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Resenha

Mrcia Maria Menendes Motta. Direito terra no Brasil. A gestao do


conflito. 1795-1824. So Paulo: Alameda, 2009, 286 p.

CARMEN ALVEAL
Departamento de Histria da Universidade Federal do Rio Grande do Norte
Centro de Cincias Humanas Letras e Artes
Campus Universitrio, BR-101, KM 01, CCHLA, sala 229
Lagoa Nova, Natal, RN, 59078-970
carmenalveal@uol.com.br

A autora, professora do Departamento de Histria da Universidade


Federal Fluminense, consolida-se como historiadora do direito em uma
obra que se baseia na discusso dos juristas portugueses e nos textos produzidos pelos memorialistas sobre a crise da agricultura em Portugal, mas
percebendo a relao desta discusso com as colnias lusitanas, sobretudo
a Amrica Portuguesa. A partir dessa documentao, so analisadas as
propostas levantadas sobre o sistema de sesmarias em reas coloniais,
tendo como recorte o perodo mariano, mais especificamente o alvar de
1795 e a Constituio brasileira de 1824, com a consolidao da ideia de
propriedade da terra, apenas regularizada na Lei de Terras de 1850, alvo de
seu estudo anterior Nas Fronteiras do Poder, j em sua segunda edio.
Assim, para fazer uma anlise da gnese dos conflitos de terra no Brasil,
Mrcia Motta volta sua ateno para o final da poca colonial, dando um
enfoque especial instituio da sesmaria, tema tratado sempre de maneira
superficial pelos colonialistas. Contribuindo para aprofundar o debate, cr
que nesse sistema se localiza o cerne da questo dos primeiros conflitos
agrrios, pela complexidade do sistema, tendo em vista o seu fundamento
principal, a obrigatoriedade do conflito, mas atrelado a um procedimento
burocrtico complicado e as diversas interpretaes da lei.
A Lei de Sesmarias foi criada em 1375 por D. Fernando, como uma
medida para combater a crise do sculo XIV, sendo que sua principal, porm
no nica inteno, era solucionar o problema de abastecimento existente
no reino oriundo, em parte, pelo xodo rural que se verificou em Portugal
nessa poca. Muitas pessoas detentoras de terras no as cultivavam, e a
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que a lei incidia, pois pretendia obrigar o cultivo nessas reas condicionando
a propriedade ao cultivo efetivo da mesma.
Embora criado para resolver um problema conjuntural, a legislao de
sesmarias acabou durando quase 500 anos em Portugal e pouco mais de
300 no Brasil. Contudo, em Portugal o sistema no mais existia na prtica
desde o sculo XVIII. Por isso, no causaria estranheza que durante o sculo
XVIII a ideia de decadncia e a necessidade de reformas foram sentimentos compartilhados pela inteligncia portuguesa, levando-os a discutir a
questo das sesmarias. Dentro dessa corrente Motta destaca os trabalhos
dos memorialistas que promoveram um debate sobre desenvolvimento e
reforma agrcola. A autora nos brinda, no primeiro captulo, com uma anlise
dos documentos deixados por esses homens letrados, como Domingos
Vandelli, que dedicaram ateno especial s questes agrrias.
Estes memorialistas identificavam como causas dos problemas agrrios
a demora nas demandas jurdicas que prejudicavam o pequeno lavrador, a
falta de uma tcnica mais aprimorada no trato da terra, a existncia de pastos
comuns que inibiriam o lavrador de investir na propriedade e aumentar
a produo devido existncia de mais de um dono e a inexistncia de
um mercado de terras. Assim, travava-se um debate sobre desenvolvimento e reforma agrcola, e para tanto defendiam a privatizao e repartio
das terras abandonadas, a extino dos pastos comuns que impediam
o desenvolvimento por no possuir um dono fixo e criticavam a demora
das demandas jurdicas, que impediam que o lavrador assegurasse seu
direito terra.
Vandelli ainda aponta causas morais para essa decadncia como o
desprezo pelos lavradores e a resignao destes com seu estado de inferioridade e misria. Vandelli cita como alguns dos fatores da decadncia no
campo a tcnica ultrapassada, usada pelos lavradores portugueses, os terrenos incultos, os tributos e os privilgios concedidos a alguns senhores.
Embora considerada uma lei boa, a lei de sesmarias era vista como um
entrave ao desenvolvimento lusitano. Assim, os memorialistas apontavam
como soluo estabelecer os fundamentos de uma propriedade plena e
individual, demarcao e cadastro das propriedades, construo de caminhos e revitalizao de rios no sentido de possibilitar uma infra-estrutura.
Os jurisconsultos defendiam a elaborao de leis claras que estabelecessem limites para a concesso e a demarcao de sesmarias, pois a
inexistncia dessa legislao contribua para o adensamento do problema
gerado pela concesso de uma mesma sesmaria a mais de uma pessoa. A
autora credencia essa idia baseando-se em Mello Freire, um dos maiores
jurisconsultos portugueses. A autora destaca o interessante fato que nessas
demandas de terras as partes procuravam usar a carta de sesmaria como
ttulo legtimo de ocupao.

