u m er osos. P or isso, os m a r u jos com u n s fa zem a lgu m a for t u n a e obt m a lgu m a pr om o o com m a is fr eq n cia qu e os
solda dos com u n s, sen do a esper a n a dos gr a n des pr m ios qu e m a is
r ecom en da a ca r r eir a . E m bor a su a h a bilida de e dest r eza seja m su per ior es s de qu a lqu er a r t es o, e em bor a t oda a su a vida seja u m cen r io
con t n u o de du r eza e per igo, por t oda s essa s du r eza s e per igos, en qu a n t o
per m a n ecer em n a con di o de m a r u jos com u n s, dificilm en t e r ecebem
ou t r a r em u n er a o a n o ser o pr a zer de se exer cer em n a vida du r a
e ven cer os per igos. Seu s sa l r ios n o s o su per ior es a os dos t r a ba lh a dor es com u n s do por t o, qu e r egu la m o n vel dos sa l r ios do pessoa l
da Ma r in h a . J qu e est o con t in u a m en t e n a vega n do de u m por t o a
ou t r o, o pa ga m en t o m en sa l dos qu e n a vega m pa r t in do de t odos os
diver sos por t os da Gr -Br et a n h a a pr oxim a -se m a is da fa ixa do qu e o
de qu a isqu er ou t r os t r a ba lh a dor es n esses diver sos lu ga r es, e o n vel
qu e r egu la o sa l r io de t odos os r est a n t es o vigen t e n o por t o pa r a
o qu a l ou a pa r t ir do qu a l n a vega a m a ior pa r t e deles. E m Lon dr es,
o sa l r io da m a ior pa r t e da s diver sa s ca t egor ia s de t r a ba lh a dor es
m a is ou m en os o dobr o do qu e o dos da m esm a ca t egor ia em E dim bu r go. Ma s os m a r u jos qu e n a vega m a pa r t ir do por t o de Lon dr es
r a r a m en t e ga n h a m a cim a de 3 ou 4 xelin s por m s m a is do qu e os
qu e n a vega m a pa r t ir do por t o de Leit h , e m u it a s vezes a difer en a
n o t o gr a n de. E m t em po de pa z e n o ser vio com er cia l, o pr eo de
Lon dr es de u m gu in u a t a pr oxim a da m en t e 25 xelin s por m s civil.
Um t r a ba lh a dor com u m de Lon dr es t a xa de 9 ou 10 xelin s por sem a n a ,
pode ga n h a r , em u m m s civil, de 40 a 45 xelin s. Cer t a m en t e o m a r u jo,
a lm de su a r em u n er a o em din h eir o, r ecebe a lim en t a o. Con t u do,
o va lor dest a t a lvez n em sem pr e su per e a difer en a en t r e su a r em u n er a o e a do t r a ba lh a dor com u m ; e m esm o qu e s vezes pu desse
su per a r , o exceden t e n o r epr esen t a r ia u m ga n h o r ea l pa r a o m a r u jo,
pois n o pode pa r t ilh -lo com su a esposa e fa m lia , qu e pr ecisa m a n t er
em ca sa , com seu sa l r io.
Os per igos e a difcil fu ga de u m a vida de a ven t u r a s, a o in vs
de desen cor a ja r os joven s, pa r ecem fr eq en t em en t e con st it u ir u m a ca r t a de r ecom en da o pa r a eles. Um a m e ca r in h osa , en t r e a s cla sses
in fer ior es do povo, m u it a s vezes t em m edo de m a n da r o filh o escola
em u m a cida de por t u r ia , com m edo de qu e a vist a dos n a vios e a s
con ver sa s e a ven t u r a s dos m a r u jos o a t r a ia m pa r a o m a r . A per spect iva
dist a n t e dos a za r es dos qu a is podem os esper a r livr a r -n os pela cor a gem
156

AD AM S MITH

e habilidade no desagradvel para ns e no aum enta o salrio do


trabalho em nenhum em prego. Acontece o contrrio com aqueles em que
a coragem e a habilidade podem no ser de nenhum a valia. Nas ocupaes
que sabidam ente so m uito insalubres, os salrios so sempre muito elevados. A insalubridade algo de desagradvel, sendo sob esse item que
se deve enquadrar seus efeitos sobre os salrios do trabalho.
E m t odos os diver sos em pr egos de ca pit a l, a t a xa n or m a l de lu cr o
va r ia m a is ou m en os de a cor do com a cer t eza ou a in cer t eza do r et or n o.
E st e ger a lm en t e m en os in cer t o n o com r cio in t er n o do qu e n o com r cio
ext er ior , sen do t a m bm m en os in cer t o em cer t os set or es do com r cio
ext er ior , do qu e em ou t r os por exem plo, o r et or n o m en os in cer t o
n o com r cio com a Am r ica do Nor t e do qu e n o com r cio com a J a m a ica .
A t a xa n or m a l de lu cr o sem pr e a u m en t a m a is ou m en os, de a cor do
com o r isco. Toda via , n o pa r ece va r ia r sem pr e pr opor cion a lm en t e a o
r isco, ou de for m a a com pen s -lo por com plet o. As ba n ca r r ot a s s o
m a is fr eq en t es n a s ocu pa es m a is a r r isca da s. A m a is a r r isca da de
t oda s a s pr ofisses, a dos con t r a ba n dist a s em bor a seja t a m bm a
m a is r en dosa , qu a n do a s a ven t u r a s logr a m xit o o ca m in h o in fa lvel
pa r a a ba n ca r r ot a . A esper a n a pr esu n osa de su cesso pa r ece a gir a qu i,
a ssim com o em t oda s a s ou t r a s oca sies, e a t r a ir t a n t os a ven t u r eir os
a est a s pr ofisses a r r isca da s, do qu e a su a com pet i o r edu z o lu cr o
a ba ixo do su ficien t e pa r a com pen sa r o r isco. P a r a com pen s -lo por
com plet o, o r et or n o n or m a l deve, a lm do lu cr o n or m a l do ca pit a l, n o
som en t e cobr ir t oda s a s per da s oca sion a is, m a s t a m bm a ssegu r a r u m
lu cr o exceden t e, da m esm a n a t u r eza qu e o lu cr o da s segu r a dor a s. Or a ,
se o r et or n o n or m a l fosse su ficien t e pa r a cobr ir t u do isso, a s ba n ca r r ot a s
n o ser ia m m a is fr eq en t es n essa ocu pa o do qu e em ou t r a s.
P or t a n t o, da s cin co cir cu n st n cia s qu e fa zem va r ia r os sa l r ios
do t r a ba lh o, som en t e du a s a fet a m os lu cr os do ca pit a l: o ca r t er a gr a d vel ou desa gr a d vel da ocu pa o, e o r isco ou segu r a n a qu e a ca r a ct er iza . Qu a n t o a o ca r t er a gr a d vel ou desa gr a d vel, pou ca ou n en h u m a difer en a exist e en t r e a m a ior ia dos diver sos t ipos de a plica o
de ca pit a l, m a s a difer en a gr a n de en t r e os diver sos t ipos de t r a ba lh o.
Qu a n t o a o r isco, em bor a o lu cr o n or m a l do ca pit a l a u m en t e com ele,
n em sem pr e pa r ece a u m en t a r n a m esm a pr opor o qu e ele. De t u do
o qu e expu s, segu e-se qu e, n a m esm a socieda de ou em su a s pr oxim ida des, a s t a xa s n or m a is e m dia s de lu cr o n os diver sos em pr egos de
ca pit a l devem est a r m a is n ivela da s do qu e os sa l r ios em din h eir o dos
diver sos t ipos de t r a ba lh os. Na r ea lida de, a ssim . A difer en a en t r e
o sa l r io de u m t r a ba lh a dor com u m e o de u m a dvoga do ou m dico
bem em pr ega dos eviden t em en t e m u it o m a ior do qu e a difer en a exist en t e en t r e os lu cr os n or m a is em dois set or es qu a isqu er de em pr ego
de ca pit a l. Alm disso, a difer en a a pa r en t e n os lu cr os de em pr egos
difer en t es de ca pit a l ger a lm en t e u m a ilu s o der iva n t e do fa t o de
n em sem pr e dist in gu ir m os o qu e deve ser con sider a do com o sa l r io do
qu e deve ser con sider a do com o lu cr o.
O lu cr o dos fa r m a cu t icos t or n ou -se pr over bia l, den ot a n do a lgu m a
157

OS ECON OMIS TAS

coisa for a do com u m . Toda via , esse a pa r en t e lu cr o ext r a or din r io m u it a s vezes n o ou t r a coisa sen o o sa l r io r a zo vel do t r a ba lh o. A
h a bilida de exigida de u m fa r m a cu t ico a lgo m u it o m a ior e m u it o
m a is delica do do qu e o t r a ba lh o de qu a lqu er a r t es o, sen do m u it o
m a ior a con fia n a qu e n ele se deposit a . E le o m dico dos pobr es, em
t odos os ca sos, e t a m bm dos r icos, qu a n do o per igo n o m u it o gr a n de.
E m con seq n cia , su a r em u n er a o deve ser con sen t n ea h a bilida de
qu e dele se r equ er e con fia n a qu e n ele se deposit a , e ela ger a lm en t e
vem do pr eo a o qu a l ele ven de seu s r em dios. P or ou t r o la do, o t ot a l
de r em dios qu e u m bom fa r m a cu t ico ven der em u m a n o, em u m a
gr a n de cida de, t a lvez n o lh e cu st e m a is do qu e 30 ou 40 libr a s. E m bor a ,
por t a n t o, ele os ven da por 300 ou 400, ou seja , a 1000% a m a is, isso
m u it a s vezes pode n o r epr esen t a r m a is do qu e o sa l r io r a zo vel de
seu t r a ba lh o, j qu e esse o n ico m eio de qu e dispe pa r a cobr a r
su a m o-de-obr a , ou seja , in clu in do-a n o pr eo de seu s r em dios. Com o
se v, a m a ior pa r t e do lu cr o a pa r en t e r epr esen t a da pelos sa l r ios
r ea is, disfa r a dos em for m a de lu cr o.
E m u m a pequ en a cida de por t u r ia , u m pequ en o m er ceeir o ga n h a r 40 ou 50% sobr e u m ca pit a l de 100 libr a s, en qu a n t o qu e u m
gr a n de a t a ca dist a , n a m esm a loca lida de, dificilm en t e ga n h a r 8 ou
10% sobr e u m ca pit a l de 10 m il. O t r a ba lh o do m er ceeir o pode ser
n ecess r io pa r a a con ven in cia dos m or a dor es, e a est r eit eza do m er ca do
pode n o com por t a r o em pr ego de u m ca pit a l m a ior . E n t r et a n t o, o
t r a ba lh o de u m a pessoa deve n o som en t e da r -lh e o n ecess r io pa r a
viver , m a s o n ecess r io pa r a viver de a cor do com a s qu a lifica es qu e
a pr ofiss o dela exige. Alm de possu ir u m pequ en o ca pit a l, ela deve
ser ca pa z de ler , escr ever , ca lcu la r , e deve t a m bm ser u m ju iz r a zo vel,
t en do t a lvez qu e em it ir ju lga m en t o sobr e 50 ou 60 t ipos difer en t es de
m er ca dor ia s, sobr e seu s pr eos, su a qu a lida de, e os m er ca dos em qu e
pode com pr -la s a o pr eo m a is ba ixo. E m su m a , deve t er t odo o con h ecim en t o n ecess r io pa r a u m gr a n de com er cia n t e, sen do qu e n a da
o im pede de s-lo, sen o a fa lt a de ca pit a l su ficien t e. Tr in t a ou 40
libr a s por a n o n o podem ser con sider a da s com o r em u n er a o excessiva
pelo t r a ba lh o de t a l pessoa com t a n t a s a pt ides. Dedu za -se isso do
lu cr o a pa r en t em en t e gr a n de de seu ca pit a l, e pou co m a is r est a r , t a lvez,
do qu e os lu cr os n or m a is do ca pit a l. Ta m bm n esse ca so, por t a n t o, a
m a ior pa r t e do lu cr o a pa r en t e r epr esen t a sa l r ios r ea is.
A difer en a en t r e o lu cr o a pa r en t e do va r ejist a e o do a t a ca dist a
m u it o m en or n a ca pit a l do qu e em cida des pequ en a s e n os vila r ejos.
On de se pode em pr ega r u m ca pit a l de 10 m il libr a s em u m a m er cea r ia ,
os sa l r ios do t r a ba lh o do m er ceeir o r epr esen t a m u m a cr scim o in sign ifica n t e a o lu cr o r ea l de u m ca pit a l t o gr a n de. O lu cr o a pa r en t e do
va r ejist a r ico, por t a n t o, est m a is ou m en os n o m esm o n vel da qu ele
do a t a ca dist a . por isso qu e a s m er ca dor ia s ven dida s n o va r ejo s o
ger a lm en t e t o ba r a t a s e fr eq en t em en t e m u it o m a is ba r a t a s n a ca pit a l
do qu e n a s cida des pequ en a s e n a s a ldeia s. P or exem plo, os a r t igos
de m er cea r ia ger a lm en t e s o m u it o m a is ba r a t os; o p o e a ca r n e
158

AD AM S MITH

com pr a dos do a ou gu eir o m u it a s vezes t m o m esm o pr eo. O cu st o


do t r a n spor t e de a r t igos de m er cea r ia pa r a u m a gr a n de cida de n o
m a ior do qu e pa r a u m vila r ejo; en t r et a n t o, m u it o m a is ca r o t r a n spor t a r cer ea is e ga do, j qu e a m a ior pa r t e dessa s m er ca dor ia s devem
ser t r a zida s de u m a dist n cia m u it o m a ior . P or isso, sen do igu a l o
cu st o pr im r io de a r t igos de m er cea r ia n a s du a s loca lida des, os a r t igos
s o m a is ba r a t os l on de sobr e eles pesa o m en or lu cr o. O cu st o pr im r io
do p o e da ca r n e do a ou gu eir o m a ior n a cida de gr a n de do qu e n o
vila r ejo, em bor a o lu cr o seja m en or ; por essa r a z o n em sem pr e s o
m a is ba r a t os l , m a s m u it a s vezes t m o m esm o pr eo. Tr a t a n do-se
de a r t igos com o p o e ca r n e de a ou gu eir o, a m esm a ca u sa qu e dim in u i
o lu cr o a pa r en t e a u m en t a o cu st o pr im r io. A ext en s o do m er ca do,
por possibilit a r a a plica o de u m ca pit a l m a ior , dim in u i o lu cr o a pa r en t e, m a s por exigir su pr im en t os vin dos de u m a dist n cia m a ior , a u m en t a o cu st o pr im r io. Na m a ior ia dos ca sos, essa dim in u i o de u m
e o a u m en t o do ou t r o pa r ecem qu a se con t r a ba la n a r -se m u t u a m en t e;
essa pr ova velm en t e a r a z o pela qu a l, em bor a os pr eos do t r igo e
do ga do ger a lm en t e seja m m u it o difer en t es n a s diver sa s r egies do
Rein o, os do p o e os da ca r n e de a ou gu eir o ger a lm en t e s o m a is ou
m en os os m esm os n a m a ior pa r t e do Rein o.
E m bor a o lu cr o do ca pit a l, t a n t o n o com r cio a t a ca dist a com o n o
va r ejist a , seja ger a lm en t e m en or n a ca pit a l do qu e em cida des pequ en a s
e a ldeia s, a pesa r disso fr eq en t e ga n h a r -se gr a n des for t u n a s com
ca pit a l in icia l pequ en o n o com r cio a t a ca dist a , a o pa sso qu e dificilm en t e
isso ocor r e n o com r cio va r ejist a . E m cida des pequ en a s e em a ldeia s,
devido est r eit eza do m er ca do, o com r cio n em sem pr e pode a m plia r -se,
a u m en t a n do-se o ca pit a l. P or isso, em t a is loca lida des, em bor a a t a xa
de lu cr o de u m a pessoa especfica possa ser m u it o a lt a , a som a ou
m on t a n t e dos lu cr os n u n ca pode ser m u it o gr a n de, n em , por t a n t o, a
som a de seu a c m u lo a n u a l. Ao con t r r io, n a s gr a n des cida des, pode-se
a m plia r o com r cio a u m en t a n do o ca pit a l, sen do qu e o cr dit o de u m a
pessoa econ m ica e pr ogr essist a a u m en t a com r a pidez m u it o m a ior do
qu e seu ca pit a l. Seu com r cio se a m plia em pr opor o com o m on t a n t e
dos dois, e a som a ou m on t a n t e de seu lu cr o pr opor cion a l ext en s o
de seu com r cio, sen do qu e seu a c m u lo a n u a l pr opor cion a l a o m on t a n t e de seu lu cr o. E n t r et a n t o, r a r a m en t e a con t ece ga n h a r -se gr a n des
for t u n a s; m esm o em cida des gr a n des, n u m set or de com r cio r egu la r ,
est a belecido e bem con h ecido, m a s em con seq n cia de u m a lon ga vida
in du st r iosa , de econ om ia e a t en o. s vezes possvel ga n h a r for t u n a s
r epen t in a s em t a is lu ga r es, m edia n t e o qu e se ch a m a com r cio de
especu la o. Com efeit o, o especu la dor n o explor a n en h u m a a t ivida de
ou pr ofiss o r egu la r , est a belecida ou bem con h ecida . Nesse a n o ele
com er cia com t r igo, n o pr xim o t r a ba lh a com vin h o, e n o a n o segu in t e
oper a com a ca r , t a ba co ou ch . E n t r a em qu a lqu er n egcio a o pr ever
qu e h pr oba bilida de de a u fer ir u m lu cr o a cim a do n or m a l, e o a ba n don a
n o m om en t o em qu e pr ev qu e os lu cr os desse n egcio volt a r o a o
n vel dos ou t r os. Seu s lu cr os e per da s, por t a n t o, n o podem m a n t er
159

OS ECON OMIS TAS

n en h u m a pr opor o r egu la r em r ela o qu eles de qu em qu er qu e


t en h a est a belecido u m r a m o de n egcio bem con h ecido. Um especu la dor
a u da z pode s vezes a dqu ir ir u m a for t u n a con sider vel com du a s ou
t r s especu la es su cessiva s, por m t em pr oba bilida de de per der su a
for t u n a em du a s ou t r s especu la es m a lsu cedida s. E sse t ipo de com r cio s pode t er lu ga r em gr a n des cida des. Som en t e em loca lida des
de gr a n de com r cio e cor r espon dn cia possvel obt er a s in for m a es
n ecess r ia s.
As cin co cir cu n st n cia s a cim a m en cion a da s, em bor a ger em desigu a lda des con sider veis de sa l r io e de lu cr o do ca pit a l, n o pr odu zem
n en h u m a desigu a lda de n o con ju n t o globa l da s va n t a gen s e desva n t a gen s, r ea is ou im a gin r ia s, dos difer en t es em pr egos de m o-de-obr a e
de ca pit a l. A n a t u r eza dessa s cir cu n st n cia s t a l qu e r espon dem por
u m ga n h o pequ en o em a lgu n s e con t r a ba la n a m com u m ga n h o gr a n de
em ou t r os.
E n t r et a n t o, pa r a qu e est a igu a lda de possa ocor r er n o con ju n t o
globa l de su a s va n t a gen s e desva n t a gen s, r equ er em -se t r s coisa s, m esm o on de exist a a liber da de m a is com plet a . P r im eir o, os em pr egos devem
ser bem con h ecidos e est a r bem est a belecidos h m u it o t em po n a s
r edon deza s; segu n do, devem est a r em seu est a do ou con di o n or m a l,
ou seja , n o qu e se pode ch a m a r seu est a do n a t u r a l; t er ceir o, devem
ser o n ico ou o pr in cipa l em pr ego dos qu e os ocu pa m .
P r im eir o: essa igu a lda de s pode ocor r er n a qu ela s ocu pa es qu e
s o bem con h ecida s e qu e h m u it o t em po est o est a belecida s n a r egi o.
E m pa r ida de com a s dem a is cir cu n st n cia s, os sa l r ios, via de
r egr a , s o m a is a lt os em pr ofisses n ova s do qu e em a n t iga s. Qu a n do
u m pla n eja dor t en t a est a belecer u m a n ova m a n u fa t u r a deve pr im eir o
a t r a ir seu s oper r ios de ou t r os em pr egos, ofer ecen do sa l r ios m a is a lt os
do qu e a qu eles qu e esses podem per ceber em seu em pr ego a t u a l, ou
sa l r ios m a is a lt os do qu e os qu e a n a t u r eza de seu t r a ba lh o de ou t r a
for m a exigir ia , n o esqu ecen do qu e pa ssa r m u it o t em po a t ele poder
a ven t u r a r -se a r edu zi-los a o n vel n or m a l. As m a n u fa t u r a s cu ja dem a n da se deve t ot a lm en t e m oda ou im a gin a o m u da m con t in u a m en t e, e r a r a m en t e du r a m o su ficien t e pa r a ser con sider a da s com o
m a n u fa t u r a s est a belecida s. Ao con t r r io, a qu eles cu ja dem a n da a u m en t a pr in cipa lm en t e em vir t u de do u so e da n ecessida de, s o m en os
su scet veis de m u da n a , sen do qu e a m esm a for m a ou t ext u r a podem
con t in u a r a ser objet o de dem a n da por v r ios scu los. P or t a n t o, os
sa l r ios do t r a ba lh o ser o pr ova velm en t e m a is a lt os n a s m a n u fa t u r a s
do pr im eir o t ipo do qu e n a s do segu n do. Bir m in gh a m t em sobr et u do
m a n u fa t u r a s do pr im eir o t ipo, a o pa sso qu e Sh effield t em m a is da s
do segu n do. P elo qu e se a fir m a , a s difer en a s de sa l r ios en t r e essa s
du a s cida des devem -se a est a difer en a de n a t u r eza desses dois t ipos
de m a n u fa t u r a .
A im pla n t a o de u m a n ova m a n u fa t u r a qu a lqu er , de u m n ovo
set or de com r cio, de u m a n ova pr t ica n a a gr icu lt u r a sem pr e u m a
especu la o, da qu a l o pla n eja dor esper a a u fer ir lu cr os ext r a or din r ios.
160

AD AM S MITH

E sses lu cr os s o s vezes m u it o gr a n des; em ou t r os ca sos t a lvez


m a is fr eq en t es ocor r e bem ou t r a coisa : de m odo ger a l, por m , esses
lu cr os n o gu a r da m qu a lqu er pr opor o em r ela o a ou t r os a n t igos
com r cios n a vizin h a n a . Se o n egcio t iver xit o, os lu cr os cost u m a m
ser m u it o a lt os n o in cio. Qu a n do su a im pla n t a o est iver plen a m en t e
est a belecida e for com plet a m en t e con h ecida , a con cor r n cia r edu zir
o lu cr o a o n vel de ou t r os in vest im en t os.
E m segu n do lu ga r , essa igu a lda de n o con ju n t o globa l da s va n t a gen s e desva n t a gen s dos difer en t es em pr egos de m o-de-obr a e ca pit a l
s pode ocor r er n o est a do n or m a l desses em pr egos, ou seja , o qu e se
pode ch a m a r de est a do n a t u r a l desses em pr egos.
A dem a n da de qu a se t odos os t ipos de m o-de-obr a s vezes
m a ior e s vezes m en or do qu e a cost u m eir a . No pr im eir o ca so, a s
va n t a gen s da ocu pa o a u m en t a m a cim a do n vel com u m , e n o segu n do
descem a ba ixo dele. A dem a n da de m o-de-obr a a gr cola m a ior n a
poca do fen o e n a poca da colh eit a do qu e du r a n t e a m a ior pa r t e do
a n o; or a , os sa l r ios sobem com a dem a n da de m o-de-obr a . E m t em po
de gu er r a , qu a n do 40 ou 50 m il m a r in h eir os s o obr iga dos a pa ssa r
da Ma r in h a m er ca n t e pa r a o ser vio do r ei, a dem a n da de m a r in h eir os
pa r a os n a vios m er ca n t es n ecessa r ia m en t e sobe devido r espect iva
esca ssez, sen do qu e em t a is oca sies seu s sa l r ios n or m a lm en t e sobem
de 1 gu in u e 27 xelin s, pa r a 40 xelin s e 3 libr a s por m s. Ao con t r r io,
em u m a m a n u fa t u r a deca den t e, m u it os em pr ega dos, em vez de a ba n don a r seu velh o em pr ego, se sa t isfa zem com sa l r ios m en or es do qu e
os qu e, em ou t r a s cir cu n st n cia s, ser ia m a dequ a dos n a t u r eza de seu
t r a ba lh o.
O lu cr o do ca pit a l va r ia com o pr eo da s m er ca dor ia s n a s qu a is
ele a plica do. Qu a n do o pr eo de a lgu m a m er ca dor ia sobe a cim a da
t a xa n or m a l ou m dia , sobe a cim a de seu n vel a dequ a do t a m bm o
lu cr o de pelo m en os a lgu m a pa r t e do ca pit a l em pr ega do pa r a coloca r
a m er ca dor ia n o m er ca do; e qu a n do o pr eo da m er ca dor ia ca i, o lu cr o
do ca pit a l desce a ba ixo de su a t a xa a dequ a da . Toda s a s m er ca dor ia s
s o m a is ou m en os su jeit a s a va r ia es de pr eo, m a s a lgu m a s dela s
o s o m u it o m a is qu e ou t r a s. E m t oda s a s m er ca dor ia s qu e s o pr odu t o
do t r a ba lh o h u m a n o, o volu m e de t r a ba lh o em pr ega do ca da a n o n ecessa r ia m en t e r egu la do pela dem a n da a n u a l, de sor t e qu e a pr odu o
a n u a l m dia possa , qu a n t o possvel, ser igu a l a o con su m o a n u a l m dio.
J se obser vou qu e em a lgu n s em pr egos a m esm a qu a n t ida de de t r a ba lh o pr odu zir sem pr e a m esm a ou qu a se a m esm a qu a n t ida de de
m er ca dor ia s. Na s m a n u fa t u r a s de lin h o e de l , por exem plo, o m esm o
n m er o de oper r ios fa br ica r , ca da a n o, m a is ou m en os a m esm a
qu a n t ida de de t ecido de lin h o ou de l . P or isso, a s va r ia es n o pr eo
de m er ca do de t a is pr odu t os s podem pr ovir de a lgu m a va r ia o a ciden t a l da dem a n da . Um lu t o p blico fa z su bir o pr eo do t ecido pr et o.
Ma s j qu e m a is ou m en os u n ifor m e a dem a n da da m a ior ia dos t ipos
de t ecidos de lin h o sim ples e l sim ples, o m esm o a con t ecer pr ova velm en t e com o pr eo. Toda via , h ou t r os em pr egos n os qu a is o m esm o
161

OS ECON OMIS TAS

volu m e de t r a ba lh o n em sem pr e pr odu z a m esm a qu a n t ida de de m er ca dor ia s. P or exem plo, o m esm o volu m e de t r a ba lh o pr odu zir em a n os
difer en t es qu a n t ida des m u it o difer en t es de t r igo, vin h o, l pu lo, a ca r ,
t a ba co et c. P or t a n t o, o pr eo dessa s m er ca dor ia s va r ia n o som en t e
de a cor do com a dem a n da , m a s t a m bm de a cor do com a s va r ia es
bem m a ior es e m a is fr eq en t es da qu a n t ida de pr odu zida , e por
con segu in t e, n esse ca so, o pr eo da s m er ca dor ia s ext r em a m en t e flu t u a n t e. Or a , o lu cr o de a lgu n s com er cia n t es n ecessa r ia m en t e t a m bm
flu t u a r de a cor do com o pr eo da s m er ca dor ia s. com t a is m er ca dor ia s
qu e t r a ba lh a m sobr et u do os especu la dor es. E les pr ocu r a m com pr a r
t odo o est oqu e dispon vel qu a n do pr evem qu e o seu pr eo est pa r a
su bir , e ven d-lo a n t es qu e ele pr ova velm en t e ba ixe.
E m t er ceir o lu ga r , essa igu a lda de n o con ju n t o globa l da s va n t a gen s e desva n t a gen s dos diver sos em pr egos de m o-de-obr a e de ca pit a l
s pode ocor r er n a s ocu pa es qu e con st it u em o n ico ou pr in cipa l
em pr ego qu e a s pessoa s ocu pa m .
Qu a n do u m a pessoa ga n h a su a su bsist n cia com u m a ocu pa o
qu e n o lh e a bsor ve a m a ior pa r t e do t em po, n os in t er va los de la zer
ela m u it a s vezes est dispost a a exer cer ou t r a ocu pa o, por u m sa l r io
in fer ior a o n or m a lm en t e exigido pela n a t u r eza da a t ivida de.
E m m u it a s r egies da E sccia su bsist e a in da u m t ipo de pessoa s
den om in a da s cotters ou cottagers, em bor a m en os fr eq en t e h oje do qu e
h a lgu n s a n os. S o u m a espcie de ser vos de for a dos don os da s
t er r a s e dos a r r en da t r ios. A r em u n er a o qu e cost u m a m r eceber de
seu s pa t r es con sist e em u m a ca sa , u m a pequ en a h or t a pa r a legu m es,
bem com o gr a m a , su ficien t e pa r a a lim en t a r u m a va ca , e t a lvez u m ou
dois a cr es de t er r a a r vel de m qu a lida de. Qu a n do o pa t r o t em
n ecessida de de seu t r a ba lh o, d -lh es a lm disso 2 cela m in s de fa r in h a
de a veia por sem a n a , va len do a pr oxim a da m en t e 16 pen ce est er lin os.
Du r a n t e gr a n de pa r t e do a n o o pa t r o t em pou ca ou n en h u m a n ecessida de do t r a ba lh o deles, m a s o cu lt ivo do pequ en o t er r en o de qu e
dispem n o su ficien t e pa r a ocu p -los plen a m en t e. Na poca em qu e
essa s pessoa s er a m m a is n u m er osa s do qu e h oje, diz-se qu e est a va m
dispost a s a da r seu t em po livr e a qu a lqu er u m , por u m a r em u n er a o
m u it o pequ en a , e qu e t r a ba lh a va m por sa l r ios m a is ba ixos qu e ou t r os
em pr ega dos. An t iga m en t e, pa r ece qu e isso er a com u m em t oda a E u r opa . E m r egies m a l cu lt iva da s e pou co h a bit a da s, a m a ior ia dos
pr opr iet r ios e a r r en da t r ios dispu n h a m de ou t r o m eio pa r a con segu ir
o con t in gen t e ext r a or din r io de m o-de-obr a qu e o t r a ba lh o n o ca m po
exige em cer t a s poca s do a n o. A r em u n er a o di r ia ou sem a n a l qu e
esses t r a ba lh a dor es r ecebia m de seu s pa t r es eviden t em en t e n o r epr esen t a va o pr eo t ot a l de seu t r a ba lh o, j qu e su a pequ en a m or a dia
r epr esen t a va u m a pa r t e con sider vel do pr eo. P a r ece, por m , qu e essa
r em u n er a o di r ia ou sem a n a l foi con sider a da com o a r em u n er a o
t ot a l pa ga , por m u it os escr it or es qu e pesqu isa r a m os pr eos do t r a ba lh o
e dos m a n t im en t os em t em pos a n t igos, e qu e sen t ir a m pr a zer em a pr esen t a r com o ext r em a m en t e ba ixa essa r em u n er a o.
162

AD AM S MITH

O pr odu t o desse t ipo de t r a ba lh o, por su a n a t u r eza , m u it a s vezes


ch ega a o m er ca do com pr eo in fer ior qu ele qu e lh e con vir ia . E m m u it a s
pa r t es da E sccia , pode-se com pr a r m eia s t r icot a da s em ca sa por pr eo
m u it o a ba ixo da qu ela s feit a s n o t ea r , em qu a lqu er lu ga r qu e seja . E la s
s o pr odu zida s por cr ia dos e t r a ba lh a dor es qu e a u fer em a m a ior pa r t e
de su a su bsist n cia de a lgu m ou t r o em pr ego. An u a lm en t e Leit h im por t a
m a is de 1 000 pa r es de m eia s de Sh et la n d, sen do seu pr eo 5 a 7
pen ce o pa r . E m Lea r wick, pequ en a ca pit a l da s ilh a s Sh et la n d, a ssegu r a r a m -m e qu e n or m a lm en t e se pa ga 10 pen ce por dia a u m t r a ba lh a dor com u m . Na s m esm a s ilh a s, t r icot a m m eia s de l a o va lor de 1
gu in u ou m a is o pa r .
Na E sccia , a fia o de lin h o feit a por pessoa s cu jo em pr ego
pr in cipa l ou t r o m a is ou m en os da m esm a for m a com o se fa zem
m eia s com t r ic. As pessoa s qu e qu isessem ga n h a r a vida s com u m a
dessa s du a s ocu pa es t er ia m qu e con t en t a r -se com u m a su bsist n cia
m u it o pr ec r ia . Na m a ior pa r t e da E sccia , u m a boa fia n deir a a
m u lh er qu e con segu ir ga n h a r 20 pen ce por sem a n a .
E m pa ses r icos, o m er ca do ger a lm en t e t o va st o, qu e qu a lqu er
com r cio su ficien t e pa r a em pr ega r t odo o t r a ba lh o e ca pit a l da qu eles
qu e o exer cem . sobr et u do em r egies pobr es qu e ocor r em ca sos em
qu e a pessoa vive de u m em pr ego e a o m esm o t em po a u fer e a lgu m
ga n h o de ou t r a ocu pa o. Toda via , n a ca pit a l de u m pa s m u it o r ico
en con t r a -se o segu in t e exem plo, de a lgo do m esm o t ipo. N o exist e
n en h u m a cida de da E u r opa , a cr edit o, em qu e o a lu gu el de ca sa seja
m a is ca r o do qu e em Lon dr es, e n o en t a n t o n o con h eo n en h u m a
ca pit a l em qu e se possa a lu ga r u m a pa r t a m en t o m obilia do por pr eo
t o ba ixo. O a loja m en t o n o som en t e m u it o m a is ba r a t o em Lon dr es
do qu e em P a r is, m a s m a is ba r a t o do qu e em E dim bu r go, com o
m esm o gr a u de qu a lida de; e o qu e pode pa r ecer m a is est r a n h o: o a lt o
pr eo do a lu gu el de ca sa a ca u sa do ba ixo pr eo do a loja m en t o. O
a lt o pr eo do a lu gu el de ca sa em Lon dr es pr ovm n o som en t e da qu ela s
ca u sa s qu e o t or n a m ca r o em t oda s a s gr a n des ca pit a is o a lt o pr eo
da m o-de-obr a , de t odos os m a t er ia is de con st r u o, os qu a is ger a lm en t e pr ecisa m ser t r a zidos de lon ge, e sobr et u do o a lt o pr eo da
r en da da t er r a , j qu e ca da don o de t er r a a ge com o m on opolist a , exigin do m u it a s vezes, por 1 a cr e de t er r a de m qu a lida de em u m a
cida de, u m a r en da m a ior do qu e a qu e se pode a u fer ir de 100 a cr es
da m elh or t er r a n o ca m po m a s der iva t a m bm , em pa r t e, da s m a n eir a s e cost u m es pecu lia r es do povo, qu e obr iga m o ch efe de u m a
fa m lia a a lu ga r u m a ca sa in t eir a , de cim a a ba ixo. Na In gla t er r a ,
u m a ca sa pa r a m or a r sign ifica t u do o qu e est con t ido deba ixo do
m esm o t et o, a o pa sso qu e n a F r a n a , n a E sccia e em m u it a s ou t r a s
pa r t es da E u r opa , ger a lm en t e n o m a is do qu e u m s a n da r . Um com er cia n t e em Lon dr es obr iga do a a lu ga r u m a ca sa in t eir a n a qu ele
ba ir r o da cida de em qu e vivem seu s clien t es. Su a loja n o a n da r
t r r eo, sen do qu e ele e su a fa m lia dor m em n o st o, e o in qu ilin o
pr ocu r a pa ga r u m a pa r t e do a lu gu el da ca sa , su bloca n do os dois a n da r es
163

OS ECON OMIS TAS

do m eio a loca t r ios. E le esper a m a n t er su a fa m lia com seu n egcio,


e n o com o din h eir o qu e r ecebe de seu s in qu ilin os, a o pa sso qu e em
P a r is e E dim bu r go a s pessoa s qu e a lu ga m im veis ger a lm en t e n o
dispem de ou t r o m eio de su bsist n cia , sen do qu e o pr eo do a lu gu el
deve pa ga r n o som en t e o a lu gu el da ca sa , m a s t a m bm t oda a despesa
da fa m lia .
P ARTE S EGU N D A
D e s ig u a ld a d e s o riu n d a s d a p o ltic a n a Eu ro p a
E ssa s s o a s desigu a lda des, n o con ju n t o globa l da s va n t a gen s e
desva n t a gen s dos diver sos em pr egos de m o-de-obr a e de ca pit a l, ger a da s n ecessa r ia m en t e pela fa lt a de a lgu m dos t r s r equ isit os qu e
a ca ba m os de m en cion a r , m esm o on de exist ir a m a is com plet a liber da de.
Ma s a polt ica vigen t e n a E u r opa , por n o deixa r a s coisa s t er em seu
livr e cu r so, pr ovoca ou t r a s desigu a lda des, m u it o m a is im por t a n t es.
Tr s s o a s m a n eir a s pela s qu a is a polt ica eu r opia pr ovoca
essa s desigu a lda des. P r im eir o, lim it a n do a con cor r n cia , em se t r a t a n do
de a lgu n s em pr egos, a u m n m er o m en or de pessoa s do qu e o n m er o
da qu ela s qu e de ou t r a for m a est a r ia m dispost a s a con cor r er ; segu n do,
a u m en t a n do em ou t r os em pr egos a con cor r n cia , a lm da qu e ocor r er ia
n a t u r a lm en t e; t er ceir o, cr ia n do obst cu los livr e cir cu la o de m ode-obr a e de ca pit a l, t a n t o de u m a pr ofiss o pa r a ou t r a com o de u m
lu ga r pa r a ou t r o.
Primeiram ente, a poltica vigente na Europa gera um a desigualdade
muito pondervel no conjunto global das vantagens e desvantagens dos
diversos empregos de m o-de-obra e de capital, ao restringir a concorrncia,
em algumas profisses, a um nm ero m enor de pessoas do que aquelas
que de outra forma poderiam estar dispostas a participar dela.
Os pr ivilgios exclu sivos da s cor por a es con st it u em o m eio pr in cipa l de qu e se la n a m o pa r a a t in gir esse objet ivo.
O pr ivilgio exclu sivo de u m com r cio in cor por a do r est r in ge n ecessa r ia m en t e a con cor r n cia , n a cida de em qu e ele est est a belecido,
qu eles qu e est o livr es dessa ocu pa o. O r equ isit o n ecess r io ger a lm en t e exigido pa r a obt er essa liber da de t er pa ssa do por u m a a pr en diza gem n a cida de, sob u m m est r e devida m en t e qu a lifica do. P or vezes
os r egim en t os in t er n os da cor por a o r egu la m o n m er o de a pr en dizes
qu e ca da m est r e pode t er e qu a se sem pr e det er m in a m o n m er o de
a n os de a pr en diza gem qu e ca da a pr en diz deve cu m pr ir . A in t en o
dessa s du a s n or m a s lim it a r a con cor r n cia a u m n m er o m u it o m en or
do qu e o qu e de ou t r a for m a est a r ia dispost o a en t r a r n a pr ofiss o. A
lim it a o do n m er o de a pr en dizes r est r in ge-o dir et a m en t e, e a lon ga
du r a o da a pr en diza gem o r est r in ge de m a n eir a m a is in dir et a , por m
com a m esm a eficin cia , a u m en t a n do a despesa do a pr en diza do.
E m Sh effield, n en h u m m est r e cu t eleir o pode t er m a is qu e u m
a pr en diz por vez, por for a do r egim en t o in t er n o da cor por a o. E m
164

AD AM S MITH

Nor folk e Nor wich n en h u m m est r e t ecel o pode t er m a is de dois a pr en dizes, sob pen a de pa ga r 5 libr a s m en sa is a o r ei. E m qu a lqu er lu ga r
da In gla t er r a , ou n os est a belecim en t os in gleses, n en h u m m est r e ch a peleir o pode t er m a is de dois a pr en dizes, sob pen a de pa ga r 5 libr a s
por m s, sen do m et a de pa r a o r ei e a ou t r a pa r a a qu ele qu e m over
pr ocesso em a lgu m t r ibu n a l. E sses dois r egu la m en t os, em bor a con fir m a dos por u m decr et o oficia l do Rein o, s o eviden t em en t e dit a dos pelo
m esm o espr it o de cor por a o sa n cion a do pelo r egim en t o in t er n o de
Sh effield. Os t eceles de seda de Lon dr es, a ps a pen a s u m a n o de seu
r econ h ecim en t o com o cor por a o, sa n cion a r a m u m r egim en t o in t er n o
pr oibin do a qu a lqu er m est r e de t er m a is de dois a pr en dizes a o m esm o
t em po. F oi n ecess r io u m decr et o especia l do P a r la m en t o pa r a in va lida r
esse r egim en t o.
Ao qu e pa r ece, o per odo n or m a l de a pr en diza gem det er m in a do
pa r a a m a ior ia dos com r cios in cor por a dos pa r ece t er sido, a n t iga m en t e,
de set e a n os, em t oda a E u r opa . Toda s essa s in cor por a es se ch a m a va m
a n t iga m en t e de u n iver sida des t er m o la t in o efet iva m en t e a dequ a do
pa r a qu a lqu er in cor por a o. A u n iver sida de dos fer r eir os, a u n iver sida de dos a lfa ia t es et c. s o expr esses com qu e depa r a m os com u m en t e
n a s velh a s pa t en t es de a n t iga s cida des. Qu a n do se est a belecer a m pela
pr im eir a vez essa s cor por a es qu e a gor a se den om in a m u n iver sida des, o n m er o de a n os qu e er a n ecess r io est u da r a t obt er o gr a u
de m est r e de a r t es e ofcios foi eviden t em en t e copia do da du r a o do
a pr en diza do pa r a a s ocu pa es com u n s, cu ja s in cor por a es er a m m u it o
m a is a n t iga s. Assim com o o t er t r a ba lh a do set e a n os sob a dir e o de
u m m est r e devida m en t e qu a lifica do er a n ecess r io pa r a qu e u m a pessoa
se qu a lifica sse com o m est r e e pu desse t er a pr en dizes em u m a ocu pa o
com u m , da m esm a for m a er a n ecess r io t er est u da do set e a n os com
u m m est r e devida m en t e qu a lifica do pa r a se t or n a r m est r e, pr ofessor
ou dou t or (t er m os sin n im os, a n t iga m en t e) n a s a r t es liber a is e pa r a
poder t er a lu n os ou a pr en dizes (t er m os t a m bm sin n im os, em su a
or igem ) pa r a en sin a r sob su a or ien t a o.
P elo 5 Decr et o de E liza bet h , com u m en t e den om in a do E st a t u t o
de Apr en diza gem , n in gu m poder ia fu t u r a m en t e exer cer qu a lqu er com r cio, ofcio ou m ist er exist en t e n a In gla t er r a da poca , se n o t ivesse
pa ssa do pela r espect iva a pr en diza gem du r a n t e o m n im o de set e a n os;
a ssim , o qu e a t a li h a via sido o r egim en t o de m u it a s cor por a es
especfica s, t or n ou -se n a In gla t er r a a lei ger a l e oficia l pa r a t oda s a s
ocu pa es exist en t es em cida des-m er ca do. Com efeit o, em bor a os t er m os
do est a t u t o seja m m u it o gen r icos, pa r ecen do in clu ir o Rein o t odo, a
in t er pr et a o lim it ou su a a plica o s cida des-m er ca do, leva n do-se em
con t a qu e em vila r ejos u m a pessoa pode exer cer v r ia s ocu pa es difer en t es sem t er pa ssa do por set e a n os de a pr en diza do em ca da u m a ,
sen do ist o n ecess r io pa r a con vivn cia da popu la o, e por qu e m u it a s
vezes o n m er o de pessoa s n o er a su ficien t e pa r a se poder exigir qu e
ca da ocu pa o fosse exer cida por t r a ba lh a dor es pr epa r a dos pa r a ela .
P or efeit o de u m a in t er pr et a o est r it a dos t er m os do est a t u t o,
165

OS ECON OMIS TAS

a a plica o est a t u t r ia foi lim it a da qu ela s ocu pa es qu e est a va m


est a belecida s n a In gla t er r a a n t es do 5 Decr et o de Isa bel, n o t en do
n u n ca sido a plica do desde a qu ele t em po. E ssa lim it a o r esu lt ou em
u m a sr ie de dist in es, a s qu a is, se con sider a da s com o n or m a s de
polt ica , pa r ecem t o t ola s qu a n t o se possa im a gin a r . F oi decr et a do,
por exem plo, qu e u m fa br ica n t e de ca r r u a gen s n o pode fa zer ele m esm o
a s r oda s n em con t r a t a r oficia is pa r a fa z-la s, deven do com pr -la s de
u m m est r e ca r pin t eir o de r oda s, j qu e est a lt im a ocu pa o exist ia
n a In gla t er r a a n t es do 5 Decr et o de Isa bel; por ou t r o la do, u m ca r pin t eir o de r oda s, em bor a n u n ca t ivesse pa ssa do por u m a a pr en diza gem
ju n t o a u m fa br ica n t e de ca r r u a gen s, est a u t or iza do a fa br ica r ca r r u a gen s ou con t r a t a r oficia is pa r a fa br ic -la s, j qu e o ofcio de fa br ica n t e de ca r r u a gen s n o se en qu a dr a n o E st a t u t o, por n o ser u m a
pr ofiss o exer cida n a In gla t er r a a o t em po em qu e o est a t u t o foi sa n cion a do. P or esse m ot ivo, m u it a s da s m a n u fa t u r a s de Ma n ch est er , Bir m in gh a m e Wolver h a m pt on n o se en qu a dr a m n o E st a t u t o, por n o
ser em pr ofisses exer cida s n a In gla t er r a a n t es do 5 Decr et o de Isa bel.
Na Frana, a durao da aprendizagem difere conforme as cidades
e as profisses. Em Paris, exige-se cinco anos para um grande nmero
de ocupaes, mas para m uitas delas se requer m ais cinco anos de trabalho
como oficial, se o interessado quiser ser qualificado para exercer a profisso
como m estre. Durante esses cinco anos adicionais, o trabalhador chamado
de com panheiro de seu mestre e o termo em si com panheirismo.
Na E sccia , n o h n en h u m a lei ger a l qu e r egu le, com va lida de
ger a l, a du r a o da a pr en diza gem . A du r a o do a pr en diza do difer e
de u m a cor por a o pa r a ou t r a . Qu a n do a du r a o lon ga , u m a pa r t e
pode ger a lm en t e ser r em ida pa ga n do-se u m a pequ en a m u lt a . Alm
disso, n a m a ior ia da s cida des u m a m u lt a in sign ifica n t e su ficien t e
pa r a com pr a r a liber da de de en t r a r em cor por a o. Os t eceles de
r ou pa de lin h o e c n h a m o, pr in cipa is m a n u fa t u r a s do pa s, bem com o
ou t r os a r t es os filia dos a ela s, os ca r pin t eir os de r oda s, os fa br ica n t es
de ca r r et is et c. podem exer cer su a pr ofiss o em qu a lqu er cida de em
qu e h a ja u m a cor por a o, sem pa ga r m u lt a a lgu m a . E m t oda s a s cida des em qu e h cor por a o, t odos podem ven der ca r n e de a ou gu e
em qu a lqu er dia per m it ido da sem a n a . A du r a o h a bit u a l da a pr en diza gem n a E sccia de t r s a n os, m esm o em cer t a s pr ofisses m u it o
qu a lifica da s; de m odo ger a l n o con h eo n en h u m pa s eu r opeu on de
a s leis cor por a t ivist a s seja m t o pou co opr essiva s.
A pr opr ieda de qu e ca da pessoa t em em su a pr pr ia ocu pa o,
a ssim com o o fu n da m en t o or igin a l de t oda e qu a lqu er ou t r a pr opr ieda de, da m esm a for m a con st it u i a pr opr ieda de m a is sa gr a da e in viol vel. O pa t r im n io do pobr e r eside n a for a e dest r eza de su a s m os,
sen do qu e im pedi-lo de u t iliza r essa for a e essa dest r eza da m a n eir a
qu e ele con sider a r a dequ a da , desde qu e n o lese o pr xim o, con st it u i
u m a viola o pu r a e sim ples dessa pr opr ieda de sa gr a da . E st a m os dia n t e de u m a eviden t e in t er fer n cia n a ju st a liber da de, t a n t o do t r a ba lhador com o daqueles que poderiam desejar, a qualquer mom ento, con166

AD AM S MITH

tratar seus servios. Assim como se impede o trabalhador de trabalhar


como lhe parecer mais indicado, da mesma form a impede-se os outros de
empregar a quem considerarem mais oportuno. J ulgar se o trabalhador
apto para o emprego uma funo que seguramente pode ser confiada
discrio dos empregadores, que tanto interesse t m no caso. O receio, por
parte do legislador, de que os empregadores contratem pessoas inadequadas
evidencia-se com o uma medida impertinente e opressiva.
A in st it u i o de lon ga a pr en diza gem n o ca pa z de ofer ecer
ga r a n t ia a lgu m a de com er cia liza r m o-de-obr a in ca pa z. Qu a n do isso
ocor r e, ger a lm en t e por fr a u de e n o por fa lt a de h a bilida de; or a ,
n em o a pr en diza do m a is lon go ca pa z de ofer ecer ga r a n t ia s con t r a a
fr a u de. P a r a evit a r esses a bu sos r equ er -se n or m a s bem difer en t es. A
m a r ca iden t ifica dor a de u m a libr a est er lin a e o ca r im bo im pr esso n os
t ecidos de lin h o e de l pr opor cion a m a o com pr a dor u m a ga r a n t ia
m u it o m a ior do qu e qu a lqu er est a t u t o de a pr en diza gem . O com pr a dor
cost u m a exa m in a r essa s m a r ca s iden t ifica dor a s do din h eir o ou dos
t ecidos, m a s n u n ca per der t em po em ver ifica r se os t r a ba lh a dor es
pa ssa r a m ou n o por set e a n os de a pr en diza gem r egu la m en t a r .
A in st it u i o de lon ga a pr en diza gem n o t en de a bsolu t a m en t e a
for m a r joven s pa r a o t r a ba lh o. Um oficia l qu e t r a ba lh a por pea ou
t a r efa pr ova velm en t e ser la bor ioso, pois a u fer e u m ben efcio de ca da
pr odu t o do seu t r a ba lh o. Um a pr en diz pr ova velm en t e ser pr egu ioso
e qu a se sem pr e isso a con t ece por qu e n o t em n en h u m in t er esse
im edia t o em com por t a r -se de ou t r a for m a . Na s ocu pa es in fer ior es, o
pr m io qu e se esper a con sist e pu r a e sim plesm en t e n a r em u n er a o
do t r a ba lh o. Os qu e ch ega m a n t es con di o de desfr u t a r da r ecom pen sa do t r a ba lh o s o pr ova velm en t e os qu e a n t es ch ega m a sen t ir
gost o por ele e cedo a dqu ir em o h bit o da a plica o. Um jovem n a t u r a lm en t e con t r a i a ver s o a o t r a ba lh o, se du r a n t e m u it o t em po n o
a u fer e n en h u m ben efcio dele. Os m en in os en t r egu es pela s ca sa s de
ca r ida de a o a pr en diza do ger a lm en t e est o vin cu la dos por u m per odo
superior ao nm ero habitual de anos, e ao sarem da aprendizagem via
de regra so extremam ente preguiosos e im prestveis para o trabalho.
O in st it u t o da a pr en diza gem er a t ot a lm en t e descon h ecido en t r e
os a n t igos. Os dever es r ecpr ocos de m est r es e a pr en dizes per fa zem
u m ca pt u lo con sider vel em t odos os cdigos m oder n os. Ao con t r r io,
o Dir eit o Rom a n o n o con h ece u m a pa la vr a sobr e isso. Descon h eo
qu a lqu er pa la vr a gr ega ou la t in a (cr eio poder a r r isca r -m e a a fir m a r
qu e n o exist e n en h u m a ) qu e expr esse o con ceit o qu e h oje a t r ibu m os
pa la vr a a pr en diz, ou seja , u m ser vo obr iga do a t r a ba lh a r em u m a
det er m in a da ocu pa o em ben efcio de u m m est r e, du r a n t e cer t o n m er o de a n os, sob a con di o de qu e o m est r e lh e en sin e essa pr ofiss o.
As lon ga s a pr en diza gen s s o t ot a lm en t e desn ecess r ia s. As a r t es
qu e s o m u it o su per ior es a os ofcios com u n s t a is com o fa zer r elgios
de pa r ede, de bolso n o en cer r a m n en h u m m ist r io do t ipo qu e
exija u m lon go per odo de a pr en diza gem . Com efeit o, a in ven o pr opr ia m en t e dit a dessa s m a r a vilh osa s m qu in a s, e m esm o de a lgu n s dos
167

