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ANSIO TEIXEIRA

EDUCAO
eo
MUNDO MODERNO

NOTA EXPLICATIVA

Estudos e ensaios escritos entre 53 e 64 so aqui reunidos em livro. Foram


antes publicados na Revista Brasileira de Estudos Pedaggicos, de circulao restrita
e fora do comrcio. Quatro deles foram includos em Educao e a Crise Brasileira e
agora transcritos para esta edio.
Como foram conferncias ou contribuies a congressos e reunies, distribudos
por mais de uma dcada, no escapam a redundncias e repeties e, s vezes, a um
tom de prdica e quase-polmica que, sem dvida, lhes retira o ar imparcial e
desapaixonado que se pede em trabalhos acadmicos.
Em sua essncia, so observaes e reflexes sobre problemas humanos do
nosso tempo, todos eles em marcha para uma soluo possvel, mas ainda envoltos
em perplexidades e controvrsias. A f que os conduz a f no homem e na sua
incipiente experincia de saber e de democracia. O A. se coloca francamente numa
linha utpica, no sentido em que Riesman usa a expresso. As suas proposies so
as de quem no possui a verdade, mas cr na capacidade imaginativa do homem e
nas meias-verdades que lhe d a cincia, para o guiarem em sua aventura de vida.
Tudo que fazemos pode sempre ser feito de forma diferente e muitas vezes
melhor. A nossa existncia uma experincia aberta. O passado extremamente
importante, mas como uma luz que ilumina o presente e nos ajuda a v-lo melhor, e a
evitar os erros e omisses da experincia anterior. Estamos, pela primeira vez, a ver,
como possvel, uma sociedade de que todos participem e em que todos e cada um
possam desenvolver-se dentro de suas potencialidades individuais. Esta sociedade
fraterna e individualista, nesse novo sentido de individualismo, no j de alguns, mas
de cada um, a sociedade que nos cabe construir. Os ensaios aqui publicados so
uma apagada contribuio a essa nova viso da vida humana.
Ansio Teixeira

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FILOSOFIA E EDUCAO

AS RELAES ENTRE filosofia e educao so to intrnsecas que John


Dewey pde afirmar que as filosofias so, em essncia, teorias gerais de educao.
Est claro que se referia filosofia como filosofia de vida. Sendo a educao o
processo pelo qual os jovens adquirem ou formam "as atitudes e disposies
fundamentais, no s intelectuais como emocionais, para com a natureza e o homem",
evidente que a educao constitui o campo de aplicao das filosofias, e, como tal,
tambm de sua elaborao e reviso. Muito antes, com efeito, que as filosofias
viessem expressamente a ser formuladas em sistemas, j a educao, como processo
de perpetuao da cultura, nada mais era do que o meio de se transmitir a viso do
mundo e do homem, que a respectiva sociedade honrasse e cultivasse.
E, como que para confirm-lo, no deixa, por isto mesmo, de ser significativo o
fato de a primeira grande formulao filosfica, no Ocidente, se iniciar com os mais
evidentes propsitos educativos. Os primeiros filsofos so tambm os primeiros
mestres, procurando reformular os valores da sociedade e, na realidade, reformar a
educao corrente.
Eram, pois, filsofos e reformadores. Os estudos filosficos formais nascem,
assim, como estudos de educao. Os sofistas foram os "primeiros educadores
profissionais" da civilizao ocidental.
O trao distintivo dessa civilizao, na frase de Andr Siegfried, desde ento
consistiu no "hbito de tratar os problemas luz da razo, liberta do mgico, do
supersticioso e do irracional".
Da por diante, a mentalidade ocidental no mais se afastou dessa tradio,
buscando subordinar a prpria religio razo e, na realidade, toda a vida humana a
um esquema coerente de idias, compreendendo teorias do homem, do conhecimento,
da sociedade e do mundo. Como tais teorias so todas elas fundadas na teoria do
conhecimento, faz-se esta a teoria-chave, no s para iluminar e esclarecer as demais,
como, sobretudo, para comandar as conseqncias da filosofia, como um todo, sobre
o processo educativo.
J mencionamos que, antes de quaisquer formulaes explcitas de filosofia, a
humanidade havia elaborado as culturas em que vivia imersa e que lhe davam os
instrumentos para a ao e para a fantasia, para o trabalho e para o consumo, para o
prazer e para o sofrimento. Tais culturas continham em estado de suspenso, digamos
assim, as teorias que viriam depois a ser formuladas expressamente.
Baseadas em costumes e rotinas imemoriais, as culturas, quando a histria
delas nos deu conhecimento, j apenas podiam mudar por acidente ou por presses
externas, por choques e conflitos, desprovida a prtica dos atos humanos de qualquer
elemento intencional e, mesmo, de qualquer plasticidade para mudana ou progresso
percebidos e ordenados.
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Tudo leva a crer que nem sempre foi assim e que perodos houve em que a
humanidade praticou e aprendeu pela experincia, com poder criador considervel. A
domesticao dos animais, a produo de animais hbridos, a construo de
ferramentas e instrumentos, a organizao social e religiosa, com toda a complexidade
de ritos e instituies, demonstram que o homem usou amplamente a inteligncia e a
usou com eficcia e corretamente.
Com o apogeu das "civilizaes" que vamos encontrar os homens
mergulhados em um estgio de triunfo e estagnao, mais devotados ao lazer e
suntuosidade do que criao, endurecidos e cristalizados em intrincados contextos
de costumes, ritos e rotinas.
Os sofistas e Plato no eram, assim, os reveladores da vida grega, mas os
reformadores. Ao investirem contra os costumes e as prticas correntes, to hirtos e
mortos que pareciam decorrer da adaptao cega do homem aos seus rudes apetites
e necessidades, criaram virtualmente a sociedade dinmica que se iria fundar na
mudana e no cultivo da mudana.
Dispondo de uma lngua excepcionalmente avanada para o tempo, contavam
os gregos no somente com este instrumento verbal de alta perfeio como tambm
com a disposio especial para criar figuras e simbolizaes intelectuais para a
especulao nos campos da geometria e da matemtica. Se a isto acrescermos a
peculiaridade helnica de no estar a sua civilizao, tanto quanto outras civilizaes
contemporneas, acorrentada ao poder sacerdotal, detentor habitual e cioso do saber
tradicional, teremos alguns elementos para esclarecer a mudana de direo na
aventura humana, a que Renan veio chamar de "milagre grego".
Capacidade especulativa, decorrente do desenvolvimento da lngua e da
simbolizao geomtrica, aliada ao secularismo da civilizao grega, deu a esse
momento histrico oportunidade para a formulao do pensamento filosfico da
humanidade em condies jamais at ento imaginadas. To profundas se revelaram
certas formulaes, que A. N. Whithead pde afirmar ser a mais segura
caracterizao geral da tradio filosfica do Ocidente consistir a mesma em uma srie
de notas" notas de p de pgina, diz ele "ao pensamento de Plato".
No se pode, pois, analisar a filosofia da educao de nossa poca sem que
antes nos detenhamos nesses recuados primrdios da civilizao.
A construo filosfica ento erguida pelo homem um prodgio de bom senso
e de capacidade especulativa, dentro das limitaes de conhecimento do tempo. A
experincia, antes criadora, se havia tornado rotina ou acidente e, esvaziada do
contedo plstico, j no oferecia condies para progresso contnuo ou ordenado. A
razo, pelo contrrio, recm-descoberta, estava em pleno esplendor de criao
especulativa, extasiando a imaginao grega com a maravilha das propores, do
ritmo, da simetria, da harmonia, do completo, do acabado, do ordenado, do perfeito.
No h como admirar haver chegado Plato concepo de um mundo racional
supra-sensvel, mais real que o mundo das coisas desordenadas e passageiras, e de
que este ltimo seria apenas a sombra fugaz e ilusria. A alegoria da caverna
consagrou, sob forma literria, essa concepo de um mundo de idias, real, eterno e
imutvel, a que o homem tentava chegar pela educao da mente e do esprito.
A descoberta do conhecimento racional, como algo em que se pudesse apoiar o
homem, constituiu aquisio de tal modo segura que da por diante as filosofias
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flutuaram e oscilaram, mas dificilmente se puderam libertar e, ainda hoje


incompletamente, dos quadros com que as balizou o gnio de Plato.
Duas ordens de conhecimentos eram possveis, o emprico, fundado em
experincia e erro e, por conseguinte, insuscetvel de produzir a certeza, e o racional,
fundado na especulao matemtica e filosfica, nas leis da harmonia e da simetria,
construo intelectual do esprito em sua intuio reveladora do real, do perene e do
imutvel.
Dar a este segundo conhecimento, que se elaboraria na contemplao e no
lazer, a nobreza e a dignidade da nica realidade que importava, era algo como uma
concluso lgica, tanto mais conseqente quanto a sociedade grega, aristocrtica e
baseada na desigualdade entre homens livres e escravos, veria nessa concluso uma
justificao do seu prprio regime social.
Estavam a os elementos para as teorias do homem e da sociedade, que Plato
desenvolve na Repblica, propondo a organizao de um Estado que, mais do que
nenhum outro, se iria fundar na educao e no treinamento dos indivduos para
atender s diferentes funes sociais que lhes fossem reservadas pelas respectivas
ordens de sua natureza humana.
Filosofia e educao se fazem campos correlatos de estudo e de prtica, e em
nenhum outro perodo da histria se registra afirmao mais decisiva, primeiro, quanto
funo da educao na formao e distribuio dos indivduos pela sociedade e, em
segundo lugar, quanto ao reconhecimento de que sociedade ordenada e feliz ser
aquela em que o indivduo esteja a fazer aquilo a que o destinou sua natureza.
Como se distribuiriam os homens? A observao do senso comum estava a
mostrar que se escalonavam eles em graus diversos de capacidade mental, alguns mal
se libertando dos apetites e necessidades do corpo, outros alcanando a coragem e a
generosidade, e outros ascendendo, afinal, contemplao intelectual e ao gosto das
idias e das formas do esprito.
Com tais elementos no seria difcil a frmula especulativa pela qual se
ordenasse o complexo do mundo e do homem. O pressuposto fundamental a estava:
tudo que existe se divide em Formas e Aparncias, as primeiras reais, eternas, e, s
elas, suscetveis de conhecimento, e as ltimas, passageiras, mutveis, em processo
de ser mas no chegando a ser, suscetveis apenas de produzirem opinies e crenas,
sem valor de saber, isto , saber racional.
O conhecimento das Formas uma intuio mediata do intelecto sob a
provocao dos sentidos, e o fim do homem a contemplao dessas Formas.
Composto de alma e corpo, substncias diversas e, de certo modo, independentes, o
homem, pela alma, que no propriamente Forma, mas aparentada com as Formas e
aprisionada no corpo, vive num aspirar ao mundo das Formas, que o seu verdadeiro
mundo. Como o corpo pertence ao mundo das aparncias, cabe-lhe subordinar-se
alma e ser atendido apenas em seus apetites "necessrios", e em grau mnimo.
Alcana o homem o seu destino na medida em que se liberta das iluses e aparncias
e depara com o mundo das realidades ou das formas, que vem a conhecer pela
atividade intelectual e a amar pela sua harmonia e beleza.
A natureza e a sociedade decorrem desses pressupostos, distribuindo-se os
homens na medida em que se libertam do corpo e ascendem na capacidade de
contemplao da verdade, do bem e do belo, isto , do conhecimento, que produz a
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virtude como uma conseqncia. Aos filsofos, que seriam por excelncia tais homens,
competiria a funo de governo, descendo depois a hierarquia aos capazes de
generosidade e coragem (defensores), at aos artesos e produtores, dominados
pelos apetites e sentidos. A sociedade , assim, rigorosamente aristocrtica e se funda
na desigualdade em que os homens se distribuem por esses trs degraus da escala
humana.
Temos nessa filosofia, a toscamente esboada, uma teoria do universo, uma
teoria do homem e uma teoria da sociedade, que vm governando a vida humana e a
educao no Ocidente at quase os nossos dias.
Absorve-a, depois de longos sculos de confuso, o cristianismo, que lhe
acrescenta as teorias da criao e do pecado original. Compreende-se a fascinao
dos primeiros filsofos da Igreja pelo pensamento platnico. Parecia uma antecipao
ao pensamento teolgico em elaborao e uma fundamentao terica para os
pressupostos orientais da religio nascente.
Pela teoria platnica, a natureza no chegava a ser digna de estudo e os
homens estavam todos distribudos em trs classes apenas de indivduos, conforme
atingissem os dois nicos nveis de desenvolvimento alm do nvel dos simples
apetites do corpo. Aos deste ltimo grupo caberia o trabalho, para atender s
necessidades da matria; aos que, ultrapassando os apetites, alcanassem a coragem
e a generosidade, competia a defesa da sociedade; e, finalmente, aos que se
elevassem ao estdio da razo e da viso universal, o poder e o governo.
A educao seria o processo pelo qual os indivduos desvendariam suas
potencialidades e se distribuiriam pelas diferentes classes, formulando o filsofo grego
deste modo a mais perfeita teoria das funes do processo educativo.
No lhe foi, porm, intelectualmente possvel prever nem a unidade de cada
indivduo, nem a extrema variedade de suas potencialidades, o que o levou a um
conceito aristocrtico de sociedade, e em rigor, depois de realizado, a uma forma
limitada e esttica para essa mesma sociedade.
A idia da criao do mundo e a do pecado original, trazidas pelos cristos e
oriundas da tradio judaica, viriam, por um lado, tornar a "natureza" respeitvel, por
haver sido criada por Deus, e, por outro, dar nova explicao aos elementos
constitutivos do homem, j agora carne e esprito, os quais, longe de suscetveis de
controle pelo desenvolvimento do esprito, se encontrariam em luta permanente, no
sendo a vitria do esprito sobre a carne o privilgio de alguns, mas a luta de todos os
homens, do mais humilde ao mais bem dotado.
No se alteram as grandes estruturas do mundo, do homem, da natureza e da
sociedade, mas surgem duas novas linhas de desenvolvimento. A primeira o
fermento democrtico, decorrente da igualdade substancial de todos os homens; a
segunda a do estudo da "natureza", como algo em que se esconderiam as formas,
pois j no era a natureza a extravagncia de um demiurgo, mas a criao de Deus.
O dualismo de forma e matria, assim tomado aos gregos na formulao
aristotlica, viria, mais tarde, sofrer a reformulao tomista e reconciliar-se com a
doutrina judaico-crist, dando origem ao desenvolvimento moderno e s filosofias de
Bacon, Descartes, Locke, Kant, Fichte e Hegel, todas oriundas e, no fundo, destinadas

apenas a complementar Plato, em face da evoluo da sociedade e dos


conhecimentos humanos.
Ainda na Idade Mdia, os primeiros estudiosos da "natureza" j se chamam de
platonistas, pois esto a buscar, alm das aparncias e bom senso, o segredo das
formas, de que a natureza seria a cpia ou a imitao.
Por outro lado, os homens passaram a ser julgados pelo esforo com que
lutavam pela vitria do esprito sobre a carne, e o mrito humano, em oposio ao
critrio grego, a se medir pela sinceridade na luta e no pelas vitrias alcanadas.
So dois elementos quase-novos, a vontade do homem na luta entre o bem e o
mal e o julgamento do homem pelas intenes. O grego virtuoso e sbio era um
vitorioso de fato. Havia-se desenvolvido at alcanar o saber e a virtude. O cristo
virtuoso era um lutador, sempre vencido e sempre em luta, a ser julgado no pelos
resultados, mas pelas intenes e pela intensidade da vontade de luta.
Por isto mesmo, a frmula platnica era intelectualista e aristocrtica e a frmula
crist "voluntarstica" e (potencialmente) democrtica, na expresso de W. H. Walsh,
resumindo-se nestes pontos as diferenas mais substanciais, originrias em essncia
da distino entre a concepo grega de alma e corpo e a crist de esprito e carne.
Recordemos que para Santo Toms, corpo e esprito constituiriam uma certa unidade,
o que dificulta o conceito de imortalidade, e leva os cristos ao dogma da ressurreio
dos corpos, proeza de raciocnio que, de certo modo, santifica o corpo na luta do
esprito sobre a carne e ameniza os rigores do ascetismo helnico.
com estes novos elementos que elabora Bacon a primeira revolta, com a
reformulao da teoria do conhecimento racional. Legitimado o estudo da natureza, e
dignificado o corpo humano, de um lado sob a inspirao platnica, de que a natureza
escondia as formas do real, e, de outro, sob a inspirao crist, de que a natureza era
obra de Deus, o novo filsofo lana as bases da experimentao como processo do
conhecimento e cria o novo conhecimento racional, o das leis da natureza reveladas,
no pela simples especulao intelectual fundada na observao do bom senso, mas
pela especulao intelectual fundada nos novos processos de experimentao.
A formulao medieval da filosofia platnica, mantendo o mesmo critrio do
racional que recebera dos gregos, "antecipava a natureza", emprestando-lhe
caractersticas arbitrrias e fundadas em opinies humanas, que importava substituir
pela descoberta de suas verdadeiras leis. Para tais descobertas se inventara o mtodo
experimental, que mais no era que o mtodo imemorial de observar e manipular as
coisas, a fim de ver o que se podia fazer com elas; ao fim de contas, o mtodo do
trabalho humano.
O encontro entre o trabalho e o conhecimento, desde que, dezenove sculos
antes se dera o encontro entre a razo e o conhecimento, constitui a segunda grande
revoluo da inteligncia humana.
Plato substitura o mgico, o supersticioso, o "emprico", no sentido de
acidental, o costume, a rotina, pela reflexo especulativa racional, mas tal reflexo
revelaria uma verdade esttica e puramente lgica. Rompendo com a natureza e com
os processos empricos de trabalho, que no julgava sequer dignos de estudo, achara
a soluo para sociedades aristocrticas e reduzidas, capazes de viver de literatura e
de lazer.
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Somente Bacon abre as portas para as sociedades numerosas e ricas, em


perptuo desenvolvimento, ao trazer o conhecimento racional para o campo do prtico,
com o que inaugura uma nova era de criao e originalidade permanentes para a
espcie humana. As sociedades destinadas a mudar e agora devotadas ao culto da
mudana ressurgiram afinal sob o cu.
A volta observao, que as concepes platnicas, de certo modo, haviam
tornado possvel interromper, religa o esprito cientfico aos perodos anteriores
poca de Plato e de Aristteles, restaurando a cosmologia anteriormente descoberta
e criando, com o mtodo experimental, uma nova fsica e uma nova cincia da
natureza.
As estruturas do pensamento lgico e filosfico so as mesmas de Plato, mas
abre-se um campo novo de estudos e se refazem, pela experimentao, os mtodos
de observao, antes os do senso comum e, agora, os da pesquisa e da descoberta.
So estas estruturas de pensamento que retoma Descartes, no sculo XVIII,
para reformular o que se veio chamar de filosofia moderna. A sua posio, entretanto,
ainda a de um platonismo cristo.
Conserva o dualismo de res cogitans e res extensa, em substituio ao de
formas e aparncias; recria o conceito platnico de conhecimento pela "intuio
intelectual"; recomenda a observao antes com o olho da mente do que com os olhos
dos sentidos; e antecipa os conceitos de Leibniz de "cognitio intuitiva" como base da
"cognitio symbolica", ou descritiva. Acrescenta, contudo, para mostrar a origem crist
de sua posio, a idia da alma dotada das faculdades de compreender e de querer,
esta mais extensa do que aquela, dando origem ao primado da vontade, que vai
encontrar em Kant a sua expresso mais decisiva.
Com efeito, Descartes consolida a liberdade para o estudo da cincia fsica,
separando as esferas de influncia entre o mecnico e o espiritual. Deixa este para os
telogos e moralistas e o mundo fsico para os cientistas, de certo modo reconciliando
os esforos de uns e outros.
Kant, porm, que tenta a ltima pacificao, com o seu dualismo, ainda
platnico, entre nmeno e fenmeno. Todo conhecimento conhecimento de
fenmeno, ou de aparncias. O categrico absoluto s possvel no campo da razo
prtica. Substituiu-se pela f o conhecimento. "Pura f prtica" , afinal, o motor da
ao humana. O homem progride nesse campo, no pelo conhecimento mas pela
vontade e pela experincia ancestral da vida humana. O primado do prtico sobre o
terico faz dele, j o disse algum, o filsofo do protestantismo, e mostra as suas
razes crists. A estrutura dualista do seu pensamento platnica, mas as
conseqncias so "voluntarsticas" e crists.
Toda essa tradio filosfica se reflete na educao, com a sua organizao
intelectualstica e a sua preveno contra o tcnico. Seja o sistema ingls, seja o
francs, seja o alemo, so organizaes educativas fundadas na teoria do
conhecimento pela intuio intelectual, na teoria moral do treino da vontade, na
nobreza dos estudos literrios e na preveno contra o prtico e o tcnico. Bacon
ficar, ainda por muito tempo, simples profeta da cincia.
At nos tipos de escolas encontra-se a hierarquia platnica, com a maior
dignidade assegurada s formas contemplativas do saber, depois, em uma segunda
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ordem, s do conhecimento cientfico experimental e, afinal, s de ensino prtico ou


tcnico, como ltimo escalo da ordem educacional.
Quase que at o fim do sculo XIX pode-se considerar pacfica essa
classificao, sendo as instituies educativas mais famosas instituies em que
Plato facilmente se reconheceria, com alguns rpidos esclarecimentos sobre
modificaes de detalhes em suas concepes. Os prprios empiricistas, a despeito de
divergncias aparentes, no repudiavam os pressupostos bsicos de Descartes, e
deste modo tambm se ligavam a Plato.
S recentemente essa tradio entrou em real ataque, com o repdio ao
cartesianismo e ao kantismo, mas no se pode dizer que os novos filsofos j estejam
influindo decisivamente nas instituies educativas.
Estas vm de origem demasiada remota para se transformarem rapidamente, e
os professores, em sua esmagadora maioria, refletem a posio filosfica tradicional e
no a que comea a se esboar em face da nova cincia das culturas e dos novos
desenvolvimentos da filosofia cientfica.
A filosofia mais recente repele o conceito cartesiano de alma e o seu conceito
de conhecimento. "Alma" passa a ser um nome para designar certas formas de
comportamento humano, suscetveis de explicao natural e o conhecimento, a
descoberta muito mais do como so as coisas do que do que so elas.
A busca da certeza, que moveu Descartes, continua a motivar os filsofos, mas
estes se mostram bem mais modestos e comeam a se contentar com a garantia
provisria da prova experimental em constante processo de renovao. Do lado lgico,
o progresso tem sido sensvel, considerando-se diversas formas de lgica, fundadas
em convenes diversas, vlidas segundo os casos a que se aplicam. A cincia toda
se vem fazendo convencional, em sua parte matemtica, e experimental, na parte
fsica, com reflexos poderosos sobre as filosofias.
Assim que se generalizarem os novos conceitos sobre a natureza do homem, a
natureza do conhecimento e a natureza do comportamento social e moral do homem, a
educao refletir nos novos conceitos, que, depois, se vero institucionalizados nas
escolas.
Com efeito, o mtodo desenvolvido pela pesquisa cientfica originrio do
retorno experincia recomendado inicialmente por Bacon, depois de sculos de
pensamento puramente especulativo e racional constituiu algo de to caracterstico e
amplo que veio a refletir-se sobre a filosofia, produzindo primeiro os empiricistas",
depois, em contraste com estes, os "racionalistas", e afinal os "pragmatistas",
"instrumentalistas" ou "experimentalistas", que buscam reconciliar as posies dos dois
primeiros mediante uma reconstruo fundamental dos conceitos de experincia e de
razo, luz desse novo mtodo cientfico.
A reformulao desses conceitos se fez em face da alterao real sofrida pela
natureza do ato de experincia e das modificaes introduzidas na psicologia pelo
progresso das cincias biolgicas.
A mudana do carter da experincia pode ser condensada na diferena entre
os termos emprico" e "experimental". A experincia, no conceito tradicional, consistia
no processo de tentativa e erro, s podendo produzir o saber por acidente, saber que
se consubstanciava em hbitos e procedimentos cegos, os quais, por sua vez, se
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cristalizavam em costumes e rotinas hirtos e duros. Da ser a experincia um


instrumento de escravizao ao passado e no de renovao e progresso. A
experincia, como a concebeu Bacon, seria a Experimentao, o produzir-se
voluntariamente a experincia para se conseguir o resultado novo e o novo
conhecimento.
A psicologia dos sculos dezessete e dezoito retardou, se no impediu, que se
extrasse desse novo conceito da experincia uma teoria experimental do
conhecimento. O atomismo associacionista dos empiricistas teve, por certo, a sua
eficcia no desencorajamento das racionalizaes especulativas, mas no forneceu os
elementos para uma teoria satisfatria do saber, dando assim lugar ao surgimento dos
"racionalistas", que buscaram completar o vcuo produzido pela psicologia inadequada
dos sensacionalistas, com os conceitos e categorias a priori de Kant e dos ps-Kant.
Foi a abordagem, antes biolgica do que psicolgica, j no sculo XIX, do
fenmeno da experincia humana que permitiu desenvolver-se o conceito de
experincia como interao do organismo vivo com o meio, e elaborar-se uma teoria
psicolgica adequada explicao do comportamento humano face experincia e ao
conhecimento.
Segundo essa teoria, o processo de vida uma seqncia de aes e reaes,
coordenadas pelo organismo para o seu ajustamento e reajustamento ao meio. Os
sentidos e as sensaes no so meios ou caminhos do conhecimento, mas
estmulos, provocaes e sugestes de ao, mediante os quais o organismo age e
reage, ajustando-se s condies ou modificando as condies para esse
reajustamento.
Conhecimento ou saber um resultado, um derivado dessa atividade, quando
conduzida inteligentemente. A mente no algo de passivo em que se imprima o
conhecimento, nem a razo uma faculdade superior e isolada que elabore as
categorias, os conceitos. Estes conceitos ou categorias resultam da percepo das
conexes e coordenaes dos elementos constitutivos dos processos de experincia e
constituem normas de ao ou padres de julgamento.
A integrao desses novos conceitos na filosofia veio permitir a sua
reformulao, com a elaborao de uma teoria geral do conhecimento fundada no
mtodo do conhecimento cientfico, uma teoria da sociedade adaptada aos novos
meios de trabalho industrial criados pela cincia e uma nova teoria poltica da
democracia, a qual essa mesma cincia veio afinal tornar possvel. Em nosso
continente, de forma mais marcante, contriburam para essa reconstruo os
pensadores William James, C. S. Pierce e John Dewey.
A designao mais corrente dessa filosofia como "pragmatismo" e a
identificao de pragmatismo com a frase saber o que til concorreram para
incompreenses, deformaes e crticas as mais lamentveis. John Dewey, a quem
coube a formulao mais demorada e mais completa desse mtodo de filosofia (mais
do que sistema filosfico), muito se esforou para afastar as confuses e
desinteligncias, e a sua contribuio foi decerto das maiores, se no a maior, na
empresa de integrar os estudos filosficos de nossa poca no campo dos estudos de
natureza cientfica, isto , fundados na observao e na experincia, na hiptese, na
verificao e na reviso constante de suas concluses.

Coube a Dewey a formulao do mtodo, o mtodo da "inteligncia", como


prefere ele cham-lo, para caracterizar a sua reviso do conceito de razo e
experincia. Mas o que ser a filosofia do nosso tempo ainda ir depender do trabalho
de inmeras pessoas que, devotando-se filosofia, realizem, nessa esfera, o que os
cientistas realizaram e vm realizando no campo da cincia.
A generalizao do novo mtodo do conhecimento humano ao campo da
poltica, da moral e da organizao social, em geral, ser a grande tarefa das prximas
dcadas. John Dewey marcou os rumos e balizou as linhas para essa marcha da
inteligncia experimental por esses novos campos, marcha que nos h de dar uma
nova ordem, mais humana do que tudo que at hoje tenhamos conhecido.
Nenhum grande filsofo moderno foi mais explcito do que Dewey na
necessidade dessa transformao educacional, imposta pela filosofia fundada na nova
cincia do mundo fsico e nova cincia do humano e do social.
Chegou ele a formular toda uma filosofia da educao, destinada a conciliar os
velhos dualismos e a dirigir o processo educativo com esprito de continuidade, num
permanente movimento de reviso e reconstruo, em busca da unidade bsica da
personalidade em desenvolvimento.
Dewey, cujo centenrio de nascimento se celebrou no ano de 1959, continua a
ser um simples precursor, no se revelando sua influncia no sistema educacional dos
Estados Unidos, onde nasceu e viveu, nem muito menos em outros pases, seno em
aspectos superficiais e secundrios.
No h maior erro do que sup-lo seguido, e ainda menos, dominante no
sistema escolar norte-americano. Sem dvida, foi profundssima a influncia da vida
americana, do carter prtico de sua civilizao, sobre o pensamento de John Dewey.
Este pensamento, porm, na sua mais fecunda parte original, no seu esforo de
conciliao das contradies e conflitos da vida moderna, ainda no logrou
implantar-se e est mesmo ameaado de se ver ali e na parte que lhe oposta do
mundo, submergido por um refluxo das velhas doutrinas dualistas, de origem platnica,
hoje em franca popularidade no leste e no oeste.
Antes que a influncia de Dewey se possa estabelecer com qualquer extenso e
profundidade, ter-se- de resolver o problema que se poderia considerar o do
materialismo ou naturalismo cultural, isto , se a conduta humana ser suscetvel de
estudo cientfico. Para Dewey, isto ser essencial a fim de restabelecer a eficcia da
formao moral pela escola.
De certo modo, Dewey, neste ponto, volta a uma concepo que no se
distancia da de Plato, no no aspecto dualista de sua doutrina, mas no aspecto em
que une o conhecimento e a virtude.
O comportamento moral para Dewey aquele que leva o indivduo a crescer, e
crescer realizar-se mais amplamente em suas potencialidades. E como tais
potencialidades somente se desenvolvem em sociedade, o indivduo cresce tanto mais
quanto todos os membros da sociedade crescerem, no podendo o seu
comportamento prejudicar o dos demais porque com isto o seu crescimento se
prejudica.

Com este critrio naturalstico de moral, abre-se a possibilidade de seu estudo


cientfico, e com ele o da generalizao de processos de conduzir a educao de
forma objetiva ou cientfica.
Discordam os filsofos ingleses atuais dessa possibilidade, reabrindo a velha
questo e, de certo modo, insinuando o dualismo kantiano de razo pura e razo
prtica.
Mas a correo se far se prevalecer o conceito integrado do social, como a
mais ampla categoria do real, em que o indivduo encontra as suas formas de
desenvolvimento. Por isto mesmo, mais do que o exame de aspectos mais recentes
dos desdobramentos filosficos e de suas repercusses inevitveis sobre a educao,
cabe analisar mais demoradamente o fenmeno da democracia como forma do social,
o qual recomeou a medrar, depois das runas das civilizaes antigas, com a filosofia
crist medieval, vindo afinal, na poca moderna, a implantar-se definitivamente e impor
a mais ampla reconstruo educacional.
J afirmamos que os filsofos cristos, com a identificao do corpo e da alma
em uma s unidade e a teoria da virtude como resultado da luta voluntria do homem
contra a carne e pelo esprito, haviam criado a possibilidade da democracia, dando a
cada homem o valor da medida em que lograsse triunfar moralmente.
O cristianismo constituiu-se, assim, uma teoria potencialmente democrtica. Em
sua pureza doutrinria, permitiria a democracia. O exemplo das ordens religiosas
bem eloqente.
Na realidade, entretanto, no produziu a democracia e se ajustou a condies
sociais as mais contraditrias, at que o Renascimento e a Reforma protestantes
vieram, aparentemente, renovar as esperanas de se estabelecer a democracia.
Com os fatos novos do "livre-exame" religioso e a revoluo cientfica
baconiana, a democracia se faria efetivamente possvel, de um lado pela revoluo
industrial, que Bacon profetizara e que de fato veio a confirmar-se, e, de outro, pela
liberdade religiosa.
As foras da tradio foram, porm, mais fortes, reduzindo-se a liberdade
religiosa a controvrsias baseadas nas velhas formas de argumentao da Idade
Mdia exatamente do tipo da atividade intelectual que Bacon condenava, e a
experimentao cientfica conservando-se extremamente reduzida e limitada,
aproveitados os seus resultados pelos que estavam em condies econmicas de
explor-los em seu proveito.
Embora estivesse superada a teoria do conhecimento que justificaria a
preeminncia do conhecimento de natureza puramente intelectual ou literria, o fato de
no ser a cultura europia nativa mas, na sua parte mais significativa, herdada das
civilizaes antigas, concorria para que a educao, sob o pretexto de humanismo, se
fizesse sobretudo por meio das letras gregas e latinas, incluindo-se entre elas, quando
muito, a matemtica e a filosofia natural. Ser impossvel exagerar o vigor da
resistncia das tradies escolsticas da Idade Mdia no sistema escolar da poca
moderna e mesmo contempornea, sobretudo no ensino secundrio e superior.
A cultura chamada "acadmica", isto , de letras, domina ainda na segunda
metade do sculo XIX as universidades inglesas, e somente na Alemanha e na Frana
10

j tem ento certa, mas pequena, influncia o ensino de cincias e da tecnologia


cientfica.
maneira de Plato, pululam os dualismos, sendo um dos mais influentes o do
esprito e matria, considerada a cincia como estudo da matria, e continuando a
mente como algo de puramente subjetivo, confiado o seu estudo s especulaes
filosficas.
At o sculo XIX, com efeito, a cincia no vai alm do mecnico, e a prpria
biologia est ainda a aguardar Darwin para revolucion-la com a Origem das Espcies.
A despeito, pois, do novo mtodo do conhecimento cientfico e a despeito da
riqueza crescente produzida pela revoluo industrial, acelerada pela revoluo
cientfica a partir dos fins do sculo XVIII, continua a dominar a civilizao chamada
modema uma filosofia de tipo platnico, cujo dualismo fundamental se v multiplicado
nos dualismos de atividade e conhecimento, atividade e mente, autoridade e liberdade,
corpo e esprito, cultura e eficincia, disciplina e interesse, fazer e saber, subjetivo e
objetivo, fsico e psquico, prtica e teoria, homem e natureza, intelectual e prtico, etc.
que continuam a impedir a constituio da sociedade democrtica, definida como
sociedade em que haja o mximo de participao dos indivduos entre si e entre os
diferentes grupos sociais em que se subdivide a sociedade complexa, diversificada e
mltipla em que se vem transformando a associao humana.
No cabe nos limites deste artigo estendermo-nos sobre as deformaes
geradas por todos aqueles dualismos, pela natureza puramente mecnica do
progresso material e pelo grau em que se viu frustrado o individualismo, mais
econmico do que humano, dos sculos dezoito e dezenove.
De qualquer modo, porm, todo o grande problema contemporneo continua a
ser o da organizao da sociedade democrtica, com uma filosofia adequada, em face
dos novos conhecimentos cientficos, das novas teorias do conhecimento, da natureza,
do homem e da prpria sociedade democrtica.
Essa filosofia, que ir determinar a educao adequada nova sociedade
democrtica em processo de formao, j se acha esboada na grande obra de John
Dewey, que a traou tendo em vista, mais especialmente, a sociedade americana, a
qual, por um conjunto de circunstncias, constitui a sociedade que, historicamente,
mais se viu sob a influncia direta do esprito oriundo dos movimentos
pr-democrticos dos sculos XVII e XVIII e mais liberta das influncias do feudalismo
e da Idade Mdia.
Como as filosofias, em suas formulaes tericas, ocorrem sempre a posteriori,
mais como explicaes ou justificaes das culturas existentes, ou predicaes para
sua reforma, reviso e reconstruo, no se consegue a sua implantao seno depois
de longos esforos e lutas.
A educao institucionalizada em escolas resiste, de todos os modos, ao
das novas idias e novas teorias, e s lentamente se ir transformando, at chegar a
constituir verdadeira aplicao da nova filosofia democrtica da sociedade moderna.
No Brasil, onde se desenvolve, em novas condies, a mesma civilizao
ocidental que estivemos analisando, a educao, de modo geral, reflete os modelos de
que se originou, s recentemente apresentando os primeiros sinais de
desenvolvimento autnomo.
11

Em linhas gerais, a filosofia de educao dominante a mesma que nos veio da


Europa e que ali comea agora a modificar-se, sob o impacto das novas condies
cientficas e sociais e das formulaes mais recentes da filosofia geral contempornea.
Tambm aqui, na medida em que nos fizermos autenticamente nacionais e
tomarmos plena conscincia de nossa experincia, iremos elaborando a mentalidade
brasileira e com ela a nossa filosofia e a nossa educao.

12

2
CINCIA E HUMANISMO

As POCAS DE CONFUSO e conflito no campo das idias so tambm as


pocas de discriminao, de anlise, de reformulao dos problemas e, deste modo,
de reclarificao dos objetivos e diretrizes do esprito humano. neste sentido que
Whitehead afirma ser todo choque de doutrinas uma oportunidade.
Ora, o meu propsito, aqui, o de encarar o nosso tempo a essa luz. E creio
no me levaro a mal a tranqilidade com que proclamo a convico de que as nossas
divises e contradies presentes so muito menos um flagelo, que uma oportunidade.
Mais ainda: somente graas a elas poderemos ver quais os nossos reais problemas,
poderemos redescobrir os pressupostos tcitos em que nos apoivamos e, assim,
trazer luz os elementos necessrios anlise e reformulao indispensvel, para
uma nova integrao.
Divises e contradies no so, alis, algo de esttico, para serem estudadas
em si mesmas; mas indicaes de formas diversas de compreender, que coexistiam
mal evidenciadas e que afinal explodem em conflitos inevitveis, impondo uma soluo
ampla, seno de integrao, ao menos de nova conciliao e harmonia.
A diviso que o nosso tema traz a debate a diviso entre o "humano" e o
"cientfico" e o "humano e o "tcnico", diviso e conflito que chegam a se manifestar,
com tamanha intensidade, em certos meios ou certos grupos, a ponto de sugerirem
solues extremadas, que se inspiram menos em quaisquer filosofias, que em
elementares revoltas contra a cincia e a tcnica, e retornos sentimentais aos estudos
literrios e lingsticos que, em outros tempos, constituram os chamados estudos
humansticos.
O exame desse conflito e das concepes nele envolvidas parece-me que pode
ser fecundo em esclarecimentos, suscetveis talvez, de dirimir o antagonismo.
No irei, mais uma vez, caracterizar a nossa civilizao, a civilizao dos nossos
dias. Basta lembrar que a chamam de material", "cientfica" e "tcnica", em oposio
explcita ou subentendida a "espiritual", "moral" e humana". Acentuamos que o
homem est progredindo materialmente e se deteriorando espiritualmente,
acrescentando muitos que isto se vem dando pelo abandono alarmante dos valores
morais e humanos. Tais valores espirituais" seriam os desenvolvidos pela literatura,
enquanto os valores "materiais" cincia se filiariam. Da a revolta contra a cincia e a
exaltao dos estudos lingsticos e literrios, como os verdadeiros estudos
humansticos. A cincia "materializou" a vida humana. Salvar-nos-emos voltando aos
estudos exclusivamente literrios que marcaram as culturas pr-cientficas...
Por mais espantoso que parea, no outra a atitude de certas correntes, cada
vez mais pressionantes nos dias de nossa ainda adolescente civilizao industrial. Os
novos "humanistas" no pretendem humanizar a cincia, responsvel pela civilizao
tecnolgica e industrial, em que vamos ingressando, mas humanizar o homem
13

desumanizado pela cincia, por meio de doses intensivas de estudos lingsticos e


literrios que, s eles, teriam o dom de reumaniz-lo. No apresentam tal sugesto
como algo de original e novo que poderia s-lo, na verdade e sim, como lio a
tomar e repetir de pocas passadas, em que os nicos estudos ento suscetveis de
coordenao e sistematizao teriam criado as civilizaes "espirituais", de que se
recordam com inexaurvel nostalgia.
Ora, o que foram realmente essas civilizaes "espirituais"? Os
"neo-humanistas" que hoje nos acotovelam no escondem que os seus mais ldimos e
autnticos delineamentos estariam aqum da era crist, na Grcia do perodo
chamado clssico, ou alternativa de viagem mais curta contra o tempo nas
revivescncias do Renascimento, no devendo, entretanto, ser esquecido o longo
perodo medieval, em que, de qualquer modo, os seus intelectuais (muito poucos), no
sendo "cientficos", alimentavam-se, de conserva, bem ou mal, daquela parte do saber
miraculoso, que foi possvel ou foi conveniente salvar da antiga civilizao pag.
Para curar a desidratao espiritual e moral da poca e os sustos e os alarmas
que ela est provocando, convenhamos que a panacia... forte, forte e herica!
Mas foram realmente "espirituais" essas civilizaes ou tais perodos de nossa
comum civilizao ocidental? E se o foram, por que e em qu consistia a sua
"espiritualidade"?
Se bem refletirmos, veremos que a dita "espiritualidade" decorria de um sistema
j bem marcado de classes, em que certo grupo de indivduos dispunha de suficiente
lazer para se entregar a atividades intelectuais, estticas ou recreativas, que
chamavam de "espirituais", por serem livres ou espontneas ou no produtivas. O
"espiritual" seria o que estivesse suficientemente desligado de condies materiais
foradas, para poder ser praticado... "livremente".
Os gregos, j ento alicerados em um regime escravocrata, chegaram,
efetivamente, a desenvolver toda uma filosofia para esse tipo especial de homem
"livre" e "espiritual". Aceita que fosse a teoria de que certos homens so "escravos",
at por natureza", a teoria social conseqente importaria em um conceito de "homem
livre" maneira grega, isto , de homem cujas necessidades materiais seriam
atendidas por "escravos" e que se entregaria s delcias da vida mental, como um
"quase-esprito", que passaria a ser, assim, cada um dos privilegiados, desde que no
o assustasse, como ento no o assustava, qualquer estalido da paz social em seu
derredor, como em Roma veio a acontecer, com Esprtaco um grande susto, a cujo
registro, bem ou mal, no pode fugir a Histria.
No fundo, os gregos alimentavam o sonho de uma sociedade que tivesse as
"virtudes" ou o determinismo que emprestamos s sociedades de formigas, com as
suas castas de trabalho e de lazer biologicamente estabelecidas, ou seja por
"natureza", ficando s classes de lazer a tarefa ou misso de homens, no sentido
amplo e esttico de criaturas semi-espirituais. No sem razo o reconhecimento de
que a utopia da repblica de Plato nos levaria a uma sociedade totalitria do gnero
fascista.
A filosofia e a teoria do conhecimento elaboradas por e para uma civilizao
baseada na diviso entre atividade material e atividade espiritual, havia de ser coerente
com seus pressupostos sociais e imaginar a vida perfeita como uma vida devotada ao
14

conhecimento pelo conhecimento, ao conhecer para contemplar e participar das


delcias da vida das idias e pelas idias.
O homem assim que era o animal racional, perfeito, o animal que concebia o
conhecimento e se deleitava no saber. Mas, ao lado dos semi-espritos "livres", da
Grcia clssica, uma classe semilivre, ou cada vez menos livre de trabalhadores,
inclusive at mesmo os artesos, e toda uma classe de puros escravos labutavam e
pelejavam na velha lida humana, material e dura, em que os homens no so a fico
do animal racional, mas, animais de ao, criaturas de propsitos e hbitos, de desejos
e medos, de paixes e indiferenas, para quem o conhecimento no pode ser nunca
um artigo de contemplao e de xtase, mas instrumento de trabalho, modo de fazer
as coisas, regra para o comportamento, conjunto de dados para a soluo de mltiplos
e permanentes (e humanos, muito humanos) problemas.
O to apregoado ideal de cultura grega era, pois reconheamos a indiscutvel
verdade o ideal particular, parcialssimo de uma classe ou casta de sibaritas da
inteligncia, to especial e to limitada quanto o ideal de vida monstica, que lhe
sucedeu e que da frmula grega se originou, com a incluso a mais, to somente, de
uma falsa atitude de sacrifcio, que os helenos ignoravam, pois j se julgavam, aqui na
Terra, em plena beatitude espiritual.
No fosse a diviso em castas da sociedade grega, pela primeira vez posta e
alcandorada em filosofia, e o lazer assegurado aos homens "livres" isto , livres de
trabalhar e no seria possvel a sua teoria do conhecimento, nem a sua teoria da
vida perfeita. Longe de mim insinuar que sua contribuio no foi grande. Foi grande e
mesmo imensa, em sua exaltao da faculdade humana de conhecer, a ponto de
resumir o homem inexaurvel curiosidade e busca incessante do saber pelo saber,
o saber de contemplao e fruio, primacialmente, com discutveis possibilidades de
aplicao, secundariamente.
Mas, nenhuma sociedade moderna, fundada em concepes completamente
diversas, pode ser atendida pela to linda frmula grega. Como, igualmente, nenhuma
sociedade moderna pode encontrar nas frmulas medievais a soluo para os seus
problemas de organizao e bem-estar humanos.
A velha idia de separao entre o material e o mental, transformada na Idade
Mdia em separao do homem e do mundo, fundada aquela numa sociedade de
homens "livres" e de escravos, os "livres" encarregados do esprito e os escravos da
matria e a separao do homem e do mundo, em duas vidas, uma terrena outra
supraterrena; somente uma to velha idia que podia sustentar a concepo de
mente ou esprito como algo que se pudesse ter e cultivar, separadamente, margem
ou acima das atividades materiais, correntes e absorventes de toda a vida humana,
como ela , para a grande maioria ou a maioria crescente dos seres humanos.
Vistos os antigos e superados perodos da evoluo humana luz das suas
prprias condies, as suas respectivas filosofias nos surgem como esforos de
racionalizao perfeitamente coerentes e, se quiserem, admirveis; mas, to
intransplantveis para a nossa poca quanto as armaduras dos cavaleiros medievais
ou a consulta aos orculos na Grcia.
A filosofia e o "esprito" de cada poca so produtos, qui subprodutos de sua
cultura, no sendo possvel "espiritualizar" uma civilizao com tais produtos ou
subprodutos de outras.
15

Um velho amigo meu, encanecido no estudo da Histria e das vicissitudes da


cultura humana, imaginara, a esse respeito, uma pea de teatro em que satirizasse a
nossa confuso filosfica moderna, obrigando os homens a se vestirem de acordo com
a idade de suas idias. A stira lembraria o teatro grego e, talvez, fosse mais eficiente
do que qualquer outra argumentao para curar os que pensam salvar a cultura
"espiritual" da humanidade, j obrigando a todos a aprender latim, j, segundo
mtodos mais sofisticados, obrigando a todos a lerem uma prateleira de livros
clssicos. E certas prudncias ainda recomendariam que uns poderiam ir tais como se
salvaram do tempo (quando integralmente foram salvos), para o acervo da prateleira
recomendada, mas outros, s em extratos, por antologias ou seletas, deveriam l
figurar...

*
A realidade que em ambos os perodos em que prevaleceu uma filosofia mais
contemplativa do que ativa para a vida humana, isto , na Grcia e na Idade Mdia, e
que, por isto, se consideram mais "espirituais", o que se deu foi uma dualidade de
sociedades, ntida e real entre os gregos, com a diviso, afinal, sem disfarces, entre
homens "livres" e escravos, e amenizada ou disfarada na Idade Mdia, com a idia de
secular e religioso, ou mundo e Deus, temporal e espiritual, esta vida e a outra.
Em ambos os casos, o dualismo filosfico de matria e esprito concretizava-se
efetivamente em uma dualidade de classes, de instituies, ou de formas de vida tanto
quanto possvel apartadas, como era mais particularmente a situao na Idade Mdia.
O caso da sociedade moderna , sob muitos aspectos, o oposto da sociedade
grega e, mesmo, da medieval. Estamos, desde o aparecimento da cincia, como ela
concebida hoje, a tentar uma organizao social em que todos os homens tenham
oportunidades iguais para se desenvolverem segundo as suas aptides individuais e
viverem aqui e agora uma vida decente e de progressivo bem-estar, fundada no
trabalho e em uma organizao social justa.
O ideal do homem "livre" grego chega a ser uma das mais condenveis formas
de viver na sociedade moderna e o ideal monstico da Idade Mdia, a rigor somente
sobrevive nas ordens religiosas ativas e de trabalho, ou neste sentido evoludas. Se
alguma coisa, alis, caracteriza, em sntese, a sociedade moderna o ideal de
trabalho, devendo vir a ser esta a atividade por excelncia honorfica do nosso tempo.
Como poderia, assim, a "espiritualidade" tpica dos homens de prol, gregos ou
medievais, fundada na contemplao e na supresso das atividades materiais, ser o
remdio para a nossa materialidade"? E como poderia a cincia, cujos frutos so as
tecnologias as novas tcnicas de cunho ou carter cientfico que esto a
recondicionar o trabalho humano, ser considerada culpada do "materialismo"
moderno?
Nunca poderamos ensaiar o nosso modo atual de vida, sem as transformaes
tecnolgicas que a cincia moderna nos trouxe. E nunca teramos chegado a tal
cincia sem a reviso da "frmula" grega do conhecimento. Essa reviso se operou

16

com a nfase dada observao e o impacto desta observao, renovada, melhorada


e ampliada, sobre os conceitos do mundo especulativo helnico e medieval.
Com os progressos da observao e da experimentao cientficas, passamos a
uma nova teoria do conhecimento. Este j no o resultado da pura atividade mental a
que se referiam os gregos, mas o produto de uma srie de operaes materiais e
concretas, inclusive as operaes mentais, tambm elas materiais e corpreas. No s
a teoria do conhecimento, mas tambrn o seu objeto foram modificados, pois, o
material e no apenas o mental, o mutvel e no apenas o imutvel, o temporal e no
apenas o eterno passaram a ser os novos e verdadeiros objetos do conhecimento
humano. Salvo na pura especulao matemtica (e mesmo nesta os aparelhos
comeam a ingressar, e com eles os processos concretos), em toda a demais
atividade intelectual humana a identificao desta atividade com os mtodos concretos
de trabalho material j se estabeleceu quase por completo. A distino entre os
laboratrios este prprio nome seria inconcebvel na Grcia e os ateliers e oficinas
ou, as fbricas e, hoje, os grandes "combinados" fabris, uma distino apenas de
grau ou de fins imediatos, e nunca da qualidade do trabalho empreendido. O trabalho
para produzir coisas e o trabalho para produzir conhecimentos sobre as coisas (este
quando em nvel verdadeiramente cientfico) so idnticos. Em um e outro, os
processos de observao, ao e controle so equivalentes, com simples diferenas
de nfase e refinamento, quanto aos alvos e planificao, alis conectados em
interao e interdependncia constantes.
Com esta nova teoria do conhecimento que, quando no existente ou no de
todo elaborada, deveria ser urgentemente formulada ou aperfeioada, seria impossvel
a filosofia do "esprito" elaborada, com a adequao que j salientamos, pelos gregos,
para a sua sociedade e o estgio do seu desenvolvimento. Mas, assim como eram
humanos, humanizantes e humansticas, pela forma que focalizamos, a filosofia e a
cincia gregas, assim deveriam ser consideradas humanas, humanizantes e
humansticas a cincia moderna e, como ela, os seus frutos as tecnologias que
multiplicaram de modo to espantoso os resultados do esforo humano, com uma
economia deste nunca antes possibilitada, e oportunidades de lazer e de
aperfeioamento espiritual, como nunca sonhadas, para todos os que trabalhem (ou
desde que todos trabalhem e produzam), tudo a depender, apenas, de simples
reajustamentos sociais.
Como se pode conceber que algum venha a considerar inumanos esses
desenvolvimentos e a buscar em filosofias peremptas os segredos do humanismo, a
no ser que este algum conserve realmente da vida a antiga idia grega de que s a
contemplao intelectual e esttica, privilgio de poucos, seja fim digno do homem?
S a paradoxal conservao desse "ideal" em amplos grupos de intelectuais e a
recusa da nova cincia (para sobreviver) em elaborar a sua prpria filosofia explicam o
recrudescimento intermitente das tendncias de manter os dualismos, em que se
apoiavam a filosofia e a cincia grega e medieval.
Toda tentativa de "espiritualizar" a vida moderna, mediante superfetaes
culturais clssicas ou medievais, funda-se na conservao do dualismo grego entre
vida material e vida mental, dualismo que o conhecimento cientfico, a nova teoria do
conhecimento cientfico, o mtodo do conhecimento cientfico destruiu e aboliu.
Somente ser possvel "espiritualizar" e "humanizar" a vida moderna,
humanizando e espiritualizando a cincia, o trabalho e a organizao social de nossos
17

dias, seno para agora, para o mais ou menos prximo futuro. O divrcio entre o
material e o espiritual inconcebvel, salvo como aspectos da mesma atividade geral,
que , simultaneamente, material e espiritual ou espiritual e material.

*
Historicamente, todos sabemos que o saber cientfico, como o concebemos,
hoje, se elaborou por saltos e no sem luta e esforo, para vencer resistncias
obstinadas. Para que o mtodo experimental se aplicasse ao mundo fsico, primeiro, e
depois, ao mundo fisiolgico, houve perseguio e martrio... E porventura j estar
superada a era dos perseguidos e dos mrtires do progresso humano?!...
Tais conhecimentos eram considerados perigosos, porque ameaavam
interesses criados e abalavam os fundamentos de uma ordem social inspirada em um
saber unificado e pretensamente comum a toda a civilizao vigente.
Como viemos, depois, a considerar tais conhecimentos "materiais" e estranhos
aos dominantes aspectos sociais e "humanos" da vida ?
que, conquistado o progresso cientfico moderno, as velhas idias no se
consideraram derrotadas, mas apenas se retiraram para trincheiras mais profundas. O
conhecimento do mundo fsico, o conhecimento do mundo biolgico deixaram como
que intactas ainda as regies do social, do poltico, do moral e do religioso. Nessas
reas, onde se decidem afinal, por tradio, os interesses considerados mximos da
vida humana, nem sequer teve entrada ainda a cincia, efetivamente. este o mundo
dos "valores", que continuam a ser governados por um outro tipo de saber o saber
filosfico, ou o saber revelado ao tcito influxo da tradio, ou pela pura e simples
presso de grupos e classes. Os velhos dualismos irredutveis a se refugiam,
mantendo a separao entre meios e fins, entre o mecnico e baixo e o moral e alto, o
suprfluo e espiritual e o prtico e til.
No se trata de algo sem conseqncias, pois, devido a tais dualismos que a
nossa civilizao, sob o impacto cada vez mais imperioso da cincia se faz material e
inumana, com negao ou excluso de outros valores, digamos morais, que no so
pela cincia dela apartados, mas sim pelos que da cincia usam e abusam, pondo-a
ao servio no da humanidade, mas dos seus prprios fins e interesses.
Concebida a cincia como uma fabricante de meios sem jamais poder alar-se
aos fins, pode ela ser utilizada para construir ou destruir a vida, sem que em nada isto
a afete. Ora, a crise de nossa poca exatamente esta.
A cincia, que praticamente j conquistou o mundo fsico, que est a progredir a
olhos vistos no mundo biolgico, aurnentando com suas vitrias a praticabilidade dos
propsitos e objetivos mais humanos, tem de agora estender os seus mtodos e
processos de conhecimento ao mundo dos propsitos e dos fins verdadeiramente
humanos. O tratamento diverso desses graves problemas humanos, pretendendo
subtra-los aos mtodos da cincia, que vem permitindo que a vida humana se torne
o joguete dos interesses desencontrados e em conflito da nossa poca em
desenvolvimento, ao sabor de doutrinas absolutistas que, grosso modo, na
18

extrema-esquerda ou na extrema-direita, erguem princpios dogmticos anteriores e


superiores cincia, para entravar-lhe, justamente, a ao renovadora, construtiva.
O problema de humanismo e cincia tem, assim e por tudo isso, importncia
fundamental. E o conflito que vimos analisando a oportunidade de trazer baila
questes j esquecidas e esclarecimentos necessrios para a sua gradual e adequada
soluo.

*
Na Grcia, ou na Idade Mdia, ou no Renascimento, ou nos sculos dezessete
e, em parte, at mesmo no dezoito, religio, filosofia e cincia andavam ainda, mais ou
menos, de mos dadas, de regra apoiando-se em um corpo aparentemente unificado
de crenas, doutrinas e verdades.
O fato da separao entre religio e filosofia e filosofia e cincia relativamente
recente (mal se esboou no sculo XVII, acentuando-se no XVIII... ) e foi menos o
resultado de efetiva deciso intelectual a respeito, que um arranjo de trgua, na guerra
real em que entraram esses trs campos de conhecimento, desde que a cincia
elaborou definitivamente seus mtodos de trabalho, isto , a investigao cientfica.
A luta que esse novo conhecimento empreendeu para se afirmar foi, tinha que
ser, a princpio, exatamente uma luta de reviso dos conhecimentos religiosos e
filosficos, que se baseavam em especulaes ou tradies superadas pelo mtodo do
conhecimento natural, realista, voltando da conceituao abstrata contraprova da
experincia, numa palavra, cientfico.
Se o desenvolvimento intelectual da espcie fosse algo de retilneo e
harmonioso, o mtodo cientfico, acabaria se afirmando em todos os campos e
teramos, hoje, uma religio, uma filosofia e uma arte em que prevaleceriam os
mesmos ou equivalentes mtodos, que dominam o campo da cincia, e permitem que
os seus conhecimentos sejam garantidos, embora falveis, e sobretudo sejam
progressivos, por isto mesmo que auto-retificveis.
Mas, o mtodo cientfico, por um lado demasiado revolucionrio e, por outro
lado, ainda em sua infncia no se podia revelar desde logo igualmente eficaz em
todos os campos e, para sobreviver, teve que aceitar um modus vivendi, restringindo
seu campo de ataque ao mundo fsico, abdicando de outros fins e propsitos alm da
busca de verdades limitadas, propositadamente limitadas, sem um pensamento posto,
de antemo, nos efeitos e alcance das aplicaes. Foi a poca, gloriosa e
relativamente pacfica, da "cincia pura"...
Esta circunstncia que levou a cincia a abdicar, aparentemente, de seu
carter de conhecimento humano, ou seja social, e se fazer um sistema de
"conhecimentos especiais", isto , sobretudo relativos aos aspectos fsicos, materiais
do universo.
A filosofia, por sua vez, em sua revolta contra o pensamento religioso
dominante, arranjou a sua trgua ou modus vivendi no em aliana com a cincia,
mas, compondo-se em um outro campo de estudo, independente do religioso e
19

serni-independente do cientfico, o campo de estudo do "ser" ou do "real", ou do


mistrio" epistemolgico, cujo conhecimento seria de natureza diversa do cientfico.
A religio, por sua vez, perdendo muito e cada vez mais o poder temporal,
passou a "comportar-se" e, ignorando o conhecimento cientfico e o conhecimento
filosfico, aos quais admitiu no combater expressamente, fixou-se em suas bases
reveladas e supra-racionais, o que, afinal seria talvez uma boa estratgia, se no fosse
simples ttica, de varivel aplicao em tempo e lugar.
Assim chegamos ao ltimo quartel do sculo XIX e entramos no sculo XX com
a cidade humana dividida entre esses trs campos de atividade intelectual e de
desiguais progressos humanos. Em cincia, avanamos tremendamente, graas aos
mtodos de pesquisa cada vez mais refinados e eficazes. Em filosofia, entramos em
algo de anrquico, com filosofias e filsofos pluralizados, em substiuio a um corpo
unificado de crenas e saber filosfico. Em religio, marcamos passo, conservando as
religies reveladas ou modalidades eclticas de religies "individuais" nossa moda,
ou regressamos, francamente, a supersties j de muito ao que parecia
superadas.
A trgua sem vitria do grande conflito intelectual que, sob certos aspectos,
podemos remontar aos sculos quinze e dezesseis, deixa-nos, assim, at o sculo XX,
em plena confuso. Mas, no s confuso. O avano do conhecimento cientfico e os
seus frutos, as tecnologias, de base cientfica, transformaram a vida humana em todos
os seus aspectos econmicos, sociais, morais e polticos. Mas, no prevalecendo em
nenhum desses campos o mtodo cientfico de estudo, observao e controle, e sim
os mtodos tradicionais e pr-cientficos de direo e governo, os resultados dos
progressos da cincia no puderam ser orientados, vindo a provocar desordens,
deslocamentos e confuses. A aplicao da cincia esta totalmente indiferente aos
resultados das aplicaes gerou desintegraes e fragmentaes as mais
lamentveis, muitas vezes, para a vida humana em conjunto considerada,
infundindo-lhe desequilbrios e artificiais desigualdades, muito acima de tudo quanto se
reconhecia como desigualdades humanas naturais. Mesmo onde os grandes
dualismos surgiram ou foram sistematizados pela filosofia; mesmo ali, mesmo na
Grcia, poderamos conceber presenciarmos o que ora presenciamos, no mundo
dividido de hoje? Nunca seria possvel na Grcia considerar-se que cincia fosse
indiferente usar a energia atmica na destruio da humanidade, ou no progresso do
seu bem-estar. Ora, isto, exatamente, passou a ser possvel em face da separao
entre a cincia e a filosofia, recurso histrico de que se valeu a cincia para que a
deixassem progredir.
A inumanidade da cincia algo de artificial, por certo, adotado como
expediente de trgua na luta do esprito humano contra a tradio, e que importa agora
abolir por isto mesmo que a cincia, embora julgasse inocente, talvez, o seu recurso de
guerra fria, veio a se tornar, em virtude mesmo de sua conseqente irresponsabilidade,
perigosa e destrutiva.

