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Entrevista - Antigas

Tradies Mgicas dos Dias Modernos

Oferendas, benzeduras e vudus estes so apenas alguns dos hbitos adquiridos de civilizaes antigas que
chegaram at ns. Mas qual a sua origem e verdadeiro propsito? Conhea nesta entrevista exclusiva com
Maria Regina Cndido, da UFRJ, uma das maiores especialistas sobre o assunto
Por Srgio Pereira Couto

Antigamente acreditava-se nos crculos acadmicos que estudar as crenas mgicas era uma perda de tempo e que elas
apenas retratavam a tendncia do ser humano em ser ligado a supersties. Com o passar do tempo essa tendncia mudou,
e hoje o assunto tratado como uma importante fonte de informaes sobre o pensamento antigo.
De olho nessa nova posio que LEITURAS DA HISTRIA conversou com um dos profissionais mais
graduados desse assunto, Maria Regina Cndido, professora adjunta de Histria Antiga da UERJ,
coordenadora do Ncleo de Estudos da Antiguidade, professora do Programa de Ps-Graduao de Histria
- PPGH/UERJ e do Programa de Ps-Graduao de Histria Comparada -PPGHC/UFRJ, alm de
Pesquisadora Procientista da FAPERJ/UERJ. Ela nos contou detalhes interessantes que mostram que a
magia antiga no foi esquecida, mas sofreu adaptaes e insiste em no desaparecer.Confira a seguir.
"Torna-se apaixonante perceber as tticas dos usurios da magia que junto com o feiticeiro subvertem a
ordem estabelecida para fazer mal ao inimigo"
Leituras da Histria (LH) - O que leva um historiador a se interessar por um tema to polmico quanto a magia no
mundo antigo?
MARIA REGINA CNDIDO (MRC) - O tema magia est relacionado ao conceito de religio e, em meio ao interesse pelo
tema e ao debate no mundo atual, percebemos o quanto essa relao est tempestuosa. Interessa-nos identificar o lugar de
fala da religio, da superstio e das prticas mgicas junto emergncia do pensamento racional no universo grego. Diante
desse fato nos questionamos de que forma e como os antigos vivenciaram os ritos religiosos e como reagiram quando
consideraram que parte da populao estava se apropriando desses mesmos ritos, dos deuses e lugares sagrados para

cultos mgicos que visavam interesses ocultos e privados. No nosso caso, nos interessamos pelas crticas do poeta
Eurpides e do filsofo Plato, que questionam as prticas mgicas emergentes na sociedade dos atenienses nos sculos V
e IV a.C. E, por outro lado, torna-se apaixonante perceber as tticas dos usurios da magia que junto com o feiticeiro
subvertem a ordem estabelecida para fazer mal ao inimigo de maneira oculta, enterrando nos cemitrios pedaos de roupa,
unha e cabelo do inimigo de forma a prejudic-lo sem que ele saiba que est sendo vtima de maldio.
LH - Dentre as civilizaes mais antigas, qual a que mais fez uso da magia em seu dia a dia?
MRC - A magia uma prtica ritualista presente em todas as sociedades do mundo antigo como a dos babilnios, a dos
trcios, a dos egpcios, a dos gregos e romanos. Os povos antigos eram comunidades agrrias, fato que os coloca em
contato prximo natureza e na sua dependncia. Tinham uma relao com os fenmenos da natureza muito prximo da
base do custo-benefcio, ou seja, faziam rituais e oferendas e recebiam as ddivas e desejos realizados, uma forma de
amenizar o temor diante do desconhecido. As sociedades antigas praticavam a magia para conseguir melhores colheitas,
para a fertilidade dos animais domsticos e das mulheres, visando o nascimento de crianas saudveis do sexo masculino.
Entretanto, chama-nos a ateno a emergncia entre os gregos do V e IV sculo para o uso do que podemos identificar
como prticas mgicas, visando prejudicar o inimigo de uma maneira especfica, ou seja, o usurio da magia procurava um
mago especialista na magia do defixios e solicitava a inscrio do nome do inimigo na superfcie de uma lmina de chumbo.
Em seguida, ambos, solicitante e o feiticeiro, colocavam a lmina de chumbo denominado de defixios, na sepultura de algum
morto recente, vtima de assassinato ou suicida, e aguardava o resultado: fracasso do inimigo ou a morte. Segundo Plato,
esta magia era eficaz pois a vtima em geral ficava incapacitada ou morria. Considero os gregos como um dos maiores
praticantes da magia, visando prejudicar o inimigo por meio dos defixiones ou katadesmos, pois no conseguimos identificar
essa prtica em nenhuma sociedade antes do perodo de Pricles em Atenas que se estende aos romanos e suas reas de
influncia no Mediterrneo, como os habitantes da Pennsula Ibrica e nas reas da Bretanha.
"O cenrio religioso no Ocidente aponta para um mundo muito mais plural diante da multiplicidade de crenas, ritos e cultos
que se apropriam de sistemas tradicionais e os usam de uma maneira no convencional"
LH - Sob seu ponto de vista pessoal, acredita que a crena na magia parte do processo de desenvolvimento de
uma civilizao?
MRC - A viso de que a magia faz parte de um processo evolutivo da humanidade integra a chamada teoria da
secularizao. O paradigma tem como matriz o Sculo das Luzes com Voltaire e Montesquieu, e se estende ao sculo XIX

