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Brathair 3 (1), 2003: 18-30

ISSN 1519-9053

O poder real na Inglaterra anglo-sax:


uma leitura de Beowulf
Prof. Jorge Ricardo C. de C. R. da Cmara
Mestrando em Histria Antiga ICHF / UFF
jorgericardorc@yahoo.com.br

Resumo
Este artigo pretende caracterizar o poder real na Inglaterra anglo-sax dos sculos V IX, a
partir da perspectiva do conceito de Chefia (Chiefdom), inserindo os reinos anglo-saxes entre as
chamadas sociedades complexas sem Estado, em contraposio s monarquias feudais do Ocidente,
baseando-se no poema pico Beowulf.
Palavras-Chave: Beowulf, Anglo-saxes, Poder real

Abstract
This paper tries to characterise the royal power in Anglo-Saxon England during the centuries V
IX, from the perspective of Chiefdoms concept, putting it among the called complex societies without
State, in opposition to the feudal monarchies of the Western Middle Ages, based on the Anglo Saxon epic
Beowulf.
Keywords: Beowulf, Anglo-Saxons, Royal Power

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O problema das fontes escritas


Um primeiro contato com a histria da Inglaterra dos sculos V e VI, perodo da
invaso anglo-sax, revela-se to desanimador em relao s fontes escritas, que a
historiografia inglesa o denominou Idade das Trevas: Dark Ages. Quais so os
documentos de que dispomos para recuperar uma poca to obscura, que no deixou
outra alternativa a Beda, o Venervel (653-735), ao escrever no sculo VIII sua Historia
Ecclesiastica Gentis Anglorum (Histria Eclesistica do Povo Ingls), a no ser se
basear, e confiar, na nica obra que se conhece do sculo VI, De excidio et conquestu
Britanniae (Da Conquista e runa da Bretanha), do monge breto Gildas (morto em
572)?
Os anglo-saxes eram um povo iletrado. Portanto, improvvel terem escrito
algo nos dois primeiros sculos de invaso e assentamento na Bretanha. Visto que na
Antiguidade Tardia, o monoplio da latinidade havia se transferido s mos da Igreja
a prpria condio desses dois autores, ambos monges, no nos deixa esquecer isso de
fato era o corpo clerical o responsvel pela elaborao de anais e crnicas. As fontes de
que dispomos, alm de poucas, datam desde a converso dos anglo-saxes ao
cristianismo em fins do sculo VI, portanto, so fontes posteriores, que datam de um
sculo aps sua chegada ilha.
A Crnica Anglo-Sax, do sculo IX, executada sob o reinado de Alfredo, o
Grande, provavelmente uma compilao de anais anteriores, compostos em
monastrios. O problema que, dado o desconhecimento da escrita pelos anglo-saxes
at o final do sculo VI, esses supostos documentos contemporneos invaso e aos
primeiros anos de assentamento, que fundamentaram a Crnica Anglo-Sax, esto em
situao comprometedora. Alm disso, Beda, ao escrever sua Historia Anglorum, cento
e cinquenta anos antes, sequer sabia da existncia de tais documentos! O prprio Beda
s nos fornece duas datas: 449 para a chegada de Hengst e Horsa na Bretanha, como
mercenrios saxes contratados pelo chefe breto Vortigern, e 547 para a fundao do
reino da Northumbria pelo saxo Ida. Datas igualmente sem fundamentao, visto que a
origem dessas informaes tambm repousa na obscuridade.
A prpria estrutura da Crnica Anglo-Sax, que apresenta um sumrio dos
acontecimentos desde o sculo V, ano aps ano, um indcio de que esta, supostamente,
uma construo literria falvel. Podemos contar com ela, com cautela, somente para o
sculo VII em diante.
As fontes brets so igualmente decepcionantes. A Historia Brittonum atribuda
a Nennius, integra uma coletnea de documentos datados do sculo IX ou X. Trata-se
do manuscrito Harleian 3859, do Museu Britnico, que contm alguns elementos do
sculo V ao VII, possivelmente autnticos, mas em sua maior parte mticos, como ficou
estabelecido em relao s narrativas das relaes dos mercenrios Hengst e Horsa com
o breto Vortigern, a despeito de sua chegada ilha ser tida historiograficamente como
o incio da conquista sax.
Uma fonte que, de imediato, parece fadada ao descrdito completo com relao
narrativa histrica, a obra do monge breto Gildas, do sculo VI, De Excidio et
Conquestu Britanniae ( c.547 ), mencionada acima, povoada de elementos lendrios,
personagens mticos e monstros, apresentando uma estrutura declamatria, e que
pretende ser um trabalho de exortao, denunciando as calamidades e violncias que
atingiram sua terra natal durante as invases, os vcios e imoralidades de seus
compatriotas. Contudo, surpreendentemente, nesse jogo em que cada caquinho de
mosaico faz a diferena, o autor menciona alguns dados que no so sem interesse:
nomes de reis bretes contemporneos, a informao de que havia paz em sua poca,
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indicando que a metade do sculo VI correspondeu uma pausa nas invases