20

Cabem aqui e agora algumas desenganadas indagaes, mesmo que a todas


no possamos responder, resumidamente e desde logo.
Que temos feito, na verdade, desde o sculo dezenove, no campo da educao,
no qual se formam os homens e onde se exemplificam as diretrizes reais de nossa
civilizao?
Ou damos ao homem uma formao literria e filosfica, ou lhe damos uma
formao cientfica, ou misturamos ambas as formaes em currculos tumultuados,
eclticos e confusos. Pela formao literria, alienamos o homem de sua poca, pois
essa formao literria , geralmente, clssica. Pela formao cientfica, o alienamos
dos propsitos e fins humanos, declarando que estamos formando tcnicos ou
cientistas, isto , homens que lidam com os meios e nada tm a ver com os fins
humanos. Pela formao pseudo-ecltica, perturbamo-lo ainda sem verdadeiramente
form-lo.
Onde a formao do homem responsvel, de referncia, ao seu tempo e sua
civilizao? Deixamos isto religio? E que faz a religio?
A religio, de fato, acrescenta-se, sobrepe-se, adiciona-se formao tcnica
ou formao literria, s quais j no possvel contrapor-se ambas, em rigor,
seno imorais, amorais sem integrar-se com nenhuma delas.
Quando se iniciou o que se poderia chamar a revolta da razo contra as crenas
de fundamento extra ou supra-racional, a Igreja mais de uma vez se insurgiu contra a
teoria da dupla verdade, de que Pietro Pomponazzi, em 1518, foi um dos mais
explcitos protagonistas, embora a sua ortodoxia parecesse sempre mais uma
complacncia com os tempos (j ento!) do que uma convico prpria. Como cristo
acreditava na imortalidade da alma individual, mas como filsofo, no.
Hoje vivemos com a verdade j no dupla, mas, no mnimo, tripla. H as
verdades cientficas, as filosficas e as religiosas. E o resultado no termos nenhuma
verdade vlida ou prevalente, e a vida se orientar pela tradio e pelo jogo das foras
de presso, mais ou menos poderosas, que surgem ou se mantm em campo, usando
de todas as armas.
No se julgue que esteja a defender algum corpo de crenas dogmticas. No
h falta delas.
O que falta, ao contrrio, e o por que cumpre agora nos batermos, um corpo
de crenas cientficas, isto , fundadas na observao e experimentao, como j
existe relativamente ao mundo fsico, a ser estendido ao mundo social, moral, religioso
e poltico, com a mesma validez reconhecida. O mtodo cientfico, uma vez a
amplamente aplicado, com a inspirao e a audcia que caracterizaram sua aplicao
ao mundo fsico, vir transformar os conhecimentos e tradies pr-cientficas ainda
hoje reinantes neste outro mundo nosso, dos supremos interesses humanos. devido
separao, entre esses dois mundos, que a cincia e a tcnica so ensinadas como
algo de especial e mecnico, sem as conexes com o mundo humano a que vo
servir, e da as suas oonseqncias desumanizantes. E a literatura e a filosofia, por
sua vez, so ensinadas como disciplinas humanas separadas da cincia e da tcnica,
que nos esto transformando a vida e a nossa suposta natureza, e em conseqncia
desintegrando, alienando o pressuposto humanista do seu tempo e do seu mundo. E a
religio, por ltimo, acrescenta-se a esse dualismo, produzindo um terceiro grupo de
verdades, j agora mais ligado a uma outra vida do que s responsabilidades do
21

homem, agora e aqui, portanto, tambm alienantes. So, assim, trs alienaes, a da
cincia, a da literatura e filosofia e a da religio.
Como, pois, surpreendermo-nos de que o homem, hoje, em meio aos prodgios
de sua poca, se sinta mais do que nunca alheio ao seu tempo e, o que muito pior,
alheio ao seu semelhante?
O remdio para tal situao no ser, contudo, destaque-se bem e a tempo
esta ressalva indispensvel o regresso a nenhuma das verdades totalitrias de
outras pocas, mas, a gradual introduo do mtodo cientfico aos campos de que ele
vem sendo banido e a reintegrao da verdade cientfica no seu contexto humano,
ensinando-se a verdade sobre os fatos, a verdade sobre os meios, a verdade em
funo dos fins a que deve servir.
A diviso, com efeito, entre meios e fins uma conseqncia do falso dualismo
entre cincia e filosofia e cincia e religio. No h meio que no seja um fim, nem fim
que prescinda de meios. Dizer-se que a cincia d os meios, mas no nos d os fins,
algo que se custa a conceber, sendo, devendo ser a cincia um produto do homem e
para o homem. A no ser que a cincia fosse cultivada por seres extra-humanos,
indiferentes aos interesses e fins humanos, ningum poderia imaginar que o homem
estudasse o cncer... para melhor difundi-lo.
Pois, a diviso entre a cincia-meios e a filosofia ou religio-fins produz nada
menos do que isto. Os cientistas passaram a seres extra ou inumanos, e quando
alguns, como Einstein ou Oppenheimer, se lembram de que so humanos, corre pelo
mundo uma surpresa... Pois no que esses operrios da cincia esto a querer dirigir
a vida?
E sente-se, a, em singular perverso, o resduo da velha frmula grega. Os
cientistas, transformados em elaboradores apenas de meios, para fins que lhes so
alheios, tomam o lugar de artesos tcnicos nos dias de hoje e, como tais, ficam
subordinados aos elaboradores dos fins, que so a tradio e os que a interpretam e
praticam, isto , os legisladores e polticos, nem filsofos nem cientistas, mas,
oportunistas e empricos, bem pouco autnomos, alis, porque nada dirigem, mas se
deixam ir deriva, sacudidos, aqui e ali, pelos empurres e presses das lutas e
conflitos de grupos contra grupos, quer a eles se filiem, quer pretendam ser a esses
estranhos ou no-subordinados.
Confesso sentir certa dificuldade em analisar a situao presente, no porque
lhe ache difcil explicar a extrema confuso, mas, exatamente, por ach-la demasiado
bvia e inevitvel.
Para o meu esprito, pelo menos, a chave de tudo est nessa estranha
separao de meios e fins. Todo o nosso "progresso" est infectado pela desintegrante
concepo dualista, a que mais destacadamente me estou referindo.
Tomem-se as chamadas tcnicas sociais, que deve, no a Universidade, mas a
escola primria ensinar: ler, escrever e contar. So, sem dvida, sociais, pois leio,
escrevo e conto para poder conviver, trabalhar, comunicar-me e resolver os problemas,
sem dvida sociais, de minha vida.
Pois no que se pensa (e se pratica !) que se pode ensin-las,
separadamente, como tcnicas, ou meios, e depois deixar ao indivduo que aprenda
por si como us-las?
22

Com efeito, que faz a escola primria? Esfora-se o mais possvel, nos
primeiros anos do seu curso, a ensinar tais tcnicas, como algo que se aprende
independentemente, separadamente, isoladamente, e, depois, prossegue ensinando
outras informaes e outras tcnicas, sem jamais, consciente e deliberadamente,
ensinar para que, em que e como us-las. Quando educadores esclarecidos lembram
que isto o comeo do processo de desintegrao do homem, e que todo ensino deve
ser completado, ou, melhor, integrado em uma atividade inteiria, em que a operao
de saber se confunda com a de agir, chamam-nos de practicistas, utilitaristas,
pragmatistas, destruidores de algo espiritual, quando no espiritual , exatamente,
essa possibilidade destrutiva de aprender meios e no aprender fins, isto , como usar
os meios.
Estou convencido de que tanto se pode ensinar a ler como a ler bem, isto , a
ler e a escolher o que ler. Mas a falsa idia de que posso ensinar a ler, porm no
posso intervir no processo de escolha, porque tal processo "livre" e pode ser
governado por "imposio externa", e nunca por esclarecimento e ensino essa idia
falsa levou a escola, sob o pretexto de ser liberal, a julgar que s pode ensinar
tcnicas, meios e nunca fins, isto , usos. Ou seremos dogmticos e imporemos os
fins, ou nos detemos nos meios e retiramos qualquer sentido moral ao ensino.
Ora, a soluo no est em uma coisa nem outra, mas na boa doutrina de que
os fins no so algo estranho ao contexto das situaes, porque so objetivos e
propsitos, fins em vista, da prpria atividade humana, suscetveis de serem
estudados, esclarecidos, alargados e melhorados, tanto quanto as tcnicas de que
dependem e simultaneamente com elas.
Dei, muito de propsito, um exemplo elementar. Mas, nele est contida toda a
filosofia, que isola o homem do mundo e o julga um ser estranho ao mundo,
insuscetvel de se deixar governar pelas luzes da razo, essas mesmas luzes que,
devidamente aplicadas, lhe esto permitindo descobrir a natureza do mundo externo e
domestic-lo para o seu uso.
Se pusermos o mtodo cientfico que nos deu o corpo de conhecimentos
positivos e provados a respeito do mundo fsico a servio do estudo do homem,
vamos progredir no carnpo dos chamados fins ou valores, do mesmo modo que
progredimos em fsica e biologia.
Antes, porm, cumpre-nos reinterpretar, ou melhor, redefinir o conhecimento
humano, estabelecer as bases do conhecimento experimental como as bases de todo
o conhecimento, seja cientfico, filosfico, moral ou religioso, e reintegrar o ensino das
cincias no seu contexto humano, ensinando-as no como atividades de monstros
extra-humanos, mas como uma das mais significativas e ricas atividades humanas,
desde que exercidas com o vivo sentimento dos seus fins, seus usos e suas
conseqncias humanas.
No sero estudos lingsticos e literrios que nos iro humanizar a civilizao,
mas, o estudo da cincia aliada ao da sua aplicao, o estudo da cincia em suas
conexes com a filosofia e a vida, o estudo da cincia pelo seu mtodo e seu esprito,
que importa introduzir em todos os demais estudos e, mais do que isto, em nossa vida
prtica, em nossa vida moral, em nossa vida social e em nossa vida poltica.
No se trata de cientificismo, que seria ainda uma compreenso fragmentria da
cincia, pois importa na aplicao apressada de resultados parciais da cincia,
23

concebida isoladamente, como cincia do fsico, no mundo moral, poltico e social.


Trata-se, como j disse, antes de uma ampliao do uso do mtodo cientfico.
H vrios modos de se entender o que seja cincia. Em sentido absolutamente
restrito, apenas seriam cincia as cincias tidas com "exatas", sendo veteranas no
merecerem o epteto, as matemticas e as cincias fsicas que nelas se fundam. As
prprias cincias biolgicas seriam excludas. Mas, em sentido lato, cincia antes um
mtodo de se obter conhecimento razoavelmente seguro do que um corpo definitivo,
imutvel de conhecimentos.
Tal mtodo consiste na observao cuidadosa e objetiva e na verificao das
conseqncias, no controle seguro desses processos de observao e verificao para
o efeito de poderem ser repetidos por outrem, e na acumulao progressiva dos
resultados apurados, a fim de poderem ser utilizados em novas observaes e novas
verificaes das conseqncias.
Sempre que se estiver utilizando esse mtodo estar-se- fazendo cincia e
seguindo a grande trilha real do conhecimento experimental e progressivo. Assim foi na
matemtica, assim na fsica, assim na biologia e assim ser em todos os demais
campos dos conhecimentos humanos.
A aplicao universal do mtodo cientfico e o abandono do fatal dualismo entre
meios e fins, fazendo com que se faa e se estude cincia conjuntamente com (no
tenhamos medo ao termo) filosofia, no sentido grego de sabedoria, isto , a cincia do
uso humano da cincia, no nos daro a felicidade imediata, mas nos encaminharo
para a senda de um progresso integrado, harmnico, e ento sim humanstico,
humanizante e humano.

24

3
CINCIA E ARTE DE EDUCAR

A ARTE DE EDUCAR a educao nos ltimos cem anos, passou por um


desenvolvimento que se caracteriza por uma reviso de conceitos e de tcnicas de
estudo, maneira, dir-se-ia, da transformao operada na arte de curar a medicina
quando se emancipou da tradio, do acidente, da simples "intuio" e do empirismo e
se fez, como ainda se vem fazendo, cada vez mais cientfica.
Todos sabemos que isto se deu com a medicina devido aos progressos dos
mtodos de investigao e de prova. O desenvolvimento das cincias que lhe iam
servir de base e das tcnicas cientficas de que iria cada vez mais utilizar-se e, mesmo,
apropriar-se, levaram a medicina a um progresso crescente, com a aplicao cada vez
mais consciente de mtodos prprios de investigao e de prova. So desse tipo
claro que sob os influxos dos progressos mais recentes ainda de outras cincias os
desenvolvimentos que desejamos suscitar na educao, com o cultivo, nos centros de
pesquisas, que se esto fundando no Brasil, de mtodos prprios de investigao e
prova no campo educacional.
Como a medicina, a educao uma arte. E arte algo de muito mais
complexo e de muito mais completo que uma cincia. Convm, portanto, deixar quanto
possvel claro de que modo as artes se podem fazer cientficas.
Arte consiste em modos de fazer. Modos de fazer implicam no conhecimento da
matria com que se est lidando, em mtodos de operar com ela e em um estilo
pessoal de exercer a atividade artstica. Nas belas-artes, ao estilo pessoal chegamos a
atribuir tamanha importncia que, muitas vezes, exagerando, consideramos que a
personalidade artstica tudo que necessrio e suficiente para produzir arte. No
verdade. Mesmo nas belas-artes, o domnio do conhecimento e o domnio das
tcnicas, se por si no bastam, so, contudo, imprescindveis obra artstica.
A educao pode, com alguns raros expoentes, atingir o nvel das belas-artes,
mas, em sua generalidade, quase sempre, no chega a essa perfeio,
conservando-se no nvel das artes mecnicas ou prticas, entendidos os termos no
sentido humano e no no sentido de maquinal, restritivo apenas quanto ao belo
esttico.
O progresso nas artes sejam belas ou prticas se far um progresso
cientfico, na medida em que os mtodos de estudo e investigao para este progresso
se inspirem naquelas mesmas regras que fizeram e ho de manter o progresso no
campo das cincias, ou seja as regras para usar expresso que no mais se precisa
definir do "mtodo cientfico".
A passagem, no campo dos conhecimentos humanos, do empirismo para
cincia foi e uma mudana de mtodos de estudo, graas qual passamos
observar e descobrir de modo que outros possam repetir o que observarmos
descobrirmos e, pois, confirmar os nossos achados, que assim se iro acumulando
25

a
a
e
e

levando a novas buscas e novas descobertas. Se esta foi a mudana que originou os
corpos sistematizados de conhecimentos a que chamamos de cincia, um outro
movimento, paralelo ao das cincias e dele conseqente mas, de certo modo
autnomo, foi o da mudana das "prticas" humanas pela aplicao do conhecimento
cientfico. Ao conhecimento emprico correspondiam as prticas empricas, ao
conhecimento cientfico passaram a corresponder as prticas cientficas. Com efeito,
as prticas fundadas no que a cincia observou, descobriu e acumulou, e, por seu
turno, obedecendo aos mesmos mtodos cientficos, se transformaram em prticas
tecnolgicas e deste modo renovadas, elas prprias se constituram em fontes de
novos problemas, novas buscas e novos progressos.
Com o desenvolvimento das cincias fsicas e matemticas e, depois, das
cincias biolgicas, as artes da engenharia e da medicina, obedecendo em suas
"prticas" s regras cientficas da observao, da descoberta e da prova puderam
frutificar nos espantosos progressos modernos. Algo de semelhante que se ter de
introduzir na arte de educar, a fim de se lhe darem as condies de desenvolvimento
inteligente, controlado, contnuo e sistemtico, que caracterizam o progresso cientfico.
No se trata, pois, de criar propriamente uma "cincia da educao", que, no
sentido restrito do termo, como cincia autnoma, no existe nem poder existir; mas
de dar condies cientficas atividade educacional, nos seus trs aspectos
fundamentais de seleo de material para o currculo, de mtodos de ensino e
disciplina, e de organizao e administrao das escolas. Por outras palavras: trata-se
de levar a educao para o campo das grandes artes j cientficas como a
engenharia e a medicina e de dar aos seus mtodos, processos e materiais a
segurana inteligente, a eficcia controlada e a capacidade de progresso j
asseguradas s suas predecessoras relativamente menos complexas.
Est claro que essa inteligncia da arte de educar a afasta radicalmente das
artes predominantemente formais, como a do direito, por exemplo, com a qual, alis,
temos, como pas, uma irresistvel inclinao a identificar a educao. Com efeito,
embora no caiba aqui a anlise aprofundada dessa inclinao, os sinais so muito
evidentes de que ainda consideramos educar antes como uma arte dominantemente
formal, maneira do direito(1), do que como uma arte material, maneira da medicina
ou da engenharia.
Fora essa tendncia distorsiva, mais entranhada qui do que o imaginamos e
que importa evitar, a introduo de mtodos cientficos no estudo da educao no ir
determinar nada de imediatamente revolucionrio. As artes sempre progrediram. Mas,
antes do mtodo cientfico, progrediram por tradio, por acidente, pela presso de
certas influncias e pelo poder "criador" dos artistas. Com o mtodo cientfico, vamos
submeter as "tradies" ou as chamadas "escolas" ao crivo do estudo objetivo, os
acidentes, s investigaes e verificaes confirmadoras e o poder criador do artista,
s anlises reveladoras dos seus segredos, para a multiplicao de suas descobertas;
ou seja, vamos examinar rotinas e variaes progressivas, orden-las, sistematiz-Ias
e promover, deliberadamente, o desenvolvimento contnuo e cumulativo da arte de
educar.

Tambm o direito no puramente uma arte formal, mas, no faltam os que o julgam algo de meramente
convencional, se no de arbitrrio.
26

No se diga, entretanto, que tenha sido sempre este o entendimento do que se


vem chamando de cincia da educao, qual j aludimos com as devidas reservas.
Pelo contrrio, o que assistimos nas primeiras dcadas deste sculo e que s
ultimamente se vem procurando corrigir foi a aplicao precipitada ao processo
educativo de experincias cientficas que poderiam ter sido psicolgicas, ou
sociolgicas, mas no eram educacionais, nem haviam sido devidamente
transformadas ou elaboradas para a aplicao educacional.
De outro lado, tomaram-se de emprstimo tcnicas de medida e experincia das
cincias fsicas e se pretendeu aplic-las aos fenmenos psicolgicos e mentais,
julgando-se cientficos os resultados porque as tcnicas tomadas de emprstimo
eram cientficas e podiam os tais resultados ser formulados quantitativamente.
Houve, assim, precipitao em aplicar diretamente na escola "conhecimentos"
isolados de psicologia ou sociologia e, alm disto, precipitao em considerar esses
"conhecimentos" verdadeiros conhecimentos.
A realidade que no h cincia enquanto no houver um corpo sistemtico de
conhecimentos, baseados em princpios e leis gerais, que lhe dem coerncia e
eficcia. A esto as cincias matemticas e fsicas com todo o seu lento evoluir at
que pudessem florescer nas grandes searas das tecnologias, que correspondem sua
aplicao aos problemas prticos da vida humana. Logo aps vem o ainda mais lento
progresso das cincias biolgicas e a agronomia, a veterinria e a medicina como
campos de aplicao tecnolgica.
Para que as "prticas" educativas possam tambm beneficiar-se de progresso
semelhante, ser preciso antes de tudo que as cincias que lhe iro servir de fontes se
desenvolvam e ganhem a maturidade das grandes cincias j organizadas. At a, h
que aceitar no s que o progresso seja lento mas tambm algo incerto e, sobretudo,
no suscetvel de generalizao. Antes, porm, progredir assim, tateando, sentindo os
problemas em toda a sua complexidade, mantendo em suspenso os julgamentos, do
que julgar que podemos simplificar a situao, consider-la puramente fsica ou
biolgica e aplicar mtodos e tcnicas aceitveis para tais campos, mas inadequados
para o campo educativo, pela sua amplitude, variedade e complexidade.
Convm insistir, realmente, na distino entre o campo da cincia e do
conhecimento em si e o campo da aplicao do conhecimento e da prtica ou da arte.
Bastaria, talvez, dizer que a cincia abstrata, isto , que busca conhecer o seu objeto
num sistema to amplo de relaes, que o conhecimento cientfico, como tal, desborda
de qualquer sistema particular, para se integrar num sistema to geral, que nele s
contam as relaes dos conhecimentos entre si; e que a "prtica" um sistema
concreto e limitado, em que aqueles conhecimentos se aplicam com as modificaes,
alteraes e transformaes necessrias sua adaptao situao. Por isto mesmo,
no produz a cincia, no produz o conhecimento cientfico, por si mesmos, uma regra
de arte, ou seja, uma regra de prtica.
Leis e fatos, que so os produtos das cincias, ministram ao prtico no
propriamente regras de operao, mas recursos intelectuais para melhor observar e
melhor guiar a sua ao no campo mais vasto, mais complexo, com maior nmero de
variveis da sua indstria ou da sua arte. A velha expresso: "Na prtica diferente",
um modo simples de indicar essa verdade essencial de que a cincia um recurso
indireto, um intermedirio e nunca uma regra direta de ao e de arte. A cincia
uma condio e mesmo uma condio bsica para a descoberta tecnolgica ou
27

artstica, mas no , ou ainda no essa descoberta. Quando se trata de tecnologia


das cincias fsicas, o processo prtico no chega exatido do processo de
laboratrio, mas pode chegar a graus apreciveis de preciso. Todavia, se a tecnologia
reporta-se a um processo de educao, podemos bem imaginar quanto as condies
de laboratrio so realmente impossveis de transplantao para a situao
infinitamente mais complexa da atividade educativa.
No quer isto dizer que cincia seja intil, mas que a sua aplicao exige
cuidados e atenes todo especiais, valendo o conhecimento cientfico como um
ingrediente a ser levado em conta, sem perder de vista, todos os demais fatores.
Em educao, muita coisa se fez em oposio a esse princpio to bvio, com a
aplicao precipitada de conhecimentos cientficos ou supostamente cientficos
diretamente como regras de prtica educativa e a transplantao de tcnicas
quantitativas das cincias fsicas para os processos mentais, quando no educativos,
importando tudo isto em certo descrdito da prpria cincia.
Para tal situao concorreu, sem dvida, o fato de nem sempre haverem sido as
"prticas educativas" as fornecedoras dos "dados" do problema, como dever ser, se
tivermos de contar com a cincia para nos ajudar a progredir na arte de educar. E em
segundo lugar, concorre certa impacincia de resultados positivos que aflige tanto
hlas! as cincias sociais ou humanas que servem de fonte e base a uma possvel
arte de educar menos emprica e mais cientfica.
Com efeito, tais cincias no nos iro dar regras de arte mas conhecimentos
intelectuais para rever e reconstruir, com mais inteligncia e maior segurana, as
nossas atuais regras de arte, criar, se possvel, outras e progredir em nossas prticas
educacionais isto , nas prticas mais complexas da mais complexa arte humana.
Tudo, na realidade, entra nessa prtica. A nossa filosofia, concebida como o
conjunto de valores e aspiraes, as cincias biolgicas, psicolgicas e sociais, todas
as demais cincias como contedo do ensino, enfim, a cultura, a civilizao e todo o
pensamento humano em seus mtodos e em seus resultados. Prtica desta natureza e
desta amplitude no vai buscar suas regras em nenhuma cincia isolada, seja mesmo
a psicologia, a antropologia ou a sociologia; mas em todo o saber humano e, por isto
mesmo, ser sempre uma arte em que todas as aplicaes tcnicas tero de ser
transformadas, imaginativa e criadoramente, em algo de plstico e sensvel suscetvel
de ser considerado antes sabedoria do que saber opostos tais termos um ao outro no
sentido de que sabedoria , antes de tudo, a subordinao do saber ao interesse
humano e no ao prprio interesse do saber pelo saber (cincia) e muito menos a
interesses apenas parciais ou de certos grupos humanos.
Mas toda essa dificuldade no ser pretexto para que o educador se entregue
rotina, ao acidente ou ao capricho, mas estmulo a buscar cooperar na transio da
educao do seu atual empirismo para um estado progressivamente cientfico.
Dois problemas diversos avultam nessa transio. O primeiro, o do
desenvolvimento das cincias fonte da educao. Assim como as cincias
matemticas e fsicas so as cincias-fonte principais da engenharia, assim como as
cincias biolgicas so as cincias-fonte principais da medicina, assim a psicologia, a
antropologia e a sociologia so as cincias-fonte principais da educao.
Enquanto estas ltimas no se desenvolverem at um mais alto grau de
maturidade e segurana, no podero dar educao os elementos intelectuais
28

necessrios para a elaborao de tcnicas e processos que possam constituir o


contedo de uma possvel "cincia de educao". E este o segundo problema.
Porque ainda que as cincias-fonte quanto educao estivessem completamente
desenvolvidas, nem por isto teramos automaticamente a educao renovada
cientificamente, pois, conforme vimos, nenhuma concluso cientfica diretamente
transformvel em regra operatria no processo de educao. Todo um outro trabalho
tem de ser feito para que os fatos, princpios e leis descobertas pela cincia possam
ser aplicados na prtica educacional.
Na prpria medicina, com efeito, atrevo-me a afirmar, os princpios e leis da
cincia servem antes para guiar e iluminar a observao, o diagnstico e a teraputica,
no se impondo rigidamente como regras arte mdica, regras de clnica, regras
imperativas da arte de curar.
A cincia oferece, assim, a possibilidade de um primeiro desenvolvimento
tecnolgico, que fornece arte melhores recursos para a investigao dos seus
prprios problemas e, deste modo, sua melhor soluo. Num segundo
desenvolvimento tambm tecnolgico, oferece recursos novos para o tratamento e a
cura, mas a arte clnica continua sendo uma arte de certo modo autnoma, a ser
aprendida parte, envolvendo mtodos prprios de investigao e anlise, de registro
dos casos, de comparaes e analogias, de experincia e tirocnio, em que, alm de
um contedo prprio mais amplo do que os puros fatos cientficos, sobressaem sempre
o estilo pessoal do mdico, a sua originalidade e o seu poder criador. A cincia, alis,
longe de mecanizar o artista ou o profissional, arma a sua imaginao com os
instrumentos e recursos necessrios para seus maiores vos e audcias.
Ora, o mesmo o que h de ocorrer no domnio da educao da arte de
educar. Neste, o campo precpuo ou especfico atelier, laboratrio ou oficina a
sala de aulas, onde oficiam os mestres, eles prprios tambm investigadores, desde o
jardim de infncia at a universidade. So as escolas o campo de ao dos
educadores, como os hospitais e as clnicas so o dos mdicos.
Os especialistas de cincias autnomas so grandes contribuintes para a
chamada cincia mdica, como sero para a que vier a se chamar de cincia da
educao, mas nenhum resultado cientfico, isto , o conhecimento de cada cincia,
mesmo cincia bsica ou cincia-fonte, por si um conhecimento educacional ou
mdico, nem dar diretamente uma regra de ao mdica ou educacional. Tais
conhecimentos ajudaro o mdico ou o educador a observar melhor, a diagnosticar
melhor e, assim, a elaborar uma melhor arte de educar.
Tomemos uma ilustrao qualquer. Sejam, por exemplo, os testes de
inteligncia, que se constituram, por certo, um dos mais destacados recursos novos da
"cincia" para a tcnica escolar. Para que servem eles? Para diagnosticar com maior
segurana limites de capacidade de aprender do aluno. Se os tomarmos apenas para
isto, aumentaremos sem dvida os nossos recursos de observao e conhecimento do
aluno e melhor poderemos lidar com as situaes de aprendizagem, sem perder de
vista as demais condies e fatores de tais situaes.
Se, porm, ao contrrio, tomarmos esse recurso parcial de diagnstico mental
como uma regra educativa e quisermos homogeneizar rigidamente os grupos de Q.I.
idntico ou aproximado e proceder uniformemente com todos os seus componentes,
no estaremos obedecendo complexidade total da situao prtica educativa e muito
menos a nenhuma "cincia de educao", pois esta no reconheceria tal classificao
29

como vlida, reconhecendo hoje que a situao totalmente emprica, incluindo


fatores entre os quais o Q.I. apenas um no complexo da situo
"aluno-professor-grupo-meio" em que se encontra o aprendiz.
Nem por isto ser, entretanto, intil o conhecimento do Q.I., pois a alterao da
capacidade de aprender do aluno passa, em face dos dados do Q.I., a ser vista e
estudada sob outra luz.
A cincia, assim, como j afirmamos, no oferece seno um dado bsico e
jamais a regra final de operao. Esta h que ser descoberta no complexo da situao
de prtica educativa, em que se encontrem professor e aluno, levando-se em conta
todos os conhecimentos cientficos existentes, mas agindo-se autonomamente luz
dos resultados educativos propriamente ditos, isto , a formao, o progresso, o
desenvolvimento humano do indivduo em questo, ou seja, o aluno.
Nesta fase que vimos entrando ultimamente. H um real amadurecimento
entre as cincias especiais, fontes da educao, superados os entusiasmos das
primeiras descobertas. Com relao aos testes de inteligncia, at o nome vem sendo
hoje evitado, preferindo-se o nome de testes de aptides diferenciais, pois j se
reconhece que estamos longe de medir o famoso g ou fator geral, mas medimos
apenas uma srie de aptides decorrentes da cultura em que se acha imersa a criana
e no inteiramente independente da educao anterior. No isto nenhum descrdito
para os testes chamados de inteligncia, mas pelo contrrio, um progresso, uma nova
preciso.
Prejudicial, talvez, foi antes o excessivo entusiasmo anterior. A precipitada
aplicao de produtos ainda inacabados de "cincia" escola parece haver
exacerbado certos aspectos quantitativos e mecanizantes, conduzindo ao tratamento
do aluno como algo abstrato a ser manipulado por critrios de classificao em grupos
supostamente homogneos, dando ao professor a falsa esperana de poder ensinar
por meio de receitas, muitas das quais de cientficas s tinham a etiqueta.
Com relao "cincia" do ato de aprendizagem o mesmo novo
desenvolvimento se pode observar. Compreende-se melhor que "aprender" algo de
muito mais complexo do que se poderia supor e francamente uma atividade prtica a
ser governada, se possvel, por uma psicotcnica amadurecida e no pela psicologia.
Ora, quanto isto nos distancia das "leis" de aprendizagem, em que se ignoravam, alm
de muito mais, as relaes professor-aluno-colegas e se imaginava o aprendiz como
um ser isolado e especial que operasse abstratamente, como abstratas haviam sido e
no podiam deixar de ser as experincias de laboratrio que haviam conduzido s
supostas leis de aprendizagem!
Para essa precipitada aplicao na escola de resultados fragmentrios e
imaturos da cincia, concorreu tambm e merece isto registro especial uma
peculiar preveno, digamos assim, da cincia para com a filosofia, ou um dissdio
entre uma e outra, de alcance e efeito negativos. Explico o que desejo significar.
Como toda cincia foi primeiro filosofia e como seu progresso geralmente se
processou com o distanciamento cada vez maior daquela filosofia originria, pode
parecer e parece que cincia e filosofia se opem e os conhecimentos sero tanto
mais cientficos quanto menos filosficos.
Ora, tal erro grave, mesmo em domnios como da matemtica e da fsica. E
em educao bem mais grave. Com efeito, se historicamente o progresso das
30

cincias se fez com o seu distanciamento dos mtodos puramente dedutivos da


filosofia, no quer isto dizer que as cincias no operem realmente sobre uma filosofia.
O seu afastamento foi antes um afastamento de determinada filosofia exclusivamente
especulativa, ou melhor, "livremente" especulativa, para a adeso a uma nova filosofia
de base cientfica. Como esta nova filosofia foi quase sempre uma filosofia implcita e
no explcita, o equvoco pde se estabelecer e durar.
A realidade que filosofia e cincia so dois plos do conhecimento humano, a
filosofia representando o mais alto grau de conhecimento geral e a cincia tendendo
para o mais alto grau de conhecimento especial. Entre ambas tem de existir um
comrcio permanente, a cincia se revendo luz dos pressupostos e conceitos
generalizadores da filosofia. Neste sentido, a filosofia nutre permanentemente a cincia
com as suas integraes e vises de conjunto e a cincia nutre a filosofia, forando-a a
combinaes e snteses mais fundadas, menos inseguras e mais ricas.
No se trata do quase equvoco de que a filosofia elabora os fins e a cincia os
meios, mas da verdade de que ambas elaboram, criticam e refinam os fins e os meios,
pois uns e outros sofrem e precisam sofrer tais processos de crtica e reviso, a cincia
criando muitas vezes novos fins com as suas descobertas e a filosofia criticando
permanentemente os meios luz dos fins que lhe caiba descobrir e propor
investigao cientfica.
A no-existncia dessa cooperao ou interao, entre a cincia e a filosofia,
levou a chamada "cincia da educao" a no ter filosofia, o que corresponde
realmente a aceitar a filosofia do status quo e a trabalhar no sentido da tradio
escolar, a que efetivamente obedeceu, agravando em muitos casos, com a eficincia
nova que lhes veio trazer, os aspectos quantitativos e mecnicos da escola, que lhe
teriam de parecer et pour cause os mais cientficos aspectos da escola.
Hoje, felizmente, estamos bem mais amadurecidos e os estudos de educao
no desdenham das contribuies que lhes ter de trazer a filosofia, tambm ela cada
vez mais de base cientfica, e comeam a ser feitos luz da situao global escolar e
de suas "prticas", que urge rever e tornar progressivas em face dos conhecimentos
que vimos adquirindo no campo das cincias especiais, cincias-fonte da educao
principalmente a antropologia, a psicologia e a sociologia no j para aplicar na
escola, diretamente, os resultados da investigao cientfica no campo destas cincias,
mas para tomando tais resultados como instrumentos intelectuais elaborar
tcnicas, processos e modos de operao apropriados funo prtica de educao.
Os Centros de Pesquisa Educacional(2) se organizam, assim, num momento de
reviso e tomada de conscincia dos progressos do tratamento cientfico da funo
educativa e, por isto mesmo, tm certa originalidade. Pela primeira vez, busca-se
aproximar uns dos outros os trabalhadores das cincias especiais, fontes de uma
possvel "cincia" da educao e os trabalhadores de educao, ou seja, os dessa
possvel "cincia" aplicada da educao. Esta aproximao visa antes de tudo, levar o
cientista especial, o psiclogo, o antroplogo, o socilogo, a buscar no campo da
"prtica escolar" os seus problemas. Note-se que os problemas das cincias biolgicas
humanas originaram-se e ainda hoje se originam na medicina.
2

Referncia aos Centros de Pesquisas Educacionais criados pelo Instituto Nacional de Estudos Pedaggicos. Este
trabalho foi escrito para a sesso de encerramento de um dos seus seminrios.
31

preciso que as cincias sociais, alm de outros problemas que lhes sejam
expressamente prprios, busquem nas atuais situaes de prtica educativa vrios e
no poucos problemas, que tambm lhes so prprios.
Como na medicina, ou na engenharia, no h, stricto sensu, uma cincia de
curar nem de construir, mas, artes de curar e de construir, fundadas em
conhecimentos de vrias cincias. Assim os problemas da arte de educar, quando
constiturem problemas de psicologia, de sociologia e de antropologia, sero estudados
por essas cincias especiais e as solues encontradas iro ajudar o educador a
melhorar a sua arte e, deste modo, provar o acerto final daquelas solues ou
conhecimentos. Ou, em caso contrrio, obrigar o especialista a novos estudos ou a
nova colocao do problema. A originalidade dos Centros est em sublinhar
especialmente essa nova relao entre o cientista social e o educador. At ontem o
educador julgava dispor de uma cincia autnoma, por meio da qual iria criar
simultaneamente um conhecimento educacional e uma arte educacional. E o cientista
social estudava outros problemas e nada tinha diretamente a ver com a educao.
Quando resolvia cooperar com o educador, despia-se de sua qualidade de cientista e
se fazia tambm educador. Os Centros vm tentar associ-los em uma obra conjunta,
porm com uma perfeita distino de campos de ao. O socilogo, o antroplogo e o
psiclogo social no so socilogos-educacionais, ou antroplogos-educacionais, ou
psiclogos-educacionas, mas socilogos, antroplogos e psiclogos estudando
problemas de sua especialidade, embora originrios das "prticas educacionais".
Os educadores sejam professores, especialistas de currculo, de mtodos ou
de disciplina, ou administradores no so, repitamos, cientistas, mas, artistas,
profissionais, prticos (no sentido do practioner ingls), excercendo, com mtodos e
tcnicas to cientficas quanto possvel, a sua grande arte, o seu grande ministrio.
Sero cientistas, como so cientistas os clnicos; mas sabemos que s em linguagem
lata podemos efetivamente chamar o clnico de cientista.
Acreditamos que esse encontro entre cientistas sociais e educadores
"cientficos" usemos o termo ser da maior fertilidade e, sobretudo, que evitar os
equvocos ainda to recentes da aplicao precipitada de certos resultados de
pesquisas cientficas nas escolas, sem levar em conta o carter prprio da obra
educativa. Com os dados que lhe fornecer a escola, o cientista ir colocar o problema
muito mais acertadamente e submeter os resultados prova da prtica escolar,
aceitando com maior compreenso este teste final.
Tenho confiana de que bem esclarecida e estudada essa posio, de que
estou a tentar aqui os fundamentos tericos, ser-nos- possvel ver surgir o socilogo
estudioso da escola, o antroplogo estudioso da escola, o psiclogo estudioso do
escolar, no j como esses hbridos que so, tantas vezes, os psiclogos, socilogos e
antropologistas educacionais, nem bem cientistas nem tambm educadores, mas
como cientistas especializados, fazendo verdadeiramente cincia, isto , sociologia,
antropologia e psicologia, e ajudando os educadores, ou sejam os clnicos de
educao, assim como os cientistas da biologia ajudam os clnicos da medicina.
Parece-me no ser uma simples nuance a distino. Por outro lado, isto o que
j se faz, sempre que se distingue o conhecimento terico, objeto da cincia, da regra
prtica, produto da tecnologia e da arte. A confuso entre os dois campos que
prejudicial. preciso que o cientista trabalhe com o desprendimento e o "desinteresse"
do cientista, que no se julgue ele um educador espicaado a resolver problemas
32

prticos, mas o investigador que vai pesquisar pelo interesse da pesquisa. O seu
problema originou-se de uma situao de prtica educacional, mas um problema de
cincia, no sentido de estar desligado de qualquer interesse imediato e visar
estabelecer uma teoria, isto , o problema um problema abstrato, pois abstrao
essencial para o estudo cientfico que vise a formulao de princpios e leis de um
sistema coerente e integrado de relaes. Os chamados estudos "desinteressados" ou
"puros" no so mais do que isto. So estudos das coisas em si mesmas, isto , nas
suas mais amplas relaes possveis. As teorias cientficas do calor, da luz, da cor ou
da eletricidade so resultados do estudo desses fenmenos em si mesmos, desligados
de qualquer interesse ou uso imediato. No fim de contas, a teoria , como se diz, a
mais prtica das coisas, porque, tendo sido o resultado do estudo das coisas no
aspecto mais geral possvel, acaba por se tornar de utilidade universal.
Assim tero de ser e nem podero deixar de ser os estudos dos cientistas
sociais destinados a contribuir para o progresso das prticas educativas, pois, do
contrrio, estariam os cientistas aplicando conhecimentos e no buscando
descobri-los. Armados que sejam os problemas, originrios da prtica educacional mas
no de prtica educacional, deve o pesquisador despreocupar-se de qualquer
interesse imediato e alargar os seus estudos at os mais amplos limites, visando
descobrir os "fatos" e as suas relaes, dentro dos mais amplos contextos, para a
eventual formulao dos "princpios" e "leis" que os rejam.
Tais "fatos", "princpios" e "leis" no iro, porm, fornecer ao educador,
repitamos, nenhuma regra de ao ou de prtica, mas idias, conceitos, instrumentos
intelectuais para lidar com a experincia educacional em sua complexidade e
variedade e permitir-lhe elaborar, por sua vez, as tcnicas flexveis e elsticas de
operao e os modos de proceder inteligentes e plsticos, indispensveis conduo
da difcil e suprema arte humana a de ensinar e educar.
Cientistas e educadores trabalharo juntos, mas, uns e outros, respeitando o
campo de ao de cada um dos respectivos grupos profissionais e mutuamente se
auxiliando na obra comum de descobrir o conhecimento e descobrir as possibilidades
de sua aplicao. O mtodo geral de ao de uns e outros ser o mesmo, isto , o
mtodo "cientfico" e, nesse sentido, que todos se podem considerar homens de
cincia. O educador, com efeito, estudando e resolvendo os problemas da prtica
educacional, obedecer s regras do mtodo cientfico, do mesmo modo que o mdico
resolve, com disciplina cientfica, os problemas prticos da medicina: observando com
inteligncia e preciso, registrando essas observaes, descrevendo os procedimentos
seguidos e os resultados obtidos, para que possam ser apreciados por outrem e
repetidos, confirmados ou negados, de modo que a sua prpria prtica da medicina se
faa tambm pesquisa e os resultados se acumulem e multipliquem.
Os registros escolares de professores e administradores, as fichas de alunos, as
histrias de casos educativos, ou descries de situaes e de pessoas constituiro o
estoque, sempre em crescimento, de dados, devidamente observados e anotados.
Tais dados iro permitir o desenvolvimento das prticas educacionais e, conforme j
dissemos, suscitar os problemas para os cientistas, que a escolhero aqueles
suscetveis de tratamento cientfico, para a elaborao das futuras teorias destinadas a
dar educao o status de prtica e arte cientficas como j so hoje a medicina e a
engenharia. No curso destas consideraes, insistimos pela necessidade de
demonstrao de nossa posio -, na analogia entre medicina e educao. No sirva
33

isto, contudo, para que se pense que a prtica educativa possa alcanar a segurana
cientfica da prtica mdica: no creio que jamais se chegue a tanto. A situao
educativa muito mais complexa do que a mdica. O nmero de variveis da primeira
ainda mais vasto do que o da segunda. Embora j haja mdicos com o sentimento
de que o doente um todo nico e, mais, que esse todo compreende no s o doente
mas o doente e o "meio", ou o seu "mundo", o que os aproxima dos educadores, a
situao educativa ainda mais permanentemente ampla, envolvendo o indivduo em
sua totalidade, com todas as variveis dele prprio e de sua histria e de sua cultura e
da histria dessa cultura, e mais as da situao concreta, com os seus
contemporneos e os seus pares, seu professor e sua famlia. A prtica educativa
exige que o educador leve em conta um to vasto e diverso grupo de variveis, que,
provavelmente, nenhum procedimento cientfico poder jamais ser rigorosamente nela
aplicado.
Ainda o mais perfeito mtodo de aquisio, digamos, de uma habilidade, no
poder ser aplicado rigidamente. O educador ter de levar em conta que o aluno no
aprende nunca uma habilidade isolada; que, simultaneamente, estar aprendendo
outras coisas no gnero de gostos, averses, desejos, inibies, inabilidades, enfim
que toda a situao um complexo de "radiaes, expanses e contraes", na
linguagem de Dewey, no permitindo nem comportamento uniforme nem rgido.
importante conhecer todos os mtodos e recursos j experimentados
provados de ensinar a ler, mas a sua aplicao envolve tanta coisa a mais, que
mestre, nas situaes concretas, que ir saber at que ponto poder aplicar o que
cincia lhe recomenda, no no sentido de neg-la, mas, no sentido de coorden-la
articul-la com o outro mundo de fatores que entram na situao educativa.

e
o
a
e

Sendo assim, podemos ver quanto a funo do educador mais ampla do que
toda a cincia de que se possa utilizar. que o processo educativo identifica-se com
um processo de vida, no tendo outro fim, como insiste Dewey, seno o prprio
crescimento do indivduo, entendido esse crescimento como um desenvolvimento, um
refinamento ou uma modificao no seu comportamento, como ser humano. Em rigor,
pois, o processo educativo no pode ter fins elaborados fora dele prprio. Os seus
objetivos se contm dentro do processo e so eles que o fazem educativo. No
podem, portanto, ser elaborados seno pelas prprias pessoas que participam do
processo. O educador, o mestre uma delas. A sua participao na elaborao
desses objetivos no um privilgio, mas a conseqncia de ser, naquele processo
educativo, o participante mais experimentado, e, esperemos, mais sbio.
Desse modo, a educao no uma cincia autnoma, pois no existe um
conhecimento autnomo de educao, mas autnoma ela prpria, como autnomas
so as artes e, sobretudo, as belas-artes, uma delas podendo ser, ouso dizer e mesmo
pretender a educao.
A "cincia" da educao, usando o termo com todas as reservas j referidas,
ser constituda, na frase de Dewey, de toda e qualquer poro de conhecimento
cientfico e seguro que entre no corao, na cabea e nas mos dos educadores e,
assim assimilada, torne o exerccio da funo educacional mais esclarecido, mais
humano, mais verdadeiramente educativo do que antes.
Os Centros de Pesquisas Educacionais foram criados para ajudar a aumentar
os conhecimentos cientficos que assim possam ser utilizados pelos educadores isto
, pelos mestres, especialistas e administradores educacionais para melhor
34

realizarem a sua tarefa de guiar a formao humana, na espiral sem fim do seu
indefinido desenvolvimento.
O Seminrio que ora se encerra foi um primeiro contacto entre os professores e
mestres que trabalham nas classes e os que trabalham no Centro. Esta aproximao
tem um sentido: o de associar pesquisa educacional o mestre de classe. Na classe
que se realiza a funo educativa. E dentro da classe, na cabea, no corao e nas
mos do aluno. Todo o trabalho do Centro visa, em ltima anlse, tornar mais rica,
mais lcida e mais eficaz essa ao educativa. Nada podemos fazer sem o professor e
a pesquisa educacional no pode prescindir do seu concurso.
Se o trabalho do mestre se libertar do carter de trabalho de rotina, de acidente
ou de capricho e comear ele a registrar por escrito o seu esforo, a manter fichas
cumulativas, descritivas e inteligentes dos alunos, casos-histria de experincias
educativas, todo esse material poder ser nos Centros estudado, para tornar possvel
ajudar aos mestres em sua tarefa que continuar autnoma e, alm disto, mais
consciente, mais controlada e mais suscetvel de ser repetida e, deste modo, de se
acumular e progredir. No ser de desejar que sejam os pesquisadores no Centro um
estado-maior a elaborar planos para serem cumpridos por autmatos ou
semi-autmatos, rnas um grupo de colegas a estudar com os mestres os problemas
escolares, com o objetivo de conseguir conhecimentos para que todo o magistrio
possa conduzir com mais autonomia a sua grande tarefa. No ter o Centro regras
nem receitas a oferecer mas buscar ajud-lo no instrumental intelectual indispensvel
execuo de uma das belas-artes e a maior: a de educar.

35

4
BASES DA TEORIA LGlCA DE DEWEY(1)

EST CLARO QUE NO ME ANIMA o propsito de apreciar, no espao de


uma conferncia, toda a filosofia de John Dewey. Um dos seus crticos, procurando
examinar os pressupostos dessa filosofia, no se arreceia de enumerar nada
menos de dez
organicismo, ernpiricismo, temporalismo, darwinismo,
praticalismo, futurismo, inteligncia criadora e evoluo emergente, continuidade,
moralismo, educacionalismo cada um dos quais exigiria pelo menos toda a nossa
hora para ser sumariamente analisado.
Como uma das formas de anlise das filosofias seria, na verdade, a anlise dos
pressupostos em que se fundam e de onde partem as coordenadas do seu
horizonte intelectual, para analisar toda a filosofia de Dewey teramos de examinar
cada um daqueles pressupostos e os mltiplos ou, pelo menos, diversificados
universos que, de todos aqueles pontos de vista, se poderia divisar. Na
impossibilidade de realizar tal tarefa, procurei fazer uma exposio das bases da
teoria lgica de Dewey, examinando, assim, uma das maiores contribuies do
filsofo americano, de onde justamente decorre toda uma nova teoria da educao,
que vem revolucionando, desde que foi formulada, os processos educativos de
nossa poca.
A filosofia, para John Dewey, um esforo de continuada conciliao (ou
reconciliao) e ajustamento (ou reajustamento) entre a tradio e o conhecimento
cientfico, entre as bases culturais do passado, ameaadas de outro modo de
dissociao e estancamento, e o presente que flui, cada vez mais rpido e rico,
para um futuro cada vez mais precpite e amplo, ou seja entre o que j foi e o que
vir a ser, de modo a permitir e at assegurar integraes e reintegraes
necessrias do velho no novo, j operante quando no ainda dominante, e isso,
tudo isso, por meio de uma crtica pertinente e percuciente, que distinga, selecione
e ponha em relevo os elementos fundamentais da situao ou do momento
histrico, sempre no propsito de formular (ou reformular) no tanto verdades,
como perspectivas, ou sejam interpretaes, valorizaes e orientaes que nos
guiem a aventura da civilizao e da prpria vida.
No falta quem afirme vivermos em uma poca de confuso filosfica, sem
diretrizes unificadas, perdidos entre mltiplos caminhos. No entanto, como diz
Dewey, as brigas dos filsofos so brigas de famlia. Todos se encontram na
premissa comum, em que se firmam, de uma "realidade" superior precariedade e
contingncia do universo. Divorciados, assim, do carter essencialmente
contingente e temporal desse mesmo universo, os filsofos, por isso mesmo e em
ltima anlise, se perdem nos particularismos dos seus respectivos temperamentos.

Conferncia no Centro Regional de Pesquisas Educacionais do Recife.


36

A filosofia de John Dewey (como a de James e a de Peirce, e na Europa, at


certo ponto a de Bergson) refoge a essa comum obsesso dos filsofos e, pelo
contrrio, apia-se na prpria contingncia e precariedade do mundo, fundando a
interpretao do homem e do seu meio e o sentido da vida humana no prprio risco
e aventura do tempo e da mudana. A contingncia mesma do mundo faz dele um
mundo de oportunidades, um mundo em permanente reconstruo, um mundo em
marcha, com suas repeties e suas novidades, coisas acabadas e coisas
incompletas, uniformidades e variedades, em que o presente uma juno entre
um "teimoso passado" e um "insistente futuro". Nesse imenso processo h, ao lado
do determinado, regular e irrecorrvel, o indeterminado, o irregular, o recorrvel; ao
lado do fatal, o eventual; e da ser possvel a ao e a direo. O homem constitui
um dos agentes, entre os muitos outros agentes csmicos, fsicos e biolgicos
da transformao do universo. O instrumento dessa contnua transformao a
experincia concebida como uma ocorrncia csmica. O inorgnico, o orgnico e o
humano agem e reagem, pela experincia, num amplo, mltiplo e indefinido
processo de repeties e renovaes, de ires e vires, de uniformidades e
variedades, de fatalidades e imprevistos, graas a cujo processo se tornam
possveis, de um lado, a predio e o controle e, de outro, a oportunidade e a
aventura.
Todos os seres vivos agem e reagem em seu meio, alterando-se e alterando
o universo. E o homem exalta esse processo de interao e experincia. Graas
linguagem, torna a experincia cumulativa e, com o auxlio do seu registro
simblico, ela mesma objeto da experincia. Essa experincia da experincia o leva
descoberta das suas leis, com o que acrescenta uma dimenso nova ao universo
a da direo da experincia, abrindo as portas a desenvolvimentos insuspeitados
nas ordens e desordens, harmonias e confuses, seguranas e incertezas do
mundo, que constitui o seu meio e que ele passa a transformar em seu benefcio.
As leis da experincia, obtidas pela reflexo sobre a experincia, so as
prprias leis do conhecimento e do saber, que o homem traz ao mundo como um
fator novo para a sua evoluo. Da dar Dewey sua filosofia da experincia e
teoria da indagao ou da investigao ("theory of inquiry"), que representa a
lgica da experincia e da descoberta, a importncia que lhe d, considerando a
sua hiptese ou teoria lgica, ou outra que a substitua com idntica amplitude e
finalidade, no o suficiente para harmonizar a casa dividida do pensamento
humano, mas a condio necessria para se tornar possvel a restaurao da
unidade e integrao que, em outras pocas, teria podido o homem gozar em sua
vida no planeta, ento em condies simples e limitadas, agora em condies de
culminante complexidade e amplitude.
A essncia da hiptese ou teoria lgica de Dewey consiste, em ltima
anlise, na generalizao do chamado mtodo cientfico, no s a todas as reas
do conhecimento humano, como tambm ao prprio comportamento usual e
costumeiro do homem. A lgica ou teoria do conhecimento de Dewey, ("Logic
theory of inquiry"), funda-se, com efeito, no exame do processo de adquirir o
conhecimento.
Como conseguimos ns o conhecimento? No parte ele do conhecimento
como um produto acabado, para indagar de sua validez ou de sua possibilidade,
mas dos fatos crus da existncia: que faz e como faz o homem para obter o
37

conhecimento? Se for possvel descrever a experincia humana do conhecimento,


a se devero encontrar os elementos para uma teoria dessa experincia, isto , a
teoria da investigao, da busca do conhecimento, que seria a prpria lgica, no
seu objetivo ltimo.
Ora, o conhecimento, diz Dewey, o resultado de uma atividade que se
origina em uma situao de perplexidade e que se encerra com a resoluo desta
situao. A perplexidade uma situao indeterminada e o conhecimento o
elemento de controle, de determinao da situao. Se tudo na existncia
transcorre em perfeito equilbrio, no h, propriamente, que buscar saber ou
conhecer, mas, quando muito, um re-conhecer automtico. Quebrou-se, porm, o
equilbrio. Ouo, digamos, um rudo estranho, ou significativo, ou inesperado. Algo
sucedeu e o meu mundo se perturbou. Procuro ver o que . Observo, indago,
investigo, apuro e verifico. Sei, ento, o que se deu. Restabelece-se o equilbrio em
minha atividade. Conhecer, saber, , assim, uma operao, uma ao que
transforma o mundo e lhe restaura o equilbrio. Estou agora seguro, sei, voltei
tranqilidade e posso dar livre curso vida. A situao indeterminada tornou-se
determinada, ficou sob controle, em virtude do conhecimento que adquiri. Saber,
assim, no aprender noes j sabidas, no familiarizar-se com a bagagem
anterior de informaes e conhecimentos; mas, descobri-Ias de novo, operando
como se fssemos seus descobridores originais. "Tomar o conhecimento j
formulado ou apontar para este conhecimento no , diz expressamente Dewey,
um caso de conhecimento, tanto quanto tomar um formo de uma caixa de
ferramentas no fazer este formo."
O conhecimento, pois, o resultado de um processo de indagao. a
marcha deste processo de pesquisa o que Dewey chama de lgica. Vale dizer:
lgica o processo do pensamento reflexivo; "conhecimento" o resultado desse
processo; o "j conhecido" o "material", que usamos no operar a investigao ou a
pesquisa. Mas este material s ser devidamente, adequadamente utilizado, se, no
processo pelo qual o tivermos adquirido ou aprendido, tivermos operado como se
ele houvesse sido descoberto por ns prprios.
No escondo que, primeira vista, a hiptese de Dewey chega a parecer
desconcertante, de tal modo se alteram os conceitos usuais a respeito do que
saber, aprender, estudar, etc. Sempre que observamos, entretanto, algum que
sabe e como procede este algum, seja um grande matemtico, um grande artista,
ou o nosso serralheiro, veremos que somente sabe porque resolve e do modo por
que Dewey procura descrever os problemas que seu campo de conhecimento lhe
oferece. O seu saber significa capacidade de localizar e definir a dificuldade,
capacidade de descobrir e utilizar os "dados" da situao para chegar a concluses
fundadas, por que verificadas ou comprovadas.
Fora disso, no h saber, mas apenas hbitos, mais e menos felizes, de usar
palavras, de falar sobre as coisas, de descrever e classificar fatos e idias, podendo
levar, nos melhores casos, a certas satisfaes de natureza esttica, a estimular a
imaginao para certos estados agradveis de meia-compreenso. Saber, porm,
no sentido da linguagem comum ou da linguagem dos sbios que a mesma
no haver em tais casos. Da no ser raro, sobretudo entre ns, considerarem-se
os triunfos intelectuais como triunfos estticos: "Saiu-se admiravelmente!",
"Impressionou muito bem", "Voc esteve timo", "Falou muito bonito", etc., etc. H
38

uma deliciosa ironia e uma penetrante intuio nesta nossa forma, to popular, de
se julgarem os triunfos do conhecimento sobre as coisas a que nos levam os
hbitos da lgica tradicional, de definio e demonstrao apenas.
A lgica de Dewey e sua correspondente teoria do conhecimento, pelo
contrrio, tornam a operao experimental essencial ao processo do conhecimento.
Lgica no a teoria do conhecimento adquirido" nem a da sua "demonstrao";
mas, sim, a teoria do "processo de adquirir o conhecimento", no qual o
"conhecimento adquirido" o termo limite, o termo final.
A filosofia, para Dewey, um processo de crtica, isto , de discriminao,
seleo e nfase, peIo qual se descubram os elementos e critrios de direo e
orientao da vida humana, em toda a sua extenso e complexidade. A filosofia
uma teoria da vida. E a lgica, em ltima anlise, uma teoria da vida intelectual, isto
uma teoria do pensamento, da experincia reflexiva.
O escolho geral das teorias filosficas do conhecimento consiste em
selees e nfases falazes. E para evit-lo que parte Dewey da anlise e do
processo mais primitivo da tentativa de pensar do homem "dvida investigao"
e constri, luz desta anlise, o seu sistema de "formas" e critrios lgicos.
Todos os termos do processo lgico sofrem uma reformulao. E essa
reformulao no a reputa Dewey mais verdadeira do que outras, pois, a questo,
nas teorias, como so hoje concebidas, no de verdade, mas de plausibilidade,
de validade, de eficcia. Consegue a sua hiptese cobrir todo o campo dos fatos e
explicar as suas dificuldades? A realidade que a sua teoria pode no ser
explicitamente aceita, mas efetivamente praticada, tanto no processo emprico de
obteno do conhecimento, quanto no processo cientfico, que corresponde a um
refinamento e enriquecimento do processo emprico, no havendo entre ambos
seno diferenas de grau, de preciso e de segurana. Para Dewey as prprias
"formas" lgicas se originam de e no processo de indagao, inqurito ou
investigao. No preexistem ao processo de indagao; mas, formam-se no e pelo
processo mesmo de indagao, e so os instrumentos de direo e controle desse
processo. Foi a necessidade humana de indagar, de inquirir, de pesquisar que
produziu as formas lgicas, de que nos utilizamos em nosso modo de pensar e em
que nos fundamos para nos conduzir inteligentemente na vida e obter os
conhecimentos e o saber.
A teoria lgica de Dewey funda-se, nos seus prprio termos, em que todas
as formas lgicas (com as suas caractersticas prprias) originam-se da operao
de investigao e dizem respeito ao controle desse processo de investigao, de
modo a lev-lo a produzir asseres garantidas.