OS ECON OMIS TAS

in st r u m en t os u t iliza dos pa r a fa br ic -la s, sem d vida deve t er sido a


obr a de r eflex o e pesqu isa pr ofu n da e diu t u r n a , poden do com ju st ia
ser ca t a loga da en t r e a s r ea liza es m a is felizes do en gen h o h u m a n o.
Um a vez in ven t a da s essa s m qu in a s, por m , e u m a vez bem en t en dido
seu m eca n ism o, n o se pode h on est a m en t e a fir m a r qu e pa r a en sin a r
a u m jovem , da m a n eir a m a is com plet a possvel, com o u t iliza r os in st r u m en t os e com o con st r u ir t a is m qu in a s, se r equ eir a m a is do qu e
a lgu m a s sem a n a s; t a lvez a t se possa dizer qu e ba st a m a lgu n s dia s
de en sin a m en t o. E m se t r a t a n do da s ocu pa es m ec n ica s com u n s,
cer t a m en t e o en sin o de a lgu n s dia s su ficien t e. Com efeit o, a dest r eza
m a n u a l n o t r a ba lh o, m esm o n a s ocu pa es com u n s, n o pode ser a dqu ir ida sem m u it o exer ccio e exper in cia . Toda via , u m jovem h a ver ia
de exer cit a r -se com m u it o m a is a plica o e a t en o, se desde o in cio
t r a ba lh a sse com o oficia l, sen do pa go pr opor cion a lm en t e a o pou co ser vio
qu e pode execu t a r , e pa ga n do, por su a vez, os m a t er ia is qu e even t u a lm en t e est r a ga r por in c r ia ou in exper in cia . Dessa m a n eir a , su a for m a o ger a lm en t e ser ia m a is efica z, e em qu a lqu er h ipt ese, m en os
ca n sa t iva e m en os dispen diosa . Qu em per der ia com isso ser ia o m est r e.
E le per der ia t odos os sa l r ios do a pr en diz, qu e a gor a s o dele, du r a n t e
set e a n os segu idos. Ao fin a l, t a lvez t a m bm o a pr en diz per der ia , pois
em u m a ocu pa o t o f cil de ser a pr en dida ele t er ia m a is con cor r en t es,
e seu sa l r io, qu a n do ele viesse a ser u m pr ofission a l com plet o, est a r ia
m u it o a ba ixo do n vel a t u a l. O m esm o a u m en t o da con cor r n cia r edu zir ia o lu cr o dos m est r es e os sa l r ios dos t r a ba lh a dor es. As pr ofisses,
os ofcios e os m ist er es, t odos sa ir ia m per den do. Ma s o p blico sa ir ia
ga n h a n do, pois se a ssim se fizesse, o pr odu t o de t odos os a r t fices e
t r a ba lh a dor es ch ega r ia a o m er ca do com pr eos m u it o m a is ba ixos.
Toda s a s cor por a es, bem com o a m a ior pa r t e da s leis r ela t iva s
a ela s, for a m im pla n t a da s pr ecisa m en t e pa r a im pedir essa r edu o
dos pr eos, e con seq en t em en t e a r edu o dos sa l r ios e dos lu cr os,
r est r in gin do a qu ela livr e con cor r n cia qu e cer t a m en t e h a ver ia de con segu ir esse objet ivo. P a r a con st it u ir u m a cor por a o, em m u it a s r egies
da E u r opa n o se exigia a n t iga m en t e n en h u m a ou t r a a u t or ida de sen o
a da C m a r a Mu n icipa l da cida de em qu e a cor por a o se est a belecia .
Na In gla t er r a , por m , exigia -se u m a licen a do r ei. Ma s essa pr er r oga t iva da Cor oa pa r ece t er -lh e sido r eser va da m a is pa r a ext or qu ir din h eir o do s dit o do qu e pa r a a defesa da liber da de em ger a l e con t r a
t a is m on oplios opr essivos. P a ga n do-se u m a m u lt a a o r ei, pa r ece qu e
se con cedia a pa t en t e; e qu a n do u m a ca t egor ia especfica de a r t es os
ou com er cia n t es con sider a va m bom a gir com o u m a cor por a o sem t er
pa t en t e, essa s cor por a es a du lt er in a s com o se ch a m a va m n em
sem pr e per dia m o pr ivilgio por essa r a z o, m a s er a m obr iga da s a
pa ga r a n u a lm en t e a o r ei a per m iss o de exer cer seu s pr ivilgios u su r pa dos.129 A in spe o im edia t a de t oda s a s cor por a es e dos r egim en t os
129 Ver MADOX. Firm a B u rgi, p. 26 et c.
168

AD AM S MITH

in t er n os qu e ela s pu dessem con sider a r a dequ a dos sa n cion a r pa r a seu


gover n o ca bia C m a r a Mu n icipa l da cida de em qu e est a va m est a belecida s; e qu a lqu er pu n i o qu e fosse im post a a ela s, ger a lm en t e
pr ocedia n o do r ei, m a s da qu ela in cor por a o m a ior , da qu a l a qu eles
su bor din a dos er a m a pen a s pa r t es ou m em br os.
O gover n o da s c m a r a s m u n icipa is est a va t ot a lm en t e n a s m os
de com er cia n t es e a r t es os, t en do eviden t em en t e ca da ca t egor ia deles
in t er esse em evit a r qu e o m er ca do de ca da t ipo de m o-de-obr a especfica fica sse sa t u r a do, o qu e n a r ea lida de sign ifica va m a n t -lo sem pr e
ca r en t e de m o-de-obr a . Ca da ca t egor ia por fia va em ba ixa r det er m in a es a dequ a da s pa r a esse pr opsit o e, se isso lh e fosse per m it ido,
de bom gr a do con sen t ia em qu e t oda s a s ou t r a s ca t egor ia s pr ofission a is
fizessem ou t r o t a n t o. E m con seq n cia desses r egu la m en t os, ca da ca t egor ia er a obr iga da a com pr a r de ca da u m dos ou t r os, den t r o da cida de,
a s m er ca dor ia s de qu e n ecessit a va , a pr eo u m pou co m a is ca r o do
qu e o fa r ia n or m a lm en t e. E m com pen sa o, eles, por su a vez, t in h a m
o dir eit o de ven der su a s pr pr ia s m er ca dor ia s a pr eo bem m a is a lt o,
de sor t e qu e, a t a qu i, dizia m eles, d n o m esm o. P or t a n t o, n os n egcios qu e a s diver sa s ca t egor ia s fa zia m en t r e si n o m bit o da cida de,
n in gu m per dia com essa s n or m a s. Nos n egcios com o ca m po, por m ,
t odos ga n h a va m ; or a , n esses n egcios qu e con sist e t odo o com r cio
qu e su st en t a e en r iqu ece ca da cida de.
Toda cida de, com efeit o, t ir a do ca m po t oda a su a su bsist n cia ,
t oda s a s m a t r ia s-pr im a s pa r a o t r a ba lh o. E o pa ga m en t o qu e a cida de
fa z a o ca m po feit o sobr et u do de du a s m a n eir a s: pr im eir o, r een via n do
a o ca m po u m a pa r t e desses m a t er ia is pr ocessa dos pela s m a n u fa t u r a s,
ca so em qu e seu s pr eos s o a u m en t a dos pelos sa l r ios dos t r a ba lh a dor es e os lu cr os dos pa t r es ou em pr ega dor es dir et os; em segu n do
lu ga r , en via n do-lh e u m a pa r t e dos pr odu t os br u t os e m a n u fa t u r a dos
de ou t r os pa ses ou de r egies dist a n t es do m esm o pa s, im por t a dos
cida de, sen do qu e t a m bm n esse ca so os pr eos or igin a is desses ben s
s o a u m en t a dos pelos sa l r ios dos t r a n spor t a dor es ou m a r in h eir os, e
pelos lu cr os dos com er cia n t es qu e os em pr ega m . A va n t a gem qu e a
cida de a u fer e pela s su a s m a n u fa t u r a s con sist e n o qu e ga n h a n o pr im eir o dos dois r a m os de com r cio qu e a ca bei de m en cion a r ; e a qu e
a u fer e de seu com r cio in t er n o e ext er n o con sist e n a qu ilo qu e ga n h a
n o segu n do. Os sa l r ios dos t r a ba lh a dor es e os lu cr os de seu s diver sos
em pr ega dor es r epr esen t a m t u do o qu e ga n h o n esses dois t ipos de
n egcio. P or con segu in t e, qu a isqu er r egu la m en t os t en den t es a a u m en t a r esses sa l r ios e lu cr os, a lm do qu e ser ia m n or m a lm en t e, t en dem
a possibilit a r cida de com pr a r , com u m a qu a n t ida de m en or de seu
t r a ba lh o, o pr odu t o de u m a qu a n t ida de m a ior de t r a ba lh o do ca m po.
E ssa s n or m a s d o a os com er cia n t es e a r t es os da cida de u m a va n t a gem
sobr e os sen h or es de t er r a , a r r en da t r ios e t r a ba lh a dor es do ca m po,
qu ebr a n do essa igu a lda de n a t u r a l qu e de ou t r a for m a r ein a r ia n o com r cio execu t a do en t r e a cida de e o ca m po. Toda a pr odu o a n u a l do
t r a ba lh o da socieda de a n u a lm en t e dividida en t r e du a s ca t egor ia s de
169

OS ECON OMIS TAS

pessoa s. Media n t e essa s leis, os h a bit a n t es da cida de r ecebem u m qu in h o m a ior do qu e n or m a lm en t e lh es ca ber ia , e os do ca m po t m qu e


con t en t a r -se com u m qu in h o m en or .
O pr eo qu e a cida de pa ga r ea lm en t e pelos m a n t im en t os e m a t r ia s-pr im a s qu e n ela en t r a m a n u a lm en t e a qu a n t ida de de pr odu t os
m a n u fa t u r a dos e ou t r os ben s qu e ela en via a n u a lm en t e pa r a for a .
Qu a n t o m a ior for o pr eo a o qu a l for a m ven didos est es lt im os, t a n t o
m a is ba ixo ser o pr eo pelo qu a l s o com pr a dos os pr im eir os. O t r a ba lh o da cida de t or n a -se m a is va n t a joso, e o do ca m po pa ssa a ser
m en os va n t a joso.
Qu e o t r a ba lh o execu t a do n a s cida des, em t oda a E u r opa , m a is
va n t a joso do qu e o execu t a do n o ca m po, sem qu er er m os en t r a r em
c lcu los m u it o det a lh a dos, podem os con st a t -lo pa r t in do de u m a obser va o m u it o sim ples e bvia . E m t odos os pa ses da E u r opa en con t r a m os n o m n im o 100 pessoa s qu e a dqu ir ir a m gr a n des for t u n a s com ea n do m odest a m en t e n o com r cio e n a m a n u fa t u r a t ipo de ocu pa o especfica da s cida des pa r a u m qu e con segu iu en r iqu ecer som en t e com o t r a ba lh o do ca m po, ou seja , colh en do a pr odu o a t r a vs
dos a pr im or a m en t os e do cu lt ivo da t er r a . A in d st r ia , por t a n t o, deve
ser m a is bem r ecom pen sa da , os sa l r ios de t r a ba lh o e os lu cr os de
ca pit a l eviden t em en t e m a ior es n u m a sit u a o do qu e n a ou t r a . Or a ,
t a n t o o ca pit a l com o a m o-de-obr a pr ocu r a m n a t u r a lm en t e os em pr egos
m a is va n t a josos, a cor r en do, por t a n t o, o m a is qu e podem , pa r a a cida de
e deser t a n do o ca m po.
Os h a bit a n t es de u m a cida de, por est a r em r eu n idos n u m s lu ga r ,
podem a ssocia r -se com fa cilida de. E is por qu e a s ocu pa es m a is in sign ifica n t es n a s cida des t m for m a do cor por a es, em u m lu ga r ou
em ou t r o; e m esm o on de n u n ca h ou ve t a l in cor por a o, ger a lm en t e
pr eva lecem n ela s o espr it o de cor por a o, o ci m e em r ela o a os
est r a n h os pr ofiss o, a a ver s o a a dm it ir em a pr en dizes ou a t r a n sm it ir em o segr edo da pr ofiss o, en sin a n do-lh es m u it a s vezes, m edia n t e
a ssocia es e a cor dos volu n t r ios, a im pedir a livr e con cor r n cia , qu a n do n o con segu em pr oibi-la por r egim en t os in t er n os. As pr ofisses qu e
em pr ega m a pen a s u m n m er o r edu zido de t r a ba lh a dor es, com a m xim a fa cilida de, pa r t icipa m de t a is a ssocia es. Ta lvez seja su ficien t e
m eia d zia de ca r da dor es de l pa r a m a n t er ocu pa dos 1 000 fia dor es
e t eceles. Com bin a n do en t r e si n o a dm it ir a pr en dizes, n o som en t e
podem m on opoliza r a pr ofiss o, m a s t a m bm r edu zir a m a n u fa t u r a
t oda a u m a espcie de su a escr a va , e a eleva r o pr eo de seu t r a ba lh o
m u it o a cim a do qu e lh e devido por su a n a t u r eza .
Os h a bit a n t es do ca m po, disper sos qu e est o em loca lida des dist a n t es, n o t m fa cilida de em a ssocia r -se. N o som en t e ja m a is for m a r a m cor por a es oficia is, m a s t a m bm o pr pr io espr it o de cor por a o
n u n ca pr eva leceu en t r e eles. Nu n ca se con sider ou n ecess r ia n en h u m a
a pr en diza gem pa r a os t r a ba lh os da a gr icu lt u r a , a gr a n de ocu pa o dos
qu e vivem n o ca m po. E n o en t a n t o, depois da s bela s-a r t es e da s pr ofisses liber a is, n o exist e t a lvez n en h u m a ocu pa o qu e exija u m a
170

AD AM S MITH

va r ieda de t o gr a n de de con h ecim en t o e de exper in cia . Os in m er os


volu m es qu e se t m escr it o sobr e a m a t r ia em t odos os idiom a s podem
con ven cer -n os de qu e, en t r e a s n a es m a is s bia s e m a is in st r u da s,
a a gr icu lt u r a ja m a is foi con sider a da u m a ocu pa o t o f cil de ser
a pr en dida . Ser ia in t il pr et en der coligir de t odos esses volu m es o con h ecim en t o da s oper a es va r ia da s e com plexa s da pr ofiss o a gr cola ,
possu do ger a lm en t e a t pelo a gr icu lt or com u m , por m a ior qu e seja o
m en ospr ezo com o qu a l a lgu n s a u t or es despr ezveis fa la m do a ssu n t o.
Ao con t r r io, dificilm en t e exist e a lgu m ofcio m ec n ico n or m a l cu ja s
oper a es n o possa m ser explica da s de for m a m a is com plet a e m a is
cla r a em u m sim ples pa n flet o de pou qu ssim a s p gin a s, ilu st r a do com
dizer es e figu r a s. Na h ist r ia da s a r t es a t u a lm en t e pu blica da pela
Academia Francesa de Cincias, vrias dessas ocupaes mecnicas so
efetivam ente explicadas dessa forma. Alm disso, a direo das operaes
agrcolas, devendo variar conforme as mudanas meteorolgicas e em decorrncia de muitos outros eventos e circunstncias, requer muito mais
capacidade de julgam ento e discrio do que a gesto das operaes m ecnicas, que so sempre as mesmas, ou quase sem pre as m esm as.
N o som en t e a a r t e do a gr icu lt or e a dir e o ger a l da s oper a es
da a gr icu lt u r a , m a s t a m bm m u it os set or es in fer ior es do t r a ba lh o do
ca m po r equ er em m u it o m a ior h a bilida de e exper in cia do qu e a m a ior ia
dos ofcios m ec n icos. A pessoa qu e t r a ba lh a com la t o e fer r o, t r a ba lh a
com in st r u m en t os e com m a t er ia is cu ja t m per a sem pr e a m esm a ,
ou a pr oxim a da m en t e a m esm a . Ao con t r r io, a pessoa qu e a r a a t er r a
com v r ios ca va los ou bois, t r a ba lh a com in st r u m en t os cu ja sa de,
for a e disposi o difer em m u it o, de a cor do com a s cir cu n st n cia s. Ta m bm a con di o dos m a t er ia is t o va r i vel qu a n t o a dos in st r u m en t os
com os qu a is t r a ba lh a , sen do qu e a m bos pr ecisa m ser m a n u sea dos
com m u it o bom sen so e discr i o. Ao a r a dor com u m , em bor a ger a lm en t e
con sider a do com o o pr ot t ipo da ign or n cia e da est u lt cie, dificilm en t e
fa lt a discer n im en t o e discr i o. Cer t a m en t e, ele est m en os h a bit u a do
a o in t er c m bio socia l do qu e o m ec n ico qu e vive n a cida de. Su a voz
e seu fa la r s o m en os polidos e m a is difceis de ser em en t en didos por
a qu eles qu e n o est o h a bit u a dos a eles. Toda via , pelo fa t o de est a r
ele h a bit u a do a lida r com u m a va r ieda de m a ior de objet os, su a in t elign cia ger a lm en t e m u it o su per ior do m ec n ico da cida de, o qu a l
desde a m a n h a t n oit e con cen t r a t oda a su a a t en o em u m a ou
du a s oper a es m u it o sim ples. At on de va i a su per ior ida de r ea l da s
pessoa s m a is sim ples do ca m po em con fr on t o com os h a bit a n t es da
cida de, sa bem -n o t odos os qu e, por cu r iosida de ou em vir t u de de su a
ocu pa o, t iver a m opor t u n ida de de en t r a r em con t a t o com os dois t ipos
de pessoa . E is por qu e n a Ch in a e n o In du st o se a fir m a qu e t a n t o a
cla sse socia l com o os sa l r ios dos t r a ba lh a dor es do ca m po s o su per ior es
a os da m a ior pa r t e dos a r t es os e m a n u fa t u r eir os. O m esm o a con t ecer ia
pr ova velm en t e em t oda pa r t e, se isso n o t ivesse sido im pedido pela s
leis e pelo espr it o de cor por a o.
A su per ior ida de qu e o t r a ba lh o da s cida des a pr esen t a em t odos
171

OS ECON OMIS TAS

os pa ses da E u r opa , em r ela o a o t r a ba lh o do ca m po, n o devida


exclu siva m en t e s cor por a es e su a s leis. E la t a m bm a poia da por
m u it os ou t r os r egu la m en t os. Visa m a esse objet ivo t oda s a s a lt a s t a xa s
im post a s a m a n u fa t u r a dos est r a n geir os e a t odos os ben s im por t a dos.
As leis da s cor por a es possibilit a m a os h a bit a n t es da s cida des a u m en t a r seu s pr eos, em t em or de pr eos m a is ba ixos por pa r t e da
con cor r n cia de seu s pr pr ios con t er r n eos. Os r egu la m en t os lh es pr opor cion a m , ou t r ossim , segu r a n a con t r a a con cor r n cia est r a n geir a . E m
lt im a a n lise, a eleva o dos pr eos pr ovoca da por a m bos pa ga
pelos pr opr iet r ios de t er r a s, pelos a r r en da t r ios e pelos t r a ba lh a dor es
do ca m po, qu e r a r a m en t e se t m opost o for m a o desses m on oplios.
Os qu e t r a ba lh a m n a t er r a ger a lm en t e n o t m in clin a o n em ca pa cida de pa r a fa zer pa r t e de t a is con lu ios, sen do qu e o cla m or e os sofism a s dos com er cia n t es e dos m a n u fa t or es fa cilm en t e os per su a dem
de qu e o in t er esse pa r t icu la r de u m pa r t ido a li s, u m a pa r cela
su bor din a da da socieda de r epr esen t a o in t er esse ger a l da n a o.
Na Gr -Br et a n h a , a su per ior ida de do t r a ba lh o da s cida des em
r ela o a o do ca m po pa r ece h a ver sido m a ior em poca s a n t iga s do
qu e h oje. At u a lm en t e, os sa l r ios dos t r a ba lh a dor es do ca m po a pr oxim a m -se m a is dos sa l r ios dos oper r ios da s f br ica s, sen do qu e t a m bm
os lu cr os do ca pit a l em pr ega do n a a gr icu lt u r a se a pr oxim a m m a is dos
lu cr os do ca pit a l em pr ega do n o com r cio e n a m a n u fa t u r a em r ela o
a o qu e se a fir m a t er exist ido n o scu lo pa ssa do ou n o in cio dest e.
E st a m u da n a pode ser con sider a da com o con seq n cia n ecess r ia , em bor a m u it o t a r dia , dos est m u los ext r a or din r ios con cedidos a o t r a ba lh o
n a s cida des. O ca pit a l a cu m u la do n a s cida des por vezes ch ega a ser
t o eleva do, qu e n o pode m a is ser a plica do com o a n t igo lu cr o e qu ele
t ipo de t r a ba lh o qu e lh e pecu lia r . E sse t r a ba lh o t em seu s lim it es,
com o qu a lqu er ou t r o, e o a u m en t o do ca pit a l, pelo fa t o de a u m en t a r
a con cor r n cia , dim in u i o lu cr o. A r edu o do lu cr o n a s cida des for a
o ca pit a l a m igr a r pa r a o ca m po, on de, cr ia n do u m a n ova dem a n da
de m o-de-obr a a gr cola , n ecessa r ia m en t e a u m en t a seu s sa l r ios. O
ca pit a l com o qu e se expa n de a t r a vs da s r egies a gr cola s, e a o ser
a plica do n a a gr icu lt u r a , em pa r t e r est it u do a o ca m po, don de h a via
or igin a r ia m en t e fu gido pa r a a cu m u la r -se n a s cida des, em pr eju zo da
econ om ia r u r a l. Ma is a dia n t e, pr ocu r a r ei m ost r a r qu e em t oda pa r t e,
n a E u r opa , os m a ior es pr ogr essos n o ca m po s o devidos volt a do
ca pit a l da s cida des pa r a a econ om ia r u r a l; a o m esm o t em po, pr ocu r a r ei
m ost r a r qu e, em bor a a lgu n s pa ses t en h a m dessa for m a a t in gido u m
gr a u a pr eci vel de r iqu eza , est e a va n o em si m esm o n ecessa r ia m en t e
len t o, in cer t o, est a n do su jeit o a ser per t u r ba do e in t er r om pido por in m er os even t os, e sob t odos os a spect os con t r r io or dem da n a t u r eza
e r a z o. No t er ceir o e qu a r t o livr os dest a obr a pr ocu r a r ei explica r
da m a n eir a m a is com plet a e cla r a possvel os in t er esses, os pr econ ceit os,
a s leis e os cost u m es qu e leva r a m a isso.
As pessoa s da m esm a pr ofiss o r a r a m en t e se r e n em , m esm o
qu e seja pa r a m om en t os a legr es e diver t idos, m a s a s con ver sa es
172

AD AM S MITH

t er m in a m em u m a con spir a o con t r a o p blico, ou em a lgu m in cit a m en t o pa r a a u m en t a r os pr eos. E fet iva m en t e, im possvel evit a r t a is
r eu n ies, por m eio de leis qu e possa m vir a ser cu m pr ida s e se coa du n em
com espr it o de liber da de e de ju st ia . Toda via , em bor a a lei n o possa
im pedir a s pessoa s da m esm a ocu pa o de se r eu n ir em s vezes, n a da
deve fa zer n o sen t ido de fa cilit a r t a is r eu n ies e m u it o m en os pa r a
t or n -la s n ecess r ia s.
E ssa s r eu n ies s o fa cilit a da s por u m r egu la m en t o qu e obr iga
t odos os per t en cen t es m esm a pr ofiss o a in scr ever em seu s n om es e
en der eos em u m r egist r o p blico. Isso fa z com qu e possa m en t r a r em
con t a t o en t r e si pessoa s qu e de ou t r a for m a n u n ca se t er ia m con h ecido,
da n do a ca da u m o en der eo em qu e pode loca liza r qu a lqu er ou t r a
pessoa do gr u po.
O qu e t or n a t a is r eu n ies n ecess r ia s u m r egu la m en t o qu e
possibilit a a os m em br os da m esm a pr ofiss o a se im por em t a xa s, com
o objet ivo de cu ida r do su st en t o de seu s pobr es, seu s doen t es, su a s
vi va s e r f os, in spir a n do em t odos u m in t er esse com u m .
Um a in cor por a o n o som en t e t or n a essa s r eu n ies n ecess r ia s,
com o a in da fa z com qu e a s decises da m a ior ia seja m obr iga t r ia s
pa r a t odos. E m u m a pr ofiss o livr e, n o possvel est a belecer u m a
com bin a o ou a cor do efet ivo a n o ser m edia n t e o con sen t im en t o u n n im e de t odos, n o poden do esse a cor do per du r a r a n o ser en qu a n t o
ca da u m con t in u a r a m a n t er seu con sen t im en t o. Ao con t r r io, em u m a
cor por a o, a m a ior ia pode sa n cion a r u m r egim en t o com pu n ies a dequ a da s, a s qu a is lim it em a con cor r n cia de m a n eir a m a is eficien t e e
m a is du r vel do qu e qu a lqu er ou t r a com bin a o volu n t r ia .
Ca r ece de qu a lqu er fu n da m en t o a pr et en s o de qu e a s cor por a es
s o n ecess r ia s pa r a o m elh or fu n cion a m en t o da s pr ofisses e do com r cio. A in spe o r ea l e efet iva exer cida sobr e u m t r a ba lh a dor n o
a da su a cor por a o, m a s a de seu s clien t es. o m edo de per der o
em pr ego qu e lim it a a s fr a u des e cor r ige a s n eglign cia s do t r a ba lh a dor .
Um a cor por a o exclu siva n ecessa r ia m en t e en fr a qu ece a for a dessa
in spe o, obr iga n do a con t r a t a r det er m in a dos t r a ba lh a dor es, qu er se
com por t e bem ou m a l. por essa r a z o qu e em m u it a s cida des gr a n des,
com m u it a s cor por a es, n o se con segu e en con t r a r t r a ba lh a dor es r a zo veis, m esm o em a lgu m a s da s pr ofisses m a is in dispen s veis. Se
a lgu m qu iser qu e seu t r a ba lh o seja r a zoa velm en t e execu t a do, isso
deve ser feit o n os su b r bios, on de os t r a ba lh a dor es, n o t en do n en h u m
pr ivilgio exclu sivo, s depen dem do pr pr io ca r t er , deven do-se, en t o,
in t r odu zi-lo n a cida de com o pu der .
dessa m a n eir a qu e a polt ica a dot a da n a E u r opa , lim it a n do a
con cor r n cia em a lgu m a s pr ofisses a u m n m er o m en or do qu e a qu ele
qu e de ou t r a for m a pa r t icipa r ia da con cor r n cia , pr ovoca u m a desigu a lda de m u it o gr a n de n o con ju n t o globa l da s va n t a gen s e desva n t a gen s dos diver sos em pr egos de m o-de-obr a e de ca pit a l.
E m segu n do lu ga r , a polt ica eu r opia , a o a u m en t a r , em a lgu m a s
pr ofisses, a con cor r n cia a lm do qu e ocor r er ia n a t u r a lm en t e, ger a
173

OS ECON OMIS TAS

u m a ou t r a desigu a lda de, do t ipo opost o, n o con ju n t o da s va n t a gen s e


desva n t a gen s dos diver sos em pr egos de m o-de-obr a e de ca pit a l.
Tem -se a t r ibu do t a m a n h a im por t n cia a qu e seja edu ca do u m
n m er o a dequ a do de joven s pa r a cer t a s pr ofisses, qu e s vezes o
p blico ou a pieda de dos fu n da dor es pr iva dos t em est a belecido m u it os
pen sion a t os, escola s, bolsa s de est u do et c. pa r a essa fin a lida de o
qu e fa z com qu e a essa s pr ofisses a cor r a u m n m er o de pessoa s m u it o
m a ior do qu e os qu e n or m a lm en t e a s a br a a r ia m . E m t odos os pa ses
cr ist os, cr eio qu e a for m a o da m a ior pa r t e dos eclesi st icos pa ga
dessa for m a . P ou qu ssim os s o t ot a lm en t e for m a dos s pr pr ia s expen sa s. Acon t ece en t o qu e a edu ca o lon ga , ca n sa t iva e dispen diosa
desses elem en t os n em sem pr e lh es pr opor cion a r u m a r em u n er a o
con ven ien t e, u m a vez qu e a igr eja est ch eia de pessoa s qu e, pa r a
con segu ir em pr ego, est o dispost a s a a ceit a r u m a r em u n er a o in fer ior
qu ela qu a l lh es da r ia dir eit o a for m a o qu e t iver a m ; dessa for m a ,
a con cor r n cia dos pobr es sem pr e a bsor ve e desvia a r em u n er a o dos
r icos. Sem d vida , ser ia in decen t e com pa r a r u m p r oco ou u m ca pel o
a u m oficia l de qu a lqu er pr ofiss o com u m . Con t u do, o pa ga m en t o da do
a u m p r oco ou a u m ca pel o pode ser con sider a do, sem exa ger o, do
m esm o va lor qu e o sa l r io de u m desses dia r ist a s. Os t r s s o pa gos
de a cor do com o con t r a t o even t u a lm en t e feit o com seu s r espect ivos
su per ior es. At depois da m et a de do scu lo XIV, 5 m erk s,130 con t en do
pr a t ica m en t e a m esm a qu a n t ida de de pr a t a qu e dez libr a s do n osso
din h eir o a t u a l, r epr esen t a r a m , n a In gla t er r a , o sa l r io n or m a l de u m
p r oco ou de u m pa dr e coa dju t or , com o podem os depr een der dos decr et os de v r ios con clios n a cion a is. Na m esm a poca , ver ifica m os qu e
a r em u n er a o de u m m est r e pedr eir o er a de 4 pen ce di r ios, con t en do
a m esm a qu a n t ida de de pr a t a qu e u m xelim dos n ossos dia s, sen do
qu e u m oficia l pedr eir o r ecebia 3 pen ce por dia , igu a is a 9 pen ce em
n osso din h eir o a t u a l.131 Com o se v, os sa l r ios desses dois pr ofission a is,
se os con sider a r m os com o con st a n t es, er a m m u it o su per ior es a os de
u m p r oco. O sa l r io do m est r e pedr eir o, su pon do qu e est e fica sse
desocu pa do du r a n t e u m a t er a pa r t e do a n o, ser ia per feit a m en t e igu a l
a o do eclesi st ico. Com efeit o, o Decr et o 12 da Ra in h a An a , n o ca pt u lo
12, est a belece o segu in t e:
J qu e, em v r ios lu ga r es os p r ocos t m r ecebido u m a r em u n er a o in su ficien t e pa r a su a m a n u t en o e pa r a seu est m u lo,
fica fa cu lt a do a o bispo, decr et a r de pr pr io pu n h o e com seu
selo, u m a cer t a r em u n er a o su ficien t e ou m xim a n o a cim a
de 50 e n o a ba ixo de 20 libr a s por a n o.
At u a lm en t e, con sider a m -se 40 libr a s por a n o com o sen do u m a
r em u n er a o m u it o boa pa r a u m p r oco, m a s a pesa r dest a lei do pa r la m en t o, exist em m u it os p r ocos r eceben do m en os de 20 libr a s por
130 An t iga m oeda de pr a t a da E sccia , equ iva len t e a 13 s 4 d . (N. do E .)
131 Ver S tatu te of L abou rers, p. 25, 3 ed.
174

AD AM S MITH

a n o. H em Lon dr es oficia is de sa pa t eir o ga n h a n do 40 libr a s por a n o,


sen do difcil en t r a r n essa cida de a lgu m t r a ba lh a dor oper oso qu e n o
ga n h e m a is do qu e 20 libr a s. E ssa som a r ea lm en t e n o u lt r a pa ssa o
qu e m u it a s vezes ga n h a m os t r a ba lh a dor es com u n s em m u it a s pa r qu ia s do pa s. Sem pr e qu e a lei t en t ou r egu la r os sa l r ios dos t r a ba lh a dor es, foi m a is pa r a ba ix -los do qu e pa r a a u m en t -los. Toda via , a
lei t en t ou m u it a s vezes leva n t a r os sa l r ios dos eclesi st icos e, pa r a
a dign ida de da Igr eja , t en t ou obr iga r vig r ios a dm in ist r a dor es a lh es
pa ga r m a is do qu e a m ser a m a n u t en o com a qu a l s vezes t in h a m
qu e con t en t a r -se. Nos dois ca sos a lei pa r ece t er sido sem pr e in efica z,
n o sen do ca pa z de eleva r os sa l r ios dos eclesi st icos n em de r edu zir
os sa l r ios dos t r a ba lh a dor es a o n vel deseja do; ist o por qu e a lei n u n ca
foi ca pa z de im pedir os eclesi st icos de a ceit a r m en os qu e a qu ilo a
qu e por lei t er ia m dir eit o, devido in dign cia de su a sit u a o e
m u lt id o de con cor r en t es; da m esm a for m a , a lei n u n ca foi ca pa z de
im pedir os ou t r os os dem a is t r a ba lh a dor es de r eceber em m a is,
devido con cor r n cia con t r r ia da qu eles qu e esper a va m a u fer ir lu cr o
ou pr a zer do fa t o de os em pr ega r em .
Os grandes benefcios e outras dignidades eclesisticas sustentam
a honra e o prestgio da Igreja, no obstante a situao precria de alguns
seus m embros inferiores. Tambm o respeito pblico votado a essa profisso compensa, de alguma form a, a insignificncia da rem unerao pecuniria. Efetivamente, na Inglaterra, e em todos os pases catlico-romanos, a loteria da Igreja m uito m ais vantajosa do que o necessrio.
O exemplo das Igrejas da Esccia, de Genebra e de vrias outras Igrejas
protestantes demonstra que, em uma profisso to respeitvel, na qual
existem tantas facilidades para a formao, a esperana de benefcios
muito mais modestos ser capaz de atrair para as sacras ordens um
nmero suficiente de homens instrudos, decentes e respeitveis.
Em profisses nas quais no existem benefcios, tais como o Direito
e a Medicina, se um contingente igual de pessoas fosse formado s expensas
pblicas, a concorrncia logo cresceria a tal ponto que a remunerao
pecuniria desses profissionais baixaria muito; poder-se-ia chegar situao de que j no valeria a pena os pais form arem um filho s suas
custas para essa profisso. Os meninos e rapazes ficariam ento inteiramente abandonados formao dada pelos institutos de caridade e devido
ao grande nmero e s necessidades, teriam que contentar-se com um a
remunerao m uito m iservel, para degradao com pleta das profisses
do Direito e da Medicina, hoje t o respeitadas.
A est ir pe, n o pr sper a , da s pessoa s com u m en t e ch a m a da s h om en s de let r a s est h oje m a is ou m en os n a m esm a sit u a o em qu e
est a r ia m os a dvoga dos e os m dicos, n a h ipt ese qu e a ca ba m os de
a pon t a r . Na m a ior pa r t e da E u r opa , a m a ior ia desses let r a dos for a m
edu ca dos pa r a a Igr eja , por m for a m im pedidos de a br a a r a s or den s
sa cr a s por m ot ivos diver sos. P or isso, ger a lm en t e for a m for m a dos s
expen sa s p blica s, e o seu n m er o em t oda pa r t e t o gr a n de, qu e a
r em u n er a o fin a n ceir a de seu t r a ba lh o ger a lm en t e m iser vel.
175

OS ECON OMIS TAS

An t es da in ven o da im pr en sa , a n ica ocu pa o n a qu a l u m a


pessoa de let r a s podia em pr ega r seu s t a len t os er a a de pr ofessor p blico
ou pa r t icu la r , ou seja , t r a n sm it in do a ou t r os os con h ecim en t os cu r iosos
e t eis por ele pr evia m en t e a dqu ir idos; esse a in da u m ofcio cer t a m en t e m a is dign o, m a is t il e, de m odo ger a l a t m a is r en doso do qu e
o ofcio de livr eir o, pr ofiss o essa ger a da pela in ven o da im pr en sa .
O t em po e o est u do, o t a len t o, o con h ecim en t o e a a plica o n ecess r ios
pa r a qu a lifica r u m em in en t e m est r e de cin cia s s o n o m n im o igu a is
a os exigidos pa r a for m a r os gr a n des a dvoga dos e m dicos. No en t a n t o,
a r em u n er a o cost u m eir a do pr ofessor ilu st r e n o t em pr opor o a lgu m a com a do a dvoga do ou a do m dico; isso por qu e a pr ofiss o de
pr ofessor est a pin h a da de pobr es for m a dos s expen sa s do p blico,
a o pa sso qu e en t r e os a dvoga dos e m dicos s o m u it o pou cos os qu e
n o se t en h a m for m a do s pr pr ia s cu st a s. Toda via , a r em u n er a o
cost u m eir a dos pr ofessor es p blicos e pa r t icu la r es ser ia sem d vida
a in da m en or , se n o se t ivesse exclu do do m er ca do a con cor r n cia
da qu eles let r a dos a in da m a is pobr es, qu e escr evem a pen a s pa r a ga n h a r
o p o. An t es da in ven o da im pr en sa , os t er m os let r a do e m en digo
pa r ecem t er sido m a is ou m en os sin n im os. Ao qu e pa r ece, os r eit or es
da s u n iver sida des m u it a s vezes ou t or ga va m a seu s pr ofessor es e a lu n os
licen a pa r a m en diga r .
Nos t em pos a n t igos, a n t es de se est a belecer em qu a isqu er in st it u ies de ca r ida de pa r a a for m a o de pobr es pa r a essa s pr ofisses
de let r a dos, pa r ece t er sido m u it o m elh or a r em u n er a o pa ga a os
pr ofessor es ilu st r es. Iscr a t es, n o ch a m a do discu r so con t r a os sofist a s,
r epr een de a in coer n cia dos pr ofessor es de seu t em po:
E les fa zem a s pr om essa s m a is est u pen da s a seu s a lu n os
diz ele e lh es en sin a m a ser em s bios, felizes e ju st os, e
com o r ecom pen sa por u m ser vio t o im por t a n t e est ipu la m a
m iser vel r em u n er a o de 4 ou 5 m in a s.132 Os qu e en sin a m a
sa bedor ia con t in u a ele devem ser eles m esm os s bios;
or a , u m a pessoa dispost a a ven der u m ser vio desses por t a l
pr eo ser ia con den a da por in sa n ida de.
Cer t a m en t e Iscr a t es n o pr et en de exa ger a r n a r em u n er a o,
podem os est a r cer t os de qu e ela n o er a m en or do qu e ele descr eve.
Qu a t r o m in a s er a m igu a is a 13 6 s 8 d , e 5 m in a s r epr esen t a va m
16 13 s 4 d . P or t a n t o, n o m en os do qu e essa lt im a som a deve t er
sido a r em u n er a o u su a l pa ga n a qu ela poca a os m est r es m a is em in en t es de At en a s. O pr pr io Iscr a t es exige de ca da a lu n o 10 m in a s,
ou seja , 33 6 s 8 d . Qu a n do er a pr ofessor em At en a s, a fir m a -se qu e
t in h a 100 a lu n os. E n t en do qu e esse er a o n m er o de a lu n os a qu em
ele en sin a va em u m n ico t u r n o, ou seja , o n m er o de pessoa s qu e
fr eq en t a va m u m de seu s cu r sos, con t in gen t e esse qu e n o pa r ece ser
132 Un ida de de peso e m oeda da Gr cia An t iga , equ iva len t e a 100 dr a cm a s. (N. do E .)
176

AD AM S MITH

ext r a or din r io pa r a u m pr ofessor de t a n t o r en om e, em u m a cida de


gr a n de, sen do a in da qu e a m a t r ia por ele en sin a da er a a Ret r ica ,
u m a da s cin cia s m a is em voga n a poca . P or t a n t o, pa r a ca da cu r so
deve t er ga n h o 1 000 m in a s, ou seja , 3 333 6 s 8 d . E m ou t r a
pa ssa gem , P lu t a r co diz t er sido de 1 000 m in a s, por t a n t o, o seu Did actron , ou seja , o pr eo h a bit u a l pa go pelo en sin o.
Muitos outros ilustres professores dessa poca parecem ter ganho
grandes fortunas. Grgias fez um presente ao templo de Delfos, oferecendo
sua prpria esttua em ouro m acio, embora no deva ter sido uma esttua
de tamanho natural, presum o. Seu padro de vida, assim como o de H pias
e Protgoras, dois outros ilustres professores da poca, descrito por
Plato como sendo esplndido, chegando ostentao. Afirma-se que o
prprio Plato vivia na m agnificncia. Aristteles, depois de ter sido tutor
de Alexandre, recebendo para isto um a rem unerao m uito elevada, do
prprio Alexandre como de seu pai Filipe com o atestado por todos
, no obstante isso, considerou valer a pena regressar a Atenas, para
reassumir a sua escola. Professores de cincias provavelm ente eram, a
esse tempo, menos freqentes do que um a ou duas geraes posteriores,
quando a concorrncia provavelm ente reduziu ligeiram ente o preo de
seu trabalho e a admirao de que eram alvo. Ao que parece, porm , os
mais em inentes deles desfrutavam de um grau de considerao muito
superior que hoje se dispensa a qualquer desses profissionais. Os atenienses enviaram o acadm ico Carnades e o estico Digenes a Roma,
na qualidade de em issrios especiais; embora Atenas no estivesse mais
em seu antigo esplendor, ainda constitua um a repblica independente e
considervel. Carnades era babilnio de nascim ento, e portanto, j que
nunca houve povo to zeloso com o os atenienses a ponto de no admitir
estrangeiros para cargos pblicos, a considerao que tinham por esse
sbio deve ter sido m uito grande.
E ssa desigu a lda de de r em u n er a o, n o globa l, t a lvez seja m a is
va n t a josa do qu e pr eju dicia l a o p blico. P ode a t cer t o pon t o degr a da r
a pr ofiss o de u m pr ofessor oficia l, m a s o ba ixo pr eo da for m a o
lit er r ia r epr esen t a u m a va n t a gem qu e su per a de m u it o esse pequ en o
in con ven ien t e. Alm disso, o p blico poder ia a u fer ir ben efcio a in da
m a ior , se a con st it u i o ou est r u t u r a dessa s escola s e in st it u t os fosse
m a is r a zo vel do qu e n o pr esen t e, n a m a ior pa r t e da E u r opa .
E m t er ceir o lu ga r , a polt ica eu r opia , pelo fa t o de dificu lt a r a
livr e cir cu la o da m o-de-obr a e do ca pit a l, t a n t o de u m em pr ego
pa r a ou t r o com o de u m lu ga r pa r a ou t r o, em cer t os ca sos pr ovoca u m a
desigu a lda de m u it o in con ven ien t e n o con ju n t o da s va n t a gen s e desva n t a gen s dos difer en t es em pr egos de m o-de-obr a e de ca pit a l.
O E st a t u t o da Apr en diza gem dificu lt a a livr e cir cu la o de m ode-obr a de u m em pr ego pa r a ou t r o, a t n o m esm o lu ga r . E os pr ivilgios
exclu sivos da s cor por a es dificu lt a m essa livr e cir cu la o de u m lu ga r
pa r a ou t r o, a t n a m esm a ocu pa o.
Acon t ece com fr eq n cia qu e em u m a m a n u fa t u r a se pa ga m a lt os
sa l r ios a os t r a ba lh a dor es, a o pa sso qu e os de ou t r a pr ecisa m con t en 177

OS ECON OMIS TAS

t a r -se com o in dispen s vel pa r a a su bsist n cia . A pr im eir a ocu pa o


est em est a do de pr ogr esso, o qu e fa z com qu e seja con t n u a a dem a n da
de n ova m o-de-obr a ; a o con t r r io, a segu n da est em decln io, o qu e
fa z a u m en t a r a in da m a is a dispon ibilida de de m o-de-obr a , j su per a bu n da n t e. E ssa s du a s m a n u fa t u r a s s vezes podem est a r loca liza da s
n a m esm a cida de, e s vezes n a m esm a r egi o cir cu n vizin h a , n o h a ven do possibilida de a lgu m a de a ju da r em u m a ou t r a , pois n o pr im eir o
ca so isso im pedido pelo est a t u t o da a pr en diza gem , e n o segu n do
im pedido t a n t o pelo est a t u t o da a pr en diza gem com o pelos pr ivilgios
exclu sivos da s cor por a es. Or a , em m u it a s m a n u fa t u r a s difer en t es,
a s oper a es execu t a da s s o t o sem elh a n t es, qu e os t r a ba lh a dor es
com fa cilida de poder ia m m u da r de ocu pa o en t r e si, se isso n o fosse
im pedido por essa s leis a bsu r da s. Assim , por exem plo, a a r t e de t ecer
lin h o e seda com u n s s o pr a t ica m en t e qu a se a m esm a coisa . A a r t e
de t ecer l com u m a lgo diver so, por m , essa difer en a t o in sign ifica n t e qu e t a n t o u m t ecel o de lin h o com o u m t ecel o de seda podem
em pou cos dia s t r a n sfor m a r -se em r a zo vel t ecel o de l . No ca so,
por t a n t o, de a lgu m a dessa s t r s m a n u fa t u r a s de ca pit a l im por t n cia
vir a en t r a r em decln io, os t r a ba lh a dor es poder ia m en con t r a r em pr ego
n a s du a s ou t r a s qu e est ivessem em con dies m a is pr sper a s; a lm
disso, os sa l r ios n o su bir ia m dem a is n a m a n u fa t u r a pr sper a , n em
descer ia m dem a is n a deca den t e. A m a n u fa t u r a do lin h o, n a In gla t er r a ,
est efet iva m en t e a ber t a a t odos, em vir t u de de u m est a t u t o pecu lia r ,
t oda via ela n o m u it o cu lt iva da n a m a ior pa r t e do pa s, n o poden do,
por t a n t o, ofer ecer gr a n des possibilida des a t r a ba lh a dor es egr essos de
ou t r a s m a n u fa t u r a s deca den t es; esses t r a ba lh a dor es, em t oda pa r t e
on de vigor a o est a t u t o da a pr en diza gem , n o t m ou t r o r ecu r so sen o
a m pa r a r -se n a s pa r qu ia s, ou en t o, pa ssa r a oper a r com o t r a ba lh a dor es com u n s, t r a ba lh os esses pa r a os qu a is, devido a seu s h bit os,
est o m u it o m en os qu a lifica dos do qu e pa r a qu a lqu er ou t r o ofcio sem elh a n t e a o qu e t iver a m qu e a ba n don a r . E is por qu e ger a lm en t e a ca ba m r efu gia n do-se n a s pa r qu ia s.
Tu do o qu e dificu lt a a livr e cir cu la o de m o-de-obr a de u m a
pr ofiss o pa r a ou t r a , dificu lt a igu a lm en t e a cir cu la o do ca pit a l de
u m em pr ego pa r a ou t r o, u m a vez qu e o volu m e de ca pit a l qu e se pode
a plica r em det er m in a do set or depen de m u it o da qu a n t ida de de m ode-obr a qu e o set or pode em pr ega r . Toda via , a s leis da s cor por a es
cr ia m obst cu los m en os livr e cir cu la o de ca pit a l de u m em pr ego
pa r a ou t r o, do qu e livr e cir cu la o da m o-de-obr a . E m t oda pa r t e,
m u it o m a is f cil u m com er cia n t e r ico obt er o pr ivilgio de exer cer o
com r cio em u m a cida de em qu e exist e cor por a o, do qu e u m a r t es o
pobr e obt er o pr ivilgio de t r a ba lh a r n essa cida de.
Segu n do a cr edit o, s o com u n s a t odos os pa ses da E u r opa os
obst cu los coloca dos pela s leis da s cor por a es livr e cir cu la o de
m o-de-obr a . E n t r et a n t o, qu a n t o sa iba , s o pecu lia r es In gla t er r a os
obst cu los coloca dos pela legisla o sobr e os pobr es. E sse obst cu lo
con sist e n a dificu lda de qu e o pobr e t em pa r a con segu ir est a belecer -se
178

AD AM S MITH

ou m esm o pa r a ser a dm it ido a exer cer su a pr ofiss o em qu a lqu er pa r qu ia a n o ser a qu e per t en ce. As leis da s cor por a es s im pedem
a livr e cir cu la o de a r t es os e oper r ios de m a n u fa t u r a . Ao con t r r io,
a dificu lda de de est a belecer -se cr ia obst cu lo a t m esm o livr e cir cu la o da m o-de-obr a com u m . P ode ser t il expor a lgo sobr e a or igem ,
a evolu o e o est a do a t u a l dessa desor dem , t a lvez a m a ior de t oda s,
exist en t e n a polt ica da In gla t er r a .
Qu a n do, em vir t u de da dest r u i o dos m ost eir os, os pobr es for a m
pr iva dos do r ecu r so ca r ida de dessa s ca sa s r eligiosa s, depois de a lgu m a s t en t a t iva s in fr u t fer a s de solu cion a r o pr oblem a , o Decr et o 43,
ca pt u lo 2, da Ra in h a Isa bel, det er m in ou qu e ca da pa r qu ia dever ia
cu ida r de seu s pr pr ios pobr es, e qu e a n u a lm en t e se n om ea sse in spet or es pa r a os pobr es; esses, ju n t a m en t e com os fa br iqu eir os da s Igr eja s,
dever ia m r ecolh er qu a n t ia s de din h eir o pa r a a ssist n cia a os pobr es,
por m eio de u m a t a xa pa r oqu ia l.
E sse est a t u t o im pu n h a a ca da pa r qu ia em pa r t icu la r a n ecessida de de cu ida r ela m esm a de seu s pr pr ios pobr es. E m con seq n cia ,
pa ssou a a ssu m ir u m a cer t a im por t n cia est a qu est o: qu em deve ser
con sider a do com o os pobr es de ca da pa r qu ia ? Depois de a lgu m a s in cer t eza s e va r ia es, est e pr oblem a foi r esolvido pelos Decr et os 13 e
14, de Ca r los II, os qu a is est a belecem qu e 40 dia s de m or a dia in in t er r u pt a ga r a n t ia m a qu a lqu er pessoa a r esidn cia em u m a pa r qu ia ,
a cr escen t a n do, por m , qu e, den t r o desse per odo, se os cu r a dor es de
igr eja ou os zela dor es dos pobr es a pr esen t a ssem a lgu m a qu eixa con t r a
o r ecm -ch ega do, dois ju zes de pa z t in h a m o dir eit o lega l de r em ov-lo
n ova m en t e pa r a a pa r qu ia don de h a via sa do, a m en os qu e ele a lu ga sse
u m a loja m en t o de 10 libr a s por a n o, ou en t o est ivesse em con dies
de ofer ecer n ova pa r qu ia a lgu m va lor qu e os r efer idos ju zes de pa z
con sider a ssem su ficien t e pa r a deson er a r fin a n ceir a m en t e a pa r qu ia .
P elo qu e se a fir m a , esse est a t u t o deu m a r gem a fr a u des. H a via
fu n cion r ios qu e s vezes su bor n a va m os pobr es de su a pa r qu ia e os
con ven cia m a se est a belecer em ou t r a , m a n t en do-os por m n essa ou t r a
pa r qu ia em sit u a o cla n dest in a du r a n t e os qu a r en t a dia s n ecess r ios
pa r a a dqu ir ir em o dir eit o de r esidn cia , visa n do com isso deson er a r a
pa r qu ia qu a l per t en cia m or igin a r ia m en t e os pobr es. E is por qu e o
Decr et o 1, de J a im e II, det er m in ou qu e os qu a r en t a dia s n ecess r ios
pa r a se obt er a r esidn cia devia m ser con t a dos som en t e a pa r t ir do
m om en t o em qu e o r espect ivo pobr e en t r ega sse a u m dos cu r a dor es
ou dos zela dor es da n ova pa r qu ia u m a n ot ifica o por escr it o, in dica n do o seu en der eo e o n m er o de pessoa s qu e com pu n h a su a fa m lia .
E n t r et a n t o, a o qu e pa r ece, os oficia is pa r oqu ia is n em sem pr e
er a m m a is h on est os em r ela o su a pa r qu ia do qu e h a via m sido
em r ela o a ou t r a s, e por vezes se m ost r a va m con iven t es com t a is
in t r u ses, r eceben do a n ot ifica o m a s n o a dot a n do a s m edida s a dequ a da s depois disso. J qu e, por t a n t o, su post a m en t e ca da m em br o da
pa r qu ia t in h a o m xim o in t er esse em n o on er a r m a is os cu st os de
su a pa r qu ia com n ovos in t r u sos, o Decr et o 3, de Gu ilh er m e III,
179

OS ECON OMIS TAS

sa n cion ou qu e os qu a r en t a dia s dever ia m ser con t a dos som en t e a pa r t ir


da pu blica o da n ot ifica o por escr it o, n a r espect iva igr eja , n o dom in go im edia t a m en t e a ps o ser vio divin o.
Tu do som a do a fir m a o Dr . Bu r n m u it o r a r o a lgu m
con segu ir essa r esidn cia , decor r idos qu a r en t a dia s con t n u os
de m or a dia a ps a pu blica o escr it a da n ot cia ; o in t en t o da
lei n o t a n t o fa vor ecer a con cess o de n ovos dir eit os de r esidn cia s, m a s im pedi-la , cr ia n do obst cu los a en t r a da s cla n dest in a s; com efeit o, a n ot ifica o u m a a r m a a m a is pa r a a pa r qu ia poder r em over o n ovo ca n dida t o. E n t r et a n t o, se a sit u a o
de u m a pessoa t a l, qu e du vidoso se pode ou n o ser r em ovida ,
ou a n ot ifica o obr iga a pa r qu ia a con ceder a r esidn cia sem
con t est a o, deixa n do qu e o cida d o con t in u e a r esidir a li os
qu a r en t a dia s, ou en t o, obr iga a r em over o ca n dida t o da pa r qu ia , m edia n t e den n cia e pr ocesso ju dicia l.
Conseqentem ente, esse estatuto praticamente tornou impossvel a
qualquer pobre a obteno de uma nova residncia pelo velho sistem a da
moradia, durante quarenta dias consecutivos na nova parquia. Contudo,
para no fechar totalmente a possibilidade de pessoas com uns de um a
parquia conseguirem residncia em outra, o estatuto oferecia quatro outros m eios para conseguir isto, sem ter que entregar um a notificao e
sem necessidade de publicao da mesma. O primeiro consistia em com prom eter-se a pagar as taxas paroquiais, e pag-las efetivamente; o segundo, em ser eleito para um ofcio paroquial anual, servindo nessa funo
durante um ano; o terceiro, passando por um a aprendizagem na parquia;
e o quarto, sendo contratado para o servio da parquia durante um ano
e perm anecendo no mesmo servio durante todo o referido ano.
P elos dois pr im eir os m eios, n en h u m pobr e podia obt er u m a r esidn cia , a n o ser por con sen t im en t o da pa r qu ia in t eir a , a qu a l est a va
per feit a m en t e con scien t e da s con seq n cia s fin a n ceir a s decor r en t es da
a do o de u m n ovo h a bit a n t e qu e n o dispu sesse de ou t r o pa t r im n io
sen o seu pr pr io t r a ba lh o.
P or ou t r o la do, m esm o os dois lt im os m eios est a va m pr a t ica m en t e fech a dos a u m h om em ca sa do. Dificilm en t e u m a pr en diz pode
ser ca sa do; a li s, a lei pr escr eve expr essa m en t e qu e n o se d r esidn cia
a n en h u m ca sa do, a t r a vs de con t r a t a o por u m a n o. O efeit o pr in cipa l
da in t r odu o da con cess o de r esidn cia por ser vio foi a bolir em
gr a n de pa r t e o velh o cost u m e de con t r a t a r pa r a u m a n o, cost u m e esse
a n t er ior m en t e t o h a bit u a l n a In gla t er r a , qu e m esm o h oje, se n o h ou ver cl u su la especfica qu e diga o con t r r io, a lei en t en de qu e t odo
em pr ega do con t r a t a do por u m a n o. Toda via , n em sem pr e os m est r es
est o dispost os a con ceder r esidn cia a seu s em pr ega dos, con t r a t a n do-os dessa m a n eir a ; e os pr pr ios em pr ega dos n em sem pr e est o dispost os a ser con t r a t a dos dessa for m a , pois, j qu e u m a n ova r esidn cia
im plica em ca n cela m en t o da s a n t er ior es, os em pr ega dos poder ia m vir
180