(CAMPBELL, 1991: 23-27).

A arqueologia
As evidncias da cultura material nos do maior segurana. A arqueologia
funerria do perodo dos assentamentos anglo-saxes, a numismtica, a arqueologia
crist, nos fornecem um panorama mais amplo e uma cronologia dos acontecimentos.
A arqueologia funerria permitiu o mapeamento do avano da conquista da ilha
pelos germanos. Atravs da localizao e do estudo dos cemitrios, que contm
elementos da cultura material desses povos, graas ao costume de se enterrar os mortos
juntamente com objetos os mais variados, desde utenslios como ferramentas, armas e
at no caso da elite, tesouros esplndidos, que nos indicam a existncia de uma
hierarquia social, alm de objetos estrangeiros reveladores de um movimento de
interao com o exterior. O exemplo mais importante desses enterros o enterro em
barco de Sutton Hoo em Suffolk. Trata-se de um enterro real do sculo VII, de um
antigo rei da East Anglia, provavelmente Raedwald, que revela a unicidade cultural
entre essa regio e o sul da Sucia (como os estilos artsticos presentes nas armas e
peas de ourivesaria, fazendo crer que a dinastia de East Anglia era de origem sueca).

O lugar de Beowulf enquanto fonte histrica

No exguo e problemtico quadro de fontes literrias acima apontadas, Beowulf


est inserido no grupo dos poemas picos, tais como A Batalha de Maldon, A Batalha
de Brunaburh (transcritos no corpo da Crnica Anglo-Sax) e o famoso Fragmento de
Finnesburh. Contudo, Beowulf goza de uma vantagem sobre esses outros escritos, j
que foi o nico que nos chegou quase na ntegra. Este surpreendente pico, de qualidade
e agilidade narrativa impressionantes, foi composto entre 650 e 850, provavelmente no
reino da Mercia, mas fruto de uma tradio oral mais antiga, que remonta ao sculo VI
ou antes. O nico manuscrito existente data aproximadamente do ano mil e foi
descoberto no sculo XVIII, na coleo de textos medievais de Sir Robert Bruce Cotton,
tendo sido parcialmente destrudo por um incndio em 1731. Sua primeira traduo foi
feita pelo estudioso islands Thorkhelin, em 1786, que copiou o manuscrito antes deste
ser danificado pelas chamas. As primeiras edies da obra por Thorkhelin e pelo
dinamarqus Grundtvig datam do incio do sculo XX.
O enredo do pico se desenvolve na Escandinvia, relatando as aventuras do
heri sueco Beowulf, prncipe da tribos dos Geats (jutos). O pico se divide em trs
partes: na primeira, o heri vai Dinamarca, onde se coloca a servio do rei Hrothgar,
cuja corte, situada na ilha de Sjland, vinha sofrendo com os terrveis ataques do
monstro antropfago Grendel, que devorava os valorosos guerreiros dinamarqueses
durante ataques noturnos. Beowulf fere mortalmente Grendel, o que desperta a
vingana de sua me, igualmente derrotada. A segunda parte narra o retorno glorioso do
heri sua terra natal, onde relata os seus grandes feitos ao seu senhor, o rei Hygelac.
A terceira parte se d cinqenta anos depois, quando Beowulf, ento rei dos geats tem
de fazer frente a um drago que assola seu reino. Na seqncia, narrada a luta do
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velho rei contra o drago, na qual, abandonado por seus companheiros, mortalmente
ferido. O poema termina com a descrio do funeral crematrio de Beowulf.
Quanto datao do poema, este se situa no sculo VI d.C., conforme pode-se