com Comte, Marx, Weber. Eles preconizam que a magia o estado primitivo da religio e que ao chegar a modernidade, os
seres humanos no teriam mais a necessidade das crenas mgico-religiosas, pois reinaria o imprio da cincia. E, claro que
a teoria no se concretizou, pois percebemos na atualidade a emergncia de vrios cultos mgico-religiosos, uma acentuada
necessidade de contato com foras sobrenaturais, jamais vistas na humanidade. O cenrio religioso no Ocidente aponta para
um mundo muito mais plural diante da multiplicidade de crenas, ritos e cultos que se apropriam de sistemas tradicionais e os
usam de uma maneira no convencional.
LH - O quanto das antigas crenas ainda temos na ativa nos dias de hoje?
MRC - Percebemos nos cursos de extenso universitria abertos comunidade um gradual interesse pelos cursos de religio
e mitologia antiga. Existe uma retomada de interesse pelas antigas crenas religiosas da antiguidade. Tem-se uma acentuada
procura de grupos exotricos que desejam adquirir informaes e conhecer as sociedades antigas, visando recuperar antigos
rituais mgico-religiosos, tais como os relacionados cultura egpcia, aos cultos celtas, gregos como o de dionisismo, o de
Hecate e o de Demeter. O interesse que deixa transparecer um retorno ao contato com as divindades relacionadas com a
natureza. Algumas crenas supersticiosas ainda permanecem entre ns, tais como o temor por gatos pretos na sexta-feira; o
poder mgico dos nmeros trs, sete, dez e treze; no comer nada que caia no cho, ou at se benzer ao sair de casa para
no temer as encruzilhadas.
LH - O que conhecemos de mais importante sobre as crenas mgicas dos egpcios?
MRC - Alguns pesquisadores, como Andre Bernand na obra Sorciers Grecs, afirmam que os egpcios foram herdeiros da
magia dos babilnios. Uma das tradies aponta que o deus Hermes tem acentuada familiaridade com a divindade egpcia
Thoth e que os princpios mgico-filosficos dos pitagricos sobre a transmigrao da alma se aproximam dos saberes
mgicos dos egpcios. Alguns filsofos pr-socrticos empreenderam viagens ao Egito, visando apreender os escritos
secretos guardados nas paredes dos templos. No sculo IV a.C., o filsofo Demcrito de Abdera viajou at o Egito, local ao
qual foi iniciado junto a conhecimentos e cultos secretos que resultaram na publicao de tratados sobre o ouro, a prata, as
pedras e elementos da natureza. H inmeras frmulas mgicas escritas em papiros hierticos no Museu de Berlim do tipo
apotropaico, ou seja, para proteger as crianas de doenas, contra mordidas de escorpio, proteo contra inveja, mal
olhado ou contra assalto.
Nos papiros mgicos podemos ler o seguinte encantamento: "Eu sou Anubis, Eu sou Osir-phre/ Osiris-Re, Eu sou Osot
Soronouier, Eu sou Osisis a quem Seth destruiu. Eu (nome do solicitante) ordeno a voc fazer, que me obedea e me torne

invisvel". Como podemos notar, o solicitante pede proteo contra algum mal.
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