AD AM S MITH

a per der su a r esidn cia or igin a l n os lu ga r es em qu e n a scer a m m or a dia de seu s pa is e de seu s pa r en t es.
evidente que nenhum trabalhador independente, quer seja operrio
ou arteso, tem probabilidade de obter um a nova residncia, seja por aprendizagem ou por servio. Se, portanto, tal pessoa levasse sua atividade para
uma nova parquia, estaria sujeita a ser afastada, por mais saudvel e
operosa que fosse, ao arbtrio de qualquer curador de igreja ou inspetor,
a menos que pagasse 10 libras por ano coisa im possvel para quem vive
exclusivam ente de seu trabalho ou ento pudesse oferecer uma garantia
financeira considerada por dois juzes de paz como suficiente para desonerar
financeiram ente a parquia. A lei deixava a critrio da pessoa o tipo de
garantia a ser oferecida: na realidade, porm, no se tinha condies de
exigir menos de 30 libras, pois era lei que m esmo a compra de uma propriedade livre e alodial de m enos de 30 libras no assegura a uma pessoa
uma nova residncia, por no ser suficiente para desonerar financeiramente
a parquia. Ora, isto uma garantia que dificilmente pode ser oferecida
por um a pessoa que vive de seu trabalho; alis, na realidade muitas vezes
se exige uma garantia bem superior.
Com o objet ivo de r est a u r a r de a lgu m a for m a a qu ela cir cu la o
livr e de m o-de-obr a , im possibilit a da qu a se t ot a lm en t e por esses diver sos est a t u t os, pa r t iu -se pa r a a in ven o dos cer t ifica dos. Os Decr et os
8 e 9, de Gu ilh er m e III, det er m in a r a m qu e t oda pessoa qu e t r ou xesse
u m cer t ifica do da lt im a pa r qu ia dizen do qu e possu a r esidn cia lega l,
cer t ifica do esse a ssin a do pelos cu r a dor es da igr eja e pelos in spet or es
dos pobr es, e com a per m iss o de dois ju zes de pa z, qu a lqu er ou t r a
pa r qu ia est a va obr iga da a r eceber t a l pessoa ; os decr et os est a belecia m
a lm disso qu e t a l pessoa n o poder ia ser r em ovida da pa r qu ia som en t e pelo fa t o de h a ver a lgu m a pr oba bilida de de se t or n a r on er osa ,
m a s, som en t e pelo fa t o de se t or n a r efet iva m en t e on er osa , e qu e n esse
ca so a pa r qu ia qu e expediu o cer t ifica do obr iga da a pa ga r t a n t o a
m a n u t en o da pessoa com o a s despesa s de su a r em o o n ova pa r qu ia . E pa r a da r segu r a n a m xim a pa r qu ia em qu e viesse a
r esidir t a l pessoa m u n ida de cer t ifica do, o m esm o est a t u t o pr escr eveu
qu e a pessoa n o poder ia obt er a li n en h u m dir eit o de r esidn cia , por
n en h u m m eio, a n o ser pa ga n do 10 libr a s por a n o, ou en t o ser vin do
por con t a pr pr ia em u m ofcio pa r oqu ia l, du r a n t e u m a n o in t eir o,
exclu in do-se, por t a n t o, a possibilida de de con segu ir a r esidn cia por
n ot ifica o, por a pr en diza gem ou por pa ga m en t o de t a xa s pa r oqu ia is.
Alm disso, o Decr et o 12, da Ra in h a An a , est a t u t o Ic. 18, det er m in ou
qu e n em os em pr ega dos n em os a pr en dizes de t a l pessoa m u n ida de
cer t ifica do podia m obt er r esidn cia n a pa r qu ia n a qu a l viesse a r esidir
t a l pessoa m u n ida de cer t ifica do pa ssa do por ou t r a pa r qu ia .
At on de essa in ven o con segu iu r est a belecer a qu ela livr e cir cu la o de m o-de-obr a , qu e h a via sido qu a se in t eir a m en t e im possibilit a da pelos est a t u t os a n t er ior es, podem os dedu zir da s obser va es m u it o ju diciosa s do Dr . Bu r n , qu e pa sso a t r a n scr ever :
bvio qu e h v r ia s boa s r a zes pa r a exigir cer t ifica dos pa r a
181

OS ECON OMIS TAS

pessoa s qu e pa ssa m a in st a la r -se em u m a n ova loca lida de: ist o


, qu e t a is pessoa s n o podem obt er r esidn cia , n em m edia n t e
a pr en diza gem , n em pr est a n do ser vio, n em por n ot ifica o, n em
pa ga n do t a xa s pa r oqu ia is; qu e n o podem obt er r esidn cia n em
pa r a a pr en dizes n em pa r a em pr ega dos seu s; qu e, n o ca so de
t a is pessoa s se t or n a r em on er osa s, sa be-se pa r a on de r em ovla s, sen do qu e a pa r qu ia a n t er ior est obr iga da a pa ga r t a n t o
a s despesa s da r em o o com o da m a n u t en o da pessoa , n esse
m eio-t em po; e qu e, se t a l pessoa a doecer , a pa r qu ia qu e em it iu
o cer t ifica do deve m a n t -la . Tu do ist o n o pode ocor r er sem
cer t ifica do. Or a , essa s m esm a s r a zes va lem pr opor cion a lm en t e
pa r a pa r qu ia s qu e n o con cedia m cer t ifica dos em ca sos or din r ios, pois m u it o pr ov vel qu e m a is cedo ou m a is t a r de t er o
qu e r eceber de volt a a s pessoa s a qu em h a via m da do cer t ifica do,
a li s em con dies pior es do qu e a n t es.
A li o a ser t ir a da dessa s obser va es qu e, a o qu e pa r ece, o
cer t ifica do deve ser exigido pela pa r qu ia n a qu a l pa ssa a r esidir u m
n ovo pobr e, m a s qu e a o m esm o t em po esse cer t ifica do m u it o r a r a m en t e
deve ser for n ecido pela pa r qu ia qu e o pobr e pr et en de deixa r .
E xist e cer t a cr u elda de n essa m a t r ia de cer t ifica dos a fir m a
o m esm o in t eligen t e a u t or , em su a H istory of th e Poor L aw s
a o con fia r a o cr it r io de u m fu n cion r io pa r oqu ia l o poder de
a pr ision a r u m a pessoa com o se fosse pa r a o r est o da vida ; isso,
por m a is in con ven ien t e qu e seja pa r a esse pobr e con t in u a r a
m or a r n o lu ga r on de t eve a in felicida de de a dqu ir ir o qu e se
ch a m a de r esidn cia , ou , por m a ior qu e seja a va n t a gem qu e
ele possa esper a r , pr opon do-se a m or a r a lh u r es.
E m bor a o cer t ifica do n o con t en h a n en h u m t est em u n h o de boa
con du t a , pois se lim it a a a t est a r qu e a pessoa fa z pa r t e da pa r qu ia
qu a l per t en ce r ea lm en t e, fica in t eir a m en t e a cr it r io dos fu n cion r ios
pa r oqu ia is con ceder ou n ega r t a l cer t ifica do. Segu n do o Dr . Bu r n , foi
feit o u m m a n da t o n o sen t ido de obr iga r os cu r a dor es e in spet or es a
a ssin a r em o cer t ifica do; t oda via , os ju zes da Cor t e Rea l r ejeit a r a m
essa m o o com o u m a t en t a t iva m u it o est r a n h a .
Os salrios extrem amente desiguais com que deparam os freqentemente na Inglaterra, em localidades no m uito distantes uma da outra,
so provavelmente devidos aos obstculos que a lei da residncia coloca
para um pobre que, destitudo de certificado, deseja transferir seu trabalho
de uma parquia para outra. Com efeito, um trabalhador solteiro operoso
e dotado de boa sade poder s vezes residir em outra parquia sem
certificado, embora enfrentando sofrimentos; mas um homem com mulher
e fam lia que tentasse essa aventura, na m aioria das parquias certamente
acabaria sendo rem ovido, o m esm o acontecendo geralm ente a um solteiro,
no mom ento em que viesse a casar-se. P or isso, a escassez de mo-de-obra
em uma parquia nem sem pre pode ser rem ediada pela superabundncia
existente em outra, como acontece constantem ente na Esccia e, conform e
182

AD AM S MITH

a cr edit o, em t odos os ou t r os pa ses em qu e n o exist em essa s dificu lda des pa r a a r esidn cia . Nesses pa ses, em bor a os sa l r ios possa m ser
u m pou co m a is a lt os n a s pr oxim ida des de u m a cida de gr a n de, ou em
ou t r os lu ga r es em qu e exist ir u m a dem a n da ext r a or din r ia de m ode-obr a , e dim in u ir gr a du a lm en t e m edida em qu e a u m en t a a dist n cia
de t a is cen t r os, a t r eca r em n ova m en t e n a t a xa com u m do pa s, n u n ca
depa r a m os com essa s difer en a s r epen t in a s e im pr evisveis qu e por
vezes en con t r a m os n a In gla t er r a , em loca lida des vizin h a s, on de fr eq en t em en t e m a is difcil pa r a u m a pessoa pobr e a t r a vessa r os lim it es
a r t ificia is de u m a pa r qu ia , do qu e a t r a vessa r u m br a o de m a r ou
u m a ca deia de a lt a s m on t a n h a s, divisa s n a t u r a is qu e s vezes sepa r a m
n veis sa la r ia is n it ida m en t e difer en cia dos, em ou t r os pa ses.
Rem over uma pessoa, que no com eteu nenhuma falta, de um a
parquia onde escolheu residir, constitui um a violao evidente da liberdade e da justia natural. E, no entanto, as pessoas simples do povo da
Inglaterra, to ciosas da sua liberdade, m as nunca perfeitamente conscientes do contedo e do significado autntico dessa prerrogativa com o
alis acontece na maioria dos outros pases tm suportado j durante
mais de um sculo tal tipo de opresso, sem encontrar sada para esse
impasse. Embora tambm pessoas ponderadas por vezes se tenham queixado da lei da residncia como de uma calamidade pblica, esta nunca
foi objeto de clam or geral do povo, como ocorreu contra as garantias gerais,
sem dvida um a prtica abusiva, mas que provavelmente no provocava
uma opresso geral. Arriscar-m e-ia a afirmar que dificilm ente existe na
Inglaterra um pobre de quarenta anos de idade que em algum perodo
de sua vida no tenha sentido em sua prpria pele a opresso cruel dessa
infeliz lei sobre a residncia.
Con clu ir ei est e lon go ca pt u lo obser va n do qu e, em bor a a n t iga m en t e fosse cost u m e defin ir n veis sa la r ia is, pr im eir o por m eio de leis
ger a is ext en siva s a o pa s in t eir o, e depois m edia n t e r egu la m en t os pa r t icu la r es dos ju zes de pa z em ca da con da do especfico, a t u a lm en t e
essa s du a s pr t ica s est o t ot a lm en t e em desu so.
Com ba se n a exper in cia de m a is de 400 a n os diz o Dr .
Bu r n pa r ece ch ega do o m om en t o de deixa r de la do t oda s a s
t en t a t iva s de defin ir r igor osa m en t e por lei a qu ilo qu e pela pr pr ia n a t u r eza pa r ece im possvel de delim it a o est r it a ; com efeit o, se t oda s a s pessoa s qu e exer cem o m esm o t ipo de t r a ba lh o
devessem r eceber sa l r ios igu a is, n o h a ver ia em u la o, n o
h a ver ia m a r gem pa r a a in icia t iva e a gen er osida de.
A despeit o disso, s vezes o P a r la m en t o, m edia n t e leis especfica s,
t en t a r egu la m en t a r os sa l r ios em ocu pa es especfica s e em det er m in a dos lu ga r es. Assim , o Decr et o 8, de J or ge III, pr obe, sob a m ea a
de in cor r er em pen a lida des sever a s, t odos os m est r es a lfa ia t es de Lon dr es, e a t 5 m ilh a s a o seu r edor , pa ga r e a os seu s t r a ba lh a dor es,
a ceit a r m a is do qu e 2 xelin s e 7 1/2 pen ce por dia , excet u a do o ca so
de um luto oficial. Sem pre que os legisladores tentam regulam entar as
183

OS ECON OMIS TAS

diferenas entre os mestres e seus trabalhadores, seus conselheiros so


sempre os mestres. Por isso, quando a regulamentao favorece os trabalhadores, sempre justa e eqitativa, ao passo que s vezes ocorre o contrrio, quando a regulam entao favorece aos m estres. Assim, a lei que
obriga os mestres, em vrias profisses, a pagar seus trabalhadores em
dinheiro e no em bens perfeitamente justa e eqitativa. Ela no impe
nada de duro aos mestres, mas simplesmente os obriga a pagar em dinheiro
aquele valor que pretendiam pagar em bens, e que na realidade nem sempre
pagavam. Essa lei favorece os operrios. Mas o Decreto 8, de J orge III,
favorece os mestres. Quando estes combinam entre si para reduzir os salrios de seus em pregados, com um assumirem um com prom isso particular
de, sob pena de incorrerem em alguma penalidade, no pagar m ais do que
um determ inado salrio. Se os empregados fizessem entre si um acordo
contrrio do mesmo tipo, de no aceitarem determ inado salrio, sob pena
de incorrerem em alguma penalidade, a lei os puniria com grande rigor.
Ora, se a lei fosse im parcial, deveria tratar os mestres da m esma forma.
No entanto, o Decreto 8, de J orge III, seleciona por lei aquela mesma
regulam entao que os patres s vezes tentam estabelecer em seus conluios. Parece totalm ente fundada a queixa dos trabalhadores de que tal
lei coloca os mais capazes e os mais aplicados em p de igualdade com o
trabalhador comum.
Tam bm nos tem pos antigos era habitual tentar regulamentar os
lucros dos com erciantes e de outros profissionais, determ inando o preo
dos m antim entos e de outros bens. Pelo que sei, o nico rem anescente
desse antigo costume a questo do preo do po. Onde existe um a
corporao com direitos exclusivos, talvez seja recom endvel regulamentar
o preo do alim ento m ais elementar. Mas onde isso no existe, a concorrncia regular tal preo de m aneira muito m ais eficaz do que qualquer
tribunal. A questo de fixar o preo do po, estabelecido pelo Decreto 31,
de J orge II, no pde ser aplicado na Esccia, devido a um a deficincia
na lei, j que a sua execuo depende do cargo de amanuense do mercado,
que l no existe. Essa deficincia s foi remediada com o Decreto 3, de
J orge III. A falta de uma sesso de um tribunal para fixao do preo
no gerou nenhum inconveniente srio, e por outro lado a existncia de
tal rgo nos poucos lugares onde at agora funcionou, no acarretou
nenhuma vantagem significativa. Todavia, na m aior parte das cidades
da Esccia existe um a corporao de padeiros que reclama privilgios
exclusivos, em bora esses no sejam observados com muito rigor.
Ao qu e pa r ece, a pr opor o en t r e os difer en t es n veis sa la r ia is e
de lu cr o, n os difer en t es em pr egos de m o-de-obr a e de ca pit a l, n o
m u it o a fet a da com o j obser vei pela r iqu eza ou pobr eza de u m a
socieda de ou pela su a con di o de pr ogr esso, est a cion r ia ou de decln io.
Ta is t r a n sfor m a es n o bem -est a r p blico, em bor a a fet em os n veis
ger a is dos sa l r ios e do lu cr o, em lt im a a n lise os a fet a m de m a n eir a
igu a l, em t odos os em pr egos ou ocu pa es. P or con segu in t e, a pr opor o
en t r e eles per m a n ece n ecessa r ia m en t e a m esm a , n o poden do ser a lt er a da por t a is t r a n sfor m a es, a o m en os por u m per odo sign ifica t ivo.
184

C AP TU LO XI
A Re n d a d a Te rra

A r en da da t er r a , con sider a da com o o pr eo pa go pelo u so da


t er r a , n a t u r a lm en t e a m a ior qu e o a r r en da t r io pode per m it ir -se
pa ga r , n a s cir cu n st n cia s efet iva s da t er r a . Ao a ju st a r a s cl u su la s do
a r r en da m en t o, o don o da t er r a fa z o possvel pa r a deixa r a o a r r en da t r io u m a pa r cela da pr odu o n o su per ior a o qu e su ficien t e pa r a
pa ga r a o a r r en da t r io o ca pit a l do qu a l ele for n ece a s sem en t es, pa ga
a m o-de-obr a , com pr a e m a n t m o ga do e ou t r os in st r u m en t os e disposit ivos a gr cola s, ju n t a m en t e com o lu cr o n or m a l do ca pit a l em pr ega do, segu n do a t a xa vigen t e n a r egi o. E viden t em en t e, isso o m n im o
com o qu a l o a r r en da t r io pode con t en t a r -se, se n o qu iser sa ir per den do
n o n egcio; e r a r a m en t e o pr opr iet r io da t er r a est dispost o a da r -lh e
m a is do qu e isso. Toda e qu a lqu er pa r cela da pr odu o ou o qu e
a m esm a coisa t oda pa r cela do pr eo da pr odu o qu e u lt r a pa sse
a por cen t a gem dest in a da a o a r r en da t r io, o don o da t er r a n a t u r a lm en t e
pr ocu r a r eser v -la pa r a si, com o sen do a r en da qu e lh e devida pelo
u so da t er r a ; essa r en da pleit ea da pelo pr opr iet r io n a t u r a lm en t e a
m xim a qu e o a r r en da t r io pu der pa ga r -lh e, n a s cir cu n st n cia s con cr et a s da t er r a . P or vezes, de fa t o, a liber da de do pr opr iet r io m a is
fr eq en t em en t e, a ign or n cia dele o leva a con t en t a r -se com u m a
pa r cela a lgo in fer ior a isso; por ou t r o la do, s vezes, em bor a m a is
r a r a m en t e, a ign or n cia do a r r en da t r io o fa z su bm et er -se a pa ga r
a lgo m a is do qu e a cit a da por cen t a gem , ou a con t en t a r -se com a lgo
m en os do qu e o lu cr o do ca pit a l a in vest ir , lu cr o esse ca lcu la do pelo
n dice vigen t e n a r edon deza . E n t r et a n t o, essa pa r cela a in da pode ser
con sider a da com o a r en da n a t u r a l qu e der iva do u so da t er r a , ou seja ,
a r en da pela qu a l n a t u r a lm en t e se en t en de qu e deva ser ger a lm en t e
loca da a pr opr ieda de.
P oder -se-ia pen sa r qu e a r en da pr oven ien t e da loca o da t er r a
fr eq en t em en t e n o seja ou t r a coisa sen o u m r a zo vel lu cr o ou ju r os
pelo ca pit a l em pa t a do pelo don o da t er r a pa r a m elh or -la . Sem d vida ,
185

OS ECON OMIS TAS

isso pode ocor r er , em det er m in a dos ca sos, m a s s em pa r t e; o pr opr iet r io exige u m a r en da , m esm o pela t er r a em qu e n o im pla n t ou n en h u m a m elh or ia , e os su post os ju r os ou lu cr o sobr e a s despesa s da s
m elh or ia s con st it u em ger a lm en t e u m a cr scim o a essa r en da or igin a l.
Alm disso, a s m elh or ia s in t r odu zida s n a t er r a n em sem pr e s o feit a s
com o ca pit a l do pr opr iet r io, m a s s vezes com o do a r r en da t r io. No
en t a n t o, qu a n do se r en ova a loca o, ger a lm en t e o loca dor exige o
m esm o a u m en t o da r en da qu e pleit ea r ia n o ca so de t oda s a s m elh or ia s
t er em sido feit a s com seu pr pr io ca pit a l.
P or vezes o pr opr iet r io exige r en da por u m a t er r a qu e sim plesm en t e n o est em con dies de r eceber m elh or ia s. A a lga m a r in h a
u m a espcie de pla n t a qu e, a o ser qu eim a da , pr odu z u m sa l a lca lin o,
t il pa r a fa zer vidr o, sa b o, e pa r a v r ia s ou t r a s fin a lida des. Cr esce
em v r ia s r egies da Gr -Br et a n h a , pa r t icu la r m en t e n a E sccia , som en t e sobr e r och a s ba n h a da s pela m a r a lt a , r och a s essa s qu e s o
cober t a s pelo m a r du a s vezes a o dia , e cu jo pr odu t o, por t a n t o, n u n ca
foi a u m en t a do pelo t r a ba lh o h u m a n o. No en t a n t o, o pr opr iet r io de
fa ixa s de t er r a lim it a da s por pr a ia s de a lga s m a r in h a s exige n o ca so
a m esm a r en da qu e pleit eia por seu s ca m pos cer ea lfer os.
Na s pr oxim ida des da s ilh a s de Sh et la n d, qu a se sem pr e o m a r
t em peixes em gr a n de a bu n d n cia , qu e con st it u em gr a n de pa r t e da
su bsist n cia dos qu e a li m or a m . Toda via , a fim de a u fer ir pr oveit o
desse pr odu t o da gu a , esses m or a dor es pr ecisa m t er u m a m or a dia
n a t er r a vizin h a . A r en da do pr opr iet r io da t er r a pr opor cion a l, n o
qu ilo qu e seu don o pode a u fer ir dela , m a s qu ilo qu e o a r r en da t r io
con segu e a u fer ir t a n t o da t er r a com o da gu a . E ssa r en da em pa r t e
pa ga com peixe do m a r ; efet iva m en t e, n essa r egi o qu e se en con t r a
u m dos pou cos exem plos em qu e a r en da da t er r a r epr esen t a u m com pon en t e do pr eo dessa m er ca dor ia , o peixe.
Con seq en t em en t e, a r en da da t er r a , con sider a da com o o pr eo
pa go pelo u so da t er r a , n a t u r a lm en t e u m pr eo de m on oplio. De
for m a a lgu m a ela pr opor cion a l qu ilo qu e o pr opr iet r io pode t er
in vest ido n a m elh or ia da t er r a , ou qu ilo qu e ele pode ext r a ir dela ;
m a s ela pr opor cion a l a o qu e o a r r en da t r io pode pa ga r .
Ger a lm en t e, s podem ser com er cia liza dos a qu eles pr odu t os da
t er r a , cu jo pr eo n or m a l su ficien t e pa r a r epor o ca pit a l qu e deve ser
em pr ega do pa r a coloca r os pr odu t os n o m er ca do, ju n t a m en t e com os
lu cr os n or m a is desse ca pit a l. Se o pr eo n or m a l da m er ca dor ia for
su per ior a isso, a pa r cela exceden t e ir n a t u r a lm en t e pa r a a r en da da
t er r a . Se o pr eo n or m a l n o for su per ior a isso, em bor a a m er ca dor ia
possa ser coloca da n o m er ca do, n o poder pr opor cion a r n en h u m a r en da
a o pr opr iet r io da t er r a . Qu a n t o a o pr eo da m er ca dor ia m a ior ou
m en or , isso depen de da dem a n da .
H cer t os pr odu t os da t er r a pa r a os qu a is a dem a n da deve sem pr e
ser t a l qu e per m it a u m pr eo su per ior a o qu e su ficien t e pa r a coloc -los
n o m er ca do; e ou t r os h , pa r a os qu a is a dem a n da pode ou n o ser
t a l qu e per m it a esse pr eo m a is a lt o. Os pr im eir os sem pr e devem pr o186

AD AM S MITH

porcionar uma renda ao proprietrio da terra. Os segundos s vezes podem


proporcionar tal renda e s vezes no, conforme as circunstncias.
Cu m pr e obser va r , por t a n t o, qu e a r en da en t r a n a com posi o do
pr eo da s m er ca dor ia s de u m a for m a difer en t e dos sa l r ios e do lu cr o.
Sa l r ios e lu cr os a lt os ou ba ixos s o a ca u sa do pr eo a lt o ou ba ixo
da s m er ca dor ia s, a o pa sso qu e a r en da da loca o da t er r a , a lt a ou
ba ixa , con st it u i o efeit o dos pr eos a lt os ou ba ixos da s m er ca dor ia s.
Se o pr eo de u m a m er ca dor ia a lt o ou ba ixo, por qu e se pr ecisa
pa ga r sa l r ios e lu cr o a lt os ou ba ixos pa r a com er cia liz -la . Ao con t r r io,
por qu e o pr eo da m er ca dor ia a lt o ou ba ixo, m u it o m a is, pou co
m a is ou n o m a is do qu e o su ficien t e pa r a pa ga r esses sa l r ios e esse
lu cr o, qu e a m er ca dor ia pr opor cion a u m a r en da a lt a , u m a r en da ba ixa
ou n en h u m a r en da .
O pr esen t e ca pt u lo se divide em t r s pa r t es, n a s qu a is se est u da r
r espect iva m en t e: pr im eir o, a qu eles pr odu t os da t er r a qu e sem pr e pr opor cion a m a lgu m a r en da ; segu n do, a qu eles pr odu t os da t er r a qu e s
vezes podem pr opor cion a r r en da e s vezes n o; t er ceir o, a s va r ia es
qu e, n os difer en t es per odos de a pr im or a m en t o ou desen volvim en t o da
t er r a , ocor r em n a t u r a lm en t e, n o t oca n t e a o va lor r ela t ivo dos dois t ipos
de pr odu t os n a t u r a is da t er r a , com pa r a dos t a n t o en t r e si com o com
a s m er ca dor ia s m a n u fa t u r a da s.
P ARTE P RIMEIRA
Os p ro d u to s d a te rra qu e s e m p re p ro p o rc io n a m re n d a
Um a vez qu e os h om en s, com o t odos os ou t r os a n im a is, se m u lt iplica m n a t u r a lm en t e em pr opor o a os m eios de su a su bsist n cia ,
pode-se dizer qu e, ba sica m en t e, sem pr e h dem a n da de a lim en t os. Os
a lim en t os sem pr e podem com pr a r ou com a n da r u m volu m e m a ior ou
m en or de t r a ba lh o, e sem pr e possvel en con t r a r a lgu m dispost o a
fa zer a lgo pa r a con segu i-los. E fet iva m en t e, o volu m e de t r a ba lh o qu e
os a lim en t os podem com pr a r n em sem pr e igu a l qu ele qu e poder ia m
su st en t a r , se ger idos da m a n eir a m a is econ m ica , devido a os a lt os
sa l r ios qu e por vezes s o pa gos pela m o-de-obr a . Toda via , os a lim en t os sem pr e podem com pr a r ou com a n da r u m volu m e t a l de t r a ba lh o
qu e possa m su st en t a r , de a cor do com a t a xa pela qu a l esse t ipo de
t r a ba lh o su st en t a do n a r egi o.
A t er r a , em qu a se t oda s a s sit u a es, pr odu z u m a qu a n t ida de
m a ior de a lim en t os do qu e o su ficien t e pa r a m a n t er t oda a m o-de-obr a
n ecess r ia pa r a coloc -los n o m er ca do, por m a is liber a l qu e seja a
r em u n er a o pa ga m o-de-obr a . Ta m bm o exceden t e sem pr e m a is
do qu e su ficien t e pa r a r epor o ca pit a l qu e deu em pr ego a essa m ode-obr a , ju n t a m en t e com o lu cr o desse ca pit a l. P or isso, sem pr e per m a n ece a lgo pa r a u m a r en da dest in a da a o pr opr iet r io da t er r a .
As ch a r n eca s m a is deser t a s da Nor u ega e da E sccia pr odu zem
a lgu m t ipo de pa st a gem pa r a o ga do, cu jo leit e e cu ja pr ocr ia o s o
187

OS ECON OMIS TAS

sem pr e m a is do qu e su ficien t e, n o som en t e pa r a m a n t er t oda a m ode-obr a n ecess r ia pa r a isso e pa r a pa ga r o lu cr o n or m a l do a r r en da t r io ou do don o do r eba n h o, m a s t a m bm pa r a pr opor cion a r a lgu m a
r en da a o don o da t er r a . A r en da a u m en t a pr opor cion a lm en t e boa
qu a lida de da s pa st a gen s. A m esm a ext en s o de t er r a n o som en t e
m a n t m u m n m er o m a ior de ca bea s de ga do, sen o qu e, pelo fa t o
de esse ga do ser m a n t ido den t r o de u m a r ea m en or , r equ er m en os
m o-de-obr a pa r a cu ida r dele pa r a fa zer a colet a do pr odu t o. O pr opr iet r io da t er r a ga n h a de du a s m a n eir a s: pelo a u m en t o da pr odu o
e pela dim in u i o da m o-de-obr a m a n t ida com est a pr odu o.
A r en da da t er r a va r ia n o som en t e con for m e a fer t ilida de
qu a lqu er qu e seja seu pr odu t o m a s t a m bm de a cor do com a su a
loca liza o, qu a lqu er qu e seja a fer t ilida de. A pr opr ieda de loca liza da
per t o de u m a cida de pr odu z u m a per da su per ior qu e pr opor cion a da
por u m a t er r a da m esm a fer t ilida de loca liza da n o in t er ior do pa s.
E m bor a o cu lt ivo de u m a n o r equ eir a m a ior m o-de-obr a ou t r a ba lh o
do qu e o cu lt ivo da ou t r a , n ecessa r ia m en t e o cu st o ser m a ior n o ca so
de t er qu e coloca r n o m er ca do gn er os a lim en t cios t r a zidos de u m a
r egi o lon gn qu a . Um a qu a n t ida de m a ior de t r a ba lh o, por t a n t o, pode
ser m a n t ida for a dela ; e o exceden t e do qu a l se t ir a o lu cr o do a gr icu lt or
e a r en da do pr opr iet r io deve ser dim in u do. Ma s, n os loca is dist a n t es
do pa s, a t a xa de lu cr o, com o j se dem on st r ou , ger a lm en t e m a ior
do qu e n a s pr oxim ida des de u m a cida de gr a n de. P or con segu in t e, ser
m en or t a m bm a por cen t a gem desse exceden t e dim in u do qu e per t en cer a o don o da t er r a .
As boas estradas, os canais e os rios navegveis, por dim inurem
as despesas de transporte, fazem com que as regies m ais longnquas do
pas possam aproxim ar-se m ais do nvel vigente nas proxim idades de
uma cidade. Sob esse aspecto, essas facilidades de transporte representam
as maiores melhorias. Estimulam e encorajam o cultivo das regies interioranas, que necessariam ente representaro sempre a m aior parte do
pas. Trazem vantagem cidade, por quebrarem o m onoplio do campo
em suas proximidades. Acarretam vantagem at mesmo para aquela parte
do cam po. E mbora introduzam algum as mercadorias concorrentes no m ercado tradicional, abrem muitos m ercados novos para sua produo. Alm
disso, o monoplio representa um grande inim igo para a boa adm inistrao,
a qual s pode ser implantada em toda parte em conseqncia daquela
concorrncia livre e geral que obriga todos a recorrerem a ela em sua
prpria defesa. No faz mais de cinqenta anos que alguns condados
perto de Londres pleitearam ao P arlam ento que no permitisse prolongar
as grandes estradas com pedgio at os condados mais longnquos do
pas. Alegavam que, devido ao baixo preo da m o-de-obra vigente nessas
regies mais afastadas, esses condados teriam a possibilidade de vender
sua forragem e seus cereais no m ercado de Londres a preo m ais baixo
do que em seus prprios, reduzindo com isso suas rendas e arruinando
sua agricultura. No entanto, suas rendas aum entaram e sua agricultura
se aprimorou, desde essa poca.
188

AD AM S MITH

Um ca m po de cer ea is de r a zo vel fer t ilida de pr odu z u m a qu a n t ida de m u it o m a ior de a lim en t o h u m a n o do qu e a m elh or pa st a gem
de igu a l ext en s o. E m bor a seu cu lt ivo exija m u it o m a is t r a ba lh o,
t a m bm m u it o m a ior o exceden t e qu e r est a , a ps r epost a s a s sem en t es
e m a n t ida t oda a m o-de-obr a . P or isso, se n u n ca se ju lga sse qu e u m a
libr a -peso de ca r n e de a ou gu e va lesse m a is do qu e u m a libr a de p o,
esse exceden t e m a ior ser ia em t oda pa r t e de va lor m a ior , e con st it u ir ia
u m fu n do m a ior t a n t o pa r a o lu cr o do a r r en da t r io qu a n t o pa r a a
r en da do pr opr iet r io. P a r ece t er ocor r ido isso em t oda pa r t e, n os r u des
pr im r dios da a gr icu lt u r a .
E fet iva m en t e, os va lor es r ela t ivos desses dois a lim en t os o p o
e a ca r n e de a ou gu e difer em m u it o n os diver sos per odos da a gr icu lt u r a . Nos r u des pr im r dios da a gr icu lt u r a , a s r egies a gr est es dest it u da s de qu a lqu er m elh or ia , qu e n esse est gio ocu pa m a m a ior pa r t e
do pa s, est o t ot a lm en t e a ba n don a da s a o ga do. H m a is ca r n e de
a ou gu e do qu e p o, e por isso em t or n o do p o qu e en con t r a m os a
m a ior con cor r n cia , o qu e fa z su bir seu pr eo. Segu n do Ulloa , em Bu en os Air es, h 40 ou 50 a n os, o pr eo n or m a l de u m boi escolh ido n u m
r eba n h o de 200 ou 300 ca bea s er a de 4 r ea is, ou seja , 21 pen ce e 1/2
est er lin o. Ulloa n o diz n a da sobr e o pr eo do p o, pr ova velm en t e
por qu e n o h a via n ot a do n a da de especia l qu a n t o a isso. Diz ele qu e
u m boi em Bu en os Air es cu st a va pou co m a is do qu e o t r a ba lh o de
peg -lo n o pa st o. Ao con t r r io, em t oda pa r t e o cu lt ivo do t r igo r equ er
m u it o t r a ba lh o, e n u m pa s loca liza do n a r egi o do r io da P r a t a
n a qu ela poca , o ca m in h o dir et o da E u r opa pa r a a s m in a s de pr a t a
de P ot osi o pr eo da m o-de-obr a em din h eir o n o podia ser m u it o
ba ixo. difer en t e qu a n do o cu lt ivo de cer ea is cobr e a m a ior pa r t e do
pas. Nesse caso, h m ais po do que carne de aougue. A concorrncia
concentra-se na carne, sendo que ent o o preo dela ultrapassa o do po.
Alm disso, m edida qu e o cu lt ivo se a m plia , a s r egies a gr est es
sem m elh or ia s t or n a m -se in su ficien t es pa r a su pr ir a dem a n da de ca r n e
de a ou gu e. Gr a n de pa r t e da s t er r a s cu lt iva da s pr ecisa ser u t iliza da
pa r a cr ia r e en gor da r ga do, cu jo pr eo, por t a n t o, deve ser su ficien t e
pa r a pa ga r n o som en t e a m o-de-obr a exigida , m a s t a m bm a r en da
qu e t er ia o don o da t er r a e o lu cr o qu e t er ia o loca t r io u t iliza n do a
t er r a pa r a cu lt ivo. O ga do cr ia do n a s ch a r n eca s m en os cu lt iva da s, a o
ser coloca do n o m er ca do, ven dido a o m esm o pr eo qu e o ga do cr ia do
n a s t er r a s m a is cu ida da s, se seu peso e a qu a lida de for em os m esm os.
Os pr opr iet r ios dessa s ch a r n eca s t ir a m pr oveit o disso e a u fer em a
r en da de su a t er r a em pr opor o com o pr eo de seu ga do. N o fa z
m a is de u m scu lo qu e n a s r egies m on t a n h osa s da E sccia , a ca r n e
de a ou gu e er a t o ba r a t a ou a t m a is ba r a t a qu e o pr pr io p o feit o
de fa r in h a de a veia . A u n i o133 a br iu o m er ca do da In gla t er r a a o ga do
da s m on t a n h a s escocesa s. Seu pr eo com u m h oje a pr oxim a da m en t e
133 Ada m Sm it h se r efer e for m a o do Rein o Un ido em 1707, qu a n do a E sccia se ligou
In gla t er r a . (N. do E .)
189

OS ECON OMIS TAS

t r s vezes su per ior a o do in cio do scu lo, sen do qu e a s r en da s de


m u it a s pr opr ieda des da s m on t a n h a s t r iplica m ou qu a dr u plica m n o m esm o espa o de t em po. At u a lm en t e, qu a se em t oda a Gr -Br et a n h a , 1
libr a -peso da m elh or ca r n e de a ou gu e va le ger a lm en t e m a is do qu e
2 libr a s-peso do m elh or p o br a n co, e em a n os de a bu n d n cia , va le s
vezes 3 ou 4 libr a s-peso.
a ssim qu e, com a con t in u ida de dos m elh or a m en t os, a r en da e
o lu cr o da s pa st a gen s n o m elh or a da s vm a ser r egu la dos, a t cer t o
pon t o, pela r en da e pelo lu cr o da qu ela s qu e t iver a m m elh or ia e, em
a m bos os ca sos, pela r en da e pelo lu cr o dos t r iga is. O t r igo se colh e
u m a vez a o a n o. A ca r n e de a ou gu e u m pr odu t o qu e r equ er , pa r a
seu a pr oveit a m en t o, qu a t r o ou cin co a n os. J qu e, por t a n t o, u m a cr e
de t er r a pr odu zir u m a qu a n t ida de m u it o m en or de u m t ipo de a lim en t o
do qu e do ou t r o, a in fer ior ida de da qu a n t ida de deve ser com pen sa da
pela su per ior ida de do pr eo. Se fosse m a is do qu e com pen sa da , ser ia
m a ior a qu a n t ida de de t er r a s pa r a t r igo qu e se t r a n sfor m a r ia em pa st a gem ; e se n o fosse com pen sa da , u m a pa r t e da s t er r a s u t iliza da s
com o pa st a gem volt a r ia a ser em pr ega da pa r a o pla n t io de t r igo.
Toda via , essa igu a lda de en t r e a r en da e lu cr o da s pa st a gen s e
a r en da e lu cr o dos t r iga is, da t er r a cu jo pr odu t o im edia t o o a lim en t o
pa r a o ga do, e da t er r a cu jo pr odu t o im edia t o o a lim en t o h u m a n o,
ocor r e som en t e n a m a ior pa r t e da s t er r a s bem cu ida da s de u m a gr a n de
r egi o. E m cer t a s sit u a es loca is especia is a con t ece bem ou t r a coisa ,
sen do a r en da e o lu cr o da s pa st a gen s m u it o su per ior es a o qu e se pode
a u fer ir pla n t a n do cer ea is.
Assim , n a s r edon deza s de u m a cida de gr a n de, a dem a n da de
leit e e de for r a gem pa r a ca va los fr eq en t em en t e con t r ibu i ju n t a m en t e
com o a lt o pr eo da ca r n e de a ou gu e pa r a eleva r o pr eo da for r a gem
acima daquilo que se pode cham ar de sua proporo natural ao valor do
t r igo. eviden t e qu e essa va n t a gem loca l n o pode est en der -se s
t er r a s dist a n t es.
Det er m in a da s cir cu n st n cia s, por vezes, fizer a m com qu e a lgu n s
pa ses se t or n a ssem t o povoa dos qu e o t er r it r io in t eir o, com o a s
t er r a s loca liza da s n a s pr oxim ida des de u m a gr a n de cida de, n o er a
su ficien t e pa r a pr odu zir t a n t o a for r a gem com o pa r a pr odu zir o t r igo
n ecess r io pa r a a su bsist n cia de seu s h a bit a n t es. P or est a r a z o, su a s
t er r a s er a m em pr ega da s sobr et u do n a pr odu o de for r a gem , a m er ca dor ia m a is volu m osa , qu e a lm disso n o se pode fa cilm en t e fa zer
vir de gr a n des dist n cia s, sen do qu e os cer ea is, a lim en t os da gr a n de
pa r t e do povo, er a m im por t a dos de pa ses est r a n geir os.
A H ola n da est h oje n essa sit u a o, sen do qu e t a m bm u m a
pa r t e con sider vel da a n t iga It lia pa r ece t er est a do n essa sit u a o
du r a n t e a poca de pr osper ida de dos r om a n os. Segu n do n os r efer e
Ccer o, o velh o Ca t o dizia qu e da r boa s pa st a gen s pa r a o ga do er a a
pr im eir a coisa , e a m a is r en t vel, n a a dm in ist r a o de u m a pr opr ieda de
pa r t icu la r ; da r pa st a gen s r a zo veis a o ga do er a a segu n da , e da r m s
pa st a gen s er a a t er ceir a . Ar a r a t er r a , pa r a ele, est a va a pen a s em
190

AD AM S MITH

qu a r t o lu ga r , n o t oca n t e a o lu cr o e s va n t a gen s. E fet iva m en t e, n a


pa r t e da a n t iga It lia loca liza da n a s pr oxim ida des de Rom a , o cu lt ivo
da t er r a pa r ece t er sido m u it o pou co est im u la do pela s dist r ibu ies de
t r igo feit a s com fr eq n cia a o povo, gr a t u it a m en t e ou a pr eo ext r em a m en t e ba ixo. E sse t r igo er a t r a zido da s pr ovn cia s con qu ist a da s,
den t r e a s qu a is, a o in vs de pa ga r im post os, m u it a s er a m obr iga da s
a for n ecer Rep blica de Rom a u m dcim o de su a pr odu o a u m
det er m in a do pr eo, a pr oxim a da m en t e seis pen ce por cela m im . O ba ixo
pr eo desse t r igo dist r ibu do a o povo deve n ecessa r ia m en t e t er feit o
ba ixa r o pr eo do t r igo qu e poder ia ser t r a zido a o m er ca do de Rom a ,
do L cio, ou seja , o a n t igo t er r it r io de Rom a , e deve t er desest im u la do
o cu lt ivo do t r igo n essa r egi o.
Alm disso, em um pas aberto, cujo produto principal o trigo,
uma rea bem delimitada e cercada de pastagem m uitas vezes produzir
mais do que qualquer cam po de trigo das proxim idades. conveniente
para o sustento do gado em pregado no cultivo do trigo, sendo que sua
alta renda, neste caso, paga no tanto do valor de sua prpria produo,
mas antes do valor das terras empregadas para o trigo, cultivadas com
a respectiva renda. Essa renda e lucro provavelm ente baixaro no m omento em que eventualm ente as terras da regio forem completamente
cercadas. A alta renda atual da terra cercada na Esccia parece dever-se
escassez de terreno cercado, perdurando provavelmente apenas enquanto
perdurar a escassez. A vantagem do cercado m aior para as pastagens
do que para o trigo. Poupa a m o-de-obra necessria para guardar o gado,
que tam bm se alim enta m elhor quando no est sujeito a ser perturbado
pelo guardador ou por seu co.
E n t r et a n t o, on de n o exist e u m a va n t a gem loca l desse t ipo, a
r en da e o lu cr o do t r igo ou de qu a lqu er ou t r o a lim en t o veget a l
com u m do povo deve n a t u r a lm en t e r egu la r a r en da e o lu cr o da s
pa st a gen s, n a t er r a qu e seja a dequ a da pa r a a pr odu o de t r igo.
P oder -se-ia esper a r qu e o u so de pa st a gen s a r t ificia is, de n a bos,
cen ou r a s, cou ve e dos ou t r os veget a is a qu e se r ecor r eu pa r a obt er
u m a qu a n t ida de igu a l de t er r a , a lim en t a m a ior n m er o de ca bea s de
ga do do qu e a pa st a gem n a t u r a l e poder ia de a lgu m a for m a r edu zir ,
a cr edit a -se, a su per ior ida de qu e, em u m a r egi o m elh or a da , o pr eo
da ca r n e de a ou gu e t em n a t u r a lm en t e em r ela o a o do p o. E fet iva m en t e, pa r ece qu e isso t em ocor r ido, h a ven do, a t cer t o pon t o, m ot ivos pa r a cr er qu e, a o m en os n o m er ca do lon dr in o, o pr eo da ca r n e
de a ou gu e, em pr opor o com o pr eo do p o, h oje ba st a n t e m a is
ba ixo do qu e er a n o in cio do scu lo pa ssa do.
No a pn dice Vid a d o Prn cipe H en riqu e, o Dr . Bir ch n os deixou
u m r ela t o sobr e os pr eos da ca r n e de a ou gu e com u m en t e pa gos por
esse pr n cipe. O r ela t o diz qu e qu a t r o qu a r t os de u m boi pesa n do 600
libr a s n or m a lm en t e lh e cu st a va m 9 libr a s est er lin a s e 10 xelin s, ou
a pr oxim a da m en t e isso, ou seja 31 xelin s e 8 pen ce por cem libr a s-peso.
O P r n cipe H en r iqu e m or r eu a 6 de n ovem br o de 1612, com 19 a n os
de ida de.
191

OS ECON OMIS TAS

E m m a r o de 1763 h ou ve u m a in vest iga o do P a r la m en t o sobr e


a s ca u sa s do a lt o pr eo dos m a n t im en t os n a poca . E n t r e ou t r a s pr ova s
a lega da s, u m com er cia n t e da Vir gn ia eviden ciou qu e em m a r o de
1763 ele h a via a ba st ecido seu s n a vios com u m qu in t a l de ca r n e bovin a
por 24 ou 25 xelin s, qu e con sider a va com o pr eo n or m a l, a o pa sso qu e,
n a qu ele a n o de pr eos eleva dos, h a via pa go 27 xelin s pelo m esm o peso
e qu a lida de. E n t r et a n t o, esse a lt o pr eo em 1764 4 xelin s e 8 pen ce
m a is ba r a t o do qu e o pr eo n or m a l pa go pelo P r n cipe H en r iqu e, deven do-se a li s obser va r qu e som en t e a ca r n e bovin a de m elh or qu a lida de pode ser sa lga da pa r a via gen s t o lon ga s.
O pr eo pa go pelo P r n cipe H en r iqu e de 3 4/5 pen ce por libr a peso de t oda ca r ca a , en globa n do a s pa r t es m elh or es e a s pior es do
boi; e a essa t a xa , a s pa r t es m elh or es n o podia m t er sido ven dida s
n o va r ejo por m en os do qu e 4 1/2 ou 5 pen ce por libr a -peso.
No in qu r it o pa r la m en t a r de 1764, a s t est em u n h a s con st a t a r a m
qu e o pr eo da s m elh or es ca r n es bovin a s, pa r a o con su m idor , er a qu a t r o
e 4 1/4 pen ce por libr a -peso, sen do qu e o pr eo da s ca r n es in fer ior es
em ger a l er a de set e farth in gs a t 2 1/2 e 2 3/4 pen ce; e esse pr eo,
n o dizer da s t est em u n h a s, ger a lm en t e er a 1/2 pn i m a is ca r o do qu e
o pr eo do m esm o t ipo de ca r n e ven dida n o m s de m a r o. Ma s m esm o
esse pr eo a lt o a in da ba st a n t e m a is ba r a t o do qu e bem podem os
su por h a ver sido o pr eo vigen t e a o t em po do P r n cipe H en r iqu e.
Du r a n t e os doze pr im eir os a n os do scu lo pa ssa do, o pr eo m dio
do m elh or t r igo n o m er ca do de Win dsor er a de 1. 18 s e 3 1/6 d .
pelo qu arter de 9 bu sh els de Win ch est er .
Ma s n os doze a n os a n t er ior es a 1764, in clu in do a qu ele a n o, o
pr eo m dio da m esm a m edida do m elh or t r igo, n o m esm o m er ca do,
er a de 2. l s e 9 1/2 d .
P or t a n t o, n os doze pr im eir os a n os do scu lo pa ssa do, o t r igo pa r ece t er sido bem m a is ba r a t o, e a ca r n e de a ou gu e bem m a is ca r a
do qu e n os doze a n os a n t er ior es a 1764, in clu in do a qu ele a n o.
E m t odos os gr a n des pa ses, a m a ior pa r t e da s t er r a s cu lt iva da s
em pr ega da pa r a pr odu zir a lim en t o h u m a n o ou a lim en t o pa r a o ga do.
A r en da e o lu cr o dessa s t er r a s det er m in a m a r en da e o lu cr o de t oda s
a s ou t r a s t er r a s cu lt iva da s. Se u m det er m in a do pr odu t o pr opor cion a sse
r en da e lu cr o m en or , a t er r a ser ia logo u t iliza da pa r a t r igo ou pa st a gem ;
e se ou t r o pr opor cion a sse r en da e lu cr o m a ior , pa r t e da s t er r a s de
t r igo ou de pa st a gem ser ia logo em pr ega da pa r a pla n t a r a qu ele pr odu t o
r espect ivo.
Com efeit o, os pr odu t os qu e exigem u m a despesa in icia l m a ior
de a pr im or a m en t o da t er r a ou u m a despesa a n u a l m a ior pa r a o cu lt ivo,
a fim de pr epa r a r a t er r a pa r a esses pr odu t os, ger a lm en t e pa r ecem
pr opor cion a r u m a r en da m a ior do qu e o t r igo ou a s pa st a gen s n o
pr im eir o ca so ou u m lu cr o m a ior do qu e o t r igo ou a s pa st a gen s
n o segu n do ca so. E n t r et a n t o, r a r a m en t e essa su per ior ida de r epr esen t a r m a is do qu e os ju r os ou u m a com pen sa o r a zo vel por essa despesa su per ior .
192

AD AM S MITH

E m u m ca m po de l pu lo, em u m pom a r , em u m a h or t a , t a n t o a
r en da do pr opr iet r io com o o lu cr o do a r r en da t r io ger a lm en t e s o
m a ior es do qu e em u m ca m po de t r igo ou de pa st a gem . Ma s m a ior
a despesa qu e se r equ er pa r a pr epa r a r a t er r a pa r a esses t ipos de
cu lt ivo. E m con seq n cia , o pr opr iet r io da t er r a pr ecisa a u fer ir u m a
r en da m a ior . Alm disso, fa z-se m ist er t a m bm u m a a dm in ist r a o
m a is a t en t a e m a is h a bilidosa , r a z o pela qu a l t a m bm o lu cr o a ser
a u fer ido pelo a r r en da t r io dever ser m a ior . Ta m bm a colh eit a , a o
m en os n o t oca n t e a o l pu lo e s fr u t a s, m a is pr ec r ia . P or t a n t o, o
seu pr eo, a lm de com pen sa r t oda s a s per da s oca sion a da s, deve pr opor cion a r a lgo sem elh a n t e a o lu cr o do segu r o. A sit u a o econ m ica
dos h or t icu lt or es, ger a lm en t e pou co pr opcia e sem pr e m odest a , con ven ce-n os de qu e su a gr a n de en gen h osida de ger a lm en t e n o m u it o
bem r ecom pen sa da . Su a a gr a d vel a r t e pr a t ica da por t a n t a s pessoa s
r ica s, com o la zer , qu e pou ca va n t a gem podem a u fer ir os qu e se dedica m
a essa ocu pa o pa r a ga n h a r din h eir o, u m a vez qu e a s pessoa s qu e
por n a t u r eza ser ia m seu s m elh or es clien t es pr odu zem pa r a si m esm a s
o m elh or desse t ipo de pr odu t os.
Ao qu e pa r ece, a va n t a gem a u fer ida de t a is m elh or ia s pelo don o
da t er r a n u n ca foi m a ior do qu e o su ficien t e pa r a com pen sa r a s despesa s
or igin a is pa r a im pla n t -la s. Na a gr icu lt u r a a n t iga , depois dos vin h edos,
u m a h or t a bem ir r iga da pa r ece t er sido a pa r t e da pr opr ieda de qu e
su post a m en t e da va pr odu t os m a is va liosos. Toda via , Dem cr it o, qu e
escr eveu sobr e a gr icu lt u r a h m a is ou m en os 2 m il a n os, e qu e foi
con sider a do pelos a n t igos com o u m dos pa is desse t ipo de cu lt ivo, opin a va n o ser gr a n de n egcio cer ca r e m a n t er u m a h or t a . Diz ele qu e
o lu cr o n o com pen sa a despesa de u m m u r o de pedr a s; a lm disso,
os t ijolos (dizia ele, su pon h o eu , t ijolos cozidos a o sol) se est r a ga va m
com a ch u va e a s in t em pr ies do in ver n o, exigin do r epa r os con t n u os.
Colu m ella , qu e divu lga esse pa r ecer de Dem cr it o, n o o con t est a , m a s
pr ope u m m t odo m u it o sim ples pa r a cer ca do com u m a cer ca de sa r a
e u r zes, a qu a l, ba sea n do-se em su a exper in cia , a fir m a ser u m a cer ca
du r a dou r a e in t r a n spon vel; m a s esse m t odo n o er a con h ecido n a
poca de Dem cr it o, a o qu e pa r ece. P a l dio a dot a a opin i o de Colu m ella , a qu a l j a n t es h a via sido r ecom en da da por Va r r o. No pa r ecer
desses a n t igos pr om ot or es de m elh or ia s, pa r ece qu e a pr odu o de
u m a h or t a er a pou co m a is do qu e o su ficien t e pa r a cobr ir a cu lt u r a
ext r a or din r ia e a despesa da ir r iga o, pois em pa ses t o en sola r a dos
se con sider a va a pr opr ia do, t a n t o n a qu ela poca com o h oje, t er o con t r ole
de u m a cor r en t e d gu a qu e pu desse ser con du zida a t odos os r eca n t os
da h or t a . Na m a ior pa r t e da E u r opa , su pe-se a t u a lm en t e qu e u m a
h or t a n o m er ece u m a cer ca m elh or do qu e a r ecom en da da por Colu m ella . Na Gr -Br et a n h a , e em a lgu n s ou t r os pa ses do n or t e, n o se
con segu e obt er os m elh or es r esu lt a dos com per fei o a n o ser com a
a ju da de m u r os. P or isso, n esses pa ses o pr eo dos pr odu t os deve ser
su ficien t e pa r a pa ga r a despesa da con st r u o e da m a n u t en o desses
m u r os. Com fr eq n cia , o m u r o do pom a r r odeia a h or t a , a qu a l dessa
193