*
Dewey identifica, assim, a lgica com a metodologia e com o mtodo
cientfico. Sua hiptese a de que o mtodo experimental ou cientfico de pesquisa
a prpria lgica. Esta, a hiptese que Dewey ope s demais hipteses ou teorias
das formas lgicas. Para ele estas formas decorrem e resultam da atividade de
39

investigao, na qual se podem encontrar os princpios e critrios necessrios


direo orientada e eficaz de nossas atividades intelectuais.
A primeira objeo seria, como admite o prprio Dewey, a de que o processo
de investigao pressupe a lgica e no pode ser ele prprio a fons et origo das
formas lgicas. Por menos provvel que o parea, entretanto, a realidade que o
processo elaborou e est a elaborar estas "formas" lgicas. Todo avano no
processo de obter o conhecimento proveio de autocorreo deste mesmo processo.
Todo o processo cientfico moderno "experimental" um progresso por
autocorreo do processo de investigao. Desde o comeo, o homem o animal
que pergunta, que indaga, que busca e que responde e acha. O processo pelo
qual conduziu sua busca constituiu a histria do pensamento humano. E tal histria
tambm a histria das formas lgicas, que no so exteriores ao processo de
pensar, por isto mesmo que originrias e originadas da prpria experincia de
pensar. Que pensar, seno indagar e buscar a soluo de um problema, de uma
dificuldade? Se a indagao o incio, o fim, como objetivo em vista e como
trmino, o estabelecimento de uma situao que responde indagao, que
resolve a dvida, dando lugar crena e ao conhecimento que Dewey prefere
chamar "assertibilidade garantida" (warranted assertibility) ou "assero garantida"
(warranted assertion), preferindo a primeira forma, potencial, para indicar que todo
conhecimento um produto provisrio de investigaes competentes e no algo
que exista por si e seja, por uma vez, definitivamente estabelecido( 2).
Racionalidade, razoabilidade ou razo significa apenas relao, adequao
entre meios e fins, como alis o seu sentido usual. Transformou-se esta relao
em uma faculdade a "Razo", pela qual o homem conquistaria as verdades
primeiras, os axiomas, as evidncias por si mesmas. Hoje, sabe-se que todas as
evidncias so postulados, so apenas definies, nem falsas nem verdadeiras,
que tm de ser julgadas em face das conseqncias que se lhes seguem ou que
lhes so implcitas. Tanto em matemtica quanto em fsica, hoje, frmulas e
postulados servem de base a dedues desenvolvidas de acordo com regras
precisas de implicao. Mas, o valor da deduo no determinado pela correo
do mtodo dedutivo, que se lhe aplica, e sim pelas operaes de observao
experimental que vo, no final, determinar o valor cientfico do princpio deduzido. A
hiptese de Dewey consiste na generalizao da relao "meios-conseqncias",
caracterstica da pesquisa matemtica e fsica. Todas as formas lgicas so
exemplos da relao entre meios e conseqncias, orientadora da investigao
adequadamente controlada", controle correspondendo a mtodos de pesquisa
desenvolvidos e aperfeioados no prprio processo, permanentemente repetido e
renovado, da contnua pesquisa, em que se transformou o esforo intelectual do
homem.
Tomemos os prprios "primeiros princpios" de identidade, de contradio e
do tero excludo. Segundo Dewey, esses princpios representam to-somente
condies que vieram a se estabelecer no curso imemorial da indefinida indagao
humana. Praticamente, isto significa que tais princpios so os invariantes dos
2

Dewey prefere a expresso "warranted assertibility" a crena e saber, porque julga estas ltimas expresses
ambguas. "Crena " porque significa estado mental e o que acreditado, e "saber", porque significa o
resultado de investigao competente e controlada, "saber" como algo independente de correo e referncia
com investigao.
40

objetos ou situaes com que lidam os processos de investigao. Teoricamente, a


posio de Dewey, ao considerar tais primeiros princpios como resultados
formulados do prprio processo emprico de inqurito, elimina o desconcertante
problema" da sua existncia a priori ou da sua externalidade ao processo de
pesquisa, e abre caminho para novos desenvolvimentos lgicos. Acompanhando
Peirce, considera-os "primeiros" porque so os princpios orientadores, ou de
direo. Resultaram da formulao de hbitos de operao em relao a
inferncias, capazes de produzir concluses seguras no processo de pesquisa ou
investigao, frutuosos para novas investigaes ou pesquisas. So "princpios",
porque correspondem a formulaes to amplas e gerais que se aplicam a qualquer
objeto particular, sendo por isto formais e no materiais, embora sejam formas da
matria sujeita, em cada caso, investigao ou pesquisa. E sua validade decorre
da coerncia das conseqncias produzidas por tais hbitos de inferncia, de que
so a expresso articulada.
Se hbitos so modos ou maneiras de agir, hbitos devidamente formulados
transformam-se em "princpios" ou "leis" de ao. No so premissas, mas
condies a serem atendidas e obedecidas. O conhecimento dessas condies
permite orientar-nos, ter mo um comeo de direo e de prova, no tratamento
dos elementos da investigao.
A hiptese de Dewey, cujos fundamentos vamos passar a examinar, faz da
lgica uma cincia experimental e, como tal, progressiva, cujo objeto determinado
operacionalmente (operaes com material existencial e operaes com smbolos)
e cujas "formas" so postulados, isto , convenes construdas especulativamente
e comprovadas pela experincia, podendo assim mudar. Sendo uma cincia
natural, contnua com as teorias fsicas e biolgicas, nem por isto deixa de ser
social, porque lida com o humano e o humano naturalmente social. Alm disto, a
lgica uma cincia autnoma, no sentido de que suas "formas", princpios,
normas ou leis decorrem do estudo da "investigao ou indagao ou inqurito",
como tal, e no de algo externo, sejam intuies apriorsticas ou pressupostos
metafsicos.
No possvel, numa conferncia, reproduzir todo o tratado da lgica da
investigao e da descoberta, que Dewey desenvolve em seu Logic Theory of
Inquiry, fundado em sua nova hiptese. Desejamos aqui to-somente mostrar,
seguindo o nosso autor to de perto quanto possvel, as bases naturalsticas
biolgicas e culturais da sua teoria experimental da lgica e indicar algumas de
suas conseqncias na unificao dos processos usuais e cientficos de
investigao, ou seja da busca do conhecimento de ordem prtica e do saber de
natureza cientfica.

*
Todo o universo um conjunto de processos de interao, de atividades
associadas, de histrias e de histria, em que h comeos, operaes
intermedirias e concluses, que iniciam, por sua vez, outros processos, e assim
indefinidamente. Uniformidades, variedades, seqncias e conseqncias
constituem, portanto, caractersticos do prprio cosmos, da prpria natureza. Neste
41

mesmo universo, os seres vivos, dotados de energia organizada, ainda mais


acentuam os traos aludidos, constituindo-se em outros e novos ncleos de ao e
reao com o meio em que vivem e por que vivem. Os organismos, com efeito, no
vivem em um meio mas por meio de seus respectivos meios. Graas a uma to
sinrgica participao de uns nos outros, ambos se modificam, organismos e meios,
fazendo-se e se refazendo, neste e por este intercmbio. E tal atividade em comum,
partilhada ou conjugada, j contm, de logo seja dito, os elementos que, na vida
superior, vo produzir o que chamamos de pensamento, de lgica, de razo e de
inteligncia, no plano humano e social.
O comportamento do ser vivo, com efeito, consiste num conjunto de
atividades em srie, pelas quais mantm o seu estado de adequao com o
ambiente. Mesmo nos nveis mais elementares de vida vamos encontrar os
elementos espaciais e temporais do processo ou norma fundamental: equilbrio ou
integrao distrbio, tenso ou desequilbrio busca, manipulao ou operao
satisfao ou reintegrao. Nesta seqncia, cada passo corresponde a uma
situao real entre o organismo e o meio, envolvendo manipulaes do meio e
alteraes do organismo, em interaes que redundam em uma nova relao, no
simplesmente restauradora, mas reintegradora.
Dewey insiste neste ponto, de real importncia terica, pois o ser vivo no
tende nunca ao estacionrio, mas a uma nova integrao, contigente a um
processo de desenvolvimento ou de crescimento, que nos seres superiores vai-se
transformar em um processo praticamente indefinido. Quando o ser vivo de ordem
superior e dispe de rgos de locomoo e de receptores distncia, isto ,
sentidos, as suas relaes com o meio se fazem cada vez mais complexas,
envolvendo as funes da vida atos iniciais ou preparatrios, atos intermedirios e
atos finais, com alternativas, solicitaes contraditrias ou mesmo antagnicas,
escolha e utilizao deste ou daquele recurso, eliminao deste ou daquele
obstculo, enfim um comportamento, em que se prenuncia j a srie previso,
plano, experimentao, concluso que vamos encontrar mais tarde no homem.
O circuito do comportamento biolgico compreende, assim, uma fase inicial
ou "aberta", como diz Dewey, que corresponde a um estado geral de tenso do
organismo, e uma fase final ou "fechada", que a restaurao da interao
(integrada) do organismo com o ambiente, com alteraes reais de um e outro (pelo
menos no caso dos organismos superiores); do primeiro, pela reintegrao do seu
equilbrio dinmico, e do segundo (o ambiente), pelo estabelecimento de condies
satisfatrias.
A modificao operada no organismo constitui o que chamamos de hbito,
que consiste em mudanas de estruturas e a base da aprendizagem orgnica. O
hbito a aquisio pelo organismo de certa propenso ou predisposio a atuar
de certo modo, para chegar mais facilmente ou mais diretamente fase
consumatria do comportamento. No essencialmente uma inclinao
repetio, que se d apenas quando o ambiente se conserva idntico. Se houver
alterao no ambiente, j o hbito se apresenta como a disposio para se
reintegrar na nova situao, com as alteraes de reajustamento indispensveis.
Temos, pois, na prpria atividade dos seres vivos em geral, a matriz do
comportamento lgico. A norma do comportamento biolgico prefigura, segundo
Dewey, a norma da atividade inquiridora que, no homem, vai se transformar em
42

uma atividade em si mesma, na busca, na indagao, na investigao, no processo


de obter o conhecimento pelo conhecimento, sem, entretanto, deixar de ser tambm
o seu processo usual de permanente reajustamento, de ser vivo, primeiro, e, afinal,
de ser humano. A lgica da investigao ou da busca do conhecimento a rplica,
em nvel mais alto, da lgica germinal da atividade biolgica. A investigao, pois, a
indagao, o perguntar, a pesquisa, a "busca inquieta da verdade", como dizemos,
no algo que sucede na "mente", nem sequer no organismo, isoladamente; mas
algo que caracteriza uma situao real do organismo e do meio, uma situao de
desequilbrio, indeterminao, distrbio, dvida ou perplexidade, e que suscita o
processo de inquirio ou pesquisa, que este o processo pelo qual se opera a
restaurao do equilbrio e a determinao da situao indeterminada que lhe deu
origem.
Organismo e mundo no existem independentemente, desde que o "mundo"
se faz o "meio" de um ser vivo, isto , o conjunto de condies pelas quais ele vive.
Organismo-meio constitui um todo. Os dois s existem independentemente nas
fases de desintegrao, que se resolvem com a reintegrao, se a vida continua.
Na realidade, insistimos, a estrutura e o curso do comportamento consuetudinrio
do ser vivo seguem um itinerrio especial e temporal, que prefigura j as fases do
processo consciente de pesquisa. Com efeito, de um estado de ajustamento que
entra em perturbao, nasce uma situao problemtica, indeterminada, que
provoca no organismo atividades de inquietao, de indagao, de busca, de
explorao, de manipulao, as quais, se bem sucedidas, conduzem o organismo
sua reintegrao nas condies ajustadas de vida, pela resoluo da
indeterminao ou satisfao da necessidade.
E a anlise desse processo usual de reajustamento do organismo, em face
das exigncias da vida, revela-nos pelo menos trs aspectos que antecipam a
configurao do processo de investigao, como o concebe Dewey, na vida
humana:
Primeiro: o curso completo do processo "necessidade tenso satisfao" determina sempre
alguma mudana nas condies do meio especial do organismo e do prprio organismo;
Segundo: todo o processo segue um curso seriado ou conseqente, implicando previso de fins ou
objetivos, recordao de situaes anteriores, etc., etc.;
Terceiro: as atividades e operaes por meio das quais atinge o ser vivo a fase consumatria do
processo so, por definio, intermedirias, instrumentais, e este aspecto do comportamento
biolgico antecipa o carter das operaes de inferncia e de discurso do processo de
investigao ou pesquisa propriamente dito, em relao com os juzos conclusivos e finais.

A importncia bsica da relao serial, em lgica, est, assim, enraizada nas


condies mesmas da prpria vida. A atividade dos seres vivos importa em
modificao das energias do organismo e em modificaes do prprio, meio natural,
antecipando, portanto, a aprendizagem e a descoberta. No simples processo de
viver processo biolgico h, pois, um fermento permanente, pelo qual as
necessidades so atendidas de forma a que a reintegrao no seja simplesmente
a volta ao estado anterior, mas a criao de um novo estado ou situao, com suas
novas necessidades e seus novos problemas. O que o organismo aprende
coloca-o em condies de fazer novas exigncias em relao ao ambiente. No
43

complexo estgio humano, a deliberada formulao de problemas se transforma em


um objeto de atividade em si mesma e, deste modo, a investigao em uma
atividade permanente e, teoricamente, indefinida...
Admitido o postulado dessa continuidade entre interao e integrao
orgnica e o processo de investigao ou pesquisa, logo vemos que desaparecem
os problemas do subjetivismo psicolgico ou os das relaes entre processos
mentais e processos lgicos. O processo de investigao no nenhum ato da
mente em si e por si, mas, uma interao, ainda ou sempre, entre o organismo e o
meio, to material e fsica e funcionalmente em nada diferente da digesto,
digamos. A psicologia necessria ao seu estudo como a fisiologia necessria
ao estudo da digesto. E o objeto da lgica consiste em atividades de observao
e de operao, em suma to materiais, objetivas e concretas quanto os de qualquer
outra cincia. Assim, como qualquer outra cincia, pode a lgica acertar e errar pois h em toda investigao o risco de discrepncia entre a situao existente e a
sua manipulao, que so o presente, e as conseqncias decorrentes, que so o
futuro. Seja o comportamento biolgico, seja a investigao deliberada, isto , o
processo lgico, operam corretamente na medida em que 1) as condies
existentes so semelhantes s que contriburam no passado para a formao dos
hbitos existentes de ao ou de investigao e 2) em que esses hbitos se
conservam flexveis para se readaptarem facilmente a novas condies que
ocorram ou possam ocorrer.
Desse modo se pode ver que, no comportamento biolgico, j se insinuam
todos os elementos essenciais da investigao deliberada que se vai encontrar no
homem, at mesmo a necessidade que os prprios hbitos orgnicos, como as
concluses da pesquisa humana, sejam provisrios e condicionais, exigindo
constante readaptao e reviso. O comportamento, pois, dos seres vivos, em
relao com o seu meio fsico, constitui a matriz biolgica, repitamos, do
comportamento inteligente, do ato de investigao lgica e racional do ser humano.

*
Os seres humanos, entretanto, no vivem somente em um meio fsico, mas
em uma "cultura", que impregna e transforma seus prprios comportamentos
biolgicos.
Esse meio "cultural" consiste em todo um sistema de sinais,
significaes, smbolos, instrumentos, artes, instituies, tradies e crenas. O
fsico e orgnico se fazem agora, eles prprios, sociais. E no apenas sociais,
como nas formigas e abelhas, que dispem de estruturas orgnicas para se
comportarem socialmente. Mas, sociais por aprendizagem, por aquisio, por
herana social. Luz, fogo e som que, no nvel biolgico, constituem condies,
diramos, lineares, determinando comportamentos realsticos, no nvel cultural
transformam-se de realidades existenciais em realidades significativas, passando a
ser iluminao, aquecimento, msica... As relaes dos homens entre si e com o
seu meio adquirem um novo nvel, dominado por smbolos e "sentidos", que tm de
ser aprendidos e adquiridos, para a necessria integrao social.
Tal transformao importa em fazer que o comportamento biolgico se torne
um comportamento intelectual. E no s importa. O meio social, agora, o exige.
44

O comportamento puramente biolgico indica, antecipa operaes intelectuais, mas


no as exemplifica. Com a cultura, com a linguagem, o comportamento humano se
faz simblico, e no h como usar smbolos sem que o contedo do comportamento
se faa intelectual, pois os smbolos precisam ser compreendidos de maneira
comum, isto , corrente e geral, e de maneira objetiva, isto , impessoal. Desde
que meu comportamento geral e objetivo, o meu comportamento intelectual.
Vejamos, com efeito, o que se passa no comportamento orgnico do homem,
transformado pelo simbolismo da linguagem em seu sentido mais amplo.
Em virtude dos novos elementos culturais que o passam a integrar, o
comportamento humano j no somente um processo de relaes com o meio e
com os outros indivduos mas de associao com um sistema de smbolos e
significaes, de sentido e uso comum ou geral. Determina isto que os passos
sucessivos do comportamento humano constituam atos partilhados pelos outros ou
que tenham para os outros a mesma significao que para o indivduo que os
pratica, o que importa em atos de compreenso comum ou objetiva e na eliminao
deliberada de emoes e desejos, suscetveis de influir nos resultados a atingir,
pois esses resultados tm de ser comuns, isto , percebidos e partilhados por
todos.
O comportamento humano , assim, especificamente intelectual,
envolvendo objetividade, imparcialidade e, por isto que implica percepo de
relaes entre smbolos e significaes, extratemporalidade.
A transposio do orgnico para o simblico, isto , o intelectual, com as
suas inevitveis caractersticas lgicas, resulta, assim, de viverem os homens em
uma "cultura", que os compele a integrar no seu comportamento, pela
aprendizagem, os costumes, crenas, instituies, significados e smbolos, que so
necessariamente gerais ou comuns e objetivos.
Nessa transformao, a linguagem, j o indicamos, tem papel singular. Com
efeito, embora, sob certo ponto de vista, seja apenas mais uma instituio, por ela
que as outras instituies e hbitos se transmitem. Deste jeito, a linguagem faz-se a
forma e o instrumento de todas as atividades culturais e como, alm disso, tem ela
prpria uma estrutura caracterstica, que constitui por si mesma uma "forma", a
linguagem, historicamente, influiu na formulao da teoria lgica. Em rigor, a lgica
se fez a lgica da linguagem, a lgica do discurso. Considerada nos seus aspectos
mais amplos, compreendendo no somente a linguagem falada e escrita, mas os
gestos, os ritos, as cerimnias, os monumentos e os produtos das belas-artes e das
artes industriais, a linguagem contitui no s a condio necessria, como tambm
a condio suficiente para a existncia de formas lgicas, e no apenas orgnicas,
de atividade entre os homens. Pelo fato de exigir de cada indivduo tomar o ponto
de vista de outros indivduos e passar a ver e agir de modo comum a eles, como
participantes de um empreendimento entendido de maneira comum, a linguagem
compele-o a um comportamento lgico, isto , geral e objetivo. Geral, porque
comum e no individual, e objetivo, porque no autstico.
A linguagem originariamente uma forma de comunicao, e no de refletir
e raciocinar; mas, para que haja "comunicao", indispensvel que os seus
smbolos e significados tenham sentido existencial comum e sejam percebidos
como tais em relao a atividades reais e concretas. Ora, isto no possvel sem a
percepo dos significado e sentidos comuns das palavras em suas relaes e
conexes com as coisas e as pessoas. A palavra no , com efeito, algo em si
45

mesmo, mas o sinal ou smbolo de determinada operao, existencial ou possvel, e


de sentido comum. O seu uso, portanto, envolve a capacidade de um
comportamento que transcende a direta reao ao meio fsico, para responder a
este meio levando em conta relaes complexas, extra-individuais e extratemporais
de smbolos, significados e sentidos. Alm disto, no s a palavra um smbolo
representativo de algo mais do que ela prpria, como seu sentido no depende
apenas dela, mas do contexto em que estiver inserida, constituindo parcela de todo
um sistema. Usar, pois, a fala , de fato, comportar-se de um modo geral, objetivo e
sistemtico caractersticas de um comportamento lgico.
Usar a linguagem, diz Dewey, usar um cdigo e usar um cdigo envolve
operaes do mais alto carter lgico. A linguagem compreende sinais, ou sejam
sinais naturais, e smbolos, ou sejam sinais artificiais. Os sinais naturais existem na
vida animal: "isto" indica, denota "aquilo", "disto" se infere "aquilo"; fumo indica
fogo... Mas, os smbolos ou sinais artificiais s existem na linguagem humana. "Isto"
representa, quer dizer significa aquilo"... O smbolo importa em um novo nvel, uma
nova transcendncia: pode ser usado sem existncia material da coisa ou fato, que
simboliza ou lhe d sentido; o que permite o discurso e libera a palavra das
existncias materiais. A relao sinal-indicao uma relao de inferncia, de
algum modo possvel na vida animal. A relao "smbolo-quer-dizer" uma relao
de implicao. As duas relaes so diferentes e abrem caminho para todo um
mundo novo de percepo e de conceituao. O jogo das relaes dos smbolos
entre si (relaes), dos smbolos com existncias (referncias) e das coisas entre si
(conexes), que permitem as inferncias, vai tornar possveis comportamentos
humanos de requintada complexidade, conseqentes ao multidimensionalismo que
a palavra, assim, empresta realidade de tais comportamentos.
Nada mais natural, portanto, do que fazer-se o comportamento animal
concreto, prtico e realstico no nvel humano, um comportamento "mgico",
desviando o homem por to longas idades para os estranhos mundos de sua vida
de mitos e ritos e "irracionalismos". O nvel simblico do seu comportamento tanto o
poderia levar para o progresso sobre o comportamento animal, como o poderia
desviar da realidade e criar-lhe um mundo fantasmagrico, o seu novo poder era,
como todos os poderes, um poder de que tinha de aprender a se defender. Toda
uma srie de lgicas criou ele at chegar frmula lgica da cincia, que mais no
que sistemas controlados de proposies simblicas relacionadas entre si, e
suscetveis de desenvolvimento por si mesmas, mantendo, entretanto, relaes com
existncias, e constituindo um sistema de referncias, as quais se concretizam nas
operaes de aplicao, em que se comprova a validez das proposies, em virtude
das conexes (relaes) que existem entre as cousas. Tais conexes ou relaes
que justificam as inferncias; estas levam, por sua vez, descoberta de novas
relaes; por seu turno as novas relaes conduzem ainda a novas bases para
inferncia... E somente a linguagem permite jogar com todas essas relaes em
seus diferentes aspectos, de forma relativamente fcil e cmoda, determinando a
elevao do comportamento animal ao nvel de um comportamento intelectual, que,
devidamente formulado, vem a constituir sua prpria teoria lgica. A linguagem no,
originou o comportamento associado e inteligente, mas deu-lhe novas "formas", de
modo a dar experincia uma nova dimenso e um novo nvel.
No difcil, em face do exposto, admitir, com Dewey, que o ato de
investigao, isto , o ato de conhecer e sua teoria lgica, tem na cultura, que
46

caracteriza o ambiente humano, a sua outra ou nova matriz sua matriz cultural.
Com efeito, resumindo o argumento, podemos notar que:
1) "Cultura", em oposio a "natureza", sobretudo uma condio e um
produto da linguagem. Como por ela que se retm e se transmitem s geraes
subseqentes as habilidades, informaes e hbitos adquiridos, uma condio da
cultura. Mas, como os significados e sentidos das palavras diferem de cultura para
cultura, a linguagem tambm um produto da cultura.
2) Graas cultura, as atividades orgnicas ou biolgicas, ,j humanas a
esta altura, ganham novas caractersticas. Comer faz-se festa; buscar alimento, a
arte da agricultura e da troca; o amor, a instituio da famlia ...
3) Sem a linguagem ou os smbolos-significantes, os resultados da
experincia anterior ficariam apenas retidos nas modificaes, orgnicas,
modificaes que uma vez processadas tendem a se fixar. A existncia de smbolos
(da linguagem) permite recordar e esperar deliberadamente e, deste modo, criar
novas combinaes dos elementos componentes da experincia, revivida sob forma
simblica ou verbal.
4) As atividades orgnicas terminam em ao, que irreversvel. Mas, se
uma atividade pode ser figurada em representao simblica, no h um
compromisso final. E se a representao da conseqncia no for agradvel,
pode-se evitar a ao ou replanej-la, de modo a evitar o resultado indesejvel.
Essas transformaes do comportamento basicamente biolgico, graas
cultura e linguagem, fornecem os requisitos para o comportamento intelectual do
homem. O uso de smbolos nas operaes de exame dos projetos ou fins em
vista, como uma representao das atividades pelas quais os fins podem ser
realizados, , pelo menos, j uma forma rudimentar de raciocinar, que, uma vez
instituda, suscetvel de desenvolvimento indefinido. E o ordenado
desenvolvimento de smbolos, em sua relao uns com os outros, uma vez
estabelecido, transforma-se em interesse em si mesmo. Ento, as condies
lgicas, implcitas nessas relaes, tornam-se explcitas, e alguma forma de teoria
lgica aparece. Este primeiro passo foi empreendido, quando algum, refletindo
sobre a linguagem em suas estruturas sintticas, lhe descobriu a riqueza dos
contedos e significaes, e de suas relaes mtuas.

*
A linguagem e o meio cultural fazem, por fim e assim, do homem o ser
raciocinante, o animal racional de que falava Aristteles. As suas necessidades e
as suas dificuldades fazem-se problemas, que so resolvidos pelas instituies,
pelos hbitos, pelas crenas, pelas artes e pelos conhecimentos, que construiu e
obteve no seu processo de experincia, de tal modo transformado em um processo
contnuo de investigao, aprendizagem e descoberta.
Os problemas suscitados pela prpria necessidade de viver no so ainda,
entretanto, os problemas especficos do conhecimento pelo conhecimento, ou do
saber pelo saber. So antes os problemas ordinrios da vida, embora j de uma
47

vida social evoluda, problemas prticos de uso e gozo das coisas, das artes e
mesmo das idias correntes. Dewey distingue tais problemas dos problemas
cientficos e, conseqentemente, a "investigao do senso comum" da
"investigao do tipo cientfico". Tal distino, cumpre notar, no significa dualismo.
Tenha-se sempre presente que o princpio de continuidade o grande princpio
diretor do pensamento deweyano.
O comportamento dos seres vivos superiores j um comportamento,
conforme acentuamos, que envolve situaes indeterminadas e a soluo dessas
situaes, sendo, portanto, operacionalmente lgica, embora sem possibilidade de
formulao simblica ou verbal. O comportamento humano, finalmente,
processando-se em um ambiente cultural (meio fsico + cultura) de que a
linguagem, repitamos, uma condio e um produto, faz-se ento conscientemente
lgico, expressando-se em termos de smbolos, sob a forma de problemas, de que
a vida se tece e entretece, e cuja soluo constitui a linha consumatria dessa
prpria vida. E a lgica surge, em ltimo estgio, como resultado dessa atividade
de pesquisa, sendo seus princpios e normas, fundamentalmente, os prprios
hbitos bem sucedidos de operao na conduo da pesquisa.
Em virtude disso, a vida faz-se, por sua natureza um processo de
aprendizagem: aprendizagem orgnica nos seres vivos em geral e aprendizagem
intelectual entre os seres humanos. E intelectual porque, graas linguagem,
pode o comportamento humano ser antecipadamente representado, ensaiado
verbalmente ou retardado em seu desfecho. ento e deste modo que se constitui,
efetivamente, o que chamamos o "processo de inquirio, indagao ou
investigao", o "processo de reflexo", o "processo de pesquisa", que evolve ao
longo do curso da vida humana, tornando-se, por fim, o processo formulado e
consciente do comportamento especificamente humano.
Tal processo a origem e a matriz dos princpios e "formas lgicas". Mas
nem a lgica, repetimos, uma estrutura do prprio mundo, que a "mente"
descobre, nem uma estrutura prpria da "mente" humana, que por seu intermdio
se revele... ela, sim mais uma vez insistimos o prprio processo especfico do
comportamento humano em seu ajustamento ao ambiente, tornado formulvel
graas linguagem. E uma vez formulado, faz-se, ele prprio, objeto, tambm do
processo de investigao.
Este investigar sobre como investigamos, este inquirir sobre como inquirimos
vem a dar-nos os princpios e as normas do processo de inquirio, indagao,
investigao ou pesquisa, e nos transforma o processo em um processo agora e
para sempre progressivo, autocorretivo e autoperfectvel.
Podemos dizer tambm que surgiu, ento, algo que se passou a chamar de
cincia, isto , a busca do conhecimento pelo conhecimento, do saber pelo saber e
da verdade "racional" em oposio verdade "emprica" como uma forma nova
do processo de investigao usual. Seria esta a possvel origem histrica da
diferenciao entre as duas formas de investigao: a investigao do senso
comum, que produz as crenas e verdades do senso comum, e a investigao
cientfica, que produz as verdades cientficas. Se no so contraditrias e
excludentes, como de fato no o so, que identidade e continuidade existem entre
os dois processos e at que ponto so idnticas as lgicas a que os dois processos
obedecem?
48

Lgica o modo de conduzir o processo de pesquisa. O processo de


pesquisa ou investigao o processo pelo qual as situaes indeterminadas, que
se criam nas relaes entre o organismo e o meio (melhor se diria as situaes
indeterminadas do todo organismo-meio), se resolvem. Esse processo compreende
os seguinte passos: situao indeterminada (problemtica), localizao do
problema, sugesto de soluo, ensaio (experimentao), soluo (satisfao) ou
determinao da situao.
A investigao do senso comum tem, assim, as condies lgicas em sua
inteireza, e no por a que se a distinguir da investigao cientfica. A distino
est no objeto da pesquisa. A investigao do senso comum visa os problemas da
vida consuetudinria, que dizem respeito ao uso e gozo corrente das coisas, em
suas relaes entre si e com os homens. Visa a soluo dos aspectos prticos"
da vida. Da utilizar-se da linguagem e dos smbolos da vida ordinria. Tal
linguagem sistemtica, como a da cincia, mas o seu sistema prtico e no
terico ou abstrato. Compreende o sistema das tradies, ocupaes, tcnicas,
interesses e condies estabelecidas da comunidade. Os smbolos e seus
significados so os da vida usual e em relao com o uso e gozo dos objetos,
atividades, produtos materiais e ideolgicos do mundo em torno. Por isto
mesmo, todo o sistema de smbolos e significados um sistema concreto, local,
que diz respeito a condies de um determinado meio cultural.
J a investigao cientfica, embora obedecendo s mesmas regras lgicas,
tem por objeto a descoberta da verdade terica e no prtica e da decorrem as
suas diferenas em relao investigao do senso comum. Os seus problemas
no so os do uso e gozo das coisas, mas, os das relaes entre os "significados"
entre si, libertos de quaisquer ligaes ou referncias. Por isto que se chama a
cincia abstrata e no concreta, terica e no prtica. O concreto o ligado
diretamente ao meio, s condies existenciais das coisas e das pessoas. O
abstrato o desligado, o libertado das condies locais de cousas e pessoas.
Na inquirio cientfica, o objeto so as relaes das cousas e dos
"significados" entre si. Na inquirio do senso comum o objeto so, o uso e gozo
das coisas, significados e pessoas nos seus aspectos prticos ou qualitativos. A
inquirio cientfica elimina o qualitativo, pe toda nfase no no-qualitativo e "em
grande parte, mas no exclusivamente, no quantitativo". A investigao do senso
comum governa a vida de cada um de ns em todos os problemas prticos,
praticamente comuns a todos. A investigao cientfica origina-se desses mesmos
problemas prticos da vida e, em ltima anlise, visa a soluo deles, mas constitui
uma fase nova da investigao humana, tomando por objeto o problema como
problema, indagando das coisas em si e de suas relaes, bem como o das
relaes dos seus "significados" entre si, descobrindo as leis sistemticas que as
regulam.
Na investigao cientfica procuro conhecer por e para conhecer. Libertados
de todas as suas ligaes existenciais, estudo os objetos em si mesmos, em suas
relaes entre si e com os demais objetos. Como os estudo atravs dos smbolos
da linguagem, que os representam, manipulo e investigo esses smbolos, descubro
as relaes entre eles, fao clculos, elaboro hipteses, imagino alternativas,
deduzo concluses, etc., etc. Todo este trabalho, porm, note-se bem,
intermedirio, mediatrio e no final. Final s a sua aplicao. E se obtive o
49

conhecimento cientfico e o aplico, volto ao nvel do senso comum, modifico algo na


vida e esta modificao se incorpora ao cabedal do senso comum, alterando o
modo dele lidar com os seus problemas especficos e prticos.
Mas, o conhecimento de senso comum, o saber usual no , releva notar,
nenhuma constante, por que varia de povo a povo e de poca a poca. No s
isto. Tambm perde a sua funo, entra em desuso, "idealiza-se", fazendo-se, s
vezes, lenda ou cultura residual, de sentido esttico ou religioso. Quando isto se d,
o conhecimento de senso comum, embora prtico na origem, faz-se to remoto ou
indireto em sua aplicao, que passa a constituir um conhecimento aparentemente
abstrato e superior", por motivos sociais, conforme adiante acentuaremos.
Os problemas cientficos, por outro lado, nascem e se originam dos
problemas do senso comum. So, at, a rigor, os mesmo problemas, libertados de
suas condies concretas e existenciais e de suas finalidades interessadas, que se
fazem problemas de certo modo puros ou gerais, no sentido em que um problema
aritmtico se liberta quando o formulamos algebricamente. A distino, assim,
entre a inquirio do senso comum e a cientfica no encerra diferena
epistemolgica nem ontolgica, mas, simplesmente, lgica, pois consiste numa
formulao diversa dos problemas que, por isto mesmo, recebem tratamentos
lgicos ou diferenciados. So os mesmos objetos, processos e instrumentalidades
do mundo do senso comum, que se constituem em problemas da cincia. A luz e
a cor que a cincia estuda so a mesma luz e cor que enchem a nossa vida
cotidiana. No campo do senso comum resolvemos os problemas de sua funo
nas ocupaes, nas artes e nas atividades cotidianas. No campo cientfico,
consideramo-las (a luz e a cor) isoladamente, como coisas em si, como objetos de
conhecimento per se, estudando-lhe a causalidade, medindo o processo que as
produz e estabelecendo as relaes e conexes destes elementos em um todo
sistemtico e coerente.
Todo o conhecimento cientfico e terico visa, contudo, em ltima anlise,
aplicar-se no controle de condies existenciais e, por este modo, se religar ao
mundo do senso comum. O conhecimento cientfico, portanto, posterior ao
conhecimento do senso comum, retira dele os seus mais refinados e abstratos
problemas, e a ele volta, depois, com as suas novas aplicaes e os seus novos
controles.
A investigao do senso comum, com seus processos prticos e empricos,
elabora, entretanto, um corpo de informaes, de tcnicas, de maneiras e de
instrumentalidades verbais e materais. E tais "conhecimentos" empricos e no
sistemticos constituram, nas suas origens, a cincia antiga. Desligados das
condies em que foram elaborados, representavam produtos isolados da
experincia humana, guardados e cultivados na conscincia comum da espcie e,
mais especialmente, por pessoas determinadas, que se faziam os seus peritos ou
especialistas. A cincia e o senso comum eram, assim, a mesma coisa, constituindo
cincia aqueles conhecimentos de aparncia mais elaborada em virtude do seu
desligamento das condies histricas que os haviam feito nascer e que os
explicariam. Tudo que os antigos conheciam de astronomia, de metalurgia, de
geometria e de artes, em geral, era assim conhecimento integrado nos processos
de conhecimento do senso comum.
50

A esse tempo, cumpre notar, certas circunstncias sociais muito influram


sobre a formulao dos conceitos usuais e, sobretudo, sobre certas hierarquias
falsas do saber humano. Com efeito, eram diversos os homens que lidavam com
as diferentes espcies de conhecimento. Os conhecimentos necessrios vida
diria dos seres humanos pertenciam s classes inferiores, inclusive enorme
massa de escravos, e os que se referiam direo ltima da vida, aos poderes que
a regiam e aos interesses dos senhores, s classes superiores. Embora uns e
outros prticos e empricos e igualmente necessrios existncia humana,
passaram, em virtude da sua posse por diferentes classes sociais, a serem, os
primeiros, considerados "prticos ou inferiores" e, os segundos, "superiores ou
espirituais".
Distines dessa natureza que serviram de base ao dualismo, na Grcia,
entre o conhecimento emprico e o racional. Com efeito, os gregos, embora mais
livres do que quaisquer dos povos antigos do controle eclesistico e mesmo
autocrtico, fixaram, entretanto, a distino que herdamos de conhecimento
racional e "puro" (cincia e filosofia) e conhecimento prtico e "servil" (referente a
satisfao de necessidades e apetites), competindo os primeiros aos filsofos
(cientistas) e aos cidados livres, e os outros aos artfices e massa escrava. A
diviso social veio, assim, a refletir-se no campo intelectual, criando o dualismo de
prtica e teoria, experincia e razo, saber emprico e saber racional, o ltimo
acabando por se considerar no somente supraemprico, como supra-social,
ligando os que o serviam e buscavam ao sobrenatural e ao divino.
Durante longos sculos, por isso, mesmo os produtos do avanado
conhecimento grego chegaram a constituir-se em motivos impeditivos para o
progresso cientfico da humanidade, ao invs de fatores favorveis como
anteriormente haviam sido. Muito mais tarde, somente, j mesmo em pleno
Renascimento, e a partir dele, que certos homens retomaram aquele antigo saber
venervel, "clssico", e o puseram de algum modo em contacto com as
experincias e realidades ordinrias da vida e, desta sorte, lhe restauraram o vigor
e a fertilidade, at que fosse ele renovado ou substitudo, e quase
revolucionariamente, nos dois ltimos sculos.
Rompeu-se, assim por fim, o divrcio entre artes prticas e cincias, e todo
o instrumental das primeiras passou a ser usado nas operaes da segunda,
embora com objetivo diferente. O cadinho, o alambique, o filtro, etc., etc., entraram
pelos laboratrios e permitiram a manipulao da matria, no para a produo de
bens para o uso e gozo humanos imediatos, mas para o estudo, a investigao, a
produo do conhecimento e do saber. Cincia e experincia, j agora incluindo
experimentao propositada e orientada, se uniram, como senso comum e
experincia sempre estiveram unidos.
Nessa nova manipulao, destinada a experimentar de forma controlada e
com fins bem determinados o comportamento das cousas e, por tal meio,
conhec-las rigorosamente, os instrumentos usuais, fossem os da linguagem ou os
da aparelhagem das artes e ofcios, foram sendo refinados e aperfeioados, vista
dos novos objetivos, mais amplos e mais profundos, pelo alcance social e o novo
saber que implicavam. O importante, porm, notar que os conceitos formulados
e desenvolvidos pelo discurso racional passaram a sofrer o teste da aplicabilidade
s condies existenciais. No mais eram verdadeiros por serem racionais", porm
51

vlidos ou invlidos conforme se revelassem ou no capazes de reorganizar o


material qualitativo do senso comum e de o controlar. Aquelas construes
semntico-conceptuais que melhor pudessem ser aplicadas na interpretao do
comportamento da matria seriam as mais verdadeiramente racionais".
A razo passou assim a sofrer o teste da experincia e o racional a ser o
experimental. Uniram-se experincia e razo, teoria e prtica, como unidos sempre
foram nas atividades inteligentes do senso comum.
Todas essas consideraes visam, to-somente, mostrar como a despeito
das diferenas de tratamento lgico entre o objeto da investigao do senso comum
e objeto da investigao cientfica o conhecimento humano , de certo modo, um
s, difereciando-se nas suas duas fases, cientfica ou terica e prtica ou de
aplicao, por aspectos apenas relativos ao tipo dos problemas e no intrnsecos
ou essenciais. Ressalta ento o aspecto mediativo do conhecimento cientfico,
fazendo com que ele verdadeiramente s se complete na aplicao. E no somente
se evidencia assim a sua origem no senso comum, como se torna patente a
necessidade mesma de voltar, em sua fase de aplicao, ao senso comum. Na
aplicao e por meio dela faz o conhecimento cientfico a sua prova final de
validade. Com esse retorno, as concluses e os resultados da investigao
cientfica (especializada e abstrata) fazem-se as novas tecnologias, ditas cientficas,
que vo revolucionando a indstria, a produo, a distribuio e toda a vida social e
quotidiana dos homens, em extenses cada vez mais amplas do mundo habitado.
Infelizmente, diz Dewey, essa profunda infiltrao e incorporao dos
produtos e resultados da cincia no mundo do senso comum no se vem fazendo
de forma integrada e harmnica, como seria de desejar, mas, antes, sob forma
desintegradora, produzindo o estado de confuso que caracteriza a nossa poca,
exatamente, porque no est aquela incorporao sendo acompanhada da
mudana de atitudes, crenas e mtodos intelectuais, que se faz necessria luz
dos novos nveis a que a cincia vem elevando a vida. Tal fato, de ordem social e
no lgica, concorre sobremodo para que parea "natural" a diviso, seno o
conflito, que persiste e por alguns at voluntariamente alimentado entre a lgica
do senso comum e a lgica da investigao cientfica.
No negamos diz ainda Dewey as diferenas entre a pesquisa cientfica e
a pesquisa de senso comum; mas tais diferenas no importam em conflito, seno
em tratamento diferente dos objetos diferentes da investigao, num e noutro caso.
Temos, com efeito, que a pesquisa cientfica, visando a descoberta de
relaes de grandeza e outras relaes no qualitativas, eliminou, por isto mesmo,
as chamadas "causas finais", operando somente em termos de "causalidade"
prxima ou, digamos, de "condicionamento e relacionamento", e ignorando os fins
que no encontra na natureza. J a investigao de senso comum, visando mais ou
antes o aspecto qualitativo das coisas, seu uso e gozo , por excelncia,
teleolgica. Esta diferena, que real, no importa, porm, em oposio entre um e
outro processo de investigao, um e outro saber. A pesquisa cientfica ignora os
fins por uma questo de mtodo, por abstrao simplificadora, digamos, e como
uma condio para a investigao cientfica e o seu rigor, a sua exatido.
A cincia suprimiu os "fins" chamados naturais, decorrentes da "natureza"
das cousas, porque verificou no existirem os mesmos ou, caso existissem, serem
irrelevantes para a sua pesquisa; mas no suprimiu os fins humanos a que no
52

pode e no deve contrapor-se. Muito pelo contrrio, trabalha deve trabalhar em


funo destes fins, havendo j estendido enormemente a rea em que os fins
humanos podem ser atingidos. A cincia, em seus mtodos, ignora fins e
qualidades; mas produz, como resultado, uma imensa liberao de fins e
qualidades, que, em ltima anlise devem se destinar ao bem do homem - de toda
a humanidade.
A segunda diferena real entre os dois inquritos, as duas modalidades de
inquirio ou indagao, pesquisa ou investigao, a da linguagem usada em
cada um dos processos. A cincia opera com uma srie de dados e um sistema
de smbolos e significados extensivamente diferenciados dos dados e da
simbolstica prprios das indagaes de senso comum. Mas, tal diferena, que
suficiente para que no se possa chamar a cincia de "senso comum organizado e
sistematizado", no basta para indicar oposio ou conflito. Ainda uma diferena
de mtodo de trabalho e no de objetivos. Na realidade, h tamanha aproximao
de objetivos, que a cincia no sendo o simples senso comum organizado, constitui
uma fora potencial para organizar (ou reorganizar) o prprio senso comum.
Essa utilizao da cincia na melhor organizao do saber do senso comum,
entretanto, vem sendo dificultada e bloqueada, socialmente, em virtude da crena
em um imaginrio conflito entre as duas ordens de conhecimento. Assim como a
cincia j transformou os mtodos de produo, dever transformar os mtodos de
uso e consumo da mesma produo. Mas, por outro lado, a cincia praticamente
ainda muito pouco, pde fazer no campo da moral, da poltica e da religio.
Crenas, concepes, costumes e instituies anteriores ao perodo moderno,
ocupam ainda e qui indisputadamente o campo. Da, o aparente conflito parecer
real, chegando a suscitar movimentos de hostilidade maior ou menor cincia e ao
esprito cientfico e a fomentar dvida ou negao quanto aos seus benefcios.
A casa do senso comum uma casa dividida contra si mesma. De um lado,
conceitos, mtodos, instituies que antedatam o aparecimento da cincia; de
outro, a casa hoje o que devido cincia. A integrao no ser conseguida
simplesmente com uma teoria unificada da lgica, que governe um e outro campo,
isto , o cientfico e o do senso comum, mas a existncia de uma teoria unificada de
lgica urna condio indispensvel para aquela integrao. E a teoria da "lgica
da investigao" de Dewey, a tentativa de uma lgica unificadora do esprito
humano para a soluo, justamente, desse problema. Nem a lgica tradicional,
insuscetvel de ajustamento lgica cientfica moderna, nem o atual movimento de
lgica simblica, interessada apenas na descoberta das formas lingsticas do
pensamento matemtico podero resolver o dualismo se no conflito do
pensamento humano cientfico e do senso comum.
S uma lgica da experincia, uma lgica da investigao e da descoberta,
como a de Dewey, podem ajudar-nos a vencer as falsas divises, dualismos e
conflitos que vm criando e nutrindo a iniustificada Babel moderna.

53

Mas, o tempo j vai avanado e fora concluir. A teoria lgica de Dewey,


note-se, foi aqui apenas enunciada. O seu desenvolvimento completo exigiria um
curso e no uma conferncia. Mais no desejei, porm, do que chamar a ateno
dos nossos estudiosos de filosofia para a hiptese deweyana, to rica de frutos e de
promessas, em momento, como o de hoje, em que vejo em nossas Faculdades de
Filosofia ou o deslumbramento por uma redescoberta feliz mas incrivelmente tardia
de Aristteles, ou a fascinao pela lgica simblica, por certo provocante, mas to
distanciada da experincia, que no creio, com Dewey, se aplique a outra coisa
seno a ela prpria, ou apenas um setor do pensamento que, em si, no seno
mtodo de inferncia, o das matemticas.
A lgica da experincia de Dewey pode ter todos os defeitos, menos o da
infertilidade. a lgica da descoberta e para a descoberta, que deve guiar as
nossas atividades usuais de pensamento e de ao, as atividades de aprendizagem
da educao escolar e no-escolar, como j guia e ilumina as atividades da
pesquisa cientfica em marcha para se estender aos campos da poltica, da moral e
da prpria religio, para os quais ir construir aparelhamento de controle
semelhante ao que, nos ltimos cento e cinqenta anos, nos vem dando o domnio
do mundo fsico, e que, por seu turno, talvez nos possa dar o domnio, pelo
conhecimento, do mundo social-humano.

54

5
O ESPRITO CIENTFICO
E O MUNDO ATUAL

DESDE AS POCAS IMEMORIAIS, pode-se admitir, no homem, um como


duplo funcionamento do crebro, levando-o j a ajustamentos realsticos com o
meio, j a transfiguraes de certos aspectos do meio para uma adaptao
simblica existncia. Para o ajustamento realstico dispunha do saber prtico ou
emprico; para o ajustamento simblico ou espiritual, do saber mtico ou religioso.
Pelo conhecimento prtico, o seu crebro modificava o meio em que vivia; e pelo
conhecimento mtico, por um lado, o romantizava, para melhor suport-lo e, por
outro, dele, de certo modo, se evadia.
Os dois processos intelectuais operavam, entretanto sem conscincia de sua
prpria elaborao, num automatismo que tornava impossvel a mudana ou o
progresso, salvo por desvio inesperado. Produto de experincia e erro no campo
prtico e de algum acidente imemorial no campo mtico ou religioso, o saber dos
homens se transmitia passivamente, por tradio sempre zelosamente guardada, e,
no caso do saber religioso, agravado o zelo pelo carter de intangibilidade que lhe
conferia a atribuda qualidade de sagrado.
Qualquer possibilidade de mudana em tal estado de cousas s poderia
sobrevir se a criatura humana pudesse ser arrancada do estado de reverncia com
que se prendia s suas artes ou aos seus mitos, como algo que lhe tivesse sido
inexplicavelmente legado ou revelado e cujo segredo jamais poderia desvendar. Tal
estado de submisso era, alis, nutrido e alimentado por toda sorte de temores,
ante um mundo misterioso, inseguro e hostil.
Como na evoluo biolgica, o progresso humano, intelectual e social, no
algo de sempre contnuo e fluente, mas um processo tambm de saltos e
mutaes. As fases do seu desenvolvimento constituem superaes s condies
dominantes, que abrem novos horizontes e novas vises. A superao ao
prolongado estgio de marcha ao compasso da tradio veio, afinal, a
processar-se, quando uma civilizao material mais brilhante deu ao homem a
parcela de segurana indispensvel ao comeo de libertao do seu poder mental.
Esta nova segurana levou-o a questionar a tradio.
Operou-se ento, o que costumamos chamar o "milagre grego
O milagre resultou da ocorrncia de uma classe intelectual liberta de maiores
preocupaes materiais e, deste modo, dos temores mais aflitivos, alm de
curiosamente desligada de vnculos sacerdotais. A "democracia" helnica, nessa
atmosfera assim tranqila e segura, produziu um grupo de intelectuais, marcados
de singular independncia em relao a certos aspectos da tradio, que
empreende nada mais nada menos que a anlise, a crtica e a classificao do
saber humano, existente no, entretanto, do saber prtico, de logo o digamos,
55

que este no merecia sequer, para uma classe que no o praticava, o nome de
saber mas do saber representado pelos mitos, conceitos e interpretaes
predominantes entre os cidados livres das suas cidades.
A contribuio grega consistiu em descobrir um critrio para avaliar e
sistematizar esse saber conceptual: o critrio racional. Tal critrio, antes de tudo
esttico, de proporo, harmonia, medida, constitui, na realidade, o trao que ainda
ligaria os gregos a toda a tradio do esprito humano - antes potico e mtico, que
prtico ou realstico. Biologicamente, os olhos existem para ver, mas, no homem, os
olhos tambm contemplam e emprestam sigificao e importncia simblicas aos
acontecimentos e s coisas. Tal "blasfmia" biolgica "biologicamente, diz-nos
Roger Fry, a arte uma blasfmia; temos olhos para ver e no para contemplar as
coisas"(1) parece-me constituir uma chave para interpretar a evoluo do esprito
humano.
O homem, com efeito, j imemorialmente se caracteriza antes como animal
esttico, do que realista e prtico. A sua lenta e penosa adaptao vida no se fez
seno parcialmente no nvel prtico: somente no que fosse absolutamente
imprescindvel sobrevivncia fsica imediata... No mais, a adaptao foi potica e
mtica, pela interpretao do mundo ao gosto de seu terror ou de sua fantasia, ou
ao peso das tradies que lhe vinham das profundidades do tempo.
A faculdade potica do homem levou-o assim a transubstanciar
imaginativamente o mundo em que realmente vivia, num mundo de conceitos,
sonhos, mitos, costumes milenares, e s parcialmente no dos "fatos teimosos" os
"stubborn facts" de que nos fala William James da sua existncia material e
concreta.
Essa caracterstica da evoluo humana no se interrompe na Grcia. Mas
alcana, ali, inesperado desenvolvimento, com a tomada de conscincia da
capacidade criadora da mente, a mesma mente humana que, por milnios sem
conta, vinha, sem o saber, penosamente elaborando, conceitos e vises
grosseiramente inexatos, mas romanticamente idealizados, do prprio, homem e do
seu universo.
Se tomarmos Tales, de Mileto, como o precursor da nova atitude do homem
em face de sua prpria mente, veremos que a especulao intelectual de uma
classe de estudiosos, desligada de vnculos sacerdotais, isto , do propsito de
guardar e conservar cegamente a herana social, tanto quanto da necessidade de
trabalhar materialmente, em pouco mais de duzentos anos, d-nos Scrates e
Plato, este a erguer, ante o esprito humano, uma hiptese de interpretao do
universo e do homem, cuja independncia da tradio s superada pela prpria
amplitude e que ofusca as precedentes criaes msticas da mente humana, como
um jorro de luz apaga as incertezas e sombras da obscuridade. Com ele, a
independncia do esprito humano se afirma. O processo contnuo de criao da
mente, tomando conscincia de si mesmo, faz-se intencional, voluntrio,
especulativamente experimental, e se critica e se rev nas suas hipteses e
tentativas.
O incerto e obscuro pensamento humano faz-se, assim, nesse alvorecer da
Academia, algo como um livre jogo feliz, independente e tolerante de
1

Roger Fry, Vision Design, pag. 47.


56

plausibilidades e alternativas. Era o pensamento especulativo que tomava posse


de si mesmo.
O homem, entretanto, continua dividido entre a necessidade de compreender
o universo e a si prprio, para obter a sua integrao esttica ou religiosa, e a
necessidade material, contingente de subsistir. Os problemas mentais para resolver
as duas necessidades continuam distintos. As necessidades materiais da vida se
valiam da inteligncia realstica, com a aceitao dos "fatos duros e teimosos" e
com o exerccio das artes mecnicas e plsticas. As necessidades de integrao
mais profunda ou mais alta as necessidades da alma, no sentido em que Plato
usa o termo valiam-se do pensamento mtico; mas, j agora, graas ao mesmo
Plato, transformado em especulao metafsica, consciente, deliberada,
independente e, por isto mesmo, tolerante e progressiva, embora sem maior
exame, baseada na observao do senso comum, cujos mtodos ao contrrio dos
especulativos no pretende o novo saber grego desenvolver nem renovar.
O passo dado foi, no obstante, imenso. E seria talvez absurdo desej-lo
ento mais completo.
Os gregos formularam, retificaram o processo especulativo da mente
humana e o reajustaram observao do senso comum. No chegaram reviso
do processo de observao; mas a no chegaram porque no lhes poderia ocorrer
ainda questionar o prprio senso comum.
A sua teoria do conhecimento. foi a teoria que John Dewey chamou do
espectador, mais interessado em contemplar o universo, para de algum modo o
explicar, do que em dominar-lhe os processos, para de algum modo o controlar. O
primeiro passo, entretanto, fora dado, pois tentar deliberadamente esquemas de
interpretao de si mesmo e do mundo era o caminho para novos esquemas. A
descoberta no estava tanto na compreenso obtida, como na idia de esquemas,
tentativas, ensaios de compreenso e interpretao. A experincia intelectual grega
vale, sobretudo, pelo carter de hipteses, de plausibilidades, que passou a dar s
criaes do esprito.
A disciplinao do poder conceptual, assim obtida, mesmo como pura
experincia especulativa, era a disciplinao do que havia de mais arbitrrio, mais
inconseqente, mais obscuro na histria da mente humana. Os gregos, por meio
de seus jogos intelectuais com as figuras geomtricas e as relaes matemticas,
descobriram que certas propores e certas medidas, achadas em suas
manipulaes com aquelas figuras e com os nmeros, existiam no que lhes parecia
belo e composto, e fundaram na equivalncia encontrada as suas generalizaes
de harmonia, simetria e sistema. Por outro lado, as especulaes lgicas
desvendaram as relaes semnticas e proposicionais e lhes permitiram formular a
lgica do discurso, com os seus processos dedutivos e indutivos.
Era especulao, sem dvida, de escassa base emprica, mas, de qualquer
modo, fundada, controlada, sistematizada e j muito afastada dos aspectos
capricliosos ou fantasiosos do conceptualismo anterior, totalmente desligado de
qualquer coerncia com a observao mesmo grosseira dos sentidos.
A observao continuava, em verdade, com as graves deficincias do
passado. A nfase estava na concepo, na descoberta de certas frmulas
matemticas e lgicas de interpretao da realidade. A observao era utilizada tal
57

qual existia no senso comum da espcie. A mente, pela contemplao dos seres e
das coisas, que concebia, ou revelava o mundo. No era a observao que
estava sob reforma, e sim, insistamos, o processo de elaborar idias, concepes,
teorias plausveis em face do critrio racional, ento desvendado, e da observao
comum, esta no questionada ainda. Para as falhas possveis desta observao,
produzia a mente as suposies ou idias, que se tornassem necessrias,
naturalmente arbitrrias, por no julgarem possvel voltar observao para lhes
rever os dados imediatos. Para ilustrar, basta recordar a teoria grega da gravidade,
ou a sua cosmologia, ou as suas teorias de causalidade fsica.

*
Para se verificar quanto difcil o ir e vir de hoje, entre o pensamento
especulativo e a observao, que nos, produz o pensamento cientfico moderno,
ensaiemos aqui, embora rapidamente, descrever o processo mental como
presentemente o concebemos.
Todo o comportamento inteligente de ajustamento s condies ambientes,
no homem como nos animais, um comportamento baseado na percepo de
sinais, no seu sentido literal. O fundamento deste saber a aceitao espontnea,
no contacto direto com a realidade, do que parece ser fato. Sobre esta base,
apreendida imediatamente pelos sentidos, erguem-se tantas outras suposies ou
idias, quantas necessrias para uma adaptao mental do homem sua situao
ambiente.
A imediata e literal apreenso dos fatos ou sinais da existncia no tem
diferena essencial da percepo animal e produz o comportamento chamado
inteligente, comum aos animais e ao homem. A distino humana consiste no em
ser inteligente, mas em pensar. E o pensamento algo que parte daquele ponto
de contacto, imediato com a experincia, em que os fatos so sinais que
condicionam o comportamento, para chegar ao smbolo significativo, em que
transforma e pelo qual interpreta aqueles sinais (ou seja a realidade imediata),
elaborando, ento, os conceitos e muitos que passam a determinar o
comportamento, no j animal, mas propriamente humano.
Por isso mesmo, o pensamento no originariamente realstico, direto e
prtico, mas metafrico, potico, interpretativo e, afinal, mtico e mgico.
Prtico e realstico o comportamento por ajustamento direto s condies
da vida, como que anterior ao pensamento e, embora mais rico e flexvel no
homem, indiferenciado, em essncia, do comportamento animal inteligente. Esse
ajustamento produz o saber por familiaridade (knowledge by acquaintance) e de
que decorrem a maioria dos nossos hbitos e o nosso saber prtico, derivado dos
dados da experincia, aceitos em sua significao espontnea e direta.
O pensamento propriamente dito, sucedendo palavra ou nela se fundando,
toma esses dados no como sinais, mas como smbolos significativos, isto , sinais
transformados pela faculdade de interpretao simblica da mente humana, e com
eles joga em busca de relaes de coerncia e lgica, que se afastam da realidade,
58

tanto mais, quanto o esprito humano estiver desligado das origens empricas dos
seus smbolos.
A capacidade humana de transformao simblica da experincia,
entretanto, s amadurece, s se faz adulta e objetivamente eficaz, quando o
homem a desenvolve at ao ponto de poder unir a sua percepo dos dados da
experincia, como sinais, percepo deles, como smbolos, retificando nestes
toda a parte digamos metafrica e fazendo com que o pensamento simblico se
faa ele prprio realstico, reencontrando-se, assim, no campo do comportamento
inteligente primitivo, porm armado j agora de significaes muito mais complexas
do que as que, originariamente, orientava a imediata conduta, ajustada, porm
quase animal do homem.

*
A valer to breve descrio do nosso processo mental, como ora o
encaramos, j podemos compreender quanto havia de ser inevitvel a demorada
evoluo da espcie humana at o pensamento realstico em que ela, hoje, comea
apenas a ingressar.
Todo o mecanismo simblico do pensamento tendia a afast-la da realidade
e lev-la a viver entre as construes do seu esprito, erguidas sobre os smbolos
de sua linguagem e desenvolvidas em outros smbolos derivados dos primeiros,
numa srie praticamente indefinida.
Os fatos eram apenas aquelas Gestalten imediatas que lhes apresentavam
os sentidos. E da o esprito humano partia, com as palavras, j elas smbolos, para
as interpretaes que seu poder de transformao simblica livremente criava, em
face das necessidades lgicas, decorrentes elas prprias do mecanismo verbal e
simblico do pensamento.
A sada desse crculo vicioso, que caracterizava o prprio pensamento
humano, s podia comear com uma preliminar mudana de atitude dos homens
em relao aos seus prprios smbolos, isto , s suas palavras, aos seus mitos e
aos seus ritos. Foi esta mudana que os gregos, inicialmente e em parte, nos
trouxeram. Os homens entraram, ento, a questionar os seus smbolos, as suas
palavras, a indagar at que ponto podiam ser sistematizados, isto , podiam ser
descobertas as suas implicaes e relaes.
Tal atitude de parar e indagar representou o primeiro passo de
amadurecimento do esprito humano, o primeiro passo no processo de no se
deixar levar pela sua prpria capacidade de transformao simblica, mas de vigiar
essa fora, de control-la, de verificar onde o levava.
Com esse esforo, como j dissemos, no pretenderam os gregos rever os
dados originais do pensamento humano, ou seja a experincia comum da espcie,
mas rever o pensamento mesmo, em essncia simblico, interpretativo e
irrealstico, destinado a construir uma interpretao do mundo, e no a conhec-lo,
no sentido moderno do termo e qui no sentido prtico primitivo, para control-lo e
transform-lo.
59

De qualquer modo, chegamos, com os gregos, ao que j podemos


considerar as origens do nosso mundo moderno. Comea, ento, o homem a
formular intelectualmente a sua experincia em uma filosofia e uma cincia, cujo
desenvolvimento, a despeito de paradas, de parnteses e divagaes, no fundo no
mais se interrompe e vem, de estgio em estgio, que menos se negam do que se
superam, reconstruindo a viso do mundo e dirigindo ou redirigindo a civilizao
humana.
Devido a circunstncias sociais e tambm ao carter dominantemente
especulativo da formulao grega da experincia humana, conservam-se,
entretanto, distintos os dois campos do saber humano: o prtico ou emprico e o
racional ou terico. Somente merecia o ttulo de conhecimento, de saber o
segundo. O conhecimento prtico s poderia fornecer opinies. Em rigor, somente
o conhecimento obtido pela mente, por meio de reflexes e concepes, que no
envolvessem o corpo embora utilizassem os dados do senso comum, teria aquele
grau de certeza que caracterizaria o saber filosfico-cientfico, terico, racional.
Para os gregos, note-se, pensamento era atividade; mas, atividade do
esprito, no envolvendo o corpo, nem a matria, e constituindo algo de superior s
atividades que importassem em atos materiais de manipular e fazer. Pensar era
parcela e atividade divina no homem, sendo Deus o "ato puro", sem mistura com a
matria. Os homens tanto melhor pensariam quanto mais usassem o esprito e mais
distanciados ficassem das contingncias materiais.
Baseado nesse pressuposto, o senso de harmonia dos gregos, ajudado
pelas circunstncias histricas, levou-os a classificar como atividade perfeita a da
mente em busca do conhecimento do imutvel e eterno, em oposio de procurar
conhecer o mutvel, efmero e passageiro. A filosofia e a cincia eram o
conhecimento e a contemplao do absoluto, que constitua a base perene e eterna
do fluxo aparente das coisas. O outro saber, o saber mecnico das artes ou o saber
prtico dos homens, era saber imperfeito e inferior, contingente condio humana,
mas insuscetvel de elev-los ao quase divino da pura contemplao das idias e
das verdades puras.
Deste modo substituram os gregos, certo, a linhagem cabalstica, mtica e
ritual dos sacerdotes, dos profetas e dos magos, mas para criar, no ainda a dos
cientistas, como os entendemos hoje, e sim a dos escolsticos, antecessores dos
nossos professores de hoje. A nova classe intelectual, j destacada da sacerdotal,
est interessada no conhecimento pelo conhecimento; uma nova espcie de
contemplativos, cheios de curiosidade, no sentido alto da palavra, mas de
curiosidade pelo reino do absoluto, do imutvel e do eterno, e de desdm pelo
mundo contingente, mutvel e frustro dos mortais. (Um novo sacerdcio, o cristo,
viria apoiar nesse dualismo a sua teologia e, por mais alguns sculos, retardar a
marcha da inteligncia humana, mumificando a filosofia e cincia dos gregos como
algo definitivo e perene, de que o esprito humano no mais pudesse nem devesse
libertar-se).
Se havia tal dualismo e as suas conseqncias esto longe ainda de se
haverem esgotado, convm, entretanto, assinalar que entre os gregos, no havia,
contudo, o dualismo entre filosofia e cincia. Uma e outra eram a mesma coisa ou
quando muito aspectos diversos, porm integrados do mesmo empreendimento
humano. Fosse Plato, mais dominado pelas preocupaes matemticas, fosse
60

Aristteles mais envolvido nas consideraes lgicas e na classificao e


demonstrao das coisas, teramos em ambos o filsofo e o cientista trabalhando
de mos dadas. O conhecimento filosfico fundava o conhecimento cientfico e
ambos se integravam em uma s cosmologia e uma s metafsica.
Afora a alegria de conhecer e certa submisso sbia s contingncias da
vida, que apesar de intelectualmente insignificantes e mesmo indignas de serem
objeto do pensamento, eram entretanto implacveis, esse saber humano nada
mais produzia, revelando-se, por um lado, impotente e, por outro lado,
desinteressado, ante os problemas de transformao das condies do mundo.
Este continuava a ser conformado, limitadamente e muito lentamente, pelo saber
emprico, tradicional, ou de raro em raro ocorrente; pelo saber de experincia feito,
pelos conhecimentos prticos e inexatos assim julgados e na verdade imperfeitos
de "mestres" e "oficiais", dos artesos, que j existiam na Grcia e continuaram
pelo tempo adiante a progredir nas linhas restritas e apartadas da aprendizagem
pela ao e pelo trabalho. Os descobrimentos e invenes no eram feitos pela
filosofia ou pela cincia, mas por aqueles prticos. (Salvo o episdio de
Arquimedes, ainda no tempo dos gregos, mas que no teve seqncia, nem
conseqncia.) A filosofia e a cincia antigas estariam, com efeito, preocupadas
talvez com a ordenao social da vida humana, porm nada tinham a ver com o seu
progresso material.
A realidade que a cincia, como a concebemos hoje, somente pde surgir
e em verdade surge, com a vitria dos mtodos da observao sobre os mtodos
da pura especulao, de que se fez smbolo a famosa e legendria experincia de
Galileu na torre de Pisa. Nesse dia, encerram-se os "infindos debates" da Idade
Mdia, a que se refere Whitehead, e, assim como os gregos criaram o "critrio
racional", para a avaliao e a crtica das nossas idias e intuies, Galileu cria o
"critrio da experimentao", para guiar a nossa observao e rever as nossas
intuies, conceitos, idias e julgamentos.
Era uma segunda superao, mutao ou salto no desenvolvimento humano,
e com ele deveria ter-se operado, afinal, a unificao, sob certo aspecto, dos dois
processos imemoriais de saber o saber prtico ou emprico e o saber racional ou
especulativo. Porque este, para se confirmar, passou a exigir a observao, antes,
e a experimentao depois, e observar ou experimentar no so processos
exclusivamente mentais", mas fundamentalmente operacionais, isto , materiais,
objetivos e concretos. Fazer, ento, passou a ser essencial para o prprio ato de
pensar. Aprendia-se, fazendo, no mundo do saber prtico, emprico ou rotineiro;
aprende-se, fazendo, no mundo do saber cientfico por mais "puro" ou "terico",
descobridor de leis gerais e criador de teorias, que ele seja e continue a ser.
Graas nfase desse modo dada ao que mesmo Whitehead chama a Ordem da
Observao, a Ordem Conceptual iria sofrer nova e verdadeira revoluo.
Se os gregos deram ao nosso modo intuitivo de conceber o Universo ou
Ordem Conceptual, as suas leis matemticas e lgicas, Galileu e seus sucessores
deram Ordem da Observao os seus mtodos, os seus instrumentos, a sua
gradual a crescente exatido. Nenhuma das duas Ordens poderia mais existir
sozinha frutuosamente. Enquanto estiveram ou estejam isoladas, a observao
no passa, entre os antigos, do nvel do senso comum, isto , grosseira,
defeituosa e inexata; e, entre os modernos, de estril acumulao de fatos; e a
61

especulao conceptual, por seu lado, de racionalizadora e no realstica, embora,


muitas vezes, bela e harmoniosa.
A aliana entre as duas ordens que ir tornar ambas fecundas e produzir o
progresso acelerado em que comeamos a entrar do sculo dezesseis em diante,
at os dias quase sem flego de hoje.