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Ainda tratando da questo das sesmarias, em seu segundo captulo,


a autora nos mostra as ilaes de Francisco Maurcio de Souza Coutinho,
governador do Par. Para esta autoridade havia a necessidade de se adequar a Lei das Sesmarias realidade colonial, criticando a concesso de
grandes reas de terras, que impossibilitavam o cultivo da rea total da
propriedade devido ao cabedal que isso exigia; acreditava na impossibilidade de se aplicar o mesmo procedimento a todas as regies da colnia,
devido a existncia de ttulos falsos.
O governador defendia a necessidade da demarcao e medio das
terras doadas, para se evitar contendas oriundas de uma demarcao
imprecisa, porm no esconde as dificuldades existentes para se levar a
cabo essa tarefa, onde dois dos grandes empecilhos eram a falta de pessoal habilitado para execut-la com a preciso necessria e o custo desse
procedimento. Ademais consagrava a posse pelo cultivo como forma de
ocupao, defendendo que se concedessem sesmarias a quem de fato
cultivasse as terras.
Uma importante discusso que Mrcia Motta traz tona sua defesa
da ideia de que a concesso de sesmarias era antes uma concesso poltica, que atuava para efetivar o domnio da Coroa sobre seus vassalos.
Nesse contexto ela nos mostra, ainda baseando-se nas ilaes de Francisco
Maurcio de Souza Coutinho, que os litgios de terra atuavam em favor do
poder real, na medida em que os senhores reconheciam e procuravam nele
o poder rgio para resolver esses conflitos, complexificando o debate sobre
as relaes entre centro e periferia ou poder local versus poder central.
A autora foca bastante o alvar de 1795, mas que foi revogado um ano
depois, criticando sobretudo a falta de ateno dedicada a este documento.
Contudo, as preocupaes presentes sobre demarcao e medio das
sesmarias no alvar eram recorrentes desde o sculo XVI, o que pode ser
visualizado nos muitos alvars e ordens rgias que trataram do sistema
sesmarial, sobretudo no governo de Dom Pedro II, analisados no captulo
posterior a este. Uma ordem rgia de 1753 tambm evidencia claramente
o descontentamento da Coroa com as grandes extenses de terras concentradas na mo de poucos sesmeiros, chegando a citar nominalmente
aqueles que o rei considerava como grandes problemas para o bem da
Repblica. Assim, embora sejam citadas ordens rgias do incio do sculo
XVIII, o livro privilegia o perodo final de vigncia do sistema, embora seja no
perodo mariano que houve, de fato, um aumento substancial na concesso
de sesmarias. Talvez a evidenciando com mais nfase os conflitos que, na
verdade, existiram bem anteriormente.
Ao mesmo tempo, Mrcia Motta corrobora para uma viso das reformas
pombalinas como impactantes em Portugal e suas colnias, embora j haja
na historiografia recente debates questionando tal impacto. Da mesma
forma, a autora apia-se mais em estudiosos do Direito do que em outras
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fontes para evidenciar o uso da Lei da Boa Razo, publicada em 1769, no


tocante aos problemas fundirios na Amrica portuguesa do sculo XVIII
e a uma suposta consolidao da posse como costume, legitimao que
tambm j se observava em perodos anteriores. Entretanto, a discusso
travada entre os juristas acerca da lei, realizada pela autora, torna-se relevante ao perceber transies mais evidentes no Direito portugus j que
tornava obrigatrio o uso do direito ptrio, em detrimento do romano.
No terceiro captulo, dedicado mais Amrica portuguesa do que a
Portugal, Motta analisa as confirmaes de sesmarias. digno de nota que
esse o primeiro estudo publicado que apresenta dados extrados das cartas de sesmarias. Antes deste, apenas Clia Freire havia escrito o verbete
Sesmarias do Brasil, no Dicionrio Histria de Portugal, organizado por Joel
Serro, de 1971, quando foram apresentados dados sobre as sesmarias de
Pernambuco. Assim, as cartas de sesmarias so retomadas como importante documento para se pensar o rural, no apenas por meio de anlises
quantitativas, mas tambm qualitativas. Alm disso, este estudo abarca o
Brasil inteiro, mostrando especificidades regionais, historicizando-os.
Ao trazer a pblico os casos de Igncio Pamplona e Garcia Paes Leme,
o leitor brindado com uma histria social pela luta da terra no Brasil colnia, saindo-se da aridez dos discursos jurdicos e nmeros, e entrando
no cotidiano dos sesmeiros e dos meios por eles utilizados para garantir
no somente a posse, mas o aumento de sua extenso, tentando garantir
patrimnio atravs de ttulo legtimo. Em alguns casos, as concesses
refletiam o jogo de poder entre os potentados de um regio, contribuindo
para o aumento de posses de algumas famlias.
No quarto e ltimo captulo, a historiadora retorna aos autores portugueses, questionando porque tamanho interesse no sistema sesmarial e
se o mesmo j no era praticado em Portugal. Contudo, a autora relaciona
este debate com a prpria necessidade de consagrar a propriedade plena
e individual trazida pelos ventos liberais que assolavam a Europa. Pesquisando as Cortes portuguesas, inclusive com a participao de representantes brasileiros, so analisadas as propostas de interveno na estrutura
fundiria, ainda que jamais tenham sido implementadas. O princpio da
obrigatoriedade do cultivo finalmente havia sido abolido juridicamente.
O livro de fundamental importncia, no apenas por abordar tema
to importante que o problema fundirio brasileiro, mas sobretudo por
historicizar um processo de gestao dos conflitos de terra que por demais
complexo e em cujo terreno poucos se aventuram a estudar. Mrito a quem
se props a faz-lo, contribuindo para o entendimento da luta contnua dos
lavradores sem terra.

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