OS ECON OMIS TAS

for m a desfr u t a do ben efcio de u m a cer ca qu e su a pr pr ia pr odu o


r a r a m en t e ser ia ca pa z de pa ga r .
Qu e os vin h edos, qu a n do devida m en t e pla n t a dos e m a n t idos
per fei o, r epr esen t a va m a pa r t e m a is va liosa da pr opr ieda de r u r a l,
pa r ece t er sido u m a m xim a pa cifica m en t e a ceit a n a a gr icu lt u r a a n t iga ,
o m esm o ocor r en do h oje, em t odos os pa ses pr odu t or es de vin h o. Toda via , Colu m ella n os diz qu e os a n t igos a gr icu lt or es it a lia n os discu t ia m
sobr e se er a va n t a joso pla n t a r u m vin h edo n ovo. E le se decide a fa vor
da vit icu lt u r a n a qu a lida de de u m ver da deir o a m a n t e de t oda s a s
cu lt u r a s cu r iosa s e pr ocu r a dem on st r a r , con fr on t a n do o lu cr o com
a despesa , qu e se t r a t a va de u m in vest im en t o a lt a m en t e va n t a joso.
Toda via , t a is com pa r a es en t r e o lu cr o e a despesa de pr ojet os n ovos
s o ger a lm en t e m u it o en ga n osa s, sobr et u do n a a gr icu lt u r a . Se os ga n h os a u fer idos efet iva m en t e com t a is pla n t a es t ivessem sido ger a lm en t e t o gr a n des com o ele im a gin a va , n o poder ia t er h a vido con t r ovr sia sobr e o a ssu n t o. Ain da h oje t r a t a -se de m a t r ia m u it a s vezes
con t r over t ida n os pa ses pr odu t or es de vin h o. Na r ea lida de, os a u t or es
qu e n esses pa ses escr evem sobr e a gr icu lt u r a , bem com o os a m a n t es
e pr om ot or es dessa cu lt u r a , pa r ecem em ger a l in clin a dos a a poia r a
t ese de Colu m ella a fa vor da vit icu lt u r a . Na F r a n a , a pr eocu pa o
dos pr opr iet r ios dos vin h edos velh os em evit a r o pla n t io de n ovos
pa r ece fa vor ecer essa opin i o, in dica n do t a m bm u m a con scin cia , n a qu eles qu e devem t er a devida exper in cia , de qu e esse t ipo de cu lt u r a
, n o m om en t o, n o r espect ivo pa s, m a is r en t vel do qu e qu a lqu er ou t r a .
Toda via , a o m esm o t em po pa r ece in dica r u m a ou t r a t ese, ist o , de
qu e o lu cr o m a ior s poder du r a r en qu a n t o du r a r em a s leis qu e a t u a lm en t e r est r in gem a liber da de n a vit icu lt u r a . E m 1731, obt iver a m u m a
det er m in a o do Con selh o de Min ist r os pr oibin do t a n t o o pla n t io de
n ovos vin h edos com o a r en ova o dos velh os, cu jo cu lt ivo est ivesse
in t er r om pido por dois a n os, sem u m a per m iss o especfica do r ei, a
ser con cedida som en t e em con seq n cia de u m a in for m a o do in t en den t e da P r ovn cia , a t est a n do qu e h a via exa m in a do a t er r a e a con sider a r a in a pt a pa r a qu a lqu er ou t r o t ipo de cu lt u r a . A a lega o desse
r egu la m en t o er a a esca ssez de t r igo e de pa st a gen s e a su per a bu n d n cia
de vin h o. Ma s, se essa su per a bu n d n cia t ivesse sido r ea l, ela t er ia ,
sem n en h u m a in t er ven o do Con selh o, efet iva m en t e im pedido a pla n t a o de n ovos vin h edos, a t r a vs da r edu o dos lu cr os desse t ipo de
cu lt u r a , a ba ixo da su a t a xa n a t u r a l em r ela o a o t r igo e s pa st a gen s.
Qu a n t o su post a esca ssez de t r igo, ger a da pela m u lt iplica o dos vin h edos, deve-se dizer qu e em pa r t e a lgu m a , n a F r a n a , exist e u m
cu lt ivo do t r igo t o esm er a do com o n a s pr ovn cia s vit icu lt or a s, on de a
t er r a a dequ a da pa r a o t r igo com o o ca so da Bor gon h a , Gu ien n e
e o Alt o La n gu edoc. A n u m er osa m o-de-obr a em pr ega da em u m a cu lt u r a n ecessa r ia m en t e est im u la a ou t r a , ga r a n t in do u m m er ca do pr on t o
pa r a seu s pr odu t os. Dim in u ir o n m er o da qu eles qu e s o ca pa zes de
pa ga r isso cer t a m en t e con st it u i u m m eio m u it o pou co pr om issor pa r a
194

AD AM S MITH

est im u la r o cu lt ivo do t r igo. com o a polt ica qu e pr et en desse pr om over


a a gr icu lt u r a , desest im u la n do a s m a n u fa t u r a s.
Por isso, a renda e o lucro desses produtos que exigem um a despesa
original maior para aprimorar a terra para prepar-la para a cultura ou
uma despesa m aior do cultivo anual, em bora muitas vezes sejam muito
superiores aos gerados pelo trigo e pelas pastagens, todavia, quando apenas
conseguem compensar tal despesa extraordinria, na realidade so regulados pela renda e pelo lucro dessas colheitas comuns.
E fet iva m en t e, a con t ece por vezes qu e a qu a n t ida de de t er r a qu e
pode ser pr epa r a da pa r a det er m in a do pr odu t o m u it o pequ en a pa r a
a t en der dem a n da efet iva . Toda pr odu o pode ser u t iliza da por a qu eles qu e est o dispost os a da r a lgo m a is do qu e su ficien t e pa r a pa ga r
a r en da t ot a l, os sa l r ios e o lu cr o n ecess r ios pa r a cu lt iva r e com er cia liza r o pr odu t o, de a cor do com su a s t a xa s n a t u r a is, ou en t o de
a cor do com a s t a xa s com a s qu a is s o pa gos, n a m a ior pa r t e de ou t r a s
t er r a s cu lt iva da s. Nesse ca so, e som en t e n esse, a pa r t e exceden t e do
pr eo a qu e r est a depois de cobr ir t oda a despesa de m elh or ia s
efet u a da s n a t er r a e pa r a o cu lt ivo pode ger a lm en t e n o m a n t er
n en h u m a pr opor o r egu la r com o exceden t e sim ila r de t r igo ou de
pa st a gem , sen o qu e o u lt r a pa ssa em m u it o; or a , a m a ior pa r t e desse
exceden t e va i n a t u r a lm en t e pa r a a r en da do pr opr iet r io da t er r a .
P or exem plo, deve-se en t en der qu e a pr opor o u su a l e n a t u r a l
en t r e a r en da e o lu cr o do vin h o e os do t r igo e pa st a gen s s exist e
efet iva m en t e em r ela o a os vin h edos qu e s pr odu zem vin h o com u m
de boa qu a lida de, t a l com o se pode obt er pr a t ica m en t e em qu a lqu er
t er r a , em qu a lqu er solo leve, ca sca lh oso ou a r en oso, e qu e n o t em
ou t r o t t u lo de r ecom en da o a n o ser o fa t o de ser u m vin h o for t e
e sa u d vel. Som en t e com t a is vin h edos qu e a t er r a com u m do pa s
pode com pet ir com ou t r a s j qu e eviden t em en t e n o poder n u n ca
com pet ir com t er r a s de qu a lida de especia l.
A videir a m a is a fet a da pela difer en a de solos do qu e qu a lqu er
r vor e fr u t fer a . E m cer t os t ipos de solo, a u va pr odu zida a pr esen t a
u m gost o qu e su post a m en t e n en h u m cu lt ivo ou h a bilida de ca pa z de
igu a la r , em n en h u m ou t r o solo. E sse sa bor , r ea l ou im a gin r io, s
vezes especfico pr odu o de a lgu n s vin h edos, s vezes est en de-se
m a ior pa r t e de u m pequ en o dist r it o, e s vezes est en de-se a u m a
pa r t e con sider vel de u m a gr a n de pr ovn cia . Toda a qu a n t ida de de
t a is vin h os qu e se coloca r n o m er ca do in su ficien t e pa r a a t en der
dem a n da efet iva , ou seja , dem a n da da qu eles qu e est a r ia m dispost os
a pa ga r t oda a r en da , o lu cr o e os sa l r ios n ecess r ios pa r a com er cia liza r
t a is vin h os, de a cor do com a t a xa n or m a l, ou seja , de a cor do com a
t a xa pela qu a l s o pa gos n os vin h edos com u n s. P or t a n t o, pode-se ven der
t oda a qu a n t ida de pr odu zida qu eles qu e est o dispost os a pa ga r m a is
o qu e n ecessa r ia m en t e eleva o pr eo a cim a dos vin h os com u n s. A
difer en a de pr eo m a ior ou m en or , con for m e o pr est gio ou a esca ssez
do vin h o fizer em com qu e os con cor r en t es com pr a seja m m a is ou
m en os a foit os. Qu a lqu er qu e seja o pr eo, cer t o qu e a m a ior pa r cela
195

OS ECON OMIS TAS

dele vai para a renda do proprietrio da terra. Pois, em bora tais vinhedos
geralmente sejam cultivados com mais cuidado do que a maior parte dos
demais, o alto preo do vinho no parece ser tanto o efeito, mas antes a
causa desse cultivo esmerado. Em se tratando de um produto to valioso,
a perda provocada pela negligncia to grande, que m esm o os mais
descuidados se sentem obrigados a esmerar-se. Por isso, um a pequena
parcela desse preo suficiente para pagar os salrios da mo-de-obra
extraordinria em pregada em seu cultivo, bem como o lucro do capital
extraordinrio que necessrio para manter em ao essa m o-de-obra.
A esses vin h edos pr eciosos podem ser com pa r a da s a s coln ia s
a u ca r eir a s dom in a da s pela s n a es eu r opia s n a s n dia s Ociden t a is.
A pr odu o t ot a l dessa s coln ia s in su ficien t e pa r a a t en der dem a n da
efet iva eu r opia , e dela podem dispor a qu eles qu e podem da r m a is do
qu e o su ficien t e pa r a cobr ir t oda a r en da , o lu cr o e os sa l r ios n ecess r ios pa r a cu lt iva r e com er cia liza r esse a ca r , segu n do a t a xa qu a l
os pr eos s o n or m a lm en t e pa gos por qu a lqu er ou t r o pr odu t o. Na Coch in ch in a , o a ca r br a n co da m elh or qu a lida de ven dido por 3 pia st r a s
o qu in t a l, a pr oxim a da m en t e 13 xelin s e 6 pen ce em n osso din h eir o,
con for m e n os diz o Sr . P oivr e,134 u m obser va dor m u it o a t en t o da a gr icu lt u r a da qu ele pa s. O qu e l se den om in a qu in t a l pesa de 150 a 200
libr a s pa r isien ses, ou seja , em m dia 175 libr a s fr a n cesa s, o qu e r edu z
o pr eo da s 100 libr a s-peso in glesa s a a pr oxim a da m en t e 8 xelin s, qu e
n o cor r espon de sequ er qu a r t a pa r t e do qu e com u m en t e se pa ga
pelo a ca r ca st a n h o ou pelo m a sca vo, im por t a do de n ossa s coln ia s,
e n em sequ er sext a pa r t e do qu e se pa ga pelo a ca r br a n co da
m elh or qu a lida de. A m a ior pa r t e da s t er r a s cu lt iv veis da Coch in ch in a
s o em pr ega da s pa r a pr odu zir t r igo e a r r oz, o a lim en t o b sico da popu la o. P r ova velm en t e, n esse pa s os pr eos r espect ivos do t r igo, do
a r r oz e do a ca r est o em su a pr opor o n a t u r a l, ou seja , a qu ela qu e
ocor r e n a t u r a lm en t e n a s difer en t es sa fr a s da m a ior pa r t e da t er r a
cu lt iva da e qu e r em u n er a o don o da t er r a e o a r r en da t r io, com a
exa t id o de c lcu lo possvel, de a cor do com o qu e ger a lm en t e a despesa
or igin a l da s m elh or ia s da t er r a e a despesa a n u a l do cu lt ivo. E n t r et a n t o,
em n ossa s coln ia s a u ca r eir a s, o pr eo do a ca r n o t em essa pr opor o com o pr eo da pr odu o de u m a r r oza l ou de u m t r iga l, n a
Europa ou na Am rica. Costuma-se dizer que um plantador de cana-deacar espera que a aguardente e o melao cubram a despesa integral
do cultivo e que o acar seja lucro lquido em sua totalidade. Se isto for
verdade, pois no pretendo afirm -lo taxativamente, com o se um cultivador de trigo esperasse custear as despesas do seu cultivo com o debulho
e a palha, e que o gro constitusse um lucro total. Com freqncia, vemos
sociedades de com erciantes em Londres e em outras cidades com erciais
comprarem terras devolutas em nossas colnias aucareiras, terras essas
que esperam melhorar e cultivar com lucro, atravs de seus feitores e
134 Voyages d u n Ph ilosoph e.
196

AD AM S MITH

representantes; no obstante a grande distncia e o retorno incerto, em


razo das precrias condies de funcionamento da justia nesses pases.
Ningum tentar aprimorar e cultivar da mesma forma as terras mais
frteis da Esccia, da Irlanda, ou as provncias tritcolas da Am rica do
Norte, m esm o sabendo-se que, sob o ponto de vista do bom funcionamento
da justia em tais pases, poder-se-ia esperar retornos m ais normais.
Nos E st a dos da Vir gn ia e Ma r yla n d, pr efer e-se o cu lt ivo do t a ba co, com o sen do m a is r en t vel qu e o dos cer ea is. O t a ba co poder ia
ser cu lt iva do com va n t a gem n a m a ior pa r t e da E u r opa ; t oda via , em
qu a se t odos os pa ses eu r opeu s, o t a ba co se t or n ou o pr in cipa l a lvo de
t a xa o e se su ps qu e cobr a r u m im post o de ca da pr opr ieda de do pa s
n a qu a l o pr odu t o viesse a ser cu lt iva do ser ia m u it o m a is difcil do
qu e cobr a r u m im post o n ico n a im por t a o do pr odu t o, n os post os
a lfa n deg r ios. E ssa a r a z o pela qu a l se t om ou a a bsu r da decis o
de pr oibir o cu lt ivo do t a ba co n a m a ior pa r t e da E u r opa , o qu e n ecessa r ia m en t e con fer e u m a espcie de m on oplio a os pa ses em qu e
per m it ida a cu lt u r a do t a ba co, sen do qu e a Vir gn ia e o Ma r yla n d
pr odu zem a m a ior qu a n t ida de, ben eficia n do-se em la r ga esca la dessa
va n t a gem , em bor a t en h a m a lgu n s con cor r en t es. Toda via , a cu lt u r a do
t a ba co n o pa r ece t er sido t o va n t a josa com o a da ca n a -de-a ca r .
Nu n ca ou vi sequ er fa la r de a lgu m a pla n t a o de t a ba co qu e t ivesse
sido a pr im or a da e cu lt iva da com o ca pit a l de com er cia n t es r esiden t es
n a Gr -Br et a n h a , sen do qu e a s n ossa s coln ia s cu lt iva dor a s de t a ba co
n o m a n da m pa r a a In gla t er r a esses pla n t a dor es r icos qu e com fr eq n cia n os vm da s n ossa s ilh a s a u ca r eir a s. E m bor a , devido pr efer n cia da da n essa s coln ia s a o cu lt ivo do t a ba co em r ela o a o do
t r igo, possa pa r ecer qu e a dem a n da efet iva eu r opia de t a ba co n o
est plen a m en t e a t en dida , pr ova velm en t e essa dem a n da est m a is bem
a t en dida do qu e n o ca so do a ca r ; e em bor a o pr eo a t u a l do t a ba co
seja pr ova velm en t e m a is do qu e su ficien t e pa r a cobr ir t oda a r en da ,
o lu cr o e os sa l r ios exigidos pa r a o cu lt ivo e a com er cia liza o do
pr odu t o, de a cor do com a t a xa qu a l eles s o n or m a lm en t e pa gos n a s
t er r a s de cu lt ivo de t r igo, o pr eo a t u a l do fu m o n o deve est a r m u it o
a cim a do pr eo a t u a l do a ca r . E m con seq n cia , os n ossos pla n t a dor es
de t a ba co t m dem on st r a do o m esm o r eceio em r ela o a o excesso de
fu m o n o m er ca do qu e os pr opr iet r ios de vin h edos n a F r a n a t m em
r ela o su per a bu n d n cia de vin h o. P or u m a decis o da Assem blia ,
lim it a r a m seu cu lt ivo a 6 m il ps de t a ba co, qu e su post a m en t e pr odu zir o m il libr a s de t a ba co, pa r a ca da n egr o en t r e 16 e 60 a n os de
ida de. O n egr o, ca lcu la m eles, a lm dessa qu a n t ida de de t a ba co con segu e cu lt iva r qu a t r o a cr es de t r igo in dia n o. Alm disso, pa r a evit a r
qu e o m er ca do fiqu e su per sa t u r a do em a n os de a bu n d n cia , s vezes
qu eim a va m u m a cer t a qu a n t ida de de t a ba co pa r a ca da n egr o, con for m e
n os con t a o Dr . Dou gla s 135 (su pon h o qu e ele t en h a sido m a l in for m a do),
135 Dou gla ss Su m m a r y, v. II, pp. 372-373.
197

OS ECON OMIS TAS

da m esm a for m a com o se diz t er em feit o os h ola n deses com r efer n cia
s especia r ia s. Se h efet iva m en t e a n ecessida de de r ecor r er a t a is
m t odos violen t os pa r a m a n t er o a t u a l a lt o pr eo do t a ba co, a m a ior
va n t a gem dessa cu lt u r a em r ela o a o cu lt ivo do t r igo se qu e
a in da exist e pr ova velm en t e n o t er lon ga du r a o.
dessa m a n eir a qu e a r en da da t er r a cu lt iva da , n a qu a l se
pr odu z a lim en t os pa r a o h om em , r egu la a r en da da m a ior pa r t e da s
ou t r a s t er r a s cu lt iva da s. Nen h u m pr odu t o especfico pode pr opor cion a r
u m a r en da in fer ior a essa , pois se t a l a con t ecer a t er r a ser ia im edia t a m en t e em pr ega da pa r a ou t r o t ipo de cu lt u r a ; e se a lgu m t ipo de
cu lt u r a pr odu zir u m a r en da su per ior do cu lt ivo de a lim en t os h u m a n os, por qu e a qu a n t ida de de t er r a qu e pode ser pr epa r a da pa r a esse
fim ser m u it o pequ en a pa r a a t en der dem a n da efet iva desse pr odu t o.
Na Europa, o trigo o produto principal da terra que serve im ediatam ente como alimento humano. Excetuadas certas situaes especficas, a renda da triticultura na Europa que regula a renda de todas
as outras terras cultivadas. A Gr-Bretanha no precisa invejar nem os
vinhedos da Frana nem os olivais da Itlia. Exceto em determ inadas
situaes, o valor desses regulado pelo valor do trigo, no qual a fertilidade
da Gr-Bretanha no muito inferior desses dois pases.
Se, em a lgu m pa s, o a lim en t o veget a l n or m a l e fa vor it o da popu la o fosse t ir a do de u m a pla n t a cu ja t er r a m a is com u m , com o
m esm o ou m a is ou m en os o m esm o cu lt ivo, pr odu zisse u m a qu a n t ida de
m u it o m a ior do qu e a pr odu zida pela t er r a m a is fr t il pa r a t r igo, ser ia
n ecessa r ia m en t e m u it o m a ior a r en da do pr opr iet r io, ou seja , a qu a n t ida de exceden t e de a lim en t o qu e r est a r ia pa r a o a r r en da t r io, a ps
pa ga r a m o-de-obr a e r epor o ca pit a l do pr opr iet r io ju n t a m en t e com
os lu cr os n or m a is dest e. Qu a lqu er qu e fosse a t a xa n or m a l pela qu a l
est a m o-de-obr a fosse r em u n er a da n o r espect ivo pa s, esse exceden t e
m a ior sem pr e poder ia m a n t er u m con t in gen t e m a ior de m o-de-obr a ,
e con seq en t em en t e possibilit a r ia a o don o da t er r a a com pr a du m con t in gen t e m a ior de t r a ba lh o. Necessa r ia m en t e ser ia m m u it o m a ior es o
va lor r ea l de su a r en da , seu poder e a u t or ida de r ea is, seu con t r ole
sobr e os a r t igos n ecess r ios e con ven ien t es pa r a a vida , qu e o t r a ba lh o
de ou t r a s pessoa s poder ia pr opor cion a r -lh e.
Um a r r oza l pr odu z u m a qu a n t ida de m a ior de a lim en t o qu e o
m a is fr t il ca m po de t r igo. Com efeit o, segu n do se a fir m a , a pr odu o
n or m a l de u m a cr e de t er r a de a r r oz d du a s colh eit a s por a n o, com
a pr odu o de 30 a 60 bu sh els136 ca da u m a . E m bor a , por t a n t o, o cu lt ivo
do a r r oz r equ eir a m a is t r a ba lh o, m u it o m a ior seu exceden t e, depois
de pa ga t oda essa m o-de-obr a . P or isso, n os pa ses cu lt iva dor es de
a r r oz, em qu e est e o a lim en t o veget a l com u m e fa vor it o da popu la o,
e on de os cu lt iva dor es se m a n t m sobr et u do com o a r r oz, o pr opr iet r io
da t er r a dever obt er u m a pa r cela m a ior desse exceden t e m a ior , do
136 Medida in glesa de ca pa cida de pa r a cer ea is, equ iva len t e a 36,36 lit r os. (N. do E .)
198

AD AM S MITH

qu e n os pa ses qu e se dedica m t r it icu lt u r a . Na Ca r olin a , on de, com o


em outras colnias britnicas, os plantadores so ao m esm o tem po os
proprietrios da terra e os cultivadores, e onde, portanto, a renda se
confunde com o lucro, o cultivo do arroz se mostra mais rendoso do que
o do trigo, ainda que os arrozais produzam apenas um a colheita anual,
e embora, devido prevalncia dos costumes europeus, o arroz no seja,
naquele pas, o alimento vegetal comum e favorito da populao.
Um bom a r r oza l u m pa n t a n a l em t oda s a s est a es do a n o, e
em u m a da s est a es u m pa n t a n a l cober t o de gu a . E le n o a dequ a do n em pa r a o cu lt ivo do t r igo, n em pa r a pa st a gen s ou vin h edos,
n em , n a r ea lida de, pa r a qu a lqu er ou t r o pr odu t o veget a l de gr a n de
u t ilida de pa r a o h om em ; em con t r a pa r t ida , a s t er r a s a dequ a da s pa r a
esses pr odu t os n o o s o pa r a o cu lt ivo do a r r oz. P or isso, m esm o n os
pa ses cu lt iva dor es de a r r oz, a r en da pr opor cion a da pela s t er r a s de
a r r oz n o pode det er m in a r a r en da de ou t r a s t er r a s de cu lt ivo, a s
qu a is n u n ca poder o ser em pr ega da s pa r a o cu lt ivo de a r r oz.
O a lim en t o pr odu zido por u m ca m po de ba t a t a s n o in fer ior
em qu a n t ida de a o pr odu zido por u m a r r oza l, e m u it o su per ior a o
qu e pr odu zido por u m a pla n t a o de t r igo. Doze m il libr a s-peso de
ba t a t a s, pr odu zida s por u m a cr e de t er r a , t o n or m a l com o u m a pr odu o de 2 m il libr a s-peso de t r igo. Com efeit o, a com ida ou o a lim en t o
slido qu e se pode ext r a ir dessa s du a s pla n t a s de for m a a lgu m a
pr opor cion a l a seu peso, devido n a t u r eza a qu osa da s ba t a t a s. Su pon do, por m , qu e a m et a de do peso dessa r a iz con st it u da de gu a
m a r gem m u it o gr a n de , t em os qu e u m a cr e de ba t a t a s a in da
pr odu z 6000 libr a s-peso de a lim en t o slido, ou seja , t r s vezes a qu a n t ida de pr odu zida por u m a cr e de t r igo. O cu lt ivo de u m a cr e de ba t a t a s
a ca r r et a u m a despesa in fer ior de u m a cr e de t r igo, j qu e o a lqu eive
qu e ger a lm en t e pr ecede sem ea du r a do t r igo m a is do qu e com pen sa
o la vr a r da t er r a e ou t r os cu ida dos sem pr e in dispen s veis pa r a o cu lt ivo
da ba t a t a . Se a lgu m dia essa pla n t a t u ber osa viesse a se t or n a r em
a lgu m a r egi o da E u r opa , com o o a r r oz em a lgu n s pa ses, o a lim en t o
veget a l com u m e fa vor it o da popu la o, de m a n eir a a ocu pa r a m esm a
pr opor o de t er r a a gr icu lt u r vel qu e a ocu pa da a t u a lm en t e pelos cer ea is pa r a a lim en t a o h u m a n a , a m esm a qu a n t ida de de t er r a cu lt iva da
m a n t er ia u m n m er o m u it o m a ior de pessoa s, e a lim en t a n do-se ger a lm en t e os t r a ba lh a dor es com ba t a t a s, sobr a r ia u m exceden t e m a ior ,
a ps r epor t odo o ca pit a l e pa ga r t oda a m o-de-obr a em pr ega da n o
cu lt ivo. Ma ior ser ia t a m bm a pa r cela desse exceden t e qu e per t en cer ia
a o don o da t er r a . A popu la o se t or n a r ia m a is den sa , e a s r en da s
a u m en t a r ia m m u it o m a is do qu e a t u a lm en t e.
A t er r a a dequ a da pa r a a pla n t a o de ba t a t a s t a m bm in dica da
pa r a qu a se t odos os dem a is veget a is t eis. Se a cu lt u r a de ba t a t a s
ocu pa sse a m esm a pr opor o de t er r a cu lt iva da qu e o t r igo ocu pa n o
m om en t o, r egu la r ia da m esm a for m a a r en da da m a ior pa r t e da s ou t r a s
t er r a s cu lt iva da s.
Ten h o ou vido dizer qu e em La n ca sh ir e se a fir m a con st it u ir o p o
199

OS ECON OMIS TAS

de farinha de aveia um alim ento que d m ais vigor aos trabalhadores do


que o po de trigo, e tam bm na E sccia ouvi m uitas vezes a m esm a
teoria. Entretanto, tenho algum a dvida a respeito da veracidade dessa
tese. Com efeito, o povo comum que na E sccia se alimenta com farinha
de aveia geralm ente no to forte nem to saudvel como a m esm a
classe de pessoas na Inglaterra, que se alim enta com po de trigo. Nem
o trabalho deles da mesma qualidade, nem a sua aparncia to boa;
e j que no existe a mesma diferena entre as pessoas de posio nos
dois pases, a experincia parece m ostrar que o alimento do povo comum
da Esccia no to adequado constituio humana com o o de seus
vizinhos da m esm a condio na Inglaterra. E ntretanto, no parece ocorrer
a mesma coisa com as batatas. Os carregadores de cadeirinhas, os carregadores e os transportadores de carvo de Londres, bem com o essas
infelizes mulheres que vivem da prostituio, talvez os hom ens mais fortes
e as mais lindas mulheres dos domnios britnicos, que geralm ente se
alimentam de batata, so considerados, em sua maior parte, como pertencentes mais baixa categoria da populao da Irlanda. Nenhum alimento oferece um a demonstrao mais concludente de sua qualidade nutritiva ou de ser especialm ente adequado constituio humana.
E difcil con ser va r ba t a t a s du r a n t e t odo o a n o e im possvel est oc -la s, com o se fa z com o t r igo, por dois ou t r s a n os su cessivos. O
m edo de n o se con segu ir ven d-la s a n t es de a podr ecer em desest im u la
o seu cu lt ivo, con st it u in do t a lvez esse o obst cu lo pr in cipa l pa r a qu e
a ba t a t a se t om e u m dia , em a lgu m gr a n de pa s, o a lim en t o veget a l
b sico de t oda s a s cla sses da popu la o, com o ocor r e com o t r igo.
P ARTE S EGU N D A
O p ro d u to d a te rra qu e s v e ze s p ro p o rc io n a re n d a
e s v e ze s n o
O a lim en t o h u m a n o pa r ece ser o n ico pr odu t o da t er r a qu e
sem pr e e n ecessa r ia m en t e pr opor cion a a lgu m a r en da a o pr opr iet r io
da t er r a . Os ou t r os t ipos de pr odu t o s vezes podem ger a r t a l r en da
pa r a o pr opr iet r io da t er r a , e s vezes n o, de a cor do com a diver sida de
da s cir cu n st n cia s.
Depois da a lim en t a o, a s du a s gr a n des n ecessida des do h om em
s o o vest u r io e a m or a dia .
A t er r a , em seu est a do or igin a l e n o t r a t a da , ca pa z de pr opor cion a r os m a t er ia is pa r a o vest u r io e pa r a a m or a dia a u m n m er o
m u it o m a ior de pessoa s do qu e ela pode a lim en t a r . Qu a n do devida m en t e
t r a t a da , a t er r a pode s vezes a lim en t a r u m n m er o m a ior de pessoa s
do qu e o n m er o de pessoa s a o qu a l pode ga r a n t ir vest u r io e m or a dia ,
a o m en os da for m a em qu e a s pessoa s exigem e est o dispost a s a
pa ga r . No pr im eir o est a do, por t a n t o, exist e sem pr e u m a su per a bu n d n cia da qu eles m a t er ia is qu e s o fr eq en t em en t e, n esse sen t ido, de
pou co ou n en h u m va lor . No ou t r o est a do exist e fr eq en t em en t e esca s200

AD AM S MITH

sez, qu e n ecessa r ia m en t e a u m en t a seu va lor . No pr im eir o est a do, joga se for a com o in t eis u m a gr a n de pa r t e desses m a t er ia is, e o pr eo dos
m a t er ia is efet iva m en t e em pr ega dos a pen a s o t r a ba lh o e a despesa
n ecess r ios pa r a pr epa r -los e a dequ -los pa r a o u so r ea l e, por t a n t o,
n o s o ca pa zes de pr opor cion a r r en da a lgu m a a o pr opr iet r io da t er r a .
No segu n do est a do da t er r a j t r a ba lh a da , os m a t er ia is pa r a
vest u r io e pa r a m or a dia s o sem pr e u t iliza dos, e m u it a s vezes a dem a n da su per a a ofer t a . Nessa s cir cu n st n cia s, sem pr e exist e a lgu m
dispost o a pa ga r por ca da pa r cela desses m a t er ia is, m a is do qu e
su ficien t e pa r a cobr ir a s despesa s n ecess r ia s pa r a a su a com er cia liza o. Seu pr eo, por t a n t o, sem pr e pode pr opor cion a r a lgu m a r en da
a o pr opr iet r io da t er r a .
As peles dos a n im a is de m a ior por t e con st it u r a m os pr im eir os
m a t er ia is de vest u r io. P or isso, en t r e a s n a es de ca a dor es e pa st or es
cu jo a lim en t o con sist e pr in cipa lm en t e n a ca r n e desses a n im a is, ca da
h om em , pr oviden cia n do ele m esm o su a a lim en t a o, a dqu ir e os m a t er ia is em qu a n t ida de m a ior do qu e poder vest ir . Se n o h ou vesse n en h u m com r cio ext er ior , a m a ior pa r t e desses m a t er ia is ser ia joga da
for a com o objet os sem va lor . E sse er a pr ova velm en t e o ca so n a s n a es
de ca a dor es da Am r ica do Nor t e, a n t es de seu pa s ser descober t o
pelos eu r opeu s, com os qu a is a gor a per m u t a m seu exceden t e de peles
por cober t or es, a r m a s de fogo e a gu a r den t e, o qu e lh es d a lgu m va lor .
No a t u a l est gio com er cia l do m u n do con h ecido, a s n a es m a is pr im it iva s, a cr edit o, en t r e a s qu a is est est a belecida a pr opr ieda de da
t er r a , t m a lgu m com r cio ext er ior desse t ipo e en con t r a m en t r e seu s
vizin h os m a is r icos u m a dem a n da de t odos os m a t er ia is de vest u r io,
pr odu zidos pela su a t er r a , e qu e n o podem ser pr ocessa dos n em con su m idos in t er n a m en t e, j qu e a u m en t a seu pr eo a cim a do qu e cu st a
pa r a expor t -los a esses vizin h os m a is r icos. P or t a n t o, pr opor cion a m
a lgu m a r en da a o pr opr iet r io da t er r a . Qu a n do a m a ior pa r t e do ga do
m on t a n h s er a con su m ido em su a s pr pr ia s colin a s, a expor t a o de
seu s cou r os con st it u a o a r t igo m a is con sider vel do com r cio da qu ele
pa s, e a qu ilo pelo qu e er a m t r oca dos pr opor cion a va a lgu m a cr scim o
r en da da s pr opr ieda des m on t a n h esa s. A l da In gla t er r a , qu e em
t em pos a n t igos n o podia ser con su m ida n em pr odu zida in t er n a m en t e,
en con t r ou u m m er ca do n o en t o m a is r ico e m a is oper oso pa s de F la n dr es, sen do qu e o seu pr eo pr opor cion a va a lgo pa r a a r en da da t er r a
de pr odu o dessa l . E m pa ses n o t o bem cu lt iva dos com o er a
en t o a In gla t er r a , ou com o s o a t u a lm en t e a s Ter r a s Alt a s da E sccia ,
e qu e n o t in h a m n en h u m com r cio ext er ior , os m a t er ia is pa r a vest u r io eviden t em en t e a bu n da r ia m a t a l pon t o, qu e gr a n de pa r t e deles
ser ia joga da for a com o a lgo de in t il, e n esse ca so n en h u m a pa r cela
dessa pr odu o poder ia pr opor cion a r qu a lqu er r en da a o pr opr iet r io
da t er r a .
Os m a t er ia is pa r a con st r u o de m or a dia n em sem pr e podem
ser t r a n spor t a dos a dist n cia s t o gr a n des qu a n t o os dest in a dos a o
vest u r io, n o sen do t a m bm possvel pr epa r -los com t a n t a r a pidez
201

OS ECON OMIS TAS

pa r a expor t a o. Qu a n do su per a bu n da m n o pa s qu e os pr odu z, a con t ece com fr eq n cia , m esm o n o a t u a l est gio do com r cio m u n dia l, qu e
n o t en h a m va lor a lgu m pa r a o don o da t er r a . Um a boa pedr eir a n a s
pr oxim ida des de Lon dr es ger a r ia u m a r en da con sider vel. E m m u it a s
pa r t es da E sccia e do P a s de Ga les, ela n o pr odu z r en da a lgu m a .
As r vor es n o fr u t fer a s, de m a deir a dest in a da con st r u o, t m
gr a n de va lor em u m pa s bem povoa do e cu lt iva do, sen do qu e a t er r a
qu e a s pr odu z pr opor cion a u m a r en da con sider vel. E n t r et a n t o, em
m u it a s r egies da Am r ica do Nor t e, o don o da t er r a a gr a decer ia m u it o
a qu em leva sse em bor a a m a ior pa r t e da s su a s gr a n des r vor es. E m
a lgu m a s pa r t es da s Ter r a s Alt a s da E sccia , a ca sca a n ica pa r t e
da m a deir a qu e, por fa lt a de est r a da s e de t r a n spor t e a qu t ico, pode
ser com er cia liza da . Deixa -se a m a deir a a podr ecer n o solo. Qu a n do os
m a t er ia is pa r a con st r u o de ca sa s o su per a bu n da n t es a esse pon t o,
a pa r t e u t iliza da va le a pen a s o t r a ba lh o e a despesa n ecess r ios pa r a
a dequ -los a o r espect ivo em pr ego. N o pr opor cion a m r en da a lgu m a a o
pr opr iet r io da t er r a , o qu a l ger a lm en t e per m it e o u so deles a t oda
pessoa qu e solicit a r per m iss o. E n t r et a n t o, s vezes a dem a n da de
n a es m a is r ica s lh e d a possibilida de de a u fer ir u m a r en da . A pa vim en t a o da s r u a s de Lon dr es possibilit ou a os pr opr iet r ios de a lgu m a s pedr eir a s r ida s da cost a da E sccia a u fer ir u m a r en da da qu ilo
qu e n u n ca pu der a ser a pr oveit a do a n t es. As m a deir a s da Nor u ega e
da s cost a s do B lt ico en con t r a m m er ca do em m u it a s r egies da Gr Br et a n h a , m er ca do esse qu e n o con segu ir ia m n o r espect ivo pa s, e
por t a n t o pr opor cion a m a lgu m a r en da a seu s pr opr iet r ios.
Os pa ses s o popu losos n o em pr opor o a o n m er o de pessoa s
qu e podem se vest ir e m or a r com seu s pr odu t os, m a s em pr opor o
a o n m er o de pessoa s qu e podem a lim en t a r . Qu a n do h a lim en t a o,
f cil en con t r a r o n ecess r io pa r a vest ir e m or a r . Ma s, em bor a esses
m a t er ia is est eja m m o, fr eq en t em en t e pode ser difcil en con t r a r
a lim en t os. Mesm o em cer t a s pa r t es dos dom n ios br it n icos, o qu e se
ch a m a u m a casa pode ser con st r u do com o t r a ba lh o de u m dia de u m
n ico h om em . Os t ipos m a is sim ples de vest im en t a , ou seja , a s peles
de a n im a is, exigem u m t r a ba lh o u m t a n t o m a ior pa r a a dequ -los a
seu u so. E les n o exigem , n o en t a n t o, m u it a coisa . E n t r e n a es selva gen s e pr im it iva s, a cen t sim a pa r t e ou pou co m a is do t r a ba lh o
de t odo o a n o ser su ficien t e pa r a pr over de vest im en t a e m or a dia
sa t isfa t r ia s a m a ior pa r t e do povo. As ou t r a s n oven t a e n ove pa r t es
m u it a s vezes m a l s o su ficien t es pa r a su pr ir esse povo de a lim en t os.
E n t r et a n t o, qu a n do, em r a z o do a pr im or a m en t o e do cu lt ivo da
t er r a , o t r a ba lh o de u m a fa m lia ca pa z de pr odu zir a lim en t os pa r a
du a s, ba st a o t r a ba lh o da m et a de da socieda de pa r a pr over de a lim en t os
o pa s in t eir o. A ou t r a m et a de da popu la o, por t a n t o, ou a o m en os a
m a ior pa r t e dela , pode ser em pr ega da em pr odu zir ou t r a s coisa s ou
pa r a a t en der a ou t r a s n ecessida des ou ca pr ich os da h u m a n ida de.
Os objet os pr in cipa is pa r a sa t isfa zer a m a ior pa r t e dessa s n ecessida des e ca pr ich os s o r epr esen t a dos pelo vest u r io e pela m or a dia ,
202

AD AM S MITH

pelos m veis dom st icos e pelo qu e ch a m a do de equ ipa m en t os. O


r ico n o con som e m a is a lim en t o do qu e seu vizin h o pobr e. P ode h a ver
m u it a difer en a n a qu a lida de, sen do qu e pa r a escolh er e pr epa r a r essa
m elh or qu a lida de pode ser n ecess r io m a is t r a ba lh o e a r t e; m a s, n o
qu e t a n ge qu a n t ida de, qu a se a m esm a coisa . Com pa r e-se, por m ,
a gr a n de m a n s o e o gr a n de gu a r da -r ou pa do r ico com o ca sebr e e os
pou cos t r a pos do pobr e, e se n ot a r qu e a difer en a n o vest u r io e n o
m obili r io da ca sa qu a se t o gr a n de em qu a n t ida de qu a n t o em qu a lida de. O desejo de a lim en t o lim it a do em ca da u m pela r est r it a ca pa cida de do est m a go h u m a n o; m a s o desejo de com odida des e de a r t igos or n a m en t a is pa r a a ca sa , do vest u r io, dos per t en ces fa m ilia r es
e da m oblia pa r ece n o t er lim it es ou fr on t eir a s defin ida s. P or isso,
a qu eles qu e dispem de m a is a lim en t os do qu e a qu a n t ida de n ecess r ia
pa r a seu con su m o, sem pr e est o dispost os a t r oca r o exceden t e, ou
seja , o qu e a m esm a coisa , o pr eo deles, por gr a t ifica es desse
ou t r o t ipo. O qu e va i m u it o a lm da sa t isfa o do desejo lim it a do
da do pa r a o a t en dim en t o da qu eles desejos qu e n o podem ser sa t isfeit os, m a s qu e pa r ecem ser t odos eles in fin it os. Os pobr es, pa r a obt er
a lim en t o, esfor a m -se por a t en der a esse ca pr ich o dos r icos e, pa r a t er
m a is cer t eza de con segu ir esse objet ivo, por fia m en t r e si pa r a m a n t er
o ba ixo pr eo e a per fei o de seu t r a ba lh o. O n m er o de t r a ba lh a dor es
cr esce pr opor cion a lm en t e a o a u m en t o da qu a n t ida de de a lim en t o, ou
seja , a o cr escen t e a pr im or a m en t o e cu lt ivo da s t er r a s; e j qu e a n a t u r eza de su a s ocu pa es per m it e a m xim a su bdivis o de t r a ba lh o,
a qu a n t ida de de m a t er ia is qu e podem ela bor a r a u m en t a em u m a pr opor o m u it o m a ior do qu e seu n m er o. Da su r ge u m a dem a n da por
t odo t ipo de m a t er ia l qu e a cr ia t ivida de h u m a n a pode em pr ega r , de
m a n eir a t il ou or n a m en t a l, n a con st r u o, n o vest u r io, n os equ ipa m en t os ou n a m oblia do la r , su r gin do t a m bm a dem a n da pelos fsseis
e m in er a is con t idos n a s en t r a n h a s da t er r a , pelos m et a is e pedr a s
pr eciosa s.
Dessa for m a , o a lim en t o n o som en t e a fon t e or igin a l da r en da ,
m a s qu a lqu er ou t r a pa r t e do pr odu t o da t er r a qu e depois pr opor cion a
r en da , der iva essa pa r cela de seu va lor do a per feioa m en t o da s for a s
de t r a ba lh o n a pr odu o de a lim en t o a t r a vs do a pr im or a m en t o e do
cu lt ivo da t er r a .
Con t u do, esses ou t r os pr odu t os da t er r a , qu e depois ger a m r en da ,
n o a ger a m sem pr e. Mesm o em pa ses desen volvidos e cu lt iva dos, a
dem a n da desses pr odu t os n em sem pr e t a l qu e ga r a n t a u m pr eo
m a ior do qu e o su ficien t e pa r a pa ga r a m o-de-obr a e r epor , ju n t a m en t e
com seu s lu cr os n or m a is, o ca pit a l qu e pr ecisa ser a plica do pa r a com er cia liz -los. Se a r en da ou n o su ficien t e pa r a t a n t o, depen de de
v r ia s cir cu n st n cia s.
P or exem plo, se u m a m in a de ca r v o ger a r a lgu m a r en da isso
depen de em pa r t e de su a fer t ilida de, em pa r t e de su a loca liza o.
P ode-se dizer qu e qu a lqu er t ipo de m in a pr odu t ivo ou im pr odu t ivo, con for m e a qu a n t ida de de m in er a is qu e dela se pode obt er com
203

OS ECON OMIS TAS

det er m in a da qu a n t ida de de t r a ba lh o seja m a ior ou m en or do qu e pode


ser con segu ido com u m a qu a n t ida de igu a l, pela m a ior pa r t e da s ou t r a s
m in a s do m esm o t ipo.
Algu m a s m in a s de ca r v o bem loca liza da s n o podem ser explor a da s devido su a in fer t ilida de. A pr odu o n o pa ga a despesa . N o
podem ger a r lu cr o n em r en da .
Ou t r a s exist em cu ja pr odu o a pen a s su ficien t e pa r a pa ga r a
m o-de-obr a e r epor , ju n t a m en t e com seu lu cr o n or m a l, o ca pit a l in vest ido n a explor a o. P r opor cion a m a lgu m lu cr o a o em pr eit eir o, m a s
n en h u m a r en da a o pr opr iet r io. S podem ser explor a da s com va n t a gem pelo pr opr iet r io da t er r a , o qu a l, sen do ele m esm o o em pr es r io
da obr a , a u fer e o lu cr o n or m a l do ca pit a l por ele in vest ido. Mu it a s da s
m in a s de ca r v o da E sccia s o explor a da s dessa for m a , n o poden do
ser de ou t r a . O pr opr iet r io da t er r a n o per m it ir a n en h u m a ou t r a
pessoa a explor a o dessa s m in a s, sem qu e est a pa gu e a lgu m a r en da ,
e n in gu m t em con dies pa r a fa z-lo.
Ou t r a s m in a s de ca r v o do m esm o pa s, su ficien t em en t e pr odu t iva s, n o podem ser explor a da s devido su a loca liza o. Um a qu a n t ida de de m in r io su ficien t e pa r a cobr ir a despesa da explor a o poder ia
ser obt ida pela qu a n t ida de n or m a l de m o-de-obr a , ou a t m en os do
qu e isso. P or m , em se t r a t a n do de u m a r egi o in t er ior a n a pou co povoa da e dest it u da de boa s est r a da s ou de bom t r a n spor t e flu via l, est a
qu a n t ida de n o poder ia ser ven dida .
O ca r v o u m com bu st vel m en os a pr im or a do qu e a m a deir a , e
segu n do a lgu n s t a m bm m en os sa u d vel. P or isso, ger a lm en t e a
despesa com ca r v o, n os lu ga r es em qu e con su m ido, deve ser a lgo
m en or do qu e com a m a deir a .
O pr eo da m a deir a va r ia com o est a do da a gr icu lt u r a , m a is ou
m en os da m esm a for m a , e exa t a m en t e pela m esm a r a z o qu e o pr eo
do ga do. E m seu est a do pr im it ivo, a m a ior pa r t e da r ea de qu a lqu er
pa s est cober t a de flor est a s, qu e n essa sit u a o n o r epr esen t a m
m a is do qu e u m est or vo, sem n en h u m va lor pa r a o pr opr iet r io da
t er r a , o qu a l t er ia pr a zer em pr esen t e -la s, a qu em qu er qu e fosse,
pa r a o cor t e. m edida qu e pr ogr ide a a gr icu lt u r a , a m a t a em pa r t e
r oa da e lim pa em fu n o do cu lt ivo, e u m a pa r t e se det er ior a em
con seq n cia do a u m en t o do n m er o de ca bea s de ga do. E st e, em bor a
n o a u m en t e n a m esm a pr opor o qu e o t r igo, qu e in t egr a lm en t e
u m a a qu isi o do t r a ba lh o h u m a n o, m u lt iplica -se sob o cu ida do e a
pr ot e o do h om em ; est e lt im o est oca n a poca da a bu n d n cia a qu ilo
qu e pode m a n t er o ga do n o t em po da esca ssez, for n ece du r a n t e t odo
o a n o u m a qu a n t ida de de a lim en t o m a ior do qu e a n a t u r eza h ost il d
a o ga do, dest r u in do e ext ir pa n do t odos os seu s in im igos, o qu e lh e d
segu r a n a pa r a desfr u t a r de t u do a qu ilo qu e a n a t u r eza lh e for n ece.
Os n u m er osos r eba n h os de ga do, qu a n do se lh es per m it e a n da r pela s
flor est a s, em bor a n o dest r u a m a s r vor es velh a s, im pedem r vor es
n ova s de cr escer em , de sor t e qu e du r a n t e u m scu lo ou dois a flor est a
in t eir a se per de. A esca ssez da m a deir a fa z, en t o, com qu e seu pr eo
204

AD AM S MITH

su ba . E la pr opor cion a u m a boa r en da , e por vezes o pr opr iet r io da s


t er r a s a cr edit a qu e dificilm en t e pode em pr ega r su a s m elh or es t er r a s
com m a is va n t a gem do qu e cu lt iva n do r vor es n o fr u t fer a s, sen do
qu e n esse ca so o gr a n de m on t a n t e do lu cr o m u it a s vezes com pen sa a
dem or a do r et or n o. E st e pa r ece ser , m a is ou m en os, o est gio a t u a l
em qu e n os en con t r a m os, em v r ia s r egies da Gr -Br et a n h a , r egies
essa s n a s qu a is se con st a t a qu e o lu cr o qu e se t ir a da s flor est a s o
m esm o qu e se a u fer e da cu lt u r a do t r igo ou da s pa st a gen s. A va n t a gem
qu e o pr opr iet r io da t er r a u su fr u i da s flor est a s em pa r t e a lgu m a pode
ser m a ior , a o m en os du r a n t e u m per odo con sider vel, do qu e a r en da
qu e pode a u fer ir do cu lt ivo do t r igo ou da s pa st a gen s; e n u m a r egi o
do in t er ior a lt a m en t e cu lt iva da , m u it a s vezes n o fica r m u it o a ba ixo
dessa r en da . Com efeit o, n a cost a m a r t im a de u m pa s bem cu lt iva do,
se o ca r v o pode ser u sa do com o com bu st vel, s vezes pode ser m a is
ba r a t o t r a zer m a deir a de con st r u o de pa ses est r a n geir os m en os cu lt iva dos, do qu e cu lt iva r a m a deir a n o pr pr io pa s. Na n ova cida de de
E dim bu r go, con st r u da n esses pou cos a n os, t a lvez n o h a ja u m a n ica
pea de m a deir a escocesa .
Qu a lqu er qu e seja o pr eo da m a deir a , se o do ca r v o t a l qu e
a despesa do fogo de ca r v o qu a se igu a l a o obt ido com m a deir a ,
podem os est a r cer t os de qu e, n esse lu ga r , e em pa r ida de de cir cu n st n cia s, o pr eo do ca r v o o m a is a lt o possvel. Assim pa r ece ser em
a lgu m a s r egies do in t er ior da In gla t er r a , especia lm en t e n o Oxfor dsh ir e, on de cost u m e, m esm o n os foges do povo, m ist u r a r ca r v o e
m a deir a , e on de, por t a n t o, n o pode ser m u it o gr a n de a difer en a de
pr eo desses dois com bu st veis.
Nos pa ses em qu e a bu n da o ca r v o, o cu st o desse com bu st vel
em t oda pa r t e est m u it o a ba ixo desse pr eo m a is a lt o. Se a ssim n o
fosse, o ca r v o n o poder ia su por t a r a despesa de u m t r a n spor t e a
lon ga dist n cia , qu er por t er r a , qu er por gu a . S se con segu ir ia ven der
u m a qu a n t ida de pequ en a e os pr opr iet r ios do ca r v o con sider a m m a is
in t er essa n t e pa r a eles ven der u m a qu a n t ida de m a ior a u m pr eo pou co
a cim a do m n im o, do qu e ven der u m a qu a n t ida de pequ en a a o pr eo
m xim o. Alm disso, a m in a de ca r v o m a is fr t il r egu la o pr eo do
ca r v o em t oda s a s ou t r a s m in a s da r egi o. Ta n t o o pr opr iet r io com o
o em pr eit eir o da m in a con sider a m , o pr im eir o, qu e pode obt er u m a
r en da m a ior , e o segu n do, qu e pode a u fer ir u m lu cr o m a ior , ven den do
u m pou co m a is ba r a t o qu e t odos os seu s vizin h os, qu e logo ser o obr iga dos a ven der pelo m esm o pr eo, em bor a n o possa m fa cilm en t e fa z-lo
e em bor a isso sem pr e dim in u a su a r en da e seu lu cr o, s vezes a t
elim in a n do-os t ot a lm en t e. Algu m a s m in a s a ca ba m sen do t ot a lm en t e
a ba n don a da s, a o pa sso qu e ou t r a s n o t m con dies pa r a pr opor cion a r
r en da a lgu m a , s pod en do ser exp lor a d a s de for m a r en t vel pelos
pr opr iet r ios.
O pr eo m n im o pelo qu a l o ca r v o pode ser ven dido, du r a n t e
u m per odo m a is lon go, , com o n o ca so de t oda s a s dem a is m er ca dor ia s,
o pr eo a pen a s su ficien t e pa r a r epor , ju n t a m en t e com seu lu cr o n or m a l,
205

OS ECON OMIS TAS

o ca pit a l qu e deve ser em pr ega do pa r a coloc -lo n o m er ca do. E m u m a


m in a de ca r v o em qu e o pr opr iet r io da t er r a n o t em con dies de
a u fer ir n en h u m a r en da , m a s qu e deve explor -la ele m esm o ou deix -la
sim plesm en t e a ba n don a da , o pr eo r ea l do ca r v o deve ger a lm en t e
a pr oxim a r -se desse pr eo m n im o.
A r en da , m esm o on de o ca r v o a pr opor cion a , ger a lm en t e r epr esen t a u m a pa r cela do pr eo m en or do qu e em se t r a t a n do da m a ior ia
dos ou t r os t ipos de pr odu t os br u t os da t er r a . A r en da de u m a pr opr ieda de a cim a do solo cost u m a r epr esen t a r a pr oxim a da m en t e u m t er o
da pr odu o br u t a , sen do ger a lm en t e u m a r en da cer t a , qu e in depen de
da s va r ia es oca sion a is da sa fr a . E m se t r a t a n do de m in a s de ca r v o,
u m qu in t o da pr odu o br u t a r epr esen t a u m a r en da con sider vel; o
n or m a l ela r epr esen t a r u m dcim o da pr odu o br u t a , sen do r a r a m en t e u m a r en da cer t a , pois depen der da s va r ia es oca sion a is da
pr odu o. E la s s o t o gr a n des, qu e em u m pa s em qu e t r in t a a n os
de com pr a s o con sider a dos com o u m pr eo m oder a do pa r a o pr opr iet r io de t er r a , dez a n os de com pr a s o con sider a dos com o u m bom
pr eo pa r a o ca so de u m a m in a de ca r v o.
O va lor de u m a m in a de ca r v o pa r a o pr opr iet r io m u it a s vezes
depen de t a n t o de su a loca liza o qu a n t o de su a r iqu eza . O de u m a
m in a de m et a is depen de m a is da r iqu eza e m en os de su a loca liza o.
Os m et a is m en os n obr es, e m a is a in da os m et a is pr eciosos, qu a n do
sepa r a dos do m in r io, s o t o va liosos, qu e ger a lm en t e podem su por t a r
a despesa de u m t r a n spor t e de m u it o lon ge por t er r a e de m a is dist a n t e
a in da por m a r . Seu m er ca do n o se lim it a a os pa ses pr xim os m in a ,
m a s est en de-se a o m u n do in t eir o. O cobr e do J a p o com er cia liza do
n a E u r opa ; o fer r o da E spa n h a com er cia liza do n o Ch ile e n o P er u .
A pr a t a do P er u expor t a da n o som en t e pa r a a E u r opa , m a s da
E u r opa pa r a a Ch in a .
O pr eo do ca r v o em West m or la n d ou em Sh r opsh ir e pou co efeit o
pode t er sobr e o seu pr eo em Newca st le, sen do qu e o pr eo em Lion n ois
n o pode t er efeit o a lgu m . As pr odu es dessa s m in a s de ca r v o t o
dist a n t es ja m a is podem fa zer con cor r n cia en t r e si. Isso pode ocor r er ,
com fr eq n cia , por m , com a s pr odu es da s m in a s de m et a is m a is
dist a n t es, e de fa t o isso ocor r e com u m en t e. E is por qu e o pr eo dos
m et a is m en os n obr es, e m a is a in da o dos m et a is pr eciosos n a s m in a s
m a is r ica s do m u n do, n ecessa r ia m en t e a fet a , em m edida m a ior ou
m en or , o pr eo em qu a lqu er ou t r a pa r t e. O pr eo do cobr e n o J a p o
deve t er a lgu m a in flu n cia sobr e o seu pr eo n a s m in a s de cobr e eu r opia s. O pr eo da pr a t a n o P er u , ou a qu a n t ida de de t r a ba lh o ou de
ou t r os ben s qu e ela pode com pr a r n a qu ele pa s, deve t er a lgu m a in flu n cia em seu pr eo, n o som en t e n a s m in a s de pr a t a da E u r opa ,
m a s t a m bm n a s da Ch in a . Aps a descober t a da s m in a s do P er u , a s
m in a s de pr a t a da E u r opa em su a m a ior pa r t e for a m a ba n don a da s.
O va lor da pr a t a foi r edu zido a t a l pon t o, qu e a pr odu o j n o er a
su ficien t e pa r a pa ga r o t r a ba lh o da explor a o da s m in a s, ou seja ,
pa r a r epor , ju n t a m en t e com o lu cr o, a a lim en t a o, a r ou pa , a m or a dia
206