presumir a partir de uma digresso que relata provavelmente o nico acontecimento
autntico e datvel do pico, o raid nrdico Frsia (Pases Baixos), comandado pelo tio
de Beowulf, o rei sueco Hygelac, morto em combate contra as hostes do rei franco
Meroveu. Esse episdio tambm aparece na Historia Francorum de Gregrio de Tours,
que fornece a data de c.520. Portanto, Beowulf sobreviveu na tradio oral at cerca do
ano mil, quando foi fixado sob a forma escrita em old english.
O prprio protagonista do pico no tem comprovao histrica e no
conhecemos outros documentos que faam meno sua existncia, com exceo da
apario do nome Beowulf em old english no Book of Life do mosteiro de Lindsfarne,
uma meno tardia, que data do sculo XI.
Alm de sua importncia literria, Beowulf possui um inegvel valor histrico
para o estudo da sociedade anglo-sax e escandinava. Nele esto presentes, narrados
com vivacidade e rara beleza lrica, a concepo da justia (a tradio do pagamento do
Wergild), o ideal guerreiro, a estrutura social (ainda que o poema enfatize o modo de
vida aristocrtico) e a descrio detalhada dos ritos funerrios germnicos, tudo de
forma realista.
Encontramos, sobretudo , o objeto deste artigo: os mecanismos de origem e
manuteno do poder real, assim como o ideal de excelncia na conduta do rei, chefe
guerreiro cercado por seus irmos em armas, que lhe prestam servio em troca de sua
generosidade.
Apesar de as prticas e o estilo de vida aristocrtico descritos em Beowulf terem
sido tomados, durante muito tempo, como mera alegoria literria a magnfica sala real
do rei Hrothgar, com tapearias douradas nas paredes, os festins regados hidromel, ao
som do bardo (scop) e sua harpa, os guerreiros magnificamente vestidos com valiosos
equipamentos de guerra, a descrio do esplndido funeral em barco do rei Scyld
Scefing, fundador da dinatia real dinamarquesa, repleto de armas e tesouros, o funeral
crematrio do heri, tambm com tesouros e armas a arqueologia funerria, tanto na
Inglaterra ( Sutton Hoo) como na Sucia ( Vendel e Thorslunda), juntamente com a
escavao de alguns stios, como a sala real descoberta em Yeavering, na Northumbria,
veio a confirmar e permitir a comparao entre os costumes funerrios e os estilos
artsticos dos sculos VI, VII e VIII de nossa era, demostrando uma unidade cultural
entre essas regies, introduzidas pelos escandinavos que atravessaram o Mar do Norte,
trazendo consigo suas tradies e cultura mitolgica. Tais achados consolidam o poema,
enquanto fonte histrica (ARNOLD, R., 1967: 125-129).

A chefia como forma de poder


Como nasce o poder, ou seja, a capacidade de um indivduo ou grupo exercer
domnio sobre outros? Georges Balandier nos esclarece, que o poder est fundamentado
na estratificao social, nos rituais que lhe asseguram um carter sagrado e fazem parte
das estratgias de manuteno e exerccio do prprio poder. Esse fenmeno est
presente em todas as sociedades, j que historicamente o poltico no pressupe
somente o Estado tradicional.
Podemos fazer uma primeira constatao: para que ele exista, se forme e seja
exercido sobre os outros indivduos ou grupos, necessita, em contrapartida, da crena e
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da submisso por parte dos indivduos ou grupos dominados, conferindo-lhe