*
Mas, a despeito da aliana, afinal operada, entre a observao e a
especulao, a experimentao e a concepo, por que no se processou at o
ponto que j podia e devia ser atingido, a unio entre as artes prticas e as artes do
chamado saber racional, entre a prtica e a teoria? Estabelecido o mtodo
experimental, identificado, em sua essncia, o processo de obter o conhecimento e
o saber com o mtodo emprico, sistematizado, purificado e refinado, que sempre
conduziu toda a ao prtica humana e a aquisio pelo homem de suas artes e de
seus modos de viver, por que se mantm at hoje a distino (na realidade, o
dualismo), entre a prtica e a teoria, o emprico e o racional, o manual e o
intelectual, a ao e o pensamento, o til e o espiritual?
que os hbitos humanos so difceis de mudar. Afora a adaptao prtica
vida, conseguida pelo saber prtico, o homem, com o saber teolgico ou filosfico
buscou, acima de tudo, a sua integrao pessoal em um estado de segurana e de
certeza. Ora, entre a perfeita segurana obtida no estgio chamado primitivo, pela
aliana com os supostos ou acreditados poderes supremos do universo, por
intermdio dos ritos e cerimoniais da religio e, no incio de nossa poca, pela
participao na vida da razo, do sumo Esprito que tudo movia e envolvia e a
segurana relativa, que as artes prticas anteriormente e depois a cincia, como a
entendemos hoje, lhes podem oferecer, continuam os homens a flutuar, divididos
entre os dois mundos, buscando agora os controles da cincia e logo mais a
"salvao", ou seja a certeza absoluta que no encontram na segurana relativa e
em constante perigo da vida terrena, governada pelas artes prticas ou pela cincia,
mas na evaso das condies prticas da existncia e no refgio da religio, ou da
filosofia.
A vida do esprito, em oposio vida de ao e trabalho, tal como a
imaginaram os gregos, nunca mais pde ser completamente abandonada,
mantendo-se, ao contrrio, como uma expresso superior da busca da certeza e do
absoluto, que os primitivos punham na religio com o seu mundo sobrenatural, e a
filosofia grega ps na Razo como mundo ideal, liberto das contingncias e perigos.
Toda a vida humana , com efeito, uma busca da segurana. No a
conseguindo na vida corrente, a engenhosidade grega procurou-a numa Realidade
anterior e superior realidade do mundo, considerando-a o s e nico objeto digno
do conhecimento. Em tal realidade, concebida pela mente por um processo de
atividade prpria, iniciado nos sentidos, por certo, mas somente a iniciado e
resolvendo-se depois em atividade mental pura, encontraria o homem o mundo
seguro e absoluto do Ser e no das aparncias do Ser. A apreenso intuitiva da
essncia das coisas, nas suas mais amplas generalizaes, constitua o supremo
62

conhecimento, e este conhecimento, a Suprema Realidade. Em rigor, o saber digno


de tal nome era assim o saber metafsico, que lidava com o Ser em sua ltima
generalizao, e os demais saberes, tanto mais imperfeitos quanto mais mutveis
fossem seus objetos, no passavam de opinies, sem segurana nem importncia,
pois se referiam ao contingente, ao varivel e diverso, a algo infectado, como
observou Dewey, de no-ser, ou seja de no-realidade.
O mtodo da razo, apesar de to harmonioso e to original, no se
destinava, portanto, a emancipar a humanidade do equvoco fundamental de sua
existncia, isto , o equvoco de buscar a certeza e a segurana fora da realidade
contingente ou do universo. Pelo contrrio, era uma confirmao das velhas
crenas da humanidade e a formulao intelectual do seu sonho de segurana e
certeza fora do mundo, j no em algum cu, mas numa Realidade superior e
absoluta, a ser atingida pela mente e pelo saber.
de crer que, se houvessem podido os gregos continuar as suas
especulaes, acabassem por chegar ao conhecimento cientfico, como o
concebemos hoje, para sobre ele basear um novo conceito de certeza e de
segurana. Mas, a queda de sua civilizao, o perodo romano conseqente, mais
de dominao do que de liberdade, e toda a insegurana e confuso relativamente
prolongadas da Idade Mdia no permitiram que se renovassem condies
propcias continuao da sua vigorosa aventura de inteligncia. Somente com os
grandes descobrimentos, reabrem-se os horizontes humanos e retomam os
renascentistas o pensamento grego para lhe continuarem a carreira interrompida.
Ainda no transcurso, entretanto, da Idade Mdia, certos homens estranhos
andaram a pensar no verdadeiro saber como algo de semelhante ao saber prtico,
isto , algo de poderoso, algo que ensinasse a fazer e refazer as coisas de modo
diferente, algo que no fosse puramente esttico e, de fato, esttico, mas dinmico,
importando no controle das prprias coisas, ao revs da sua contemplao,
to-somente.
Os matemticos, por um lado, retomando a linha das melhores especulaes
gregas, e os alquimistas, por outro lado, acabaram por se fazer precursores da nova
cincia, de que Bacon se faz o profeta. Eram os "fatos", e no os conceitos, a
nova paixo... Mas, nem por isto, chegamos de logo aplicao deliberada do
conhecimento vida. Toda a cincia dos sculos dezesseis, dezessete e dezoito
ainda mantm o seu esprito de interpretao do universo, de busca da sua
Realidade Verdadeira e no o da procura deliberada dos meios de o controlar. A
vida do esprito, a vida do saber ainda so a contemplao, j agora da "natureza",
concebida como algo de seguro, de definitivo, de permanente...
O carter ainda, de certo modo, religioso de toda a filosofia dessa fase
relativamente recente do pensamento humano, lembra as origens desse mesmo
pensamento: mtico e sacerdotal na antigidade, secularizado na Grcia, mas, em
essncia teolgico, como teolgico se conserva em toda a Idade Mdia e agora,
com a cincia dos sculos dezessete e dezoito, ainda religioso, embora busque
desprender-se da teologia, com o artifcio de considerar a "natureza" sistema
fechado, mecanicista e materialista, de que Deus seria o motor ex-machina como
algo que pudesse ser objeto independente de conhecimento e contemplao...
Continuamos, na realidade, em plena frmula grega: saber o conhecimento do
definitivo, do absoluto, agora transferido prpria natureza cujos segredos o
63

homem desvenda para melhor compreender a Realidade e a encontrar a


segurana absoluta porque anseia o seu esprito. A outra segurana, a relativa, a
obtida pelo domnio das condies do meio, continua entregue s artes prticas,
liberais e sociais que, ainda como na Grcia, no so plenamente cincia nem
saber.
O dualismo, pois perdura e responde a atitudes ancestrais do homem, em
face do mundo e de si mesmo...
A teoria da evoluo, no sculo dezenove, e a teoria da relatividade, j no
sculo vinte, pontos altos, talvez os mais altos, no desenvolvimento que estamos
encarando, que vm, afinal, dar-nos as idias modernas de hoje, pelas quais
passamos a compreender o universo e o homem como processo dinmico de
criao permanente, em que natureza e homem no se distinguem, mas so partes
do mesmo processo Nesse processo, h comeos, continuidades, repeties,
terminaes constantes e variveis que permitem plano e previso. E isto tudo
que agora resta das idias gregas de sistema, de harmonia, de acabado e de
perfeito. De posse, afinal, do conhecimento cientfico das relaes e inter-relaes
dos processos do mundo fsico e do mundo biolgico, entramos a produzir,
voluntariamente, as condies necessrias para p-los mais do que nunca a nosso
servio.
E, ento, a cincia deixa de ser apenas a explicao do universo para se
fazer o instrumento do seu possvel e progressivo controle. A velha profecia de
Bacon de que o saber era poder fez-se realidade.
Com a aplicao da cincia aos problemas humanos, por meio dos
conhecimentos tericos e tcnicos que entrou ela a desenvolver, as artes empricas
se fizeram ou se fazem, em grande parte, obsoletas e, em seu lugar, surgiram e
surgem as tecnologias cientficas, operando-se, afinal, a real integrao dos dois
mtodos de saber, o racional ou terico e o prtico ou emprico, em um s mtodo,
o cientfico.
a nova viso prtica do mundo, em face dessa integrao relativamente
recente na realidade de menos de cento e cinqenta anos dos dois processos
intelectuais da mente humana, que est agora lutando por se afirmar. Os dualismos
entre saber mtico e saber emprico, depois entre saber racional e saber prtico,
entre saber terico e saber usual, encontram-se, por certo, em fase de
desaparecimento, mas no sem choque, pois o esprito humano resiste muito
perda de hbitos milenares.
A sobrevivncia dos dualismos agora, por exemplo, se insinua, de forma
sutil, no dualismo entre o saber cientfico (o dos fatos) e o saber moral e social, isto
, dos valores, fins e objetivos da vida humana. Costumamos dizer que a cincia
nos d os meios, o poder; mas nada pode dizer em relao aos fins com que
aplicamos esses meios. Na realidade, ainda a concepo do homem como algo
de estranho natureza ou ao universo. Quando muito se aceita que certos fins,
como sade, conforto, segurana fsica, os fins chamados prticos da vida, podem
ser e so resolvidos pela cincia. Mas, os fins tidos como altos, nobres,
superiores, sobre estes nada pode dizer a cincia...

64

Esta a ltima forma que assume o velho dualismo, produzindo, como


conseqncia, o progresso das tcnicas chamadas materiais e a estagnao dos
costumes sociais, morais e polticos.

*
Por certo que o conhecimento dos fatos e suas leis e o conhecimento dos
valores, isto , dos fins, objetivos e propsitos do homem, constituem campos
diversos da investigao humana. Mas, no h razo porque o segundo no
possa ser objeto do mesmo processo de descrio, anlise e controle por que
passaram os fatos do mundo fsico. Conhecidos que sejam, cientificamente,
aqueles valores, restar sem dvida o problema de escolha e de preferncia, isto ,
o problema da aplicao de tal conhecimento, como, alis, tambm no mundo
fsico, conhecidos os seus fatos e leis, resta o problema de sua aplicao aos fins
humanos.
A cincia da eletricidade no nos manda fazer uma lmpada ou um motor
eltrico, habilita-nos a faz-los. E se os fazemos para atender a uma necessidade
humana. Ora, as necessidades humanas so tambm fatos, que podem ser
estudados, como so estudados os do mundo fsico. A cincia ou cincias dos fatos
sociais, econmicos, polticos e morais iro habilitar-nos, como as cincias do
mundo fsico, a realizar os fins humanos.
Mas, dizem-nos certos filsofos, esses fins so algo de arbitrrio e
inanalisvel, so todo o mundo do bem e do mal, dos nossos gostos e desgostos,
em toda a sua gama de caprichos, desejos e paixes, para sempre insuscetveis de
regularizao e controle. Estamos a na terra de ningum do mundo moral, onde
impera a fora irreprimvel da "liberdade" humana. A cincia aumenta o poder do
homem sobre a natureza, mas no o ensina a governar as suas escolhas, as suas
preferncias, os seus fins.
A realidade, porm, que tais fins tm uma origem e uma histria, surgem,
afirmam-se, mudam e se desenvolvem, do mesmo modo que os processos do
mundo fsico. O homem tem crenas a respeito do mundo fsico e a respeito dos
fins por que luta, das diretrizes que deve adotar, dos bens que deseja atingir e dos
males que pretende evitar. O estudo destas ltimas crenas pode tambm ser
feito cientificamente. A cincia tambm nos poder dar a sua gnese e
desenvolvimento, e revelar-nos o meio de as controlar.
Do mesmo modo que damos como certos e seguros os fins mais bvios da
vida: sade, alimentao, casa, vesturio, etc. os chamados "fins materiais da
vida" , tambm haveremos de chegar a dar segurana e controle aos chamados
fins superiores ou espirituais: o do governo da liberdade humana, o da realizao
da fraternidade e o da felicidade pessoal e coletiva. E, talvez, conforme lembra J.
Dewey, esteja a uma funo especfica da filosofia em nossa poca.
O homem nutre hoje crenas a respeito do mundo fsico, que a cincia lhe
confirma e garante, e est a comear a ter conhecimento a respeito dos valores que
regulam a sua conduta; a cincia lhe vai mostrar a gnese, desenvolvimento e
praticabilidade de tais valores e, deste modo, lhe dar o controle dos mesmos. A
65

funo da filosofia seria a de mostrar como "esses dois modos de crer e conhecer
o dos fatos e o dos valores podem mais eficaz e frutuosamente se relacionar um
com outro" (Dewey), de jeito a permitir que o melhor conhecimento cientfico regule
a nossa conduta prtica, em todos os seus mltiplos aspectos.
Para a filosofia se transformar nesta disciplina da conduta humana, luz do
melhor conhecimento cientfico existente e tomando-o como base, ser, porm,
necessrio que se interrompa a milenar tradio que faz da filosofia a busca de uma
realidade absoluta, transcendente, superior ou anterior ao mundo, em que a mente
humana se refugie.
Muito pelo contrrio, a filosofia ter de se fazer a mais terrena das
disciplinas, ocupando-se exatamente da aparentemente modesta, mas realmente
essencial e imensa tarefa de ordenar e inspirar a "prtica" da vida humana. Alis,
este teria sido o objetivo da religio, sempre que crenas religiosas tiveram real
vitalidade... A filosofia seria hoje qui sua humilde substituta, devotando-se
tarefa de estudar como, em face do espantoso alargamento da praticabilidade dos
desejos e aspiraes humanas, resultante das conquistas e do progresso da
cincia, pode cada um dos homens conduzir a sua vida para a plena realizao de
si mesmo e contribuir, ao mesmo tempo, para que todos os demais indivduos da
espcie logrem o mesmo desiderato.
Tais consideraes no nos afastam do nosso tema, antes sublinham a
necessidade de vencer o ltimo dualismo em que se debate o esprito humano.
Estamos em pleno progresso de aplicao diria antes integrao cada vez mais
ampla da cincia vida, e este fato vem transformando a cidade humana, com
mpeto que no seria exagerado chamar de revolucionrio.
Primeiro, acreditou-se demasiado candidamente, que a cincia de si e por si
mesma traria seus corretivos. Todavia, a cincia, talvez para contornar o inevitvel
conflito, no com a religio, mas com a teologia e as filosofias dela decorrentes e
nela inspiradas, refugiou-se no mundo dos fatos e suas leis, e por muito tempo
ignorou e ainda faz por ignorar o mundo propriamente dos valores. E tanto isto fez,
que no faltam hoje os que acreditam no haver sada seno na volta atrs aos
cnones normativos da tradio clssica grega ou at medieval. A soluo,
entretanto, est em levar avante a cincia at a nova rea, essa hoje terra de
ningum, onde impera a "vontade" humana e em elaborar, com a experincia de
hoje e os mtodos de hoje, de preciso e segurana, em relao aos valores do
mundo moral, social e poltico, os conhecimentos cientficos necessrios para a
formulao dos novos cnones que agora nos possam dirigir, como os cnones
clssicos e medievais dirigiam o homem nessas passadas pocas.
Seja em poltica e organizao social e econmica, seja na vida pessoal e
coletiva, o certo que h necessidade de retomar os objetivos da vida e, em face
das novas condies, mostrar como os valores materiais e espirituais podem ser
mantidos e ampliados, para o maior enriquecimento possvel da existncia de cada
um e de todos, no conjunto da espcie humana. Nenhum outro problema maior,
nem mais urgente e mais prtico, do que este, e nenhum outro constitui desafio, e o
mais poderoso inteligncia humana, no que tenha ela de melhor, mais fino e mais
alto. Identificado o processo do saber prtico e do saber cientfico, temos de
elaborar uma filosofia que realmente os integre em um s corpo de crenas,
66

relativas ao mundo fsico e ao mundo moral, capaz de nos conduzir e guiar nesta
etapa convulsa a que chegamos de nosso desenvolvimento.

*
Sempre que a inteligncia humana passa por um perodo de liberdade e
por liberdade se entenda a ausncia de controle imposto e externo ao seu
desenvolvimento h como que uma safra miraculosa, e a mente humana explode
em riquezas de imaginao e observao, que abrem novos horizontes sua
suprema aventura. Foi assim entre os gregos, no seu perodo ureo, e assim com
Epicuro e os esticos; e assim no Renascimento, com o Humanismo e a Reforma; e
foi assim, no sculo dezessete, em movimento que se estendeu at o sculo
dezenove. Agora, neste sculo vinte, de novo se reacende, e como nunca, a
necessidade dessa liberdade para uma tomada de conscincia e uma nova
superao.
A etapa de hoje ser a definitiva consagrao da viso prtica da vida, em
que o homem, integrado em seu mundo, busque a sua segurana e a sua certeza,
no j em um outro mundo, seja o da razo absoluta dos gregos, seja o do
sobrenatural da teologia, mas nos controles cientficos que lhe permitam dirigir o
mundo material e lhe comecem a dar efetivamente o controle do mundo social e
moral. E nunca precisamos tanto de liberdade para o pensamento como nesta fase
de crise e transio em que teremos de abrir ou dilatar o horizonte humano, na sua
nova, mas ainda perturbada viso cientfica, isto , prtica do mundo.
O prprio vigor da transformao em curso, entretanto, leva no poucos a
voltar as costas at a franquias ou conquistas j admitidas e pressentir perigos na
marcha livre do pensamento. So velhos terrenos que renascem e que, sob certos
pontos de vista, no nos devem surpreender...
Com efeito, a nossa espcie existe, digamos, h um milho de anos, mas
somente h pouco mais de seis mil anos descobriu a agricultura. H apenas uns
dois mil e quinhentos anos, descobriu a sua prpria inteligncia e criou a filosofia,
Apenas h uns trezentos anos atrs, descobriu propriamente a cincia, como a
concebemos hoje. E somente h uns cento e cinqenta anos, aproximadamente,
entrou a aplic-la vida, sob a forma de tecnologia e em substituio s prticas e
artes empricas das lentas civilizaes anteriores.
Ser assim acaso estranhvel que o homem ainda no tenha perdido seus
velhos terrores e vacile antes os resultados de sua prpria infncia cientfica? Nesta
infncia, com efeito, estamos, com os nossos modestssimos progressos, em ainda
modestssimas parcelas da humanidade...
Onde esto a pequenina cincia de trs sculos de idade e as ainda
menores tecnologias de pouco mais de um sculo? Circunscritas a parte da
pennsula europia, s ilhas Britnicas, Amrica do Norte, Unio Sovitica e,
saltando aqui e ali, a pequeninas manchas, em todo o resto da terra. Dos dois
bilhes e meio, se tanto, de seres humanos, talvez nem sequer meio bilho j se
possa plenamente considerar beneficirio das transformaes que se vo operando
67

no sentido de ampliar a liberdade humana, isto , a praticabilidade dos propsitos,


desejos e aspiraes do homem.
Apesar de ser assim evidente o nosso estado de infncia em relao
cincia, no faltam os que comeam a assustar-se com o seu desenvolvimento e a
necessidade de uma tomada de posio em face da revoluo que vem
provocando. Os novos processos de pensamento, que o mtodo experimental
introduziu, dando nova fora e eficcia s nossas especulaes conceptuais,
suprimiram, de fato, muito dos pretendidos encantos pitorescos e poticos do
passado, e, do mesmo passo, deram ao homem poderes que ele ainda no sabe
manipular devidamente. E isto o tem levado a descrer at de muitos dos valores
que se j habituara a admirar e a amar. Tudo isto, porm, salvo desarvorado
pessimismo nada mais do que o resultado daquela mesma infncia da cincia e
de nossa remedivel e conseqente imaturidade intelectual.
Estamos, com efeito, em uma fase de "explorao" dos resultados da
cincia, que se poderia equiparar dos "conquistadores" e piratas da era que se
seguiu aos grandes descobrimentos, e que no data de um passado remoto.
Deslumbrados com as possibilidades da produo, estamos a "explor-la"
anrquica e extravagantemente; deslumbrados com a possibilidade da distribuio,
estamos a tentar "monopoliz-la" para proveito da alguns; deslumbrados com as
possibilidades da comunicao, estamos a utiliz-la para fraudar a verdade, vender
tolices, editar comercialmente o esprito humano, levando-a busca ininteligente de
falsos confortos e de formas elementares e gregrias de inpcia coletiva.
Mas, nada disto produto da cincia, e sim o resultado dos que a exploram,
nesta fase inicial do enriquecimento humano, tomados do susto ainda primordial de
que tal enriquecimento, como os anteriores, no passe de simples privilgio de
alguns, que importa em conquistar, assim, de assalto, sob pena de desaparecer ou
no chegar para eles...
Confesso que contemplo toda essa impacincia no sem alguma apreenso,
seja a dos capitalistas que julgam que a riqueza lhes vai escapar das mos, seja a
dos comunistas, que julgam necessrio impor fora o progresso material, mas,
no consigo que minha apreenso obscurea a crena em que estou de que o
homem superar mais esta crise e se habituar posse da cincia, saindo da fase
de alquimia econmica e social, no para nenhum milnio, mas para enfrentar
adequadamente os problemas bem mais interessantes que o esperam, quando o
problema material bsico (este terrvel problema em que se vem esvaindo) ficar,
afinal, resolvido, e, na progressiva e nova estabilidade em que ingressar, volte o
homem a cuidar dos problemas da distino humana, no j de uma classe nem de
alguns indivduos, mas de todos e cada um dos indivduos componentes da
sociedade.
No se creia que esteja aqui a manifestar a ingenuidade de um entusiasmo,
de muito j superado nos tempos ridos e cidos deste nosso sculo. Duas guerras
mundiais, nazismo, fascismo, socialismo revolucionrio ou comunismo, capitalismo
re-exaltado, guerra fria, corrida armamentista sem igual, bombas atmicas e de
hidrognio, ameaas de retaliaes macias, nada disto seria, talvez, de ordem a
permitir as consideraes qui otimistas, que acabo de fazer.

68

Desejo correr o risco de assim parecer ingnuo, mas, repito que, a despeito
de tudo isso, continuo a julgar razovel o otimismo do nosso tempo.
Examinemos, embora ligeiramente, os motivos que julgo haver para
alimentar esse otimismo.
Que os novos poderes de que o homem moderno se v possuidor, e que a
sua, sob certos aspectos, prodigiosa economia e a tremenda praticabilidade de todo
e qualquer projeto de ordem material, entre as naes desenvolvidas, sejam
resultado de maior conhecimento cientfico no h, creio, dvida possvel. Os
Estados Unidos ou a Unio Sovitica somente so o que so, em virtude de avano
tecnolgico a que ambos chegaram. Tanto isto verdade que os sistemas sociais e
polticos so diversos ou at opostos, mas os resultados so semelhantes, o que
faz pensar, se no prova, que, para o progresso material, no importam tanto
aqueles sistemas, quanto a aplicao maior ou menor da cincia...
Ora, como conseqncia de uma tal verificao, lanou-se a humanidade no
que podemos chamar um estado revolucionrio. Toda humanidade passou a ver
que este progresso, o progresso material, tambm lhe pode suceder. E a ebulio
em que entraram os povos diante de tal fato nesta nossa Amrica, na frica, sia
e na Europa de tal ordem que, a despeito da imensa fora dos pases j
desenvolvidos, a atitude geral destes pases j no de truculncia, mas de certo
respeito ante a espantosa inquietao. Numa poca em que os fortes nunca foram
to fortes, os fracos esto revelando um poder que nunca tiveram...
Assim, de modo geral, a despeito de todos os temores de catstrofe, o clima
bem considerado da humanidade j no o mesmo da antiga truculncia
colonialista, de que foi ainda incrvel ilustrao a trgica aventura de riqueza do rei
Leopoldo da Blgica, no Congo, j em fins do sculo passado e princpios deste
sculo, para dar um exemplo somente.
De modo geral, pois, a despeito das ameaas, que ningum pode negar que
existam, dos dias que correm, temos motivo de esperar que as coisas no sucedam
pelo pior, mas que se conjure o imenso poder dos fortes com a imensa aspirao
dos fracos, levando-nos a uma cooperao nova ou de nova espcie, para uma
ordem mundial mais justa e mais eqitativa.

*
Mas, se este , propriamente, o clima mundial, j o clima dentro de cada
nao poder ser encarado com igual otimismo? E o clima pessoal de cada
indivduo, o estado de esprito de cada um de ns igualmente, se no bom,
promissor?
Reconheo que a resposta, longe tambm de ser bvia, j no to fcil, as
foras liberadas pela cincia so demasiado amplas para o controle individual e no
h negar que estamos vivendo um perodo em que o indivduo se sente meio
perdido, podendo desenvolver estados de esprito, ou de raiva impotente ou de
indiferena passiva, ambos perigosos e talvez fatais para a civilizao.

69

Esse, parece-me, o ponto crucial e realmente perigoso do nosso momento


histrico. Vejamos como podemos focalizar tal perigo e se h sinais de sada para
ele.
O progresso cientfico criou tcnicas de trabalho de carter mais coletivo do
que individual; tornou possveis imensas concentraes humanas; propiciou, pelo
transporte fcil, organizaes de imensa amplitude e, de modo geral, est
unificando as naes e, sob certo aspecto, o mundo inteiro, em uma gigantesca
organizao, manipulada por governos e foras econmicas, constitudos de
pequenos grupos de pessoas, transformadas, assim, em seres extremamente
poderosos...
A nova ordem gigantesca e mecnica e a extrema interdependncia humana
colheram o homem moderno numa fase de educao individual extremamente
limitada, mesmo nos pases mais avanados, e de quase nula educao coletiva e
poltica. Da, dois efeitos e dois perigos. O cidado passou a se sentir emaranhado
em uma ordem to complexa e de dinmica to remota para ele, que no consegue
perceber o valor de sua atuao, individual ou de sua participao, quando participe
se considere, assumindo ento uma atitude de indiferena e irresponsabilidade,
cujas conseqncias no podem deixar de ser malficas para sua conduta
individual e coletiva. Por outro lado, os governos e as foras econmicas, ou sejam
os funcionrios e os homens de empresa, transformados em foras
poderosssimas, tambm entraram a agir com certa irresponsabilidade,
conseqncia, inclusive, de um real e fundamental estado de ignorncia, em
relao aos problemas que a nova ordem suscitou e suscita.
Vejam bem que no estou a analisar o poder absoluto do funcionrio pblico,
por exemplo, num estado "totalitrio", mas o seu poder inclusive no estado
democrtico. Mesmo no estado democrtico, as condies de vida do homem so
as de submisso a uma ordem que ele j no controla, dada a amplitude de seu
alcance e aos detalhes de sua ingerncia. Se essa ordem se fizer injusta e
inumana, haver meio de poder o homem dela se libertar ou de modific-la pela sua
atuao voluntria? Ou, no lhe restar outro meio seno submeter-se, como se
vem submetendo?
Duas grandes experincias sociais, uma recente e outra de cerca de dois
sculos, vm produzindo mtodos capazes de dar eficcia ao individual, sem a
qual o homem deixar de ser homem para se fazer uma simples engrenagem da
ordem coletiva. A mais recente foi a de Gandhi, na luta pela independncia indiana:
a resistncia individual pela no-violncia. A outra a do governo democrtico,
como o conceberam os anglo-saxnicos, pelo autogoverno local, pela cooperao
voluntria e pelo regime da maioria.
A resistncia no-violenta, a desobedincia civil de Thoreau ou a satyagraha
de Gandhi, representa o mtodo de ao para situaes de opresso e de fora
aparentemente invencveis. Experimentado como j foi, tudo leva a admitir que
pode vir a ser usado pelo homem, em casos novos, no havendo, assim, motivo
para crer que seja impossvel lutar contra a opresso e a fora, mesmo quando
tomam os tremendos aspectos da opresso e da fora, nos dias de hoje.
O governo democrtico o segundo mtodo para corrigir os perigos da
concentrao de poder material e de poder econmico da vida moderna. Mas, o
governo democrtico para se conservar democrtico e se aperfeioar como tal,
70

exige cuidados especiais dos governantes e dos governados. Exige, primeiro, a


mais extrema diviso do poder poltico, por meio de um regime da maior
descentralizao possvel. Tudo que puder ser confiado responsabilidade local e
cooperao voluntria dos indivduos, lhes deve ser confiado. E o regime eleitoral,
por outro lado, deve ser de ordem a dar ao indivduo o sentimento de que seu voto
conta. De sorte que todo sistema em que isto no fique muito claro, como sucede
com certas modalidades, por exemplo, do sistema proporcional, concorre para que
a democracia, como regime de responsabilidade, perca a confiana que deve
inspirar.
No fundo do regime democrtico de governo descansa o velho conselho
kantiano: o homem o fim de si mesmo. necessrio que no se sinta ele utilizado
nem pelo Estado, nem por oligarquias, nem por outrem mas, livre em sua
devoo, em seu trabalho, em sua vida. Nesta medida, se sentir responsvel e,
como tal um ser social e moral. Porque a moralidade no uma questo destes ou
daqueles costumes: so mesmo historicamente diversssimos os costumes e
instituies humanas. Mas , sim, questo de como nos comportamos em face aos
costumes, existentes ou em formao, da atitude leal e inteligente, luz das
conseqncias dos nossos atos, com que os defrontamos, buscando torn-los to
benficos a ns e aos outros, quanto possvel.
Ora, para tal, e o dizemos voltando ao fulcro de nossas consideraes
principais e ao segundo grande fundamento da democracia nenhuma atitude ser
mais fecunda do que a atitude cientfica. Tal atitude significa, em essncia, a
negao de qualquer dogmatismo e a permanente confiana nos mtodos
organizados de usar a inteligncia, tais como se apresentam no mundo da cincia;
capazes de progresso e de perene autocorreo. A idia de causalidade e o
mtodo de tudo julgar luz das conseqncias constituem, na realidade, uma regra
de confiante vigilncia, que nos pode levar, na vida poltica, na vida social e na vida
moral, aos mesmos progressos a que j nos levaram, na vida material.
O aparente (s aparente) efeito desagregrador da cincia, em sua aplicao
vida, decorre de que adotamos (quando o adotamos) o mtodo cientfico em
nosso problema de ordem material, e mtodos pr-cientficos ou anticientficos em
nossos problemas sociais, polticos e morais. Se usssemos, quanto s nossas
instituies de natureza social, o critrio cientfico, poderamos at t-las mudado,
em alguns casos, para pior; mas, o mtodo depressa nos revelaria os erros e
estaramos em condies de progredir, quanto a elas, do mesmo modo que
progredimos ou mudamos nas artes chamadas materiais da vida. O que no
podemos mudar as condies materiais da existncia e fechar os olhos s
mudanas inevitveis, por conseqentes, dos outros aspectos da vida. O que
importa analisar e estudar, para proceder, segundo o mtodo aprovado da
cincia, de acordo com o que melhor e mais perfeitamente tivermos apurado.
Calcula-se hoje que estamos a progredir de uma dcada para outra na
proporo de um para dois, no desenvolvimento de novas tecnologias. O qu
significa isto? Que, se considerarmos igual a 1 o ndice do progresso na dcada de
890 a 900, isto , na ltima dcada do sculo XIX, o ndice da nossa dcada de 50
a 60, ser 64. Entre 1890 e 1960, teremos multiplicado o nosso progresso 64 vezes.
E assim est acontecendo, na verdade, embora no em todo mundo e para toda a
humanidade. Qual no seria o nosso progresso poltico e moral, no dia em que
71

adotssemos o mesmo caminho, nestes setores bem mais importantes para a vida
humana?
A cincia nos est dando o progresso material e tambm nos d o que
mais importante um mtodo de permanente reviso deste mesmo progresso. O
impacto das mudanas ocorridas s no integralmente benfico, porque muitas
das suas conseqncias no so analisadas e julgadas pelo mesmo mtodo que as
produziu.
O problema no , no dever ser nunca, porm, o de voltar atrs, nem o de
deblaterar contra a natureza humana, mas, o de buscar criar para o homem
condies de conhecimento e responsabilidade suficientes para ele se comportar,
hoje, reajustadamente, como se julga que se comportava antigamente, de acordo
com os padres e normas das respectivas pocas.
A extenso da cincia ao mundo dos valores vir completar a obra da
cincia, iluminando a viso prtica e terrena da vida, que ela j produziu, ou est
inspirando, com o sentimento das riquezas morais e espirituais da nova existncia
do homem num mundo por ele conquistado e domesticado.
De todas as falcias de nosso tempo, nenhuma conheo mais grave do que
a de dizer que a falta de verdades dogmticas nos levaria ao ceticismo total e ao
niilismo.
A cincia no ctica, embora falvel. A falibilidade uma forma negativa de
indicar a sua capacidade de acertar. A cincia, quando erra, tem, insisto, nos seus
prprios mtodos a sua prpria correo. Logo, nenhuma outra direo pode ser
menos ctica e, ao mesmo tempo, mais humilde e mais vigilante. A generalizao
do esprito cientfico a todos os aspectos da vida , nos dias de hoje, o mais seguro
penhor do progresso poltico, social e moral do homem, e, em verdade, seu melhor
guia, seu melhor conselheiro e seu melhor vitico.

72

6
MUDAR: CARACTERSTICO
DA CULTURA CONTEMPORNEA(1)

ENTRE OS GRANDES CICLOS VITAIS da existncia humana a que se referem


os antroplogos, devemos, no Brasil, acrescentar o da "formatura". As prprias
designaes "formatura", formado", "doutor formado" marcam o sentido final que
emprestamos a este ciclo da vida. A cerimnia com que celebramos o seu
encerramento sai do mbito da escola e da prpria universidade, para se fazer festa da
comunidade inteira.
que a nossa sociedade se encontra entre aquelas que mais so motivadas
pela educao escolar. Constituindo a escola, entre ns, o processo por excelncia de
seleo e classificao dos indivduos, a "formatura" marca, com a terminao dos
cursos, o ingresso do diplomado no quadro dos que vo inspirar e dirigir e deste
modo servir o pas. Somos algo como o cavaleiro" da Idade Mdia, o "gentil-homem
do sculo dezoito, o "mandarim" da velha China... Queiramos ou no, uma espcie de
nobreza doutorada.
Nessa aristocracia, sois vs, os diplomados da Faculdade de Filosofia, um dos
grupos mais jovens (ontem ramos todos ainda autodidatas!) dos profissionais de nvel
superior, os profissionais do magistrio, incumbidos de transmitir, como mestres, a
herana cultural da espcie, nos seus aspectos mais especficos e conscientes.
A transmisso da cultura , em grande parte, algo de automtico. O
caracterstico de uma verdadeira cultura "tradicional" um estado de aceitao e
integrao social to completo e perfeito que, de certo modo, dela no se pode ter
conscincia. "Culturas", nesse estado, transmitem-se espontaneamente, pelo exemplo,
pela convivncia, por irradiao direta do contacto social.
H muito em nossa cultura de hoje que se transmite ainda assim. Por essa
transmisso cultural que somos de nosso pas, de nosso tempo, de nossa gente, de
nossa classe. No so necessrias escolas para que o indgena reproduza
culturalmente o indgena, o francs, o francs, o brasileiro, o brasileiro e assim por
diante.
A escola, e com ela o magistrio, somente surgem quando a cultura" passa a
carecer de cuidados especiais para se reproduzir, ou seja, para guardar e conservar
seus aspectos determinados e conscientes. Em rigor, a escola surge quando a cultura
se faz assim intencional e voluntria e necessita de meios ou instrumentos artificiais,
cujo uso tem de ser "aprendido", para se reproduzir e se conservar sem alterao.

Discurso do Professor Ansio Teixeira, paraninfo da turma de professorandos


de 1959 da Faculdade Nacional de Filosofia, no dia 19 de dezembro de 1959.
73

Vem da que as primeiras formas conscientes de transmisso de cultura ou


seja, de escola vamos encontr-las em cerimnias de iniciao ou rituais destinados
a gravar e fixar, com a necessria incandescncia, certas atitudes e comportamentos,
reputados importantes seno indispensveis sobrevivncia cultural.
Em contraste com a educao espontnea, a educao escolar, a escola, por
mais rudimentar que seja, importa sempre em esforo consciente para conservar, para
manter a identidade da cultura. O fato de assim buscar conservar-se revela j estar a
cultura cnscia da possibilidade de ser modificada.
Que busca a escola conservar? As invenes mais caras ao esprito humano:
imagens, vises, esboos de formulao consciente da prpria cultura, encarnados
nas simbolizaes mais significativas, nos ritos, cerimnias, histrias, lendas e sagas;
e, em perodo muito posterior, os prprios meios materiais de registro dessas
experincias humanas, meios que culminaram, finalmente, na escrita.
De posse desses valores, em rigor espirituais, integrantes de sua cultura, um
povo percebe quanto est aberta a possibilidade de sua modificao, seja pela perda
desses valores conscientes, seja pela sua alterao ou renovao. A escola, criada
para impedir a sua perda, ou modificao, no pode deixar de sentir-se, ao mesmo
tempo, instrumento de sua possvel modificao. Contra isto que atua o propsito
consciente de inrcia, que domina toda sociedade, forando a escola a se manter a
mais conservadora das instituies, a instituio, por excelncia, de defesa do status
quo.
Impossvel ser exagerar o vigor e a eficcia com que esse propsito se afirmou
atravs da Histria. Graas a ele, a civilizao neoltica ou seja a civilizao da
agricultura pde ser conservada at os nossos dias, nela ainda se encontrando cerca
de dois teros da humanidade, que vivem hoje no puro e simples esforo para a
sobrevivncia fsica, entre a vida e a morte, com intervalos de cerimnias religiosas,
que lhe aliviam o imenso e contnuo desespero de viver. O instinto animal e grau
considervel de inconscincia que do ao homem a sua vigorosa sade mental e
impedem o imenso rebanho humano de sucumbir a acessos neurticos de suicdio em
massa.
Nos ltimos sculos, entretanto, por entre mil obstculos e vicissitudes e
vencendo o secular conservadorismo humano, vem medrando um novo tipo de
civilizao, a civilizao industrial, fundada na cincia. Espordica e acidentalmente,
essa cincia sempre existiu entre os homens e outra no foi a fonte de seus
instrumentos de trabalho, de ao e de fantasia. Criados porm tais instrumentos,
esqueceram os homens o segredo de sua descoberta, quase sempre alis acidental, e
se fecharam num tradicionalismo inerte e cego. S recentemente logrou o homem
reformular esse mtodo milenar da descoberta pela experincia, dar-lhe a
sistematizao necessria e nele fundar a prpria sociedade.
Ao contrrio da civilizao anterior, que institucionalizara a no-modificao, a
nova civilizao institucionalizou a modificao. Somos, agora, uma civilizao que
muda de dia para dia e que se orgulha de mudar. Criou-se a "tradio" de mudar.
No nos apressemos, contudo. H mudana e mudana. Indagando-se dos
guardies de nossa sociedade se est ela mudando, respondero que mais do que
nunca se fundam suas estruturas em "verdades eternas e imutveis", to sagradas que
nada menos do que traidores sero os que pretenderem modific-Ias.
74

Para conciliar com o esprito tradicional da velha estabilidade, as terrveis


mudanas ocorrentes, costumam os homens admitir como rea suscetvel de mudar a
que chamariam do "material", nada podendo ser mudado no campo do "espiritual. Em
outras palavras, tudo pode mudar no caso da "natureza" e nada no campo do
"homem", erguido este a nvel acima e fora da natureza".
A realidade, entretanto, que a chamada "cincia" nada mais que a
formulao, sistematizao e extremo refinamento do processo imemorial e
inconsciente do aprender por experincia, ou seja, do processo de criar os
instrumentos do conhecimento e do saber e sua luz modificar o comportamento
humano. Modificaes outrora puramente acidentais e depois conservadas
religiosamente e mesmo fora, primeiro pelo receio de perd-las, e mais tarde, pelo
receio de que se alterassem, passaram agora a ser promovidas sistematicamente e
com tal mpeto, que o maior episdio de nosso tempo o da competio entre as
grandes naes da terra na corrida de progressos e inovaes.
Este o fato novo que lhes desejaria trazer hoje lembrana. O mtodo
imemorial do conhecimento experimental atinge, enfim, a sua formulao definitiva e,
pela primeira vez na Histria, considerado suficientemente importante para dominar a
ateno de todos os homens e, sobretudo, daqueles a quem a sociedade confiou a
sua defesa e guarda.
Desde o comeo da histria tiveram importncia, sem dvida, as invenes,
mas j os inventores no tinham tamanha importncia e o "processo de inventar",
nenhuma importncia. A novidade dos dias de hoje que o "processo de inventar" tem
importncia mxima. Aonde nos poder isto levar, no est em nosso poder diz-lo.
Todos sentem que a revoluo das revolues.
At hoje, com efeito, o ato de pensar matriz, sem dvida, de todas as
invenes foi, entre os homens, o mais vigiado de todos os atos. Os grandes
violadores do pensamento convencional, todos os grandes inovadores foram
sacrificados pelos guardies" do rebanho. E sobretudo eram mortos os que julgassem
possvel um novo pensamento religioso, moral ou poltico. Scrates morreu porque
julgou possvel a dvida, o problema, a questo, a pergunta. Jesus morre porque
deseja substituir a resposta" convencional por outra mais generosa. No sentido
religioso e poltico at hoje no se escreveram documentos mais revolucionrios do
que os evangelhos, que nos do conta de sua vida, sua mensagem, sua morte. A
prpria Igreja Catlica, fundada, verdade, mais na morte de Jesus do que em sua
vida e mensagem, v-se abalada nos seus alicerces quando um dos seus fiis resolve
iniciar um movimento pela leitura e interpretao independente dos evangelhos.
Desencadeia o fato longo perodo de guerra civil na cristandade. Mas, afinal, as
faces se recuperam e, de um lado e de outro, protestantes e catlicos restabelecem
a tradio e passam a guard-la com o mesmo zelo antigo, protegidos pelo "brao
secular" agora mais do Estado, ou seja do Imprio, do que da prpria Igreja.
No me irei estender aqui na histria antiga mas sempre comovente da
represso do impulso humano de rebeldia. Realmente extraordinrio que no tenha
ainda morrido tal esprito. Costuma certa malcia muito velha da histria, respondendo
a sugesto de governo de Plato, indagar: "Qui custodiet custodes?" para significar
que jamais poder a humanidade confiar nos seus guardies, ainda que filsofos,
conforme a lembrana platnica, pois, quem os haveria de guardar? Bem sei que os
guardies podem corromper-se e tirar proveito de sua posio. Mas se interpretarmos
75

a frase como dvida sobre a fidelidade de principio dos guardies, toda a histria
humana a negaria, pois, nunca partiu deles a fagulha revolucionria e quando algum,
dentre eles, a quis lanar foi prontamente destrudo. Quem guardaria os guardies?
Eles prprios e seus interesses na conservao do status quo. De modo que a
pergunta certa seria no quem guardaria os guardies mas quem os despertaria, quem
os impediria de guardar demais o que lhes tivesse sido confiado. Seja o sacerdote,
seja o erudito, para indicar os dois mais significativos "guardies" da histria, nenhum
dos dois precisa de ser guardado, pois guardarem-se guardam-se eles e com tal
empenho e tamanho zelo, que o difcil ser arranc-los de sua apaixonada
complacncia pelo que existir.
Ao apontar assim o gosto do homem pela conservao do seu pensamento e o
receio de sua modificao, poder parecer esquecimento no indicar a exceo, um
como intermezzo de liberdade, que marcou o perodo entre o sculo XVIII e o sculo
XIX, mas, sobretudo o da segunda metade deste ltimo.
Nesse perodo, viveu, com efeito, a humanidade uma extraordinria experincia
de liberdade de pensamento, talvez a maior da Histria. Quase se admitira a
possibilidade de a liberdade vir ser definitivamente institucionalizada. Grande nmero
de constituies inscreveram o princpio em seus textos. Separaram-se as Igrejas dos
Estados, proclamando-se que as crenas religiosas eram assuntos privados, em
relao s quais o Estado apenas influiria no sentido de mant-las livres.
Os que ainda lem a literatura desse perodo, e falo assim porque parece que
muitos dos jovens de hoje j no a lem, ficam maravilhados com a liberdade de
esprito dos escritores dessa poca. Aqui e ali, havia intolerncia, mas o mundo
considerado civilizado ria-se dessas estreitezas e os escritores e pensadores no
campo da religio, da cincia, da esttica, da poltica e da moral sentiam-se livres
para acompanhar as idias at o fim, segundo o conselho de Plato, ou at onde o
pensamento humano pudesse atingir, corno repetia G. B. Shaw.
As intolerncias somente vieram a ressurgir j em nosso sculo, depois da
Primeira Guerra Mundial, anunciadas pelos profetas que, to significativamente,
passaram a chamar de estpido o sculo XIX. At hoje persistem elas, agora
dramatizadas nesse conflito entre duas teorias econmicas ou talvez apenas entre
duas polticas hegemnicas, conflito a que se quer dar carter religioso, seno
teolgico, como que para melhor lembrar o conflito que dividiu protestantes e catlicos,
nos primeiros sculos de nossa era.
De qualquer modo, vem este conflito suprimindo o esprito de liberdade, que a
humanidade prelibou no interldio do sculo XIX. Todos vs, que aqui hoje colais o
grau universitrio, j nascestes e fostes criados numa atmosfera de dogma, de rudes
certezas, de crenas apaixonadas e de desprezo pelo esprito de dvida, de ceticismo
cientfico, de verdade hipottica e provisria, de reviso, de razo, enfim, porque o
caracterstico dos perodos sem liberdade a luta contra a razo e o racional.
Ser que estamos prximos a encerrar esse ciclo de paixo e estreiteza? H
indcios de que sim. Talvez possamos esperar que a guerra civil, em que se acha
mergulhada a espcie, venha, pelo menos, a perder a intensidade. Assim que tal se
der, o esprito de liberdade voltar a florescer entre os homens. E a nossa tarefa, de
mestres e professores, poder vir a ser a nova tarefa de transmitir no a tradio mas
a reviso da tradio. Com os progressos efetivados, malgrado tudo, na arte de pensar
certo que muito mais no chamado "mundo da natureza" do que no chamado
76

"mundo do homem" temos motivo de afirmar que nenhum de ns estar em


condies de prever at onde poder ir o pensamento humano.
Por menos que valham as analogias, difcil evitar a comparao. No ser que
estamos, neste fim do sculo XX, como outrora no sculo dezesseis, divididos entre
conquistas incomensurveis no campo do universo fsico e uma melanclica luta
poltico-religiosa? No sculo XVI, a contradio era entre as descobertas dos novos
continentes, pelas quais ingressamos ns na Histria, e as guerras de religio; hoje
seria entre as descobertas cientficas, que definitivamente inauguram o processo pelo
qual a misria e a pobreza se tornaro to obsoletas como os sacrifcios humanos do
incio da era neoltica e, do outro lado, a querela poltico-econmica entre os processos
de desenvolvimento social, que se desejam erguer ao nvel de duas religies.
Aqueles, entre ns, j de idade provecta, como este vosso humilde paraninfo,
conheceram a liberdade e a paz espiritual entre os homens e podem dela recordar-se,
recordando os autores e escritores do sculo dezenove. Foi toda uma pliade de
gigantes, de que resta um ou outro ainda vivo hoje. Da por diante, no houve mais
liberdade real de pensamento, nem mesmo para os pensadores e escritores.
Fao esta reserva porque total liberdade de pensamento jamais houve na
Histria. A liberdade que se registrou foi no pensamento escrito, e publicado em
livros, pela simples razo, que os "guardies" acabaram por aprender, de que os livros
eram lidos por muito poucos, no constituindo assim perigo maior. At hoje, no Brasil,
por exemplo, goza-se de muito mais liberdade intelectual no livro do que na imprensa,
no discurso ou na aula.
Ora, se tais condies se modificarem e algo de parecido com o clima do sculo
XIX um clima de paz intelectual se restabelecer na Terra, e a isso juntarmos os
progressos realizados no campo da grande arte humana, que a arte de pensar e de
saber, que horizontes no se podero abrir ao esprito humano?
Pertencemos, queiramos ou no, ao grupo sempre crescente dos "guardies".
Somos os guardas e transmissores da cultura. Temos uma grande tradio de medo e
de conformidade e uma pequena e sempre viva tradio de rebeldia e de
inconformidade.
Se a paz intelectual se restabelecer, a segunda tradio ganhar ascendncia e,
com os novos mtodos, a nova disciplina e a nova segurana da arte de pensar,
poderemos marchar com ousadia e coragem, sem nos assustarmos nem assustar os
demais. A velha timidez e os velhos receios j no tero razo de ser. Conheceremos
melhor a arte, poderemos exerc-la com mais equilbrio e os nossos semelhantes
continuaro a vigiar-nos, no para nos punir mas para nos estimular. So eles que nos
perguntaro pelas nossas descobertas. J estamos assim no campo das cincias
fsicas. No campo do econmico, marchamos para estdio semelhante. Os novos
mtodos de pensar depressa chegaro aos demais setores. E serviremos, ento,
sociedade na medida em que colaborarmos na marcha desse pensamento humano,
fora que afinal estamos aprendendo a usar e que, por isto mesmo, haveremos de
conquistar a liberdade de usar. Seremos, ento, no apenas os guardies do passado,
mas os profetas, os videntes, os antecipadores do futuro e, no final de contas, os seus
promotores.
Voltando dessas consideraes gerais sobre o nosso tempo para o exame do
momento nacional, fcil ver que estamos imersos no que se vem chamando "a
77

revoluo das expectativas", a revoluo da esperana, havendo perdido, ao que tudo


indica definitivamente, o esprito de resignao e de aquiescncia, to indispensvel
para a manuteno do status quo.
Estamos em marcha para nos organizarmos e produzir, no ritmo e com os
mtodos da civilizao industrial, a fim de vencermos a misria e o
subdesenvolvimento. A nova civilizao tem exigncias educativas. A transformao
a mais radical que se pode conceber, at agora somente se encontrando em seus
estdios avanados alguns poucos pases globalmente industrializados.
Um dos mais profundos resultados dessa nova civilizao a menor
importncia da riqueza individual, porquanto passaro a ser acessveis a todos as
coisas que a riqueza costumava trazer aos ricos e que dela faziam um privilgio.
evidente que a riqueza perde, com isto, a sua motivao natural e, em rigor, est a
caminho de se tornar obsoleta. J imaginastes o que ser uma sociedade em que a
riqueza individual seja um mal a evitar? Ouso dizer que talvez no estejamos assim to
longe desse estdio.
E se isto vier a acontecer, pode-se bem prever o alargamento da tarefa
educacional, da tarefa que afinal nos cabe de transmissores da cultura, de uma cultura,
dia a dia, menos espontnea e mais artificial, especializada e complexa.
Cerca de dois teros, se no mais, da humanidade, ainda vivem da mo para a
boca, no esforo duro e cruel da sobrevivncia fsica. Se conseguirmos o controle dos
nascimentos como j vamos conseguindo o controle da morte prematura e se a todos
for dado o necessrio para a vida material, as perspectivas que se abrem para o
homem, sero no j as de cuidar da morte, mas as de tornar a vida interessante e
significativa.
At hoje o conseguimos, por mais paradoxal que isto possa ser, graas ao medo
e a uma sombria economia da pobreza. Se conseguirmos a economia da abundncia,
que j se anuncia nos pases desenvolvidos, teremos perdido aquelas foras,
truculentas mas eficazes, que no deixam ao homem outra sada seno a formao e
a disciplina. As necessidades da educao consciente e formal passaro da por
diante a ser muito maiores.
Este o desafio aos professores de amanh. Este o desafio que nos trazem
os tempos presentes. Alm do desenvolvimento econmico, em que estamos todos
imersos, h uma extrema necessidade de desenvolvimento educacional. Sem
desconhecer que essa educao, sob muitos aspectos, ser uma educao que nos
habilite a tomar sobre os ombros a tarefa dos novos mtodos e processos da produo
material, cabe-nos no esquecer que esse desenvolvimento traz consigo a
necessidade de uma nova disciplina e um novo interesse para o homem assim liberto
dos mestres trgicos, por certo, mas sem iguais que eram, para ele, a necessidade
e o medo.
A tarefa do educador, do mestre, do professor, longe de estar, como tantas
outras, em declnio, tarefa e misso que esto apenas a surgir. No s a
complexidade da cultura a transmitir que nos enche de temor e respeito, mas
sobretudo, o sentido de misso do nosso trabalho, pois, cabe-nos transmitir o gosto e o
hbito por uma cultura dominantemente consciente e mutvel, em oposio fcil
cultura anterior, toda ela inconsciente e uniforme.
78

Alis, este todo o perigo do nosso tempo.


A nova civilizao, ora em vias de substituir a antiga civilizao agrcola poder,
mais ainda do que esta, ser puramente mecnica e lanar o homem em estados jamais
vistos de passividade, ou sua contrapartida, a excitao vazia. Somente educao e
cultura podero salv-lo. A batalha educacional ser a grande batalha do dia de
amanh.
Vencida a tarefa econmica, redimido o homem do seu invencvel medo da
pobreza e da necessidade, teremos a educao e a escola como o maior, o mais
amplo, o mais crucial problema humano.
Neste dia em que celebrais a vossa festa de formatura, venho trazer-vos, com o
abrao de vossos mestres e o meu prprio, e por entre arremedos de previses e
profecia, esta advertncia, cuja gravidade desejo amenizar com a saudao mais
afetuosa e os melhores votos para que possamos sempre estar altura da imensa
tarefa, a fim de a transformarmos em misso e prazer.