AD AM S MITH

e ou t r os a r t igos con su m idos n a qu ela oper a o. F oi o qu e ocor r eu t a m bm com a s m in a s de Cu ba e S o Dom in gos, e a t m esm o com a s
a n t iga s m in a s do P er u , depois da descober t a da s de P ot osi.
P or isso, o pr eo de ca da m et a l em ca da m in a , j qu e r egu la do,
a t cer t o pon t o, pelo seu pr eo n a s m in a s m a is r ica s do m u n do efet iva m en t e em oper a o, pode, n a m a ior pa r t e da s m in a s, con segu ir m u it o
m a is do qu e pa ga r a s despesa s de t r a ba lh o, e r a r a m en t e pode pr opor cion a r u m a r en da m u it o eleva da a o don o da t er r a . P or t a n t o, a o qu e
pa r ece, n a m a ior pa r t e da s m in a s a r en da da t er r a r epr esen t a u m a
pequ en a pa r cela n o pr eo dos m et a is m en os n obr es, e u m a pa r cela
a in da m en or do pr eo dos m et a is pr eciosos. E m a m bos os ca sos, a
m o-de-obr a e o lu cr o r epr esen t a m a m a ior pa r t e do pr eo.
Com o n os diz o Rev. Sr . Bor la ce, vice-dir et or da s m in a s de est a n h o, n o ca so de m in a s de est a n h o da Cor n u a lh a a s m a is r ica s
qu e se con h ecem n o m u n do t odo a r en da m dia pr opor cion a da r epr esen t a a sext a pa r t e da pr odu o br u t a . Algu m a s dela s, a fir m a ele,
pr opor cion a m u m a r en da m a ior e em ou t r a s a r en da n o t o eleva da .
Ta m bm em v r ia s m in a s m u it o r ica s de ch u m bo da E sccia , a r en da
da t er r a r epr esen t a a sext a pa r t e da pr odu o br u t a .
Segu n do n os r efer em F r ezier e Ulloa , n a s m in a s de pr a t a do
P er u o pr opr iet r io m u it a s vezes n o con segu e ou t r a ga r a n t ia a n o
ser o com pr om isso de qu e va i pr ocessa r o m in r io em su a u sin a , pa ga n do-lh e a gr a t ifica o ou pr eo n or m a l de pr ocessa m en t o. Com efeit o,
a t 1736, o im post o pa go a o r ei da E spa n h a er a de 1/5 da pr a t a -pa dr o,
o qu e a t en t o podia ser con sider a do com o a r en da r ea l da m a ior
pa r t e da s m in a s de pr a t a do P er u , a s m a ior es e m a is r ica s qu e se
con h ecia m n o m u n do. Se n o t ivesse h a vido im post o, esse 1/5 n a t u r a lm en t e t er ia per t en cido a o don o da t er r a , e t er -se-ia podido explor a r
m u it a s m in a s qu e per m a n ecer a m in a t iva s, por n o poder em pa ga r esse
im post o. Su pe-se qu e o im post o pa go a o Du qu e de Cor n u a lh a sobr e
o est a n h o er a de m a is de 5%, ou seja , 1/20 do va lor ; e qu a lqu er qu e
possa ser su a pr opor o, n a t u r a lm en t e ela per t en cer ia a o don o da m in a ,
se o est a n h o fosse isen t o de im post o. Se por m som a r m os 1/20 com
1/6, con st a t a r em os qu e a r en da m dia in t egr a l da s m in a s de est a n h o
da Cor n u a lh a est a va pa r a a r en da m dia in t egr a l da s m in a s de pr a t a
do P er u com o t r eze est pa r a doze.
At u a lm en t e, por m , a s m in a s de pr a t a per u a n a s n o t m sequ er
con dies pa r a cobr ir essa ba ixa r en da , sen do qu e, em 1736, o im post o
sobr e a pr a t a ca iu de 1/5 pa r a 1/10. Mesm o esse im post o sobr e a pr a t a
m a is t en t a dor pa r a o con t r a ba n do, do qu e o im post o de 1/20 sobr e
o est a n h o; or a , o con t r a ba n do deve ser m u it o m a is f cil de ser pr a t ica do
com m et a is pr eciosos do qu e com m er ca dor ia s volu m osa s. Afir m a -se,
portanto, que o imposto devido ao rei da Espanha muito sonegado, ao
pa sso qu e o devido a o Du qu e de Cor n u a lh a ger a lm en t e pa go. pr ov vel, pois, qu e a r en da r epr esen t e u m a pa r cela m a ior do pr eo n a s
m in a s de est a n h o m a is r ica s, do qu e do pr eo da pr a t a n a s m in a s de
pr a t a m a is r ica s do m u n do. Aps r epor o ca pit a l in vest ido n a explor a o
207

OS ECON OMIS TAS

da s diver sa s m in a s, ju n t a m en t e com seu lu cr o n or m a l, a pa r cela qu e


r est a pa r a o pr opr iet r io, a o qu e pa r ece, m a ior n os m et a is m en os
n obr es do qu e n os m et a is pr eciosos.
Ta m bm o lu cr o dos em pr eit eir os da s m in a s de pr a t a do P er u
n o cost u m a ser m u it o gr a n de. Os dois a u t or es j cit a dos, a lt a m en t e
r espeit veis e bem in for m a dos, r ela t a m qu e qu a n do u m a pessoa em pr een de a explor a o de u m a n ova m in a n o P er u , por t odos con sider a da com o u m a pessoa dest in a da ba n ca r r ot a e r u n a , e por
isso evit a da por t odos. Com o a qu i, t a m bm l , a o qu e pa r ece, a m in er a o con sider a da u m a lot er ia , n a qu a l os pr m ios n o com pen sa m
os bilh et es br a n cos, em bor a o m on t a n t e de a lgu n s pr m ios t en t e m u it os
a ven t u r eir os a joga r for a su a s for t u n a s em pr ojet os n o pr opcios.
Toda via , u m a vez qu e o sober a n o a u fer e da pr odu o de pr a t a
da s m in a s u m a pa r t e a pr eci vel de su a r eceit a , a lei per u a n a ofer ece
t oda sor t e de est m u los descober t a e explor a o de n ova s m in a s.
Toda pessoa qu e descobr ir u m a n ova m in a est a u t or iza da a dem a r ca r
246 ps de com pr im en t o, n a dir e o qu e su pe ser a do veio, e a m et a de
disso em la r gu r a . Tor n a -se pr opr iet r io dessa por o da m in a , poden do
explor -la sem n a da pa ga r a o pr opr iet r io da t er r a . Os in t er esses do
Du qu e de Cor n u a lh a o leva r a m a ba ixa r u m r egu la m en t o sem elh a n t e,
n esse a n t igo du ca do. E m t er r a s a gr est es e n o cer ca da s, qu a lqu er pessoa qu e descobr ir u m a n ova m in a pode fixa r seu s lim it es em u m a
cer t a ext en s o, o qu e se ch a m a de dem a r ca r u m a m in a . O dem a r ca dor
t or n a -se o pr opr iet r io r ea l da m in a , poden do explor -la ele m esm o
ou a r r en d -la a ou t r o, sem o con sen t im en t o do don o da t er r a , a o qu a l,
por m , dever pa ga r u m a r em u n er a o m u it o ir r eleva n t e, por oca si o
da explor a o. Nos dois r egu la m en t os, os sa gr a dos dir eit os da pr opr ieda de pr iva da s o sa cr ifica dos a os su post os in t er esses da r eceit a p blica .
O m esm o in cen t ivo da do n o P er u descober t a e explor a o
de m in a s de ou r o, sen do qu e, n o t oca n t e a o ou r o, o im post o r gio
a pen a s a vigsim a pa r t e do m et a l-pa dr o. An t iga m en t e er a 1/5, e depois
1/10, com o o da pr a t a ; con st a t ou -se, por m , qu e a explor a o n o su por t a r ia sequ er esse lt im o im post o. E n t r et a n t o, segu n do a fir m a m os
m esm os F r ezier e Ulloa , r a r o depa r a r com a lgu m qu e t en h a feit o
for t u n a com u m a m in a de pr a t a , e m u it o m a is r a r o a in da en con t r a r
a lgu m qu e o t en h a con segu ido com u m a m in a de ou r o. A vigsim a
pa r t e pa r ece ser r en da t ot a l pa ga pela m a ior pa r t e da s m in a s de ou r o
n o Ch ile e n o P er u . Alm disso, o ou r o t a m bm m u it o m a is pa ssvel
de con t r a ba n do do qu e a pr pr ia pr a t a ; n o som en t e devido a o m a ior
va lor do m et a l em pr opor o com seu volu m e, m a s t a m bm em r a z o
da m a n eir a pecu lia r com o a n a t u r eza o pr odu z. m u it o m a is r a r o
en con t r a r a pr a t a em est a do vir gem , m a s, com o a m a ior pa r t e dos
ou t r os m et a is, t a m bm ela ger a lm en t e est m escla da a ou t r os cor pos,
dos qu a is im possvel sepa r -la em u m a qu a n t ida de qu e com pen se a
despesa a n o ser por u m a oper a o m u it o la bor iosa e ca n sa t iva , qu e
s pode ser execu t a da em oficin a s m on t a da s pa r a esse fim , e por t a n t o
su jeit a s in spe o dos oficia is do r ei. Ao con t r r io, o ou r o qu a se sem pr e
208

AD AM S MITH

se en con t r a em est a do vir gem . P or vezes en con t r a do em pea s de


cer t o volu m e; e m esm o qu a n do se en con t r a m escla do a pa r t cu la s qu a se
im per cept veis de a r eia , t er r a e ou t r os cor pos est r a n h os, pode ser isola do m edia n t e u m a oper a o m u it o br eve e sim ples, qu e pode ser execu t a da em qu a lqu er ca sa pa r t icu la r , por qu a lqu er pessoa qu e dispon h a
de u m a pequ en a qu a n t ida de de m er c r io. Se, pois, se son ega o im post o
r ea l da pr a t a , pr ov vel qu e a son ega o seja m u it o m a ior n o ca so
do ou r o; con seq en t em en t e, a r en da r epr esen t a r u m a pa r cela m u it o
m en or do pr eo do ou r o do qu e do pr eo da pr pr ia pr a t a .
O pr eo m n im o pelo qu a l se pode ven der os m et a is pr eciosos ou
a qu a n t ida de m n im a de ou t r os ben s pela qu a l eles podem ser t r oca dos
du r a n t e u m per odo de t em po con sider vel r egu la do pelos m esm os
pr in cpios qu e det er m in a m o pr eo n or m a l m n im o de t odos os dem a is
ben s. O ca pit a l qu e deve com u m en t e ser em pr ega do, os a lim en t os, a s
r ou pa s e o a loja m en t o n or m a lm en t e con su m idos pa r a ext r a -los da m in a
e coloc -los n o m er ca do s o seu s fa t or es det er m in a n t es. O pr eo deles
deve ser n o m n im o su ficien t e pa r a r epor o ca pit a l, com o lu cr o n or m a l.
E n t r et a n t o, o pr eo m xim o dos m et a is pr eciosos n o pa r ece ser
n ecessa r ia m en t e det er m in a do por ou t r o fa t or a n o ser a esca ssez ou
a bu n d n cia dos pr pr ios m et a is. N o det er m in a do pela esca ssez ou
a bu n d n cia de qu a lqu er ou t r a m er ca dor ia , com o o pr eo do ca r v o
det er m in a do pelo da m a deir a , a lm do qu e n en h u m a esca ssez pode
a u m en t -lo. Au m en t e-se a esca ssez do ou r o a t cer t o gr a u e a m n im a
pa r cela dele se t or n a r m a is pr eciosa qu e u m dia m a n t e, poden do ser
t r oca da por u m a qu a n t ida de m a ior de ou t r os ben s.
A dem a n da desses m et a is pr ovm em pa r t e de su a u t ilida de e
em pa r t e de su a beleza . Se excet u a r m os o fer r o, s o t a lvez m a is t eis
do qu e qu a lqu er ou t r o m et a l. P or ser em m en os su jeit os fer r u gem e
im pu r eza , m a is f cil con ser v -los lim pos, sen do por isso qu e os
u t en slios de m esa e de cozin h a m u it a s vezes s o m a is a gr a d veis
qu a n do feit os com esses m et a is. Um ca ldeir o de pr a t a m a is lim po
e h igin ico do qu e u m de ch u m bo, cobr e ou est a n h o, e a m esm a ca r a ct er st ica t or n a r ia u m ca ldeir o de ou r o a in da m elh or do qu e u m de
pr a t a . O m r it o pr in cipa l dos m et a is pr eciosos, por m , r eside em su a
beleza , qu e os t or n a pa r t icu la r m en t e in dica dos pa r a or n a m en t os do
vest u r io e do m obili r io. Nen h u m a pin t u r a ou t in t u r a ca pa z de da r
u m a cor t o espln dida qu a n t o u m a dou r a o. O m r it o de su a beleza
gr a n dem en t e r ea la do pela su a esca ssez. P a r a a m a ior pa r t e da s
pessoa s r ica s, o pr a zer pr in cipa l da r iqu eza con sist e n a ost en t a o
dessa r iqu eza , qu e a seu s olh os n u n ca t ot a lm en t e com plet a com o
qu a n do s o vist a s pelos ou t r os com o possu idor a s da qu ela s m a r ca s decisiva s de opu ln cia , qu e n in gu m m a is, a n o ser ela s, possu em . Aos
olh os dos r icos, o m r it o de u m objet o qu e de cer t a for m a seja t il ou
belo a lt a m en t e r ea la do pela su a r a r ida de ou pelo gr a n de t r a ba lh o
qu e se r equ er pa r a ju n t a r u m a qu a n t ida de con sider vel dele, t r a ba lh o
esse qu e n in gu m t em con dies de pa ga r , a n o ser eles. Os r icos
deseja m com pr a r t a is objet os a u m pr eo m a is a lt o qu e coisa s m u it o
209

OS ECON OMIS TAS

m a is bela s e t eis, por m m a is com u n s. E ssa s ca r a ct er st ica s de u t ilida de, beleza e r a r ida de con st it u em a r a z o e o fu n da m en t o b sico
do a lt o pr eo desses m et a is, ou seja , da gr a n de qu a n t ida de de ou t r os
ben s pela qu a l podem ser t r oca dos em qu a lqu er lu ga r . E sse va lor foi
a n t er ior e in depen den t e de t er em sido em pr ega dos com o m oeda e foi
a qu a lida de qu e os levou a t a l em pr ego. O em pr ego, n o en t a n t o, oca sion a n do n ova dem a n da e dim in u in do a qu a n t ida de qu e poder ia ser
em pr ega da de qu a lqu er ou t r a m a n eir a , pode t er , post er ior m en t e, con t r ibu do pa r a m a n t er ou a u m en t a r seu va lor .
A dem a n da de pedr a s pr eciosa s pr ovm t ot a lm en t e da su a beleza .
N o t m u t ilida de, m a s ser vem com o or n a m en t os, sen do qu e o m r it o
de su a beleza gr a n dem en t e r ea la do pela su a r a r ida de, ou seja , pela
dificu lda de e despesa pa r a ext r a -la s da m in a . P or con segu in t e, n a
m a ior pa r t e dos ca sos, os sa l r ios e o lu cr o per fa zem o seu a lt o pr eo
qu a se n a su a t ot a lida de. A r en da su r ge n o pr eo, m a s com u m a pa r cela
m n im a ; fr eq en t em en t e, n en h u m a ; som en t e a s m in a s m a is r ica s pr opor cion a m u m a r en da con sider vel. Qu a n do Ta ver n ier , u m joa lh eir o,
visit ou a s m in a s de dia m a n t es de Golcon da e Visia pou r , foi in for m a do
de qu e o sober a n o do pa s, pa r a cu jo ben efcio a s m in a s er a m explor a da s,
h a via or den a do o fech a m en t o de t oda s ela s, excet u a da s a s qu e for n ecia m a s pedr a s m a ior es e m a is pr eciosa s. As ou t r a s, a o qu e pa r ece,
n o com pen sa va m a o pr opr iet r io su a explor a o.
J qu e o pr eo t a n t o dos m et a is pr eciosos com o da s pedr a s pr eciosa s r egu la do em t odo o m u n do pelo pr eo qu e t m n a m in a m a is
r ica , a r en da qu e u m a m in a de m et a is pr eciosos ou de pedr a s pr eciosa s
pode ofer ecer a o pr opr iet r io pr opor cion a l, n o su a r iqu eza a bsolu t a ,
m a s a o qu e se pode ch a m a r su a r iqu eza r ela t iva , ou seja , su a su per ior ida de em r ela o a ou t r a s m in a s da m esm a espcie. Se fossem
descober t a s n ova s m in a s, t o su per ior es qu a n t o s de P ot osi com o est a s
er a m su per ior es qu ela s da E u r opa , o va lor da pr a t a poder ia degr a da r -se t a n t o a pon t o de m esm o a s m in a s de P ot osi n o ser em dign a s
de explor a o. An t es da descober t a da s n dia s Ociden t a is E spa n h ola s,
a s m in a s m a is r ica s da E u r opa podem t er da do a seu s pr opr iet r ios
u m a r en da t o gr a n de com o a s qu e a s m in a s m a is r ica s do P er u pr opor cion a m a t u a lm en t e. E m bor a a qu a n t ida de de pr a t a fosse m u it o m en or possivelm en t e t a lvez pu desse ser t r oca da por u m a qu a n t ida de igu a l
de ou t r os ben s, e a pa r cela do pr opr iet r io poder ia t er -lh e possibilit a do
com pr a r ou com a n da r u m a qu a n t ida de igu a l de m o-de-obr a ou de
m er ca dor ia s. O va lor , t a n t o da pr odu o qu a n t o da r en da , o r en dim en t o
r ea l qu e pr opor cion a va m , t a n t o a o p blico qu a n t o a o pr opr iet r io, dever ia m t er sido os m esm os.
As m in a s m a is a bu n da n t es de m et a is pr eciosos ou de pedr a s
pr eciosa s pou co poder ia m a cr escen t a r r iqu eza do m u n do. Um pr odu t o
cu jo va lor pr in cipa l der iva de su a r a r ida de n ecessa r ia m en t e desva lor iza do por su a a bu n d n cia . Um a ba ixela de pr a t a e os ou t r os fr volos
or n a m en t os de vest u r io e m obili r io poder ia m ser com pr a dos por u m a
qu a n t ida de m en or de t r a ba lh o ou por u m a qu a n t ida de m en or de m er 210

AD AM S MITH

ca dor ia s; e n isso con sist ir ia a n ica va n t a gem qu e o m u n do poder ia


a u fer ir dessa a bu n d n cia .
A sit u a o ou t r a em se t r a t a n do de pr opr ieda des a cim a do solo.
O va lor de su a pr odu o e da r en da da t er r a pr opor cion a l su a
fer t ilida de a bsolu t a e n o su a fer t ilida de r ela t iva . A t er r a qu e pr odu z
u m a cer t a qu a n t ida de de a lim en t os, m a t er ia l de vest u r io e m or a dia
sem pr e pode a lim en t a r , vest ir e a loja r cer t o n m er o de pessoa s; e
qu a lqu er qu e seja a por cen t a gem qu e fica pa r a o pr opr iet r io da t er r a ,
sem pr e ela t em con dies de ofer ecer -lh e u m con t r ole pr opor cion a l do
t r a ba lh o da qu ela s pessoa s e da s m er ca dor ia s com a s qu a is a qu ele t r a ba lh o pode su pr i-los. O va lor da s t er r a s m a is est r eis n o dim in u do
pela pr oxim ida de da s t er r a s m a is fr t eis. P elo con t r r io, ger a lm en t e
a u m en t a do por ela . O gr a n de n m er o de pessoa s m a n t ida s pela s t er r a s
fr t eis pr opor cion a u m m er ca do pa r a m u it a s pa r t es da pr odu o da s
t er r a s est r eis, qu e ja m a is t er ia m podido en con t r a r en t r e a qu eles qu e
su a pr pr ia pr odu o poder ia m a n t er .
Tu do a qu ilo qu e a u m en t a a fer t ilida de da t er r a n a pr odu o de
a lim en t os a u m en t a n o som en t e o va lor da s t er r a s n a s qu a is se im pla n t a m a pr im or a m en t os, m a s con t r ibu i igu a lm en t e pa r a a u m en t a r o
va lor de m u it a s ou t r a s t er r a s, cr ia n do u m a n ova dem a n da de su a pr odu o. Aqu ela a bu n d n cia de a lim en t os da qu a l, em con seq n cia do
a pr im or a m en t o da t er r a , m u it a s pessoa s dispem a lm do qu e ela s
pr pr ia s podem con su m ir , con st it u i a gr a n de ca u sa da dem a n da dos
m et a is pr eciosos e da s pedr a s pr eciosa s, bem com o de qu a isqu er ou t r a s
com odida des e or n a m en t os de vest u r io, m or a dia , m obili r io e dem a is
equ ipa m en t os. O a lim en t o n o som en t e con st it u i a pa r t e pr in cipa l da s
r iqu eza s do m u n do, m a s a a bu n d n cia de a lim en t os qu e con fer e a
pa r cela pr in cipa l de va lor a m u it os ou t r os t ipos de r iqu eza . Os h a bit a n t es pobr es de Cu ba e de S o Dom in gos, a o ser em descober t os pelos
espa n h is, cost u m a va m u sa r pequ en a s pea s de ou r o com o or n a m en t o
dos ca belos e de a lgu m a s pea s de su a r ou pa . P a r ecia m da r -lh es o
m esm o va lor qu e n s da r a m os a qu a isqu er pequ en os seixos de beleza
pou co m a is qu e a n or m a l, con sider a n do-a s com o a lgo qu e pa ga a pen a s
o t r a ba lh o de a pa n h -la s m a s qu e n o se pen sa r ia em r ecu sa r a qu em
os pedisse. Da va m -n a s a os seu s h spedes r ecm -ch ega dos, a o pr im eir o
pedido, n o da n do a im pr ess o de pen sa r em qu e est a va m da n do a lgu m
pr esen t e de va lor . P a sm a va m -se em obser va r com o os espa n h is cobia va m esses objet os, n o im a gin a n do qu e poder ia h a ver u m pa s em
qu e m u it a s pessoa s dispu sessem de t a n t os a lim en t os su pr flu os
sem pr e t o esca ssos en t r e eles qu e por u m a qu a n t ida de m n im a
dessa s bu giga n ga s cin t ila n t es est a va m dispost a s a pa ga r o qu e ser ia
su ficien t e pa r a m a n t er u m a fa m lia in t eir a du r a n t e m u it os a n os. Se
t ivessem podido com pr een der isso, a sofr egu id o dos espa n h is n o
lh es t er ia ca u sa do su r pr esa .
211

OS ECON OMIS TAS

P ARTE TERCEIRA
As v a ria e s n a p ro p o r o e n tre o s re s p e c tiv o s v a lo re s
d a qu e le s tip o s d e p ro d u to qu e s e m p re p ro p o rc io n a m re n d a
e d a qu e le s tip o s d e p ro d u to qu e s v e ze s g e ra m re n d a e s
v e ze s n o
A a bu n d n cia cr escen t e de a lim en t os, decor r en t e do a u m en t o da s
m elh or ia s e do cu lt ivo da t er r a , n ecessa r ia m en t e a u m en t a a dem a n da
de t odo pr odu t o da t er r a qu e n o seja a lim en t o, e qu e possa ser u t iliza do
pa r a o u so ou pa r a or n a m en t a o. P oder -se-ia , por t a n t o, esper a r qu e,
m edida qu e a va n a o desen volvim en t o, s dever ia h a ver u m a va r ia o
n os va lor es com pa r a t ivos desses dois t ipos de pr odu t os. O va lor da qu ele
t ipo de pr odu t os qu e s vezes pr opor cion a m e s vezes n o pr opor cion a m
r en da dever ia a u m en t a r con st a n t em en t e, em pr opor o qu ele t ipo qu e
sem pr e pr opor cion a r en da . m edida qu e pr ogr idem a a r t e e os ofcios,
os m a t er ia is do vest u r io e de m or a dia , os fsseis e os m in er a is t eis
da t er r a , os m et a is pr eciosos e a s pedr a s pr eciosa s dever ia m gr a du a lm en t e t r a n sfor m a r -se em objet os de m a ior dem a n da , dever ia m gr a du a lm en t e poder ser per m u t a dos por u m a qu a n t ida de sem pr e m a ior
de a lim en t os ou , em ou t r a s pa la vr a s, dever ia m t or n a r -se gr a du a lm en t e
ca da vez m a is ca r os. Isso ocor r eu efet iva m en t e com a m a ior ia desses
ben s, n a m a ior ia dos ca sos, e t er ia a con t ecido com t odos eles, em qu a lqu er ca so, se det er m in a dos even t os, em det er m in a da s oca sies, n o
t ivessem a u m en t a do a ofer t a de a lgu n s deles em u m a pr opor o a in da
m a ior do qu e a dem a n da .
O va lor de u m a ca n t eir a de pedr a la vr a da , por exem plo, a u m en t a r n ecessa r ia m en t e, a u m en t a n do o a pr im or a m en t o e a popu la o
da s t er r a s qu e lh e est o pr xim a s, sobr et u do se a pedr eir a for a n ica
da r egi o. E m con t r a pa r t ida , o va lor de u m a m in a de pr a t a , m esm o
qu e n o h ou vesse ou t r a den t r o de u m r a io de m il m ilh a s, n o n ecessa r ia m en t e a u m en t a r com o a pr im or a m en t o da t er r a em qu e a m in a
est loca liza da . O m er ca do do pr odu t o de u m a pedr eir a r a r a m en t e
pode est en der -se m a is do qu e a lgu m a s m ilh a s a o r edor , e a dem a n da
ger a lm en t e ser pr opor cion a l a o gr a u de a pr im or a m en t o e popu la o
desse pequ en o dist r it o. Ma s, o m er ca do pa r a a pr odu o de u m a m in a
de pr a t a pode est en der -se a t odo o m u n do con h ecido. A m en os, por t a n t o,
qu e o m u n do t odo cr escesse em desen volvim en t o e em popu la o, a
dem a n da de pr a t a poder ia n o a u m en t a r em a bsolu t o, m esm o com o
a pr im or a m en t o de u m a gr a n de r egi o n a s pr oxim ida des da m in a .
Mesm o qu e o m u n do t odo fosse a pr im or a do, se, n o decu r so de
seu a pr im or a m en t o, se descobr issem n ova s m in a s, m u it o m a is r ica s
do qu e qu a lqu er ou t r a a t en t o con h ecida , em bor a a u m en t a sse n ecessa r ia m en t e a dem a n da de pr a t a , n o obst a n t e isso a ofer t a poder ia
a u m en t a r em u m a pr opor o t a n t o m a ior , de t a l m odo qu e o pr eo
r ea l desse m et a l poder ia ba ixa r gr a du a lm en t e; em ou t r os t er m os, qu a l212

AD AM S MITH

qu er qu a n t ida de de pr a t a , u m a libr a -peso, por exem plo, poder ia gr a du a lm en t e com pr a r ou con t r ola r u m a qu a n t ida de ca da vez m en or de
t r a ba lh o, ou ser per m u t a da por u m a qu a n t ida de ca da vez m en or de
t r igo, a r t igo pr in cipa l pa r a a sobr evivn cia do t r a ba lh a dor .
O grande mercado da prata a parte comercial e civilizada do mundo.
Se, em r a z o do pr ogr esso ger a l dos a pr im or a m en t os, a u m en t a sse
a dem a n da desse m er ca do, a o pa sso qu e a ofer t a n o a u m en t a sse n a
m esm a pr opor o, o va lor da pr a t a a u m en t a r ia gr a du a lm en t e em pr opor o a o do t r igo. Qu a lqu er qu a n t ida de de pr a t a poder ia ser t r oca da
por u m a qu a n t ida de ca da vez m a ior de t r igo ou , em ou t r a s pa la vr a s,
o pr eo m dio do t r igo em din h eir o se t or n a r ia pr ogr essiva m en t e ca da
vez m a is ba ixo. Se, pelo con t r r io, por a lgu m a even t u a lida de, a ofer t a
a u m en t a sse por v r ios a n os segu idos, em pr opor o m a ior qu e a dem a n da , o m et a l t or n a r -se-ia ca da vez m a is ba r a t o; ou em ou t r a s pa la vr a s, o pr eo m dio do t r igo em din h eir o con t in u a r ia ca da vez m a is
a lt o, a despeit o de t odos os a pr im or a m en t os.
Se, por m , o for n ecim en t o do m et a l a u m en t a sse m a is ou m en os
n a m esm a pr opor o qu e a dem a n da , con t in u a r ia a ser com pr a do ou
t r oca do m a is ou m en os pela m esm a qu a n t ida de de t r igo, sen do qu e o
pr eo m dio do t r igo em din h eir o, a despeit o de t odos os a per feioa m en t os, con t in u a r ia m a is ou m en os o m esm o.
E ssa s pa r ecem ser a s t r s n ica s com bin a es possveis de even t os qu e podem ocor r er n o pr ogr esso dos a pr im or a m en t os; n o decu r so
dos qu a t r o scu los qu e pr ecedem o a t u a l, se pu der m os ju lga r com ba se
n o qu e a con t eceu t a n t o n a F r a n a com o n a Gr -Br et a n h a , ca da u m a
dessa s t r s difer en t es com bin a es pa r ece h a ver ocor r ido n o m er ca do
eu r opeu , a li s m a is ou m en os n a m esm a or dem n a qu a l a ca bei de
en u m er -la s.

D IGRES S O S OB RE AS VARIAES D E VALOR D A P RATA


N O D ECU RS O D OS QU ATRO LTIMOS S CU LOS
P rim e iro P e ro d o
E m 1350, e du r a n t e a lgu m t em po a n t es, o pr eo m dio do qu arter
de t r igo n a In gla t er r a n o pa r ece t er sido cot a do a m en os de 4 on a s
de pr a t a , peso Tower , equ iva len t es a a pr oxim a da m en t e 20 xelin s em
n osso din h eir o a t u a l. Da li pa r ece t er ca do gr a da t iva m en t e pa r a 2 on a s
de pr a t a , equ iva len t es a a pr oxim a da m en t e 10 xelin s em n osso din h eir o
a t u a l; essa a cot a o de pr eo qu e en con t r a m os n o in cio do scu lo
XVI, e qu e pa r ece t er per m a n ecido a t por volt a de 1570.
E m 1350, 25 a n o do r ein a do de E du a r do III, foi sa n cion a do o
ch a m a do E st a t u t o dos Tr a ba lh a dor es. No pr e m bu lo, ele r ecla m a m u it o
da in soln cia dos ser vos qu e se em pen h a va m em a u m en t a r seu s sa l r ios
a cim a do de seu s sen h or es. O decr et o or den a , pois, qu e t odos os ser vos
e t r a ba lh a dor es dever ia m pa r a o fu t u r o con t en t a r -se com os m esm os
213

OS ECON OMIS TAS

sa l r ios e pr ovises (n a poca pr ovises sign ifica va m n o som en t e a


r ou pa , m a s t a m bm os m a n t im en t os) qu e cost u m a va m r eceber n o 20
a n o de gover n o do r ei e n os qu a t r o a n os pr eceden t es; e qu e por esse
m ot ivo, su a s pr ovises de t r igo n o dever ia m , em n en h u m a pa r t e, ser
est im a da s a lm de 10 pen ce por bu sh el e fica r sem pr e a cr it r io do
pa t r o fa zer o pa ga m en t o em t r igo ou em din h eir o. P or t a n t o, n o 25
a n o de r ein a do de E du a r do III, con sider a va -se qu e 10 pen ce por bu sh el
r epr esen t a va u m pr eo bem m odest o do t r igo, j qu e foi n ecess r io u m
est a t u t o especfico pa r a obr iga r os ser vos a con t en t a r -se com isso em
t r oca de su a s pr ovises h a bit u a is de m a n t im en t os; e esse pr eo h a via
sido con sider a do u m pr eo r a zo vel dez a n os a n t es, ou seja , n o 16
a n o de gover n o do r ei, t er m o a o qu a l se r efer e o E st a t u t o. Ma s, n o 16
a n o de r ein a do de E du a r do III, 10 pen ce con t in h a m a pr oxim a da m en t e
1/2 on a de pr a t a , peso Tower , sen do qu a se igu a l a 1/2 cor oa em n osso
din h eir o a t u a l. P or t a n t o, 4 on a s de pr a t a , peso Tower , igu a is a 6
xelin s e 8 pen ce do din h eir o da poca , e a m a is ou m en os 20 xelin s
do din h eir o a t u a l, deve t er sido con sider a do u m pr eo m odest o pa r a
o qu arter de 8 bu sh els.
Certamente, esse Estatuto evidencia m elhor o que na poca se considerava como sendo um preo moderado de cereal, do que os preos,
caractersticos de alguns anos especficos, que geralm ente tm sido relatados por historiadores e outros escritores em razo de serem extraordinariamente altos ou baixos, e com base nos quais, portanto, difcil fazer
um julgamento sobre qual possa ter sido o preo normal. Alm disso, h
outras razes para crer que, no incio do sculo XIV e durante algum
tempo antes, o preo usual do trigo no estava abaixo de 4 onas de prata
por quarter, e o de outros cereais da mesma proporo.
E m 1309, Ra lph de Bor n , pr ior da igr eja de Sa n t o Agost in h o em
Ca n t u r ia , ofer eceu u m a fest a n o dia de su a posse, fest a essa da qu a l
Willia m Th or n con ser vou n o som en t e o pr eo do ca r d pio m a s t a m bm
os pr eos de m u it os it en s especficos. Na qu ela fest a for a m con su m idos:
pr im eir o, 53 qu arters de t r igo, qu e cu st a r a m 19 libr a s, ou seja , 7 xelin s
e 2 pen ce por qu arter, igu a is a a pr oxim a da m en t e 21 xelin s e 6 pen ce
em n osso din h eir o a t u a l; segu n do, 58 qu arters de m a lt e, qu e cu st a r a m
17 est er lin os e 10 xelin s, ou seja , 6 xelin s por qu arter, equ iva len t es
m a is ou m en os a 18 xelin s de n osso din h eir o de h oje; t er ceir o, 20
qu arters de a veia , qu e cu st a r a m 4 libr a s; ou 4 xelin s por qu arter, equ iva len t es a a pr oxim a da m en t e 12 xelin s em n osso din h eir o a t u a l. Os
pr eos do m a lt e e da a veia pa r ecem a qu i ser su per ior es su a pr opor o
n or m a l com o pr eo de t r igo.
E sses pr eos s o r egist r a dos em vir t u de de seu s pr eos ext r a or din a r ia m en t e a lt os ou ba ixos, m a s s o m en cion a dos in ciden t a lm en t e
com o sen do os pr eos efet iva m en t e pa gos por gr a n des qu a n t ida des de
cer ea is con su m idos em u m a fest a fa m osa pela su a m a gn ificn cia .
E m 1262, n o 51 a n o do r ein a do de H en r iqu e III, foi r est a belecido
u m a n t igo est a t u t o den om in a do Det er m in a o do P r eo do P o e da
Cer veja In glesa , o qu a l, com o diz o r ei n o pr e m bu lo, foi ela bor a do n a
214

AD AM S MITH

poca de seu s pr ogen it or es, j r eis da In gla t er r a . P or t a n t o, o est a t u t o


pr ova velm en t e r em on t a , n o m n im o, poca de seu a v H en r iqu e II,
poden do a t r em on t a r poca da con qu ist a . O est a t u t o r egu la o pr eo
do p o de a cor do com os even t u a is pr eos do t r igo, de 1 a t 20 xelin s
o qu arter, n o din h eir o da poca . Ma s, ger a lm en t e se pr esu m e qu e est a t u t os desse gn er o zela m com cu ida do igu a l por t odos os desvios do
pr eo m dio, t a n t o pa r a os pr eos a ba ixo com o pa r a os pr eos a cim a
da m dia . A ser cor r et a essa su posi o, por t a n t o, 10 xelin s, con t en do
6 on a s de pr a t a , peso Tower , equ iva len t es a a pr oxim a da m en t e 30
xelin s do n osso din h eir o de h oje, eis o qu e deve t er sido ca lcu la do com o
o pr eo m dio do qu arter de t r igo qu a n do esse est a t u t o foi pr om u lga do,
deven do t er per m a n ecido du r a n t e o 50 a n o do r ein a do de H en r iqu e
III. N o podem os, por t a n t o, est a r m u it o en ga n a dos a o su por qu e o
pr eo m dio n o er a m en or do qu e 1/3 do pr eo m a is a lt o pelo qu a l o
E st a t u t o r egu la o pr eo do p o, ou do qu e 6 xelin s e 8 pen ce do din h eir o
da qu ela poca , con t en do 4 on a s de pr a t a , peso Tower .
P a r t in do desses diver sos fa t os, por t a n t o, pa r ece h a ver a lgu m a
r a z o pa r a con clu ir qu e, pelos m ea dos do scu lo XIV, e du r a n t e m u it o
t em po a n t es, n o se su pu n h a qu e o pr eo m dio ou com u m do qu arter
de t r igo fosse in fer ior a 4 on a s de pr a t a , peso Tower .
Dos meados do sculo XIV at o incio do sculo XVI, ao que parece,
o que se considerava o preo razovel e m oderado, ou seja, o preo mdio
comum do trigo, baixou gradativamente para aproximadam ente a metade
do preo acima, chegando, ao final, a cair a cerca de 2 onas de prata,
peso Tower, equivalentes a m ais ou m enos 10 xelins do nosso dinheiro
atual, continuando esse preo at cerca de 1570.
No livr o fa m ilia r de H en r iqu e, o qu in t o con de de Nor t h u m ber la n d,
da t a do de 1512, depa r a m os com du a s est im a t iva s difer en t es do t r igo.
E m u m a dela s ele com pu t a do a 6 xelin s e 8 pen ce o qu arter, n a
ou t r a a pen a s a 5 xelin s e 8 pen ce. E m 1512, 6 xelin s e 8 pen ce con t in h a m
som en t e 2 on a s de pr a t a , peso Tower , sen do igu a is a a pr oxim a da m en t e
10 xelin s de n osso din h eir o de h oje.
Desde o 25 a n o de E du a r do III a t o in cio do r ein a do de Isa bel,
du r a n t e o espa o de m a is de du zen t os a n os, 6 xelin s e 8 pen ce, segu n do
se in fer e de v r ios est a t u t os, con t in u a va a ser o pr eo m oder a do e
r a zo vel, ist o , pr eo m dio ou com u m do t r igo. Toda via , a qu a n t ida de
de pr a t a con t ida n essa som a n om in a l dim in u r a con t in u a m en t e du r a n t e
o cu r so desse per odo, em con seq n cia de a lgu m a s a lt er a es in t r odu zida s n a m oeda . P a r ece, por m , qu e o a u m en t o do va lor da pr a t a
h a via com pen sa do a t a l pon t o a dim in u i o da qu a n t ida de con t ida n a
m esm a som a n om in a l, qu e a legisla o n o con sider ou va ler a pen a
a t en der a essa cir cu n st n cia .
Assim , em 1436 foi decr et a do qu e o t r igo podia ser expor t a do
sem a u t or iza o especfica , qu a n do o pr eo ba ixa sse a 6 xelin s e 8
pen ce. E em 1463 r esolveu -se qu e n o se im por t a sse qu a lqu er espcie
de t r igo, se o pr eo n o fosse su per ior a 6 xelin s e 8 pen ce o qu arter.
Os legisla dor es im a gin a va m qu e, qu a n do o pr eo est ivesse t o ba ixo,
215

OS ECON OMIS TAS

n o h a ver ia in con ven ien t e em expor t a r , e qu a n do ele su bisse, ser ia


pr u den t e per m it ir a im por t a o. P or con segu in t e, 6 xelin s e 8 pen ce,
con t en do m a is ou m en os a m esm a qu a n t ida de de pr a t a qu e 13 xelin s
e 4 pen ce de n osso din h eir o a t u a l (1/3 a m en os do qu e a m esm a som a
n om in a l con t ida a o t em po de E du a r do III), foi n a qu ela poca con sider a do com o sen do o qu e se ch a m a o pr eo m oder a do e r a zo vel do t r igo.
E m 1554, n os a n os pr im eir o e segu n do de F ilipe e Ma r ia , e em
1558, n o a n o pr im eir o de Isa bel, pr oibiu -se de m a n eir a sim ila r a expor t a o de t r igo, t oda vez qu e o pr eo do qu arter excedesse a 6 xelin s
e 8 pen ce, qu e n a poca n o con t in h a 2 pen ce, equ iva len t e a m a is
pr a t a qu e a t u a lm en t e con t m a m esm a som a n om in a l. Ma s logo a ch ou se qu e lim it a r a im por t a o de t r igo a t qu e o pr eo ba ixa sse t a n t o
equ iva lia n a r ea lida de a pr oibi-la t ot a lm en t e. P or isso, em 1562, a n o
5 de Isa bel, per m it iu -se a expor t a o de t r igo a pa r t ir de cer t os pon t os,
t oda vez qu e o pr eo do qu arter n o u lt r a pa ssa sse os 10 xelin s, con t en do
qu a se a m esm a qu a n t ida de de pr a t a qu e a m esm a som a n om in a l de
h oje. E sse er a , pois, o qu e se con sider a va n a poca o pr eo m oder a do
e r a zo vel do t r igo. E sse pr eo coin cide a pr oxim a da m en t e com a est im a t iva do livr o de Nor t h u m ber la n d, de 1512.
Qu e t a m bm n a F r a n a o pr eo m dio dos cer ea is er a m u it o
m a is ba ixo a o fin a l do scu lo XV e n o in cio do scu lo XVI, do qu e n os
dois scu los a n t er ior es, foi obser va do t a n t o pelo Sr . Du pr de St . Ma u r
qu a n t o pelo elega n t e a u t or do E n saio sobr e a polt ica dos cer ea is. O
pr eo dos cer ea is, du r a n t e o m esm o per odo, h a via pr ova velm en t e ba ixa do da m esm a m a n eir a n a m a ior pa r t e da E u r opa .
E sse a u m en t o do va lor da pr a t a , em pr opor o a o va lor do t r igo,
pode h a ver ocor r ido in t eir a m en t e devido a o a u m en t o da dem a n da desse
m et a l, em con seq n cia de cr escen t es m elh or a m en t os e do cu lt ivo, con t in u a n do o su pr im en t o, n esse m eio t em po, o m esm o de a n t es; ou en t o,
per m a n ecen do igu a l dem a n da , o a u m en t o do va lor da pr a t a pode
t er sido in t eir a m en t e decor r en t e da r edu o gr a du a l da ofer t a , t en do-se
esgot a do em gr a n de pa r t e a m a ior ia da s r eser va s en t o con h ecida s, e
por t a n t o a u m en t a n do m u it o a despesa da su a explor a o; ou en t o, o
fa t o pode t er -se devido em pa r t e a u m a dessa s cir cu n st n cia s, e em
pa r t e ou t r a . Ao fin a l do scu lo XV e n o in cio do scu lo XVI, a m a ior
pa r t e dos pa ses eu r opeu s se a pr oxim a va de u m a for m a de gover n o
m a is est vel do qu e h a via vigor a do du r a n t e v r ia s ger a es a n t er ior es.
E viden t em en t e, o a u m en t o da segu r a n a fa zia a u m en t a r o t r a ba lh o,
a oper osida de e os a pr im or a m en t os. E t a m bm a dem a n da de m et a is
pr eciosos bem com o de qu a lqu er ou t r o a r t igo de lu xo e or n a m en t os
n a t u r a lm en t e a u m en t a r ia m com o cr escim en t o da r iqu eza . Um a pr odu o a n u a l m a ior exigir ia u m a qu a n t ida de m a ior de m oeda pa r a cir cu la r essa pr odu o, e u m n m er o m a ior de pessoa s r ica s exigir ia u m a
qu a n t ida de m a ior de ba ixela s e ou t r os or n a m en t os de pr a t a . ou t r ossim n a t u r a l su por qu e a m a ior pa r t e da s m in a s qu e for n ecia m pr a t a
a o m er ca do eu r opeu est ivessem ba st a n t e esgot a da s e a su a explor a o
216

AD AM S MITH

se t or n a sse m a is dispen diosa . Ist o h a via ocor r ido com m u it a s dela s,


desde o t em po dos r om a n os.
No en t a n t o, a opin i o com u m da m a ior pa r t e dos a u t or es qu e
escr ever a m sobr e os pr eos da s m er ca dor ia s n os t em pos a n t igos qu e,
desde a Con qu ist a , t a lvez a t desde a in va s o de J lio Csa r , a t
descober t a da s m in a s da Am r ica , o va lor da pr a t a dim in u iu con t in u a m en t e. Os a u t or es pa r ecem t er ch ega do a essa opin i o, em pa r t e
pela s obser va es qu e pu der a m fa zer qu a n t o a os pr eos do t r igo e de
a lgu n s ou t r os pr odu t os da t er r a , e em pa r t e fu n da dos n o con ceit o popu la r de qu e, da m esm a for m a com o a qu a n t ida de de pr a t a n a t u r a lm en t e a u m en t a em ca da pa s com o a u m en t o da r iqu eza , da m esm a
for m a seu va lor dim in u i qu a n do su a qu a n t ida de a u m en t a .
Na s obser va es feit a s por esses a u t or es sobr e os pr eos do t r igo,
t r s cir cu n st n cia s pa r ecem h a v-los com fr eq n cia con du zido a con clu ses er r n ea s.
P r im eir a m en t e, n os t em pos a n t igos qu a se t oda s a s r en da s da
t er r a er a m pa ga s em espcie; ist o , em cer t a qu a n t ida de de t r igo,
ga do, a ves dom st ica s et c. Toda via , s vezes o don o da t er r a est ipu la va
qu e o a r r en da t r io pu desse opt a r en t r e o pa ga m en t o a n u a l em espcie
ou o pa ga m en t o de u m a cer t a som a de din h eir o. O pr eo pelo qu a l o
pa ga m en t o em espcie er a t r oca do por u m a cer t a som a em din h eir o
den om in a -se pr eo de con ver s o, n a E sccia . J qu e ca be sem pr e a o
pr opr iet r io da t er r a opt a r en t r e o pa ga m en t o em espcie ou em din h eir o, n ecess r io, pa r a a segu r a n a do a r r en da t r io, qu e o pr eo
de con ver s o est eja a n t es a ba ixo do qu e a cim a do pr eo m dio de m er ca do. P or isso, em m u it os lu ga r es n o est m u it o a cim a da m et a de
desse pr eo. Na m a ior pa r t e da E sccia , esse cost u m e a in da con t in u a
vigor a n do em r ela o s a ves dom st ica s, e em a lgu m a s loca lida des
t a m bm em r ela o a o ga do. P oder ia pr ova velm en t e t er con t in u a do a
ocor r er isso t a m bm em r ela o a o t r igo, se a in st it u i o dos a r r en da m en t os p blicos per m a n en t es n o t ivesse post o fim a isso. Tr a t a -se,
n o ca so, de a va lia es a n u a is, feit a s de a cor do com o ju lga m en t o de
u m a com iss o do pr eo m dio de t odos os t ipos de cer ea is e de ca da
qu a lida de dos m esm os, con for m e o pr eo efet ivo de m er ca do vigen t e
em ca da con da do. E ssa in st it u i o t or n ou su ficien t em en t e segu r o pa r a
o a r r en da t r io, e m u it o m a is con ven ien t e pa r a o pr opr iet r io da t er r a ,
con ver t er com o se diz, a r en da do t r igo, m a is segu n do o pr eo even t u a l
dos a r r en da t r ios per m a n en t es de ca da a n o do qu e segu n do u m det er m in a do pr eo fixo. Ma s, os a u t or es qu e pesqu isa r a m os pr eos do
t r igo n os t em pos a n t igos pa r ecem m u it a s vezes t er con fu n dido o qu e
se ch a m a , n a E sccia , de pr eo de con ver s o com o pr eo efet ivo de
m er ca do. E m u m a oca si o, F leet wood r econ h ece h a ver com et ido esse
er r o. J qu e, por m , escr eveu seu livr o em fu n o de u m det er m in a do
objet ivo, n o con sider a in dica do r econ h ecer esse equ voco sen o depois
de t r a n scr ever esse pr eo de con ver s o qu in ze vezes. O pr eo 8 xelin s
o qu arter do t r igo. E ssa som a , em 1423, a n o em qu e com ea su a pesqu isa , con t in h a a m esm a qu a n t ida de de pr a t a de 16 xelin s, de a cor do
217

OS ECON OMIS TAS

com a nossa moeda atual. Mas em 1562, ano em que ele conclui a pesquisa,
ela no continha mais do que a m esm a som a nom inal atualm ente.
E m segu n do lu ga r , os a u t or es for a m in du zidos a equ vocos pelo
desleixo com o qu a l a lgu n s a n t igos est a t u t os de fixa o dos pr eos
for a m s vezes t r a n scr it os por copist a s n egligen t es, e s vezes t a lvez
efet iva m en t e r edigidos pelos legisla dor es.
Ao qu e pa r ece, os a n t igos est a t u t os de fixa o dos pr eos com ea va m det er m in a n do qu a l dever ia ser o pr eo do p o e da cer veja
in glesa qu a n do o pr eo do t r igo e da ceva da er a m os m a is ba ixos pa ssa n do pr ogr essiva m en t e a det er m in a r qu a l dever ia ser o pr eo, m edida qu e os pr eos desses dois t ipos de cer ea is su bissem pr ogr essiva m en t e a cim a de seu pr eo m n im o. E n t r et a n t o, os qu e t r a n scr ever a m
esses est a t u t os pa r ecem h a ver com fr eq n cia con sider a do su ficien t e
copia r a s det er m in a es a t os t r s ou qu a t r o pr im eir os pr eos m a is
ba ixos, econ om iza n do a ssim t r a ba lh o e t em po, e pen sa n do com o
su pon h o qu e isso er a su ficien t e pa r a m ost r a r qu a l devia ser a pr opor o de a u m en t o a ser obser va da em t odos os pr eos m a is a lt os.
Assim , por exem plo, na determinao do preo do po e da cerveja,
pelo Decreto 51, de H enrique III, o preo do po foi regulado de acordo
com os diferentes preos do trigo, desde 1 xelim at 20 xelins o quarter
na moeda da poca. Entretanto, nos manuscritos dos quais se extraram
todas as edies dos estatutos, anteriores do Sr. Ruffhead, os am anuenses
nunca transcreveram essa determ inao alm do preo de 12 xelins. Com
isso, vrios autores, deixando-se conduzir por essa transcrio defeituosa,
concluram com muita naturalidade que o preo m dio 6 xelins o quarter,
equivalente a aproxim adam ente 18 xelins de nosso dinheiro atual era
o preo com um ou mdio do trigo naquela poca.
No est a t u t o de Tu m br el e P illor y, sa n cion a do m a is ou m en os n a
m esm a poca , o pr eo da cer veja in glesa r egu la do segu n do o a u m en t o
de ca da 6 pen ce n o pr eo da ceva da , desde 2 a t 4 xelin s o qu arter.
Or a , qu e 4 xelin s n o er a m con sider a dos com o o pr eo m xim o qu e
poder ia n a poca a t in gir com fr eq n cia a ceva da , e qu e esses pr eos
s for a m in dica dos com o u m exem plo da pr opor o qu e dever ia ser
obser va da em t odos os ou t r os pr eos, fossem eles m a is a lt os ou m a is
ba ixos, podem os in fer ir da s lt im a s pa la vr a s do est a t u t o: et sic d e
in ceps crescetu r u el d im in u etu r per sex d en arios. A expr ess o n o
da s m a is felizes, m a s o sign ifica do su ficien t em en t e cla r o: qu e o pr eo
da cer veja deve ser a u m en t a do ou dim in u do de a cor do com ca da a u m en t o ou r edu o de 6 pen ce n o pr eo da ceva da . Na r eda o desse
est a t u t o, os pr pr ios legisla dor es pa r ecem t er sido t o n egligen t es qu a n t o os copist a s n a t r a n scr i o do est a t u t o.
E m u m m a n u scr it o a n t igo do R egiam M ajestatem , a n t igo t r a t a do
de leis da E sccia , exist e u m est a t u t o de pa dr es n o qu a l o pr eo do
p o r egu la do de a cor do com t odos os diver sos pr eos do t r igo, desde
10 pen ce a t 3 xelin s o boll escocs, igu a l a m a is ou m en os 1/2 qu arter
in gls. Tr s xelin s escoceses, a o t em po em qu e se su pe t er sido em it ida
essa det er m in a o, eq iva lia m a a pr oxim a da m en t e 9 xelin s est er lin os
218