legitimidade.
A posio tradicional adotada anteriormente pela etnografia, , conhecida como
Adaptacionista, considerava como o principal fator gerador da necessidade de uma
chefia, o aumento populacional, em detrimento dos recursos naturais, o que implicava
em um gerenciamento desses recursos por parte do lder, a chefia sendo vista enquanto
uma instituio social que visava a organizao da comunidade, tendo o chefe tribal
como administrador, que gerenciava os recursos, buscando a adaptabilidade da
comunidade variabilidade do meio-ambiente. As chefias, em oposio a esta corrente,
vm sendo repensadas como uma instituio poltica, notadamente no campo da
Antropologia e da Arqueologia. Sobretudo nos anos 70 e 80, a moderna pesquisa
antropolgica descartou a viso tradicional, passando a estudar o processo poltico
responsvel pela criao e manuteno da organizao poltica nas sociedades
complexas sem Estado, ou seja: o que faz com que os chefes obtenham e estendam seu
poder sobre os outros?
A resposta a essa questo pode ser encontrada em duas correntes tericas: a
teoria do Tipo Ideal de Max Weber e a Teoria do Dom e Contra-Dom de Marcel Mauss,
sobretudo a parte relativa sociedade germnica.
A teoria de Max Weber ligada noo de carisma, considera o lder carismtico
enquanto aquele que se diferencia dos demais, seja heri ou feiticeiro, e se sustenta na
f de seus seguidores. O carisma determinado internamente e contido da mesma
forma. Ao mesmo tempo em que se impe, o lder carismtico deve constantemente
provar o seu valor para ser reconhecido como tal, o que caracteriza tambm a
instabilidade desse poder (WEBER, M.,1974: 283-287). Essa determinao interna da
centralizao do poder em torno da figura de um lder, portanto, no pode estar ligada
exclusivamente ao aspecto de gerenciamento de recursos e mo-de-obra frente s
adversidades do meio e ao aumento populacional, visto que toda sociedade apresenta
uma hierarquia, mesmo sem enfrentar estes distrbios ligados ao meio, j que nem
sempre a redistribuio de recursos est ligada economia de subsistncia, como revela
o estudo das chefias tribais. Assim, a hierarquia deve ser pensada na esfera poltica.
difcil estabelecer uma caracterstica para a chefia tribal, visto que o estudo de
seqncias arqueolgicas e histricas demonstra uma variabilidade de casos, tanto
diacrnica quanto sincrnica, que caracteriza este tipo de exerccio do poder. Temos,
ento, chefias onde o poder da elite se caracteriza pelo controle da riqueza
simbolicamente valorizada (tesouros para presentes), ou que tem sua finana baseada no
controle parcial da terra, dos rebanhos, na taxao sobre a produo de alimentos, onde
o rei o mais rico dos proprietrios. Temos tambm aquelas que apresentam uma elite
individualizada.
Timothy Earle (EARLE, T., 1991: 3-6) cita trs caractersticas, que ocorrem com
freqncia:
1 As chefias podem ser dicotomizadas, quanto aos nveis de hierarquia poltica da
comunidade, em simples (um nvel) e complexas (dois nveis);
2 A base financeira pode ser de gneros de primeira necessidade, envolvendo
mobilizao de gneros e bens tecnolgicos como pagamento por servios, que envolve
em sua forma mais simples a promoo de banquetes; ou de riquezas, em relao
aquisio de bens de prestgio com valor simblico (por troca ou doao). A posse
desses bens define a posio social do indivduo; e
3 As chefias podem se basear numa estrutura voltada para a comunidade, onde o
trabalho coletivo em construes define a prpria identidade do grupo; ou
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individualizante, onde a elite se distingue do restante da comunidade por adornos,