79

7
A UNIVERSIDADE
E A LIBERDADE HUMANA(1)

MUITO DA ANSIEDADE e sentimento de perigo de nossa poca decorre de no


querermos ver os problemas e crises do presente dentro da perspectiva histrica,
como etapas de um desenvolvimento contnuo da espcie, na sua lenta adaptao ao
novo tipo de tradio, que a formulao racional do pensamento vem, h dois mil e
quatrocentos anos, procurando implantar e que, a despeito dos rpidos perodos de
afirmao, est longe ainda de ser a generalizada e universal tradio da humanidade.
Esta tradio a tradio da liberdade e da razo, de que a Grcia se fez, por um
extraordinrio concerto de circunstncias, um paradigma legendrio. To legendrio
que Whitehead sugere, caso a nossa civilizao devesse ter o seu livro sagrado, que
aos trs primeiros evangelhos cristos se acrescentasse a orao fnebre de Pricles,
como o quarto evangelho, em substituio ao apocalptico S. Joo.
Com efeito, se de muito parece estar encerrada a evoluo biolgica do homem,
a sua evoluo como animal racional est apenas iniciada. Cento e vinte geraes nos
distanciam das primeiras civilizaes histricas, pouco mais de noventa do sculo de
Pricles e apenas doze nos separam, melhor diria, nos unem a Descartes. A tradio
intelectual, que os gregos to exemplarmente iniciaram, , portanto, uma tradio
nova, cujas vicissitudes, nos ltimos vinte e quatro sculos, so as vicissitudes da
idade histrica, a culminarem, em nosso tempo, to aparentemente tumultuoso, mas,
na realidade, to esplendidamente promissor.
Se recuarmos, com efeito, aos ltimos trs mil anos, isto , h cento e vinte
geraes passadas, encontraremos o homem ainda imerso em sua fase de integrao
instintiva, conformado a uma rotina milenar, suscetvel de progressos acidentais,
decorrentes de lampejos passageiros de inteligncia espontnea ou de rigores
momentneos de organizao pela fora. Somente por volta de quinhentos a
quatrocentos anos antes da era crist que duas tentativas intelectuais marcam o
aparecimento da possibilidade racional de organizao da vida humana a de
Confcio, na China, e a de Pricles, na Grcia. So dois momentos, entretanto, j de
tamanha altura, representando, por certo, o desabrochar um tanto sbito de flor que
sculos de germinao silenciosa e invisvel vinham preparando, que, se a
humanidade fosse algo de uniforme e homogneo, a civilizao, como a
compreendemos hoje, teria ganho, desde ento, a acelerao a que somente nos
ltimos trs sculos estamos assistindo.
Mas, o novo progresso, de que tanto a experincia de Confcio quanto a de
Pricles nos do testemunho, a adaptao do homem razo, no era um progresso
biolgico da espcie, e sim um progresso a ser aprendido pelos indivduos, um a um, e

Contribuio Terceira Assemblia Geral da Unio de Universidades da Amrica Latina


80

que s lentamente poderia ser traduzido em novas instituies, suscetveis de


concretiz-lo em uma organizao social.
Na realidade, este progresso decorria do aparecimento de uma nova arte, da
grande arte descoberta para a tradio ocidental pelos gregos, a arte de pensar, de
reformular os objetivos humanos, de criticar-lhes as premissas, de especular sobre os
pressupostos em que estas se apoiavam e deduzir as concluses, arte que se
destinava a criar um novo homem e a fazer das civilizaes no o resultado do jogo
mais ou menos cego de acidentes histricos, mas a conseqncia do exerccio lcido
dos seus recursos mentais, na melhor utilizao dos recursos naturais.
O problema da liberdade humana, isto , do livre desenvolvimento do homem s
ento se ergue ante a sua conscincia. At a, a vida humana participava do mesmo
determinismo obscuro da vida dos animais, na realidade da de um primata mais
desenvolvido, que se havia acrescentado de instrumentos e de linguagem, em sua luta
com o ambiente e com a complexidade de sua prpria vida mental.
Na Sumria, no Egito, na Babilnia, ou mais para o Oriente, o homem no sabia
se era livre ou tiranizado, aceitando a "organizao" imposta vida, do mesmo modo
que aceitava o sol ou a lua. A sua vida mental, ainda instintiva, era parte desse
conjunto de coisas que lhe moldava a existncia e a fazia transcorrer entre satisfaes,
temores e sofrimentos. Podia essa vida mental, por intermdio de mitos e rituais,
aplacar-lhe os medos primordiais, mas faltava-lhe todo e qualquer carter especulativo
no lhe permitindo indagaes, nem sugerindo alternativas.
Se quisermos ir mais longe, poderemos dizer que toda a herana do Oriente,
inclusive, de certo modo, at a de Confcio e a de Buda e a dos hebreus, nunca
passou da fase explanatria e no indagadora, buscando antes explicar porque a vida
era assim, do que abrir-lhe uma perspectiva nova.
O prprio Jesus a no ser pela frase, talvez apenas circunstancial "Dai a
Csar o que de Csar e a Deus o que de Deus" no chegou a aflorar o problema
da liberdade humana, no aspecto em que aqui o examinamos. E a sua doutrina do
reino dos cus fez de toda a imensa experincia crist uma experincia de evaso
deste mundo; por conseguinte, de aceitao de suas condies, como se
apresentassem.
Naquela frase, entretanto, lanou as bases de uma dualidade de foras de
organizao, Deus e Csar, em que se pode lobrigar um principio de liberdade,
implcito na limitao inevitvel do poder de Csar.
Com os gregos e a sua descoberta da especulao intelectual que viemos,
porm, a abrir reais alternativas para a organizao da vida do homem, e, por
conseguinte, a suscitar a possibilidade de sua liberdade e o problema de efetiv-la.
Descobrindo a razo e formulando o conhecimento racional, os gregos criaram uma
nova fonte de direo para o comportamento humano, independente, de certo modo,
do determinismo dos costumes e dos hbitos e das condies imediatamente naturais,
por isto que todas essas limitaes passaram a sofrer a anlise da mente humana e a
serem traduzidas em idias e modos deliberados de conduta e ao.
O homem, com efeito, at ento, sujeito ao imprio inelutvel do que os prprios
gregos designaram de "Destino", concepo a que j antes chegara o gnio helnico,
ultrapassando a dos deuses, pois o Destino at a estes governava, o homem, em face
da descoberta do racional, via-se em condies de dar um novo nvel sua adaptao
81

vida e de estabelecer a "liberdade", que seria o direito de no sofrer outra submisso


seno a submisso "verdade", buscada luz da razo. Nascera, na vida humana,
uma nova fora de organizao, independente da fora bruta, independente da
tradio estabelecida, e so as vicissitudes dessa nova fora e de sua luta para fundar
um regime de liberdade humana que vo constituir a histria da espcie nestes ltimos
vinte e quatro sculos.
Nem a experincia do Oriente, nem a dos egpcios, nem a dos hebreus a
despeito de todo o saber emprico, mgico e religioso que vieram a possuir chegou
jamais a questionar-se a si mesma e a tentar analisar a prpria validez e a das suas
concluses intelectuais. O pensamento humano at ento foi sempre um simples e
direto resultado das prticas existentes, com acidentais lampejos intuitivos e
iluminantes sobre a natureza humana. A sua funo era explanatria e no
indagatria.
Somente com os gregos, repetimos, que o prprio pensamento passa a ser
objeto de anlise e se procura descobrir-lhe o mtodo e discutir-lhe a validez. Voltado
sobre si mesmo, o homem especula sobre a sua prpria natureza, sobre a vida social,
sobre o mundo, sobre os seus hbitos de pensar, de sentir e de agir e se arma de um
poder novo: o de rever e reconstruir esse pensar, esse sentir e esse agir.
Nascera, na realidade, a tecnologia das tecnologias, a arte de pensar voluntria
e deliberadamente e de descobrir, assim, novos conceitos, novas idias, novos modos
de ver e de fazer, que transformariam o acidente da civilizao no processo contnuo
de civilizao que da, ento, haveria de se tornar possvel.
A capacidade intelectual do homem passou a se exercer de modo diferente.
Houve como uma sutil inverso na ordem mesma do pensamento, inverso que to
fecunda na cerebrao de um Plato veio depois a ser, muitas vezes, pelo uso
inadequado, um dos obstculos ao progresso humano, retardando o aparecimento do
pensamento experimental ou propriamente cientfico do mundo moderno.
A inverso consistiu em especular primeiro e depois aplicar as hipteses
especulativas interpretao dos fatos. At ento, todo conhecimento humano era
emprico, prtico, artstico, ampliado, quando muito, nas explanaes mticas, mgicas
e ritualsticas. Com os gregos, o prprio pensar se faz fonte de conhecimentos, de
teorias, que iriam atuar na prtica. Antes, as teorias, se teorias se podiam chamar,
sucediam e explicavam a prtica; agora a teoria antecedia e determinava, criava a
prtica.
Se essa foi a grande contribuio da Grcia, obtida graas sua anlise do
pensamento, pela qual tomou o pulso e deu direo a este mesmo pensamento,
mostrando que podia ele iniciar e determinar a ao, e no apenas se seguir ao,
da o lhe reconhecermos a funo sem par de agente supremo da liberdade humana
tambm a que se encontra a fonte de todos os desvios paralisantes sofridos pela
humana capacidade de pensar no seguinte curso da Histria.
O entusiasmo da descoberta levou o homem efervescncia intelectual to
fecunda da poca. Jamais a fase especulativa do pensamento pde atingir tamanho
esplendor e, ao mesmo tempo, impregnar-se de to alto sentido de tolerncia. A
prpria novidade do pensamento especulativo, o seu carter de consciente
perplexidade explicam a serena e imprevista harmonia de um Scrates e de um Plato.
82

Mas, se o pensamento especulativo e matemtico, considerado ele prprio pela


primeira vez, como objeto de estudo e de investigao, pde deslumbrar os helenos a
ponto de lhes inspirar uma filosofia de felicidade fundada na contemplao do prprio
pensamento, no quer isto dizer que no soubessem os inovadores que o pensamento
se origina da experincia e se destina, em ltima anlise, ao. Ainda no perodo
helnico, Aristteles pde inclinar o pndulo para o outro extremo e dar incio obra de
observao e mincia que se deve seguir fase especulativa do pensamento.
A experincia grega completa, assim, pelo menos em germe, a nova grande arte
de pensar e traa-lhe o ritmo criador: observao, especulao, experimentao.
Pensar deliberada e especulativamente passara a ser um dos ofcios humanos.
Surgira um novo tipo de homem, o intelectual, o analista, o criador de pensamento e de
saber, como algo distinto do estudioso do saber j feito.
No se pode negar, com efeito, a existncia de saber antes da idade de ouro
helnica e de estudiosos e cultores do saber. Todos, porm, eram de uma espcie
muito mais velha e que se havia de revelar bem mais forte e resistente, do que o novo
tipo surgido com a "mutao" intelectual ocorrida na Grcia. Eram e foram depois os
"eruditos", isto , homens que sabem o que j se soube e ignoram ou esqueceram o
modo pelo qual o saber veio a ser adquirido. So guardies teis e fiis, sem dvida,
do saber e at seus adoradores, mas no chegam a ser seus criadores. Por eles, o
saber passa a ser um fim em si mesmo, ou se transforma em algo que se acumula
inutilmente ou apenas para os deleites da exttica contemplao. So eles que
sucedem aos bravos e assistemticos pensadores gregos e da no havermos podido
continuar a grande experincia e termos mergulhado no perodo chamado helenstico,
em que ao vigor helnico se substitui um culto e uma influncia sem a fora do gnio
criador original.
A escola de Alexandria, contudo, cumpre a misso de guardar o novo saber e
formar a sua tradio. Os seus eruditos colecionam ainda e apenas o saber, mas
agora o saber herdado j um novo saber.
Sob a influncia helenstica, com os romanos, se elaboram a moral estica, os
rudimentos de cincia latina, certas tcnicas de construo civil, o Direito romano, a
interpretao paulina do cristianismo e, com Santo Agostinho, renasce a flama criadora
nas suas especulaes platnicas sobre a "doutrina da Graa". Mas, perdera-se o tom
do pensamento grego, a sua independncia e a sua tolerncia, aquela extraordinria
tolerncia grega que fez com que Plato dissesse, no Timeu:
"Se, portanto, Scrates, nos deparamos em muitos pontos incapazes de dissertar sobre a origem dos deuses
e do universo, de modo completamente consistente e exato, no vos deveis surpreender. Pelo contrrio, devemos
ficar contentes de apresentar uma descrio no menos provvel do que a de outros; devemos lembrar que eu que
falo e vs que me ouvis, no somos seno homens e devemos nos satisfazer em nada mais pedir que uma histria
provvel"(2).

Nos perodos de academicismo, a verdade perde esse carter e passa a ser


algo que se sustenta com dogmatismo e at com violncia.
Mais de dois milnios ho de transcorrer, com efeito, at que pudssemos
assistir, no sculo dezessete, o incio de um novo perodo, que lembra o poder criador
helnico. O renascimento ainda no fora esse perodo. O renascimento apenas o
reencontro com o pensamento helnico e deste o eco. J no mera reproduo
2

The Timeus, trad. de A. A. Taylor, citado por Whitehead.


83

acadmica, mas ainda imitao de limitado alcance. A nova fase criadora vem,
depois, com os pensadores dos sculos dezessete e dezoito e a fundao definitiva da
cincia, como a concebemos hoje. Como na Grcia, temos ento uma intensa e
fecunda fase especulativa, seguida de uma fase experimental, indita, cujos frutos
ainda esto a cair, cada vez mais abundantes e sazonados. A fugaz adolescncia
grega vem a atingir a maioridade, afinal, nessa fase, de onde se vem encaminhando,
no sem tropeos, mas deliberadamente, para a maturidade j anunciada, embora no
de todo presente.
O fator intelectual introduzido pelos gregos, na vida humana, constitui j agora a
reconhecida condio para o seu progresso e a sua liberdade. O rgido determinismo
dos costumes e da tradio, presos a inelutveis condies econmicas, iria, no se
desfazer, mas ganhar plasticidade e flexibilidade em face do solvente intelectual da
grande descoberta helnica.
A experincia intelectual grega, com efeito, a despeito da formulao magistral
de Plato e Aristteles, a princpio como que se esconde, refugiando-se na escola de
Alexandria, e deixando de exercer a influncia efetiva e macia que se poderia dela
esperar. A realidade que o homem s gradualmente poderia evoluir do seu estgio
de integrao instintiva para o novo estgio de pensamento racional e de integrao
bem mais difcil, em virtude dos conflitos criados entre o instinto e a razo. A
organizao monoltica do hbito e da fora continua, assim, a dominar e, salvo a obra
de governo e de Direito que o poder romano produz, s viemos a reencontrar algo de
novo, j do meio para o fim da Idade Mdia, com a instituio de organizaes sociais
independentes do poder dominante e destinadas a normalizar e, pelas normas,
controlar as relaes humanas, margem do exclusivismo dos poderes senhoriais
propriamente polticos, fossem profanos ou divinos.
A transposio para o campo das instituies sociais das conseqncias do
pensamento racional e deliberado, que vir realmente a constituir a integrao da
sociedade em sua nova fase de liberdade, parece ter logrado incio nessa fase da
Idade Mdia.
A circunstncia da idia, da anlise racional vir, assim, atuar no contexto da
ao e criar novos modos de comportamento e de soluo dos problemas humanos,
revela os dois aspectos fundamentais da liberdade: o da espontaneidade e tolerncia
do prprio pensamento, isto , a liberdade da especulao intelectual, e o da
incorporao da idia ao costume e ao, mediante instituies sociais que
promovem, sob nova forma e nova eficcia, os objetivos humanos. A primeira
liberdade, embora suprema, uma preliminar da segunda, a concretizao da idia
nos costumes e instituies sociais, mas, como uns e outros so sempre suscetveis
de decadncia, a primeira liberdade continua a ser necessria e suprema para a
constante reviso e reconstruo dos prprios costumes e instituies sociais.
A histria da liberdade humana est sempre a oscilar entre esses dois plos, j
exagerando os aspectos puramente individuais da liberdade, j insistindo na reforma
social que, por vezes, se opera com a supresso da liberdade individual. A conciliao
parece estar na elucidao dos objetivos de cada um dos apontados aspectos da
liberdade e dos modos efetivos de eles se realizarem.
indispensvel a liberdade de pensar, no como simples diverso ou deleite
individual, mas como condio para a organizao do pensamento terico e
especulativo, destinado a exercer sempre sobre o prprio contexto da vida social, isto
84

, as suas instituies, costumes e modos de comportamento, o influxo, a inspirao e


o estmulo para a sua reviso e reconstruo, quando se fizerem impedientes ou
restritivas da vida mais abundante e mais ampla. E indispensvel a liberdade de
organizao, isto , a de poderem os homens organizar seus objetivos de vida de
forma autnoma e pluralista, em diversas reas de ao, baseados no enriquecimento
progressivo de sua inteligncia, suas idias e seu saber, fora da rea de compulso
necessariamente restrita do Estado, sujeitos to-somente ao imprio da persuaso e
da razo, que o novo conhecimento veio criar.
a marcha desses dois aspectos da liberdade que vamos procurar acompanhar
em nossos comentrios.
Com efeito, talvez seja lcito reconhecer no perodo de crescimento institucional
que marcou a Idade Mdia, como na obra jurdica anterior dos romanos, j o resultado
da nova atitude intelectual assumida pelo homem, em face da descoberta de sua arte
de pensar deliberada e refletidamente. Comearam as novas idias a se traduzirem
em costumes e instituies, determinando novas formas de ao coletiva,
independente da ao todo-poderosa e exclusiva dos governos. A experincia da
Idade Mdia significativa, porque rompe com a exclusividade e supremacia do poder
do Estado e cria a oportunidade de pluralismo, nas foras de governo e coordenao
da vida humana.
A Idade Mdia se caracteriza pelo feudalismo, pelas corporaes, pelas
universidades e pela Igreja, isto , um extraordinrio contexto de instituies
independentes e variadas, a dar-nos a primeira civilizao corporativa da Histria.
Cada uma dessas instituies era uma forma nova de organizao das "liberdades"
humanas. Certos conjuntos de interesses ou de objetivos logravam "reconhecimento" e
obtinham, em face desse reconhecimento, a "liberdade" de se auto-organizarem. A
Igreja, como se constitura antes, nem sempre considerada como uma das
"corporaes", mas, na realidade, nada mais do que a maior de todas elas,
fornecendo o primeiro exemplo da pluralidade de foras organizadoras, a que a Idade
Mdia iria dar origem.
No ser que chegamos, afinal, ao gozo das conseqncias do aparecimento
do "pensamento racional", que no se limita a explicar e justificar, mas a criar o novo e
a introduzir novas foras no jogo dos elementos organizadores da existncia humana?
Pouco importa que no houvesse formulao explcita das intenes de
incorporar idias em instituies, mas a evoluo era do homem e da vida modificados
pelo fermento intelectual da experincia racional. A multiplicao e "independncia" de
foras de organizao, que caracterizaram a Idade Mdia, com a Igreja, o poder feudal
e as corporaes, comearam a dar ao homem a intuio de que a vida no era a
simples submisso a instintos, costumes e hbitos, mas a conseqncia das
instituies existentes e criadas pelo prprio homem.
O Renascimento, o Humanismo e a Reforma iniciaram, por isto mesmo, logo
depois, um perodo de intensa e consciente reviso, em que o indivduo ligado e
religado na rede de instituies que lhe organizavam a vida e que se haviam tornado
decadentes, na poca medieval, se sente no libertado mas tolhido e empreende as
suas jornadas libertarias, que culminam com a revoluo inglesa, a americana e a
francesa, todas baseadas em certo absolutismo individualista, que, entretanto,
corrigiria o seu inevitvel anarquismo por meio do hbil recurso criado pela descoberta
rousseauniana da idia de "contrato social". O individualismo da poca , sob certo
85

aspecto, um retrocesso, pois, permite a volta ao poder absorvente dos governos.


Mas, temos, da por diante, o homem cada vez mais consciente nos seus esforos
deliberados de organizao social, chegando, mais tarde, a querer reduzir a atos de
vontade a prpria criao do Estado. A revoluo americana, por exemplo, afirmao
eloqente dessa nova fora das idias sobre a tradio, os hbitos e os costumes,
plasmando uma nao e logo um Estado, por ato expresso de um conjunto de
vontades individuais.
Da destruio, contudo, de todas aquelas corporaes medievais, que de
"libertadores" j se haviam tornado coatoras, a que se atirou o homem moderno, para
sobre elas erguer o indivduo racional, puro e sem peias, embriagado com a sua
conscincia de razo e de liberdade, salvou-se uma corporao: a universidade, talvez
por ter tido evoluo, afinal, inversa das demais corporaes.
A corporao era, como sugerimos, uma "liberdade" organizada. Na sociedade
de artesos e mercadores, que veio a configurar, por ltimo, a Idade Mdia, as
unidades corporativas eram o comrcio e os ofcios (indstria), que se baseavam nas
atividades e artes empricas e tradicionais da espcie. O conhecimento artesanal no
era "racional" ou "cientfico", mas de tirocnio, e se transmitia pelo aprendizado direto.
E as atividades comerciais nem disto precisavam.
A universidade, entretanto, era a corporaco das artes liberais, isto , das artes
baseadas no conhecimento racional conscientemente elaborado. Esta corporao a
que retraduzia, em linguagem medieval, a escola de Atenas e de Alexandria, e
retomava a tradio do "saber racional", e o reinstalava nas condies de
independncia que o regime da Idade Mdia acabou por permitir e mesmo consagrar.
A sobrevivncia dessa corporao, a despeito do individualismo revolucionrio
do sculo XVIII, muito significativa para o destino no mundo moderno daquele
aspecto da liberdade, j antes sublinhado, isto , o da "institucionalizao" da
liberdade, transformada, assim, em um modo de ao. Com efeito, a conservao da
universidade de certo modo como corporao e a institucionalizao das grandes
profisses em outras tantas organizaes gremiais, independentes e autnomas, e, ao
lado, o movimento unionista ou sindicalista dos operrios que sucederam aos artesos,
que asseguram a liberdade no Estado moderno, superado que foi o romantismo da
liberdade puramente individual, que no existe nas condies em que a idealizou o
sculo dezoito, mas sim na liberdade de organizao antevista pela Idade Mdia e
restabelecida pelo nosso regime moderno, embora em moldes diversos e bem mais
amplos.
A condio essencial para a liberdade no Estado moderno est, com efeito,
acima de tudo, na independncia das instituies que guardam, aplicam e promovem o
saber humano, isto , as profisses chamadas liberais e a universidade, em face do
Estado, ao qual cabe velar por elas, mas jamais interferir em sua rea de ao ou na
conscincia profissional dos seus agentes.
Formulado, com efeito, o pensamento racional e estabelecidas as bases para a
descoberta e reviso constante do saber, o homem livre passou a ser o que realmente
no se submete seno ao comando deste saber que opera pela persuaso e o
convencimento, e ao do Estado, que detm o poder de compulso, mas somente no
limite em que este se subordina ao prprio saber e concretiza, pela lei, expresso do
consenso coletivo, aquela experincia mais geral da espcie, que no se identifica
propriamente com qualquer dos campos especializados do saber ou com as profisses
86

de base cientfica. O saber organizado constitui, verdadeiramente, a nova fonte do


poder humano, dirigindo a ao e a conduta do homem, por intermdio das instituies
sociais de sua criao. Pelo saber, pela cincia, obtm o homem poder para a
consecuo dos seus objetivos vitais e o pe em operao por meio das instituies
sociais, cujo progresso promove por meio desse mesmo saber, autonomamente
organizado e em condies de independncia suficiente para se elaborar e renovar
constantemente.
Nenhum Estado moderno deixa de ter conscincia dessa condio para a
liberdade, mas nem sempre se formula explicitamente tal condio, nem se define o
critrio pelo qual se devam delimitar as duas reas de governo a do saber, como tal,
com a sua fora prpria operando por esclarecimento e persuaso, e a da lei como
norma coercitiva, imposta pela experincia geral da comunidade. A liberdade a vida
organizada legalmente, mas sobretudo a limitao do mbito da lei quilo que
representa o mnimo de condies para que ela, a liberdade, se exera do seu modo
supremo, isto , pela fora persuasiva do conhecimento elaborado pelos grupos de
homens competentes, a quem sejam confiadas a sua guarda e o seu progresso. Todas
as vezes que a lei se exceder e buscar se exercer em terreno ou rea seja de
atribuio precpua do conhecimento ou saber organizados, ter infrigido as condies
atuais, no s ideolgicas, como realistas, da liberdade.
Somente quando as instituies do saber esto com a sua independncia
salvaguardada e a livre circulao desse saber assegura a conduta deliberada e
refletida dos homens e a crtica e reviso constante de suas leis e instituies, que
teremos um regime de liberdade, como o concebeu a inteligncia humana naquele
minuto de esplendor em que teve, na Grcia, a revelao do seu poder no s de
contemplar o mundo, mas de transform-lo, pela fora criadora do conhecimento e
conseqente inveno de instituies e instrumentos que, realmente, o concretizem e
apliquem.
As consideraes at aqui feitas visam, mais do que tudo, sublinhar a
emancipao humana da completa submisso aos instintos, costumes e tradies,
pelo poder de organizao obtido pela inteligncia cultivada, e acentuar o carter
dinmico adquirido pela civilizao, desde que passou a ser o resultado do progresso
do pensamento racional e cientfico.
O "conhecimento racional", cujos mtodos se esboaram h mais de dois mil
anos e que, aps a Renascena, logrou o florescimento que todos conhecemos,
quando deixou de ser objeto da adorao exttica dos homens para se constituir no
que realmente era, isto , um mtodo de indagao e de descoberta, j produziu, sob
os nossos olhos, os melhores frutos. Sob o seu ltimo impulso, provocado pelos
grandes pensadores do sculo dezessete e dezoito, desenvolveram-se a revoluo
industrial, a poltica e a tecnolgica, as quais, nos ltimos cento e cinqenta anos,
transformaram a face material e social da vida humana. Com o progresso material
vimos "organizando" a liberdade do homem no sentido de, dia a dia, tornar mais
praticveis as suas aspiraes.
O ritmo da evoluo sempre o da renovao institucional luz das novas
idias que se vo, assim, incorporando vida, o do crescimento e envelhecimento
dessas instituies, que de renovadas se fazem decadentes e coatoras, e a seguinte
renovao ou readaptao para a melhor concretizao das aspiraes humanas.
Nesse processo, a garantia da constante renovao est na independncia do
87

pensamento e do saber humanos, tambm eles hoje, institucionalizados, pois no se


pensa mais apenas com a cabea, mas com todo um imenso aparelhamento meios
de comunicao fsicos e mentais, escrita, servio de documentao, diversos modos
de literatura, pensamento crtico, pensamento sistemtico, pensamento construtivo,
histria, lngua, simbolismo matemtico e instrumentos e inventos tcnicos de toda
ordem.
Assim, a manuteno do poder criador do esprito humano, em face da
plasticidade crescente das coisas e dos homens, cada vez mais evoludos no seu
equipamento mental, exige que as instituies do saber e as corporaes dos
profissionais, que aplicam e respondem por esse saber na sociedade, gozem de
condies de independncia as mais altas, pois nelas que se inspira toda a marcha
dinmica e progressiva da vida humana. Nessa nova forma de vida em transformao
contnua, a direo boa ou m e ser, mais do que nunca, determinada pelo
conhecimento e pelo saber, que tem, em si mesmo, fora de governo e de controle,
pois compele s mudanas, num jogo de informao e cooperao voluntrias,
baseadas na predisposio de mudar, que o esprito humano adquiriu em face da
conscincia do seu prprio mecanismo de funcionamento.
Para haver liberdade, a condio inicial , portanto, a da autonomia dos grupos
humanos que se devotem transmisso, progresso e aplicao do sempre renovado e
ampliado saber humano. E estes grupos so os dos professores e os dos
profissionais das chamadas profisses divinas e liberais, hoje alargadas at incluir os
engenheiros e tcnicos de nvel cientfico de toda espcie, que aplicam, alm da
religio, da lei e da medicina, o numeroso e complexo saber tcnico-cientfico, de que
j dispe, cada vez mais, o mundo dos nossos dias, no seu acelerado curso histrico.
A maior contribuio da Idade Mdia ao Estado moderno consistiu em haver
originado a experincia do pluralismo de instituies destinadas a organizar a liberdade
humana e, por este modo, a control-la. A idia positiva de liberdade, como algo que
se "organiza" para constituir-se em poder, que por sua vez responsvel e se
autocontrola, muito diferente do conceito negativo e romntico de uma simples e
quimrica liberdade individual absoluta. O Estado moderno j vem assim, francamente
evoluindo para compreender a liberdade como algo que se efetiva por meio de
instituies, a se desenvolverem e se aperfeioarem em funo dos prprios objetivos
de liberdade que visam assegurar.
Quando o sculo dezoito julgou poder pulverizar todas as corporaes, para um
retorno ao indivduo, vimos como a universidade resistiu, um tanto inexplicavelmente,
ao impacto e emergiu para a civilizao contempornea, guardando muito do seu
carter e, no mundo anglo-saxnio, guardando-o quase em sua totalidade, e
salientamos quanto foi isto significativo para a reduo do mito da soberania absoluta e
a constituio do pluralismo institucional do Estado moderno, sobretudo na rea de
tradio anglo-saxnia, pluralismo que nos parece essencial para os aspectos de
liberdade que estamos analisando.
Com efeito, a universidade no surgiu na Idade Mdia com o objetivo de se
constituir na sede da inteligncia crtica para a reconstruo permanente da sociedade.
Era, apenas, mais uma corporao entre as demais corporaes medievais. E, a
princpio, foi apenas a organizao de mais uma tradio a tradio da erudio
trazida da escola alexandrina. Era a rotina do saber. E to rotineira se fez, que os
88

verdadeiros promotores do progresso intelectual nos sculos dezessete e dezoito no


esto com ela, mas sob a proteo dos prncipes e governos "esclarecidos".
Mas, a energia da inteligncia especulativa havendo encontrado em sua
organizao autnoma a sua prpria fora de liberao, depressa entra a atuar no
somente como mecanismo estabilizador porm como revisor e reconstrutor, impondo,
na fase nova de expanso que se abria, mais que sua manuteno, o seu
revigoramento.
Podemos, talvez, medir pelo modo por que foi tratada a universidade, a
quantidade de liberdade subsistente, quando ao mpeto revolucionrio do sculo
dezoito sucederam a onda reacionria e as tentativas restauradoras. E se, na Europa
continental, a universidade muitas vezes perdeu em sua autonomia, que foi no
continente europeu que a liberdade sofreu, no mundo contemporneo, os seus mais
graves eclipses.
Em nossa anlise, entretanto, no queremos tanto acentuar as vicissitudes
histricas da autonomia universitria, quanto salientar que o problema humano, desde
que se formulou a experincia racional, passou a depender basicamente do modo pelo
qual a inteligncia pode funcionar na sociedade dos homens. Ora, essa inteligncia,
hoje, precisa de uma enorme aparelhagem para se exercer e est a depender, como
nunca, de meios de riqueza, sem os quais o pensamento humano voltaria a um estado
primitivo. A institucionalizao, pois, dos objetivos e interesses do pensamento humano
uma necessidade da liberdade humana.
A circunstncia da universidade haver-se constitudo, como a corporao que
tomou a si essa tarefa, valendo-se dos modelos por que a vida ento e por fim se
organizara, em torno dos objetivos e interesses do comrcio em crescendo e de sua
produo artesanal, veio a fornecer ao Estado moderno uma das condies essenciais
para o seu desenvolvimento.
Da a sobrevivncia da universidade e a necessidade de transform-la, em
definitivo, na instituio bsica do progresso humano, no mundo contemporneo,
estendendo os seus efeitos por todos os nveis da cultura.
A autonomia que estamos a procurar defender aqui no , portanto, apenas a
independncia da instituio universitria, mas a do prprio saber humano e a de sua
fora prpria de controle, distinta, por excelncia, da do costume e tradio e da dos
governos, por isso que age e atua por esclarecimento e persuaso. O desenvolvimento
do saber aumentar constantemente a rea da direo dos homens pela razo,
constituindo-se desse modo o instrumento pelo qual ele vir atingir a sua esperada
maturidade.
Ora, como se h de organizar a sociedade, de modo que seja possvel a
autonomia do saber e, ao mesmo tempo, se promova o seu progresso constante e se
assegure o seu prestgio, para que esse mesmo saber atue sobre o Estado, que o
detentor do poder coator legal, e sobre todas as demais instituies, e subordine
Estado e instituies ao seu poder persuasivo? Este, o problema do nosso tempo.
Poderemos no saber como resolv-lo completamente, mas podemos
encaminhar-nos para a sua soluo, erguendo a universidade sua posio de matriz
da sociedade contempornea. A universidade, como guardi, transmissora e
promotora do saber e da experincia, as igrejas e as profisses, como corpos
autnomos de aplicao do saber, as unies ou sindicatos, como sistemas de defesa
89

de interesses legitimos do trabalho, e o governo, como fora vigilante, para que todo o.
mecanismo institucional funcione, sob a gide da lei, em cuja elaborao se deve levar
em conta ser vedado ao Estado e seu governo, interferir no campo j conquistado do
saber e da conscincia profissional, tal ser o regime livre e progressivo, que
devemos buscar, para a implantao gradual e cada vez mais ampla da razo na vida
humana.
Dissemos, de comeo, que segundo todas as probabilidades, um habitante de
Nnive ou de Babilnia no saberia se era ou no governado despoticamente.
Tambm ns, guardadas as propores, no o sabemos, to longas e to antigas so
as tradies de uma imaginria universalidade do mbito da lei e de uma pretensa
supremacia do poder do Estado, concretizada na noo de soberania ainda vigente.
Opomo-nos a governos de fora, mas s os consideramos tais quando infringem
certos aspectos restritos de liberdades individuais. Precisamos opor-nos tambm
ampliao ilegtima do mbito da lei. Afora uma vaga defesa da conscincia religiosa,
nunca desenvolvemos entre ns o sentimento de que, na rea do saber humano,
tambm no possvel a interferncia da lei. Est claro que herdamos do Ocidente
europeu boa parte dos hbitos de independncia profissional e do saber, mas no
chegamos a tornar perfeitamente consciente a herana, a ponto de possuirmos um
critrio capaz de denunciar as violaes dessa alis recente tradio.
Vindos antes de uma tradio absolutista portuguesa, mais velha e renitente, e
sofrendo depois, ainda por cima, a influncia de uma Frana napolenica, acabamos
por tomar aos Estados Unidos a sua organizao poltica e a misturamos com uma
tradio legal, em essncia cheia dos ranos afonsinos, filipinos e napolenicos. Da
no termos, em nossa organizao pblica e legal, nada que lembre expressamente a
separao entre o poder legal e de governo e o poder do saber e da persuaso, a no
ser nos aspectos limitados da conscincia religiosa, quando, proclamada a Repblica,
a separao entre o Estado e a Igreja, at com apoio desta, ento se operou. No mais
e em tudo, sempre se considerou o Estado livre, absolutamente livre para legislar: no
somente sobre as garantias das profisses e do ensino, como sobre as profisses e o
ensino determinando-lhes o que e o como fazer, como se esses campos no fossem
os campos por excelncia vedados ao da lei e reservados ao autogoverno da
conscincia profissional e do saber.
Escolas, universidades, profisses so governadas por leis e regulamentos
elaborados pelo Estado e por autoridades menores, nomeadas pelo Estado, simples
prepostos burocrticos, de qualificao e nvel muito inferiores a qualquer professor de
faculdade superior, quanto mais diretores e reitores, sob a complacncia universal,
havendo muitos que at se horrorizam com a idia de autonomia e de governo pelos
seus pares, preferindo antes a proteo do prncipe, que a liberdade organizada de
suas prprias instituies.
No ser que estamos, realmente, como aqueles cidados antigos que
ignoravam a prpria condio de sditos tiranizados? Se a isto no chegamos, talvez
estejamos pelo menos como aqueles mestres de Alexandria, na segunda fase da
escola, quando o simples guardar e analisar dos velhos conhecimentos os esvaziara
de toda a inspirao e todo o poder criador...
Repostos na idia de que no progredimos pelo costume, mas pelo saber, ser
natural que nos voltemos para as nossas instituies de educao e de estudo, no
como relquias toleradas de uma tradio, porm como a fora mesma da sociedade
90

moderna, que a inspira e a plasma e lhe promove o indefinido progresso. E dentre


essas instituies, avulta a universidade, como eixo e cpula, com as suas escolas de
cultura geral, os seus cursos profissionais superiores, os seus estudos especializados,
seus cursos de ps-graduao, de doutorado e de aperfeioamento, as suas
pesquisas, as suas bibliotecas, to fundamentais, que somente elas, de certo modo
j so a universidade e, sem elas, inconcebvel se torna a idia mesma da
universidade, os seus recursos de comunicao fsicos e mentais, as suas
tecnologias e a sua literatura e o seu pensamento, e todo um corpo de servidores da
cultura, mestres e alunos, vivendo numa atmosfera de inspirao e de trabalho,
devotados tarefa suprema de conduzir a aventura humana pela inteligncia e pelo
esprito.
Tal instituio tem que possuir, pelo menos, a mesma independncia que
reconhecemos s igrejas, no podendo ficar reduzida quela noo restrita de
liberdade de ctedra, porque, hoje, o pensamento humano no uma simples
atividade individual e subjetiva, mas o resultado de uma ao complexa e multiforme,
envolvendo grandes recursos em pessoas, material e aparelhamento. A sua
independncia no algo de negativo que se concretiza pela ausncia de imposies,
mas algo de positivo que se organiza em uma das maiores atividades corporativas da
sociedade.
Bem sabemos que, por mil e quatrocentos anos, pde dormir, sob os tumultos e
os desvios do imprio romano e da Idade Mdia, aquela "razo" que os gregos
revelaram ao homem e que s do sculo onze em diante volta a luzir, primeiro para a
"justificao" racional da crena catlica, depois para o grande reencontro com o
pensamento grego do fim da Idade Mdia e do Renascimento e os surtos
especulativos da Reforma e do individualismo, at a fundao por Descartes do
racionalismo cientfico, de que parte todo o progresso moderno. Sabemos que,
naqueles mil e quatrocentos anos, no faltaram cultores extticos do saber humano.
Faltaram, sim, continuadores desse saber. Porque o saber no somente algo que se
guarda ou apenas se transmite, mas, sobretudo, algo que se continua e se renova,
numa permanente reconstruo. Foi somente quando o homem perdeu a sua
comovida surpresa ante o saber e no se deteve em sua venerao, mas passou a
consider-lo, simplesmente, como um apoio, um bordo para ir adiante na marcha sem
fim da experincia da vida, que o progresso intelectual veio a ganhar seu intenso ritmo
contemporneo. Este, o significado da autonomia intelectual, que o homem conquista,
afinal, a partir de Descartes.
Naquela ocasio, como ao tempo da escola de Alexandria, no era, entretanto,
com as universidades que estava a independncia da inteligncia humana. A
tolerncia do governo holands era mais propcia a um Descartes do que o
reacionarismo universitrio de ento, na Sorbonne e alhures.
que as universidades no sero o que devem ser se no cultivarem a
conscincia da independncia do saber e se no souberem que a suprema virtude do
saber, graas a essa independncia, levar a um novo saber. E para isto precisam de
viver em uma atmosfera de autonomia e estmulos vigorosos de experimentao,
ensaio e renovao. No por simples acidente que as universidades se constituem
em comunidades de mestres e discpulos, casando a experincia de uns com o ardor e
a mocidade dos outros. Elas no so, com efeito, apenas instituies de ensino e de
pesquisa, mas sociedades devotadas ao livre, desinteressado e deliberado cultivo da
inteligncia e do esprito e fundadas na esperana do progresso humano pelo
91

progresso da razo. O seu clima o da imaginao, no que tem de mais potente este
aspecto de nossa vida mental. O seu ofcio a aventura intelectual, conduzida com o
destemor e a bravura da experincia, estimulada e provocada pela juventude, que quer
aprender para ir com o seu novo saber base do velho, at o desafio deste.
Mas, por isso mesmo que na universidade se misturam, no sem certa
contradio, o saber dos mestres com o simples desejo de saber dos discpulos, a
reverncia ao saber adquirido com o desejo de super-lo, a submisso ao mtodo
racional com a insubmisso aos seus resultados tidos por assentes, a mesma
universidade pode, no inevitvel movimento pendular do esprito humano, tanto
exceder-se na venerao das conquistas alcanadas e estagnar-se, quanto, no ardor
de buscar a sua renovao, fazer-se ora puros centros de fcil erudio pedantesca,
ora insofridos ncleos de inovaes precrias e efmeras. Para evitar tais escolhos,
que se impe a sua independncia de qualquer outra subordinao que no a do
esprito humano impregnado de respeito pelo mtodo cientfico e sempre pronto para a
reviso de suas concluses.
Da a universidade constituir-se em uma comunidade de objetivos mais amplos
que os do ensino e o da pesquisa, pois os homens e mulheres que a compem no
visam apenas ensinar e aprender, investigar e descobrir, mas tambm viverem num
clima de fervor e devoo intelectual a grande aventura do esprito humano na
conquista da terra e de si mesmo.
Comunidade, assim, ou ser a mais alta comunidade humana. Em uma
sociedade medieval, pretendendo a edificao da "Cidade de Deus", podiam as ordens
religiosas e a Igreja constiturem o apogeu de sua organizao social; mas, na
sociedade leiga e secular dos nossos dias, a suprema instituio humana essa
instituio em que se transmite e se elabora o saber, o instrumento pelo qual o homem
tende a realizar o seu destino de animal razovel, seno racional.
Assim compreendida, a universidade, que corporificar o esprito da
investigao e do saber, baseados no mtodo racional, ou cientfico, tem como tarefa
essencial manter, entre os homens, a confiana no pensamento humano e no seu
poder de organizao e direo pacfica e progressiva da vida.
Graas a esse pensamento, a vida evoluiu para a civilizao industrial e
democrtica dos tempos modernos, com os seus inmeros problemas de crescimento,
desajustamentos e deslocamentos de toda ordem. Estamos a ser desafiados por
esses problemas, que somente se resolvero pela criao de uma nova cultura,
adaptada s condies novas de nossa poca. Nenhum dos modelos passados de
cultura de classes, ou, em rigor, de cultura aristocrtica, pode servir de padro
cultura que nos cumpre criar para os tempos democrticos de hoje, em que no uma
classe, mas cada indivduo deve adquirir a distino que lhe for prpria.
, assim, de suma importncia que a universidade no s arme o homem com
instrumentos indispensveis ao seu novo poder mecnico e econmico, mas traduza
em sentimento e imaginao a significao do novo tipo de vida, a que est ele sendo
conduzido em face do progresso cientfico, cada vez mais amplo e mais extenso.
A questo tem suprema atualidade porque estamos no Brasil a entrar,
exatamente, na fase correspondente de civilizao industrial e democrtica, em que
temos de construir uma cultura para todos esses todos a que chamamos de massa.
92

Comea a nossa sociedade a passar pelas mudanas, j ocorridas em outros


meios: emigrao para as cidades, urbanizao intensiva, mobilidade social, vertical e
horizontal, adaptao a novas condies de trabalho, senso de fronteira, senso de
oportunidade e expanso, todo um processo de liberao de foras e de
enfraquecimento de inibies, dando como -resultado a confuso e incerteza,
caractersticas dos perodos de propulso e de aventura.
Tudo isto pode produzir apenas uma nova ordem de trabalho, enrgica mas
mecnica, com perda sensvel de certos valores mais delicados de ordem moral e
espiritual, como poder ir-nos levando gradualmente a nova integrao em uma vida
mais larga e mais geral, em que os valores de fraternidade e de cooperao sejam, dia
a dia, mais eficazes e mais sentidos.
No se pode encomendar a nova cultura de que precisamos. Ela ter que vir
como resultado de uma conscincia mais aguda e mais inspirada do curso mesmo dos
acontecimentos. E a universidade, especialmente, e, em rigor, toda a educao
devero esforar-se por ajudar a trazer luz o novo estado de esprito, e a nova
interpretao da vida, necessria para as novas condies, novas contingncias e
novos progressos.
universidade cabe trazer a contribuio mais significativa para a elaborao
dessa nova cultura. Responsvel pelo saber existente e pelo seu progresso, no meio
brasileiro, e refletindo todos os problemas da formao nacional, j pelo seu corpo
discente, composto de candidatos a todas as vocaes e profisses de nvel superior
do pas, j pelos planos de estudos organizados para atender variedade e
multiplicidade dos conhecimentos indispensveis formao daqueles especialistas, a
universidade, viva e dinmica, pelos fins mesmos de sua misso intelectual e cientfica
e pela projeo desses fins na formao dos quadros mais diversos das profisses, da
cincia e da tcnica, se constituir a prpria conscincia nacional, no que ela tem de
mais agudo e mais sensvel, cooperando, assim, para a redireo da vida social, no
sentido da formao democrtica e moderna da cultura brasileira.
Correspondendo, como vimos, prpria institucionalizao da inteligncia, a
universidade, pelos seus mestres, pelos seus discpulos e pelos seus graduados ou
ex-alunos, constituir-se- uma extensa rede de pessoas, a atuar em toda a sociedade
e a levar-lhe os resultados do saber e, melhor do que isto, o esprito do saber, misto de
humildade e de audcia, pelo qual nenhum triunfo realmente triunfo, nem nenhum
insucesso realmente insucesso, mas condies, ambos, para mais ricas experincias e
para a ampliao e reconstruo constantes da aventura da vida e do homem na
Terra.
At o presente momento, os xitos no mundo material tm obscurecido os seus
ainda pequenos xitos no campo social e moral. Tudo nos leva, entretanto, a crer que
o homem venha, na segunda metade, j em curso, deste nosso sculo, a atingir a
maturidade necessria para experimentar em sua vida social a emocional os mtodos
com que vem transformando a vida material, ou mtodos de eficincia e alcance
equivalentes. Esta ser, provavelmente, a grande tarefa universitria das prximas
dcadas.
Entre ns, no Brasil, contudo, muito temos ainda a fazer no campo material. As
grandes e pequenas tecnologias de nossa poca foram elaboradas, em grande parte,
para as regies temperadas do globo e a civilizao se vem implantando em uma
regio tropical, para a qual faltam ainda inmeros recursos tecnolgicos. O saber no
93

campo desses recursos e a sua utilizao pelo homem na adaptao desta terra vida
saudvel e prspera do brasileiro, abrem perspectivas enormes para a investigao e a
experimentao dentro das grandes linhas, j conhecidas, do desenvolvimento
cientfico moderno. Os perodos de expanso humana so marcados pelo desafio dos
continentes vazios a ocupar e dos problemas que a vida em novas condies provoca
e suscita. Temos, em nosso pas, um modesto exemplo desse caso. Somos de
extenso continental, com uma populao ainda diminuta, que comea a despertar,
concentrando-se em grandes cidades e se agitando ao longo de todo o, pas, busca
de novas condies de vida. So estes os requisitos para os perodos criadores. A
tarefa imediata de nossas universidades, irms mais jovens das grandes universidades
do mundo, onde se ir processar o esperado progresso, das cincias sociais e morais,
a do desenvolvimento cientfico e tcnico, para alimentar a grande necessidade
imediata de progresso material no Brasil contemporneo.
O importante salientar-lhes, assim, a misso de instrumentos fundamentais do
desenvolvimento brasileiro e humano e acentuar quanto ainda incipiente o nosso
desenvolvimento nacional. Estamos, apenas, experimentando as primcias da
maioridade.
O sussurrante agitar das chamadas "massas" nada mais do que o
alargamento daquela intuio de que o homem a humanidade toda pode, graas
razo, chegar a uma vida decente e significativa neste planeta. No estamos
desesperados, mas apenas embriagados de esperana. So naturais certas
impacincias e no to absurdo que tais impacincias cheguem a degenerar em
aparncia de desordem e confuso.
O momento , porm, em todo o mundo, um momento de expanso, de
libertao de foras, de novas composies e convergncias para os grandes esforos
humanos. Em tais momentos, impossvel exagerar a funo das universidades, luz
das consideraes que fizemos. Ser por elas e graas a elas que poder sempre
vencer aquele senso do razovel, que o fruto mais alto do novo conhecimento
humano. O caracterstico do uso da razo, que h dois e meio milnios tenta a
humanidade aprender e praticar, a tolerncia.
Todo saber uma "experincia" de saber. Toda cincia uma vitria da
persuaso sobre a fora. medida que se estende a rea do conhecimento racional e
relativo, nesta medida se amplia a rea de tolerncia e de respeito pelo homem, e
cresce a reverncia pela sua misso de estender e desenvolver a aventura da vida sob
o sol. O imenso poder que a sua pequena razo j lhe ps nas mos jovens no
poder ser lanado contra si prprio. A mestra da moderao e da tolerncia, que a
mesma razo empreendedora, h de ser tambm a mestra da paz entre os homens. A
guardi dessa razo humana, origem e instrumento do saber, a universidade, em
cujo seio deve palpitar essa suprema esperana humana.

94

8
MESTRES DE AMANH

CREIO, no exame do tema que nos ocupa, que no me cumpre exprimir apenas
ansiedades e esperanas a respeito dos mestres de amanh, mas procurar antecipar,
em face das condies e da situao de hoje, o que poder ser o mestre dos dias
vindouros. E entre os mestres buscarei, sobretudo, caracterizar os mestres do ensino
comum, do ensino destinado a todos, ou seja, na fase contempornea, os mestres da
escola primria e da escola secundria.
Deixarei de considerar o mestre de nvel universitrio, pois este no est a
passar pelas mesmas mudanas, que comea a atingir o mestre da escola comum e,
de certo modo, se est tambm a mudar, muito mais dentro de linha que no
apresenta ruptura com a situao anterior, mas a desenvolve e aperfeioa.
o mestre da escola elementar e da escola secundria que est em crise e se
v mais profundamente atingido e compelido a mudar pelas condies dos tempos
presentes. E por qu?
Porque estamos entrando em uma fase nova da civilizao chamada industrial,
com a exploso contempornea dos conhecimentos, com o desenvolvimento da
tecnologia e com a extrema complexidade conseqente da sociedade moderna.
Na realidade, o nosso esforo pela educao do homem, at muito
recentemente, no chegou a ultrapassar os objetivos de prepar-lo para uma
sociedade muito mais singela do que a sociedade hodierna. Tomando o exemplo das
sociedades desenvolvidas, que chegaram, como no caso da Amrica do Norte, a
oferecer educao a todos at os dezoito anos, a escola elementar e a secundria
constituram-se escolas intelectualmente desambiciosas, destinadas a oferecer uma
educao capaz de formar os jovens para o convvio poltico, social e econmico, de
uma sociedade de trabalho competitivo mas, ao que se acreditava, relativamente
singela e homognea. A criao mais original da sociedade americana nesse campo
foi a da comprehensive school de nvel secundrio, com a flexibilidade dos seus
currculos e a concentrao na mesma escola de alunos os mais diversos nas
aptides, nas opes de estudo, na inteligncia e nos objetivos escolares.
Esta escola, que resistiu ao severo estudo e anlise de Conant( 1), representa,
na realidade, uma inovao em seus aspectos fundamentais. Constitui uma
antecipao, se considerarmos que sua filosofia importa em reconhecer certa unidade
da cultura contempornea, a despeito de sua aparente diversidade, e a equivalncia
das diferentes carreiras a que se iriam devotar os seus alunos.
Correta, assim, na sua estrutura, no creio, entretanto, que tenha conseguido
realmente oferecer uma educao altura do desafio dos nossos tempos. O que os
nossos tempos pediam era uma forte educao intelectual para o jovem moderno, a
1

Em The American High-School Today. McGraw-Hill Book Co., 1959.


96

despeito das diferentes aptides que possusse, dos diferentes interesses que
revelasse e das diferentes carreiras a que se destinasse. A escola compreensiva
reuniu todos os jovens na mesma escola e, para lhe dar a impresso de uma educao
comum, diluiu o contedo dos diferentes programas a fim de lhes emprestar uma
equivalncia, que s por essa diluio se fazia verdadeira.
Entremente, que se passava com a civilizao contempornea? Entrava ela em
fase de desenvolvimento cientfico at certo ponto inesperado, levando-a na indstria
automao, na vida econmica a um grau espantoso de opulncia e na vida poltica e
social a um desenvolvimento de meios de comunicao de tal extenso e vigor que os
rgos de informao e de recreao viram-se subitamente com o poder de
condicionar mentalmente o indivduo, transformando-o em um joguete das foras de
propaganda e algo de passivo no campo da recreao e do prazer.
O desenvolvimento contemporneo no campo dos processos de comunicao j
foi comparado com o correspondente ao da descoberta da imprensa, que gerou
tambm, conforme sabemos, um perodo de certa degradao na difuso do
conhecimento semelhante ao que se observa hoje com a utilizao dos meios de
comunicao em massa.
A verdade que cada meio novo de comunicao, ao surgir, no produz
imediatamente os resultados esperados mas, muitas vezes, a difuso do que h de
menos interessante, embora mais aparentemente popular, na cultura comum.
No apenas isto. Cada meio novo de comunicao alarga o espao dentro do
qual vive o homem e torna mais impessoal a comunicao, exigindo, em rigor, do
crebro humano, compreenso mais delicada do valor, do significado e das
circunstncias em que a nova comunicao lhe feita.
Se partirmos do perodo da simples comunicao oral de pessoa a pessoa que
se conheam mutuamente no pequeno meio local, para a comunicao com o
estranho e depois para a comunicao escrita ainda entre pessoas que se conheam
(correspondncia) e, a seguir, para a comunicao escrita pela texto e livro e pelo
jornal, ainda locais, e, afinal, pelo telgrafo, pelo telefone, pelo cinema, pelo rdio, pela
televiso, pela comunicao estendida a todo o planeta, que faz subitamente o homem
comum no apenas o habitante de sua rua, sua cidade, seu Estado, sua nao, mas
literalmente de todo o planeta e participante de uma cultura no apenas local e
nacional mas mundial, podemos ver e sentir o grau de cultivo mental necessrio para
lhe ser possvel submeter a informao, que lhe assim trazida de todo o mundo, ao
crivo de sua prpria mente, a fim de compreend-la e absorv-Ia com o mesmo sentido
de integrao com que recebia a comunicao local e pessoal do seu perodo
paroquial de vida.
No somente a comunicao se fez assim universal no espao, como tambm
com os novos recursos tcnicos, estendeu-se atravs do tempo, podendo o homem
em uma simples sesso de cinema visualizar as civilizaes ao longo da histria como
sucede nos grandes espetculos modernos em que a cultura antiga apresentada de
forma nem sequer sonhada pelos mais ambiciosos historiadores do passado.
Toda essa imensa revoluo dos meios de comunicao no poderia deixar de
criar, em sua fase inicial, antes a confuso do que o esclarecimento, sobretudo porque
esses meios no foram sequer conservados na posse dos grupos responsveis pela
educao do homem, como a escrita e a imprensa, por exemplo, de certo modo se
97

mantiveram, mas se fizeram recursos para a propaganda e a diverso comercializada,


quando no para o condicionamento poltico e ideolgico do homem.
A educao para este perodo de nossa civilizao ainda est para ser
concebida e planejada e, depois disto, para execut-la, ser preciso verdadeiramente
um novo mestre, dotado de grau de cultura e de treino que apenas comeamos a
imaginar.
Desde que surgiu a cultura escrita na histria humana jamais faltaram
guardies, tanto quanto possvel competentes, para conserv-la e defender-lhe, por
vezes excessivamente, a sua pureza. Quando afinal surgiram as universidades, o
engenho humano tudo fez para resguardar-lhes a liberdade a fim de que o saber
humano pelos que soubessem fosse conservado e cultivado.
Ao ampliar-se a universidade pelas escolas de cultura comum para todos, o
preparo do mestre ou seja o guardio e transmissor da cultura se fez at o comeo
do nosso sculo com razovel proficincia. Tanto quanto possvel era ele o transmissor
de uma cultura cuja significao e limites conhecia e, sobretudo, era o mais importante
transmissor dessa cultura, estando em seu poder comandar at certo ponto a
formao do educando.
Com a expanso dos meios de comunicao, o mestre perdeu esse antigo
poder, passando a ser apenas um contribuinte para a formao do aluno, que recebe,
em relativa desordem, por por esses novos meios de comunicao, imprensa, rdio e
televiso, massa incrvel de informaes e sugestes provenientes de uma civilizao
agitada por extrema difuso cultural e em acelerado estado de mudana.
A universidade conservou, a despeito de tudo, um certo controle dessa cultura
extremamente difusa e em explosiva mudana, graas alta qualidade dos seus
professores e vigorosa institucionalizao de sua independncia e sua liberdade,
mas as escolas de cultura geral do homem comum ficaram com os mestres
preparados para ministrar a cultura muito mais simples e paroquial do sculo passado.
Bem sei que o preparo destes mestres se faz cada mais longo e nos pases mais
desenvolvidos j est francamente exigindo graus universitrios. A tarefa, entretanto,
bem mais difcil e complexa.
Recentemente, na Inglaterra, fez-se uma experincia de ensino universitrio o
colgio universitrio de Keele, que me parece merecer aqui uma referncia. Como
sabemos o "University College of North Staffordshire" surgiu em 1950, com a inteno
de criar um novo tipo de ensino universitrio. No irei descrever em detalhe a
experincia de Keele, mas apenas comentar o primeiro ano de estudos desse novo
colgio universitrio, que constitui um exemplo do tipo global de cultura que seria
necessrio ao homem moderno. O propsito desse ano inicial, chamado de
fundamentos, o de rever, discutir e ilustrar os fundamentos, a herana, as conquistas
e os problemas da civilizao ocidental. Tomo do relatrio sobre o progresso dessa
experincia, no Educational Yearbook de 1959, a seguinte formulao dos objetivos
desse primeiro ano de estudos: O curso comea "levando os estudantes, pela
contemplao dos cus, luz da astronomia e da fsica moderna, a um sentimento de
espanto, maravilha e beleza. No somente o estudante de arte mas tambm o cientista
v sob essa nova luz a f e os mtodos do fsico, numa smula do progresso cientfico
a partir de Kepler, Galileu e Newton at as excitantes especulaes da moderna
cosmologia. Acompanhando os passos da inquirio humana desde a indagao de
Olbert "Por que a noite escura?" at a teoria da criao contnua, sentir-se- o
98

estudante a reproduzir essa extraordinria aventura da mente humana no seu esforo


de imaginar e descobrir a natureza do universo. Segue-se o gelogo com a descrio
da histria da terra durante os 3.000.000.000 de anos ou mais que antecederam o
aparecimento do homem. O gegrafo, depois, estuda o clima e os fatores do meio
ambiente. O bilogo introduz os seres vivos e analisa as teorias da origem e da
evoluo do homem. J a os estudantes tero atingido a dose de humildade suficiente
para apreciar as conquistas das primeiras civilizaes, que lhes sero apresentadas
pelos professores de saber clssico, pelo filsofo, pelo telogo e pelo historiador. Da
prossegue o curso introduzindo o estudante na considerao das caractersticas e dos
problemas da civilizao ocidental numa era industrial, conforme os vem os
historiadores, os gegrafos, os cientistas polticos, os educadores e os economistas. A
perspectiva j ento a dos dias de hoje, projetada sob esse fundo histrico, a fim de
levar o estudante a sentir e apreciar os muitos e srios problemas que hoje nos
defrontam. A terceira parte do curso se detm nas realizaes criadoras do homem a
lngua, a literatura, as artes, a msica, a arquitetura, as matemticas, as cincias e a
tecnologia e, por fim, o prprio homem e a sua crena sero estudados por filsofos,
psiclogos, telogos e bilogos" (2).
Atrevo-me a considerar que este dever ser amanh o programa de educao
comum do homem moderno e no apenas, como em Keele, a introduo aos estudos
de nvel superior. Com os recursos tcnicos modernos, estamos em condies de
oferecer a cada jovem, antes de terminar o nvel secundrio de estudos um quadro da
cultura contempornea, desde os seus primrdios at os problemas e complexidades
dos dias presentes. No teremos todos os professores especializados com que conta
Keele para a sua experincia, mas, com os recursos da televiso, do cinema e do
disco podemos levar todos os jovens a ver e ouvir, ou pelo menos, a ouvir, esses
especialistas e, a seguir, com o professor da classe, desdobrar, discutir e completar as
lies que grandes mestres desse modo lhe tenham oferecido.
Mesmo assim, entretanto, ser imensa a tarefa do professor secundrio e
grande deve ser o preparo, para que possa conduzir o jovem nessa tentativa de dar
sua cultura bsica a largueza, a segurana e a perspectiva de uma viso global do
esforo do homem sobre Terra.
Os meios modernos de comunicao fizeram do nosso planeta um pequenino
planeta e dos seus habitantes vizinhos uns dos outros. Por outro lado, as foras do
2

The course begins by enhancing the students sense of wonder, awe and beauty by the contemplation of the
heavens as seen through the eyes of modern astronomy and physics. Not only the arts student, but the scientist also
sees in a new light the faith and methods of the physicist after an outline of the progress from Kepler, Galileo and
Newton to the exciting speculations of modern cosmology. Tracing the steps in the argument from Olbert's question
"Why is it dark at night?" to the theory of continuous creation is "an imaginative adventure of the mind" much
appreciated by students newly released from the advanced-level, syllabus. The geologist follows an account of the
history of the earth during the 3.000.000.000 years or so before the emergence of man, and the geographer describes
and discusses climate and other environmental factors. The biologist introduces living things and discusses theories
of the origin and evolution of man. By n 31, students have reached a sufficient rate of humility to appreciate the
achievement of early civilizations as presented by the classicist, philosopher, theologian, and historian.
The next group of lectures plunges straight into the characteristics and problems of Western society in an
industrial age, as seen by historians, geographers, political scientists, members of the education department and
economists. The outlook is that of today with sufficient historical background to give perspective and an appreciation
of the many problems now facing us. The third group is concerned with the creative achievements of man
language, litterature, art, mousic, architecture, mathematics and science, and technology. There is a section on the
study of man himself and his belief by philosophers, psychologists, sociologists, theologians and biologists."
99

desenvolvimento tambm nos aproximaram e criaram problemas comuns para o


homem contemporneo. Tudo est a indicar que no estamos longe de formas
internacionais de governo. Se a isto juntarmos a exploso de conhecimentos e as
mudanas que os novos conhecimentos, com as suas conseqncias tecnolgicas,
esto a trazer, podemos imaginar at que ponto as foras do costume, dos hbitos e
das velhas crenas e preconceitos vo ser destrudas e quanto vai o homem depender
de sua cultura formal e consciente, de seu conhecimento intelectual, simblico e
indireto, para se conduzir dentro da nova e desmesurada amplitude de sua vida
pessoal. So portanto de assustar as responsabilidades que aguardam o mestre de
amanh. Sabemos o que se conseguiu, no passado, com a educao de grupos
seletos de estudantes. Alguns estabelecimentos de educao secundria na Europa
refiro-me sobretudo ao esforo de educao seletiva acadmica da Frana e da
Alemanha e educao intelectual e de carter das English public schools
conseguiram dar, em nvel secundrio, formao humana significativa para a
compreenso das civilizaes clssicas e do seu ideal de homem culto. A nossa tarefa
hoje muito mais difcil. Primeiro porque precisamos fazer algo de semelhante para
todos e no apenas para alguns e segundo porque j no estaremos ministrando a
cultura clssica mas a complexa, vria e, sob muitos aspectos, abstrusa cultura
cientfica moderna.
Diante dos novos recursos tecnolgicos, ouso crer ser possvel a completa
reformulao dos objetivos da cultura elementar e secundria do homem de hoje e, em
conseqncia, alterar a formao do mestre para essa sua nova tarefa.
Que haver hoje que nos possa sugerir o que poder vir a ser a escola de
amanh? Perdoem-me que lhes lembre as transformaes operadas nos grandes
empreendimentos que dirigem a informao e as diverses modernas: a imprensa, o
cinema, o rdio e a televiso. Entregues iniciativa privada e dominadas pelo esprito
de competio, o jornal, a revista, a produo de filmes e as estaes de rdio e
televiso fizeram-se grandes servios tcnicos e desenvolveram tipos de profissionais
especializados, dotados de extrema virtuosidade, que se empenharam em se pr
altura dos recursos tecnolgicos e do grau de expanso da cultura moderna. Algo de
semelhante ser o que ir suceder com a escola, com a classe e com o professor. Se
a biblioteca, de certo modo j fizera o mestre um condutor dos estudos do aluno e no
propriamente o transmissor da cultura, os novos recursos tecnolgicos e os meios
audiovisuais iro transformar o mestre no estimulador e assessor do estudante, cuja
atividade de aprendizagem deve guiar, orientando-o em meio s dificuldades da
aquisio das estruturas e modos de pensar fundamentais da cultura contempornea
de base cientfica em seus aspectos fsicos e humanos. Mais do que o contedo do
conhecimento em permanente expanso, cabe-lhe, com efeito, ensinar ao jovem
aprendiz a aprender os mtodos de pensar das cincias fsico-matemticas, biolgicas
e sociais, a fim de habilit-lo a fazer de toda a sua vida uma vida de instruo e
estudos.
Talvez se possa dizer, embora represente uma grande simplificao, que a
educao at h pouco tempo oferecida pela escola no passou, no nvel elementar,
da aprendizagem das artes de ler e escrever, como instrumento de comunicao e de
trabalho, seguida de uma iniciao medocre vida cvica de sua nao; no nvel
secundrio, do preparo do adolescente para as ocupaes que requerem certo nvel
tcnico e para a continuao dos seus estudos em nvel superior, e no nvel superior,
do preparo do profissional de nvel superior e o do scholar ou pesquisador. Fora disto,
100

h que notar que as universidades se constituram elas prprias centros de pesquisa,


de descoberta do conhecimento e de sua expanso.
Ora, somente este grupo ltimo de pesquisadores est efetivamente de posse
dos instrumentos e dos objetivos da cultura cientfica em que estamos imersos e que
nos conduz, sem dela termos real e efetiva conscincia. O prprio scholar e
pesquisador, embora seja o maior contribuinte dessa cultura moderna, s raramente
tem dela conscincia adequada, pois o grau de especializao do seu trabalho o
obriga a tal concentrao de esforos e de interesse, que lhe dificulta, se no impede a
viso global dessa cultura.
O fato contudo de estar mais empenhado em descobrir, em aumentar o saber
do que no saber existente propriamente dito, f-lo o que h de mais prximo em nossa
sociedade do que deveria ser cada um dos membros dessa sociedade. Longe de mim
julgar possvel que cada um de ns venha a ser um pesquisador no sentido
acadmico. Nem seria possvel, nem resolveria a dificuldade da sociedade
contempornea.
De certo modo, o que estou a insinuar talvez at mais amplo, embora no me
parea to difcil. Se a experincia de Keele pode constituir um exemplo do que se
deveria fazer para dar ao cidado do nosso tempo a Weltanschauung da cultura
contempornea, convm recordar que isto representaria somente a aquisio de uma
viso adequada ao nosso tempo. Embora extremamente importante, esta viso no lhe
bastar, se dela no emergir a atitude e o propsito profundos de se fazer um eterno
estudante cujo interesse permanente e vivo seja o de aprender sempre e mais. E nisto
lembrar ele o pesquisador. Mas, enquanto este um profissional empenhado em um
pequeno campo de conhecimento e devotado a ampli-lo, o cidado comum um
homem comum empenhado em compreender e em agir cada vez mais lucidamente e
mais eficientemente em sua ocupao e em sua vida global, pois lhe cumpre sentir-se
responsvel pela sua sociedade.
Acaso j refletimos que se considerarmos utpica essa aspirao, teremos
lavrado a nossa condenao civilizao cientfica que o homem est criando, mas
ser incapaz de dirigir e comandar? O que nos leva a considerar utpico esta
imaginada integrao do homem com a sua criao cientfica a situao ainda
dominante na educao oferecida pela escola.
H. G. Wells, um dos reconhecidos profetas dos primeiros tempos de nosso
sculo, proclamou na dcada dos vinte, que nos achvamos ento em um preo entre
educao e catstrofe. J na outra dcada venceu a catstrofe, de que somente agora
parece vamos emergindo. O nosso otimismo, entretanto, no pode ser grande, pois, se
sentimos nos entendimentos recentes um alvorecer de sabedoria poltica, o que por
certo nos conforta, por outro lado, no campo da educao, cumpre-nos registrar
apenas alguns significativos progressos no preparo de novos cientistas. Na educao
comum do homem comum os progressos so os mais modestos. O homem comum
est caminhando para ser o escravo como o entendia Aristteles, ou seja, o homem
que est na sociedade mas no da sociedade. O progresso cientfico est na sela e
conduz o homem nenhum de ns sabe para onde.
Ou melhor, todos sabemos, pois ningum desconhece que se a educao
cada vez mais fraca, o anncio e a propaganda so cada vez mais fortes e a nossa
sociedade sobretudo nos pases em que j se fez afluente uma sociedade cujo
objetivo se reduz ao de consumir cada vez maiores quantidades de bens materiais.
101