AD AM S MITH

in gleses a t u a is. Disso o Sr . Ru ddim a n pa r ece con clu ir 137 qu e 3 xelin s


er a o pr eo m xim o ja m a is a t in gido pelo t r igo n a qu ele t em po, e qu e
os pr eos com u n s er a m 10 pen ce, 1 xelim , ou ger a lm en t e, n o m xim o,
2 xelin s. A con su lt a do m a n u scr it o, por m , eviden cia qu e t odos os pr eos
s o in dica dos a pen a s a t t u lo de exem plo da pr opor o qu e deve ser
obser va da en t r e os pr eos r espect ivos do t r igo e do p o. As lt im a s
pa la vr a s do est a t u t o s o: reliqu a ju d icabis secu n d u m praescripta h a ben d o respectu m ad pretiu m blad i. Os dem a is ca sos seja m ju lga dos
lu z do a cim a pr escr it o, leva n do em con t a o pr eo do t r igo.
E m t er ceir o lu ga r , os a u t or es pa r ecem t er sido in du zidos a er r o
pelo pr eo m u it o ba ixo pelo qu a l o t r igo s vezes er a ven dido em t em pos
m u it o a n t igos; e t er im a gin a do qu e, sen do o seu pr eo m n im o m u it o
m a is ba ixo do qu e em poca s a n t er ior es, seu pr eo com u m deve, igu a lm en t e, t er sido m u it o m a is ba ixo. Toda via , poder ia m t er ver ifica do
qu e n a qu eles t em pos a n t igos, qu e seu pr eo m xim o a t in gia va lor es
t a n t o m a is a cim a com o o pr eo m n im o a t in gia va lor es a ba ixo do qu e
ja m a is vir ia a se con h ecer em poca s post er ior es. Assim , em 1270,
F leet wood n os in dica dois pr eos do qu arter de t r igo. Um 4 libr a s e
16 xelin s, em din h eir o da poca , equ iva len t es a 14 libr a s e 8 xelin s
do din h eir o a t u a l; o ou t r o 6 libr a s est er lin a s e 8 xelin s, equ iva len do
a 19 libr a s e 4 xelin s em din h eir o a t u a l. No fin a l do scu lo XV ou n o
in cio do scu lo XVI, n o con segu im os en con t r a r pr eo a lgu m qu e se
a pr oxim e desses pr eos exor bit a n t es. O pr eo do t r igo, a in da qu e su jeit o
a va r ia es em t odos os t em pos, va r ia m a is n a qu ela s socieda des t u r bu len t a s e desor ga n iza da s, n a s qu a is a in t er r u p o de t odo com r cio
e com u n ica o im pede a fa r t u r a de u m a pa r t e do pa s de a livia r a
esca ssez de ou t r a r egi o. Na sit u a o desor den a da da In gla t er r a sob
os P la n t a gen et a s, qu e a gover n a r a m m a is ou m en os desde m ea dos do
scu lo XII a t m a is ou m en os o fim do scu lo XV, u m dist r it o podia
ter fartura enquanto outro, no muito distante do prim eiro, por ter sido
sua safra destruda pelas intempries ou incurso de algum baro vizinho,
podia estar sofrendo todos os horrores da fome; nessa situao, se entre
os dois distritos estivessem localizadas as terras de algum senhor hostil,
um deles poderia no estar em condies de dar a menor assistncia ao
outro. Sob a vigorosa adm inistrao dos Tudor, que governaram a Inglaterra durante a ltima parte do sculo XV e por todo o sculo XVI, nenhum
baro tinha poder suficiente para ousar perturbar a segurana pblica.
No fin a l do pr esen t e ca pt u lo, o leit or en con t r a r t odos os pr eos
do t r igo, pesqu isa dos por F leet wood de 1202 a t 1597, in clu in do os
dois a n os ext r em os, sen do esses pr eos con ver t idos a o va lor do din h eir o
a t u a l, e or den a dos em or dem cr on olgica , dist r ibu dos em set e divises
de doze a n os ca da . Ao fin a l de ca da divis o, en con t r a r o pr eo m dio
dos doze a n os de qu e ela con sist e. Nesse lon go per odo de t em po, F leet wood con segu iu coligir os pr eos de n o m a is do qu e 80 a n os, de sor t e
137 Ver seu pr ef cio a Diplom ata S cotiae, de An der son .
219

OS ECON OMIS TAS

qu e fa lt a m 4 a n os pa r a per fa zer os lt im os doze a n os. E is por qu e


a cr escen t ei os pr eos de 1598,1599,1600 e 1601, ba sea do n os r ela t os
do E t on College. o n ico a cr scim o feit o por m im . O leit or obser va r
qu e, desde o in cio do scu lo XIII a t depois dos m ea dos do scu lo
XVI, o pr eo m dio de ca da doze a n os se t or n a gr a da t iva m en t e m a is
ba ixo, e qu e pelo fin a l do scu lo XVI, o pr eo com ea a su bir n ova m en t e.
Com efeit o, os pr eos qu e F leet wood con segu iu pesqu isa r pa r ecem t er
sido sobr et u do a qu eles n ot veis por ser em ext r a or din a r ia m en t e a lt os
ou ba ixos e n o pr et en do a fir m a r qu e deles se possa t ir a r a lgu m a
con clu s o m u it o segu r a . Na m edida , por m , em qu e pr ova m a lgu m a
coisa , con fir m a m a qu ilo qu e ven h o t en t a n do expor . O pr pr io F leet wood,
por m , com o a m a ior ia dos dem a is a u t or es, pa r ece h a ver a cr edit a do
qu e du r a n t e t odo esse per odo o va lor da pr a t a , devido su a a bu n d n cia
cr escen t e, dim in u a con st a n t em en t e. Os pr eos do t r igo pesqu isa dos
por ele pr pr io cer t a m en t e n o a bon a m essa opin i o. Con cor da m per feit a m en t e com a qu ela opin i o do Sr . Du pr de St . Ma u r e com a qu e
ven h o pr ocu r a n do expla n a r . O Bispo F leet wood e o Sr . Du pr de St .
Ma u r s o os dois a u t or es qu e pa r ecem h a ver coligido com m a ior dilign cia e fidelida de os pr eos da s m er ca dor ia s em t em pos a n t igos. N o
deixa de ser cu r ioso qu e, em bor a su a s opin ies difir a m t a n t o, os fa t os
por eles a pon t a dos, a o m en os n o qu e t a n ge a o pr eo do t r igo, coin cida m
com t a n t a pr ecis o.
Toda via , n o t a n t o do ba ixo pr eo do t r igo do qu e de a lgu m a s
ou t r a s pa r t es da r st ica pr odu o da t er r a qu e os m a is ju diciosos escr it or es in fer ir a m o gr a n de va lor da pr a t a n a qu eles velh os t em pos.
Tem se a fir m a do qu e sen do o t r igo u m t ipo de pr odu t o m a n u fa t u r a do
er a n a qu ela s poca s r u des m u it o m a is ca r o em r ela o m a ior pa r t e
de ou t r a s m er ca dor ia s; isso sign ifica , qu er o cr er , qu e a m a ior pa r t e
da s m er ca dor ia s n o m a n u fa t u r a da s, t a is com o ga do, a ves dom st ica s,
ca a de t odos os t ipos et c., n a qu ela poca de pobr eza e de ba r ba r ism o,
er a m sem d vida pr opor cion a lm en t e m u it o m a is ba r a t a s do qu e o t r igo.
Ma s esse ba ixo pr eo n o er a con seq n cia do a lt o va lor da pr a t a ,
por m do ba ixo va lor da qu ela s m er ca dor ia s. Isso ocor r ia n o por qu e
a pr a t a com pr a sse ou r epr esen t a sse, n a qu ela poca , u m a qu a n t ida de
m a ior de t r a ba lh o, m a s por qu e t a is m er ca dor ia s com pr a r ia m ou r epr esen t a r ia m u m a qu a n t ida de m u it o m en or do qu e em t em pos de m a ior
opu ln cia e desen volvim en t o. Cer t a m en t e, a pr a t a deve ser m a is ba r a t a
n a Am r ica espa n h ola do qu e n a E u r opa ; n o pa s on de ela pr odu zida ,
do qu e n a qu ele pa r a o qu a l leva da cu st a de u m t r a n spor t e a lon ga
dist n cia t a n t o por t er r a com o por m a r , de u m fr et e e u m segu r o.
Toda via , com o n os r efer e Ulloa , n o fa z m u it os a n os qu e, em Bu en os
Air es, o pr eo de u m boi escolh ido em u m r eba n h o de 300 ou 400
ca bea s er a de 21 1/2 pen ce est er lin os. E o Sr . Byr on n os con t a qu e,
n a ca pit a l do Ch ile, o pr eo de u m bom ca va lo er a 16 xelin s est er lin os.
E m u m pa s n a t u r a lm en t e fr t il, m a s n o qu a l a m a ior pa r t e da t er r a
a in da com plet a m en t e n o cu lt iva da , o ga do, a s a ves dom st ica s, a
ca a de t odos os t ipos et c., pelo fa t o de poder em ser a dqu ir idos com
220

AD AM S MITH

muito pouco trabalho, sero comprados ou encomendados em pequenssim a


quantidade. O baixo preo em dinheiro, pelo qual podem ser vendidos,
no constitui prova de que o valor real da prata seja ali m uito alto, mas
sim de que o valor real daquelas mercadorias m uito baixo.
O t r a ba lh o, n o se deve esqu ecer , e n o qu a lqu er m er ca dor ia ou
con ju n t o de m er ca dor ia s em especia l, con st it u i a m edida r ea l do va lor ,
t a n t o da pr a t a com o de t oda s a s ou t r a s m er ca dor ia s.
Ma s, em pa ses qu a se desr t icos, com pequ en a den sida de dem ogr fica , o ga do, a s a ves dom st ica s, a ca a de t odos os t ipos et c., por
ser em pr odu es espon t n ea s da n a t u r eza , m u it a s vezes s o em m u it o
m a ior n m er o do qu e o exigido por seu s h a bit a n t es. E m t a l est a do de
coisa s, com u m a ofer t a su per a r a pr ocu r a . P or isso, em con dies
difer en t es da socieda de, em est gios difer en t es de a per feioa m en t o e
desen volvim en t o, essa s m er ca dor ia s r epr esen t a r o ser o equ iva len t es a qu a n t ida des m u it o difer en t es de t r a ba lh o.
E m qu a lqu er con di o da socieda de, em qu a lqu er est gio de desen volvim en t o, o t r igo pr odu t o do t r a ba lh o h u m a n o. Or a , a pr odu o
m dia de t odo t ipo de t r a ba lh o sem pr e a dequ a da , com pr ecis o m a ior
ou m en or , a o con su m o m dio, e por t a n t o, a ofer t a m dia cost u m a a dequ a r -se dem a n da m dia . Alm disso, em ca da n ovo est gio difer en t e
de desen volvim en t o, o cu lt ivo de qu a n t ida des igu a is de t r igo n o m esm o
solo e clim a em m dia exigir m a is ou m en os a s m esm a s qu a n t ida des
de t r a ba lh o; ou , o qu e d n o m esm o, o pr eo de qu a n t ida des igu a is de
t r a ba lh o. O a u m en t o con t n u o da s for a s pr odu t iva s do t r a ba lh o em
u m est gio de cu lt ivo em desen volvim en t o m a is ou m en os con t r a ba la n a do pelo pr eo con t in u a m en t e cr escen t e do ga do, in st r u m en t o pr in cipa l da a gr icu lt u r a . P or isso, em vir t u de de t oda s essa s r a zes, podem os
t er cer t eza de qu e qu a n t ida des igu a is de t r igo, em qu a lqu er socieda de,
em qu a lqu er est gio de desen volvim en t o, r epr esen t a r o com m a ior
a pr oxim a o ou seja , equ iva ler o com m a ior a pr oxim a o qu a n t ida des igu a is de t r a ba lh o ou m o-de-obr a , do qu e qu a n t ida des igu a is
de qu a lqu er ou t r o pr odu t o n a t u r a l da t er r a . P or isso, com o j obser vei,
o t r igo con st it u i, em t odos os est gios de r iqu eza e de desen volvim en t o,
u m a m edida m u it o m a is pr ecisa de va lor do qu e qu a lqu er ou t r a m er ca dor ia ou con ju n t o de m er ca dor ia s. E is por qu e, em t odos esses diver sos
est gios, o m elh or cr it r io pa r a a va lia r o va lor da pr a t a com pa r -lo
com o va lor do t r igo m elh or do qu e com pa r a n do-o com o de qu a lqu er
ou t r a m er ca dor ia ou con ju n t o de m er ca dor ia s.
O t r igo, por t a n t o ou qu a lqu er ou t r o qu e seja o a lim en t o veget a l
com u m e fa vor it o da popu la o , con st it u i, em t odo pa s civiliza do,
a pa r t e pr in cipa l da su bsist n cia do t r a ba lh a dor . E m con seq n cia da
ext en s o da a gr icu lt u r a , a t er r a de ca da pa s pr odu z u m a qu a n t ida de
m u it o m a ior de a lim en t os veget a is do qu e de a lim en t o der iva do de
a n im a is, sen do qu e o t r a ba lh a dor , em t oda pa r t e, vive sobr et u do do
a lim en t o sa u d vel qu e m a is ba r a t o e m a is a bu n da n t e. A ca r n e de
a ou gu e, se excet u a r m os os pa ses m a is pr sper os, ou a qu eles em qu e
o t r a ba lh o r ecebe u m a r em u n er a o pa r t icu la r m en t e a lt a , per fa z a pe221

OS ECON OMIS TAS

n a s u m a pa r t e in sign ifica n t e da su bsist n cia do t r a ba lh a dor , sen do


qu e a s a ves dom st ica s r epr esen t a m u m a pa r cela a in da m en or , e a
ca a n o r epr esen t a pa r cela a lgu m a . Na F r a n a , e m esm o n a E sccia ,
on de a m o-de-obr a u m pou co m a is bem r em u n er a da do qu e n a
F r a n a , os pobr es qu e t r a ba lh a m r a r a m en t e com em ca r n e de a ou gu e,
a n o ser em dia s sa n t os, e em ou t r a s oca sies ext r a or din r ia s. O
pr eo da m o-de-obr a em din h eir o, por t a n t o, depen de m u it o m a is do
pr eo m dio em din h eir o do t r igo a su bsist n cia do t r a ba lh a dor
do qu e do pr eo m dio da ca r n e de a ou gu e ou de qu a lqu er ou t r o
pr odu t o n a t u r a l da t er r a . P or con segu in t e, o va lor r ea l do ou r o e da
pr a t a , ou seja , a qu a n t ida de r ea l de t r a ba lh o qu e poder o com pr a r ou
com a n da r , depen de m u it o m a is da qu a n t ida de de t r igo qu e con segu em
com pr a r , ou com a n da r , do qu e da qu a n t ida de de ca r n e de a ou gu e ou
de qu a lqu er ou t r o pr odu t o n a t u r a l da t er r a .
E n t r et a n t o, essa s ligeir a s obser va es sobr e os pr eos do t r igo
ou de ou t r a s m er ca dor ia s n o t er ia m pr ova velm en t e con fu n dido t a n t os
a u t or es in t eligen t es, se n o t ivessem sido in flu en cia dos a o m esm o t em po pela con cep o popu la r segu n do a qu a l, en qu a n t o a qu a n t ida de de
pr a t a a u m en t a n a t u r a lm en t e em t odo pa s, m edida em qu e a u m en t a
a r iqu eza do pa s, da m esm a for m a o seu va lor dim in u i n a m edida
em qu e su a qu a n t ida de a u m en t a . Or a , essa n o o pa r ece t ot a lm en t e
dest it u da de fu n da m en t o.
Du a s s o a s ca u sa s qu e em qu a lqu er pa s podem ger a r u m a u m en t o da qu a n t ida de de m et a is pr eciosos: ou a m a ior a bu n d n cia da s
m in a s qu e for n ecem esses m et a is, ou o a u m en t o da r iqu eza do povo,
decor r en t e do a u m en t o da pr odu o r esu lt a n t e de seu t r a ba lh o a n u a l.
A pr im eir a dessa s ca u sa s sem d vida t em con ex o n ecess r ia com a
dim in u i o do va lor dos m et a is pr eciosos, a o pa sso qu e isso n o ocor r e
com a segu n da .
Ao descobr ir em -se m in a s m a is a bu n da n t es, a u m en t a a qu a n t ida de de m et a is pr eciosos coloca dos n o m er ca do, e, se con t in u a r in a lt er a da a qu a n t ida de de a r t igos n ecess r ios ou con ven ien t es pa r a a
vida , pelos qu a is se t r oca r essa m a ior qu a n t ida de de m et a is pr eciosos,
n ecessa r ia m en t e se t er qu e qu a n t ida des igu a is de m et a is poder o ser
t r oca da s por qu a n t ida des m en or es de m er ca dor ia . Na m edida , por t a n t o,
em qu e o a u m en t o da qu a n t ida de de m et a is pr eciosos em u m pa s
pr ovm da m a ior a bu n d n cia da s m in a s, n ecessa r ia m en t e esse a u m en t o
pr ovoca u m a r edu o de seu va lor .
Ao con t r r io, qu a n do a u m en t a a r iqu eza de u m pa s, qu a n do a
pr odu o a n u a l de seu t r a ba lh o gr a da t iva m en t e va i se t or n a n do m a ior ,
t or n a -se n ecess r ia u m a qu a n t ida de m a ior de m oeda pa r a fa zer cir cu la r
u m a qu a n t ida de m a ior de m er ca dor ia s; con seq en t em en t e, o povo, n a
m edida em qu e pu der per m it ir -se isso, n a m edida em qu e t iver m a is
m er ca dor ia s pa r a t r oca r por pr a t a , n a t u r a lm en t e com pr a r u m a qu a n t ida de sem pr e cr escen t e de pr a t a r ia . A qu a n t ida de de m oeda s qu e
com pr a r o a u m en t a r por n ecessida de; e a qu a n t ida de de su a pr a t a r ia
a u m en t a r por va r ieda de e ost en t a o ou pelo fa t o de qu e a qu a n t ida de
222

AD AM S MITH

de fin a s est t u a s, qu a dr os e de qu a lqu er ou t r o a r t igo de lu xo ou qu e


desper t e cu r iosida de su scet vel de a u m en t a r en t r e eles. Ma s, a ssim
com o n o h pr oba bilida de de qu e os pin t or es e fa br ica n t es de est t u a s
se con t en t em em t em pos de r iqu eza e pr osper ida de com u m a r em u n er a o in fer ior qu e r ecebem em t em pos de pobr eza e depr ess o, da
m esm a for m a n o h pr oba bilida de de qu e o ou r o e a pr a t a seja m
m a is ba r a t os.
O pr eo do ou r o e da pr a t a , a n o ser qu a n do a even t u a l descober t a
de m in a s m a is a bu n da n t es o m a n t en h a ba ixo, a ssim com o a u m en t a
n a t u r a lm en t e com a r iqu eza de u m pa s, da m esm a for m a , qu a lqu er
qu e seja o est a do da s m in a s, sem pr e n a t u r a lm en t e m a is a lt o em u m
pa s r ico do qu e em u m pa s pobr e. O ou r o e a pr a t a , com o a li s t oda s
a s dem a is m er ca dor ia s, n a t u r a lm en t e pr ocu r a m os m er ca dos em qu e
se pa ga m os m elh or es pr eos, e o m elh or pr eo pa r a qu a lqu er m er ca dor ia ger a lm en t e pa go n o pa s qu e t iver m elh or es con dies
pa r a isso. O t r a ba lh o cu m pr e r ecor da r n ova m en t e , em lt im a
a n lise, o pr eo b sico qu e se pa ga por qu a lqu er coisa ; e em pa ses
em qu e a r em u n er a o da m o-de-obr a do m esm o n vel, o pr eo do
t r a ba lh o em din h eir o ser pr opor cion a l a o pr eo da su bsist n cia do
t r a ba lh a dor . Or a , o ou r o e a pr a t a n a t u r a lm en t e poder o ser t r oca dos
por u m a qu a n t ida de m a ior de su bsist n cia em u m pa s r ico qu e em
u m pa s pobr e, ou seja , em u m pa s on de a su bsist n cia fa r t a , do
qu e em ou t r o on de ela r a zoa velm en t e su pr ida . Se os dois pa ses
est iver em m u it o dist a n t es en t r e si, a difer en a poder ser m u it o gr a n de,
pois, em bor a os m et a is n a t u r a lm en t e pa ssem do m er ca do pior pa r a o
m elh or , pode ser difcil t r a n spor t -los em qu a n t ida des su ficien t es pa r a
a pr oxim a r ou igu a la r o seu pr eo n os dois pa ses. Se os pa ses est iver em
pr xim os, a difer en a ser m en or , poden do s vezes ser a pen a s per cept vel, pois n esse ca so o t r a n spor t e ser f cil. A Ch in a u m pa s
m u it o m a is r ico do qu e qu a lqu er r egi o da E u r opa , e a difer en a de
pr eo dos gn er os a lim en t cios, n a Ch in a e n a E u r opa , m u it o gr a n de.
O a r r oz n a Ch in a m u it o m a is ba r a t o do qu e o t r igo em qu a lqu er
pa r t e da E u r opa . A In gla t er r a m u it o m a is r ica qu e a E sccia , m a s
a difer en a en t r e o pr eo do t r igo em din h eir o n esses dois pa ses
m u it o m en or , sen do a pen a s per cept vel. E m com pa r a o com a qu a n t ida de ou m edida , o t r igo escocs ger a lm en t e pa r ece ser m u it o m a is
ba r a t o qu e o in gls, m a s em com pa r a o com su a qu a lida de, cer t a m en t e
u m pou co m a is ca r o. A E sccia r ecebe qu a se t odo a n o en or m es su pr im en t os da In gla t er r a , sen do qu e ca da m er ca dor ia deve n or m a lm en t e
ser u m pou co m a is ca r a n o pa s a o qu a l t r a n spor t a da , do qu e n a qu ele
do qu a l pr ovm . P or isso, o t r igo in gls deve ser m a is ca r o n a E sccia
do qu e n a In gla t er r a e n o obst a n t e isso, em pr opor o com su a qu a lida de, ou seja , qu a n t ida de e qu a lida de da fa r in h a ou a lim en t o qu e
dele se ext r a i, ger a lm en t e n o pode ser ven dido m a is ca r o do qu e o
t r igo escocs qu e vem a com pet ir com ele n o m er ca do.
A difer en a en t r e o pr eo da m o-de-obr a em din h eir o n a Ch in a
e n a E u r opa a in da m a ior do qu e a difer en a en t r e o pr eo dos m a n 223

OS ECON OMIS TAS

t im en t os em din h eir o, n a s du a s r egies, pois a r em u n er a o r ea l do


t r a ba lh o m a is eleva da n a E u r opa do qu e n a Ch in a , j qu e a m a ior
pa r t e da E u r opa est desen volvida , a o pa sso qu e a Ch in a a in da pa r ece
est a cion r ia . O pr eo do t r a ba lh o em din h eir o m a is ba ixo n a E sccia
do qu e n a In gla t er r a , por qu e a r em u n er a o r ea l da m o-de-obr a
m u it o m a is ba ixa pois a E sccia , em bor a a va n a n do pa r a u m a r iqu eza
m a ior , a va n a m u it o m a is len t a m en t e do qu e a In gla t er r a . A fr eq n cia
da em igr a o da E sccia , e a r a r ida de da em igr a o da In gla t er r a
dem on st r a m su ficien t em en t e qu e a dem a n da de m o-de-obr a n os dois
pa ses m u it o difer en t e. A pr opor o en t r e a r em u n er a o r ea l do
t r a ba lh o em pa ses difer en t es im por t a r elem br a r n a t u r a lm en t e
r egu la da , n o pela r iqu eza ou pobr eza efet iva , m a s pelo seu est a do de
pr ogr esso, de decln io, ou pela su a sit u a o est a cion r ia .
O ou r o e a pr a t a , a ssim com o t m n a t u r a lm en t e o va lor m xim o
en t r e a s n a es r ica s, da m esm a for m a t m o va lor m n im o n a s n a es
m a is pobr es. E n t r e os selva gen s, qu e r epr esen t a m a s n a es m a is pobr es, n o t m pr a t ica m en t e va lor a lgu m .
E m cida des gr a n des, o t r igo sem pr e m a is ca r o do qu e n a s r egies
a fa st a da s do pa s. Isso, por m , n o efeit o do ba ixo pr eo r ea l da
pr a t a , m a s do ba ixo pr eo r ea l do t r igo. N o cu st a m en os t r a ba lh o
t r a n spor t a r pr a t a pa r a u m a gr a n de cida de do qu e pa r a a s lon gn qu a s
r egies do pa s; m a s cu st a m u it o m a is t r a ba lh o t r a n spor t a r t r igo.
E m a lgu n s pa ses m u it o r icos e com er cia is, t a is com o a H ola n da
e o t er r it r io de Gn ova , o t r igo ca r o pela m esm a r a z o qu e o n a s
cida des gr a n des. N o pr odu zem o su ficien t e pa r a m a n t er seu s h a bit a n t es. S o pa ses r icos n o t r a ba lh o e n a h a bilida de de seu s a r t fices
e m a n u fa t or es em t odo t ipo de m qu in a ca pa zes de fa cilit a r e a br evia r
o t r a ba lh o; s o r icos t a m bm em n a vega o e em t odos os ou t r os in st r u m en t os e m eios de t r a n spor t e e com r cio, por m s o pobr es em
t r igo, o qu a l, pelo fa t o de pr ecisa r vir de pa ses dist a n t es, deve, com
u m a cr scim o n o pr eo, pa ga r pelo t r a n spor t e da qu eles pa ses. N o
cu st a m en os t r a ba lh o t r a n spor t a r pr a t a de Am st er da m pa r a Da n t zig,
m a s cu st a m u it o m a is t r a n spor t a r t r igo. O cu st o r ea l da pr a t a deve
ser m a is ou m en os o m esm o n os dois lu ga r es m a s ser m u it o difer en t e
o do t r igo. Dim in u a -se a opu ln cia r ea l da H ola n da ou do t er r it r io
de Gn ova , per m a n ecen do in a lt er a do o seu con t in gen t e popu la cion a l;
dim in u a -se su a ca pa cida de de im por t a r m er ca dor ia s de pa ses dist a n t es, e o pr eo do t r igo, a o in vs de ba ixa r com essa dim in u i o da
qu a n t ida de de su a pr a t a a qu a l n ecessa r ia m en t e a com pa n h a r esse
decln io, com o ca u sa ou com o efeit o su bir t a n t o qu a n t o em poca
de pen r ia . Qu a n do t em os fa lt a de gn er os de pr im eir a n ecessida de,
devem os r en u n cia r a t oda s a s coisa s su pr flu a s, cu jo va lor , a ssim com o
sobe em t em pos de opu ln cia e pr osper ida de, da m esm a for m a desce
em t em pos de pobr eza e m isr ia . Com os gn er os de pr im eir a n ecessida de n o a ssim . Seu pr eo r ea l, a qu a n t ida de de t r a ba lh o qu e
podem com pr a r ou com a n da r , a u m en t a em t em pos de pobr eza e m isr ia ,
e ba ixa em t em pos de opu ln cia e pr osper ida de, qu e s o sem pr e t em pos
224

AD AM S MITH

de gr a n de a bu n d n cia , pois de ou t r a for m a n o ser ia m t em pos de opu ln cia e pr osper ida de. O t r igo u m gn er o de pr im eir a n ecessida de,
m a s a pr a t a n o pa ssa de u m pr odu t o su pr flu o.
Eis por que, qualquer que possa ter sido o aumento da quantidade
de metais preciosos que, durante o perodo entre m eados do sculo XIV
e do sculo XVI, ocorreu devido ao aum ento da riqueza e do desenvolvimento, esse aumento no poderia tender a diminuir seu valor, quer na
Gr-Bretanha ou em qualquer outra regio da E uropa. Se, portanto, aqueles que pesquisaram os preos das m ercadorias em tempos antigos no
tiveram nenhum a razo em inferir a diminuio do valor da prata, partindo
de observaes que fizeram sobre os preos do trigo ou de outras mercadorias, menos razo ainda tinham para inferir isso de qualquer outro
suposto aum ento de riqueza e desenvolvimento.
S e g u n d o P e ro d o
P or m a is difer en t es qu e possa m t er sido a s opin ies dos er u dit os
n o t oca n t e evolu o do va lor da pr a t a du r a n t e o pr im eir o per odo,
s o u n n im es qu a n t o a esse va lor n o segu n do per odo.
Desde aproxim adamente 1570 at m ais ou menos 1640, durante
um perodo de aproxim adamente setenta anos, a variao da proporo
entre o valor da prata e o do trigo manteve um ritmo totalmente oposto.
A prata baixou em seu valor real, ou seja, era trocada por um a quantidade
menor de trabalho do que antes; e o trigo aum entou em seu preo nominal,
e ao invs de ser vendido comum ente por aproxim adamente duas onas
de prata o quarter, ou seja, em torno de 10 xelins de nosso dinheiro atual,
veio a ser vendido por 6 e 8 onas de prata o quarter, ou seja, aproxim adamente 30 e 40 xelins de nosso dinheiro atual.
A descober t a da s a bu n da n t es m in a s da Am r ica pa r ece h a ver
sido a n ica r a z o dessa r edu o do va lor da pr a t a em com pa r a o
com o va lor do t r igo. Todos s o a cor des qu a n t o a isso, e n u n ca h ou ve
qu a lqu er discu ss o a r espeit o do fa t o ou de su a ca u sa . Du r a n t e esse
per odo, a m a ior pa r t e da E u r opa est a va pr ogr edin do em t er m os de
t r a ba lh o e desen volvim en t o, e por t a n t o a dem a n da de pr a t a deve t er
con seq en t em en t e a u m en t a do. Ma s, o a u m en t o da ofer t a , a o qu e pa r ece, su per ou a t a l pon t o o da dem a n da , qu e o va lor desse m et a l dim in u iu con sider a velm en t e. Obser ve-se qu e a s descober t a s da s m in a s
da Am r ica n o pa r ecem t er t ido n en h u m efeit o m u it o sen svel sobr e
os pr eos n a In gla t er r a a t os a n os qu e se segu ir a m a 1570, em bor a
m esm o a s m in a s de P ot osi t ivessem sido descober t a s m a is de vin t e
a n os a n t es.
De 1595 a t 1620 in clu in do esses dois a n os o pr eo m dio
do qu arter de 9 bu sh els do m elh or t r igo n o m er ca do de Win dsor pa r ece,
com ba se n os r ela t os do E t on College, t er sido 2 1 s 6 9/13 d . P a r t in do-se dessa som a , despr eza da a fr a o, e dedu zin do-se 1/9, ou seja ,
4 xelin s e 7 1/3 pen ce, o pr eo de u m qu arter de 8 bu sh els r esu lt a em
1 16 s 10 2/3 d . E pa r t in do-se dessa som a , despr eza da igu a lm en t e
225

OS ECON OMIS TAS

a fr a o, e dedu zin do-se 1/9, ou seja , 4 xelin s e 1 1/9 pen ce, pa r a a


difer en a en t r e o pr eo do m elh or t r igo e o do m dio, o pr eo do t r igo
m dio r esu lt a t er sido a pr oxim a da m en t e 1 12 s 8 8/9 d , ist o , em
t or n o de 6 1/3 on a s de pr a t a .
De 1621 a 1636, in clu dos os dois a n os, o pr eo m dio da m esm a
m edida do m elh or t r igo, n o m esm o m er ca do e com ba se n os m esm os
r ela t os, pa r ece t er sido 2 libr a s e 10 xelin s; pa r t in do-se dessa som a ,
e fa zen do-se a s m esm a s dedu es qu e n o ca so a n t er ior , o pr eo m dio
do qu arter de 8 bu sh els de t r igo m dio r esu lt a t er sido 1 19 s 6 d ,
ist o , a pr oxim a da m en t e 7 2/3 on a s de pr a t a .
Te rc e iro P e ro d o
E n t r e 1630 e 1640, ou seja , em t or n o de 1636, pa r ece t er se
com plet a do o efeit o da descober t a da s m in a s da Am r ica n a r edu o
do va lor da pr a t a ; a o qu e pa r ece, em t em po a lgu m o va lor da pr a t a
ba ixou m a is do qu e n essa poca , em pr opor o com o pr eo do t r igo.
P a r ece t er su bido a lgo n o decu r so do scu lo a t u a l, sen do pr ov vel qu e
o a u m en t o t en h a com ea do m esm o a lgu m t em po a n t es do fim do scu lo
pa ssa do.
De 1637 a t 1700, in clu in do os dois a n os, sen do esses os lt im os
64 a n os do scu lo pa ssa do, o pr eo m dio do qu arter de 9 bu sh els do
m elh or t r igo, n o m er ca do de Win dsor e com ba se n os m esm os r ela t os,
pa r ece t er sido 2 11 s 1/3 d , por t a n t o, a pen a s 1 xelim e 1/3 pn i
m a is ca r o do qu e h a via sido du r a n t e os 16 a n os pr eceden t es. Toda via ,
n o decu r so desses 64 a n os ocor r er a m dois even t os qu e devem t er pr odu zido u m a esca ssez m u it o m a ior de t r igo do qu e a qu e poder ia t er
sido pr ovoca da n or m a lm en t e pelo cu r so da s est a es, a qu a l, por t a n t o,
sem su por qu a lqu er ou t r a r edu o do va lor da pr a t a , m u it o m a is do
qu e su ficien t e pa r a explica r esse a u m en t o m u it o pequ en o do pr eo.
O pr im eir o desses even t os foi a gu er r a civil, a qu a l, desest im u la n do a a gr icu lt u r a e in t er r om pen do o com r cio, deve t er a u m en t a do
m u it o m a is o pr eo dos cer ea is do qu e o fa r ia n or m a lm en t e o cu r so
da s est a es. Deve t er t ido esse efeit o m a is ou m en os em t odos os
m er ca dos do Rein o, m a s pa r t icu la r m en t e n a s pr oxim ida des de Lon dr es,
m er ca dos esses qu e t iver a m qu e ser su pr idos pelos m er ca dos m a is
lon gn qu os. E m 1648, por t a n t o, com ba se n os m esm os r ela t os, o pr eo
do t r igo de m elh or qu a lida de n o m er ca do de Win dsor pa r ece t er sido
de 4 libr a s e 5 xelin s, e em 1649 pa r ece t er sido 4 libr a s o qu arter de
9 bu sh els. O exceden t e qu e u lt r a pa ssa 2 libr a s e 10 xelin s desses dois
a n os (pr eo m dio dos 16 a n os a n t er ior es a 1637) de 3 libr a s e 5
xelin s; o qu e, dividido en t r e os lt im os 64 a n os do scu lo pa ssa do,
m a is ou m en os su ficien t e pa r a explica r esse pequ en o a u m en t o do pr eo
qu e pa r ece h a ver ocor r ido n eles. E n t r et a n t o, em bor a esses seja m os
pr eos m xim os, de m a n eir a a lgu m a pa r ecem t er sido os n icos pr eos
a lt os pr ovoca dos pela s gu er r a s civis.
O segu n do even t o foi o su bsdio expor t a o do t r igo, con cedido
226

AD AM S MITH

em 1688. Mu it os t m pen sa do qu e o su bsdio, est im u la n do a a gr icu lt u r a ,


pode, a lon go pr a zo, t er pr ovoca do u m a a bu n d n cia m a ior do t r igo e
por con segu in t e u m a m a ior ba ixa do seu pr eo n o m er ca do in t er n o,
do qu e se ele n o t ivesse exist ido. Ma is a dia n t e m ost r a r ei com o o
su bsdio est lon ge de pr odu zir esse efeit o; n o m om en t o, lim it o-m e a
obser va r qu e, en t r e 1688 e 1700, o su bsdio n o t eve t em po pa r a ger a r
esse efeit o. Du r a n t e esse cu r t o per odo, o seu n ico efeit o deve t er sido
en cor a ja n do a expor t a o do exceden t e de pr odu o de ca da a n o e,
dessa for m a , im pedin do a a bu n d n cia de u m a n o de com pen sa r a esca ssez do ou t r o o de a u m en t a r o pr eo n o m er ca do in t er n o. A esca ssez
qu e pr eva leceu n a In gla t er r a , de 1693 a 1699, in clu dos esses dois
a n os, em bor a in con t est a velm en t e se deva sobr et u do s in t em pr ies, e
por t a n t o a br a n geu gr a n de pa r t e da E u r opa , deve t er sido a gr a va da
em a lgo pelo su bsdio. E m con seq n cia , em 1699 pr oibiu -se a u lt er ior
expor t a o de t r igo por n ove m eses.
Um t er ceir o even t o ocor r eu n o decu r so do cit a do per odo, o qu a l,
a pesa r de n o poder ser a ca u sa da esca ssez do t r igo, n em , t a lvez, de
qu a lqu er a u m en t o r ea l da qu a n t ida de de pr a t a cost u m eir a m en t e pa ga
por ele, deve t er n ecessa r ia m en t e oca sion a do a lgu m a u m en t o da som a
n om in a l. E sse even t o foi a gr a n de desva lor iza o da m oeda de pr a t a ,
em vir t u de do desga st e e do u so. E sse m a l com ea r a n o r ein a do de
Ca r los II e veio a u m en t a n do con t in u a m en t e a t 1695, qu a n do, con for m e
n os r ela t a o Sr . Lown des, o va lor da m oeda cor r en t e de pr a t a est eve,
em m dia , a pr oxim a da m en t e 25% a ba ixo de seu va lor -pa dr o. Or a , a
som a n om in a l qu e con st it u i o pr eo de m er ca do de qu a lqu er m er ca dor ia
r egu la da n o t a n t o pela qu a n t ida de de pr a t a qu e, pelo seu pa dr o,
a m oeda dever ia con t er , m a s a n t es pela qu a n t ida de qu e, n a pr t ica ,
ela con t m r ea lm en t e. E ssa som a n om in a l, pois, n ecessa r ia m en t e
su per ior qu a n do a m oeda est m u it o desva lor iza da pelo desga st e e
pelo u so, do qu e qu a n do est pr xim a de seu va lor -pa dr o.
No decu r so do scu lo a t u a l, o din h eir o em pr a t a n u n ca est eve
m a is a ba ixo de seu peso pa dr o do qu e n o m om en t o. Ma s em bor a
m u it o desfigu r a do, o va lor da m oeda de pr a t a foi m a n t ido pela m oeda
de ou r o pela qu a l t r oca da . Com efeit o, em bor a a n t es da lt im a r ecu n h a gem , a m oeda de ou r o t a m bm est ivesse m u it o desfigu r a da , n o
o est a va t a n t o com o a de pr a t a . Ao con t r r io, em 1695, o va lor do
din h eir o-pr a t a n o foi m a n t ido pela m oeda -ou r o, pois u m gu in u er a
ca m bia do, n essa poca , por 30 xelin s de pr a t a desga st a da e u sa da .
An t es da lt im a r ecu n h a gem do ou r o, o pr eo do lin got e de pr a t a r a r a m en t e u lt r a pa ssou 5 xelin s e 7 pen ce por on a , o qu e r epr esen t a em
t or n o de 5 pen ce a cim a do pr eo da ca sa da m oeda . Ma s em 1695, o
pr eo com u m da pr a t a em lin got es er a de 6 xelin s e 5 pen ce por on a ,138
o qu e r epr esen t a 15 pen ce a cim a do pr eo da ca sa da m oeda . Mesm o
a n t es da lt im a r ecu n h a gem do ou r o, pois, t a n t o a m oeda -ou r o com o
138 LOWNDE S. E ssay on th e S ilver Coin . p. 68.
227

OS ECON OMIS TAS

a m oeda -pr a t a , se com pa r a da a o lin got e de pr a t a , n o se su pu n h a


est a r m a is de 8% a ba ixo de seu va lor -pa dr o. E m 1695, a o con t r r io,
su pe-se h a ver est a do a pr oxim a da m en t e 25% a ba ixo desse va lor . Ma s
n o in cio do scu lo a t u a l, ist o , im edia t a m en t e depois da gr a n de r ecu n h a gem n o t em po do r ei Gu ilh er m e, a m a ior pa r t e da m oeda -pr a t a
cor r en t e deve t er est a do a in da m a is pr xim a a o seu peso pa dr o do
qu e a t u a lm en t e. No decu r so do scu lo a t u a l, a li s, n o h ou ve n en h u m a
ca la m ida de p blica com pa r vel gu er r a civil, qu e pu desse desest im u la r a a gr icu lt u r a ou in t er r om per o com r cio in t er n o do pa s. E em bor a
o su bsdio h a vido du r a n t e a m a ior pa r t e dest e scu lo sem pr e fizesse
su bir o pr eo do t r igo u m pou co a cim a do qu e a con t ecer ia n or m a lm en t e
n a sit u a o a t u a l da a gr icu lt u r a , t oda via , j qu e, n o decu r so dest e
scu lo, o su bsdio t eve t em po su ficien t e pa r a pr odu zir t odos os bon s
efeit os com u m en t e im pu t a dos a ele, de est im u la r a a gr icu lt u r a e, por t a n t o, a u m en t a r a qu a n t ida de de t r igo n o m er ca do in t er n o, pode-se
su por , com ba se n os pr in cpios de u m sist em a qu e explica r ei e exa m in a r ei m a is a dia n t e, qu e ele deve t er con t r ibu do em a lgo pa r a ba ixa r
o pr eo dessa m er ca dor ia de u m la do, e a u m en t -lo de ou t r o. Mu it os
su pem qu e ele fez m a is. Nos pr im eir os 64 a n os do scu lo a t u a l, por t a n t o, o pr eo m dio do qu arter de 9 bu sh els do m elh or t r igo n o m er ca do
de Win dsor , com ba se n os r ela t os do E t on College, pa r ece t er sido
2 0 s 6 19/32 d , ist o , m a is do qu e 25% m a is ba r a t o do qu e h a via
sido du r a n t e os lt im os 64 a n os do scu lo pa ssa do e a pr oxim a da m en t e
9 xelin s e 6 pen ce m a is ba r a t o do qu e h a via sido du r a n t e os 16 a n os
qu e pr eceder a m 1636, qu a n do se a cr edit a qu e a descober t a da s a bu n da n t es m in a s da Am r ica t en h a pr odu zido seu plen o efeit o; e a pr oxim a da m en t e 1 xelim m a is ba r a t o do qu e h a via sido n os 26 a n os qu e
pr eceder a m 1620, a n t es qu e a qu ela descober t a pu desse t er pr odu zido
seu plen o efeit o, com o se pode su por . Segu n do esse c lcu lo, o pr eo
m dio do t r igo m dio, du r a n t e esses 64 pr im eir os a n os do scu lo a t u a l
r esu lt a h a ver sido em t or n o de 32 xelin s o qu arter de 8 bu sh els.
E m con seq n cia , o va lor da pr a t a pa r ece t er su bido a lgo em
pr opor o a o do t r igo du r a n t e o cu r so do pr esen t e scu lo, t en do pr ova velm en t e a t com ea do a su bir a lgu m t em po a n t es do fim do scu lo
pa ssa do.
Em 1687, o preo do quarter de 9 bushels do m elhor trigo no m ercado
de Windsor era de 1 5 s 2 d, o preo mais baixo desde 1595.
E m 1688, o Sr . Gr egor y Kin g, fa m oso pelo seu con h ecim en t o de
m a t r ia s desse gn er o, est im ou o pr eo m dio do t r igo pa r a o pr odu t or ,
em a n os de fa r t u r a m oder a da , em 3 s 6 d o bu sh el, ist o , 28 xelin s
o qu arter. E n t en do qu e o pr eo pa r a o pr odu t or seja o m esm o qu e s
vezes se ch a m a de pr eo de con t r a t o, ou seja , o pr eo pelo qu a l o
a gr icu lt or se com pr om et e, du r a n t e u m cer t o n m er o de a n os, a en t r ega r
u m a det er m in a da qu a n t ida de de t r igo a u m com er cia n t e. J qu e u m
con t r a t o desse t ipo pou pa a o a gr icu lt or a despesa e o in cm odo da
com er cia liza o, o pr eo de con t r a t o ger a lm en t e m a is ba ixo do qu e
se su pe ser o pr eo m dio de m er ca do. O Sr . Kin g ju lgou qu e 28
228

AD AM S MITH

xelin s o qu arter er a o pr eo n or m a l de con t r a t o em a n os de fa r t u r a


m oder a da . F oi-m e a ssegu r a do qu e, a n t es da esca ssez oca sion a da pela
lt im a sr ie ext r a or din r ia de m s est a es, esse er a o pr eo n or m a l
de con t r a t o em t odos os a n os n or m a is.
E m 1688, foi con cedido o su bsdio pa r la m en t a r pa r a a expor t a o
do t r igo. Os sen h or es do ca m po, qu e n a poca t in h a m n o cor po legisla t ivo
a in da m a is r epr esen t a n t es do qu e a t u a lm en t e, sen t ir a m qu e o pr eo
do t r igo em din h eir o est a va ba ixa n do. O su bsdio foi u m expedien t e
pa r a elev -lo a r t ificia lm en t e a o a lt o pr eo pelo qu a l t in h a sido fr eq en t em en t e ven dido n os t em pos de Ca r los I e Ca r los II. E sse su bsdio
dever ia t er vign cia , por t a n t o, a t qu e o t r igo a lca n a sse o pr eo de
48 xelin s o qu arter, ist o , 20 xelin s, ou 5/7 m a is ca r o do qu e o pr eo
est im a do pelo Sr . Kin g, exa t a m en t e n a qu ele a n o, com o pr eo pa r a o
pr odu t or , em t em pos de fa r t u r a m oder a da . Se os c lcu los do Sr . Kin g
m er ecer em a lgo da r epu t a o qu e gr a n jea r a m u n iver sa lm en t e, 48 xelin s
o qu arter er a u m pr eo qu e, sem u m expedien t e com o o su bsdio, n o
se podia esper a r n a qu ele t em po, a n o ser em a n os de esca ssez for a
do com u m . Ma s o gover n o do r ei Gu ilh er m e n o est a va plen a m en t e
con solida do. E le n o t in h a a bsolu t a m en t e con dies pa r a r ecu sa r a lgo
a os sen h or es do ca m po, dos qu a is est a va solicit a n do, exa t a m en t e n essa
poca , a im pla n t a o do im post o t er r it or ia l a n u a l.
P or t a n t o, o va lor da pr a t a , em pr opor o a o pr eo do t r igo, pr ova velm en t e h a via su bido pou co a n t es do fim do scu lo pa ssa do, e pa r ece
t er con t in u a do a su bir du r a n t e o cu r so da m a ior pa r t e do pr esen t e,
em bor a o pr ocessa m en t o n ecess r io do su bsdio deva t er im pedido qu e
o a u m en t o se t or n a sse t o sen svel com o a con t ecer ia se ocor r esse n a
sit u a o r ea l da la vou r a .
E m a n os de fa r t u r a , o su bsdio, pr ovoca n do u m a expor t a o ext r a or din r ia , n ecessa r ia m en t e a u m en t a o pr eo do t r igo a cim a do qu e
ser ia n esses a n os. E st im u la r a a gr icu lt u r a , m a n t en do o pr eo do t r igo
m esm o n os a n os m a is fa r t os, er a o objet ivo con fesso da in st it u i o.
Na r ea lida de, o su bsdio ger a lm en t e er a su spen so em a n os de
gr a n de esca ssez. Toda via , deve t er t ido a lgu m efeit o, m esm o sobr e os
pr eos de m u it os desses a n os. P ela expor t a o ext r a or din r ia qu e ger a
em a n os de fa r t u r a , deve fr eq en t em en t e im pedir qu e a fa r t u r a de
u m a n o com pen se a esca ssez de ou t r o.
Por conseguinte, tanto em anos de fartura como em anos de escassez,
o subsdio eleva o preo do trigo acima do que naturalmente aconteceria
no estado real da agricultura. Se, portanto, durante os primeiros 64 anos
do sculo atual o preo m dio foi m ais baixo do que durante os ltimos
64 anos do sculo passado, necessariam ente teria sido m uito mais baixo,
no mesmo estado da agricultura, se no fosse esse subsdio.
P oder -se-ia , por m , dizer qu e, sem o su bsdio, o est a do da a gr icu lt u r a n o t er ia sido o m esm o. Qu a isqu er qu e possa m t er sido os
efeit os dessa in st it u i o sobr e a a gr icu lt u r a do pa s, pr ocu r a r ei m ost r a r
a dia n t e qu a n do t r a t a r explicit a m en t e dos su bsdios. De m om en t o, lim it o-m e a obser va r qu e esse a u m en t o do va lor da pr a t a , em pr opor o
229

OS ECON OMIS TAS

a o do t r igo, n o t em sido u m a pecu lia r ida de da In gla t er r a . Tr s pesqu isa dor es de pr eo do t r igo, ext r em a m en t e con fi veis, a t en t os e la bor iosos, os Sr s. Du pr de St . Ma u r , Messa n ce e o a u t or do E n saio
S obre a Poltica d os Cereais, obser va r a m esse fen m en o n a F r a n a
du r a n t e o m esm o per odo, e m a is ou m en os n a m esm a pr opor o. Ma s
n a F r a n a , a t 1764, a expor t a o de cer ea is er a pr oibida por lei; or a ,
difcil su por qu e m a is ou m en os a m esm a r edu o do pr eo qu e se
ver ificou em u m pa s, a pesa r dessa pr oibi o, em ou t r o pa s fosse devida
a o est m u lo ext r a or din r io da do expor t a o.
Ta lvez seja m a is a pr opr ia do con sider a r essa va r ia o n o pr eo
m dio do t r igo em din h eir o m a is com o o efeit o de a lgu m a u m en t o
gr a du a l do va lor da pr a t a n o m er ca do eu r opeu , do qu e de a lgu m a
qu eda n o va lor r ea l m dio do t r igo. O t r igo, com o j se t em obser va do,
em per odos de t em po dist a n t es, con st it u i u m a m edida m a is a cu r a da
de va lor do qu e a pr a t a ou t a lvez qu a lqu er ou t r a m er ca dor ia . Qu a n do,
depois da descober t a da s a bu n da n t es m in a s da Am r ica , o pr eo do
t r igo ch egou a ser t r s e qu a t r o vezes seu pr eo or igin a l em din h eir o,
est a m u da n a foi u n iver sa lm en t e a t r ibu da , n o a qu a lqu er a u m en t o
do va lor r ea l do t r igo, m a s qu eda do va lor r ea l da pr a t a . Se pois,
du r a n t e os 64 pr im eir os a n os do pr esen t e scu lo, o pr eo m dio do
t r igo em din h eir o ca iu a lgo a ba ixo do qu e h a via sido du r a n t e a m a ior
pa r t e de scu lo pa ssa do, devem os igu a lm en t e a t r ibu ir essa m u da n a ,
n o a a lgu m a qu eda n o va lor r ea l do t r igo, m a s a a lgu m a eleva o do
va lor r ea l da pr a t a n o m er ca do eu r opeu .
Com efeit o, o a lt o pr eo do t r igo du r a n t e esses dez ou doze a n os
pa ssa dos ger ou u m a su speit a de qu e o va lor r ea l da pr a t a con t in u a
a in da a ca ir n o m er ca do eu r opeu . Toda via , esse a lt o pr eo do t r igo
pa r ece t er sido o efeit o da s con dies a t m osfr ica s ext r a or din a r ia m en t e
desfa vor veis, deven do, pois, ser con sider a do n o com o u m even t o per m a n en t e, m a s com o u m fa t o t r a n sit r io e oca sion a l. As est a es pa r a
esses dez ou doze a n os pa ssa dos for a m desfa vor veis n a m a ior pa r t e
da E u r opa , e a s desor den s da P oln ia a u m en t a r a m em m u it o a esca ssez
em t odos esses pa ses, os qu a is, em a n os de a lt os pr eos, cost u m a va m
ser su pr idos por a qu ele m er ca do. Um a sr ie t o lon ga de est a es
desfa vor veis, em bor a n o seja u m even t o m u it o com u m , n o de
for m a a lgu m a u m a con t ecim en t o sin gu la r e qu em qu er qu e t en h a in vest iga do a fu n do a h ist r ia dos pr eos do t r igo n os t em pos a n t er ior es
n o t er dificu lda de em depa r a r com v r ios ou t r os exem plos do m esm o
t ipo. Alm disso, dez a n os de esca ssez ext r a or din r ia n o s o de se
a dm ir a r m a is do qu e dez a n os de fa r t u r a ext r a or din r ia . O ba ixo pr eo
do t r igo, de 1741 a t 1750, in clu dos esses dois a n os, pode m u it o bem
est a r em oposi o a seu a lt o pr eo du r a n t e esses oit o ou dez lt im os
a n os. De 1741 a t 1750, o pr eo m dio do qu arter de 9 bu sh els do
m elh or t r igo, n o m er ca do de Win dsor , com ba se n os da dos do E t on
College, er a a pen a s 1 13 s 9 4/5 d , o qu e a pr oxim a da m en t e 6 s e
3 d a ba ixo do pr eo m dio dos 64 pr im eir os a n os do pr esen t e scu lo.
O pr eo m dio do qu arter de 8 bu sh els de t r igo de qu a lida de m dia ,
230

AD AM S MITH

segu n do esse c lcu lo, r esu lt a t er sido som en t e 1, 6 s 8 d du r a n t e


esses dez a n os.
E n t r e 1741 e 1750, por m , o su bsdio deve t er im pedido o pr eo
do t r igo de ba ixa r n o m er ca do in t er n o, com o n a t u r a lm en t e t er ia a con t ecido. Dos r egist r os a lfa n deg r ios con st a qu e, du r a n t e esses dez a n os,
a qu a n t ida de de t odos os t ipos de cer ea is expor t a dos a scen deu a n a da
m en os do qu e 8 029 156 qu arter de bu sh el. O su bsdio pa go por ist o
a scen deu a 1 514 962 17 s 4 1/2 d , E is por qu e, em 1749, o Sr .
P elh a m , pr im eir o-m in ist r o n a poca , obser vou C m a r a dos Com u n s
qu e, pa r a os t r s a n os a n t er ior es, se h a via pa go u m a som a m u it o a lt a
com o su bsdio pa r a a expor t a o de t r igo. Tin h a ele boa s r a zes pa r a
fa zer essa obser va o, e n o a n o segu in t e poder ia t -la feit o com m a ior
r a z o a in da . Na qu ele n ico a n o, o su bsdio pa go r epr esen t ou n a da
m en os de 324 176 10 s 6 d .139 su pr flu o obser va r qu a n t o essa
expor t a o for a da deve t er feit o su bir o pr eo do t r igo a cim a do qu e
t er ia a con t ecido n or m a lm en t e n o m er ca do in t er n o.
No fim da list a de pr eos a n exa a est e ca pt u lo, o leit or en con t r a r
o c lcu lo especfico desses dez a n os sepa r a dos do r est o. E n con t r a r a li
t a m bm o c lcu lo especfico dos dez a n os a n t er ior es, cu ja m dia est
t a m bm a ba ixo, em bor a n o m u it o, da m dia ger a l dos pr im eir os 64
a n os do scu lo. O a n o de 1740, por m , foi u m a n o de esca ssez for a do
com u m . E sses vin t e a n os a n t er ior es a 1750 podem m u it o bem ser coloca dos em oposi o a os vin t e a n os a n t er ior es a 1770. Assim com o os
pr im eir os est iver a m ba st a n t e a ba ixo da m dia ger a l do pa s, a pesa r
da pr esen a in t er m edi r ia de 1 ou 2 a n os de a lt a , da m esm a for m a
os lt im os est iver a m ba st a n t e a cim a dela , a pesa r da pr esen a in t er m edi r ia de 1 ou 2 a n os de ba ixa , o de 1759, por exem plo. Se os
pr im eir os n o est iver a m t a n t o a ba ixo da m dia ger a l com o os lt im os
est iver a m a cim a , devem os pr ova velm en t e a t r ibu -lo a o su bsdio. E viden t em en t e, a m u da n a foi r epen t in a dem a is pa r a poder ser a t r ibu da
a a lgu m a m u da n a n o va lor da pr a t a , qu e sem pr e len t a e gr a du a l.
O ca r t er r epen t in o do efeit o s pode ser explica do por u m a ca u sa qu e
possa ocor r er su bit a m en t e a va r ia o a ciden t a l da s est a es.
Com efeit o, o pr eo da m o-de-obr a em din h eir o a u m en t ou n a
Gr -Br et a n h a du r a n t e o cu r so do scu lo a t u a l. Isso, por m , pa r ece t er
sido o efeit o, n o t a n t o de a lgu m a dim in u i o n o va lor da pr a t a n o
m er ca do eu r opeu , m a s a n t es do a u m en t o da dem a n da de m o-de-obr a
n a Gr -Br et a n h a , devido a o gr a n de e m a is ou m en os ger a l a u m en t o
da pr osper ida de do pa s. Na F r a n a , u m pa s n o t o pr sper o, obser vou -se qu e o pr eo da m o-de-obr a em din h eir o, desde m ea dos do scu lo
pa ssa do, ca iu gr a du a lm en t e com o pr eo m dio do t r igo em din h eir o.
Ta n t o n o scu lo pa ssa do com o n o a t u a l, a fir m a -se qu e os sa l r ios di r ios
do t r a ba lh o com u m t m sido, segu n do se t em dit o, ba st a n t e u n ifor m es,
cer ca de 1/20 do pr eo m dio do septier de t r igo, m edida qu e con t m
139 Cf. T racts on th e Corn T rad e. Tr a ct 3.
231

OS ECON OMIS TAS

pou co m a is de 4 bu sh els de Win ch est er . Na Gr -Br et a n h a , a r em u n er a o r ea l do t r a ba lh o, com o j dem on st r a do, a s qu a n t ida des r ea is de
a r t igos n ecess r ios e de con for t os m a t er ia is qu e se pa ga m a o t r a ba lh a dor , a u m en t a r a m con sider a velm en t e du r a n t e o cu r so do scu lo
a t u a l. O a u m en t o de seu pr eo em din h eir o pa r ece t er sido o efeit o,
n o de u m a dim in u i o do va lor da pr a t a n o m er ca do ger a l da E u r opa ,
m a s de u m a u m en t o n o pr eo r ea l do t r a ba lh o n o m er ca do especfico
da Gr -Br et a n h a , em r a z o da s cir cu n st n cia s pa r t icu la r m en t e fa vor veis do pa s.
Durante algum tem po aps a primeira descoberta da Am rica, a
prata continuaria a ser vendida a seu preo anterior, ou no muito abaixo.
Os lu cr os da m in er a o ser ia m m u it o a lt os, du r a n t e a lgu m t em po,
m u it o a cim a de su a t a xa n a t u r a l. Toda via , os qu e n a E u r opa im por t a va m esse m et a l logo con st a t a r ia m ser im possvel ven der t oda a im por t a o a n u a l a esse pr eo eleva do. A pr a t a pa ssa r ia gr a da t iva m en t e
a ser t r oca da por u m a qu a n t ida de sem pr e m en or de ben s. Seu pr eo
ba ixa r ia gr a da t iva m en t e, a t ch ega r a seu pr eo n a t u r a l; ou a o pr eo
a pen a s su ficien t e pa r a pa ga r , de a cor do com su a s t a xa s n a t u r a is, a
m o-de-obr a , os lu cr os do ca pit a l e a r en da da t er r a , pr eo est e a ser
pa go pa r a t r a zer o pr odu t o da s m in a s pa r a o m er ca do. Na m a ior pa r t e
da s m in a s de pr a t a do P er u , o im post o pa go a o r ei da E spa n h a , qu e
ch ega a 1/10 da pr odu o br u t a , devor a , com o j se obser vou , t oda a
r en da pr oven ien t e do u so da t er r a . E sse im post o er a in icia lm en t e a
m et a de da pr odu o br u t a ; logo depois ba ixou pa r a 1/3, depois pa r a
1/5, e fin a lm en t e pa r a 1/10, con t in u a n do a ssim a t h oje. Ao qu e pa r ece,
n a m a ior pa r t e da s m in a s de pr a t a do P er u , isso t u do o qu e r est a ,
a ps r epor o ca pit a l do em pr eit eir o, ju n t a m en t e com seu s lu cr os n or m a is; e pa r ece r econ h ecer -se u n iver sa lm en t e qu e esses lu cr os, qu e er a m
m u it o eleva dos, a gor a s o t o ba ixos qu a n t o possa m s-lo, de con for m ida de com a con t in u a o da s obr a s.
O im post o pa go a o r ei da E spa n h a foi r edu zido qu in t a pa r t e
da pr a t a r egist r a da , em 1504,140 41 a n os a n t es de 1545, a da t a da
descober t a da s m in a s de P ot osi. No decu r so de n oven t a a n os, ou a n t es
de 1636, essa s m in a s, a s m a is r ica s de t oda a Am r ica , t iver a m t em po
su ficien t e pa r a pr odu zir seu plen o efeit o, ou pa r a fa zer descer o va lor
da pr a t a n o m er ca do eu r opeu t o ba ixo qu a n t o podia ca ir , en qu a n t o
con t in u a va m a pa ga r esse im post o a o r ei da E spa n h a . Noven t a a n os
s o t em po su ficien t e pa r a r edu zir qu a lqu er m er ca dor ia qu e n o seja
objet o de m on oplio, a seu pr eo n a t u r a l, ou a o pr eo m n im o pelo
qu a l, en qu a n t o pa ga u m im post o especfico, con t in u a a o m esm o t em po
sen do ven dido du r a n t e u m per odo con sider vel.
O pr eo da pr a t a n o m er ca do eu r opeu poder ia t a lvez t er ba ixa do
a in da m a is, e poder ia t er -se t or n a do n ecess r io r edu zir o im post o, n o
som en t e a 1/10, com o em 1736, m a s a 1/20, da m esm a for m a qu e o
140 SOLORZANO, v. II.
232

AD AM S MITH

im post o sobr e o ou r o, ou in t er r om per a explor a o da m a ior pa r t e da s


m in a s a m er ica n a s h oje em fu n cion a m en t o. O a u m en t o gr a da t ivo da
dem a n da da pr a t a , ou a a m plia o gr a du a l do m er ca do pa r a a pr odu o
da s m in a s de pr a t a da Am r ica , con st it u i pr ova velm en t e a ca u sa qu e
im pediu qu e isso a con t ecesse, e qu e n o s m a n t eve o va lor da pr a t a
n o m er ca do eu r opeu , com o t em t a lvez m esm o t or n a do m a is a lt o do
qu e er a em t or n o dos m ea dos do scu lo pa ssa do.
Desde a pr im eir a descober t a da Am r ica , o m er ca do pa r a a pr odu o de su a s m in a s de pr a t a t or n ou -se gr a du a lm en t e m a is a m plo.
P r im eir a m en t e, foi o m er ca do eu r opeu qu e se a m pliou ca da vez
m a is, de for m a gr a du a l. Desde a descober t a da Am r ica , a m a ior pa r t e
da E u r opa se desen volveu m u it o. A In gla t er r a , a H ola n da , a F r a n a ,
a Alem a n h a , e m esm o a Su cia , a Din a m a r ca e a R ssia , t oda s ela s
pr ogr edir a m con sider a velm en t e, t a n t o n a a gr icu lt u r a com o em m a n u fa t u r a s. A It lia n o pa r ece h a ver r egr edido. A qu eda da It lia pr ecedeu
con qu ist a do P er u . Desde a qu ela poca , pa r ece h a ver -se r ecu per a do
u m pou co. E spa n h a e P or t u ga l, a o con t r r io, pa r ece h a ver em r et r ocedido. E n t r et a n t o, P or t u ga l r epr esen t a u m a pa r t e m n im a da E u r opa ,
e o decln io da E spa n h a t a lvez n o seja t o gr a n de qu a n t o ger a lm en t e
se im a gin a . No in cio do scu lo XVI, a E spa n h a er a u m pa s m u it o
pobr e, m esm o em com pa r a o com a F r a n a , qu e t a n t o evolu iu desde
essa poca . O im per a dor Ca r los qu e com t a n t a fr eq n cia via ja va pelos
dois pa ses fez a con h ecida obser va o de qu e n a F r a n a t u do se en con t r a va com fa r t u r a , a o pa sso qu e n a E spa n h a h a via fa lt a de t u do.
A pr odu o cr escen t e da a gr icu lt u r a e da s m a n u fa t u r a s eu r opia s deve
n ecessa r ia m en t e t er exigido u m a u m en t o gr a du a l da qu a n t ida de de
din h eir o-pr a t a pa r a fa zer cir cu la r essa r iqu eza e o n m er o cr escen t e
de in divdu os r icos deve t er exigido o m esm o a u m en t o da qu a n t ida de
de ba ixela s e dem a is or n a m en t os de pr a t a .
E m segu n do lu ga r , a pr pr ia Am r ica u m n ovo m er ca do pa r a
a pr odu o de su a s m in a s de pr a t a ; e u m a vez qu e seu s pr ogr essos
n a a gr icu lt u r a , n a in d st r ia e n a popu la o s o m u it o m a is r pidos
do qu e os dos pa ses eu r opeu s m a is pr sper os, su a dem a n da de pr a t a
deve t a m bm a u m en t a r com r a pidez m u it o m a ior . As coln ia s in glesa s
con st it u em u m n ovo m er ca do, o qu a l, em pa r t e pa r a a m oeda e em
pa r t e pa r a os a r t igos de pr a t a , exige u m for n ecim en t o em con t n u o
a u m en t o de pr a t a em u m gr a n de con t in en t e, on de n u n ca a n t es h ou ve
t a l dem a n da . Ta m bm a m a ior pa r t e da s coln ia s espa n h ola s e por t u gu esa s r epr esen t a m n ovos m er ca dos. A Nova Gr a n a da , o Iu ca t a n , o
P a r a gu a i e os Br a sis, a n t es de ser em descober t os pelos eu r opeu s, er a m
h a bit a dos por n a es selva gen s, qu e n o possu a m n em a r t es n em a gr icu lt u r a . E n t r em en t es, t odos esses pa ses j evolu r a m m u it o sob est e
a spect o. Mesm o o Mxico e o P er u , em bor a n o possa m ser con sider a dos
a bsolu t a m en t e com o m er ca dos n ovos, cer t a m en t e con st it u em h oje m er ca dos m u it o m a ior es do qu e em qu a lqu er poca a n t er ior . Depois de
t oda s a s h ist r ia s fa n t a siosa s pu blica da s sobr e o est a do espln dido
desses pa ses em t em pos a n t igos, t oda pessoa qu e ler , com a lgu m gr a u
233

OS ECON OMIS TAS

de discer n im en t o a h ist r ia de su a pr im eir a descober t a e con qu ist a ,


eviden t em en t e sa ber qu e, n a s a r t es, n a a gr icu lt u r a e n o com r cio, os
h a bit a n t es desses pa ses er a m m u it o m a is ign or a n t es do qu e s o h oje
os t r t a r os da Ucr n ia . Mesm o os per u a n os, a n a o m a is civiliza da ,
em bor a u sa ssem ou r o e pr a t a com o or n a m en t os, n o con h ecia m din h eir o
cu n h a do de espcie a lgu m a . Todo o seu com r cio er a por esca m bo, e
por isso dificilm en t e con h ecia m a lgu m a divis o do t r a ba lh o. Os qu e
cu lt iva va m a t er r a er a m obr iga dos a con st r u ir su a s pr pr ia s ca sa s, a
fa zer su a s pr pr ia s m oblia s, su a s pr pr ia s r ou pa s, sa pa t os e in st r u m en t os a gr cola s. Segu n do se a fir m a , os pou cos a r t es os en t r e eles
er a m t odos m a n t idos pelo sober a n o, os n obr es, os sa cer dot es, e pr ova velm en t e er a m seu s ser vos ou escr a vos. Toda s a s a n t iga s a r t es do
Mxico e do P er u ja m a is for n ecer a m u m n ico m a n u fa t u r a do E u r opa .
Os exr cit os espa n h is, a pesa r de r a r a m en t e u lt r a pa ssa r em 500 h om en s m u it a s vezes n o ch ega va m sequ er m et a de disso qu a se
sem pr e t in h a m dificu lda de em en con t r a r o n ecess r io pa r a su a su bsist n cia . A epidem ia de fom e qu e, segu n do se diz, eles ca u sa va m em
qu a se t odos os lu ga r es pa r a on de ia m , em pa ses t idos a o m esm o t em po
com o m u it o popu losos e bem cu lt iva dos, dem on st r a m sa cieda de qu e
est a qu a n t ida de de h a bit a n t es e est e a lt o n vel de cu lt ivo s o, em a lt o
gr a u , h ist r ia s fa bu losa s. As coln ia s espa n h ola s est o sob u m gover n o
qu e, sob m u it os a spect os, m en os fa vor vel a gr icu lt u r a , a o desen volvim en t o e a o a u m en t o popu la cion a l, do qu e o da s coln ia s in glesa s.
E n t r et a n t o, t oda s essa s n a es a m er ica n a s pa r ecem est a r pr ogr edin do
em r it m o m u it o m a is r pido qu e qu a lqu er pa s eu r opeu . E m u m solo
fr t il e u m clim a pr opcio, a o qu e pa r ece a gr a n de a bu n d n cia e o
ba ixo pr eo da t er r a cir cu n st n cia com u m a t oda s a s coln ia s n ova s
r epr esen t a m u m a va n t a gem t o gr a n de, qu e com pen sa m u it a s deficin cia s n o gover n o civil. F r ezier , qu e visit ou o P er u em 1713, descr eve
Lim a com o t en do en t r e 25 e 28 m il h a bit a n t es. Ulloa , qu e r esidiu n o
m esm o pa s en t r e 1740 e 1746, fa la em m a is de 50 m il. A difer en a
de seu s r ela t os n o t oca n t e a o a lt o n m er o de h a bit a n t es de v r ia s
ou t r a s cida des pr in cipa is do Ch ile e do P er u m a is ou m en os a m esm a ;
e j qu e n o pa r ece h a ver m ot ivo a lgu m pa r a du vida r de qu e a m bos
est a va m bem in for m a dos, est a difer en a den ot a u m a u m en t o pou co
in fer ior a o a u m en t o da popu la o da s coln ia s in glesa s. P or t a n t o, a
Am r ica u m n ovo m er ca do pa r a a pr odu o de su a pr pr ia pr a t a ,
cu ja dem a n da deve cr escer m u it o m a is r a pida m en t e do qu e a do m a is
pr sper o pa s da E u r opa .
E m t er ceir o lu ga r , a s n dia s Or ien t a is con st it u em ou t r o m er ca do
pa r a a pr odu o de pr a t a da s m in a s da Am r ica u m m er ca do qu e,
desde o t em po da pr im eir a descober t a dessa s m in a s, t em a bsor vido
u m a qu a n t ida de sem pr e m a ior de pr a t a . Desde a qu ela poca , o com r cio
dir et o en t r e a Am r ica e a s n dia s Or ien t a is, m a n t ido pelos n a vios de
Aca pu lco, t em a u m en t a do con t in u a m en t e, sen do qu e o in t er c m bio in dir et o, a t r a vs da E u r opa , t em a u m en t a do em u m a pr opor o a in da
m a ior . Du r a n t e o scu lo XVI, os por t u gu eses er a m a n ica n a o eu 234

AD AM S MITH

r opia qu e m a n t in h a u m com r cio r egu la r com a s n dia s Or ien t a is.


Nos lt im os a n os da qu ele scu lo os h ola n deses com ea r a m a in t er fer ir
n esse m on oplio, e em pou cos a n os expu lsa r a m os por t u gu eses de su a s
fu n da es pr in cipa is n a n dia . Du r a n t e a m a ior pa r t e do scu lo pa ssa do,
essa s du a s n a es dividir a m en t r e si a pa r cela m a is con sider vel do
com r cio com a n dia Or ien t a l, sen do qu e o com r cio dos h ola n deses
con t in u a m en t e a u m en t ou em u m a pr opor o m u it o m a ior do qu e declin ou o dos por t u gu eses. Os in gleses e fr a n ceses m a n t iver a m a lgu m
com r cio com a n dia n o scu lo pa ssa do, a u m en t a n do m u it o n o decu r so
dest e. O com r cio dos su ecos e din a m a r qu eses com a n dia Or ien t a l
com eou n o decu r so do scu lo a t u a l. At os m oscovit a s a gor a m a n t m
com r cio r egu la r com a Ch in a , a t r a vs de u m a espcie de ca r a va n a s,
qu e a t r a vessa m por t er r a a Sibr ia e a Ta r t r ia , in do a t P equ im .
Tem est a do em con t n u o a u m en t o o com r cio de t odos esses pa ses
com a n dia Or ien t a l, se excet u a r m os o dos fr a n ceses, qu e foi qu a se
a n iqu ila do pela lt im a gu er r a . O cr escen t e con su m o de ben s da n dia
Or ien t a l n a E u r opa , a o qu e pa r ece, t o gr a n de, qu e pr opor cion a u m
a u m en t o gr a du a l do em pr ego de t odos esses ben s. O ch , por exem plo,
er a u m pr odu t o m u it o pou co u sa do n a E u r opa , a n t es da m et a de do
scu lo pa ssa do. At u a lm en t e, o va lor do ch im por t a do a n u a lm en t e pela
Com pa n h ia In glesa da s n dia s Or ien t a is, pa r a con su m o de seu s con t er r n eos, sobe a m a is de 1,5 m ilh o por a n o; e m esm o isso n o ba st a ,
pois con st a n t e a en t r a da de ou t r a s ca r ga s de ch por con t r a ba n do,
qu e en t r a m n o pa s a t r a vs dos por t os da H ola n da , de Got t en bu r g n a
Su cia , e t a m bm da cost a fr a n cesa , en qu a n t o pr osper a va a Com pa n h ia
F r a n cesa da s n dia s Or ien t a is. O con su m o de por cela n a da Ch in a e
da s especia r ia s da s Molu ca s, da s qu in qu ilh a r ia s de Ben ga la e de in m er os ou t r os a r t igos, a u m en t ou m a is ou m en os em pr opor o sem elh a n t e. P or isso, a t on ela gem de t odos os n a vios em pr ega dos n o com r cio
com a s n dia s Or ien t a is, em qu a lqu er per odo do scu lo pa ssa do, t a lvez
n o fosse m u it o m a ior do qu e a da Com pa n h ia In glesa da s n dia s
Or ien t a is a n t es da lt im a r edu o de su a esqu a dr a .
Or a , n a s n dia s Or ien t a is, especia lm en t e n a Ch in a e n o In du st o,
o va lor dos m et a is pr eciosos, qu a n do os eu r opeu s com ea r a m a m a n t er
com r cio com a qu eles pa ses, er a m u it o m a is a lt o do qu e n a E u r opa ,
e a in da h oje a ssim . E m pa ses pr odu t or es de a r r oz, com ger a lm en t e
du a s ou t r s colh eit a s por a n o, ca da u m a dela s m a is a bu n da n t e do
qu e qu a lqu er colh eit a de t r igo, a a bu n d n cia de a lim en t os deve ser
m u it o m a ior do qu e em qu a lqu er pa s pr odu t or de t r igo de igu a l ext en s o. Ta is pa ses s o, por t a n t o, m a is popu losos. Neles, igu a lm en t e,
t en do os r icos u m a su per a bu n d n cia de a lim en t o a seu dispor m a ior
do qu e eles m esm os podem con su m ir , t m m eios pa r a com pr a r u m a
qu a n t ida de m u it o m a ior do t r a ba lh o de ou t r os povos. Con seq en t em en t e, a com it iva de u m a pessoa de posi o n a Ch in a ou n o In du st o
, a ssim , em t odos os sen t idos, m u it o m a is n u m er osa e espln dida do
qu e a dos in divdu os m a is r icos da E u r opa . A m esm a su per a bu n d n cia
de a lim en t o, do qu a l dispem pa r a ven der , lh es possibilit a pa ga r u m a
235

OS ECON OMIS TAS

qu a n t ida de m a ior dele por t odos esses pr odu t os sin gu la r es e r a r os qu e


a n a t u r eza for n ece em qu a n t ida de m u it o pequ en a , t a is com o os m et a is
e a s pedr a s pr eciosa s, gr a n des objet os de con cor r n cia en t r e os r icos.
E m bor a , por t a n t o, a s m in a s qu e su pr ia m o m er ca do in dia n o fossem
t o a bu n da n t es qu a n t o a s qu e su pr ia m o m er ca do eu r opeu , t a is m er ca dor ia s ser ia m n a t u r a lm en t e t r oca da s por u m a qu a n t ida de m a ior de
a lim en t o n a n dia do qu e n a E u r opa . Ma s, a s m in a s qu e for n ecia m
m et a is pr eciosos a o m er ca do in dia n o pa r ecem t er sido m u it o m en os
a bu n da n t es, e a s qu e lh e for n ecia m pedr a s pr eciosa s, m u it o m a is a bu n da n t es qu e a s m in a s qu e su pr ia m o m er ca do eu r opeu . P or isso, os
m et a is pr eciosos podia m ser t r oca dos n a n dia por u m a qu a n t ida de
a lgo m a ior de pedr a s pr eciosa s, e por u m a qu a n t ida de m u it o m a ior
de a lim en t o do qu e n a E u r opa . O pr eo m on et r io dos dia m a n t es, o
m a ior dos su pr flu os, er a u m t a n t o m a is ba ixo, e o do a lim en t o, o
pr im eir o dos a r t igos n ecess r ios, ba st a n t e m a is ba ixo em u m pa s em
r ela o a o ou t r o. E n t r et a n t o, com o j se obser vou , o pr eo r ea l do
t r a ba lh o, a qu a n t ida de r ea l de pr odu t os vit a is qu e da da a o t r a ba lh a dor , m en or , t a n t o n a Ch in a com o n o In du st o, os dois gr a n des
m er ca dos da n dia , do qu e n a m a ior pa r t e da E u r opa . Os sa l r ios do
t r a ba lh a dor com pr a r o qu a n t ida des m en or es de a lim en t o, e j qu e o
pr eo dos a lim en t os em din h eir o m u it o m a is ba ixo n a n dia do qu e
n a E u r opa , o pr eo do t r a ba lh o em din h eir o l m a is ba ixo por du a s
r a zes: devido pequ en a qu a n t ida de de a lim en t os qu e poder com pr a r ,
e devido a o ba ixo pr eo desses a lim en t os. Ma s, em pa ses de a r t es e
in d st r ia igu a is, o pr eo m on et r io da m a ior pa r t e dos m a n u fa t u r a dos
ser pr opor cion a l a o pr eo do t r a ba lh o em din h eir o; e n a s a r t es m a n u fa t u r eir a s e in du st r ia is, a Ch in a e o In du st o, em bor a in fer ior es,
n o pa r ecem ser m u it o m a is in fer ior es a qu a lqu er pa r t e da E u r opa .
O pr eo em din h eir o da m a ior pa r t e da s m a n u fa t u r a s, por isso, ser
n a t u r a lm en t e m u it o m a is ba ixo n a qu eles gr a n des im pr ios do qu e em
qu a lqu er lu ga r n a E u r opa . At r a vs da m a ior pa r t e da E u r opa , a despesa
do t r a n spor t e t er r est r e a u m en t a m u it o m a is t a n t o o pr eo r ea l com o
o n om in a l de m u it a s m a n u fa t u r a s. Cu st a m a is t r a ba lh o, e por t a n t o
m a is din h eir o, t r a zer a o m er ca do pr im eir o os m a t er ia is, e depois a
m a n u fa t u r a com plet a . Na Ch in a e n o In du st o, a ext en s o e a va r ieda de n a s n a vega es in t er n a s pou pa m a m a ior pa r t e desse t r a ba lh o
e, con seq en t em en t e, desse din h eir o, e com isso r edu zem a in da m a is
o pr eo r ea l e n om in a l da m a ior ia de su a s m a n u fa t u r a s. P or t odos
esses m ot ivos, os m et a is pr eciosos con st it u em u m a m er ca dor ia qu e
sem pr e foi e a in da con t in u a a ser de ext r em a va n t a gem leva r da E u r opa
n dia . Dificilm en t e h u m a m er ca dor ia qu e obt en h a l m elh or pr eo,
ou qu e, em pr opor o qu a n t ida de de t r a ba lh o e de m er ca dor ia s qu e
cu st a n a E u r opa , com pen sa r ou com a n da r m a ior qu a n t ida de de t r a ba lh o e de m er ca dor ia s n a n dia . Ta m bm m a is va n t a joso leva r pa r a
l pr a t a do qu e ou r o, por qu e n a Ch in a , e n a m a ior ia dos ou t r os m er ca dos
da n dia , a pr opor o en t r e a pr a t a pu r a e o ou r o pu r o a pen a s de
10 ou n o m xim o de 12 pa r a 1, a o pa sso qu e n a E u r opa de 14 ou
236

AD AM S MITH

15 pa r a 1. Na Ch in a e n a m a ior pa r t e dos ou t r os m er ca dos da n dia ,


10, ou n o m xim o 12 on a s de pr a t a , com pr a r o 1 on a de ou r o, en qu a n t o qu e n a E u r opa r equ er em -se de 14 a 15 on a s. P or isso, n a s
ca r ga s da m a ior pa r t e dos n a vios eu r opeu s qu e n a vega m pa r a a n dia ,
a pr a t a t em sido ger a lm en t e u m dos a r t igos m a is va liosos. o a r t igo
m a is va lioso n os n a vios de Aca pu lco qu e n a vega m pa r a Ma n ila . A
pr a t a do Novo Con t in en t e pa r ece a ssim ser u m a da s m er ca dor ia s pr in cipa is m edia n t e a s qu a is feit o o com r cio en t r e a s du a s ext r em ida des
do Velh o Con t in en t e, sen do por esse m eio qu e, em gr a n de pa r t e, a qu ela s
r egies lon gn qu a s se in t er liga m en t r e si.
P a r a su pr ir u m m er ca do t o a m plo, a qu a n t ida de de pr a t a ext r a da a n u a lm en t e da s m in a s deve n o som en t e ser su ficien t e pa r a
su por t a r esse con t n u o a u m en t o t a n t o de m oeda qu a n t o de pr a t a r ia
qu e se exige em t odos os pa ses em pr ogr esso, m a s t a m bm pa r a r epa r a r
a qu ele desper dcio e con su m o con t n u o de pr a t a qu e ocor r e em t odos
os pa ses em qu e esse m et a l u t iliza do.
m u it o con sider vel o con t n u o con su m o de m et a is pr eciosos
em m oeda pelo u so, e da pr a t a r ia , t a n t o pelo u so com o pela s oper a es
de lim peza ; e t r a t a n do-se de m er ca dor ia s cu jo u so t o ext en so e
a m plo, isso ba st a r ia pa r a exigir u m su pr im en t o a n u a l m u it o eleva do.
O con su m o desses m et a is em a lgu n s m a n u fa t u r a dos especficos, em bor a
n o globa l t a lvez possa n o ser m a ior do qu e esse con su m o gr a du a l,
n o en t a n t o m u it o m a is sen svel, por ser m u it o m a is r pido. Som en t e
n a s m a n u fa t u r a s de Bir m in gh a m , a fir m a -se qu e a qu a n t ida de de ou r o
e pr a t a a n u a lm en t e em pr ega da n a dou r a o e n o pr a t ea m en t o qu a n t ida de essa qu e, por t a n t o, fica desqu a lifica da pa r a a pa r ecer depois n a
for m a desses m et a is a scen de a m a is de 500 m il libr a s est er lin a s.
Da podem os t er u m a n o o de com o pode ser gr a n de o con su m o a n u a l
em t oda s a s pa r t es do m u n do, ou n a s m a n u fa t u r a s do m esm o t ipo qu e
a s de Bir m in gh a m , em r en da s, bor da dos, objet os de ou r o e pr a t a , dou r a o de livr os, m oblia s et c. Um a qu a n t ida de con sider vel t a m bm
deve per der -se a o se t r a n spor t a r os m et a is de u m lu ga r a ou t r o, t a n t o
por m a r com o por t er r a . Alm disso, n a m a ior pa r t e dos gover n os da
sia , o cost u m e m a is ou m en os u n iver sa l de escon der t esou r os n a s
en t r a n h a s da t er r a , sen do qu e o segr edo do pa r a deir o deles m u it a s
vezes m or r e com o fa lecim en t o de qu em os escon deu , deve ger a r a
per da de u m a qu a n t ida de a in da m a ior .
A qu a n t ida de de ou r o e pr a t a im por t a da em C diz e Lisboa (in clu in do-se n o som en t e o qu e vem r egist r a do, m a s t a m bm o qu e se
pode su por ven h a de con t r a ba n do) r epr esen t a , segu n do os m elh or es
c lcu los, a pr oxim a da m en t e 6 m ilh es de est er lin os, a o a n o.
Segu n do o Sr . Meggen s,141 a im por t a o a n u a l de m et a is pr eciosos
n a E spa n h a , em u m a m dia de seis a n os ist o , de 1748 a t 1753,
141 Post-scriptu m a o Un iversal M erch an t. pp. 15 e 16. E sse post-scriptu m s foi im pr esso em
1756, t r s a n os a ps a pu blica o do livr o, o qu a l n u n ca t eve u m a segu n da edi o. P or
isso, s h pou ca s cpia s do post-scriptu m . E le cor r ige v r ios er r os con t idos n o livr o.
237

OS ECON OMIS TAS

in clu dos os dois a n os e em P or t u ga l, em u m a m dia de set e a n os


de 1747 a t 1753, in clu dos os dois a n os foi de 1 101 107 libr a s-peso
de pr a t a , e de 49 940 libr a s-peso de ou r o. A pr a t a , a 62 xelin s por
libr a -t r oy, a scen de a 3 413 431 libr a s e 10 xelin s est er lin os. O ou r o,
a 44 1/2 gu in u s por libr a -t r oy, a scen de a 2 333 446 libr a s e 14 xelin s
est er lin os. Os dois ju n t os r epr esen t a m a som a de 5 746 878 libr a s e
4 xelin s est er lin os. Meggen s a ssegu r a -n os ser exa t o o c lcu lo da qu a n t ida de im por t a da sob r egist r o. In dica -n os os det a lh es dos lu ga r es especficos dos qu a is for a m t r a zidos o ou r o e a pr a t a , e da qu a n t ida de
especfica de ca da m et a l qu e, segu n do os r egist r os, ca da u m deles pr opor cion ou . E le t a m bm deixa u m a m a r gem pa r a a qu a n t ida de dos dois
m et a is qu e su pe poder t er sido con t r a ba n dea da . A gr a n de exper in cia
desse cr it er ioso com er cia n t e con fer e gr a n de peso su a opin i o.
Segu n do o eloq en t e e s vezes bem in for m a do a u t or da Ph ilosoph ical an d Political H istory of th e E stablish m en t of th e E u ropean s
in th e T w o In d ies, a im por t a o a n u a l de ou r o e pr a t a r egist r a da n a
E spa n h a , em u m a m dia de on ze a n os de 1754 a 1764, in clu dos
os dois a n os foi de 13 984 185 3/4 pia st r a s de 10 r ea is. Leva n do-se
em con t a , por m , o qu e pode t er en t r a do por con t r a ba n do, su pe ele
qu e o t ot a l da im por t a o a n u a l pode t er a scen dido a 17 m ilh es de
pia st r a s o qu e, equ iva len do a pia st r a a 4 s 6 d , igu a l a 3,825
m ilh es de libr a s est er lin a s. Ta m bm ele in dica os det a lh es dos lu ga r es
especficos don de vier a m o ou r o e a pr a t a , e da s qu a n t ida des especfica s
dos dois m et a is, for n ecidos por ca da lu ga r , segu n do os r egist r os. In for m a -n os t a m bm qu e, se a va li ssem os a qu a n t ida de de ou r o a n u a lm en t e im por t a da dos Br a sis pa r a Lisboa com ba se n a som a t ot a l dos
im post os pa gos a o r ei de P or t u ga l qu e pa r ece ser 1/5 do m et a l-pa dr o
poder a m os a va li -la em 18 m ilh es de cr u za dos, ist o , 45 m ilh es
de libr a s fr a n cesa s, equ iva len do m a is ou m en os a 2 m ilh es de libr a s
est er lin a s. Toda via , con sider a n do o qu e pode t er en t r a do de con t r a ba n do, diz ele qu e podem os com segu r a n a a cr escen t a r r efer ida som a
1/8 a m a is, ist o , 250 m il libr a s est er lin a s, de sor t e qu e o t ot a l a scen der ia a 2,25 m ilh es de libr a s est er lin a s. Segu n do esse r ela t o, por t a n t o, o t ot a l da s im por t a es a n u a is de m et a is pr eciosos n a E spa n h a
e P or t u ga l sobe a a pr oxim a da m en t e 6 075 000 de libr a s est er lin a s.
F oi-m e a ssegu r a do qu e v r ios ou t r os r ela t os m u it o fidedign os,
a in da qu e m a n u scr it os, con cor da m em in dica r com o som a a n u a l dessa s
im por t a es u m a m dia em t or n o de 6 m ilh es de est er lin os s vezes
u m pou co m a is, s vezes u m pou co m en os.
Com efeit o, a im por t a o a n u a l de m et a is pr eciosos em C diz e
em Lisboa n o igu a l a o t ot a l da pr odu o a n u a l da s m in a s da Am r ica .
Um a pa r t e en via da a n u a lm en t e a Ma n ila , pelos n a vios de Aca pu lco,
ou t r a pa r t e em pr ega da n o com r cio de con t r a ba n do qu e a s coln ia s
espa n h ola s m a n t m com a s de ou t r a s n a es eu r opia s; e u m a ou t r a
pa r t e cer t a m en t e per m a n ece n o pa s. Alm disso, a s m in a s da Am r ica
n o r epr esen t a m em a bsolu t o a s n ica s m in a s de ou r o e pr a t a do
m u n do. S o, por m , por la r ga m a r gem , a s m a is a bu n da n t es. Recon h e238

AD AM S MITH

ce-se qu e a pr odu o de t oda s a s ou t r a s m in a s con h ecida s sign ifica t iva ,


em com pa r a o com a da s a m er ica n a s; r econ h ece-se t a m bm qu e a
m a ior pa r t e da pr odu o dessa s ou t r a s m in a s a n u a lm en t e im por t a da
por C diz e Lisboa . Ma s som en t e o con su m o de Bir m in gh a m , t a xa
de 50 m il libr a s por a n o, equ iva le 120 pa r t e dessa im por t a o a n u a l
t a xa de 6 m ilh es por a n o. P or t a n t o, o t ot a l do con su m o a n u a l de
ou r o e pr a t a , em t odos os pa ses do m u n do n os qu a is esses m et a is s o
u t iliza dos, pode t a lvez ser m a is ou m en os igu a l a t oda a pr odu o
a n u a l. possvel qu e o r est o n o seja m a is do qu e su ficien t e pa r a
a t en der dem a n da cr escen t e de t odos os pa ses em pr ogr esso, poden do
a t t er fica do a ba ixo dessa dem a n da , a u m en t a n do u m pou co o pr eo
desses m et a is n o m er ca do eu r opeu .
A qu a n t ida de de la t o e de fer r o t r a zida da s m in a s pa r a o m er ca do
, for a de t oda s a s pr opor es, m a ior do qu e a de ou r o e pr a t a . Nem
por isso, por m , im a gin a m os qu e a qu eles m et a is m en os n obr es t en h a m
a pr oba bilida de de m u lt iplica r -se a lm dessa dem a n da , ou qu e se t or n em gr a da t iva m en t e m a is ba r a t os. P or qu e m ot ivo im a gin a r a m os qu e
os m et a is pr eciosos t en h a m essa pr oba bilida de? Os m et a is m en os n obr es, com efeit o, em bor a m a is du r os, s o em pr ega dos pa r a u sos m u it o
m a is pesa dos, e, por t er em m en os va lor , cu ida -se m en os de su a pr eser va o. Os m et a is pr eciosos, t a n t o qu a n t o os ou t r os, n o s o n ecessa r ia m en t e im per ecveis, m a s est o t a m bm su jeit os a per da , a desga st e e a ser em con su m idos da s for m a s a s m a is va r ia da s.
O pr eo de t odos os m et a is, a in da qu e su jeit o a va r ia es len t a s
e gr a du a is, va r ia m en os, de a n o pa r a a n o, do qu e o pr eo de qu a se
t odos os ou t r os pr odu t os n a t u r a is da t er r a , sen do qu e o pr eo dos
m et a is pr eciosos a in da m en os su jeit o a va r ia es r epen t in a s do qu e
o dos m et a is m en os n obr es. A du r a bilida de dos m et a is con st it u i o fu n da m en t o dessa ext r a or din r ia fir m eza de pr eo. O t r igo coloca do n o
m er ca do n o a n o pa ssa do est a r t ot a lm en t e ou qu a se t ot a lm en t e
con su m ido m u it o a n t es do fin a l do pr esen t e a n o. Ma s u m a pa r t e do
fer r o ext r a do da s m in a s h 200 ou 300 a n os a in da pode est a r em u so,
a con t ecen do t a lvez o m esm o com u m a pa r t e do ou r o ext r a do h 2 ou
3 m il a n os. Os difer en t es volu m es de t r igo, qu e n os difer en t es a n os
devem su pr ir o con su m o do m u n do, sem pr e ser o m a is ou m en os pr opor cion a is pr odu o r espect iva desses difer en t es a n os. No en t a n t o,
a pr opor o en t r e os difer en t es volu m es de fer r o qu e podem est a r em
u so em dois a n os difer en t es ser m u it o pou co a fet a da por a lgu m a difer en a a ciden t a l n a pr odu o da s m in a s de fer r o dos dois a n os; e a
pr opor o en t r e os volu m es de ou r o ser a in da m en os a fet a da por
a lgu m a difer en a n a pr odu o da s m in a s de ou r o. Ain da qu e, por t a n t o,
a pr odu o da m a ior pa r t e da s m in a s m et lica s va r ie, t a lvez, a in da
m a is de a n o pa r a a n o do qu e a da m a ior pa r t e dos ca m pos de t r igo,
essa s va r ia es n o t m o m esm o efeit o sobr e o pr eo de u m t ipo de
m er ca dor ia e o da ou t r a .
239

OS ECON OMIS TAS

VARIAES N A P ROP ORO EN TRE OS VALORES


RES P ECTIVOS D O OU RO E D A P RATA
An t es da descober t a da s m in a s da Am r ica , o va lor do ou r o pu r o
em r ela o pr a t a pu r a er a r egu la do, n a s diver sa s ca sa s da m oeda
eu r opia s, en t r e a s pr opor es de 1 pa r a 10 e 1 pa r a 12, ist o , su pu n h a -se qu e 1 on a de ou r o pu r o va lia de 10 a 12 on a s de pr a t a pu r a .
P elos m ea dos do scu lo pa ssa do, o va lor foi r egu la do en t r e a s pr opor es
de 1 pa r a 14 e 1 pa r a 15, ist o , 1 on a de ou r o pu r o su pu n h a -se igu a l
a 14 ou 15 on a s de pr a t a pu r a . O ou r o a u m en t ou seu va lor n om in a l,
ou seja , n a qu a n t ida de de pr a t a a ser pa ga por ele. O va lor r ea l dos
dois m et a is ba ixou , ou seja , n a qu a n t ida de de t r a ba lh o qu e t in h a m
con dies de com pr a r ; m a s a pr a t a ba ixou m a is qu e o ou r o. E m bor a
o ou r o e a pr a t a da s m in a s da Am r ica excedessem em a bu n d n cia
t oda s a s m in a s qu e se con h ecia m a t en t o, pa r ece qu e a r iqu eza da s
m in a s de pr a t a er a pr opor cion a lm en t e a in da m a ior qu e a da s m in a s
de ou r o.
As gr a n des qu a n t ida des de pr a t a t r a n spor t a da s a n u a lm en t e da
E u r opa n dia r edu zir a m gr a du a lm en t e, em a lgu m a s da s coln ia s
in glesa s, o va lor da pr a t a em com pa r a o com o do ou r o. E m Ca lcu t ,
su pe-se qu e 1 on a de ou r o pu r o va le 15 on a s de pr a t a pu r a , da
m esm a for m a qu e n a E u r opa . Na ca sa da m oeda , t a lvez seja a va lia do
m u it o a lt o em r ela o a o va lor qu e t em n o m er ca do de Ben ga la . Na
Ch in a , a pr opor o do ou r o pa r a a pr a t a con t in u a sen do de 1 pa r a 10,
ou 1 pa r a 12. No J a p o, a fir m a -se qu e de 1 pa r a 8.
A pr opor o en t r e a s qu a n t ida des de ou r o e pr a t a a n u a lm en t e
im por t a da s n a E u r opa , segu n do o r ela t o do Sr . Meggen s, a pr oxim a da m en t e de 1 pa r a 22, ist o , pa r a 1 on a de ou r o im por t a -se u m pou co
m a is qu e 21 on a s de pr a t a . A gr a n de qu a n t ida de de pr a t a en via da
a n u a lm en t e s n dia s Or ien t a is r edu z, su pe ele, a s qu a n t ida des da qu eles m et a is qu e per m a n ecem n a E u r opa pr opor o de 1 pa r a 14
ou 15, a pr opor o dos va lor es r espect ivos. E le pa r ece pen sa r qu e a
pr opor o en t r e seu s va lor es deve n ecessa r ia m en t e ser a m esm a qu e
a exist en t e en t r e su a s qu a n t ida des, e ser ia por t a n t o de 1 pa r a 22, n o
fosse por essa m a ior expor t a o de pr a t a .
Ma s a pr opor o n or m a l en t r e os va lor es r espect ivos de du a s
m er ca dor ia s n o n ecessa r ia m en t e a m esm a qu e a pr opor o en t r e
a s qu a n t ida des qu e n or m a lm en t e est o n o m er ca do. O pr eo de u m
boi, ca lcu la do em 10 gu in u s, a pr oxim a da m en t e 60 vezes o pr eo de
u m cor deir o, ca lcu la do em 3 s 6 d . E n t r et a n t o, ser ia a bsu r do in fer ir
da qu e com u m en t e exist em n o m er ca do 60 cor deir os pa r a ca da boi; e
ser ia exa t a m en t e t o a bsu r do con clu ir , do fa t o de 1 on a de ou r o com pr a r ger a lm en t e de 14 a 15 on a s de pr a t a , qu e com u m en t e h n o
m er ca do som en t e 14 ou 15 on a s de pr a t a por ca da on a de ou r o.
pr ov vel qu e a qu a n t ida de de pr a t a exist en t e ger a lm en t e n o
m er ca do seja m u it o m a ior em r ela o qu a n t ida de de ou r o, do qu e o
240

AD AM S MITH

va lor de u m a cer t a qu a n t ida de de ou r o seja m a ior em pr opor o com


u m a qu a n t ida de igu a l de pr a t a . A qu a n t ida de t ot a l de u m a m er ca dor ia
ba r a t a coloca da n o m er ca do n o som en t e m a ior , m a s t a m bm de
m a ior va lor do qu e a qu a n t ida de t ot a l de u m a m er ca dor ia ca r a . A
qu a n t ida de t ot a l de p o com er cia liza da a n u a lm en t e n o som en t e
m a ior , m a s t a m bm seu va lor t ot a l m a ior do qu e o da qu a n t ida de
a n u a l t ot a l de ca r n e de a ou gu e; por su a vez, a qu a n t ida de t ot a l de
ca r n e de a ou gu e m a ior qu e a qu a n t ida de t ot a l de ca r n e de a ves
dom st ica s e a qu a n t ida de t ot a l de ca r n e de a ves dom st ica s, do qu e
a qu a n t ida de t ot a l de a ves selva gen s de ca a . Os com pr a dor es de m er ca dor ia s ba r a t a s s o t o m a is n u m er osos qu e os de m er ca dor ia s ca r a s,
qu e ger a lm en t e se pode ven der n o som en t e u m a qu a n t ida de m a ior
da qu ela s, m a s t a m bm u m va lor m a ior . P or t a n t o, a qu a n t ida de t ot a l
da m er ca dor ia ba r a t a deve ger a lm en t e ser m a ior , em pr opor o com
a qu a n t ida de t ot a l da m er ca dor ia ca r a , do qu e o va lor de u m a cer t a
qu a n t ida de da m er ca dor ia ca r a o em pr opor o de u m a qu a n t ida de
igu a l da m er ca dor ia ba r a t a . Qu a n do com pa r a m os os m et a is pr eciosos
en t r e si, a pr a t a ba r a t a e o ou r o ca r o. Na t u r a lm en t e devem os,
pois, esper a r qu e n o m er ca do deve h a ver sem pr e n o som en t e u m a
qu a n t ida de m a ior , m a s t a m bm u m va lor m a ior de pr a t a do qu e de
ou r o. F a a m os qu a lqu er pessoa , qu e t en h a u m pou co de ou r o e de
pr a t a , com pa r a r su a pr pr ia pr a t a com su a ba ixela de ou r o, e ela pr ova velm en t e con st a t a r qu e n o som en t e a qu a n t ida de m a s t a m bm o
va lor da pr a t a excedem de m u it o o do ou r o. Alm disso, exist em m u it a s
pessoa s qu e t m u m a boa qu a n t ida de de pr a t a m a s n o t m ba ixela
de ou r o; est e, m esm o n o ca so dos qu e possu em , ger a lm en t e se lim it a
a ca ixa s de r elgio, ca ixin h a s de r a p e ou t r a s qu in qu ilh a r ia s sim ila r es,
cu ja qu a n t ia t ot a l r a r a m en t e de gr a n de va lor . Na m oeda br it n ica ,
r ea lm en t e, o va lor da pr a t a m u it o pr epon der a n t e, m a s t a l n o ocor r e
n a m oeda de t odos os pa ses. Na m oeda de a lgu n s pa ses, o va lor dos
dois m et a is m a is ou m en os igu a l. Na m oeda escocesa , a n t es da u n i o
com a In gla t er r a , o ou r o t in h a m u it o pou ca pr epon der n cia , em bor a
h ou vesse a lgu m a pr epon der n cia ,142 com o t r a n spa r ece dos r ela t r ios
da ca sa da m oeda . Na m oeda de m u it os pa ses pr epon der a a pr a t a .
Na F r a n a , a s som a s m a ior es s o ger a lm en t e pa ga s em m oeda s de
pr a t a , sen do l difcil obt er m a is ou r o do qu e o n ecess r io pa r a ca r r ega r m os con osco n o bolso. E n t r et a n t o, o va lor su per ior da pr a t a r ia
em r ela o a o do ou r o, qu e exist e em t odos os pa ses, m a is do qu e
com pen sa a pr epon der n cia da m oeda de ou r o sobr e a pr a t a , qu e s
exist e em a lgu n s pa ses.
E m bor a , em cer t o sen t ido, a pr a t a sem pr e foi e pr ova velm en t e
sem pr e ser m a is ba r a t a qu e o ou r o, em ou t r o sen t ido, pode-se t a lvez
dizer qu e, n o a t u a l est a do do m er ca do espa n h ol, o ou r o a lgo m a is
ba r a t o qu e a pr a t a . P ode-se dizer qu e u m a m er ca dor ia ca r a ou ba r a t a ,
142 Ver o pr ef cio de Ru ddim a n a Diplom ata S cotiae, de An der son .
241

OS ECON OMIS TAS

n o som en t e de a cor do com o n vel a bsolu t o a lt o ou ba ixo de seu pr eo


r ea l, m a s t a m bm de a cor do com qu e o pr eo est eja m a is ou m en os
a cim a do pr eo m n im o pelo qu a l possvel coloc -la n o m er ca do por
u m per odo de t em po con sider vel. E sse pr eo m n im o o qu e sim plesm en t e r epe, com u m lu cr o m oder a do, o ca pit a l qu e se pr ecisa
em pr ega r pa r a coloca r a m er ca dor ia n o m er ca do. o pr eo qu e n en h u m a r en da pr opor cion a a o don o da t er r a , o pr eo n o qu a l a r en da
n o en t r a com o com pon en t e, pois ele se decom pe in t egr a lm en t e em
sa l r ios e lu cr o. Or a , n o pr esen t e est a do do m er ca do espa n h ol, o ou r o
cer t a m en t e est a lgo m a is pr xim o desse pr eo m n im o do qu e a pr a t a .
O im post o do r ei da E spa n h a sobr e o ou r o a pen a s 1/20 do m et a l-pa dr o, ist o , 5%, en qu a n t o o im post o sobr e a pr a t a a scen de a 1/10, ou
10%. J t em sido obser va do qu e n esses im post os qu e con sist e t oda
a r en da da m a ior pa r t e da s m in a s de ou r o e pr a t a da Am r ica E spa n h ola ; e o im post o sobr e o ou r o a in da m a is son ega do qu e o qu e in cide
sobr e a pr a t a . O lu cr o dos em pr eit eir os da s m in a s de ou r o, a lm disso,
por ser m a is r a r o fa zer em for t u n a , via de r egr a n ecessa r ia m en t e
m a is m odest o qu e o dos em pr eit eir os da s m in a s de pr a t a . P or isso, o
pr eo do ou r o espa n h ol, pelo fa t o de pr opor cion a r m en os r en da e m en os
lu cr o, dever , n o m er ca do espa n h ol, est a r a lgo m a is pr xim o do pr eo
m n im o pelo qu a l possvel com er cia liz -lo, do qu e o pr eo da pr a t a
espa n h ola . Um a vez com pu t a da s t oda s a s despesa s, a o qu e pa r ece, a
qu a n t ida de t ot a l de ou r o n o pode, n o m er ca do espa n h ol, ser ven dida
com t a n t a va n t a gem com o a qu a n t ida de t ot a l de pr a t a . Com efeit o, o
im post o do r ei de P or t u ga l sobr e o ou r o dos Br a sis o m esm o qu e o
a n t igo im post o do r ei da E spa n h a sobr e a pr a t a do Mxico e do P er u ,
ou seja , 1/5 do m et a l-pa dr o. P ode, a ssim , ser in cer t o se, pa r a o m er ca do
ger a l da E u r opa , o volu m e t ot a l do ou r o a m er ica n o se a pr oxim a m a is
do pr eo m n im o pelo qu a l possvel lev -lo pa r a l , do qu e o volu m e
t ot a l de pr a t a a m er ica n a .
Ta lvez o pr eo dos dia m a n t es e de ou t r a s pedr a s pr eciosa s possa
est a r a in da m a is per t o do pr eo m n im o a o qu a l possvel com er cia liz -los qu e o pr pr io pr eo do ou r o.
improvvel que um dia se abra mo ao menos enquanto for
possvel pag-lo de um a parcela do imposto que se impe no somente
a um dos artigos mais adequados taxao, por ser um simples artigo
suprfluo e de luxo, mas que assegura uma receita to pondervel, com o
o imposto sobre a prata; no obstante isso, a prpria im possibilidade
de recolher este imposto, que em 1736 obrigou a reduzi-lo de 1/5 para
1/10, pode eventualm ente obrigar a reduzi-lo ainda mais da mesma form a
como obrigou a reduzir o im posto sobre o ouro a 1/20. Toda pessoa que
exam inou o estado das minas reconhece que as minas de prata da Amrica
espanhola, com o todas as outras, se tornam cada vez m ais caras em sua
explorao, devido s grandes profundidades em que preciso escavar, e
devido ingente despesa necessria para extrair a gua e fornecer ar
fresco naquelas profundidades.
E ssa s ca u sa s, qu e equ iva lem a u m a esca ssez cr escen t e da pr a t a
242

AD AM S MITH

(j qu e se pode dizer qu e u m a m er ca dor ia se t or n a m a is r a r a qu a n do


pa ssa a ser m a is difcil e dispen dioso con segu ir det er m in a da qu a n t ida de
dela ), dever o, com o t em po, pr ovoca r u m ou ou t r o dos t r s segu in t es
even t os. O a u m en t o da despesa dever : 1) ser t ot a lm en t e com pen sa do
por u m a u m en t o pr opor cion a l do pr eo do m et a l; 2) ser com pen sa do
t ot a lm en t e por u m a dim in u i o pr opor cion a l do im post o sobr e a pr a t a ;
3) ser com pen sa do pa r cia lm en t e por u m da qu eles dois even t os. E st e
t er ceir o even t o m u it o possvel. Assim com o o ou r o a u m en t ou de pr eo,
em r ela o pr a t a , n o obst a n t e u m a gr a n de r edu o do im post o in ciden t e sobr e ele, da m esm a for m a a pr a t a poder ia a u m en t a r de pr eo
em pr opor o com o t r a ba lh o e a s m er ca dor ia s, a pesa r de u m a r edu o
igu a l do im post o sobr e a pr a t a .
Ta is r edu es su cessiva s do im post o, em bor a n o possa m im pedir
t ot a lm en t e o a u m en t o do va lor da pr a t a n o m er ca do eu r opeu , devem
cer t a m en t e r et a r d -lo em gr a u m a ior ou m en or . E m con seq n cia de
t a l r edu o, pode-se explor a r m u it a s m in a s qu e a n t es er a im possvel
explor a r , por qu e n o t in h a m con dies pa r a cobr ir o a n t igo im post o;
e a qu a n t ida de de pr a t a coloca da en t o n o m er ca do a n u a lm en t e dever
ser sem pr e a lgo m a ior , e o va lor de qu a lqu er qu a n t ida de da da ser
a lgo m en or do qu e t er ia sido de ou t r a for m a . E m con seq n cia da
r edu o de 1736, pr ova velm en t e o va lor da pr a t a n o m er ca do eu r opeu ,
em bor a h oje possa n o ser m a is ba ixo do qu e a n t es da r edu o, n o
m n im o 10% m a is ba ixo do qu e t er ia sido, se a Cor t e espa n h ola t ivesse
con t in u a do a exigir a a n t iga t a xa .
Os fa t os e a r gu m en t os qu e a ca bei de m en cion a r leva m -m e a cr er
ou m elh or , a su speit a r e con ject u r a r qu e, a pesa r dessa r edu o,
o va lor da pr a t a , du r a n t e o cu r so do scu lo a t u a l, com eou a su bir u m
pou co n o m er ca do eu r opeu ; pois a m elh or opin i o qu e posso for m a r
sobr e esse a ssu n t o dificilm en t e m er ea t a lvez o n om e de cr en a . Com
efeit o, o a u m en t o, se qu e h ou ve, foi a t a gor a t o pequ en o qu e, depois
de t u do o qu e se disse, t a lvez a m u it os poder pa r ecer in cer t o n o
som en t e se o fa t o a con t eceu r ea lm en t e, m a s t a m bm se t a lvez n o,
t er ocor r ido o con t r r io, ou seja , se o va lor da pr a t a n o pode est a r
con t in u a n do a ca ir n o m er ca do eu r opeu .
P ode-se obser va r , por m , qu e, qu a lqu er qu e possa ser a su post a
im por t a o a n u a l de ou r o e pr a t a , deve h a ver u m cer t o per odo em
qu e o con su m o a n u a l desses m et a is ser igu a l a essa im por t a o a n u a l.
Seu con su m o deve a u m en t a r n a m edida em qu e a u m en t a seu volu m e,
ou en t o, em u m a pr opor o m u it o m a ior . Au m en t a do seu volu m e,
dim in u i seu va lor . Os m et a is pa ssa m en t o a ser m a is u sa dos, h a ver
m en os cu ida do, e con seq en t em en t e seu con su m o a u m en t a r em pr opor o m a ior do qu e seu volu m e. P or t a n t o, depois de u m cer t o per odo,
o con su m o a n u a l desses m et a is deve a ssim t or n a r -se igu a l qu a n t ida de
im por t a da , desde qu e a im por t a o n o a u m en t e con t in u a m en t e o
qu e n o se su pe ser o ca so, n o m om en t o a t u a l.
Se, qu a n do o con su m o a n u a l t iver se t or n a do igu a l im por t a o
a n u a l, essa com ea r a dim in u ir gr a du a lm en t e, poder du r a n t e a lgu m
243

OS ECON OMIS TAS

t em po h a ver u m excesso de con su m o a n u a l sobr e a im por t a o a n u a l.