Conseguimos condicionar o homem para essa carreira de consumo, inventando


necessidades e lanando-o num delrio de busca ilimitada de excitao e falsos bens
materiais.
Ora, se o anncio logrou isto obter foi porque os meios de influir e condicionar o
homem se fizeram extremamente eficazes. No ser isto uma razo para no
considerar utpico o nosso desejo de formar um homem capaz de ser responsvel
pela sua sociedade, no o seu joguete, ou o seu escravo no sentido aristotlico?
Para isto, ouso pensar, tudo estaria em formar um mestre, esse mestre de
amanh, que fosse um pouco do que j so hoje certos jornalistas de revistas e
pginas cientficas, um pouco dos chamados por vezes injustamente popularizadores
da cincia, um pouco dos cientistas que chegaram a escrever de modo geral e humano
sobre a cincia, um pouco dos autores de enciclopdias e livros de referncia e, ao
mesmo tempo, mais do que tudo isto. O mestre de amanh teria com efeito de ser
treinado para ensinar basicamente as disciplinas do pensamento cientfico, ou sejam, a
disciplina do pensamento matemtico, a do pensamento experimental, a do
pensamento biolgico, e a do pensamento das cincias sociais e, com fundamento
nessa instrumentao da inteligncia contribuir para que o homem ordinrio se faa
um aprendiz com o desejo de continuar sempre aprendendo, pois sua cultura no s
intrinsecamente dinmica mas est constantemente a mudar-lhe a vida e a obrig-lo a
novos e delicados ajustamentos. Por que no ser impossvel este mestre? Porque
so extraordinrios os recursos tecnolgicos que ter para se fazer um mestre da
civilizao cientfica, podendo para isto utilizar o cinema como forma descritiva e
narrativa e a televiso como forma de acesso a mestres maiores que ele. O mestre
seria algo como um operador dos recursos tecnolgicos modernos para apresentao
e o estudo da cultura moderna e como estaria, assim, rodeado e envolvido pelo
equipamento e pela tecnologia produzida pela cincia, no lhe seria difcil ensinar o
mtodo e a disciplina intelectual do saber que tudo isso produziu e continua a produzir.
A sua escola de amanh lembrar muito mais um laboratrio, uma oficina, uma
estao de televiso do que a escola de ontem e ainda de hoje. Entre as coisas mais
antigas, lembrar muito mais uma biblioteca e um museu do que o tradicional edifcio
de salas de aulas. E, como intelectual, o mestre de amanh, nesse aspecto, lembrar
muito mais o bibliotecrio apaixonado pela sua biblioteca, o conservador de museu
apaixonado pelo seu museu, e, no sentido mais moderno, o escritor de rdio, de
cinema ou de televiso apaixonado pelos seus assuntos, o planejador de exposies
cientficas, do que o antigo mestre-escola a repetir nas classes um saber j superado.
No se diga que estou a apresentar observaes que somente se aplicam s
sociedades afluentes. O caso dos pases subdesenvolvidos no diverso, porque os
recursos tecnolgicos da propaganda e do anncio tambm j lhe chegaram e no lhe
ser possvel repetir a histria dos sistemas escolares mas adaptar-se s formas mais
recentes da escola de hoje. Est claro que concretamente seu problema diverso. A
sua luta no ainda para comandar a produtividade mas para chegar produtividade.
A sua busca pelos bens materiais muito mais imediata e dispensa os esforos da
Madison Avenue. Paradoxalmente, entretanto o esprito do anncio e da propaganda
lhe chegam antes de haver podido mudar sua estrutura social para se fazer uma
sociedade cientfica de alta produtividade. E, por isto mesmo, o anncio ainda mais
tragicamente irnico. Somos pela propaganda condicionados para desejar o suprfluo,
para atender necessidades inventadas, antes de haver atendido s nossas reais
necessidades.
102

Tambm, portanto, teremos de ter novas escolas e novos mestres, embora


venham a ser eles aqui mais os iniciadores do mtodo cientfico nas escolas do que os
simples adaptadores das escolas das sociedades afluentes j em pleno domnio da
produo e do progresso cientfico.
Como marchamos, entretanto, para uma situao idntica, cumpre-nos
esforar-nos para queimar as etapas e construir a sociedade moderna com uma escola
ajustada ao tipo de cultura que ela representa.
Todas essas consideraes nascem de uma atitude de aceitao do progresso
cientfico moderno, de aceitao das terrveis mudanas que este progresso est
impondo vida humana e da crena de que ainda no fizemos em educao o que
deveria ser feito para preparar o homem para a poca a que foi arrastado pelo seu
prprio poder criador. Todo o nosso passado, os nossos mais caros preconceitos, os
nossos hbitos mais queridos, a nossa agradvel vida paroquial, tudo isto se levanta
contra o tumulto e a confuso de uma mudana profunda de cultura, como a que
estamos sofrendo. Contudo, a mocidade, est a aceitar esta mudana, verdade que
um tanto passivamente, mas sem nada que lembre a nossa inconformidade. A
mudana, todos sabemos, irreversvel. S conseguiremos restaurar-lhe a harmonia,
se conseguirmos construir uma educao que a aceite, a ilumine e a conduza num
sentido humano.
O desafio moderno sobretudo este: conseguir que todos os homens adquiram
a disciplina intelectual de pensamento e estudo que, no passado, conseguimos dar aos
poucos especialistas dotados para essa vida intelectual. O conhecimento e a vida
adquiriram complexidade tamanha que s uma autntica disciplina mental poder
ajud-lo a se servir da cincia, a compreender a vida em sua moderna complexidade e
amplitude e a domin-la e submet-la uma ordem humana.
Ao alvorecer da vida de pensamento racional que deu origem nossa
civilizao ocidental, os primeiros professores tiveram em Scrates o seu mais
significativo modelo. Nada menos podemos pedir hoje ao professor de amanh. Os
mestres do futuro tero de ser familiares dos mtodos e conquistas da cincia e desde
a escola primria iniciar a criana e depois o adolescente na arte sempre difcil e hoje
extremamente complexa de pensar objetiva e cientificamente, de utilizar os
conhecimentos que a pesquisa lhe est a trazer constantemente e de escolher e julgar
os valores, com que h de enriquecer a sua vida neste planeta e no espao que est
em vsperas de conquistar. Reunindo, assim, funes de preceptor e de sacerdote e
profundamente integrado na cultura cientfica, o mestre do futuro ser o sal da terra,
capaz de ensinar-nos, a despeito da complexidade e confuso modernas, a arte de
vida pessoal em uma sociedade extremamente impessoal.

103

9
UTOPIA E IDEOLOGIA(1)
(Variaes sobre o tema da liberdade humana)

OS JOVENS COLEGAS que hoje se formam testemunharam o constrangimento


com que recebi a honra, que tanto me sensibilizou, de ser eleito paraninfo nesta
cerimnia. Nosso convvio havia sido curto. Era eu apenas um professor
recm-chegado Faculdade, a ela trazido por nmia bondade de meu eminente
antecessor e mestre, professor Carneiro Leo e da colenda congregao. Um de vs
se ergueu, ento, para me dizer, maneira de gentil provocao, que a escolha se
fizera na esperana de ter eu, o professor, e no tom ia a insinuao de idade algo a
dizer no momento em que um novo e jovem grupo de graduados se despede da
Faculdade, para se dispersar pelo campo vasto e diverso da educao nacional.
Cresceu por certo o constrangimento: como vos poderia eu faltar, sem faltar ao prprio
compromisso de nossa profisso? A convocao para vos falar, hoje e aqui, se fez,
assim, um imperativo profissional.
E de que vos haveria de falar seno dos nossos tempos, dos nossos
perturbados tempos, de que, por fora do nosso ministrio, somos os intrpretes e de
que ireis ser os intrpretes, como futuros jovens mestres de outros ainda mais jovens
brasileiros? Seja l o que for que ensinardes, estareis, na verdade, ensinando, mal ou
bem, o que consideramos a nossa civilizao. Mas, ai de ns, que nossa civilizao se
fez, to complexa, difcil, contraditria e vertiginosamente dinmica, que
compreend-la e ensin-la se vem constituindo tremenda tarefa. H que buscar-lhe
algo como a chave de sua interpretao.
E tal chave h de ser encontrada na cincia, causa e efeito mximo da
acelerao do progresso humano, e, ao mesmo tempo, via nica de explicao e
interpretao dos inmeros problemas surpreendentes que a prpria cincia vem
criando.
A princpio, foi irreprimvel o otimismo provocado pela cincia, ou seja pela
descoberta desse novo mtodo de progresso humano. Tantos e tamanhos foram,
contudo, os novos problemas criados pelo prprio progresso, que hoje nos vemos
divididos, tomados uns ainda do mesmo otimismo e dominados outros por um senso
de catstrofe, que raia pelo desespero.
diante dessa casa dividida, em que hoje vivemos, que procurarei aqui formular
algumas observaes, que me parecem teis em nossa busca de um mnimo de
compreenso desses nossos tempos de confuso e promessa.

Orao de paraninfo pronunciada na formatura dos licenciandos e bacharelandos da Faculdade Nacional de


Filosofia, 1957.
105

*
Digamos logo, entretanto, que no faltam os que julgam um tanto presunosos
estarmos sempre a caracterizar a nossa poca como de crise e mudana, em relao
a outros perodos da vida da espcie. Convencidos da imutabilidade da condio
humana, alegam que o homem carrega consigo os elementos contraditrios de seu
destino, que se repete nas servides dos dramas individuais, cuja monotonia apenas
quebramos pela nossa velha capacidade de idealiz-los. Nihil novi sub sole a
mxima de uma sabedoria milenar, muito mais corrente ainda do que se poderia supor.
A verdade, porm, que o novo existe em tamanha extenso e intensidade, que
a mxima poderia ser hoje transposta para outro extremo: Omnia novi sub sole.
Parece-me este um dos fatos bsicos a levar em conta, para uma segura
interpretao do nosso tempo.
To lenta foi a evoluo humana at os ltimo seis mil anos, que a frmula
antiga tinha a sua razo de ser. Seria demais repetir que at 1400 de nossa era o
homem lutava, para sobreviver e para civilizar-se, com as mesmas dificuldades quase
com que lutava quinhentos ou quatrocentos anos antes de Cristo? Nos ltimos
quinhentos e poucos anos que se processou a chamada civilizao moderna. E a
industrializao um movimento ainda em suas fases iniciais, se considerarmos todo o
globo. O novo, em verdade, existe e o temos pela frente, cada vez mais novo ou, em
verdade, novssimo. A nossa poca , sem dvida, uma das pocas de transformao,
na vida da espcie.
Whitehead, em um dos seus livros, fixava as grandes mudanas, no mundo e no
homem, at a nossa poca, nos seguintes ciclos que, de certo modo, explicam porque
agora os homens tanto se afligem com a modificao do estabelecido: mudana social
fundada em alterao de condies bsicas, meio milho de anos; mudana devida a
alteraes de condies fsicas menores, como as de clima, cinco mil anos;
modificao tecnolgica espordica, quinhentos anos. E entre o ano 100 e 1400 no
houve nenhuma grande modificao tecnolgica. At a a estabilidade; a segura e
tranqila estabilidade. Mas, entre 1780 e 1830, com a introduo do vapor, j as
mudanas ocorridas foram maiores do que em qualquer outro milnio anterior. E da
por diante, sobretudo a contar de 1890, as grandes modificaes tecnolgicas
passaram a processar-se com celeridade que no deixa de ser para muitos
particularmente incmoda.
Ainda a partir do sculo XVIII cada um de ns disporia de toda a sua vida para
se habituar a uma mudana social e tecnolgica: uma transformao, cada sessenta
ou setenta anos. S depois de 1890, as mudanas passaram a processar-se ou a
contar-se por dcadas. E agora, nessa segunda metade do sculo XX, no sei se j
no estaremos em ritmo de qinqnios...
em virtude dessas transformaes que muitos de ns se sentem como que
perdidos... Com efeito, a que nos deveria ter obrigado tal ritmo de mudana?
A um tremendo esforo educacional, que habilitasse cada indivduo a fazer ele
prprio o que, em outras pocas, era conseguido por um ajustamento coletivo e em
muito compulsrio, resultante da prpria homogeneidade social de algum modo
operada na durao relativamente longa do processo de mudana.
106

Recordemos, ainda, que considerada a estrutura social humana, nas suas


diversas camadas, as transformaes anteriores, na maior parte das vezes, somente
atuavam nas camadas mais altas, mantendo-se, nos estratos inferiores, base esttica
e slida capaz de dar apoio parte dinmica e, s vezes, at um certo lirismo
mudana social.
S muito recentemente que o impacto do pensamento humano, da obra
deliberada do homem na transformao do seu habitat e dos seus meios de trabalho
veio a universalizar-se e a tornar possvel a mudana na vida de todos e de cada
homem no planeta. No difcil imaginar, assim, a extenso com que se libertaram,
em toda a espcie, foras e esperanas e com que se reduziram inibies e
resignaes antes to slidas que pareceriam imutveis. Ao tumulto material sucedeu
ento o tumulto social, em que nos achamos imersos e que suscita as vozes do
desalento e desencanto to caractersticas dos dias que correm.
Mas, repetimos, tomamos em face da situao, as medidas necessrias para
enfrentar o desafio do novo?
Duas atitudes poderia provocar a conjuntura. A primeira, visaria a criar
rapidamente novos condicionamentos sociais, substancialmente irracionais, capazes
de ajustar o homem da mesma forma por que ele se ajustara antes s terrveis
condies da opresso e pobreza antigas. A segunda, visaria a tornar todos os
homens e cada homem capazes de se conduzirem racionalmente, como se conseguira
com alguns raros indivduos, ainda no perodo que chamamos da remota antigidade e
que foi, afinal, apenas ontem.
Seria, sem dvida, esta segura atitude o reconhecimento de algo que se poderia
conceber como uma nova etapa na evoluo do homem, etapa que fora vislumbrada
pelos pensadores antigos, com a generalizao do conhecimento humano e a
aplicao do mtodo cientfico a todos os setores da vida humana. Isto no se fez,
entretanto, ou melhor, somente se fez no campo do conhecimento fsico do mundo, o
que nos vem permitindo colher os resultados que vimos colhendo em sua
transformao material. Recusamo-nos, entretanto, a reconhecer como suscetvel de
ser generalizada a mesma atitude cientfica ao comportamento quotidiano e normal
dos homens, insistindo a na primeira posio a de buscar de qualquer modo
condicionar o homem nova situao, mesmo com prejuzo de sua natureza e de seus
valores.

*
As observaes que desejaria fazer aqui convosco prendem-se a essas duas
atitudes. Temos, em relao ao mundo fsico, aplicado corajosamente o mtodo
cientfico. Mas em relao conduta prpria do homem, conservamos os velhos
mtodos pr-cientficos de simples condicionamento mecnico e irracional.
Parece-me que as aludidas atitudes tiveram seu reflexo no pensamento geral da
humanidade nos ltimos cem anos. A primeira atitude gerou, alm do desenvolvimento
cientfico moderno, as grandes correntes de pensamento utpico em relao
organizao social e econmica. A segunda atitude, supostamente realista, gerou os
movimentos ideolgicos, que sucederam ao pensamento utpico e, ao meu ver, o
107

deformaram e o tornaram substancialmente violento e irracional. Devo esclarecer que


no tomo os termos utopia e ideologia no sentido preciso com que os emprega
Manheim, mas com a alterao sugerida por David Riesman, jovem pensador
americano, cuja lucidez me impressiona tanto mais quanto lhe faltam as consagraes
acadmicas do grupo, de certo modo, to pouco original dos pensadores sociais de
nossa poca. Riesman define utopia "como um conjunto de crenas racionais, de
interesse no fim de contas da pessoa que as alimenta, numa realidade potencial
embora no existente; tais crenas no devem violar nada que saibamos sobre a
natureza, inclusive a natureza humana, embora possam extrapolar a presente
tecnologia e devam transcender a presente organizao social". "Ideologia, ou o
pensamento ideolgico", define-o Resman, como "um sistema irracional de crenas,
alheias no fundo ao interesse da pessoa que as aceita, mas a que esta pessoa adere
sob a influncia de algum grupo, em virtude de suas prprias necessidades irracionais,
inclusive o desejo de submeter-se ao poder do grupo doutrinador".
Toda utopia pode ter germes de erro, que a podem levar at ideologia. E toda
ideologia tem germes de verdade, que lhe emprestam a aparente plausibilidade,
indispensvel obra de sua doutrinao.
O pensamento utpico da humanidade corresponde, na verdade, substituio
da utopia supra-racional ou sobrenatural de outra vida, dominante em toda a Idade
Mdia e ainda hoje corrente nos E.U.A. 95% das pessoas declararam crer na
sobrevivncia do homem aps a morte por uma utopia natural e racional, aqui e
agora, fundada nas virtualidades e potencialidades dos conhecimentos humanos
existentes. Aldous Huxley acentua, em sua famosa caricatura do mundo de amanh,
que o perigo das utopias que elas se tornaram realizveis. Se a sua confiana no
homem fosse outra, deveria concluir que este seria o seu valor, pois com a
possibilidade da sua realizao estaria aberto o caminho para as suas revises e os
seus progressos, no caso de resultados infelizes ou inesperados. No fundo, porm,
Huxley no seu livro no estava tanto a desdobrar o plano de uma utopia quanto de
uma ideologia, com o seu brutal e correlativo condicionamento mecnico do homem.
O seu Brave New World uma stira aos movimentos ideolgicos e no aos utpicos.
Alis o prprio Huxley d-nos um exemplo de bom pensamento utpico no seu
Science, Liberty and Peace.
Caracteriza, com efeito, o pensamento utpico uma confiana especial no
homem e na razo graas qual no parece a tais pensadores to intransponvel
quanto hoje nos querem fazer crer os criadores de ideologias a barreira dos mitos e
das irracionalidades humanas. Jamais um pensador utpico idealizaria o Brave New
World ou o 1984 de George Orwell. Tais caricaturas so caricaturas exatamente dos
movimentos ideolgicos, com os quais se busca condicionar mecanicamente o
comportamento humano, com apoio na premissa de que esse comportamento humano
no racional. (A premissa dos pensadores utpicos seria a de que tal comportamento
potencialmente racional.)
Na verdade, os estudos contemporneos sobre as culturas humanas vm
sublinhando, como no podiam deixar de sublinhar, o determinismo da evoluo social
do homem e a incrvel mistura de racional e irracional de que se tecem todas as
diversssimas culturas criadas pela espcie, na sua disperso no tempo e no espao,
em nosso hoje pequenino planeta.
108

Tais "culturas" se modificavam por acidente, constituindo processos histricos


complexos, em lenta e laboriosa evoluo. A mudana intencional e sistemtica no se
podia registrar, pois o homem, mergulhado em sua cultura, inclusive sua lngua,
deixara de ser capaz de procedimento propriamente individual e se fizera um ser
gregrio, socialmente condicionado. Em essncia, os estudos antropolgicos
consideraram a sociedade como formigueiros humanos, a serem estudados luz de
determinismos sociais, processados praticamente sem qualquer racionalidade objetiva
e consciente, e destinados a produzir estados de adaptao passiva do indivduo ao
seu meio. Nem de outro modo podia ser. Pois o uso deliberado da inteligncia, como
processo modificador, no estava em todas as sociedades estudadas, quase todas de
nvel primitivo ou semiprimitivo, desenvolvido alm de certas habilidades de
manipulao da palavra e de manipulao das artes ainda empricas.
Uma histria natural do pensamento humano revelaria quanto o ato de pensar e
sobretudo de pensar em larga escala raro entre os homens e como a adaptao
social humana se faz por ajustamentos rotineiros e tradicionais, insuscetveis de
modificao, salvo por acidente ou inveno espordica.
O aparecimento do pensamento como algo de voluntrio e deliberado, a
inveno da arte de pensar, como atividade autnoma, o gosto do problema pelo
problema, a pesquisa e a cincia, a automotivao e o autocondicionamento nunca se
fizeram atividade onmodas de nenhuma sociedade humana. Se a evoluo histrica
humana fosse linear e contnua, sem regresses nem destruies, se as civilizaes
no tivessem tido os ciclos que as levaram da expanso decadncia, poderamos
bem imaginar onde estaramos hoje com a continuao dos progressos chineses e
greco-romanos!
Depois, entretanto, de todos aqueles desenvolvimentos nas artes da civilizao
e na arte da disciplinao do esprito humano, desenvolvimentos que nos deram os
homens antigos, muitos deles mais interessantes do que os de hoje, a realidade que
regredimos a um perodo de recomeos e desordens, que exigiu treze sculos para
nos permitir retomar a marcha dos antigos. Retomamo-Ia certo, com mpeto, e j no
sculo XVII estvamos adiante do pensamento antigo. Mas, os ajustamentos entre o
pensamento cientfico to vigorosamente renascido e o pensamento usual ou
tradicional continuaram fragmentrios e imperfeitos e, sobretudo, fundados num
conceito esttico e mecanicista de "natureza" e num providencialismo com que
procuramos substituir a dualidade helnica de mundo precrio e realidade ideal,
absoluta.
Somente no sculo dezenove, com Darwin e no sculo XX, com Einstein, que
viemos a dar base relativista ao pensamento cientfico e adotar a sua conceituao
contempornea, segundo a qual vivemos em um mundo dinmico, em perptuo fluxo,
de que nossos esquemas de pensamento so interpretaes temporrias e relativas,
vlidas at o ponto em que nos permitam interferir, modificando-os, nos chamados
processos da natureza, nela includa o homem.
De certo modo, estamos hoje mais prximos de certas interpretaes bsicas
dos gregos do que da cincia dos sculos dezessete e dezoito. O mundo perdeu a
segurana e estabilidade do materialismo mecanicista desses sculos, a nossa cincia
se fez relativista e entramos a buscar novas realidades idealistas, para sobre elas nos
apoiarmos em nossa necessidade de certeza. As revivescncias religiosas so
109

ilustrativas desse estado de esprito. As veleidades de voltar Idade Mdia, outros


exemplos.
A despeito de todas as incertezas, entretanto, o que de fato vem ocorrendo no
mundo a partir da segunda metade do sculo XIX a revelao tornada evidente para
o povo, seno para os filsofos, de que o mundo pode ser organizado voluntria e
deliberadamente, com o aproveitamento inteligente de sua evoluo histrica, ou,
mesmo, em oposio a essa evoluo.
O Japo, a Rssia, de certo modo antes a Alemanha prussiana e, depois, a
Alemanha nazista, sem falar nos Estados semi-voluntrios criados pela revoluo do
sculo XVIII, no so mais Estados estritamente histricos, isto , frutos da evoluo
espontnea e acidental mas produtos deliberados do pensamento humano, mais ou
menos bem sucedidos, na parte intencional, embora ainda repletos de resultados no
esperados.
As contradies desses Estados decorrem de terem sido mais produtos dos
resultados da cincia do que do esprito cientfico. Quando vinte e cinco anos atrs,
Bertrand Russell escreveu os seus ensaios sobre as sociedades artificialmente criadas,
ensaios que deram lugar s stiras e caricaturas de Aldous Huxley e de George Orwell
e aos ensaios de Burnhams (Managerial Revolution) ou de Whyte (Organization Man),
recordo-me da indignao de H. G. Wells, to admirvel representante do
pensamento utpico! com as previses apaixonadas e deformantes de B. Russell.
que o filsofo ingls no estava fazendo utopia mas "realismo" e advertindo com a
previso do pior. Vede bem que os lderes que imagina B. Russell para as suas
fantasias cientficas no so pessoas de formao cientfica mas criaturas enrgicas e
apaixonadas pelo poder, que reproduziam, com os novos meios cientficos, os
objetivos estreitos e egostas de seus antecessores.
De qualquer modo, no creio que B. Russell pudesse imaginar Jefferson ou
Owen criando o Estado nazista ou o Estado estalinista. E se lhe fosse possvel
imaginar Marco Aurlio presidindo os Estados Unidos ou a Rssia, tambm no creio
que a cincia mais poderosa dos nossos tempos fosse transformar Marco Aurlio e
faz-lo desejar uma catstrofe final para decidir quem seria o dominador do mundo.
O pensamento utpico, desde que surgiu, com Plato, nunca imaginou que a
utopia se realizasse assim que um Alexandre ou um Napoleo tivessem armas mais
poderosas. O pensamento utpico sempre considerou essencial que Alexandre ou
Napoleo pudessem ter as idias de um Asoka ou de um Marco Aurlio.
J so velhas as idias de que o progresso do pensamento humano levaria,
dado o novo poder de que disporiam os homens, a um governo no de cientistas, mas
de filsofos, ou seja, de cientistas do uso do saber humano e, talvez, a um s governo
para o mundo ou, com certeza, a governos pequenos, sbios e harmonizados. Ora,
nada disto se realizou. Muito pelo contrrio, exacerbaram-se as concepes
pr-cientficas e os Estados-tribo com os seus governantes-gangsters continuaram a
passear atravs da Histria, at os dias de hoje.
Responsabilizar o progresso cientfico operado nos ltimos tempos, entre os
homens, por esse resultado parece-me realmente inexplicvel. J o arco havia
permitido imprios. O ferro, o mesmo. A artilharia armou Napoleo. Com as armas
antigas, poderamos ter imprios e opresses como os de Genghis Khan, e o
melhoramento no viria de melhores armas mas de melhores Khans. E que fizemos
110

em toda a Histria moderna para educar os governantes, ou sejam, os Khans? Depois


de experimentarmos a hereditariedade, experimentamos a eleio. A eleio envolvia
realmente um ato de f no homem comum, mas, baseado em que tivesse ele, o
homem comum, educao e conhecimento suficiente do homem a eleger. Seria uma
soluo para as pequenas comunidades rurais do sculo dezoito. No conseguimos
inventar at hoje nada de melhor, a despeito do eleitor j no mais conhecer o eleito e
persistirmos em no levar em conta o poder de deformao da opinio, com a
propaganda manipulada e servida em massa ao pblico.
O "realismo" de Russell tem o seu fundamento nesse fato assombroso: a contar
do incio de nossa era, prosseguimos no progresso cientfico, depois da parada de
treze sculos, e desprezamos o progresso moral, na realidade, como teoria, pelo
menos, muito mais avanado entre os antigos do que o progresso cientfico.
Imaginemos, por absurdo, que toda a Idade Mdia fosse dominada pelo pensamento
moral dos esticos e que tivssemos progredido na formao do homem a ponto de
atingir at a classe dos governantes a cultura moral j existente entre os antigos. Qual
seria ento o mundo de hoje? Em vez disto, fizemos, em todo esse perodo, da
perfeio moral um problema de penitncia e de alienao deste mundo, deixando a
sorte da humanidade entregue aos que tivessem estmago para o crime, a ausncia
de escrpulos e o cinismo revoltante de um pseudo-realismo, que Maquiavel viria to
bem formular no primeiro tratado "realista" do crime como mtodo supremo da Poltica.
O Prncipe de Maquiavel o retrato renascentista, o retrato "glamuroso" do gangster
de hoje. O dualismo fundamental entre o homem do mundo e o homem de Deus
continua atravs dos sculos at nossa idade, reduzida a virtude a um investimento
na cidade do cu. Toda a cincia se fez "materialista", com uma "natureza"
casualmente determinada e indiferente e um "homem", dia a dia, mais hbil no domnio
dessa natureza, mas tambm cada vez mais discpulo de sua ausncia de propsito ou
plano. A supresso das "causas finais" na "natureza", simples e justo expediente
cientfico para melhor estud-la objetivamente, levou o "homem" a se supor tambm
sem fins ou com os fins que quisesse, originando-se da o mundo sem arquiteto, sem
propsito, sem plano, o mundo anrquico, cujo desenvolvimento hoje assistimos em
nosso planeta, dividido entre dois "realismos", a lutar pela fora para o predomnio.
As repercusses desses "realismos" internacionais refletem-se no setor interno
ou seja "nacional", criando os "realismos" de governo, os "realismos" de polcia, os
"realismos" de juventude, tudo significando, verdadeiramente, processos moralmente
cnicos e intelectualmente fragmentrios para a conquista do poder, do dinheiro, dos
prazeres ou das vantagens.
Triste, sem dvida, o espetculo, mas seria tolice culpar a cincia, ou o mtodo
cientfico, ou os resultados da cincia. O erro tem a sua origem no dualismo entre
homem e natureza, com o resultado, quase diria humorstico, de tornar o homo hominis
lupus, isto , capaz de esquecer a sua "natureza" e acompanhar a anarquia da
"natureza", que dele entretanto se oporia. Se o homem estivesse integrado na
natureza seria to cientfico perceber que a roseira no floresce por algum plano
pr-estabelecido prprio de causas finais, como que no homem, ao contrrio da
"natureza", assim entendida como algo a ele estranho, o que vale o plano
pr-estabelecido. A natureza uma srie de processos com comeos e terminaes,
sendo, do ponto de vista de sua "naturalidade", indiferentes os resultados ou fins
desses processos. Tanto natural que o resultado seja a morte como a vida. Para os
seres vivos, porm, esses fins contam e mais do que tudo para o homem, que os pode
111

esperar, prever e planejar. H plano, portanto, na natureza porque os seres vivos e o


homem so partes integrantes da natureza. Dentro da mesma natureza teramos, pois,
o mundo fsico determinstico e sem plano prprio e o mundo vivo e humano
igualmente determinstico, mas intencional, planejado. E do mesmo modo que o
homem com a cincia aprenderia a mudar as rosas, a multiplicar as rosas, a evitar que
as rosas no florescessem, assim lhe ensinaria a cincia a mudar os homens, a
aperfeio-los, a torn-los mais conscientes, mais inteligentes e melhores, perdido o
receio de se fazer ele anticientfico por introduzir fins na natureza, pois esses fins eram
os fins humanos, tambm eles natureza, pois gerados nas cabeas humanas partes
integrantes da natureza, e incorporados em suas "culturas", com os erros, as
aproximaes e as cegueiras dos seus imperfeitos conhecimentos.
Tais "culturas" humanas, por mais interessantes esteticamente que pudessem
ser os resultados de sua formao cega e espordica, seriam objetos de estudos,
como quaisquer outros aspectos da natureza, para a sua alterao na medida em que
se aperfeioassem os nossos conhecimentos. Assim como transformamos o mundo
vegetal e o mundo animal, com a agricultura e a veterinria, assim como melhoramos
no homem a alimentao e a sade, assim lhe iramos melhorar os demais aspectos
de sua cultura, aceitando estudar os chamados valores, na mesma base em que
estudamos as existncias, umas e outros faces da mesma natureza fsica e humana.
Para qu estudamos as existncias nos mundos mineral, vegetal e animal, seno para
as transformarmos, luz dos propsitos, dos planos, dos fins humanos? Do mesmo
modo, estudaramos o homem para ficarmos capazes de realizar ainda melhor os seus
prprios fins. E tais fins sero ainda por acaso, os fins do homem de neanderthal? Os
fins do homo hominis lupus? Ser, por acaso, o homem incapaz de achar os seus fins?
Muito pelo contrrio, essa foi a primeira cincia humana. O progresso moral e social
antecipou o progresso propriamente intelectual e muito antes de um Aristteles
tivemos os grandes moralistas e legisladores. Hamurabi, Moiss, em perodos quase
lendrios, souberam criar a lei para a convivncia humana. Mais prximo de ns, Jesus
de Nazar. E no Oriente, Confcio e Buda traaram, muito antes mesmo de Jesus, as
grandes leis humanas.
Onde a razo de no ver nesses grandes formuladores dos valores humanos,
os precursores de um pensamento cientfico to legtimo quanto o dos que
descobriram no ter a "natureza" outros fins seno os que os homens lhe
emprestassem? Todo o fim intencional e consciente, neste mundo, teve a sua origem
no homem e nas instituies por ele empiricamente criadas.
O estudo cientfico do homem no foi interrompido, diga-se logo, para evitar
qualquer equvoco, mas, recusamo-nos a reconhecer que a cincia acaso obtida
pudesse ir alm de lhe melhorar a sade, a dieta e a residncia. Em tudo mais, a lei
seria a do arbtrio e da anarquia. Seria livre o homem de fazer tudo que no interferisse
com igual liberdade alheia: regrinha que estaria muito bem numa pequena sociedade
rural, sem trabalho organizado e em que o ato de cada um fosse do outro conhecido
at as suas ltimas conseqncias. Com a industrializao do trabalho humano, com o
crescimento da organizao, em virtude dos progressos da cincia fsica, esse homem
livre fez-se capaz de causar, impunemente, os danos mais inenarrveis, e, como
comenta B. Russell, no se sentir obrigado nem sequer confisso perante o seu
sacerdote, a que se deveria, entretanto, dirigir para ser absolvido no caso de qualquer
trivial impropriedade sexual que viesse a praticar.
112

A religio, em todos os tempos expresso mais alta do controle do


comportamento humano, fez-se indiferente organizao econmica da sociedade e
praticamente abenoou a lei da floresta, associando-se aos proventos da imensa
iniqidade. Com os resultados da cincia, o novo selvagem, o selvagem individualista,
adotando como lei o vale-tudo da luta pela vida, o "struggle for life", tomado
emprestado lei da vida sub-humana, criou o mundo de misria e riqueza, que
explodiu nas duas grandes guerras mundiais.
Hoje, comea, em grande parte, a ser limitada essa "liberdade" individual. A lei
da floresta conserva-se mais no campo internacional do que no nacional. No campo
interno, entretanto, a despeito de certos progressos de socializao, o aumento do
poder dos governos, se vem fazendo to imenso, com o crescimento de sua
organizao burocrtica, que se tornaria indispensvel a mxima competncia por
parte dos governantes, a fim de se evitar a injustia ou a desordem. Ora, os governos
continuam a ser ou governos militares revolucionrios, ou governos eleitos segundo as
regras das democracias rurais do sculo dezoito. De modo que, em sua grande
maioria, so governos altamente incompetentes. Por isto mesmo, a correo nica de
que dispomos para o estgio atual do governo humano, a da difuso do poder.
Precisamos difund-lo ao mximo para que nenhuma concentrao de poder se faa
suficientemente grande para atrair os grandes famintos de sua fruio. Quando o
poder pequeno, precisamos, s vezes, at de rogar s pessoas para aceit-lo. As
grandes fatias de poder que geram as grandes tentaes. Nos pases civilizados e
democrticos, esses poderes perigosos s existem ainda no campo das atividades
internacionais. Dentro das naes, j o poder se acha difundido no grau necessrio
para se fazer seguro e sem perigo. Os pases ainda inorganizados, porm, esto sob
constante ameaa, tanto interna quanto internacionalmente, de carem sob as
concentraes de poder, geradoras da opresso e da irresponsabilidade.
Parece que nos afastamos demais de nossa referncia inicial a ideologia e
utopia mas, na realidade, no estamos assim to longe. A democracia dos sculos
XVIII e XIX constitua, em seu incio, algo de essencialmente utpico. O socialismo
anterior a Lenine era de natureza utpica. J o marxismo-leninismo parece-me
essencialmente ideolgico. E o neo-capitalismo, uma rplica ideolgica ao
marxismo-leninismo. A essncia do pensamento ideolgico ou das ideologias a sua
natureza irracional, a ser inculcada por doutrinao e realizada pela fora. a
utilizao dos resultados da cincia para a manipulao da opinio pblica, segundo
processos mais sutis mas essencialmente idnticos ao do passado pr-cientfico do
homem, para a manuteno do status quo ou a realizao de algum plano brutal de
desenvolvimento inumano. O fascismo foi a sua primeira grande demonstrao. Mas o
comunismo, sempre que recusa crer na possibilidade do seu triunfo pacfico, pela
persuaso e pela razo, e deposita sua f nos meios de doutrinao e de fora faz-se
ideolgico e no utpico, no sentido em que estamos procurando caracterizar esses
termos. O comunismo somente seria aceitvel se aceitasse os mtodos da razo e da
persuaso socialista.
Vistas sob esse ngulo, no parece difcil discriminar na cena contempornea
as correntes utpicas e as correntes ideolgicas. O relativo descrdito da corrente
utpica provm de uma certa desiluso moderna a respeito da razo. Desiluso
fundada na diviso do mundo entre duas grandes foras ideolgicas. Alm dos
colossos ideolgicos, temos, porm, os pases que so antes socialistas do que
comunistas ou capitalistas, os pases nrdicos, a ndia e todos aqueles que esto a
113

preferir a neutralidade, mesmo quando, como a Europa, no o podem declarar


enfaticamente. So pases divididos e ainda em luta entre as ideologias e a utopia,
como gostaria de poder tambm classificar os pases de nossa Amrica do Sul.
A democracia facilitou o capitalismo, mas este nunca foi de sua essncia. As
grandes e devastadoras crticas a essa fase econmica da humanidade foram feitas no
sculo XIX e nos comeos deste sculo. A prpria Amrica do Norte, que, nesse
perodo, era a terra ednica de todo o mundo, graas fronteira de progresso que o
regime ali abrira, sofreu de Veblen, como economista, e de Mark Twain, como satrico,
as crticas mais implacveis que poderia sofrer. Como esse capitalismo no se havia
ainda endurecido em ideologia, mas, era como uma utopia, com as amplitudes
geogrficas de sua conquista, amplitudes que redimiam as suas injustias, nenhum
McCarthy ali surgiu para abrir a inquisio de novo contra os Mark Twain ou os Veblen.
A aceitao do capitalismo e de sua tica darwinista era algo de bvio, enquanto as
oportunidades fossem tantas, que a incrvel teoria da vida como uma corrida com
prmios para uns poucos pudesse parecer algo de sensato. Os que perdessem tinham
outras corridas a correr. E quando no tivessem era porque no era essa a vontade de
Deus.
Com o fechamento da "fronteira" para as sempre renovadas corridas, o
capitalismo perdeu todo sentido utpico e se cristalizou em uma ideologia a ser
defendida pela propaganda e, no fim de contas, pela fora. A realidade que o fim
natural da democracia seria o socialismo. Os processos revolucionrios e violentos de
realizar o socialismo que acabaram por galvanizar o capitalismo, justificando-lhe o
uso da fora como recurso de sobrevivncia. Se ambos tinham de ser regime de
fora, a diferena entre os dois deixaria de ser substancial. E o homem, esmagado
entre esses dois "realismos", perdeu a confiana no seu pensamento. Ou passou a ter
medo de confiar na inteligncia, pois j no era livre de us-la vigorosa e
audaciosamente.
Desapareceram os pensadores utpicos, isto , os pensadores capazes de
especular livremente sobre as alternativas e possibilidades que os novos
conhecimentos e as novas tecnologias abriam para a humanidade. Para essa
especulao, fazia-se e faz-se indispensvel o gosto pelo pensamento largo e
generoso, uma atitude de simpatia e confiana no progresso dos conhecimentos
humanos, uma capacidade criadora em imaginar ou antever as novas perspectivas que
poderiam abrir, conforme o uso que deles se fizesse e, sobretudo, uma confiana no
homem como ser capaz de escolhas inteligentes e de plasticidades insuspeitadas em
seu desenvolvimento intelectual e em seu aperfeioamento afetivo e, espiritual. Toda
essa forma de pensar se fez perigosa. As ideologias, brutalmente fundadas no que e
no que existe, dividiram dramaticamente o mundo. Pensar-se no que devia ser
passou a ser uma forma de ingenuidade, no melhor dos casos, ou de simples
escapismo. A cincia fsica audaciosamente renovadora, fazia do que e do que
existe uma simples referncia para o que podia ser e, com o progresso tecnolgico,
criava devastadoramente o novo e o novssimo, isto , novas formas, novos corpos,
novas realidades. Mas a cincia social, como Napoleo, s via e s acreditava no que
existe, no que . Qualquer sada da, s se podia fazer violentamente. Ou o status quo,
ou a revoluo. E esta revoluo no buscaria o que devia ser de antemo
condenado como impossvel mas o que podia ser, como na cincia fsica, esquecida
de que o pode ser, no campo da fsica, o deve ser de algum que passou a ter o
propsito daquilo realizar. O deve ser social era tanto uma escolha quanto o pode ser
114

das tecnologias fsicas. Estrangulado pelas ideologias, permiti que o repita, o


pensamento humano cientfico e filosfico se fez ou especializado, isto , competente
apenas em pequenos campos, ou "realista", isto , defensor do status quo, do mal
menor, ou pura e simplesmente escapista. Generosidade de pensar, entusiasmo
imaginativo passaram a no parecer "bem". Quanto mais educada seja a pessoa, tanto
mais elegante, tanto mais prprio fica uma atitude da apatia, ou indiferena ou
descrena. Pensar audaciosamente , pelo menos, algo de leviano. Que sucedeu,
ento? Ficou com os tolos a elaborao dos planos largos e amplos a respeito do
futuro. Da os livros ltimos sobre tecnocracias, revoluo de gerentes, reinos de
burocracias, etc., etc.
No para tais planos, grandes, "realistas" e maus, como os chama Riesman,
que desejo conclamar a vossa ateno, mas, para a utopia da Cidade Humana. O
perodo obscuro da luta ideolgica vai, ao meu ver, desaparecer. Voltaremos velha
luta racional e utpica do sculo XIX. Voltaremos a crer na inteligncia e voltaremos a
crer no homem. Voltaremos a crer no sonho humano. Nada mais capaz de sonho do
que a inteligncia humana. Desde que ela se fez articulada e cientfica, os seus sonhos
entraram a se fazer realidade. A transformao do sonho humano no pesadelo dos
dias de hoje um episdio grotesco e passageiro, resultante do fato de haver a cincia
marchado com to inesperada rapidez que suas armas caram em mos ainda
inexpertas para o seu uso. A explorao dos resultados da cincia ou o medo das suas
conquistas so dois aspectos do mesmo fenmeno: a inadequao de nossas
instituies econmicas e polticas para o uso da cincia j existente. A transformao
dessas instituies no representa nenhum cataclisma. Foi ainda a ressurreio, em
pleno sculo XX, da teoria maquiavlica da revoluo social, que criou todo esse medo
de nosso tempo. Restauremos o pensamento utpico, livre e razovel, fundado no
conhecimento e nas potencialidades analisadas desse conhecimento no se
confunda, com efeito, utopia com escapismo (a utopia um plano cientfico de
possibilidades reais) confiemos no homem e no poder de esclarecimento do saber de
natureza cientfica, ampliemos a rea desse saber ao campo da economia, da poltica
e da moral, criemos os mtodos prprios desse novo saber e marchemos para a
frente, sem medo nem cegueira, guiados pelo sonho humano de uma vida cada vez
mais ampla, mais rica e mais harmoniosa, at onde o pensamento nos puder levar, nas
vastides hoje antevistas dos astros e das estrelas.
A grande regra de ouro hoje abandonada dessa atitude a da
independncia do pensamento humano. Engajado, sim, mas engajado nessa
independncia ou seja na exclusiva dependncia das regras desse prprio
pensamento, livre como o ar. No tenhamos medo de pensar, nem permitamos que
algum nos ameace contra esse privilgio de pensar independente e livremente. No
receiemos combater as ideologias, sempre que estas julgarem que podem ser
impostas pela fora, ou pela chantagem de nos chamar de vendidos ideologia
adversria. O pensamento humano demasiado srio para ser entregue farsa desse
conflito de interesses. Discriminemos nesses interesses o que for legtimo, ou
mostremos o equivoco em que se acham ao se julgarem ameaados. No vejo em
que os verdadeiros planos de um futuro melhor possam prejudicar os legtimos
interesses de qualquer ser humano. Nem to difcil ser definir os interesses legtimos.
Os maiores exploradores do mundo, os mais truculentos gozadores de prazeres so
afinal criaturas humanas, apenas inquietas e pouco lcidas, sonhando, em seus raros
momentos de paz, como qualquer vivente, com uma felicidade quieta e prazeres
115

sabiamente dosados, em ritmos diversos e mltiplos. E as utopias, e o pensamento


utpico estariam profundamente interessados em dar-lhes oportunidade para isso
realizarem. A promessa e as possibilidades do conhecimento humano abrem, com
efeito, toda sorte de alternativas. Apostemos em descobrir as melhores, as mais
harmoniosas, as mais felizes...
Palavras como estas foram um sem nmero de vezes ditas nos tempos que
antecederam o pesadelo das ltimas transformaes sociais do mundo. Cumpre-nos
voltar a pronunci-las e ouvir-lhes o apelo. O medo uma paixo contagiante. S
comea a desaparecer, quando algum se ergue para dizer que no o tem. O medo do
nosso tempo provm da teoria da mudana social pela fora. Se passarmos a pensar
em realiz-la pela inteligncia, se perdermos a idia sinistra de que o homem um ser
condicionado, a ser manipulado por slogans mais ou menos irracionais, sem
capacidade de resistncia nem da razo e mantido em ordem pela conformidade
mental e adaptao mecnica; se robustercermos a confiana na inteligncia e no
indivduo, se o estimularmos a pensar e refletir e no a se conformar, se lhe dissermos
que a organizao inevitvel, mas sua resistncia organizao imprescindvel e
que sua vida h de ser sempre no a aquiescncia mas a luta entre o sonho racional
(ou seja a utopia) e a realidade, aquele sempre mais e mais prximo mas nunca
atingido, ento, sim, teremos restaurado as condies para progredir sem
complacncia, sonhar com eficcia e esperar com lucidez...
Se este puder ser o sentido da caminhada humana, ele ter de se formar
primeiro na mente e na imaginao dos mestres e dos educadores. No ser
espontaneamente que haveremos de sair na estrada do medo e da catstrofe para a
da segurana e do razovel. Os professores e a escola cada vez mais importantes
na civilizao voluntria e inteligente que estamos criando ho de ser os pioneiros
nessa fronteira de progresso moral, que se ter de abrir de agora por diante, na
conquista do verdadeiro poder no s material mas humano sobre a vida neste
planeta.
Professores de civilizao, temos todos de reaprender o sentido desse termo, e
nos fazermos mestres de urbanidade, de candura, e de independncia, de tolerncia e
de saber, em um mundo cada vez mais sob o domnio do homem e cada vez mais
digno deste mesmo homem. So estes os votos do vosso paraninfo, neste findar de
ano, em que se descerram as portas do grande ministrio a que jurastes servir!

116

10
POLTICA, INDUSTRIALIZAO E EDUCAO1

UMA TRANSFORMAO, que se iniciou nos fins do sculo XVIII, na


Gr-Bretanha e nos Pases Baixos, de mtodos de produo, vem criando, em todo
o mundo, urna nova sociedade e uma nova civilizao, a sociedade e a civilizao
industrial de nossos dias.
No se pode dizer que nao alguma tenha completado a transformao,
mas h as que se acham prximas do que se poderia chamar de industrializao
total, outras em estdios amadurecidos e avanados e outras ainda a iniciar a
grande transio.
Recentemente, essa grande mudana vem sendo objeto de estudos e
tentativas de sistematizao quanto ao processo de seu desenvolvimento, visando,
de certo modo, retirar o assunto do campo da intuio ou profecia poltica e traz-lo
para o quadro objetivo dos estudos cientficos. Dentre tais estudos, poucos sero
mais importantes do que os produzidos pelo "lnter-University Study of Labor
Problems in Economic Development", organizao criada em 1954, pelos
economistas Clark Kerr, John T. Dunlop, Frederick Harbinson e Charles A. Myers,
destinada a investigar o fator humano no processo do desenvolvimento econmico.
Doze livros e dezenas de artigos cientficos j foram publicados, achando-se em
impresso outros catorze livros e dezenas de monografias. As pesquisas at agora
feitas estendem-se por 35 pases e ocupam 78 especialistas e autores.
Valho-me da oportunidade, que me oferece este "Encontro entre
Educadores", para lhes oferecer um sumrio dos resultados dessas pesquisas e
anlises, constantes do ltimo volume publicado: O Industrialismo e o Homem
Industrial(2).
Trata-se de anlise e interpretao to objetiva quanto possvel das
diferentes estratgias que vm conduzindo o processo de industrializao nos
diferentes pases, segundo o tipo de elite que passa a comandar a grande
transformao.
Reconhecem os autores do estudo que a industrializao leva a certo tipo de
civilizao de caractersticos prprios e traos comuns. Nem por isto, contudo, h
um s caminho para se chegar sociedade industrial. Pelo contrrio, diferentes
caminhos a ela nos conduzem e, sobretudo, h estratgias diferentes, conforme o
tipo de elite que toma o comando de sua marcha.
Alm disto, a sociedade industrial no se desenvolve no vcuo, mas sucede
a sociedades preexistentes, em diferentes condies geogrficas e diferentes
estdios histricos, o que a obriga a assumir aspectos distintos nos diversos pases;
1

Rio de Janeiro, 1961, por ocasio dos Encontros Regionais de Educadores Brasileiros.
Industrialism and Industrial Man de Clark Kerr, John T. Dunlop, Frederick H. Harbinson e Charles A. Myers.
Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1960.
118
2

sem nos referirmos ao pluralismo e diversificao do prprio processo de


industrializao.
A qualidade e tipo de elite que, em cada pas, toma a direo do movimento
e conduz a nao atravs as vicissitudes da transio, parecem resultar de acidente
histrico. Conforme seja tal elite, como iremos ver, ser a marcha, a estratgia, a
velocidade e a harmonia da transformao.
Os autores examinam cinco tipos de elites que, aqui e ali, vm conduzindo,
nos diversos pases, a grande revoluo: a elite dinstica, a da classe mdia, a dos
intelectuais revolucionrios, a dos administradores coloniais e a dos lderes
nacionalistas. Est claro que se trata de tipos ideais, que no existem na prtica em
estado de pureza, mas de mistura uns com os outros, com o domnio desse ou
daquele matiz. Nem esse domnio ser necessariamente definitivo. A prpria
dinmica do processo de industrializao poder extinguir ou substituir a elite
originariamente dominante. De todas, por exemplo, a dos administradores coloniais
parece a de menor capacidade de sobrevivncia. Mas, tambm as outras no tm a
certeza da permanncia. O processo de industrializao terrivelmente dinmico e,
de certo modo, implacvel o irreversvel. Se a elite que o estiver comandando no
se revelar capaz, ser muito provavelmente destruda e substituda pela elite nova
que se vier formando sombra dos erros da primeira. Alis, toda fase de transio
fase de luta entre o velho e o novo, e a arte de conduzir tais batalhas,
extremamente difcil, em virtude das contradies que gera o prprio processo
revolucionrio de transformao.
Cada uma daquelas elites, ou grupos de liderana, acima mencionados, est
longe de possuir composio homognea; constitui-se antes de figuras as mais
diversas ou sejam lderes polticos, industriais, militares, autoridades religiosas,
administradores pblicos ou de empresa privada. Correspondem as denominaes,
que lhes d o estudo, muito mais filosofia e orientao central de ao de cada
uma do que s pessoas que as compem.
Para ser bem sucedida, ter a elite responsvel de embarcar na tarefa de
transformao da sociedade tradicional sem contudo destruir-lhe a contextura
social, nem exp-la ao perigo de destruio. de extrema importncia, com efeito,
que a transio se faa de forma tolervel e sem rupturas destrutivas,
ressalvando-se, de qualquer modo, a integridade da contextura social; e por outro
lado, necessrio que a transformao no se revele incompatvel com a posio
do pas no quadro internacional, em que se acha ele inserido, a fim de que possa
contar com a proteo e segurana necessrias.
Embora repetindo, com os autores do estudo, que nenhum caso de
desenvolvimento industrial corresponde integralmente a um nico dos estilos de
industrializao, vamos esboar os aspectos tpicos de cada um deles.
1. A elite dinstica e a comunidade paternalista
A elite, que o prof. C. Kerr e seus colegas de estudo chamam de dinstica,
recruta os seus membros dentre os elementos da aristocracia rural ou comercial
agricultura e comrcio so as formas de produo preexistentes e mais raramente

119

na casta militar (os samurais no Japo), na hierarquia religiosa, ou burocrtica, ou


mesmo dentre chefes tribais ou feudais.
O nexo que une essa elite o do respeito tradio. Embora possa aceitar
um ou outro membro novo, de modo geral, corresponde a um sistema fechado,
fundado na famlia e na classe, constituindo uma casta privilegiada a raa dos
governantes.
Dentro dessa casta, devotada ordem estabelecida e tradio, a qual
encarna o passado, o presente e o futuro, surge, ante a ameaa da industrializao,
uma minoria suficientemente inteligente para no deixar escapar-lhe o controle da
mudana inevitvel. So os "realistas" que, em oposio aos "tradicionalistas",
preparam-se para os compromissos necessrios a fim de permitir a industrializao,
desde que se processe sob sua direo. Mesmo nos casos clssicos da
transformao industrial desse tipo o da Alemanha e o do Japo deve ter
precedido ao incio do movimento a luta entre o dois grupos da classe aristocrtica
e a vitria dos "realistas" que evita a liquidao ou o desaparecimento desta
classe. Nem por isto cessa a luta com outros grupos, dependendo a vitria final do
vigor dos respectivos contendores. No surgem, com efeito, na elite aristocrtica
apenas "realistas" e, "tradicionalistas" mas tambm outro grupo de todos os mais
congnitos com essa classe e que se poderia chamar o dos "decadentes". So
estes a flor e o mimo da casta: cultivam o prazer pessoal, o cio alto e fino, a vida
dissipada, so os heris da "doce vida", geralmente ligados a culturas estrangeiras
pelo gosto e pelos investimentos. Os "realistas" no tm que vencer apenas os
"tradicionalistas" mas tambm estes ltimos, inimigos bem mais difceis e fugidios.
Se os vencerem, contudo, e tiverem o necessrio vigor, podem enfrentar o processo
de industrializao com estilo prprio, imprimindo-lhe o feitio autoritrio que
caracteriza a casta. Com nfase no poder pessoal e na perpetuao das famlias
"nascidas para o governo", entre as quais se efetivam as alianas necessrias,
processa-se o recrutamento entre elas dos administradores e gerentes e o
movimento de transformao tem incio, num regime, na realidade, de fora. Da a
facilidade do grupo tender ao fascismo. Escapando porm a esse perigo,
estabelece-se um sistema de predomnio familiar patriarcal, servido por governo
paternal e benevolente, dotado de relativo poder de sobrevivncia.
Repousam os ideais sociais do grupo nos smbolos e nas instituies do
passado: a famlia, a igreja, a propriedade privada e o estado nacional. Tradicional
por excelncia, s aceita alterao da sociedade na medida em que a mudana
constitui necessidade de sobrevivncia. Por isto mesmo, inerentemente hostil aos
intelectuais, salvo aqueles que se fazem seus mestres espirituais" interpretando e
reinterpretando a essncia do passado e, luz dessa essncia, o prprio futuro.
A ordem econmica, fundada na lei e na ordem, inclina-se para os cartis e
as sociedades de economia mista, numa mistura de "pblico" e "privado",
constituindo a base de um sistema poltico paternalista. Entre o trabalhador e o
patro no deve haver luta, mas harmonia. A lei e o Estado a esto para criar o
clima de paz e amor entre o lobo e o cordeiro. O poder de estabelecer as regras do
jogo no se distribui, mas fica com a lei e o governo. O clima do regime o da
lealdade e harmonia entre as fileiras e a hierarquia. O trabalhador faz-se um misto
de "menor" e "funcionrio pblico".
120

A marcha da industrializao comandada pela idia de sobrevivncia.