O volu m e da qu eles m et a is pode dim in u ir gr a du a l e im per cept ivelm en t e,
a u m en t a n do seu va lor t a m bm gr a du a l e im per cept ivelm en t e, a t qu e
t or n a n do-se a im por t a o a n u a l n ova m en t e est a cion r ia , o con su m o
a n u a l gr a du a lm en t e e de m a n eir a im per cept vel se a ju st e qu ilo qu e
a im por t a o a n u a l pu der m a n t er .
F U N D AMEN TOS P ARA S U S P EITAR QU E O VALOR D A
P RATA CON TIN U A A D ECRES CER
O crescim ento da riqueza da Europa e a idia popular de que assim
como a quantidade dos metais preciosos naturalmente aum enta com o
crescimento da riqueza da mesm a forma seu valor diminui na medida
em que aum enta a quantidade dos m esm os, pode talvez induzir m uitos
a pensar que o valor dos m etais preciosos ainda continua a baixar no
mercado europeu; e o preo ainda gradualm ente em aum ento de m uitos
produtos naturais da terra pode confirm-los ainda m ais nessa opinio.
J pr ocu r ei m ost r a r qu e esse a u m en t o da qu a n t ida de dos m et a is
pr eciosos, qu e em t odo pa s der iva do a u m en t o da r iqu eza , n o t em
n en h u m a t en dn cia a dim in u ir o va lor deles. O ou r o e pr a t a n a t u r a lm en t e se ca n a liza m pa r a pa ses r icos, pela m esm a r a z o qu e t odos os
t ipos de a r t igos de lu xo e n ovida des o fa zem ; n o por qu e l seja m
m a is ba r a t os do qu e em pa ses m a is pobr es, m a s por qu e s o m a is
ca r os, por qu e se pa ga u m m elh or pr eo por eles. a su per ior ida de
dos pr eos qu e os a t r a i a esses pa ses m a is r icos, e t o logo cesse t a l
su per ior ida de, os m et a is pr eciosos deixa m de se en ca m in h a r pa r a l .
J pr ocu r ei m ost r a r qu e, se excet u a r m os os cer ea is e ou t r os veget a is cu lt iva dos in t eir a m en t e pelo t r a ba lh o h u m a n o, t odos os ou t r os
t ipos de pr odu t os n a t u r a is, o ga do, a s a ves dom st ica s, a ca a de t odos
os t ipos, os fsseis e m in er a is t eis da t er r a et c. n a t u r a lm en t e se t or n a m
m a is ca r os n a m edida em qu e a socieda de pr ogr ide em r iqu eza e desen volvim en t o. E m bor a , pois, essa s m er ca dor ia s possa m ser t r oca da s
por u m a qu a n t ida de m a ior de pr a t a do qu e a n t es, disso n o se con clu i
qu e a pr a t a se t en h a r ea lm en t e t or n a do m a is ba r a t a , ou qu e per m it a
com pr a r m en os t r a ba lh o do qu e a n t es, m a s qu e t a is m er ca dor ia s se
t or n a r a m efet iva m en t e m a is ca r a s, ist o , t m con dies pa r a com pr a r
m a is t r a ba lh o do qu e a n t es. N o som en t e seu pr eo n om in a l, m a s
seu pr eo r ea l qu e sobe com o a va n o do desen volvim en t o. O a u m en t o
de seu pr eo n om in a l o efeit o, n o de a lgu m a desva lor iza o da pr a t a ,
m a s do a u m en t o de seu pr eo r ea l.
EF EITOS D IF EREN TES D O AVAN O D O
D ES EN VOLVIMEN TO S OB RE TRS D IF EREN TES TIP OS
D E P ROD U TOS N ATU RAIS
E sses diver sos t ipos de pr odu t os n a t u r a is podem ser divididos
em t r s ca t egor ia s. A pr im eir a en globa a qu eles qu e dificilm en t e o t r a 244

AD AM S MITH

ba lh o h u m a n o pode m u lt iplica r . A segu n da , a qu eles qu e o t r a ba lh o


h u m a n o pode m u lt iplica r , em pr opor o dem a n da . A t er ceir a , a qu eles
em qu e a efic cia do t r a ba lh o pa r a m u lt iplic -los lim it a da ou in cer t a .
Com o a va n o da r iqu eza e do desen volvim en t o, o pr eo r ea l dos pr im eir os pode a u m en t a r in defin ida m en t e, n o pa r ecen do t er lim it es fixos.
O pr eo r ea l dos ben s da segu n da ca t egor ia , em bor a possa a u m en t a r
m u it o, t em u m cer t o lim it e, a lm do qu a l n o pode pa ssa r , con ju n t a m en t e, du r a n t e u m per odo con sider vel de t em po. O pr eo r ea l dos
pr odu t os da t er ceir a ca t egor ia , em bor a su a t en dn cia n a t u r a l seja a u m en t a r com o a va n o do desen volvim en t o, pode s vezes a t ca ir n o
m esm o gr a u de desen volvim en t o, poden do s vezes con t in u a r in a lt er a do, e s vezes pode a u m en t a r m a is ou m en os, con for m e even t os diver sos t or n em m a is ou m en os bem -su cedidos os esfor os h u m a n os feit os
n o sen t ido de m u lt iplica r esses pr odu t os n a t u r a is.
P rim e iro tip o d e p ro d u to
O pr im eir o t ipo de pr odu t os n a t u r a is, cu jo pr eo sobe n a m edida
em qu e a va n a o desen volvim en t o a qu ele qu e dificilm en t e o t r a ba lh o
h u m a n o pode m u lt iplica r . Con sist e n a qu ela s coisa s qu e a n a t u r eza
pr odu z a pen a s em cer t a s qu a n t ida des e qu e, sen do ela s de n a t u r eza
m u it o per ecvel, im possvel a cu m u la r a pr odu o de diver sa s est a es.
Ta is s o, por exem plo, a m a ior pa r t e dos p ssa r os e peixes r a r os e
n icos, m u it os t ipos de ca a , qu a se t oda s a s a ves selva gen s de ca a ,
t oda s a s a ves m igr a t r ia s, em pa r t icu la r , bem com o m u it a s ou t r a s
coisa s. Ao cr escer a r iqu eza e o lu xo qu e cost u m a a com pa n h -la , pr ova velm en t e a u m en t a r a dem a n da desses pr odu t os e n o h t r a ba lh o
h u m a n o ca pa z de a u m en t a r a ofer t a pa r a m u it o a lm do qu e ela er a
a n t es desse a u m en t o de dem a n da . P er m a n ecen do, por t a n t o, in a lt er a da
ou qu a se in a lt er a da , a qu a n t ida de dessa s m er ca dor ia s, a o pa sso qu e
a u m en t a con t in u a m en t e a con cor r n cia pa r a com pr -la s, seu pr eo pode
su bir a u m a esca la exor bit a n t e e a o qu e pa r ece sem lim it es. Se a s
ga lin h ola s viessem a se t or n a r de t a l m odo r equ isit a da s a pon t o de
ser em ven dida s por 20 gu in u s o exem pla r , n en h u m esfor o h u m a n o
ser ia ca pa z de a u m en t a r o n m er o de ga lin h ola s m u it o a lm do qu e
ele a t u a lm en t e. Isso explica o a lt o pr eo pa go pelos r om a n os, n a
poca de seu m a ior esplen dor , por p ssa r os e peixes r a r os. E sses pr eos
n o er a m efeit o do ba ixo va lor da pr a t a n a poca , m a s do a lt o va lor
dessa s r a r ida des e cu r iosida des qu e o h om em n o t em con dies de
m u lt iplica r a seu bel-pr a zer . Du r a n t e a lgu m t em po, a n t es e depois da
qu eda da Rep blica , o va lor r ea l da pr a t a er a m a ior em Rom a do qu e
a t u a lm en t e n a m a ior pa r t e da E u r opa . O pr eo qu e a Rep blica
pa ga va pelo m od iu s ou cela m im de t r igo sicilia n o pa go a t t u lo de
dzim o er a de 3 sest r cios, equ iva len t es a m a is ou m en os 6 pen ce.
E n t r et a n t o, esse pr eo pr ova velm en t e est a va a ba ixo do pr eo m dio
de m er ca do e a obr iga o de os sicilia n os for n ecer em seu t r igo a esse
pr eo er a con sider a da com o u m a t a xa in ciden t e sobr e os a gr icu lt or es
245

OS ECON OMIS TAS

da Siclia . Qu a n do, por t a n t o, os r om a n os pr ecisa va m en com en da r m a is


t r igo do qu e a qu ele a qu e se eleva va o dzim o de t r igo er a m obr iga dos
a pa ga r o exceden t e t a xa de 4 sest r cios, ist o , 8 pen ce por cela m im ;
sen do qu e est e er a pr ova velm en t e con sider a do o pr eo m oder a do e
r a zo vel, ist o , o pr eo de con t r a t o m dio ou n or m a l da qu eles t em pos
equ iva len do a pr oxim a da m en t e a 21 xelin s o qu arter. An t es dos r ecen t es
a n os de esca ssez, 28 xelin s o qu arter er a o pr eo n or m a l de con t r a t o
do t r igo in gls, qu e em qu a lida de in fer ior a o sicilia n o, e ger a lm en t e
se ven de m a is ba r a t o n o m er ca do eu r opeu . P or isso, o va lor da pr a t a
n os t em pos dos a n t igos r om a n os deve t er sido em r ela o a o seu va lor
a t u a l, com o 3 est pa r a 4, in ver sa m en t e, ou seja , 3 on a s de pr a t a
t er ia m en t o com pr a do a m esm a qu a n t ida de de t r a ba lh o e de m er ca dor ia s qu e qu a t r o on a s com pr a m h oje. Qu a n do, por t a n t o, lem os em
P ln io qu e Seio143 com pr ou u m r ou xin ol br a n co de pr esen t e pa r a a
im per a t r iz Agr ipin a , a o pr eo de 6 m il sest r cios, equ iva len do a m a is
ou m en os 50 libr a s est er lin a s de h oje, e qu e Asn io Cler 144 com pr ou
u m sa lm on et e a o pr eo de 8 m il sest r cios, equ iva len t es a a pr oxim a da m en t e 66 13 s 4 d em n ossa m oeda cor r en t e, a ext r a va g n cia
desses pr eos, por m u it o qu e n os possa deixa r su r pr esos, n o en t a n t o
pode n os pa r ecer cer ca de u m t er o a m en os do qu e r ea lm en t e cu st ou .
Seu pr eo r ea l, a qu a n t ida de de t r a ba lh o e de su bsist n cia qu e se
pa ga va por eles, er a a pr oxim a da m en t e u m t er o m a is do qu e seu pr eo
n om in a l pode con st it u ir u m sm bolo pa r a n s n a poca a t u a l. Seio
pa gou pelo r ou xin ol o com a n do de u m a qu a n t ida de de t r a ba lh o e de
su bsist n cia igu a l a o qu e 66 13 s 4 d com pr a r ia m h oje; e Asn io
Cler pa gou pelo sa lm on et e u m a qu a n t ida de igu a l qu e h oje se com pr a r ia com 88 17 s 9 1/3 d . A ca u sa da exor bit n cia desses pr eos
n o foi a a bu n d n cia da pr a t a , m a s a n t es a a bu n d n cia de t r a ba lh o
e su bsist n cia de qu e os r om a n os dispu n h a m , a lm do qu e er a n ecess r io pa r a seu pr pr io u so. A qu a n t ida de de pr a t a de qu e dispu n h a m
er a m u it o m en or do qu e a qu ela qu e o com a n do da m esm a qu a n t ida de
de t r a ba lh o e su bsist n cia poder ia pr opor cion a r -lh es a t u a lm en t e.
S e g u n d o tip o d e p ro d u to
O segu n do t ipo de pr odu t os n a t u r a is, cu jo pr eo sobe com o a va n o
do desen volvim en t o, a qu ele qu e o t r a ba lh o h u m a n o pode m u lt iplica r
em pr opor o dem a n da . Con sist e n a qu ela s pla n t a s e a n im a is t eis,
qu e em pa ses n o cu lt iva dos a n a t u r eza pr odu z em t a l pr ofu s o, qu e
s o de pou co ou n en h u m va lor e qu e, m edida em qu e o cu lt ivo a u m en t a , s o obr iga dos a ceder lu ga r a a lgu m pr odu t o m a is r en t vel.
Du r a n t e u m lon go per odo n o pr ocesso de a va n o do desen volvim en t o,
a qu a n t ida de desses pr odu t os dim in u i con t in u a m en t e, a o m esm o t em po
143 Livr o Dcim o, ca p. XXIX - Seios pa r ece ser r esu lt a do de u m a m in t er pr et a o da pa la vr a
la t in a scio (N. do E . in gls.)
144 Livr o Non o, ca pt u lo XVII.
246

AD AM S MITH

qu e cr esce con t in u a m en t e a dem a n da deles. P or isso, seu va lor r ea l,


a qu a n t ida de r ea l de t r a ba lh o qu e podem com pr a r ou com a n da r , a u m en t a gr a du a lm en t e, a ca ba n do por t or n a r -se t o a lt o qu e se t or n a u m
pr odu t o t o r en t vel com o qu a lqu er ou t r a coisa qu e o t r a ba lh o h u m a n o
pode cu lt iva r n a t er r a m a is fr t il e m a is bem t r a t a da . Qu a n do su biu
t o a lt o, n o pode su bir m a is. Se isso a con t ecesse, m a is t er r a e m a is
t r a ba lh o ser ia m logo em pr ega dos pa r a a u m en t a r su a qu a n t ida de.
Qu a n do, por exem plo, o pr eo do ga do a u m en t a a o pon t o de ser
r en t vel cu lt iva r t er r a pa r a a lim en t a r ga do t a n t o qu a n t o ser ia r en t vel cu lt iv -la pa r a pr odu zir a lim en t o h u m a n o n o pode su bir m a is.
Se su bisse, m a is t er r a de t r igo se t r a n sfor m a r ia logo em pa st a gem . A
a m plia o da la vou r a , dim in u in do a qu a n t ida de de pa st a gen s a gr est es,
fa z dim in u ir a qu a n t ida de de ca r n e de a ou gu e qu e o pa s n a t u r a lm en t e
pr odu z sem t r a ba lh o e cu lt ivo e fa z a u m en t a r o n m er o da qu eles qu e
t m cer ea is ou o qu e d n o m esm o o pr eo de cer ea is pa r a da r em
t r oca pela ca r n e de a ou gu e, a u m en t a n do t a m bm a dem a n da . P or
isso, o pr eo da ca r n e de a ou gu e, e con seq en t em en t e do ga do, deve
su bir gr a du a lm en t e a t t or n a r -se t o a lt o, qu e se t or n e t o a pr oveit vel
pa r a em pr ega r a s t er r a s m a is fr t eis e m elh or cu lt iva da s n a pr odu o
de a lim en t o pa r a o ga do qu a n t o n o cu lt ivo de t r igo. Ma s pr eciso
m u it o a va n o de desen volvim en t o a n t es qu e o cu lt ivo possa se est en der
a u m pon t o t a l qu e a u m en t e o pr eo do ga do a esse t et o; e a t esse
pon t o, se o pa s est iver efet iva m en t e pr ogr edin do, seu pr eo deve a u m en t a r con t in u a m en t e. E xist em t a lvez a lgu m a s r egies em qu e o pr eo
do ga do a in da n o a lca n ou esse t et o. An t es da Un i o, em pa r t e a lgu m a
da E sccia isso h a via ocor r ido. Se o ga do escocs sem pr e t ivesse sido
lim it a do a o m er ca do da E sccia , em u m pa s em qu e a qu a n t ida de de
t er r a qu e s pode ser u t iliza da pa r a a a lim en t a o do ga do t o gr a n de
em pr opor o s qu e podem ser u t iliz veis pa r a ou t r os objet ivos, t a lvez
dificilm en t e poder ia ocor r er qu e o pr eo do ga do ja m a is pu desse su bir
a o pon t o de ser r en t vel cu lt iva r t er r a pa r a a lim en t -lo. Na In gla t er r a ,
com o j se obser vou , o pr eo do ga do pa r ece, n a s pr oxim ida des de
Lon dr es, t er a t in gido esse t et o por volt a do in cio do lt im o scu lo,
por m pr ova velm en t e foi m u it o m a is t a r de qu e isso ocor r eu n a m a ior
pa r t e dos con da dos m a is a fa st a dos, sen do qu e em a lgu n s deles t a lvez
dificilm en t e ch egou a a t in gir esse a lt o pr eo. De t odos os pr odu t os de
su bsist n cia , por m , qu e in t egr a m esse segu n do gr u po de pr odu t os
n a t u r a is da t er r a , o ga do , t a lvez, a qu ele cu jo pr eo pr im eir o a t in ge
esse t et o, com o a va n o do desen volvim en t o.
Com efeit o, a t qu e o pr eo do ga do t en h a a t in gido esse pon t o
m xim o, dificilm en t e pa r ece possvel qu e a m a ior pa r t e da s t er r a s,
m esm o da s qu e com por t a m o cu lt ivo m xim o, possa m est a r com plet a m en t e cu lt iva da s. E m t oda s a s pr opr ieda des excessiva m en t e dist a n t es
de u m a cida de pa r a t r a n spor t a r da li a du bo ou seja , n a gr a n de m a ior ia da s t er r a s de u m pa s ext en so a qu a n t ida de de t er r a bem cu lt iva da deve ser pr opor cion a l qu a n t ida de de a du bo qu e a pr pr ia
pr opr ieda de pr odu z; e est a , por su a vez, deve ser pr opor cion a l qu a n 247

OS ECON OMIS TAS

t ida de de ga do m a n t ido n ela . A a du ba o da t er r a se fa z deixa n do o


ga do pa st a r n a pr pr ia t er r a , ou a lim en t a n do-o n os est bu los e ca r r ega n do o a du bo da li pa r a a t er r a . Ma s, a m en os qu e o pr eo do ga do
seja su ficien t e pa r a pa ga r t a n t o a r en da com o o lu cr o da t er r a cu lt iva da ,
o a gr icu lt or n o pode per m it ir qu e o ga do pa st e n a t er r a , poden do
a in da m en os per m it ir qu e ele se a lim en t e n os est bu los. Som en t e com
a pr odu o da t er r a a pr im or a da e cu lt iva da possvel a lim en t a r o
ga do n o est bu lo, pois exigir ia m u it o t r a ba lh o e ser ia excessiva m en t e
dispen dioso colet a r o pr odu t o esca sso e espa lh a do da s t er r a s desga st a da s e n o cu lt iva da s. Se, por t a n t o, o pr eo do ga do n o for su ficien t e
pa r a pa ga r a pr odu o da t er r a a pr im or a da e cu lt iva da , qu a n do se
deixa o ga do pa st a r esse pr eo ser a in da m en os su ficien t e pa r a pa ga r
a qu ele pr odu t o, qu a n do ele pr ecisa ser colet a do com m u it o t r a ba lh o
a dicion a l e leva do a o est bu lo. Nessa s cir cu n st n cia s, por t a n t o, n o
se pode a lim en t a r com lu cr o m a is ga do n o est bu lo do qu e o n ecess r io
pa r a o cu lt ivo. Ma s esse ga do ja m a is t em con dies de pr odu zir a du bo
su ficien t e pa r a con ser va r sem pr e em bom est a do t oda s a s t er r a s qu e
ele ca pa z de cu lt iva r . O a du bo qu e o ga do pr odu z, sen do in su ficien t e
pa r a t oda a pr opr ieda de, ser n a t u r a lm en t e r eser va do pa r a a s t er r a s
cu ja a du ba o seja m a is va n t a josa : a s m a is fr t eis ou t a lvez a s loca liza da s n a s pr oxim ida des de u m p t io da pr opr ieda de. E ssa s, por t a n t o,
ser o con st a n t em en t e m a n t ida s em boa s con dies pa r a a cu lt u r a . O
r est a n t e a m a ior pa r t e dela s ser deixa do sem a du ba o e t r a t o,
e dificilm en t e pr odu zir ou t r a coisa sen o pa st a gen s pr ec r ia s, su ficien t es a pen a s pa r a m a n t er viva s a lgu m a s er r a n t es e fa m in t a s ca bea s
de ga do; a con t ecer en t o qu e a pr opr ieda de, em bor a m u it o ca r en t e e
despr ovida em pr opor o com o qu e ser ia n ecess r io pa r a seu cu lt ivo
com plet o, m u it a s vezes est pr ovida em excesso com r ela o pr odu o
r ea l. E n t r et a n t o, u m a por o dessa t er r a n o cu lt iva da , depois de t er
ser vido com o pa st a gem pr ec r ia du r a n t e 6 ou 7 a n os segu idos, pode
ser a r a da , poden do en t o pr opor cion a r t a lvez u m a ou du a s colh eit a s
pobr es de a veia ou de a lgu m ou t r o cer ea l in fer ior , e depois disso, in t eir a m en t e esgot a da , pr ecisa fica r n ova m en t e em r epou so e ser vir n ova m en t e com o pa st a gem , com o a n t es, depois do qu e n ova m en t e a t er r a
poder ser a r a da pa r a ser n ova m en t e esgot a da e devolvida a o r epou so.
E sse er a , a n t es da Un i o, o sist em a ger a l de a dm in ist r a o da s pr opr ieda des r u r a is n a E sccia , em t oda s a s t er r a s ba ixa s. As t er r a s qu e
er a m con t in u a m en t e m a n t ida s bem a du ba da s e em boa s con dies de
cu lt ivo dificilm en t e u lt r a pa ssa va m a t er ceir a ou qu a r t a pa r t e da pr opr ieda de, e s vezes n o ch ega va m qu in t a ou sext a pa r t e. O r est o
n u n ca er a a du ba do, m a s u m a cer t a pa r t e dela s er a n o en t a n t o r egu la r m en t e cu lt iva da e se exa u r ia . Sob esse sist em a de a dm in ist r a o,
eviden t em en t e m esm o a qu ela s pa r t es de t er r a s da E sccia su scet veis
de bom cu lt ivo n o pr odu zir ia m m u it o, em com pa r a o a o qu e poder ia m
pr odu zir . Toda via , por m a is desva n t a joso qu e se con sider e esse sist em a ,
pa r ece qu e, a n t es da Un i o, o ba ixo pr eo do ga do o t or n ou m a is ou
m en os in evit vel. Se, n o obst a n t e u m gr a n de a u m en t o do pr eo do
248

AD AM S MITH

ga do, esse sist em a con t in u a vigen t e n a m a ior pa r t e do pa s, sem d vida


isso se deve, em m u it os lu ga r es, ign or n cia e a o a pego a os velh os
u sos, m a s em m u it os ou t r os, a os obst cu los in evit veis qu e o cu r so
n a t u r a l da s coisa s ope im pla n t a o im edia t a ou r pida de u m sist em a m elh or : em pr im eir o lu ga r , pobr eza dos a r r en da t r ios, a o fa t o
de n o se t er a in da t ido t em po de a dqu ir ir u m a qu a n t ida de de ga do
su ficien t e pa r a cu lt iva r a t er r a de m odo m a is com plet o, o m esm o a u m en t o do pr eo, qu e lh es t or n a r ia va n t a josa a m a n u t en o de u m a
m a ior qu a n t ida de, t om a n do-lh es m a is difcil a dqu ir i-la ; e, em segu n do
lu ga r , por n o t er em a in da t ido t em po de coloca r su a s t er r a s em con dies de m a n t er devida m en t e essa m a ior qu a n t ida de, n a su posi o
de qu e seja m ca pa zes de a dqu ir i-la . O a u m en t o da qu a n t ida de de ga do
e o a pr im or a m en t o da t er r a s o du a s coisa s qu e devem a n da r de m os
da da s, sen do qu e u m a n u n ca pode a va n a r m a is qu e a ou t r a . Sem
a lgu m a u m en t o da qu a n t ida de de ga do, dificilm en t e poder h a ver qu a lqu er m elh or ia da t er r a , m a s s pode h a ver u m a u m en t o con sider vel
da qu a n t ida de de ga do a pen a s em con seq n cia de u m m elh or a m en t o
con sider vel da t er r a ; por qu e, de ou t r a m a n eir a , a t er r a n o poder ia
m a n t -lo. E sses obst cu los n a t u r a is im pla n t a o de u m sist em a m elh or s podem ser elim in a dos por u m lon go per odo de econ om ia e
t r a ba lh o; t a lvez seja n ecess r io m eio scu lo ou u m scu lo in t eir o pa r a
fica r t ot a lm en t e a bolido n o pa s in t eir o o velh o sist em a , qu e se est
desga st a n do pr ogr essiva m en t e. Or a , de t oda s a s va n t a gen s com er cia is
auferidas pela Esccia de sua unio com a Inglaterra, esse aum ento do
preo do gado talvez seja a m aior. Isso no somente fez aumentar o valor
de todas as propriedades da Alta Esccia como tam bm constituiu, talvez,
a causa principal do desenvolvimento das terras da Baixa Esccia.
E m t oda s a s coln ia s n ova s, a gr a n de qu a n t ida de de t er r a s in cu lt a s, qu e du r a n t e m u it os a n os n o podem ser u t iliza da s pa r a ou t r a
coisa sen o a cr ia o de ga do, logo t or n a ext r em a m en t e a bu n da n t e o
ga do e seu s pr eos ba ixos s o a con seq n cia n ecess r ia da su a gr a n de
a bu n d n cia . E m bor a t odo o ga do da s coln ia s eu r opia s n a Am r ica
t en h a in icia lm en t e vin do da E u r opa , logo ele se m u lt iplicou t a n t o l ,
e seu va lor se t or n ou t o ba ixo, qu e m esm o os ca va los a n da va m solt os
n a s flor est a s, sem qu e a lgu m pr opr iet r io con sider a sse va ler a pen a
r ecla m a r su a posse. Deve pa ssa r m u it o t em po a ps a fu n da o dessa s
coln ia s, a n t es qu e se t or n e r en t vel a lim en t a r ga do com o pr odu t o
da s t er r a s cu lt iva da s. P or con segu in t e, a s m esm a s ca u sa s, a fa lt a de
a du bo, e a despr opor o en t r e a qu a n t ida de de ga do em pr ega do n o
cu lt ivo e a t er r a qu e o ga do pr ecisa cu lt iva r , pr ova velm en t e leva r o a
in t r odu zir n o loca l u m sist em a a gr cola n o m u it o difer en t e do qu e
con t in u a a fu n cion a r em t a n t a s r egies da E sccia . O via ja n t e su eco
Sr . Ka lm , a o r efer ir -se a gr icu lt u r a de a lgu m a s coln ia s in glesa s n a
Am r ica do Nor t e, t a l com o a s viu em 1749, obser va qu e dificilm en t e
con segu iu l descobr ir a s ca r a ct er st ica s da n a o in glesa , t o h a bilidosa em t odos os set or es a gr cola s. Dificilm en t e a du ba m seu s ca m pos
de t r igo, diz ele; qu a n do u m a r ea de t er r a est esgot a da por colh eit a s
249

OS ECON OMIS TAS

con t n u a s, r oa m e cu lt iva m u m a ou t r a ext en s o de t er r a vir gem ; e


qu a n do est a t a m bm se esgot a , fa zem o m esm o com u m a t er ceir a .
Deixa m seu ga do a n da r solt o pela s flor est a s e ou t r os solos n o cu lt iva dos, on de o ga do vive esfom ea do, t en do h m u it o t em po a r r a n ca do
qu a se t odo o ca pim a n u a l, cor t a n do-o m u it o cedo n a pr im a ver a a n t es
qu e pu desse flor escer e da r sem en t es.145 Ao qu e pa r ece, o ca pin za l
a n u a l er a o m elh or n a qu ela r egi o da Am r ica do Nor t e; e qu a n do os
eu r opeu s l ch ega r a m , fica n do-se pela pr im eir a vez, esses ca pin za is
er a m m u it o den sos, a t in gin do a a lt u r a de 3 ou 4 ps. Um a r ea de
t er r a qu e, qu a n do o a u t or escr eveu , n o er a su ficien t e pa r a m a n t er
u m a va ca , a n t er ior m en t e com o foi in for m a do t in h a con dies de
m a n t er qu a t r o, sen do qu e ca da u m a dela s t er ia da do o qu dr u plo da
qu a n t ida de de leit e de u m a . E m su a opin i o, a pobr eza da s pa st a gen s
ger ou o det er ior a m en t o do ga do, o qu a l degen er ou sen sivelm en t e, de
u m a ger a o pa r a ou t r a . O ga do de l pr ova velm en t e se a ssem elh a va
a essa r a a deca da qu e er a com u m em t oda a E sccia , h t r in t a ou
qu a r en t a a n os a t r s, e qu e a gor a est t o m elh or a da n a m a ior pa r t e
da r egi o ba ixa da E sccia , n o t a n t o por m u da n a de r a a em bor a
est e m eio t en h a sido em pr ega do em a lgu n s lu ga r es m a s a n t es m edia n t e u m m t odo m a is com plet o de a lim en t a o.
E m bor a , por t a n t o, se r equ eir a u m per odo de desen volvim en t o
con sider vel pa r a qu e o ga do a t in ja u m pr eo qu e t or n e r en t vel o
cu lt ivo de t er r a s pa r a a lim en t -lo, t a lvez se possa a fir m a r qu e, de
t odos os pr odu t os n a t u r a is qu e com pem a segu n da ca t egor ia , o ga do
t a lvez o pr im eir o a a t in gir t a l pr eo com pen sa dor ; a n t es qu e isso
a con t ea , pa r ece im possvel qu e o desen volvim en t o possa a t in gir sequ er
a qu ele gr a u de per fei o qu e a t in giu em m u it a s r egies da E u r opa .
Se o ga do est en t r e os pr im eir os, t a lvez o vea do est eja en t r e a s
lt im a s ca t egor ia s dessa espcie de pr odu o r st ica qu e a t in gem t a l
pr eo. O pr eo da ca r n e de vea do, n a Gr -Br et a n h a , por m a is exor bit a n t e qu e possa pa r ecer , n em sequ er su ficien t e pa r a com pen sa r a
despesa de u m a cr ia o de cer vdeos, com o sa bem m u it o bem t odos os
qu e t m a lgu m a exper in cia n esse set or . Se n o fosse a ssim , a a lim en t a o de cer vos logo se t or n a r ia u m n egcio gen er a liza do, da m esm a
for m a com o ocor r ia en t r e os a n t igos r om a n os com a a lim en t a o desses
pequ en os p ssa r os ch a m a dos t u r ddeos. Va r r o e Colu m ela ga r a n t em n os qu e se t r a t a va de u m n egcio a lt a m en t e r en doso. Afir m a -se qu e,
em a lgu m a s r egies da F r a n a , bom n egcio en gor da r h or t u la n a s,
a ves m igr a t r ia s qu e ch ega m m a gr a s a o pa s. Se a ca a a o vea do con t in u a r n a m oda , e se a r iqu eza e o lu xo con t in u a r em a a u m en t a r n a
Gr -Br et a n h a , com o a con t eceu du r a n t e a lgu m t em po n o pa ssa do,
m u it o pr ov vel qu e seu pr eo su ba a in da m u it o m a is do qu e a t u a lm en t e.
E n t r e o per odo de a va n o do desen volvim en t o, qu e eleva a o m xim o o pr eo de u m a r t igo t o n ecess r io com o o ga do, e a qu ele qu e
145 KALM. T ravels, v. I, pp. 343-344.
250

AD AM S MITH

fa z o m esm o com a ca r n e de cer vo, a r t igo t o su pr flu o, h u m in t er va lo


m u it o gr a n de, n o decu r so do qu a l m u it os ou t r os t ipos de pr odu t os
br u t os a t in gem gr a du a lm en t e seu pr eo m xim o a lgu n s m a is cedo
e ou t r os m a is t a r de, de a cor do com cir cu n st n cia s difer en t es.
Assim , em t oda pr opr ieda de r u r a l, os r est os dos celeir os e est bu los m a n t er o cer t o n m er o de a ves dom st ica s. P elo fa t o de ser em
est a s a lim en t a da s com coisa s qu e de ou t r a for m a se per der ia m , con st it u em u m a m edida de econ om ia ; e j qu e pou co ou n a da cu st a su a
cr ia o, o a gr icu lt or pode ven d-la s a pr eo m u it o ba ixo. Qu a se t u do
o qu e ele obt m da ven da ga n h o lqu ido, sen do qu e o pr eo dificilm en t e
ser t o ba ixo qu e desest im u le a cr ia r esse n m er o. E m pa ses m a l
cu lt iva dos e, por t a n t o, pou co povoa dos, a s a ves dom st ica s, cr ia da s
sem despesa s, m u it a s vezes s o plen a m en t e su ficien t es pa r a a t en der
a t oda a dem a n da . Nessa sit u a o, m u it a s vezes s o t o ba r a t a s com o
a ca r n e de a ou gu e ou qu a lqu er ou t r o t ipo de a lim en t o a n im a l. E n t r et a n t o, a qu a n t ida de t ot a l de ca r n e de a ves dom st ica s qu e a pr opr ieda de pr odu z sem despesa s deve sem pr e ser m u it o in fer ior qu a n t ida de de ca r n e de a ou gu e pr odu zida n a r espect iva pr opr ieda de; e em
poca s de r iqu eza e lu xo, o qu e r a r o, em pa r ida de de m r it o, sem pr e
pr efer ida qu ilo qu e com u m . J qu e, por t a n t o, a r iqu eza e o lu xo
a u m en t a m em con seq n cia do a pr im or a m en t o e do cu lt ivo da t er r a ,
o pr eo da ca r n e de a ves dom st ica s a os pou cos su per a o pr eo da
ca r n e de a ou gu e, a t a t in gir u m pon t o em qu e se t or n a r en t vel cu lt iva r t er r a pa r a cr ia r t a is a ves. Qu a n do se a t in ge esse pr eo, dificilm en t e ele pode su bir m a is. E se su bisse, m a ior es r ea s de t er r a ser ia m
em pr ega da s pa r a isso. E m v r ia s pr ovn cia s da F r a n a , a cr ia o de
a ves dom st ica s con sider a da com o u m it em m u it o im por t a n t e n a
econ om ia r u r a l, a lm de su ficien t em en t e r en doso pa r a en cor a ja r a cu lt iva r u m a qu a n t ida de con sider vel de m ilh o e t r igo m ou r isco pa r a esse
fim . Um pr opr iet r io m dio poder s vezes m a n t er qu a t r ocen t a s a ves
em seu ga lin h eir o. Na In gla t er r a , a cr ia o de a ves dom st ica s dificilm en t e ch ega a ser con sider a da ger a lm en t e com o coisa de gr a n de im por t n cia . Cer t a m en t e, por m , s o m a is ca r a s n a In gla t er r a do qu e
n a F r a n a , j qu e a In gla t er r a im por t a qu a n t ida des con sider veis da
F r a n a . Com o a va n o do desen volvim en t o, o per odo n o qu a l ca da t ipo
de ca r n e a n im a l m a is ca r o deve n a t u r a lm en t e ser a qu ele qu e pr ecede
im edia t a m en t e a pr t ica ger a l de cu lt iva r t er r a pa r a cr ia r o r espect ivo
t ipo de a n im a l. P ois a lgu m t em po a n t es qu e essa pr t ica se gen er a lize,
a esca ssez n ecessa r ia m en t e fa r su bir o pr eo. Depois de se gen er a liza r ,
cost u m a -se in t r odu zir n ovos m t odos de cr ia o e a lim en t a o, os qu a is
possibilit a m a u fer ir da m esm a qu a n t ida de de t er r a u m a qu a n t ida de
m u it o m a ior do t ipo especfico de a n im a l. A a bu n d n cia n o som en t e
obr iga o a gr icu lt or a ven der m a is ba r a t o, sen o qu e t a m bm , em con seq n cia desses a pr im or a m en t os, ele pode per m it ir -se ven der m a is
ba r a t o, pois se n o o pu desse, a a bu n d n cia n o ser ia de lon ga du r a o.
F oi pr ova velm en t e dessa m a n eir a qu e a in t r odu o de t r evo, n a bos,
cen ou r a s, r epolh os et c. con t r ibu i pa r a fa zer o pr eo n or m a l da ca r n e
251

OS ECON OMIS TAS

de a ou gu e n o m er ca do lon dr in o descer a lgo a ba ixo do qu e er a por


volt a do in cio do scu lo pa ssa do.
O por co, qu e en con t r a seu a lim en t o n o est er co, e devor a a vida m en t e m u it a s coisa s r ejeit a da s por qu a lqu er ou t r o a n im a l t il, t a m bm
or igin a lm en t e m a n t ido com o u m a m edida de econ om ia da m esm a
for m a qu e a s a ves dom st ica s. E n qu a n t o o n m er o de t a is a n im a is
qu e podem ser a ssim cr ia dos com pou ca ou n en h u m a despesa for plen a m en t e su ficien t e pa r a a t en der dem a n da , est e t ipo de ca r n e de
a ou gu e se ven de a u m pr eo m u it o m a is ba ixo qu e qu a lqu er ou t r a
ca r n e de a ou gu e. Ma s qu a n do a dem a n da u lt r a pa ssa essa qu a n t ida de,
qu a n do se t or n a n ecess r io con segu ir a lim en t o pa r a en gor da r por cos,
da m esm a m a n eir a qu e pa r a a lim en t a r e en gor da r ga do, o pr eo n ecessa r ia m en t e sobe e se t or n a pr opor cion a lm en t e m a is a lt o ou m a is
ba ixo do qu e ou t r a s ca r n es de a ou gu e, con for m e a n a t u r eza do pa s
e o est a do da su a a gr icu lt u r a t or n a r em a cr ia o de por cos m a is ca r a
ou m a is ba r a t a do qu e a de ou t r os t ipos de a n im a is. Segu n do o Sr .
Bu ffon , n a F r a n a o pr eo da ca r n e de por co qu a se igu a l de boi.
Na m a ior pa r t e da Gr -Br et a n h a , a t u a lm en t e u m pou co m a is ca r a .
O gr a n de a u m en t o do pr eo dos por cos e da s a ves dom st ica s
t em sido fr eq en t em en t e a t r ibu do, n a Gr -Br et a n h a , dim in u i o do
n m er o de a ldees e de ou t r os pequ en os sit ia n t es even t o est e qu e
em t oda a E u r opa foi o pr ecu r sor im edia t o do desen volvim en t o e do
m elh or cu lt ivo, m a s qu e a o m esm o t em po pode h a ver con t r ibu do pa r a
eleva r o pr eo desses a r t igos, por m u m pou co a n t es e u m pou co m a is
r a pida m en t e do qu e de ou t r a for m a t er ia su bido. Assim com o a fa m lia
m a is pobr e pode m u it a s vezes m a n t er u m ga t o ou u m ca ch or r o sem
n en h u m a despesa , da m esm a for m a os sit ia n t es m a is pobr es t m con dies pa r a m a n t er a lgu m a s a ves dom st ica s, ou u m a por ca e a lgu n s
por cos, com m u it o pou ca despesa . Os pequ en os r est os de su a pr pr ia
m esa , o leit e desn a t a do e o leit eir o for n ecem u m a pa r t e da a lim en t a o
desses a n im a is, sen do qu e o r est o podem en con t r -lo n os ca m pos vizin h os, sem ca u sa r em pr eju zo sen svel a n in gu m . Ao dim in u ir o n m er o desses pequ en os sit ia n t es, por t a n t o a qu a n t ida de desse t ipo de
m a n t im en t o, pr odu zido com pou ca ou n en h u m a despesa , deve cer t a m en t e h a ver dim in u do ba st a n t e, e con seq en t em en t e seu pr eo deve
h a ver a u m en t a do a n t es e m a is r a pida m en t e do qu e t er ia ocor r ido de
ou t r a for m a . Ma is cedo ou m a is t a r de, por m , m edida em qu e a va n a
o desen volvim en t o, o pr eo deve t er su bido a o m xim o possvel, ou
seja , a o pon t o em qu e ele pa ga a m o-de-obr a e a despesa n ecess r ia
pa r a cu lt iva r a t er r a qu e pr opor cion a a lim en t o a esses a n im a is, com
a m esm a com pen sa o qu e n a m a ior pa r t e da s ou t r a s t er r a s cu lt iva da s.
O n egcio dos la t icn ios, sim ila r m en t e cr ia o de por cos e a ves
dom st ica s, de in cio feit o com o m edida de econ om ia . O ga do n ecessa r ia m en t e m a n t ido em u m a pr opr ieda de r u r a l pr odu z m a is leit e do
qu e o n ecess r io pa r a a a lim en t a o da s cr ia s e o con su m o da fa m lia
do cr ia dor , sen do qu e em det er m in a da est a o a pr odu o a t in ge o
m xim o. Ma s de t odos os pr odu t os da t er r a , o leit e t a lvez seja o m a is
252

AD AM S MITH

per ecvel. No ver o, qu a n do su a a bu n d n cia m a ior , dificilm en t e ele


se con ser va por vin t e e qu a t r o h or a s. O a gr icu lt or , a o t r a n sfor m -lo
em m a n t eiga fr esca , est oca u m a pa r t e dele pa r a u m a sem a n a , e, t r a n sfor m a n do-o em m a n t eiga sa lga da , con ser va -o por u m a n o; fa zen do qu eijo, con ser va u m a pa r cela m u it o m a ior de leit e por v r ios a n os. Um a
pa r t e dist o r eser va da pa r a o u so da pr pr ia fa m lia . O r est o com er cia liza do, pr ocu r a do m elh or pr eo qu e se possa obt er , e qu e
dificilm en t e pode ser t o ba ixo a o pon t o de desest im u la r o a gr icu lt or
a coloca r n o m er ca do o qu e a lm disso n o u t iliza do pa r a o con su m o
de su a pr pr ia fa m lia . Com efeit o, se o pr eo for m u it o ba ixo ele
pr ova velm en t e a dm in ist r a r seu s la t icn ios de for m a m u it o desleixa da
e sem h igien e, e dificilm en t e a ch a r qu e va le a pen a m a n t er u m espa o
ou con st r u o especfica pa r a est e fim , con t en t a n do-se em fa zer a m a n t eiga , o qu eijo et c. n o m eio de fu m a a , fu ligem e su jeir a de su a pr pr ia
cozin h a com o a con t ecia em qu a se t odos os la t icn ios de a gr icu lt or es
da E sccia , 30 ou 40 a n os a t r s, e com o ocor r e a in da h oje em m u it os
deles. As m esm a s ca u sa s qu e gr a du a lm en t e fa zem su bir o pr eo da
ca r n e de a ou gu e, ist o , o a u m en t o da dem a n da e, em con seq n cia
do a pr im or a m en t o da t er r a , a dim in u i o da qu a n t ida de de a n im a is
qu e podem ser cr ia dos com pou ca ou n en h u m a despesa , fa zem su bir
igu a lm en t e o pr eo dos la t icn ios, qu e n a t u r a lm en t e est liga do a o da
ca r n e de a ou gu e ou despesa de m a n u t en o do ga do. O a u m en t o
do pr eo pa ga m a ior qu a n t ida de de t r a ba lh o, de cu ida do e de lim peza .
O n egcio se t or n a m a is con vida t ivo pa r a o a gr icu lt or , m elh or a n do
gr a du a lm en t e a qu a lida de do pr odu t o. Ao fin a l, o pr eo sobe t a n t o qu e
va le a pen a em pr ega r u m a pa r t e da s t er r a s m a is fr t eis e m elh or
cu lt iva da s pa r a cr ia r ga do som en t e pa r a com er cia liza r la t icn ios; qu a n do o pr eo ch egou a essa a lt u r a , dificilm en t e poder a u m en t a r . E se
a u m en t a sse, logo se dest a ca r ia m a is t er r a pa r a est e fim . P a r ece qu e
o pr eo ch egou a essa a lt u r a n a m a ior pa r t e da In gla t er r a , on de se
cost u m a u t iliza r m u it a s r ea s de boa t er r a pa r a t a l fin a lida de. Se
excet u a r m os os a r r edor es de a lgu m a s cida des gr a n des, pa r ece qu e a in da
n o se ch egou a esse t et o em n en h u m lu ga r da E sccia , on de os a gr icu lt or es com u n s r a r a m en t e em pr ega m t er r a boa pa r a pla n t a r a lim en t o
pa r a o ga do, visa n do som en t e a com er cia liza o dos la t icn ios. E m bor a
o pr eo desses pr odu t os t en h a a u m en t a do con sider a velm en t e n esses
pou cos a n os, pr ova velm en t e a in da m u it o ba ixo pa r a qu e isso seja
a dm it ido. Com efeit o, a in fer ior ida de da qu a lida de, com pa r a da en con t r a da n os la t icn ios in gleses, per feit a m en t e igu a l in fer ior ida de
do pr eo. Ma s est a in fer ior ida de da qu a lida de t a lvez seja m a is efeit o
do ba ixo pr eo do qu e su a ca u sa . Mesm o qu e a qu a lida de fosse m u it o
m elh or , pen so qu e a m a ior pa r t e do qu e pode ser leva do a o m er ca do
n o poder ia , n a s a t u a is cir cu n st n cia s do pa s, ser ven dida a u m pr eo
m u it o m elh or , sen do pr ov vel qu e o pr eo a t u a l n o pa ga r ia a despesa
da t er r a e da m o-de-obr a n ecess r ia pa r a pr odu zir u m a qu a lida de
m u it o su per ior . Na m a ior pa r t e da In gla t er r a , a pesa r da su per ior ida de
do pr eo, o n egcio dos la t icn ios n o con sider a do com o u m em pr ego
253

OS ECON OMIS TAS

m a is r en doso da t er r a do qu e o cu lt ivo de cer ea is ou a en gor da de


ga do, os dois gr a n des objet ivos da a gr icu lt u r a . P or t a n t o, n a m a ior pa r t e
da E sccia , m u it o m en os esse n egcio j pode ser con sider a do com o
pa r t icu la r m en t e r en doso.
E viden t em en t e, em n en h u m pa s a s t er r a s podem ser com plet a m en t e cu lt iva da s e a pr im or a da s, a n t es qu e o pr eo de ca da pr odu t o
n ela s cu lt iva do seja t o com pen sa dor qu e pa gu e a despesa de t odo o
m elh or a m en t o e cu lt ivo. P a r a ist o, o pr eo de ca da pr odu t o especfico
deve ser su ficien t e, em pr im eir o lu ga r , pa r a pa ga r a r en da de u m a
boa t er r a pa r a cer ea is, j qu e est a qu e r egu la a r en da da m a ior
pa r t e de ou t r a s t er r a s cu lt iva da s; em segu n do lu ga r , deve ser su ficien t e
pa r a pa ga r a m o-de-obr a e a s despesa s do a r r en da t r io, com a m esm a
com pen sa o ga r a n t ida por u m a t er r a em qu e se cu lt iva m cer ea is; em
ou t r a s pa la vr a s, o pr eo do pr odu t o deve ser su ficien t e pa r a r epor ,
ju n t a m en t e com o lu cr o n or m a l, o ca pit a l em pr ega do n a t er r a pelo
a r r en da t r io. E viden t em en t e, est e a u m en t o do pr eo de ca da pr odu t o
especfico deve a n t eceder a o a pr im or a m en t o e a o cu lt ivo da t er r a dest in a da a cu lt iv -lo. O ga n h o o objet ivo de t oda m elh or ia , e u m a coisa
cu ja con seq n cia n ecess r ia fosse o pr eju zo n o m er ecer ia o n om e
de m elh or ia ou a pr im or a m en t o. Or a , o pr eju zo ser ia a con seq n cia
n ecess r ia do a pr im or a m en t o de u m a t er r a , se feit o pa r a pr odu zir u m a
coisa cu jo pr eo n u n ca pu desse cobr ir os cu st os da m elh or ia im pla n t a da .
Se o a pr im or a m en t o e o cu lt ivo con st it u r em com o cer t a m en t e con st it u em a m a ior va n t a gem p blica , esse a u m en t o do pr eo de t odos
os t ipos de pr odu t os n a t u r a is da t er r a , a o in vs de ser con sider a do
ca la m ida de p blica , deve ser vist o com o o pr ecu r sor n ecess r io e r espon s vel pela s m a ior es de t oda s a s va n t a gen s p blica s.
E sse a u m en t o do pr eo n om in a l ou em din h eir o desses diver sos
t ipos de pr odu t os n a t u r a is da t er r a foi o efeit o, n o de u m a per da de
va lor da pr a t a , m a s de u m a u m en t o de seu pr pr io pr eo r ea l. P a ssa r a m
a va ler , n o som en t e u m a qu a n t ida de m a ior de pr a t a , m a s t a m bm
u m a qu a n t ida de m a ior de t r a ba lh o e de a lim en t os do qu e a n t es. Assim
com o cu st a m a is t r a ba lh o e m a is a lim en t os pa r a coloc -los n o m er ca do,
da m esm a for m a , qu a n do l ch ega m , r epr esen t a m ou s o equ iva len t es
a u m a qu a n t ida de m a ior .
Te rc e iro tip o d e p ro d u to
O terceiro e ltim o tipo de produtos naturais da terra, cujo preo
naturalm ente sobe com o avano do desenvolvim ento, aquele no qual
limitada ou incerta a eficcia do trabalho humano para aum entar a
quantidade dos mesmos. Em bora, pois, o preo real desse tipo de produtos
naturais tenda a aum entar com o avano do desenvolvim ento, todavia,
como diversos eventos podem tornar os esforos do trabalho humano mais
ou menos bem -sucedidos no sentido de aum entar a quantidade, pode s
vezes acontecer que essa quantidade caia, s vezes, para continuar a
254

AD AM S MITH

m esm a em per odos m u it o difer en t es de a pr im or am en t o, e ou t r a s vezes


a u m en t e em m a ior ou m en or gr a u , n o m esm o per odo.
H a lgu n s t ipos de pr odu t os n a t u r a is qu e a n a t u r eza fez com o
u m a espcie de a cessr ios de ou t r os t ipos de pr odu t os, de for m a qu e
a qu a n t ida de de u m , qu e o pa s pode pr odu zir , seja n ecessa r ia m en t e
lim it a da pela qu a n t ida de de ou t r o. P or exem plo, a qu a n t ida de de l
ou de cou r o cr u qu e u m pa s pode pr odu zir n ecessa r ia m en t e lim it a da
pelo n m er o, gr a n de ou pequ en o, de ca bea s de ga do qu e ele m a n t m .
P or su a vez, est e n m er o det er m in a do pelo est gio de a pr im or a m en t o
e pela n a t u r eza de su a a gr icu lt u r a .
P oder -se-ia pen sa r qu e a s m esm a s ca u sa s qu e, n a m edida em
qu e a va n a o desen volvim en t o, a u m en t a m gr a du a lm en t e o pr eo da
ca r n e de a ou gu e dever ia m t er o m esm o efeit o sobr e os pr eos da l
e dos cou r os, e qu e devessem fa z-los su bir t a m bm n a s m esm a s pr opor es. Isso pr ova velm en t e ser ia a ssim , se n os est gios in icia is e pr im it ivos do desen volvim en t o o m er ca do dessa s lt im a s m er ca dor ia s fosse
t o lim it a do qu a n t o o da s pr im eir a s. Ocor r e, por m , qu e a ext en s o
de seu s r espect ivos m er ca dos cost u m a ser ext r em a m en t e difer en t e.
O m er ca do de ca r n e de a ou gu e em t oda pa r t e m a is ou m en os
con fin a do a o pa s qu e a pr odu z. Com efeit o, a Ir la n da , e