preciso no esquecer que a transformao no se faz pelo seu prprio mrito mas
apenas para garantir a sobrevivncia da sociedade tradicional. Toda alterao
violenta combatida com extremo rigor. A regra : "nem mais depressa nem mais
longe do que o necessrio... A elite dinstica e o Estado paternalista devem
sobreviver. Corno o regime industrial ganha em ser planejado, esse estilo pode ser
bem sucedido, dada a facilidade com que pode fixar metas e objetivos e a aplicao
do dispositivo de fora na sua conquista.
No se pense porm que tal forma de industrializao seja pacfica.
Presses externas e internas podem incentiv-la ou destru-Ia. As presses
externas sejam militares, polticas ou econmicas so geralmente salutares e
incrementam o progresso econmico. J as presses internas, sejam as da classe
trabalhadora, ou de grupos intelectuais e independentes, no so de natureza a
facilitar o progresso econmico, tendendo antes a criar instabilidade poltica, que
poder chegar a fazer cair a classe dirigente e lev-la a ser substituda. O poder de
sobrevivncia desse estilo de industrializao questionvel. A tendncia ser para
constituir-se fase de transio para o comando de um dos demais grupos. No
melhor dos casos, ao da elite de classe mdia, que passamos a analisar.
2. A elite de classe mdia e a comunidade do mercado aberto
No ser preciso repetir como surge a classe mdia. Os seus membros se
recrutam nos grupos comerciais ou artesanais, j existentes na sociedade anterior e
sensveis s possibilidades dos novos meios de produo. Sensveis s
oportunidades do lucro. A classe no pratica nenhuma rgida ideologia. O seu
assalto ordem velha no toma o aspecto global de uma revoluo, mas f-la ruir
aos poucos, minando-a aqui e ali, construindo lentamente a nova sociedade. No
seu conflito com o velho acaba contando, como aliados polticos, com intelectuais
ansiosos por liberdade e operrios em busca de oportunidades.
A sua flexvel ideologia economicamente individualista e politicamente
igualitria. Cada indivduo responsvel por si mesmo, dentro dos limites da lei. A
ele cabe tirar proveito das oportunidades que a sociedade lhe oferece. Nessa
spera livre competio, ele o seu prprio senhor e a sociedade funda-se no seu
interesse prprio (esclarecido se possvel) em substituio ao "bem-estar da
comunidade", que seria o objetivo professado da sociedade anterior.
A mobilidade vertical dos indivduos dentro da sociedade, em relao direta
com o conhecimento das oportunidades existentes e a capacidade de fazer uso
delas quebra a rigidez da classe. A famlia e o passado deixam por isto de ser
importantes, salvo quando facilitam tal aproveitamento de oportunidades. O sistema
baseia-se politicamente num regime de leis e regras consentidas, e,
economicamente, na vantagem ou proveito prprio. Ningum nasce para mandar,
mas alguns so feitos para gerir e administrar. O empreendedor, o gerente , em
parte, um poltico, construindo por entre as presses dos indivduos, dos grupos e
das instituies, em dinmico e difcil ajustamento, uma sociedade dominada pela
mobilidade e pelo interesse pessoal.
Que ideais pratica essa sociedade? Algo de fugidio e difcil de caracterizar.
Cultiva antes meios do que um fim: e os meios so o razovel, o interesse prprio, e
121

a relativa embora ampla tolerncia ao dissentimento. A pluralidade de centros de


poder e deciso e um jogo de freios e contra-freios marcam o funcionamento social.
Separao entre a Igreja e o Estado e neste, separao dos trs poderes
separados e independentes caracterizam o pluralismo poltico. O pluralismo
econmico est na multiplicidade das empresas. De todo esse complexo jogo de
influncias e contra-influncias decorrero a ordem e a justia.
As relaes entre o operrio e o patro so as de independncia mtua. O
operrio ali est por uma transao comercial. Diz um autor: o operrio "sabe que
politicamente igual ao patro e no deseja subordinar-se a ele e incorrer em uma
dvida de gratido. Est na fbrica ou oficina em virtude de um contrato e no
considera os demais colegas como uma famlia de que o empresrio seja o chefe e
o patriarca". Dessa independncia, passa o trabalhador fase em que se organiza
em oposio aos empresrios, e um novo pluralismo de poder se estabelece, com a
participao crescente do trabalhador nas regras do jogo.
O progresso nesse tipo de sociedade tido como algo de natural. Decorre do
complexo jogo de mil e um centros de poder, tomando decises dia-a-dia. No deve
ser retardado mas tambm no deve ser forado. Considera-se suficiente o
incentivo do interesse prprio numa sociedade materialista e competitiva. No h
planejamento central. Assim, a velocidade do desenvolvimento fica entre a
sociedade patriarcal que resiste ao progresso e a da sociedade de mobilizao
industrial forada, que caracteriza o terceiro tipo a ser adiante examinado.
A sociedade do tipo classe mdia no homognea nem uniforme. Seus
caractersticos e distines decorrem das suas origens. Na Europa e na Amrica
Latina surge como uma sociedade nova em luta contra a ordem estabelecida, a da
classe aristocrtica dominante e contra os hbitos de uma civilizao anterior. Nos
Estados Unidos, no Canad, na Nova Zelndia, a classe mdia quase a classe
originria. Nem aristocratas nem pees. Acabam todos se julgando classe mdia.
So essas sociedades os modelos mais puros da sociedade de classe mdia e do
mercado aberto, onde melhor se pode sentir as tendncias por assim dizer
espontneas desse tipo de organizao social. Nestes pases, o progresso marcha
rapidamente e certa consistncia cultural interna se processa sob a direo da
classe industrial e comercial. Nos demais pases, o desenvolvimento no to
homogneo: pelo menos trs subculturas surgem, a da aristocracia, a da classe
comercial e a dos trabalhadores. Ao lado desses pases que iniciaram cedo o seu
desenvolvimento e vm lentamente aprendendo essa nova sociedade de classe
mdia, temos hoje os pases subdesenvolvidos e os novos que se esto
rapidamente industrializando. Se o Estado no se transforma no empresrio
universal, h que recrutar os empreendedores entre os comerciantes... E a
transio no fcil: o comerciante trabalha com a mentalidade do lucro a curto
prazo e custa a mudar para a mentalidade de industrial, de criador de riqueza, de
lucro a longo prazo. Surge ento o esprito de explorao, tanto mais grave quanto,
no havendo tambm competio industrial, desaparece qualquer freio ao lucro.
Falta de esprito industrial, falta de competio, auxlio do Estado retiram a essas
sociedades muito dos caractersticos da sociedade individualista de classe mdia.
Dividida entre o mercado e o Estado, entre o consumidor e o burocrata, a
"corrupo" e a "dissipao" passam a medrar e com elas o sentimento de
"explorao". A luta pelo desenvolvimento faz-se difcil, penosa e tensa. O xito
somente poder ser obtido, se a industrializao for to rpida que consiga
122

disciplinar os elementos em jogo e restaurar na sociedade aquele mnimo de sade


indispensvel ao domnio do esprito do mercado e das foras autocorretivas da
competio.
A carreira da classe mdia desde o seu surgimento como mercadores,
depois produtores e empreendedores, at a era dos administradores profissionais
das sociedades altamente organizadas, representa uma longa carreira, com
extrema variedade de tipos de ao e de empresa. Mas algo de comum sempre
ficou: a busca do lucro, a confiana na iniciativa privada, o esprito de gradualidade
nas mudanas... Eficincia gerencial, atitudes do trabalhador, relaes entre
operrio e patro variam, entretanto, de forma acentuada. A dinmica desse tipo de
sociedade est longe de estar encerrada e no pequena a sua luta contra o
terceiro estilo, que pisamos adiante a examinar.
3. Os intelectuais revolucionrios e o Estado centralizado
Uma nova classe de intelectuais e seus seguidores ou ativistas, assume,
neste caso o controle do processo da industrializao e da sociedade como um
todo, substituindo a velha elite e a velha cultura por uma nova classe e uma nova
cultura.
Ao se atriburem o poder de liderana, buscam justific-la pela aceitao e
adoo de uma teoria da Histria, que lhes ensina o lugar, o tempo e os meios de
agir e os transforma em instrumentos do prprio inevitvel processo histrico, do
prprio processo de criar e fazer o futuro.
Ao contrrio da classe mdia, essa nova classe funda-se numa rgida
ideologia, segundo a qual a nova sociedade inevitvel. Esta nova sociedade seria
sociedade totalmente identificada com a nova tecnologia e com as relaes
econmicas e sociais mais compatveis com o seu mximo desenvolvimento. Da a
elaborao de verdadeira ortodoxia, com os seus "sumossacerdotes" para
interpretar e aplicar a ideologia e a "linha" para segui-los. Os novos membros so
escolhidos na base de capacidade e confiana poltica.
Com o desenvolvimento dessa sociedade, entretanto, os intelectuais
revolucionrios cedem crescentemente o lugar de lderes do sistema a
administradores polticos de alto nvel e a burocratas. Um novo grupo passa a
controlar a nova sociedade mas de maneira diferente dos antigos revolucionrios.
De certo modo, esses novos burocratas so at opostos aos antigos apstolos. Em
vez da mudana constante so antes conservadores e em vez do debate poltico
bsico, discutem interpretaes e reinterpretaes da doutrina. De qualquer modo,
porm, o intelectual revolucionrio substitudo pela ideologia, pelo partido, pelo
Estado: os revolucionrios se vo, fica o Estado centralizado.
Se a primeira elite tem sua origem no proprietrio de terras, a segunda no
comrcio, esta terceira nasce com o "manifesto" poltico. O partido o centro dessa
sociedade. Os conflitos se resolvem na base da correo ortodoxa. O sistema
repousa na coeso ideolgica dos lideres; na manipulao dos interesses
econmicos das massas; e no uso de fora quando necessrio. Pensamento
coletivo e fora coletiva marcam o desenvolvimento social, que considerado um
processo histrico, fundado na nova tecnologia. No h assim objetivos sociais
determinados, mas a marcha para a conquista absoluta dessa tecnologia
123

educao, organizao do trabalho, arte, literatura, tudo posto a servio do


sistema de produo. A sociedade unitria, monoltica, sem distino alguma
entre as instituies econmicas, polticas e religiosas. O poder de estabelecer as
regras fica com a hierarquia: o operrio depende do gerente e este do Estado. O
mais alto atributo do trabalhador o senso do dever. um "cidado" com muitos
deveres e poucos direitos. A sociedade considerada perfeita, na medida em que
se submete lgica da industrializao e conquista assim o mximo de poder de
sobrevivncia.
Toda a nfase posta no progresso econmico. A Histria considerada um
processo consciente e, dentro de certos limites, sujeito a controle central. A teoria
a de que a Histria marcha por avanos e saltos. H constelaes estratgicas de
interesses de classe e estratgicos momentos de tempo a ser manipulados. A
capacidade de mobilizao industrial constitui, talvez, o seu maior poder de
sobrevivncia e o grande impacto histrico desse tipo de sociedade.
A falha do sistema talvez esteja entre as exigncias da ideologia e as
aspiraes das massas em seus ambientes histricos e geogrficos. A verso
ortodoxa (Unio Sovitica e China) d lugar a verses mais moderadas, com
maiores concesses s massas (Polnia, Iugoslvia), luz dessas circunstncias
histricas e geogrficas. Os fiis, entretanto, receiam essa marcha para a
heterodoxia.
4. O administrador colonial e a Metrpole
No precisamos nos deter muito neste tipo de industrializao, porque j no
se aplica ao nosso caso. No interesse, contudo, da clareza, convm dizer que os
autores do livro do larga ateno ao caso da introduo do processo de
industrializao por uma elite estrangeira, apresentando trs tipos de colonialismo:
o colonialismo temporrio e de um segmento apenas da sociedade nativa; o
colonialismo de colonos que se estabelecem permanentemente no territrio, e criam
uma sociedade dual, de colonos e nativos; e o "colonialismo total" quando os
agentes coloniais visam transformar totalmente a sociedade sua imagem (Hava,
Moambique, Hungria).
Pela prpria classificao, pode-se ver que cada tipo de colonialismo tem sua
lgica histrica. O colonialismo "segmental" traz consigo a semente de sua
destruio. o criador e a vtima do progresso. O segundo mais tenaz mas no
sabemos ainda se pode sobreviver. O terceiro o colonialismo total se bem
sucedido deixa de ser colonialismo, e, neste sentido, tem maior poder de
sobrevivncia. No fica, porm, apenas nisto. Conforme a Metrpole esteja
dominada pela elite dinstica, ou de classe mdia, ou dos intelectuais
revolucionrios, o colonialismo assume aspectos diversos. Por isto mesmo, o de
mais difcil caracterizao como tipo ideal.
5. O lder nacionalista e o Estado como guia
O quinto tipo de conduo do processo de industrializao o do lder
nacionalista. No se pode dizer que haja no caso um sistema de idias. O
movimento nacionalista pode servir para a conquista do poder, mas no encerra
124

propriamente uma teoria de ao. Predispe, entretanto, a certas direes: a revolta


contra a velha ordem, a luta pela independncia, a consagrao de heris
nacionais. A falta de um programa coerente de ao lana a sociedade nos braos
de personalidades carismticas, e leva o povo a uma atitude de expectativa de
milagres. Os objetivos so extravagantes, episdicos e espetaculares. Trata-se de
"tomar de assalto as fortalezas da Histria", como j disse algum.
Por isto mesmo, a tendncia do nacionalismo de confiar ao Estado a
direo do seu esforo. Da a sua inclinao economia planejada, ao investimento
pelo Estado, ao controle estatal das organizaes trabalhistas, previdncia
estatal, direo estatal da indstria e a dramticos apelos do Estado para
austeridade e o trabalho rduo. Toda essa orientao passar a assumir suas
verdadeiras cores, num sentido ou noutro, para direita ou para a esquerda,
conforme sejam os lideres que venham a assumir a direo. Da serem os pases
nacionalistas um dos palcos da competio da guerra fria. Tais lderes podero ser
os da elite dinstica (Prsi
a), os da democracia liberal ou dos intelectuais
quase-socialistas (ndia), ou os da hierarquia militar (Egito), e conforme as
respectivas doutrinas, favorecero a iniciativa privada ou a iniciativa do Estado, a
liberdade individual e o livre debate ou a fora, a disciplina, o dever e o governo
pessoal.
Sua economia tender tambm a ser uma economia mista, entre a da
iniciativa privada preferida pela classe mdia e o controle estatal dos intelectuais
revolucionrios.
O maior perigo desse estilo de industrializao est na conservao ou
excesso dos seus aspectos negativos, os dios e medos que deram origem ao
movimento de independncia. Quanto mais depressa se vencer essa fase, mais
afortunadas sero as possibilidades de se no perderem o mpeto e o dinamismo
do movimento e de se conquistar aquela unidade nacional indispensvel a um
progresso firme e contnuo. De qualquer modo, o estilo nacionalista implica em
lderes carismticos, em massas na expectativas de milnios, e no Estado como
instrumento do desenvolvimento econmico.

*
Demos, assim, em breves traos, uma idia dos cinco estilos pelos quais se
pode processar o movimento de industrializao em nossa poca. Resta uma nota,
para no me afastar do livro que estou procurando resumir, sobre as duas grandes
foras oscilantes, de que depende, de certo, modo, o xito de cada um desses
estilos: os intelectuais e os generais, representando as idias e o poder material.
Essas foras inclinam-se j num sentido, j em outro e constituem, sem dvida,
fatores cruciais nos momentos crticos da grande transio. Quem tiver a fora,
comandar o movimento. De todos os estilos s o democrtico-liberal pode se dar
ao luxo de ignorar os generais. De modo geral, as duas foras os intelectuais e os
militares comandam o processo de industrializao, sempre que a marcha for
incerta e crtica. S com certa normalidade que foras mais estveis podero
tomar a direo. Isto posto, e considerando que no levamos em conta o regime de
colonizao, temos que h quatro mtodos paralelos de conduzir o processo de
125

industrializao: o da elite dinstica, o da classe mdia, o dos revolucionrios


intelectuais e o dos lderes nacionalistas. As perguntas cujas respostas
caracterizam tais mtodos so as seguintes: 1) Quem conduz a marcha? 2) Qual o
propsito da marcha? 3) Como se organiza a marcha?
Quem conduz a marcha?
a) A elite dinstica responde:
os que nasceram para mandar e que se identificam peles famlia e pela classe; o governo
pessoal, fundado na tradio e sustentado pela fora, se necessrio.
b) A classe mdia responde:
os que por competitiva educao e competitiva experincia melhor merecem a
responsabilidade da liderana; esta liderana funda-se no consentimento e se processa
segundo certas regras gerais aprovadas do jogo.
c)Os revolucionrios intelectuais respondem:
os que possurem uma teoria superior da Histria e uma estratgia superior para organizar a
sociedade de acordo com as exigncias da tecnologia industrial; a sua liderana apia-se na
fora.
d) Os lderes nacionalistas respondem:
os que pela sua "viso" e "coragem" encarnam o futuro da nao; o seu poder se funda no
senso de patriotismo que logram despertar nos cidados da nao.
Qual o propsito da marcha? E como a marcha organizada?
a) a elite dinstica responde:
preservar a ordem tradicional e a comunidade paternalista, ao mesmo tempo que manter o
controle do novo mtodo de produo. Para isto, precisa-se de um Estado forte, a fim de
manter a ordem e a estabilidade interna; de deixar nas mos dos patres um poder
substancial para regular as condies de trabalho e manter os trabalhadores na dependncia
da sua lealdade aos patres.
b) Para a classe mdia, o objetivo da marcha o desenvolvimento de um mtodo de ao que, a
longo prazo, traga o mximo bem-estar aos indivduos: o mtodo do mercado aberto nos
negcios econmicos e polticos. Este mtodo importa em dar-se relevo ao esforo privado,
na distribuio pluralstica do poder na rea das relaes industriais entre a gerncia, as
organizaes trabalhistas e o Estado. Os trabalhadores, por meio de organizaes
independentes, podem resolver seus conflitos com os empregadores.
c) Os revolucionrios intelectuais consideram o objetivo a construo de uma nova sociedade
completamente compatvel com a nova tecnologia. Para isto, h que estabelecer um Estado
centralizado, que detenha todo poder de fixar as regras e espere de cada trabalhador o
cumprimento do dever e a aceitao, sem discutir, das decises do Estado que, em teoria,
age em seu interesse.
d) Os lderes nacionalistas consideram o objetivo, a independncia e o progresso da nao, a
ser obtido sob a direo do Estado.

A elite dinstica oferece continuidade; a classe mdia, escolha individual; os


intelectuais revolucionrios, alta velocidade de industrializao; e os lderes
nacionais, a integridade e o progresso da nao. Desenvolve-se assim em plena
diversidade o processo de industrializao. A intensidade ideolgica de nossa
poca marca o grau de conflito e de luta. Com a aceitao progressiva da
industrializao, de esperar a queda do tonus ideolgico e o possvel reencontro
de todos esses diversos mtodos num nico industrialismo do futuro. At esse
remoto futuro, a variedade de condies culturais, histricas e econmicas far do
126

quadro industrial do mundo um quadro diversificado e mltiplo, mas, nem por isto,
sem uma vigorosa lgica interna e certa unidade fundamental, que ir transformar o
homem e sua sociedade como nenhum movimento da histria jamais o
transformou.

*
luz desse quadro a esboado, no por idelogos ou tericos, mas por frios
e objetivos economistas onde poramos nosso pas e seu arranco inicial em prol
da industrializao?
No verdade que logo sentimos quanto nosso esforo participa de uma
liderana ecltica, com aspectos de liderana aristocrtica, de liderana da classe
mdia e de liderana nacionalista? Ora, cada uma dessas lideranas tem suas
exigncias especficas quanto educao e quanto ao modo de conceber o fator
humano no desenvolvimento industrial. Ser que o exame dessas diversas posies
poder esclarecer-nos quanto nossa confuso educacional e ao infindvel debate
em que nos perdemos e que j comea a ser objeto at do humorismo
internacional? Um jornalista suo em visita ao Brasil manifestou, ao voltar ptria,
sua surpresa: o pas oferece o espetculo de cinqenta por cento de analfabetos ao
lado do mais rico debate pedaggico que jamais lavrou em alguma nao.
O processo de industrializao afeta a sociedade em quase todos os seus
elementos: muda o sistema familiar (da famlia chamada extensa ou colateral para a
famlia nuclear ou conjugal); mudam as estruturas de classe (de rgidas para
flexveis, de fechadas para abertas) e mudam com elas as relaes entre
trabalhador e empresrios; mudam valores religiosos e ticos em relao ao
trabalho, economia e satisfao de desejos materiais; e em relao inovao,
mudana e utilizao da tecnologia moderna; mudam os conceitos jurdicos e
legais, a respeito das relaes de trabalhador e empresrio e muda o conceito de
Estado-nao, cujo poder sobre os grupos divididos da sociedade tradicional
anterior se faz muito mais forte, conseguindo muitas vezes certo grau de unificao
poltica e social. O interesse nacional torna-se mais consciente na sociedade em
vias de industrializao, e certa mobilizao coletiva de esforos mais vivel. Essas
rpidas indicaes sugerem a natureza e a diversidade das resistncias que a
sociedade tradicional pode vir a opor ao processo de industrializao. Se juntarmos
a esses fatores, j de si mesmos diversificados e contraditrios, a contradio entre
as prprias formas de conduo do movimento de industrializao, poderemos ver
quanto difcil a situao brasileira, no sentido de poder atuar em relao sua
nascente industrializao com a necessria unidade e o necessrio mpeto.
Parece, com efeito, indiscutvel o carter misto de nosso processo de
desenvolvimento. Temos o setor francamente aristocrtico, pouco importando o
aspecto humorstico de que alguns dos mais eminentes membros desse grupo
sejam acabados e perfeitos novos-ricos do prprio movimento; temos o setor liberal
democrtico de classe mdia, e temos o grupo nacionalista.
Desses trs grupos, s o segundo tem doutrina, a doutrina
liberal-democrtica. Mas como essa doutrina aberta e no dogmtica, no se
127

pode evitar certa confuso e obscuridade entre os lderes desse grupo, em


contraste com os demais, dominados mais nitidamente por interesses e
sentimentos. Entre a difcil doutrina liberal e o emocionalismo nem sempre lcido do
nacionalismo, o pensamento poltico brasileiro se refugia em expedientes
intelectuais e conjuraes de interesses. Falta cena nitidez e definio. Por isto
mesmo, o desenvolvimento brasileiro se vem fazendo com uma carga de
contradies to grande e resistncias to implacveis ao seu funcionamento lgico
que, se no receio a sua parada, receio a sua ruptura, devido ao jogo de progressos
e regressos que vem provando e alimentando sua grande confuso ideolgica.
Vimos, na anlise que reproduzimos, nas pginas anteriores, que somente
as elites de classe mdia e as elites intelectuais marxistas tm certa bagagem de
idias para a conduo, com unidade de propsitos, da transformao social em
marcha no mundo. As elites dinsticas so contrrias industrializao e apenas a
admitem enquanto necessria sobrevivncia da ordem anterior; a elite colonial
age no interesse da metrpole, salvo os casos do "colonialismo total", em que se
confundem com as demais elites e suas respectivas doutrinas; a elite nacionalista,
mais um movimento que uma doutrina, no tem mtodo prprio de ao,
salvando-a apenas o estado de conscincia e de mobilizao emocional que cria e
lhe permite o programa de surpresas e esforos espetaculares, com que alimenta o
famoso clima quilistico em que arde! (Assu, Braslia... ).
Ora, achando-se nosso desenvolvimento sob a influncia de trs grupos, o
aristocrtico, o de classe mdia e o nacionalista, a salvao estaria em que a
nfase viesse a caber elite de classe mdia, por ser a mais aparelhada em idias
especficas relativas nova ordem industrial.
Sucede, porm, que o debate poltico dos ltimos cem anos, embora de
modo algum encerrado, tem concorrido, entre ns, para emprestar classe mdia
apenas o carter reacionrio que, por vezes, assume, sempre alis em aliana com
a elite dinstica, esquecendo-se o seu passado revolucionrio, de iniciativa da
transfomao da sociedade pela industrializao, e a possibilidade de continuar ela
seu destino inovador.
A verdade que a classe mdia somente conseguiu realmente
estabelecer-se e controlar a nova sociedade em certas naes da Europa e na
Amrica do Norte, Canad, Austrlia e Nova Zelndia. Em todo o resto do mundo,
prevalece a sociedade tradicional, com as suas formas feudais ou dinsticas, ou as
elites revolucionrias comunistas, ou as ainda indefinidas elites nacionalistas.
Em toda a chamada Amrica Latina, estamos emergindo da fase feudal ou
dinstica, e tentando criar as tradies da classe mdia mas sem o conseguirmos,
sobretudo porque se perdeu o sentido revolucionrio dessa classe e nos
radicalizamos numa luta entre os extremos da direita ou da esquerda.
Como estas duas sociedades extremadas so sociedades unitrias e
planejadas, e como as crticas mais vivas classe mdia foram sempre ao seu
individualismo e ao seu laissez-faire, ambos hoje to modificados e qualificados,
tem-se procurado valer dessa contradio para considerar-se praticamente invivel
a teoria da classe mdia: ou seja a do interesse prprio individual conjugado e
disciplinado pelo pluralismo de organizao e funcionamento.

128

Considerando a classe mdia reacionria e assumindo que o que existe no


pas j classe mdia, embora de modo algum se tenha conseguido criar a
mentalidade de classe mdia, o grupo autocrtico consegue firmar-se e, com o
auxlio do grupo mais revolucionrio (que se ope acima de tudo aos aspectos
revolucionrios da mentalidade da classe mdia), criar as condies vigentes no
Brasil de predomnio reacionrio ou, pelo menos, dominantemente autoritrio.
No julgo, com efeito, que seja preciso demonstrar que nosso
desenvolvimento est, de fato, muito mais sob a influncia do esprito dinstico e
paternalista, que herdamos do Estado Novo e agora recebe a propulso do
combustvel nacionalista, do que sob o comando das doutrinas da classe mdia,
embora estas se ostentem na letra da Constituio, que nem sequer logramos
complementar.
No seria preciso contradio maior para marcar a situao de confuso e
de crise em que vivemos. A verdade que estamos cada vez mais longe da
formao do cidado indispensvel ao difcil funcionamento da democracia liberal.
E por isto mesmo que a anlise da situao educacional suscetvel de tornar
patente grande parte dessas contradies que, a meu ver, podem quebrar a coeso
e a contextura de nossa sociedade.
Como seria muito longo analisar, em face de cada tipo de elite, alm das
suas respectivas estratgias que procuramos esboar nas pginas anteriores as
respectivas atitudes em face dos conflitos culturais provocados pela
industrializao, as respectivas polticas em face do chefe de empresa, do
administrador e do gerente, do trabalhador, do seu protesto, de sua organizao, do
seu recrutamento e do seu treino, vamos limitar-nos a traduzir o quadro em que
Kerr e os seus colegas definem, esquematicamente, as diferentes posies das
elites em questo. A seguir voltaremos situao brasileira, com respeito
educao, a fim de fazermos mais uma vez a advertncia de que a confuso e
obscuridade polticas da vida brasileira que no permitem que esse eterno
problema seja equacionado e resolvido.
No difcil, percorrendo o quadro de pgs. 198 a 200, indicar a posio do
pas em cada um dos pontos examinados e definidos. Mas somente iremos
sublinhar os aspectos educacionais.
Como natural, cada elite estabelece a educao que melhor se ajuste
sua estratgia para a industrializao. A elite dinstica, visando, acima de tudo,
preservar a tradio, oferece educao, apenas, aos poucos e, especialmente, a
grupos seletos e destinados a constituir a elite governante. A nfase em educao
humanstica e na formao jurdica, com restritas facilidades para a educao
cientfica. Os valores tradicionais e a religio so postos em relevo em todos os
graus e nveis de ensino. No tm as universidades participao no processo de
industrializao. H pouco interesse no treino dos trabalhadores, alm da educao
elementar e do aprendizado direto nas fbricas.
H alguma dificuldade em nos encontrarmos nesse retrato? No se destina
at hoje aos "poucos" a nossa educao? No h uma constante presso para que
continue humanstica e no cientfica? Tm as universidades algo a ver com o
processo de industrializao? Com relao aos trabalhadores, deve-se reconhecer
que fizemos o SENAI, o Servio Nacional de Aprendizagem Industrial. Mas, a
despeito da alta qualidade deste servio, no difcil mostrar quanto ele, por um
129

lado, reflete e, por outro, resiste realidade do paternalismo efetivamente reinante


em nossa sociedade. A verdade que, de modo geral, nosso sistema educacional
reproduz estruturalmente a educao dominante nas sociedades conduzidas
aristocraticamente. Se voltarmos as nossas vistas para a posio das elites
nacionalistas, veremos que tambm com ela temos as nossas indisfarveis
afinidades, sobretudo no dilema entre educao comum e universal e educao de
nvel superior. Vivemos tambm dramaticamente esse dilema e quando o tentamos
resolver para expandir exatamente aquele ensino superior destinado formao
de elites de lazer e desprovido de claro propsito tcnico de educao para a
produtividade.
Seremos assim aristocrticos e nacionalistas. Ser que tambm somos ou
comeamos a ser uma sociedade de classe mdia?
O caracterstico do comportamento educacional da classe mdia a sua
crena na educao como instrumento fundamental de justia social e de
mobilidade vertical, com o enfraquecimento das fronteiras e divises de classe. Das
cinco elites, so a da classe mdia e a dos intelectuais revolucionrios que
efetivamente acreditam em educao. Ambas distribuem a educao a todos.
Ambas consideram a educao essencial ao desenvolvimento econmico. Ambas
ligam o processo educacional, as escolas e as universidades ao desenvolvimento
industrial. Ambas fazem da educao o mtodo de ascenso social.
J fizemos acaso algo disto? Nada, por certo. Apenas falamos e cansamos
de falar em tudo isto. verdade que h uns vagos sinais de que algo vai
acontecendo. Aquele antigo dualismo de educao aristocrtica e educao
tcnico-profissional vem se esbatendo, no porm sem recrudescncias ocasionais.
A equivalncia, entre as diversas linhas, antes segregadas, do ensino mdio,
indicao de certo processo de integrao da sociedade brasileira. Mas no nos
iludamos. O caracterstico fundamental da educao aristocrtica ou seja o carter
desinteressado da educao, to desinteressado que chega a dispensar eficincia,
a famosa educao-polimento, a educao-alisar-bancos-da-universidade, sem
dvida tima para uma classe aristocrtica e rica, entra mesmo agora em fase de
expanso desvairada, com a proliferao de universidades e faculdades de filosofia,
inteiramente insuscetveis de se poderem transformar em centros de educao
tecnolgica para a era moderna.
No sugere tudo isto que a marcha do desenvolvimento econmico brasileiro
no est sendo realmente conduzida pela nascente classe mdia brasileira, mas
pelos remanescentes do aristocratismo, ajudado pela emoo nacionalista? No se
reencontram ambos nessa expanso desordenada da educao destinada a
produzir prestgio social e no eficincia cientfica ou tecnolgica?
No se pode, com efeito, discutir educao como algo em si mesmo. Nada
mais ela do que epifenmeno de foras muito mais profundas, que controlam a
sociedade.

130

CONDUZEM O INDUSTRIALISMO
DECISES
BSICAS

DINSTICA

CLASSE MDIA

INTELECTUAIS
REVOLUCION-RIO
S

ADMINISTRADORES
COLONIAIS

LDERES
NACIONALISTAS

Velocidade da
industrializao

No mais rpida
do que o
necessrio para
preservar a elite
tradicional e os
seus valores.
Necessidades
militares podem,
ocasionalmente
determinar maior
velocidade.

Velocidade
determinada pelas
perspectivas de
ganho individual,
escolhas individuais
e ao limitada do
governo. Marcha
moderada.

A mais rpida possvel,


sob uma srie extensa
de controles.

Depende apenas da
vantagem e interesse da
metrpole colonizadora.

Altas aspiraes e
promessas, mas
velocidade incerta.

Fontes dos recursos

Doaes
paternalistas e
proteo
governamental. A
renda agrcola
pode ser
importante. A
continuidade dos
recursos depende
dos favores do
governo, que
variam. As fontes
internacionais
raramente se
fazem importantes.

Decises de
mercado,
poupanas
comerciais e
pessoais
voluntrias, crdito
bancrio e capital
internacional. A
continuidade
depende das
incertezas e
variaes do
mercado. As fontes
internacionais so
s vezes
importantes.

Restrio forada do
consumo por impostos
e outros meios, a fim de
assegurar uma grande
parcela de renda
nacional para a
formao de capitais.
Continuidade estvel.
Fundos
dominantemente
internos.

Fundos oramentrios da
nao metrpole. A
continuidade depende
desses recursos
oramentrios.

Tende a buscar
grandes somas no
estrangeiro para
suplemen tar as
economias internas
mas as dificuldades
so grandes, o
atendimento
varivel e em prazos
curtos.

Prioridades no
desenvolvimento

Preserva e protege
a agricultura; as
obras pblicas, os
monumentos e os
projetos
paternalsticos,
inclusive planos
residenciais,
hospitais...

A agricultura
comprimida pela
competio
internacional. A
seqncia das
iniciativas depende
do mercado: o
modelo tradicional e
o movimento das
indstrias de
consumo para o
das indstrias
bsicas. Projetos
residenciais
dependem do
mercado.

A agricultura
comprimida pelo
recrutamento de
pessoal para indstria e
pela proibio da
agricultura individual.
Violenta prioridade para
as indstrias bsicas.
Planos residenciais
restringidos.

Desenvolvem-se as
indstrias que forneam
materiais ou bens de
consumo nao
metrpole ou se destinem
exportao para
produzir divisas.

Aspira alcanar
ampla base
industrial.
Expande-se ao
longo da linha
anterior da
administrao
colonial. Tem
interesses por itens
que produzam
prestgio.

Presso sobre os
administradores de
empresas

Presso fraca: a
competio
internacional
reduzida com o
sistema de cartis
e tarifas. As
organizaes
trabalhistas tm
pouco interesse
em relao
produtividade.

Forte presso:
mercado
competitivo tanto no
plano interno como
no externo. As
organizaes
trabalhistas
orientadas para a
produo tambm
pressionam os
gerentes.

Forte presso: a
produo
burocraticamente
determinada e as
metas so sustentadas
pelo partido, pelas
organizaes
trabalhistas e pelos
interesses profissionais.

Presso fraca: nem os


mercados seja o interno
ou externo exercem
influncia nem as
organizaes trabalhistas
so orientadas para a
produo. Escassez de
mo-de-obra pode ocorrer
mas h mtodos outros
de recrutar trabalho
barato, que so, ento,
aplicados.

Constitui problema
complexo e difcil o
de organizar o clima
para o administrador
de empresa. De
modo geral,
pequena a presso
exercida sobre o
mesmo.

O sistema
educacional

Preserva os
valores
tradicionais;
educao superior
reservada elite;
as universidades
tm pequeno papel
em relao
industrializao; os
trabalhadores
recebem apenas
educao
elementar.

Educao liberal;
educao universal;
o sistema
educacional
constitui o maior
instrumento de
mobilidade vertical
para os
trabalhadores e
suas famlias.

Educao ligada
ideologia
revolucionria; alta
prioridade para a
cincia e os setores
especializados; os
trabalhadores recebem
treino especial.

Educao adaptada da
metrpole, educao
superior limitada a poucos
nativos e dada muitas
vezes somente no pas
metropolitano.

O sistema
educacional
planejado para
promover a
independncia e dar
prestgio. Dilema
entre educao
geral e treino de
mo de obra de alto
nvel.

131

Auto-suficincia ou
integrao econmica

Grau relativamente
elevado de
auto-suficincia,
particularmente em
relao a
importantes
aspectos militares.

Os mercados
financeiros e de
bens de consumo
tendem a criar um
alto grau de
interdependncia
internacional.

Um alto grau de
auto-suficincia com
transaes econmicas
internacionais.

Integrao com a
metrpole.

Conflito entre as
aspiraes de
auto-suficincia e a
necessidade de
integrao para o
desenvolvimento.

Reflexos da
industrializao sobre
a populao

A poltica a de
estimular o
crescimento da
populao e
desencorajar a
imigrao.

No h poltica
demogrfica. O
mercado, a renda,
as despesas
pblicas com sade
influem sobre a
populao. A
imigrao
permitida.

Vrias medidas so
tomadas para
constranger a tendncia
da populao a crescer
em virtude da
industrializao. No de
permite a imigrao.

No h interesse pela
populao se a
mo-de-obra for
adequada. No caso
contrrio, recruta-se a
mo-de-obra na prpria
colnia ou fora.

Conflito entre os
meios de diminuir a
mortalidade e os de
impedir o
crescimento da
populao nos
pases
superpovoados.

CONSEQNCIAS PARA OS TRABALHADORES E GERENTES

DECISES
BSICAS

DINSTICA

CLASSE MDIA

INTELECTUAIS
REVOLUCION-RIOS

ADMINISTRADORE
S COLONIAIS

LDERES
NACIONALISTAS

Presso para limitar o


consumo

Pequenq, devido
lentido da
marcha pela
civilizao.

A poupana obtida
por meio de
economias
voluntrias e de
impostos
democraticamente
planejados.

Limitao severa de
consumo para acelerar a
industrializao.

Depende das
necessidades da
metrpole.

Altas aspiraes,
mas grandes
dificuldades em
aplicar as presses.

Mtodos de limitar o
consumo.

Inflao.

Poupana privada.

Controles diretos em
ampla frente.

Controles diretos em
alguns itens,
especialmente de
importao.

Inflao.

Poltica em relao
agricultura.

Diminutas
modificaes de
estrutura exceto
para aumentar a
exportao para
as cidades.

Contrao
subordinada s
foras do mercado.

Ampla reorganizao
para liberar recursos e
aumentar a produo.

A agricultura orientada
para servir metrpole.

Tendncia a
negligenciar a
agricultura em face
do programa de
desenvolvimento
industrial.

Mtodos de
distribuio de fora
do trabalho

Laos de famlia e
de comunidade
limitam a
mobilidade das
foras de trabalho
e tornam maior a
necessidade de
mobilidade do
capital.

Confiaa no
mercado de trabalho
e no treino pblico.

Distribuio planejada e
treino com nfase em
incentivos monetrios.

Distribuio direta do
trabalho nativo e
importao do
qualificado e de alto
nvel.

Treino de nacionais
para substituir o
estrangeiro.

Mtodos de motivar a
fora de trabalho

Lealdade
tradio, famlia
e Igreja.

A tica pessoal de
trabalho duro e
recompensas em
dinheiro.

Compulso ideolgica e
recompensas em
dinheiro.

Compulso limitada e
aceitai limitada de
alguns do grupo de
governo.

Nacionalismo como
ideal.

ADMINISTRAO E GERNCIA
DECISES
BSICAS

DINSTICA

CLASSE MDIA

INTELECTUAIS
REVOLUCION-RIOS

132

ADMINISTRADORE
S COLONIAIS

LDERES
NACIONALISTAS

Acesso gerncia e
administrao

Acesso baseado
na famlia e os
profissionais
subordinados
autoridade da
famlia.

Acesso na base de
iniciativa e
competncia.
Rpido
desenvolvimento do
conceito de
adminsitrao
profissional.

No princpio, acesso na
base de filiao poltica,
depois, em padres
profissionais.

As posies importantes
reservadas para os filhos
da metrpole.

Diversos, com
nfase em
qualificaes
polticas e
profissionais.

Carter da autoridade
da gerncia sobre o
trabalhador

Interesse
paternalista no
trabalhador,
considerado um
dependente.

Decorrente da lei e
de estatutos das
organizaes
industriais e
trabalhistas ou
ocasionalmente
democrticas.

Ditatorial e autoritrio,
mas, depois, dentro de
certo limite, baseada em
leis e regulamentos.

Ditatorial ou paternalista.

Diversos,
dependendo da
natureza da classe
de gerentes.

Base da autoridade do
gerente

Conceito de que
alguns so
chamadosa
mandar.
Organizao
pessoal e no
funcional.

A autoridade
decorre das funes
que tm de
preencher.

Administradores so os
servos do partido e do
Estado.

Superioridade dos
nacionais da metrpole.

Os administradores
so considerados
como instrumentos
necessrios ao
desenvolvimento
industrial.

Educao e o
desenvolvimento das
fontes de onde deve
sair a elite industrial.

Educao de uma
pequena minoria
selecionada
(elite).

Educao universal
e educao
funcional em
tecnologia e
administrao.

Alta prioridade para a


educao funcional em
todos os nveis.

Muito limitadas
oportunidades de
educao para os
nativos.

Educao universal
e prioridade para a
educao superior.

Educao para o desenvolvimento era o ttulo do nosso trabalho. Quisemos,


com a exposio das anlises e fatos aqui sumariados, mostrar que no se pode
nada dizer sobre educao para o desenvolvimento, sem primeiro responder s
perguntas fundamentais aqui reproduzidas: que classe, que elite dirige o
desenvolvimento? Com que propsito o dirige? Em que velocidade o faz marchar?
A situao de transio em que se encontra o Brasil faz com que o seu
desenvolvimento esteja sob a influncia de foras, que no so as mais aptas para
a sua integrao na civilizao tecnolgica e industrial de amanh. A prpria
nascente classe mdia, cuja doutrina do indivduo, da competio individual e do
pluralismo econmico, poltico e social poderia servir de lastro ideolgico ao
movimento, no tem conseguido exercer influncia que se possa considerar
importante. Mais fortes, no comando do Brasil, so as foras autoritrias ou as
foras desaparelhadas de doutrina do nacionalismo. Antes que se estabelea um
ambiente de maior nitidez e claridade poltica e melhor definio da doutrina
democrtico-liberal, pouco se poder fazer pela educao nacional. Continuaro os
grandes desenvolvimentos de hoje, ou sejam, a expanso de ensino superior
destinado a dar prestgio nao, pelo nmero de escolas e universidades, e aos
alunos, pelos diplomas com que os venham a agraciar; a expanso do ensino
privado, a fim de permitir a educao dos filhos das classes favorecidas sem
competio de matrcula; e as falsas campanhas de alfabetizao para "dopar" a
conscincia nacional cada vez mais incomodamente desperta para a sua tragdia
educacional.
Quando outras foras, menos arcaicas, ou sejam as da classe mdia
democrtica, com fundamento em textos expressos de nossas Constituies,
puderem vir a exercer a necessria influncia, os nossos objetivos educacionais
sero facilmente equacionados, luz da doutrina democrtico-liberal, que s tem
segredos e obscuridades para os que, na realidade, no a aceitam.
133

A minha concluso funda-se, pois, em uma preliminar. Enquanto o pas no


se decidir sobre as suas prprias instituies democrticas e, para ser especfico,
sobre o cumprimento de suas Constituies, tanto a federal quanto as estaduais,
votadas em 46 e 47 e at hoje espera de execuo, pouco podemos fazer, ns
educadores, para ajustar as arcaicas estruturas educacionais vigentes s novas
estruturas econmicas, que o processo de industrializao, de qualquer modo, est
construindo para o Brasil materialmente desenvolvido de amanh.

134

11
DEMOCRACIA E EDUCAO(1)
(O processo democrtico da educao)

DEVO ESCLARECER, de incio, que no obedeo literalmente ao tema que me


foi proposto. Ao plural "processos da educao democrtica nos diversos graus do
ensino e na vida extra-escolar" prefiro o singular "processo democrtico de educao",
como tese geral, que doutrina e orienta todas as atividades escolares "nos diversos
graus de ensino e na vida extra-classe".
1. O postulado democrtico
O ideal, a aspirao da democracia pressupe um postulado fundamental ou
bsico, que liga indissoluvelmente educao e democracia.
Esse postulado o de que todos os homens so suficientemente educveis,
para conduzir a vida em sociedade, de forma a cada um e todos dela partilharem como
iguais, a despeito das diferenas das respectivas histrias pessoais e das diferenas
propriamente individuais.
Tal postulado foi e , antes de tudo, uma afirmao poltica. No foi, de
princpio, e no ser ainda, talvez, uma afirmao cientfica... Funda-se na observao
comum, esta, confirmada pela cincia, de que o homem um animal extremamente
educvel, qui o mais educvel ou o nico verdadeiramente educvel, podendo,
assim, atingir nveis ainda no atingidos, o que basta para justificar a sua aspirao de
organizar a vida de modo a todos poderem dela participar, como indivduos autnomos
e iguais.
A democracia , pois, todo um programa evolutivo de vida humana, que, apenas
h cerca de uns cento e oitenta anos, comeou a ser tentado e, de algum modo,
desenvolvido; mas est longe de ter completa consagrao. Muito pelo contrrio, ainda
no conseguiu de todo vencer sequer a fase de controvrsia e negao, por que passa
toda grande transformao histrica.
Digo isto para tomarmos posio sem iluses sobre a dificuldade do tema e
conscientes do carter iniludivelmente experimental de todos os esforos, at hoje
ensaiados, para a realizao plena da democracia.
O postulado da democracia, acentuo, liga o programa de vida que representa a
um programa de educao, sem o qual, uma organizao democrtica no poderia
sequer ser sonhada. Deixada a si mesma, a vida humana no produz democracia,
mas, como nos confirma toda a Histria, regimes de afirmao das desigualdades
humanas, no somente das desigualdades individuais, reais e intransponveis, mas,

Tema "C" da XII Conferncia Nacional de Educao. Rio de Janeiro, 1956.


136

fundadas mais ou menos nelas, de desigualdades artificiais profundas e, do ponto de


vista democrtico, consideradas inquas.
A educao nas democracias, a educao intencional e organizada, no
apenas uma das necessidades desse tipo de vida social, mas a condio mesma de
sua realizao. Ou a educao se faz o processo das modificaes necessrias na
formao do homem para que se opere a democracia, ou o modo democrtico de viver
no se poder efetivar.
Da ser a educao um dos fundamentos da crena democrtica e, ao mesmo
tempo, uma das razes de se descrer da democracia, por isto mesmo que no vem a
escola sendo o desejado instrumento de sua realizao, mas, tantas vezes, um outro
meio de se confirmarem e se preservarem as desigualdades sociais. que no
qualquer educao que produz democracia, mas, somente, insisto, aquela que for
intencionalmente e lucidamente planejada para produzir esse regime poltico e social.
2. Origem histrica da democracia
No percamos de vista que a democracia surgiu, na evoluo histrica, como
uma reivindicao poltica e reivindicao, sobretudo, de ideais individualistas, em face
da opresso da organizao social ainda vigente no sculo dezoito. Tais reivindicaes
encontraram sua formulao terica no liberalismo econmico, quanto organizao
do trabalho ou da produo; no liberalismo poltico, para a organizao do Estado, e o
liberalismo tico-esttico, nome que falta de outro daria a uma teoria de libertarismo
pessoal, em que, base de certo rousseausmo, se concebeu o indivduo como algo
que, deixado a si mesmo, se desenvolveria, se exprimiria em harmonia, bondade e
beleza.
As trs teorias revelaram-se, devemos reconhec-lo, teis s foras sociais
emergentes no sculo dezoito e permitiram ao indivduo, expresso dessas novas
foras sociais, usar os conhecimentos que lhe vinha proporcionando a cincia da
poca, para ensaiar, empreender e realizar, em condies desimpedidas, como jamais
o estiveram, no campo econmico, e, de certo modo, tambm no campo poltico e no
campo pessoal, a imensa obra da cultura material e espiritual do sculo dezenove, ou
que nesse sculo se desenvolveu e culminou.
A falha da teoria individualista era, porm, no ser suficientemente
individualista. No extremado de sua formulao, esquecia-se de que o indivduo, s por
si, impotente; de que sua fora decorre do seu poder de realizar, e que este seu
poder de realizar decorre do grau de educao e do volume dos seus meios
econmicos. O individualismo na realidade apenas de alguns e no de todos os
indivduos da teoria individualista permitiu a ascenso dos que tinham os meios
econmicos, isto , posses, terras e bens, e que, deste modo, dispunham tambm dos
meios de se apropriarem dos novos conhecimentos, a fim de aplic-los livremente em
seu proveito.
Os esplndidos triunfos do sculo dezenove at s catstrofes do sculo vinte
foram o resultado desse perodo de libertarismo econmico, poltico e esttico-moral,
em que se restabeleceu para a espcie humana e na vida humana a luta biolgica, que
Darwin viera a descobrir na vida das espcies, particularmente entre as espcies

137

animais. Foi, de fato, a famosa struggle-for-life o estabelecimento da lei da floresta


entre os homens.
Nada haveria a admirar que desse os resultados que deu. De mim, espanto-me
de que no tenha sido pior. Afinal, chegamos a poder lembrar, sem forar a
comparao, o grande perodo dos rpteis, antes do aparecimento dos mamferos na
face da Terra, em que os pequenos brontossauros dominavam a cena da vida, com
liberdade e violncia, ao lado da pacata estupidez dos gigantescos dinossauros.
O fato, porm, que evolumos, ou estamos evoluindo, desse individualismo, na
realidade apenas para alguns, para o novo individualismo para todos, reconhecendo
que a vida social precisa institucionalizar-se de forma a permitir que no somente
alguns, mas todos os indivduos encontrem, ao lado de condies favorveis para
desenvolver as qualidades comuns e particulares, condies tambm favorveis para
aplicar estas qualidades comuns e particulares, isto , que o que foi dado somente a
alguns e no excesso que decorria de serem s eles os beneficirios, contando com os
demais para servi-los seja a todos estendido, com as limitaes inevitveis da
participao geral.
So estas as mudanas em curso na vida presente, e que produzem os atritos e
desajustamentos que todos vemos e que ainda tm muito de explosivo, a despeito do
real amadurecimento social que se vem processando para a conquista definitiva da
justia social, mediante a revoluo por consentimento.
Corrigido o equvoco das teorias individualistas nascidas no sculo dezoito e
que importava, acima de tudo, na suposio de que o indivduo possua um conjunto
de qualidades inatas capazes de, por si, lev-lo ordenada felicidade na vida social e
industrial, e no apenas uma extrema educabilidade que tanto pode lev-lo ao
desastre como ordem e harmonia, vimos chegando aos dias mais graves de hoje,
comeando a perceber no s a necessidade de planejar muito mais rigorosamente a
vida econmica e poltica da sociedade, como, sobretudo, a necessidade de educar
muito melhor o indivduo, para que lhe seja possvel exercer o seu papel de
participante da vida social complexa e organizada de uma sociedade avanada, e
tambm o de modificador de sua rotina e organizao, pela independncia e liberdade
de pensamento e de crtica.
No faltou aos ensaios democrticos, que se realizaram nas ltimas quinze
dcadas, o propsito de educar o indivduo. Mas, infelizmente, as experincias
ditatoriais se revelaram muito mais conscientes dessa necessidade de educar
intencionalmente, do que as democracias individualistas.
Somente agora estamos despertando para a necessidade de completar a obra
democrtica, com um esforo educativo paralelo ao dos que, sensveis aos aspectos
de organizao, vieram intensificar o trabalho das escolas mas o fizeram, sem o devido
acento no papel nico que continua a caber ao indivduo, de ser a fora de reviso e
mudana, pelo pensamento livre, da extrema e complicada mquina organizativa da
sociedade moderna.
3. Sociedade democrtica
A sociedade no um todo nico, mas, de fato, e sobretudo a moderna
sociedade, uma constelao de "sociedades". Alm da estratificao social, que nos
138

d as classes, h toda sorte de sociedades menores dentro da grande sociedade. A


famlia, os amigos, companheiros de escola, companheiros de trabalho, de clubes, so
outras tantas sociedades dentro da sociedade. E como tais micro-sociedades existem
at mesmo dentro de cada classe temos, pelo menos, um mltiplo de todas elas.
A sociedade democrtica a sociedade em que haja o mximo de comum entre
todos os grupos e, por isto, todos se entrelacem com idntico respeito mtuo e idntico
interesse. As relaes entre todos os grupos e o sentimento de que todos tm algo a
receber e algo a dar emprestam grande sociedade o sentido democrtico e lhe
permitem fazer-se o meio do desenvolvimento de cada um e de todos.
"Uma sociedade que consagre a participao em seus benefcios de todos os membros em
termos iguais e que assegure o flexvel reajustamento de suas instituies pela interao das diferentes
formas de vida associada , nessa medida, democrtica", afirma Dewey (Democracy and Education, p.
115, ed. 1926).

A escola democrtica , por sua vez, a escola que pe em prtica esse ideal
democrtico e procura torn-lo a atitude fundamental do professor, do aluno e da
administrao.
luz desse critrio deveremos julgar cada um dos fatores da escola: currculo,
mtodos, organizao, ou sejam, atividades, processos e relaes entre os trs grupos
de trabalho da escola, alunos, professores, administradores.
A escola uma comunidade com seus membros, seus interesses, seu governo.
Se esse governo no for um modelo de governo democrtico, est claro que a escola
no formar para a democracia. Diretores, professores e alunos devem organizar-se
de forma a que todos participem da tarefa de governo, com a diviso de trabalho que
se revelar mais recomendvel. A participao de todos, o sentimento de interesse
comum essencial ao feliz desempenho da misso educativa da escola.
4. Educao e processo democrtico
Com estas idias iniciais, poderemos comear a analisar o tipo de processo
educativo necessrio escola democrtica. Esclarecidos de que o indivduo no o
ser mtico dos "direitos naturais", sado puro das mos de Deus e corrompido pelo
pecado ou pela sociedade, mas o animal altamente evoludo, irrecorrivelmente
candidato a homem, graas, justamente sua educabilidade estamos a procurar,
sem romantismo, ver como devemos educ-lo para faz-lo homem na plena
significao social da palavra, ou seja homem democrtico.
Esta experincia no tem sido e no ainda fcil, porque a prpria escola no
surgiu com a democracia, mas com e para a aristocracia, e est (ainda est) muito
mais apta a formar aristocratas do que democratas. Alm disto, a escola nunca
assumiu seno uma funo parcial na educao, deixando a real formao do homem
para outras instituies, sobretudo a famlia. E como a famlia era, por excelncia, uma
instituio inigualitria na organizao social anterior democracia, a famlia realmente
capaz de educar era somente a famlia de posses, ou seja, a famlia aristocrtica, no
sentido amplo em que estou usando as palavras aristocracia e aristocrtico.
Com efeito, a educao escolar de nvel superior e mdio foi, em todo o
passado, a educao da classe dominante ou a educao de especialistas, com
privilgios semelhantes aos das classes dominantes e, como tal, a educao de
139

indivduos para formarem a chamada elite social ou de esprito. No ser, pois, a que
iremos encontrar os mtodos da formao democrtica.
Somente a escola primria, de constituio muito mais recente, buscou a
formao do cidado comum e orientou-se para a educao democrtica.
Como, porm, nenhuma instituio pode desprender-se do contexto social geral
em que realmente se insere, a prpria escola primria sofreu duas deformaes: uma
social, outra pedaggica.
Socialmente, fez-se uma escola paternalista, destinada a educar os governados,
os que iriam obedecer e fazer, em oposio aos que iriam mandar e pensar, falhando
logo, deste modo, ao conceito democrtico, que a deveria orientar, de escola de
formao do povo, isto , do soberano, numa democracia.
Por outro lado, a escola primria na falta de outros modelos, copiou a pedagogia
das demais escolas, que a precederam, fazendo-se, apesar de todos os bons esforos
em contrrio, uma escola intelectualista, vale dizer, de preparao de algum modo
"especializada", cuja utilidade somente se fazia, assim, efetiva, com a continuao dos
estudos nos graus posteriores ao primrio.
Por isto mesmo, a prpria escola primria nem sempre conseguiu os seus
objetivos de escola democrtica, embora tudo que tenhamos de real democracia na
vida moderna ainda venha dessa primeira instituio de educao para todos, que o
movimento democrtico, j no sculo passado, logrou criar nos pases desenvolvidos.
Hoje, esta escola est se ampliando at ao nvel mdio e renovando
intensamente a sua pedagogia, para se fazer uma escola de formao humana, em
que o indivduo aprenda a afirmar a sua individualidade numa sociedade de classes
abertas, em que a aptido e o xito lhe determinem o status mais dependente de
condies pessoais, do que propriamente de hierarquia social pr-estabelecida.
Ao contrrio das escolas do passado, todas destinadas educao especial,
suplementar educao comum, que, esta, seria ministrada diretamente pela
sociedade ou pela classe a escola democrtica ou para todos no se destina a
oferecer uma educao suplementar e especializada, mas a prpria educao comum
que antes a vida espontaneamente oferecia, pela famlia, pela classe e pela
participao na vida social.
No s que essa educao comum, dada a complexidade social, tenha ficado
difcil de ser haurida no seio das famlias e das classes, em mudana; mesmo que a
famlia e a classe fossem, hoje, as instituies seguras ou incontrastveis do passado,
mesmo assim, seria necessrio que a escola comum e democrtica refizesse a
educao, proporcionando ao indivduo um meio apropriado reviso e integrao de
suas experincias, no sentido de faz-lo participante inteligente e ajustado de uma
sociedade de todos e para todos, em que o respeito e o interesse pelos outros se
estendam alm das estratificaes sociais e de grupo e se impregnem do esprito de
que, antes de membro da famlia, do grupo ou da classe, o indivduo membro de sua
comunidade, do seu pas e de toda a humanidade.
Tal escola tem assim de se fazer uma escola de vida, em que as matrias sejam
as experincias e atividades da prpria vida, conduzidas com o propsito de extrair
delas todas as conseqncias educativas, por meio da reflexo e da formulao do
que assim for aprendido. Nessa nova comunidade, que a prpria escola j , no se
140

levam em conta as diferenas individuais ou da histria de cada um, para o efeito de


reconstru-Ias e integr-las em uma experincia mais larga, em que se destruam os
isolamentos artificiais e as prevenes segregadoras, visando o estabelecimento de
uma verdadeira fraternidade humana.
No se pense que tal escola no ensine. To arraigadas so as concepes
que a instruo algo de especial, que s as escolas produzem, que falar-se em
aprender por experincia parece, s vezes, negar os aspectos instrutivos da escola.
A concepo atual no esta. H um saber das coisas e um saber sobre as
coisas. A escola tradicional julgava que lhe competia ministrar o segundo o saber
sobre as coisas, isto , um saber que permitisse ao aluno, no melhor dos casos, falar
sobre as coisas, revelar-se informado, emitir comentrios inteligentes, etc. As razes
deste tipo de educao so, como se pode bem sentir, aristocrticas. Era a educao
da elite, destinada a formar uma classe de lazer ou de mando, gentil, autoritria e, se
possvel, transigente... O saber que levava a fazer no era, dizia-se, de cultura geral.
Seria quando muito de cultura prtica e profissional, de que s especializadamente e
parte se cuidava.
Pois esta educao de fazer a que ser dada pela escola democrtica, cujo
programa consiste nas atividades comuns de crianas e adolescentes, de acordo com
as suas diferentes idades. Assim como antes da escola a criana aprendeu a andar, a
falar, a brincar e a conviver, assim ir aprender, na classe, o comando da sua lngua,
falando-a, lendo-a e escrevendo-a e iniciar-se nas novas linguagens do desenho, do
nmero, da cincia e nas combinaes mais complexas da vida em grupo, participando
do trabalho de aula, do recreio, das mltiplas organizaes da vida extra-classe, em
que a atividade escolar se distribuir, para o fim de constituir-se a escola em uma
comunidade integrada e completa.
Como a escola visa formar o homem para o modo de vida democrtico, toda ela
deve procurar, desde o incio, mostrar que o indivduo, em si e por si, somente
necessidades e impotncias; que s existe em funo dos outros e por causa dos
outros; que a sua ao sempre uma trans-ao com as coisas e as pessoas e que
saber um conjunto de conceitos e operaes destinados a atender quelas
necessidades, pela manipulao acertada e adequada das coisas e pela cooperao
com os outros no trabalho que, hoje, sempre de grupo, cada um dependendo de
todos e todos dependendo de cada um.
Fazendo compreender ao aluno que o saber no , assim, algo de acumulado e
intil que tem ele de aprender, mas a prpria arte de fazer as coisas, resolver os
problemas humanos e tornar o indivduo aquela expectativa de homem em um
homem verdadeiro, a escola depressa o conquistar para a participao na sua
admirvel experincia de fazer dele o cidado de uma democracia, eficiente em sua
parcela de trabalho e no grande trabalho coletivo de todos, eficiente no comando de si
prprio, dos seus desejos e impulsos, para coorden-los com os desejos e impulsos
dos outros, e eficiente, assim, como bom parceiro, no jogo da vida, seja no pequeno
grupo ntimo da famlia e dos amigos, seja no grande grupo regional, nacional,
universal.
A idia fundamental de que toda ao humana uma ao associada,
comear a dar-lhe a conscincia de que a individualidade no algo a opor aos
outros, mas a realizar-se pelos outros, tendo apenas um sentido que o da medida de
sua responsabilidade para com o grupo e para consigo mesmo. Este conceito, pelo
141

qual o indivduo no se ope sociedade e s instituies, mas se realiza por meio


delas, que so os instrumentos de sua liberdade, como o saber, o conhecimento e a
cincia so, por outro lado, novos instrumentos desta sua crescente liberdade far
com que o aluno perceba a necessidade de sua lealdade s instituies e ao saber,
que aprender a amar como condies do seu crescimento e de sua fora.
Desde que toda ao um ato partilhado, a idia de participao faz-se a matriz
de toda atividade humana e a criana na escola deve poder sentir quanto o seu
desenvolvimento um desenvolvimento em conjunto, no podendo ela prpria
realizar-se a si mesma seno na medida em que se faz til aos outros e os outros teis
a ela, medindo a sua capacidade peIo grau em que melhor realiza aquela parcela de
atividade que lhe cabe, em virtude de suas aptides particulares. Assim, mesmo o que
peculiar e prprio de cada um no se realiza seno em razo dos outros, sendo cada
um devedor aos outros do que , e credor dos outros do que os outros sejam. Esse
existir em sociedade deve ser o quadro geral da escola, que, por isto mesmo, se
organiza em comunidade de professores, alunos e pais, desenvolvendo o seu
programa de atividades, em decorrncia de tal viver associado, que marca toda a
experincia escolar, transformada, assim, na experincia democrtica por excelncia.
Com efeito, sem diferenas econmicas e sem conflitos outros de interesse
dentro dela, a escola se faz um pequeno ideal de vida comunitria, com um plano de
atividades em que o rigor exato do trabalho, a doce intimidade da famlia e a alegre
animao do clube se casam, para produzir um ambiente capaz de conduzir com xito
a aventura do saber, do progresso social e da igualdade humana, que a prpria
aventura da democracia.
Nessa comunidade escolar, indivduo e grupo trabalharo, distribuindo as suas
funes, constituindo as suas associaes, desde a da classe at a da sociedade de
toda a escola, podendo a criana fazer as experincias de membro social em todos os
nveis e graus, sendo aqui o companheiro de trabalho, ali o companheiro social, acol
o companheiro de jogo e de gostos, ou ainda o companheiro de poltica, no governo da
escola, participando assim de todos os tipos de atividade e aprendendo o jogo da vida
democrtica nesta comunidade em miniatura que a escola.
A democracia, assim, no algo especial que se acrescenta vida, mas um
modo prprio de viver que a escola lhe vai ensinar, fazendo-o um socius mais que um
puro indivduo, em sua experincia de vida, de sorte a que estudar, aprender,
trabalhar, divertir-se, conviver, sejam aspectos diversos de participao, graas aos
quais o indivduo vai conquistar aquela autonomia e liberdade progressivas, que faro
dele o cidado til e inteligente de uma sociedade realmente democrtica.
Tal atmosfera de participao far com que nenhuma atividade escolar tenha
aquele velho esprito de segregao e isolamento, que tanto dificulta depois a
verdadeira formao democrtica. Na escola tradicional, a segregao, que isola e
aliena, manifesta-se de todas as formas, pelo ensino de culturas passadas sem
articulao com o presente, pelo ensino abstrato sem ligao com os fatos, pelo ensino
oral e livresco sem relao com a vida, pelo ensino de letras, sem referncia com a
existncia, enfim por todos aqueles exerccios que rompem a continuidade entre o
mundo e a experincia do aluno e a sua aprendizagem.
A experincia do aluno um todo continuo que se amplia com os novos
interesses e novas aprendizagens, mantida, entretanto, a unidade nos novos
desdobramentos a que o levam a instruo e o saber. O ensino de coisas ou noes
142

alheias experincia de aluno corre sempre o perigo de constituir algo de intil ou de


prejudicial ao seu desenvolvimento. A experincia educativa sempre uma experincia
pessoal, em que o passado se liga ao presente e se projeta no futuro, aumentando o
poder de compreenso ou de operao do indivduo em seu crescimento emocional,
intelectual e moral.
A cultura que isola, que "especializa", tende a estimular a formao de castas
fechadas e , em essncia, aristocrtica ou aristocratizante. A velha escola sempre
teve essa tendncia. Quando, porm, a sociedade democrtica, toda cultura deve
conduzir maior participao, e neste sentido que humana e geral. O saber e o
trabalho ensinados como forma de comunicao e de participao do homem em algo
de comum, em que todos se associam e por que todos se realizam, no isolam nem
segregam, mas aproximam, unem e integram os homens na real fraternidade da vida,
que s existe em funo de todos e de cada um no controle social.
Pelo saber e pela razo o indivduo se faz humano entre humanos,
conquistando o poder e a eficcia de pensamento e de ao, que so, por excelncia,
formas de interao, de socializao, de sua insero no contexto social, que lhe ir
nutrir e dirigir a existncia.
5. Processo democrtico de educao
Tudo que temos dito at aqui so, entretanto, consideraes abstratas, que
podem valer como princpios, mas no indicam concretamente o que deve ser feito
para que a educao se faa efetivamente democrtica.
Vamos, agora, entrar na escola. Se tomarmos a sua organizao tradicional,
veremos que a instituio uma das mais especializadas de nossa sociedade,
radicalmente diferente de qualquer outra em que tambm admitimos ocorrerem os
processos educativos. Sobretudo, diferente do lar. Uma sala de aula, "matrias" para
aprender, horrios, notas, regras especiais de disciplinas... A sua "organizao" algo
de distinto no s do lar, mas da oficina, do escritrio, do quartel, da igreja, de tudo
que existe na sociedade.
A filosofia dessa escola a de que uma instituio especial para ensinar aos
jovens certos conjuntos de conhecimentos, de tcnicas e de regras morais, formuladas
pela sabedoria humana e de que a criana precisar no futuro. O modo de aprender
artificial, a disciplina da escola artificial e artificial ainda o modo de julgar o
progresso de cada um. Impossvel evitar nessa organizao o elemento autocrtico.
Toda ordem externa e imposta, pois as crianas e jovens esto submetidos a um
processo to estranho aos interesses e necessidades reais da idade que somente
completa docilidade por parte do aluno ou dura imposio por parte da escola podero
produzir a "ordem" escolar.
No julgo necessria maior anlise para concluir que tal escola no poder
formar democratas. S mesmo por milagre que, depois dessa experincia escolar,
algum no sair ou um perfeito e resignado conformista ou um perfeito e acabado
rebelde. Nenhuma das duas disposies til para a democracia.
Imaginemos, entretanto, que a organizao da escola j seja a que se vem
chamando hoje de escola progressiva. A o programa dos alunos de atividades
estreitamente correlacionadas com os seus interesses e necessidades, o professor,
143

um guia experimentado e amadurecido nas artes necessrias vida, o horrio, uma


distribuio de tempo entre observar, procurar informaes, debater, escolher,
planejar, distribuir tarefas, realizar e julgar os resultados. Est claro, que esta nova
escola mais no est do que recuperando as boas condies educativas, que possuem
as instituies naturais, digamos assim, de educao: as da famlia, da oficina, do
escritrio de trabalho, do clube e da igreja. As atividades j no so impostas ao aluno,
mas oferecidas sua participao; possuem interesse em si mesmas e no so algo
que se deva fazer apenas por obrigao; o trabalho ser julgado pela sua eficcia e
no por meio de regras artificiais de mrito.
No direi que tal escola se faa somente pela sua nova organizao uma
escola democrtica. Creio, porm, poder afirmar que meio caminho foi andado. As
condies da escola so de ordem a permitir o jogo de experincias necessrio para a
formao democrtica.
O lado bom da democracia o que se resume na afirmao: "eu sou to bom
quanto voc". E o lado mau, diz Bertrand Russell, o que diz: "voc no melhor do
que eu". Pela primeira, afirmo o meu amor-prprio, meu respeito por mim mesmo. Pela
segunda, afirmo minha inveja, minha insegurana e da a possvel tirania contra os
melhores.
Se a escola transformada cria as condies necessrias para um trabalho real e
eficaz e este trabalho se vai fazer em comum, com diviso de tarefas, participao de
todos, sentido de responsabilidade e cooperao; e se a sua organizao, isto , as
relaes entre alunos, professores e administrao a de um time, em que todos se
sintam "to bons quanto os outros" ento, a formao democrtica ser quase
inevitvel.
Se a atitude "Voc no melhor do que eu" surgir, no haver como no ser
corrigida pelo grupo. As condies de prova se apresentaro na primeira oportunidade
e a afirmaozinha tirnica depressa passar a ser um estmulo para o "sou to bom
quanto voc" ou para um sadio reconhecimento da superioridade alheia, superioridade
que nunca ser to universal que no permita ao menos dotado aceit-la sem
destruio do seu amor-prprio.
Os processos democrticos de educao requerem, assim, antes de tudo, a
transformao da escola em uma instituio educativa onde existam condies reais
para as experincias formadoras. A escola somente de informao e de disciplina
imposta, como a dos quartis, pode adestrar e ensinar, mas no educa. Nesta escola,
a democracia, se houver, ser a dos corredores, do recreio, dos intervalos de aula,
desordenada, ruidosa e deformadora.
Mas, no basta a transformao da escola. necessrio que professores,
diretores e toda a administrao escolar aceitem o princpio democrtico, que consiste
no postulado de que cada um dos participantes da experincia escolar tem mrito
pessoal bastante para ter voz no captulo. Ningum to desprovido que possa ser
apenas mandado. Tambm ele deve saber o que est fazendo e porque est fazendo.
Algo ficar mais difcil; nem tudo ser to bem feito mas a grande experincia de
participao, como igual, nas atividades, esforos, durezas e alegrias do trabalho
escolar, se estar fazendo, e, com ela, a aquisio das disposies fundamentais de
cooperao, de responsabilidade, de reconhecimento dos mritos de cada um, de
participao integradora na vida comum e de sentimento de sua utilidade no conjunto.
144

O processo democrtico de educao surgir, naturalmente, nessa nova


organizao escolar, como algo de intrnseco prpria atividade do aluno: em classe
ou fora de classe, sugerindo, analisando, decidindo, estudando ou buscando
informaes e conhecimento, planejando, realizando, julgando, corrigindo, refazendo e
tornando a planejar estar ele crescendo, como crescia antes da escola, em
capacidade fsica, intelectual e moral e formando as disposies fundamentais
necessrias vida democrtica: iniciativa, cooperao, esprito de equipe, isto , de
reconhecimento do prprio mrito e do mrito dos outros.

*
A ligeira anlise que acabamos de fazer da educao para a democracia
importou em reformular a tese que me foi proposta: "os processos de educao
democrtica nos diversos graus de ensino e na vida extra-escolar" fizeram-se "o
processo de educao democrtica".
Havia no plural da primeira formulao e na discriminao dos graus de ensino
e da vida extra-escolar, uma sugesto de que os processos de educao democrtica
seriam algo que se acrescentaria a esses dois campos. Se se tratasse de "informao"
democrtica estaria muito bem, mas, educao democrtica no , repetimos, mais
uma atividade a acrescentar aos graus de ensino ou vida extra-classe, mas uma
"qualidade", um "modo" de conduzir as atividades do ensino e da vida extra-classe
para a formao do indivduo na sociedade democrtica.
6. Smula
A sociedade democrtica uma sociedade de pares, em que os indivduos, a
despeito de diferenas individuais de talento, aptido, ocupao, dinheiro, raa, religio
e, mesmo, posio social, se encontrem associados, como seres humanos
fundamentalmente iguais, independentes mas solidrios.
De tal modo, a sociedade democrtica no algo que exista ou tenha existido,
nem algo a que tenda o homem por evoluo natural; vale dizer que a democracia no
um fato histrico pretrito, que estejamos a procurar repetir, nem uma previso
rigorosamente cientfica a que possamos chegar com fatal exatido determinstica,
mas, antes de tudo, uma afirmao poltica, uma aspirao, um ideal ou, talvez, uma
profecia...
A profecia distingue-se da predio, porque esta, quando cientfica, importa em
certeza ou alta probabilidade, enquanto a profecia um misto de desejo e de predio,
o que a torna condicional... A predio previso de acontecimentos. A profecia
programa de ao. A profecia democrtica um programa de sociedade igualitria,
fundado na afirmao poltica de que os homens, a despeito de suas diferenas
individuais, se adequadamente educados, adquiriro uma capacidade bsica comum
de entendimento e ao, suscetvel de lev-los a uma vida associada, de que todos
partilhem igualmente.
Historicamente, nunca houve essa sociedade. E, deixados a si mesmos, os
homens desenvolvero as suas diferenas individuais e se distribuiro por classes,
145

seno por castas, cada grupo tendendo a segregar-se e explorar ou deixar-se explorar
pelos demais.
A sociedade democrtica no pode, por natureza, ser espontnea. Nenhuma
organizao social o ... Foi e uma opo, e s se realiza, se que chegar um dia a
realizar-se, por um tremendo esforo educativo. Por isto que se afirma que a relao
entre democracia e educao intrnseca e no extrnseca, como sucede em outras
formas de sociedade. A aristocracia, a autocracia, o regime de castas, etc., todos
podem existir sem educao intencional para todos. Ao contrrio, no s prescindem
dela, como precisam que ela no haja e velam por impedi-Ia. A democracia no pode
existir sem educao para todos e cada um, pois importa em transformar, no alguns
homens, mas todos os homens para contra tendncias hereditrias, sociais, se no
biolgicas rematar, por evoluo consciente, a obra que as sucessivas civilizaes,
desde o comeo dos sculos vm realizando pela injustia e conseqente violncia.
Todas as outras formas de sociedade precisam de alguma educao, mas s a
democracia precisa de educao para todos e na maior quantidade possvel...
A opo democrtica que os povos do mundo vm fazendo desde o sculo
dezoito tem encontrado em cada pas as resistncias maiores ou menores do seu
passado histrico. Embora a revoluo industrial e, sobretudo, a tecnolgica
concorressem, por um lado, para tornar a democracia possvel, sabemos hoje que
nenhuma das duas revolues nos trouxe, de presente, a democracia. Muito pelo
contrrio, tanto facilitaro elas uma civilizao de trmitas para os homens e isto
que vm, de certo modo, realmente promovendo como podero facilitar a civilizao
democrtica, se lograr o homem se convencer da tremenda importncia da educao
intencional para a construo da democracia.

*
Buscando fazer da escola, como instituio voluntria e intencional, essa
comunidade ainda meio utopia e meio profecia que a comunidade democrtica,
teremos criado para as crianas e os adolescentes, vale dizer para os futuros homens,
no s o mais eficiente instrumento de educao, como o melhor pressgio de uma
possvel verdadeira sociedade democrtica.

146

12
A UNIVERSIDADE DE ONTEM
E DE HOJE

EM SUA EVOLUO, das mais lentas da Histria, a universidade,


originariamente, misto de claustro e de guildas medievais, procurou mais isolar-se do
que participar do tumulto dos tempos. O seu esprito de segregao ainda era
manifestamente acentuado nos meados do sculo XIX, apesar de se haver iniciado na
pesquisa desde o comeo do sculo. Mas, seja com Humboldt ou com Newman,
pesquisa pela pesquisa, para se atingir o saber pelo saber. A casa do intelecto partia
do saber do passado para o saber do futuro, mas conservava o objetivo da harmoniosa
cultura clssica, a coroar-se com o prazer supremo de buscar o saber e nele
deleitar-se em olmpica contemplao.
O saber aplicado e utilitrio era olhado com desdm e considerado um
abastardamento dos objetivos da instituio, que visava antes de tudo vida do
esprito. No percamos de vista que a universidade de preparo de profissionais, ou
mesmo de cultura geral para a formao da elite, j seria uma universidade de certo
modo prtica. Com a pesquisa, como foi inicialmente concebida, voltou-se
preocupao pela busca do saber pelo saber, pela torre de marfim, pelo mandarinato
de eruditos e pesquisadores.
Pouco importa que a busca do saber pelo saber acabasse por ser a mais prtica
das buscas e deflagrasse as aplicaes sem conta que marcaram o fim do sculo XIX
e comeos do vigsimo. A realidade que isto no fazia com que a universidade se
sentisse responsvel pela aplicao do conhecimento, cuja marcha se fazia graas ao
seu trabalho de profundidade mas sem a sua participao.
A comunidade de mestres e estudantes do fim da Idade Mdia continuava em
sua independncia e isolamento. o culto do saber do passado, ou a busca do saber do
futuro era a forma leiga de convento, de alheamento aos negcios do mundo e de
entrega da vida aos prazeres do esprito.
verdade que essa atitude de puro isolamento de algum modo se corrigia com
a formao do profissional, em pequenssimo grau com a formao do clero, um pouco
mais com a formao do bacharel em Direito, substancialmente com a formao do
mdico e, muito depois, em grau mais acentuado, com a formao do engenheiro.
Atentemos, contudo, que essa formao profissional no constitua o corao da
universidade, mas sua extenso ou desenvolvimento, pois, onde se guardou a tradio
da cultura geral, a formao universitria era a da cultura clssica, seguida da
pesquisa, primeiro relativa a essa cultura clssica e somente mais tarde relativa
cincia experimental.
Mesmo depois que a universidade aceitou a cincia experimental, nem por isto
se rendeu pesquisa da cincia aplicada e se deixou envolver nos negcios do
148

mundo, mas insistiu em acentuar o carter "desinteressado" de sua busca e os


objetivos "nobres" do saber pelo saber, do saber como fim em si mesmo.
Assim viveu a universidade at fins do sculo XIX, com a exceo talvez da
universidade americana, cujo desenvolvimento se fez em linhas um tanto diversas,
sobretudo em relao aos land-grant colleges, os quais j no perodo de Newman
cultivavam o objetivo de servio e davam pesquisa o carter prtico de saber
aplicado, ou seja, na linguagem de Newman, um "deal of trash", jogo pobre e de curta
visada.
At a a misso da universidade era a da guarda e transmisso do saber, como
condio para a ordem e a civilizao. Eminentemente seletiva, orgulhava-se de seus
poucos alunos e da alta qualidade dos seus intelectuais e eruditos. Era a casa do
intelecto, a torre de marfim de uma cultura fora do tempo.
Foi essa universidade que comeou a transformar-se com as trs revolues do
nosso tempo: a revoluo cientfica, a revoluo industrial e a revoluo democrtica.

*
No meu desejo repetir mais uma vez as habituais consideraes sobre a
misso da universidade, mas, admitindo que todos dela tenhamos conscincia, buscar
examinar, embora brevemente, os modos por que nos ltimos cento e poucos anos, a
antiga instituio se vem transformando e, para alguns, perdendo at sua unidade e
seu senso de misso.
Procurarei limitar-me a certos exemplos mais significativos e ainda recentes da
experincia universitria. Acredito que tomando o exemplo de Oxford, o de Berlim e o
do Trinity College de Dublin, da passando a Manchester e, afinal, chegando s
universidades de hoje, teremos coberto a parte mais substancial do processo histrico
de transformao.
Fundamentalmente, a universidade a reunio de adultos j avanados na
experincia intelectual e profissional com jovens busca de sua formao e seu
preparo para atividades dentro e fora dela e, ao mesmo tempo, a instituio devotada
guarda e o cuidado da cultura humana, que lhe cabe zelar e lavrar como seu campo
especial de trabalho. Como essa cultura constitui o equipamento maior da vida da
prpria sociedade, a sua responsabilidade por essa sociedade est sempre presente.
Entre esses trs objetivos formao e ensino, pesquisa e servio divide-se
assim a sua faina. A sua histria , sob vrios aspectos, uma mudana de nfase em
relao maior e menor importncia de cada um.
Como estamos a viver um perodo revolucionrio do conhecimento humano e de
conseqente transformao social, perdemos, ao que me parece, um pouco o senso
do passado e, por isto mesmo, no ser mau que comecemos o nosso passeio pelas
vicissitudes da idia de universidade, com uma vista de olhos sobre Oxford, a
universidade talvez mais fiel ao passado, embora tenha, de certo modo, presidido o
curso da primeira e, at os comeos deste sculo, maior nao industrial do mundo.

149

Afinal, a cultura ocidental um desenvolvimento da cultura greco-latina e em


nenhuma outra universidade podemos encontrar sem o esprito de controvrsia que,
paradoxalmente, marca as universidades latinas a fidelidade s nossas origens e a
confiana de que para formar o homem nada de melhor se criou que uma imerso do
jovem nessa literatura que Cassiodoro salvou do naufrgio da invaso dos brbaros e
ainda hoje nutre o nosso espantoso desenvolvimento intelectual.
curioso observar-se como a nao em que, at muito recentemente, mais se
haviam desenvolvido a indstria e a democracia e to alta contribuio ofereceu
cincia, conseguiu sustentar-se com essa cultura clssica. Este fato torna Oxford e
Cambridge a despeito de suas diversidades particularmente importantes para nos
esclarecer sobre a misso da Universidade.
Como desempenhava Oxford essa misso ? Como a compreendia e em que
postulados se baseava o seu grande trabalho ?
Para que no ocorra a algum que esteja exagerando em minha descrio, vou
utilizar-me de um oxoniano, educado entre os muros de Balliol e hoje professor de
filosofia, W. B. Gallie, para qualificar a formao pela universidade que foi, at o sculo
XIX e comeos do sculo XX a universidade por excelncia de ensino e a universidade
por excelncia no-vocacional, ou seja, no-profissional.
Nessa universidade, segundo Gallie, "postulava-se, de modo geral sem
discusso, que um jovem que tivesse aprendido a escrever em elegantes versos ou
cortante prosa nas duas lnguas clssicas grego e latim e possusse conhecimento
particularizado de dois importantes perodos da civilizao pr-crist e de algumas
doutrinas de Plato, Aristteles, Kant e Mill, estaria qualificado para comear sua
carreira como administrador, poltico, diplomata, critico social ou educador".
O ideal universitrio consubstanciado por Oxford representava, assim, a forma
mais radical de formao no-utiltria. A universidade no era sequer um centro de
transmisso do saber, mas de exerccio mental, capaz de formar intelectualmente o
jovem como um centro atltico o formaria para a vida esportiva. Por toda a vida, iria ele
ser o homem capaz de refletir com preciso e conversar com graa e facilidade e
dispor daquele famoso e inteligente senso de humor, que lhe valeria como o melhor
substitutivo at ento descoberto para a sabedoria. O contacto com os mestres
verdadeiramente grandes do passado lhe teria dado um senso de proporo e medida
que, se verdadeiramente assimilado, o teria curado para sempre de qualquer
presuno intelectual. A prtica das duas lnguas clssicas, por outro lado, lhe teria
dado aquela segurana intelectual e hbito de preciso que nenhum outro mtodo
talvez que poderia, do ,mesmo modo, inculcar.
Com a insistncia pela qualidade do estudante e pela qualidade dos seus
estudos, Oxford e Cambridge formaram longamente a elite britnica e nos deram o
povo que mais inteligentemente tem sabido lidar com as vicissitudes de sua grandeza
e de suas transformaes sociais, sendo, de certo modo, o povo que mais prximo se
acha do que se poderia chamar a arte de governar a sociedade humana.
Embora a evoluo de Oxford no resultasse de nenhum plano mas das
presses dos concursos para o servio civil ingls, acabou por traduzir uma implcita
filosofia da educao, a que se acrescentou mtodo de ensino quase individual, com o
sistema de pequenos colgios, os tutores e o internato dos alunos. Como seus
estudantes provinham das public-schools, a Inglaterra completava com Oxford um
150

sistema de educao peculiar e nico, que lembrava Esparta, pairando acima do


tempo, como se fosse o prprio mtodo perene de formao da elite humana. Essa
elite, a princpio aristocrtica, fez-se, depois, pela seleo do aluno, uma espcie de
elite de mrito. Se a misso da universidade a formao de uma elite para o governo
e o servio pblico, no creio que tenhamos exemplo mais bem sucedido.
Foi buscando imit-la que Newman, em 1852, fundou a universidade de Dublin
e em seu livro A idia de uma Universidade, afirmou que, se o objeto da universidade
fosse a descoberta cientfica e filosfica (ou seja, a pesquisa), no saberia por que
teria ela estudantes. Ao tempo que, assim, exclua a pesquisa, tambm condenava
qualquer carter utilitrio no seu ensino, devendo o saber constituir o seu prprio fim.
Muito mais tarde, Whitehead, de certo modo, fazia-se eco dessa filosofia, ao acentuar
que pesquisa se pode fazer sem universidade, a essncia desta devendo ser o ensino
e a cultura do esprito.
A essa concepo da universidade sucedeu o que Flexner chamou de
Universidade Moderna, uma universidade que "no existe fora mas dentro da
contextura geral da sociedade de determinada poca (... ) No algo de parte, algo
de histrico, algo que no se renda seno no mnimo possvel s foras e influncias
mais ou menos novas. Ao contrrio, uma expresso da poca, tanto quanto uma
influncia a operar em seu presente e em seu futuro". Essa universidade j a
universidade de Berlim de Humboldt e a universidade de Manchester, na Inglaterra,
dominada uma pelo esprito de pesquisa pura e a outra pelo da pesquisa aplicada, mas
ambas devotadas cincia e ao seu tempo.
Seria muito longo referir a extrema luta que se desenvolveu para essa incluso
da pesquisa e da cincia na universidade e a extraordinria expanso que isto
representou, primeiro no desenvolvimento dos estudos de ps-graduao, depois na
educao de adultos e, por fim, na multiplicao de escolas profissionais de todo
gnero.
Outra transformao, contudo, aguardava a universidade, ao se fazer tambm
uma instituio de servio nacional, devotada soluo de problemas, apreciao
crtica das conquistas realizadas e no j apenas pesquisa pura ou bsica, mas
pesquisa dirigida e aplicada para o desenvolvimento e a defesa nacional.
Acompanhar essa transformao, desde 1852 at 1914, depois at 1930 e, com
a Segunda Guerra Mundial, at os dias de hoje, corresponde a assistir a histria de
uma instituio que, entre mil resistncias, rompe com o seu isolamento e se vai, aos
poucos, misturando com a vida presente at se fazer, talvez, instituio completamente
nova pela sua complexidade, pela sua variedade, pelo seu pluralismo, e, por que no
dizer, pela sua extrema confuso e divisionismo.
So inmeras as vozes a chorar pela antiga unidade, pela antiga
homogeneidade, pela antiga qualidade, mas a fora do tempo maior e a universidade
fez-se no a torre de marfim mas talvez a de Babel, com atividades intelectuais dos
mais diversos nveis, com a mais extrema mistura de cultura terica e prtica e com
tamanha populao de professores e alunos que j no mais uma comunidade mas
vrias e contraditrias comunidades, lembrando mais a cidade que o antigo claustro
conventual da velha Oxford.
O Presidente Kerr, da Universidade de Califrnia, analisou, em trs
conferncias, na Universidade de Harvard, essa imensa transformao da
151

universidade, que
multiversidade(1).

hoje

se

deveria

talvez chamar,

segundo

sua

sugesto,

Nem Humboldt, nem Newman, nem Flexner reconheceriam mais as suas


respectivas universidades. A populao de alunos que a procura j muitas e muitas
vezes superior a tudo que se pode imaginar. A famosa qualidade do estudante superior
perdeu-se e com ela a qualidade dos estudos. O nmero de cursos e de ocupaes
para que prepara raia pelo inconcebvel. A populao de adultos, dos que voltam
universidade, para cursos e retreinamento, sobe a dezenas de milhares.
Sobretudo a pesquisa atingiu propores desmedidas e os grandes projetos da
segurana, da defesa e do desenvolvimento nacional comeam a ser, em muito,
tarefas da universidade.
A antiga instituio distante e isolada destinada a educar os jovens, vem-se
fazendo a fora mais profunda do desenvolvimento nacional. A realidade que a
pesquisa, cuja entrada na universidade tanta luta custou veio, nos ltimos tempos, a
crescer esmagadoramente. Longe vai o tempo em que o bispo de Ripon aconselhava a
cincia a tomar frias por dez anos, diante da expanso que lhe parecia precipitada e
malfica, em que Aldous Huxley escrevia sua stira sobre o Brave New World. Hoje, a
cincia fez-se a grande mola de competio do mundo desenvolvido e nenhuma fora
lhe igualada em importncia e em alcance.
As cidadelas de resistncia, primeiro a do humanismo clssico, depois a da
cincia pela cincia e do saber pelo saber, acabaram por se render. A definitiva
aceitao da cincia transferiu o debate do campo mais ou menos recalcitrante e
negativo do perodo encerrado na dcada de 30, para o campo positivo da busca de
solues para uma sociedade totalmente industrializada, penetrada de cincia e
tecnologia e coletivamente organizada sob a forma de grandes grupos, com interesses
diversos e muitas vezes contraditrios. para essa nova e confusa sociedade que se
tem de preparar a universidade, tanto mais lhe sendo difcil a liderana quanto nela
prpria se registram os fenmenos de coletivizao, de deslocamento, de contradio
e de relativa perda de unidade.
Ao homem de cultura liberal sucedeu o especialista e ao especialista, o homem
de organizao. Este ainda em muito um mecnico, procurando suprir a deficincia
essencial de unidade da sociedade contempornea com os substitutivos de relaes
pblicas e de esprito de servio, que, mal ou bem, mantm a aparncia no direi de
harmonia mas de mtua tolerncia.
A universidade reflete essa sociedade e, arrastada por ela, distanciou-se da
idia de universidade como a concebia Abraham Flexner, para quem "o corao de
uma universidade moderna seria uma escola de ps-graduao de artes e cincias, as
slidas escolas profissionais e alguns institutos de pesquisa", tudo dentro de um
"organismo caracterizado pela elevao e preciso de fim e unidade de esprito e de
propsito". No existem Newmans, nem Humboldts, nem Flexners para a
multiversidade presente, de que o primeiro a tratar Clark Kerr, presidente da
Universidade de Califrnia e, como economista, livre para descrev-la como um fato
social sem ainda querer julg-la. Kerr, depois de mostrar como aquelas diferentes
idias de universidade a de educao e formao do homem pela residncia comum
e a imerso em uma atmosfera intelectual, a do intelectualismo e pesquisa livres e
1

The Uses of the University, Harvard University Press, 1963.


152

independentes para o preparo de estudiosos, de servio pela participao na


sociedade e soluo dos seus problemas, em que se revelaram mais notveis
respectivamente os ingleses com Oxford e Cambridge, os alemes com Berlim, Halle e
Gottingen e os americanos com Wisconsin sobretudo, mas tambm, com Harvard e os
land-grant colleges entraram em jogo na universidade americana e, ajudadas pela
liberdade de experimentar e tentar, caracterstica de sua civilizao pluralista e
democrtica, criaram uma espcie de laissez-faire universitrio, observa que, deste
modo, se instituiu a moderna universidade americana, conjunto de "fragmentos,
experimentos e conflitos" que acabam por entrar em acordo num inesperado equilbrio
e por resultar em uma instituio excepcionalmente eficaz. E conclui "que nenhuma
universidade pode visar mais alto do que ser to britnica quanto possvel, em relao
aos seus graduandos, to germnica quanto possvel para os ps-graduados e
pesquisadores e to americana quanto possvel para o pblico em geral (...) e to
confusa quanto possvel para poder preservar o instvel equilbrio".
Para uma idia concreta dessa universidade dos tempos presentes, a
multiversidade, ouamos Nathan Pusey presidente de Harvard e Kerr presidente da
Universidade da Califrnia. Pusey, em seu ltimo relatrio, depois de acentuar que a
partir de 1924 perodo de graduao dos membros do seu Conselho de
Administrao metade dos edifcios de Harvard so novos, o quadro de professores
quintuplicou e o oramento aumentou quinze vezes, assim se exprime: "Pode-se ver
em qualquer dos lados para que se olhe exemplos semelhantes de crescimento e
mudana, quanto ao currculo e quanto natureza da universidade contempornea,
conseqentes do alargamento de sua rea internacional de interesse, do avano do
saber e da crescente renovao e extrema complexidade dos mtodos de pesquisa
(...) sia, frica, rdio-telescpios, equipamento inimaginvel em 1924 para explorao
interplanetria estes e outros desenvolvimentos determinaram tais enormes
mudanas na orientao intelectual e nas aspiraes da universidade contempornea
que fazem parecer-nos a universidade que conhecemos como estudantes uma
instituio extremamente atrasada, na realidade algo de muito simples e quase
nenhuma importncia. E o ritmo da mudana continua".
Sobre a Universidade de Califrnia, assim se exprime o presidente Kerr: "A
Universidade de Califrnia no ltimo ano (l963) despendeu em recursos de todas as
fontes perto de meio bilho de dlares e mais 100 milhes em construes; o seu
quadro total de empregados foi superior a 40.000, mais do que a IBM, e distribudos
em maior variedade de esforos; suas operaes estenderam-se por cerca de cem
locais diferentes, compreendendo campus, estaes experimentais, centros de
extenso agrcola e urbana e programas no estrangeiro envolvendo mais de cincoenta
pases; ofereceu nos seus catlogos perto de 10.000 cursos diferentes; manteve
contactos, sob alguma forma, com quase todas as indstrias, com quase todos os
nveis de governo, com quase todas as pessoas da regio. Vasta quantidade de
custosos equipamentos foram utilizados e mantidos. Quatro mil crianas nasceram nos
seus hospitais. Constituiu-se a maior distribuidora de ratos brancos no mundo. Est em
vias de contar com a maior colnia de primatas do mundo. Contar em pouco com
100.000 estudantes, dos quais 30.000 em nvel de ps-graduao, apesar de menos
de um tero de suas despesas serem relativas a ensino. j conta com 200.000
estudantes de cursos de extenso, incluindo 1 de cada trs advogados e 1 de cada
seis mdicos no Estado". Harvard e Califrnia so apenas dois exemplos de
153

multiversidade. Pelo menos mais umas 20 j existem e, lembremo-nos, toda a


Inglaterra conta apenas com 30 universidades.
Esta a universidade que sucedeu universidade moderna de Flexner que, por
sua vez, sucedeu universidade de Newman. A primeira, segundo Kerr, "era uma
aldeia com seus monges, como as nossas redues jesuticas ao tempo da colnia, a
segunda, uma vila industrial com a sua oligarquia intelectual, a multiversidade, uma
grande cidade, com a sua infinita variedade e seus inmeros bairros e subculturas. H
menos senso de comunidade, mas tambm menos confinamento. Menos propsito
comum, mais possibilidades, mais caminhos para o refgio ou a criao". Lembra a
civilizao total em que se integra, com seus riscos e suas oportunidades. Deixou de
ser parte e fez-se fora atuante e, talvez, mxima, da sociedade industrial total que
comea a ser a sociedade contempornea.
Nessa cidade, que lembra a metrpole, mas de certo, modo nica, agitam-se
e trabalham os mesmos dois antigos subgrupos, os estudantes e os professores, mas
no s muito aumentados como muito diferenciados. Alm das duas culturas ou trs
a dos humanistas, a dos cientistas e a dos tecnologistas h uma variedade de
subculturas.
Entre os estudantes, segundo uma tipologia, h o grupo mais tpico do colgio,
com seus clubes, seu atletismo e suas atividades; o acadmico, constitudo dos
estudantes srios, de pura vida intelectual; o vocacional dos estudantes em busca de
treinamento especfico; e o no-conformista, dos polticos ativistas, dos intelectuais
agressivos e dos bomios. Vagamente inserido nesses diferentes grupos, o estudante
individual enfrenta a extrema diversidade de oportunidades que lhe oferece um
currculo que chega, como vimos na Califrnia, a contar com 10.000 cursos diferentes.
A liberdade do estudante um desafio mas tambm uma tortura. Muitos se perdem e
muitos se machucam por entre os riscos dessa floresta heterognea como as tropicais,
e, hoje, sem sequer a harmonia e a homogeneidade das florestas temperadas.
Sobre ele, e cada vez mais distante, move-se o mundo dos professores, hoje
tambm diversificado, compreendendo, pelo menos, essas quatro categorias
mestres, pesquisadores, consultores e administradores -, que ensinam, pesquisam,
aconselham e supervisionam e administram.
A pesquisa j a mais importante das funes. E essa mudana algo
coprnica. , de fato, uma mudana de centro. J se diz que, quanto mais sobe um
professor, menos ter ele contacto com o estudante. A estrutura de classe do
professor compreende, hoje, a dos que se dedicam pesquisa, a dos que s se
dedicam ao ensino e a dos que ainda fazem as duas coisas. Na Califrnia, no nvel de
doutoramento ou seu equivalente, a proporo j de 1 pesquisador para 2 mestres e
para 4 que fazem uma e outra coisa.
Ainda h os consultores e os administradores, que do parecer e administram
seus institutos e projetos, e constituem uma nova forma dos "capites da erudio" a
que se referia Veblen. So os novos-ricos, os homens de empresa da cincia e da
cultura, cujas vidas transcorrem, em boa parte, fora do campus, em viagens,
conferncias, consultas, negociaes e, quando no campus, em agitada vida de
direo e de administrao.
Essa multiversidade americana no tem parelha ainda no mundo. S a Amrica
poderia produzi-Ia com a sua confiana na liberdade de ao e conseqente
154

diversidade de experincia e seu apego ao teste das conseqncias. Essa confiana


funda-se implicitamente num postulado, o postulado de que o homem melhor age em
liberdade e se conduz luz das conseqncias, revendo, corrigindo, reconstruindo
indefinidamente sua ao. Lernfreiheit e Lehrfreiheit (liberdade de aprender e liberdade
de ensinar) so as duas foras que, definidas na Alemanha em suas livres origens,
encontraram na Amrica seu clima, seu estilo, seu apoio, at agora, incontestes.
Nenhuma outra universidade, em nenhum outro pas, levou to longe o esprito
de participao na civilizao contempornea. Embora as suas mais antigas
universidades tivessem surgido com o esprito da reforma e lembrassem as
universidades da Europa, as universidades estaduais, criadas no sculo XIX, na crise
mesma da guerra de Secesso, nasceram traduzindo um novo esprito o esprito de
servio e de pesquisa aplicada, aquele mesmo esprito que iria fazer surgir na
Alemanha os technicum, e na Inglaterra os colgios e universidades tecnolgicas. Era
a idia da universidade, moderna de Flexner, mas com o acrscimo da cincia
aplicada e da participao nos problemas da regio.
A esse tempo a cincia e a tecnologia estavam a realizar os seus primeiros
milagres. A exposio de Paris (1850) estimulara sobremodo os ingleses, que se
descobriram atrasados em relao indstria francesa; a Alemanha com a pesquisa
nas universidades e a tecnologia dos institutos tecnolgicos entrava valentemente na
era industrial e os Estados Unidos constituam, deste lado do Atlntico, a fronteira nova
e ilimitada da aplicao da cincia. pouco depois que Lincoln assina a lei Morrill (em
1862) ( 2) e nenhum outro ato seria de maior alcance para a educao superior na
jovem repblica. O movimento das universidades estaduais surgia em resposta
industrializao nascente, que nos Estados Unidos no se circunscrevia indstria
urbana mas tambm agricultura. Desde o incio, a expanso da aplicao da cincia
na jovem repblica se manifestava nas duas reas, para servir repblica de
mecnicos e agricultores que se contituira ao norte em oposio civilizao de
senhores do sul. A nova universidade seria a universidade que, alm do gentleman, do
padre, do advogado e do mdico, iria devotar-se pesquisa tecnolgica, pesquisa
econmica e pesquisa em todos os aspectos polticos e sociais da democracia
populista e igualitria que sucedera democracia jeffersoniana. A universidade rompia
com as tradies originrias de formadora da elite, para se abrir a todos e ser o grande
instrumento de igualdade de oportunidade para todos.
A influncia da universidade alem, tambm muito atuante na poca, impediu
fazer-se a aventura algo de extravagante. Misturaram-se, como diz Kerr, o
intelectualismo germnico com o populismo americano e a aliana se constituiu
espantoso sucesso. A mais famosa universidade, entre as antigas, Harvard, e uma das
mais novas, a de Michigan, depararam-se executando programas idnticos e atingindo
igual excelncia, tanto no campo das humanidades quanto no das cincias, criando-se
deste modo novo tipo de universidade, abertas, populares, profundamente
2

The Morrill Act (Lei do Congresso Americano apresentada por Justin Smith Morrill) lei de 1862, que doou terras
publicas em diversos Estados e territrios para a criao de colgios para agricultura e artes mecnicas.
O principal objetivo dos novos colgios era, nos termos da lei, "sem excluir outros estudos clssicos e
cientficos e incluindo instruo militar, ensinar os ramos do saber referentes agricultura e artes mecnicas (...) a
fim de promover a educao liberal e prtica das classes industriais nas diversas atividades e profisses da vida".
155

participantes do progresso e, ao mesmo tempo, de to alto prestgio intelectual que


rivalizavam se no excediam as suas congneres europias.
Quase oitenta anos depois, algo como uma nova lei Morrill veio acontecer, com
o programa de financiamento da pesquisa cientfica para a defesa nacional, a que a
Segunda Guerra Mundial levou o governo federal americano.
Como na guerra da Secesso, o movimento surgiu sem plano, sem propsito,
como simples resultado das circunstncias e da necessidade. O velho princpio do
laissez-fare tudo permitia e as universidades estavam a j crescidas, mas ainda sem
nenhuma esclerose, prontas para novo surto de crescimento.
Em 1862 era a industrializao ainda em grande parte emprica, em 1940 era a
cincia j todo-poderosa que iria determinar a expanso da universidade como fora
suprema, ao mesmo tempo, de saber novo e de nova tecnologia. A separao entre
cincia e aplicaes da cincia quase deixara de existir. O tomo unira os dois grupos
de cientistas, emprestando-se ao tecnologista um prestgio novo, se no maior, pois os
segredos da cincia atingiam menos a cincia bsica do que as ltimas conquistas
tecnolgicas. Por outro lado, a prpria organizao industrial, com o seu crescimento,
fez-se tambm cientfica, pelo menos nos aspectos mais complicados de utilizao de
dados e de processos mecnicos de sua computao. A resposta da universidade
americana s novas necessidades foi pronta e irresistvel. No resisto tentao de
citar Kerr: " interessante", escreve ele, "que as universidades americanas, que tanto
se orgulham de sua autonomia, venham a ter o seu carter definido tanto ou mais
pelas presses do meio do que pelos seus desejos prprios; que, identificando-se
como instituies privadas ou estaduais recebam seu maior estmulo da iniciativa
federal; que, constituindo parcelas de um sistema de ensino superior variado e
altamente descentralizado, tenham respondido s necessidades nacionais com
tamanha fidelidade e alacridade; que, formadas originariamente para a educao do
gentleman, se tenham entregue to decididamente ao servio da brutal tecnologia".
E deste modo que surgiu a nova universidade federal americana. Assim como
a University Grants Commission inglesa vem tornando possvel o casamento da
autonomia com o planejamento na universidade inglesa, assim o financiamento federal
de programas cientficos na universidade americana vem dando lugar ao aparecimento
de um nova sistemtica no ensino superior dos Estados Unidos. Quanto melhor e mais
autnoma a universidade, mais se vem ela fazendo a federal grant university de que
nos fala Kerr.
O movimento lanado com a lei Morrill em 1862, suplementado, em 1890, com a
segunda lei Morrill, e antes com a lei Hatch de 1887 e com a lei Smith Lever de 1914,
ambas relativas agricultura, vem, com a Primeira Guerra Mundial, depois com a
Depresso e, afinal, com a Segunda Guerra Mundial, entrar em fase espetacular. Em
1960, a educao superior americana recebia 1 e meio bilho de dlares do governo
federal, cem vezes mais do que 20 anos antes: quinhentos milhes para centros de
pesquisa nas universidades, quinhentos para projetos de pesquisas dentro das
universidades e quinhentos milhes para residncias de estudantes, bolsas e
programas de ensino. Embora o bilho para pesquisas seja apenas 1/10 do que o
governo federal gasta em pesquisa e desenvolvimento, representa 75% de todas as
despesas para pesquisa das universidades e 15% do total dos oramentos
universitrios. Essas cifras no incluem as despesas dos centros federais
de
pesqui-sas operados pelas universidades.
156

Os recursos federais so aplicados dominantemente em atividades relacionadas


com a defesa (40%), com o progresso cientfco e tecnolgico (20%) e com a sade
(37%), abrangendo os setores de cincias fsicas, bio-mdicas e engenharia, com
apenas 3% para as cincias sociais e quase nada para as humanidades.
Apenas cerca de 20 universidades so contempladas pelo auxlio federal e
representam elas apenas dez por cento das universidades americanas. O programa
compreende centros especializados de pesquisa (14 em 1963), projetos de pesquisa e
treinamento ps-graduado e ps-doutoral nos campos de interesse nacional.
Em nenhum tempo da Histria viu-se a universidade to fortemente solicitada
para dar a sua contribuio cientfica ao progresso da civilizao. Embora, desde 1850,
no tivessem faltado torrentes de retrica para dizer que o progresso cientfico era a
causa do progresso nacional, somente depois de cem anos, na segunda metade do
sculo XX, a cincia faz-se em verdade preocupao central dos governos.
O novo equilbrio que esto a buscar as universidades, em face do impacto
desses novos recursos e de novas funes como fbricas de conhecimentos e de
tecnologias, que as arrancam da sua segregao de instituies de formao de
homens e de busca desinteressada e lenta do saber para as lanarem no redemoinho
da competio internacional e dos conflitos do poder, no fcil e inmeros problemas
est criando para a universidade, que j no o antigo claustro e a antiga torre de
marfim hlas! j to distantes e to esquecidos mas deseja continuar a ser
universidade, ou seja, centro de educao, de ensino e de saber desinteressado e
livre.
As relaes do governo federal com as universidades devem e esto entrando
em nova fase, em que esse mais amplo problema do ensino superior comear a ser
sentido em toda a sua plenitude para que, sem que se perca o mpeto pelo aumento
de conhecimento e de tecnologias, que marcou a primeira fase, possa o governo
federal juntar a sua contribuio aos objetivos perenes da universidade: a liberdade do
saber, o alargamento dos horizontes da igualdade de oportunidades, e o
aperfeioamento da formao humana.
Elliot j dizia, no incio da primeira transformao da universidade americana,
que essa universidade no iria ser a imitao de alguma universidade europia mas
uma nova universidade, em consonncia com as novas condies da cultura
americana. E a evoluo ainda est em processo. As novas condies
contemporneas esto transformando a universidade. As grandes fases de
caracterizao da universidade processaram-se em consonncia com os grandes
perodos histricos o apogeu helnlco, a consolidao da herana greco-latina na
Idade Mdia a partir do sculo XII, o Renascimento no sculo XVI, o segundo
Renascimento com o sculo XVIII, o inicio da industrializao e o surto cientfico no
sculo XIX e hoje a industrializao total e a maturidade do desenvolvimento cientfico.
Em cada um desses perodos, registrasse o progresso em certo ponto da Terra
e da se expande s demais rea do desenvolvimento. E temos, ento, a Grcia, as
cidades italianas, a Frana, a Espanha, a Inglaterra, a Alemanha e hoje os Estados
Unidos.
A educao est intrinsecamente relacionada com o carter da civilizao de
cada pas. Estima-se hoje que nos ltimos trinta anos perto de metade do
157

desenvolvimento nacional dos Estados Unidos se explica pela melhor educao e


melhor tecnologia do seu povo, ambas decorrentes do seu sistema de educao.
Com a acelerao atual da produo de conhecimento e com a sua difuso
tambm extraordinariamente aumentada, calcula-se que 29% do crescimento do
produto bruto nacional dos Estados Unidos provm do aumento da produo,
distribuio e consumo do "saber", em todas as suas formas. E o crescimento desse
"saber" faz-se em proporo de duas vezes o crescimento da economia. A indstria do
conhecimento , hoje, segundo Kerr, o fator central do crescimento nacional dos
Estados Unidos.
Estamos realmente, pela primeira vez, vivendo a fase da produo, que
chamaria normal, da cincia. Essa produo quebrou todos os antigos ritmos de
gradual acomodao entre o passado e o futuro. A camada de saber comum
lentamente adquirido e consolidado faz-se, como diz Oppenheimer, cada vez mais
tnue, em virtude da rapidez da chegada do novo saber e com isto perde-se o senso
de unidade entre o passado, o presente e o futuro. Nunca o presente foi to produtivo
e to difcil estabelecer-se o equilbrio entre os trs perodos. Tudo isto reflete-se na
universidade, com a sua populao cada vez mais ampla, com a sua atuao no curso
mesmo dos acontecimentos cada vez maior, com as suas relaes com a indstria
intensificadas e dominantes, com o crescimento explosivo dos conhecimentos e com a
multido e variedade dos seus interesses, dos seus programas, de suas descobertas.
Quanto populao, j no serve apenas a elites, nem apenas classe mdia, mas a
todas as classes e todo o povo. Quanto ao saber, identifica-se com todos os saberes,
de todas as reas, todos os nveis e todas as ocupaes. Quanto ao espao, no
algo de isolado mas estende-se agricultura, indstria, cidade e multiplica-se em
mil pontos diversos. Tudo que a isolava e a protegia, todos os "muros" caram e a
universidade est hoje em contacto e mistura com todas as foras da sociedade.
Sobretudo sua semelhana com a indstria faz-se cada vez maior. O prprio
crescimento do saber no se faz hoje mais apenas por indivduos, mas por equipes, e
h tendncia para a concentrao desse crescimento por reas e no mais por
pessoas.
A universidade, j de si imensa, tem de associar-se a outras universidades. Kerr
mostra como isto visvel nas cadeias de montanhas do saber e no picos de saber
no Leste, no Centro e no Oeste dos Estados Unidos. E ento cada universidade tem
de federar-se a vrias outras em certos campos de saber, com programas prprios e
intercmbios de professores e alunos, o que deixa entrever no futuro, alm da
multiversidade, constelaes de multiversidades.
O saber sempre foi extremamente importante mas nunca essa importncia foi
to violentamente visvel. O poder dos interesses adquiridos ainda parece a muitos a
grande fora que move a Terra, mas jamais os interesses adquiridos estiveram em
maior perigo. As mudanas ocorreram independente deles, os problemas surgem, o
saber abre oportunidade para solues e no h como deter a marcha, salvo se se
pudesse deter o saber ou, pelo menos, a sua difuso. Nem uma nem outra coisa so
fceis, desde que a unidade se fez a encruzilhada que hoje de alunos, provindos de
todas as classes, de professores de todas as especialidades e campos de saber, de
industriais de todas as atividades humanas, e de polticos, de comerciantes, de
empreendedores, de todos enfim que tm problemas e necessitam saber e conselho
para resolv-los. A universidade hoje o centro de toda a sociedade e, apesar disto,
158

tem de manter seus velhos ideais e no s manter-se em equilbrio, mas constituir-se a


fora maior do equilbrio de toda a sociedade.
Est claro que tudo isto difcil e que os perigos no so pequenos, mas, a
quem est acostumado a acompanhar a idia at onde ela o leve, o que se est dando
a marcha da idia da busca de saber e de sua aplicao at as suas conseqncias
naturais. Afinal, com a multiversidade de hoje, temos o velho Francis Bacon vindicado
e afinal, 350 anos depois, estamos a seguir-lhe os conselhos to extraordinariamente
antecipados. Muitos conflitos se encerraram entre o saber contemplativo e o saber
utilitrio, entre cincia bsica e cincia aplicada, entre teoria e prtica, entre
preparao e consumao, entre cultura aristocrtica e cultura comum e no
possvel que o homem no consiga resolver os novos problemas que a remoo
desses obstculos tenha podido trazer. Estamos em caminho para uma nova cultura e
o preconceito a vencer o de que uma cultura comum, uma cultura da maioria no
possa ser uma grande e alta cultura. Marchamos para essa cultura comum ou ento
para a confuso e a anarquia.

*
Desejei proceder a todo esse passeio pelos caminhos do desenvolvimento da
universidade moderna para afinal chegarmos ao Brasil. Onde estamos nessa marcha
da idia de universidade? Que tem sido o ensino superior entre ns? Keynes termina
o seu livro General Theory com as seguintes palavras: "As idias de economistas e
filsofos polticos, estejam certos ou errados, so mais poderosas do que comumente
pensamos. Na realidade o mundo governado por bem pouco mais. Homens prticos,
que se julgam inteiramente isentos de qualquer influncia intelectual, so
ordinariamente os escravos de algum defunto economista. Doidos no poder, a ouvir
vozes, esto apenas distilando, em seus frenesis, algum escrevinhador acadmico de
anos atrs. Estou certo de que o poder dos interesses adquiridos vastamente
exagerado em comparao com esse gradual assalto das idias".
Assim no apenas com idias econmicas. Tambm as idias de universidade
tm o mesmo poder. O que andamos fazendo com o nosso ensino superior nunca
representou originalidade, mas cpia ou eco dessas idias de universidade que, em
diferentes pocas, flutuaram e dominaram em seus respectivos tempos.
At a Independncia, a nossa universidade era a de Coimbra e esta vinha de
suas origens medievais e refletia Bolonha e depois Paris, e com os jesutas voltou a
ser o claustro de formao do clero, deste modo estendendo-se no Brasil por todo o
longo perodo colonial.
Com a Independncia, viemos a ter as escolas profissionais de Direito, de
Medicina e de arte militares e de Engenharia. Com relao formao humanstica
ficamos, segundo a lio francesa, com o ensino secundrio.
Quando, j no sculo XX, depois da Primeira Guerra Mundial, viemos a pensar
em universidade, essa continuou a ser uma federao de escolas profissionais. Em
1930, tivemos copiosa retrica sobre universidade, mas a estrutura no mudou.
Continuamos a ter uma srie de escolas profissionais frouxamente coordenadas por
uma reitoria mais simblica do que real. As escolas, maneira napolenica, eram
159

escolas do governo, pelo governo mantidas e dirigidas. Sabamos como Napoleo


fizera o mesmo com a Universidade de Paris e espervamos que, como em Paris, os
professores, as congregaes conseguissem ou mantivessem a sua independncia.
De origens mais remotas conservamos as idias da independncia da ctedra.
Essas idias mais remotas ressurgem da
eructaes de autonomismo. E celebramos uma
divertida quanto por ela o professor continuava
nomeado e por ele mantido, e o seu oramento no
Executivo e Legislativo do Estado.

dcada de 30 em diante como


carta de autonomia tanto mais
funcionrio do Estado, por ele
mais extremo detalhe fixado pelo

De qualquer modo, porm, mantivemos a universidade como um conjunto de


escolas profissionais independentes entre si, lembrando embora de longe, a
Universidade de Paris, com vestgios germnicos nas escolas de Medicina a respeito
de vagas idias de pesquisa.
Na dcada de 30, surgem as Faculdades de Filosofia, Cincias e Letras
destinadas, ao que parecia, a ampliar afinal o quadro universitrio com os estudos de
filosofia, letras e cincias, at ento mantidos em nvel secundrio, e que passariam a
ser elevados a nvel superior para o preparo bsico s escolas profissionais e, depois,
seria de esperar, ao preparo de especialistas de filosofia, letras e cincias. A fora do
velho superou entretanto o que desejaria ser novo, e as escolas fizeram-se
dominantemente escolas de preparo do professor secundrio. Em algumas, o estudo
de letras e cincias, ganhou nvel acadmico.
Ao lado desse desenvolvimento, tivemos, mais, a ampliao de escolas
profissionais e semiprofissionais, com variedade de cursos de engenharia, de
veterinria, de agronomia, de economia e contabilidade, de enfermagem, de
belas-artes, de servio social, etc., etc.
Em rigor, a universidade, entre ns, nunca foi propriamente humanstica nem de
pesquisa cientfica, mas simplesmente profissional, maneira de algumas das
universidades mais antigas. Em relao aos progressos cientficos do sculo XIX e
princpios do sculo XX, observaram-se, nas escolas de medicina, certos avanos da
biologia e da medicina e, na de engenharia, avanos na matemtica e na tecnologia,
mas muito mais com pruridos matemticos do que tecnolgicos. As nossas
politcnicas imitavam no Manchester, mas Paris.
Na realidade, nem influncia inglesa, nem influncia americana, mas Frana e
certos lampejos germnicos so as foras mais visveis. No fundo, o substrato
portugus e talvez ibrico.
A resistncia da estrutura de escolas profissionais independentes at a
medicina, a farmcia e a odontologia no se aglutinam mas conservam-se isoladas
traduz a idia primitiva de sindicato ou guildas, pela qual se nota que a unidade
constitutiva da universidade a congregao de professores, que, deste modo, revive
a estrutura corporativa medieval.
A prpria reunio sob forma universitria faz-se com visvel resistncia. Hutchins
descreveu certa vez a universidade como uma srie de escolas e departamentos
separados e unidos por um comum sistema de aquecimento central. Kerr, em nossos
tempos, com a menor importncia do aquecimento central e a maior do automvel,

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chama-a de um grupo de empresrios-professores unidos por uma reivindicao


comum em torno de espao para estacionar.
No Brasil temos uma srie de oligarquias (congregaes) isoladas e
independentes, unidas por uma reivindicao comum em torno do oramento, que
federal e feito e votado fora da universidade.
Mas, se as estruturas so diferentes e diferentes a organizao das escolas, no
comportamento dos estudantes, dos professores, das congregaes e dos reitores h
traos sem conta que lembram a tradio universitria e as vicissitudes da idia
universitria. Nesses procedimentos individuais, encontramos exemplos, entre os
estudantes, do estudante de classe a sonhar na formao do gentleman, do estudante
srio e apaixonado pelos estudos, do estudante inconformado, militante poltico ou
bomio e do estudante prtico a se preparar para a profisso; no professor, o
autoritrio maneira germnica, o displicente e humano encantado com o contacto da
mocidade, o conservador preso aos livros e ao passado e, at, o inquieto por pesquisa
e busca do saber; entre os diretores e reitores, o poltico apenas preocupado com a
harmonia e o equilbrio instvel da instituio dividida e contraditria, o construtor
devotado grandeza material da universidade ou escola, o burocrata, complicando,
para aumento do seu poder, os embaraos sempre existentes do funcionamento meio
impossvel da casa de Orates, que a sua escola ou sua universidade, ou o fidalgo a
dedicar-se vida de cerimnia e ritual da instituio inoperante mas prestigiosa.
mais pelo procedimento individual, assim, de alunos, professores e diretores e reitores
que, de qualquer modo, tambm temos universidades e nos ligamos aos problemas e
sofrimentos comuns da antiga instituio.
No sei qual era o professor ingls que costumava dizer que a universidade
deve ser dirigida com o mximo de anarquia compatvel com o seu funcionamento.
Era, por certo, um colega de outro professor que dizia: "nada deve ser feito pela
primeira vez", acrescentando, "nada jamais feito antes que cada um se convence de
que deve ser feito. e disto est convencido h tanto tempo que j agora tempo de
fazer qualquer coisa diferente". Assim, podemos no ter universidade, mas temos
professores, que , afinal, aquilo de que so feitas as universidades. Foi, talvez, na
Alemanha, com Humboldt, que o professor se caracterizou afinal como essa figura
especial, independente e livre, algo divina, como uma espcie de motor imvel. Mas a
imagem, assim criada, percorre todo o planeta e por toda parte se vai encontrar.
J vimos, na anlise geral que fizemos da universidade, que nenhuma outra
instituio parece to natural como esta e evolui, como as coisas naturais, por leis
prprias ou sem lei nenhuma. Deixa-se levar e, deste modo, se transforma, sem saber
bem como se est transformando.
O mesmo se est dando conosco. As nossas escolas superiores deixam-se ir e
se vo, assim mudando, aos trancos e barrancos, e de repente se vem diferentes ...
A de Medicina sempre foi, sob o aspecto cientfico, a mais importante. No
que ela se vem fazendo uma universidade de cincias biolgicas e mdicas ? No
nela que esto comeando a medrar os institutos e a pesquisa cientfica, lembrando a
Alemanha dos meados do sculo XIX ? As escolas politcnicas, por sua vez, no esto
comeando a ampliar-se, podendo dar origem aos institutos tecnolgicos ? A fsica no
est acabando por encontrar um lugar nas Faculdades de Filosofia ? E os institutos
agronmicos e biolgicos no acabaro por integrar as escolas de Agricultura ? Fora
disto, temos tido expanso quantitativa. Com a independncia quase absoluta de cada
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escola, no tem havido, resistncia sua multiplicao. A desaparece o cime e


desaparecem os padres. Tudo pode nascer e viver. Escolas de Economia, que no
chegam s vezes a ser escolas tcnicas de nvel mdio, escolas de servio social, que
no se sabe o que sejam. Escolas de msica de toda ordem. E de belas-artes,
educao fsica, de enfermagem, etc.
Assim viemos at a dcada de 60, quando, com o movimento pela Universidade
de Braslia, assistimos ao aglutinar-se das trs idias a respeito da universidade e
surgir, afinal, a lei de fundao daquela universidade, que consubstancia a funo
formadora e de cultura bsica, a funo de preparo do especialista, o curso
ps-graduado e a pesquisa, e a idia de servio e integrao na sociedade brasileira e
nos seus problemas.
Na ordem dos fatos mais generalizados, contudo, o que temos de mais
significativo e de mais operante um reflexo do movimento pela incluso da pesquisa
na universidade, que marcou o aparecimento das novas universidades alems do
sculo XIX e se refletiu depois na Inglaterra e nos Estados Unidos, e o interesse pela
engenharia e tecnologia, que lembra o movimento das universidades cvicas da
Inglaterra, tambm do sculo XIX. A idia de servio, da universidade integrada na
sociedade e nos seus problemas est apenas a esboar-se.
Esta reunio da Sociedade Brasileira para o Progresso da Cincia a
continuada demonstrao de uma tradio, cuja lio fomos buscar na Inglaterra.
Tambm ali a resistncia das universidades foi vencida pelas Sociedades privadas
organizadas em prol da cincia.
A idia da universidade humanista e de formao clssica no chegou a se
caracterizar entre ns. As faculdades de filosofia, no seu pensamento original de
faculdade para integrao de toda a universidade, no lograram xito. A idia de
universidade moderna organizada para a pesquisa, integrada no presente e voltada
para o futuro, apenas agora comea a medrar. A universidade de servio, devotada
aos problemas prticos de sua sociedade e educao, somente na Universidade de
Braslia deu os primeiros vagidos. A idia da multiversidade ligada indstria, defesa
e ao desenvolvimento nacional ainda est para ser sentida e compreendida.
Mas se a instituio , assim, ainda a instituio pequenina e relativamente sem
importncia dos princpios do sculo XIX, no se pode dizer que no consiga, como as
grandes universidades do nosso tempo, ser um tanto incmoda complacncia e
resistncia nacional a tudo que possa mesmo remotamente constituir-se fator de
mudana social. E, assim como quando no tnhamos universidade, j tnhamos o
professor com suas qualidades e os seus defeitos, agora, quando ainda no temos a
universidade operante e eficaz nas transformaes da sociedade, j temos o medo de
que ela assim se faa e os movimentos, to penosamente patticos, contra sua prpria
fraqueza e sua prpria ineficincia, tanto verdade que mudar no afinal difcil, no
fosse o medo antecipado e irracional contra a mudana.
Diante dessas consideraes, como deixar de refletir melancolicamente sobre o
que seria a imagem, entre ns, da misso da universidade? No seria essa imagem a
de nada fazer? No seria, paradoxalmente, a idia entre ns ainda dominante a da
universidade de Oxford no sculo XIX ? Nunca tivemos, claro, nenhuma Oxford entre
ns. Mas no ocorrer que o que os bem-pensantes do Brasil pensam quanto
universidade seja exatamente a formao de rapazes polidos, bem educados, capazes
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de sorrir e conversar com elegncia e suficientemente fteis para saber que tudo j foi
pensado e dito e que hoje s resta mesmo sorrir, se no chorar fastidiosamente ?...
O Brasil, contudo, no exatamente uma colnia de bem-pensantes. muito
mais uma charada, um enigma, um desafio, um feixe gigantesco de problemas a
clamar por soluo, uma nao a lutar pelo seu desenvolvimento, e no algo de quieto
e pacfico, como as sociedades pr-revolucionrias dos fins do sculo dezoito.
A despeito do que se pense formalmente, muito outro o curso de sua marcha.
A universidade se est agitando, os estudantes fazem-se inconformistas, muitos
professores esto ameaando a se deixar sensibilizar pelos novos tempos e a idia da
universidade de pesquisa e descoberta, da universidade voltada mais para o futuro do
que para o passado est visivelmente ganhando foras.

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