habitaes e monumentos funerrios especiais.
Deve-se ter em mente que essas caractersticas podem ocorrer em conjunto.
Regra geral, a aquisio e manuteno do poder pelo chefe passa pelos nveis
econmico, ideolgico e militar. Militarmente, o chefe obtm e mantm o poder atravs
da fora aplicada diretamente, atravs da atividade guerreira, caracterstica comum das
chefias, conquistando outras comunidades e ampliando a base de tributo.
Ideologicamente, atravs da deteno de um carter sobrenatural, necessrio para
manter a ordem natural do mundo, geralmente com algum grau de parentesco com a (s)
divindade (s). Economicamente, pelo controle dos meios de produo e distribuio, da
aquisio de riquezas externas e pelo gesto de dar (banquetes ou bens de prestgio). A
aquisio de bens de prestgio externos (exticos) e as alianas externas, so
importantes porque desvinculam e diferenciam a elite do restante do grupo.
O ato de dar e receber, ou seja, do dom e contra-dom, , portanto, uma
engrenagem fundamental no mecanismo de obteno e manuteno de poder.
A seguir, nos deteremos somente na anlise desse sistema de trocas no tocante
aos germanos, enquanto uma sociedade de carter eminentemente guerreiro, na relao
entre o chefe e seu comitatus, no sentido descrito por Tcito, na Germania.
Mauss demonstrou no terceiro captulo de seu Ensaio sobre o Dom e o ContraDom, no item referente ao Direito Germnico, como o sistema de troca na forma de
dom ( a palavra germnica gaben), seja voluntariamente ou obrigatoriamente dado e
recebido, se desenvolveu no interior dos cls e das tribos por exemplo, na ocasio de um
casamento, onde o dote era dado na manh de npcias, Morgengabe. Entre as tribos ou
entre os chefes tribais, esses presentes assumiam a funo de aliana, criando uma teia
de vnculos e de obrigaes, o Wadium.
Assim, para Mauss, entre os germanos era sob a forma de Dom e aliana, pelo
penhor e pela garantia, pelos festins, pelos presentes, to valiosos quanto possvel, que
eles se comunicavam, se ajudavam, se aliavam. Na instituio do Wadium a aceitao
do presente permitia aos contratantes agir um sobre o outro, j que agora um deles
possua alguma coisa da qual o outro fora proprietrio: o presente no somente liga e
obriga, mais ainda, ele compromete a honra, a autoridade ...daquele que o entrega
(MAUSS, M., 1968: 250-255). Contudo, esse contrato bilateral, trazendo risco para
ambas as partes. Da mesma forma que, ao receber o presente, o dependente fica em
situao inferior, at que tenha se livrado da obrigao aceita (dever de lealdade), o
chefe guerreiro tem que arcar com suas obrigaes ( sustento e proteo) com relao
aos seus dependentes.

O poder real nos reinos anglo-saxes


A seguir, tentaremos caracterizar os reinos anglo-saxes quanto sua forma de
governo e o seu funcionamento, no mbito das chefias tribais, em contraposio
monarquia feudal, surgida no sculo IX com o Imprio Carolngio no continente, e, na
Inglaterra, com a hegemonia da dinastia de Wessex.
Em relao s fontes escritas, a sociedade e a organizao poltica dos antigos
saxes escassamente conhecida. No esto registrados os nomes e as atividades de
quaisquer grandes lderes e h pouco sinal de qualquer poder forte e
centralizado(CAMPBELL, 1991: 23-27). Os saxes, nos sculos III e IV, parecem ter

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sido organizados em bandos guerreiros, constantemente formados por empreendimentos


particulares.
Os chamados reinos anglo-saxes, que tiveram origem na Inglaterra, so
provenientes desses bandos de piratas que se tornaram colonos, bandos guerreiros
agrupados em torno de um chefe (comitatus), que se organizaram em pequenos Estados,
tal como demonstrado pelos topnimos, caracterizados pelo sufixo ing,
correspondentes aos rgulos, por exemplo, os Haestingas, que deixaram seu nome em
Hastings, no Sussex, e que so o povo de Haesta, seu chefe; os Hrodhingas que
ocuparam o oeste do Essex, que deram seu nome s parquias de High Roading, White
Roading e Aythorpe Roading (HUNTER-BLAIR, P., 1963: 256-258; MUSSET, L. ,
1965: 157).
No se pode distinguir quais os reinos que surgiram em torno de chefes que se
destacaram em batalhas durante a invaso da ilha, nos sculos V e VI, ou quais j
haviam estabelecido um lder anteriormente.
O enterro em barco de Sutton Hoo, descoberto em 1939, revelou alm de tesouros,
objetos significativos, tais como um estandarte de batalha, armas, uma cota de malha e
um cetro real. Smbolos de poder que evidenciam o carter guerreiro do rei (EVANS, A.
C., 1994: 41-55, 83-93). A prpria condio do estabelecimento desses reinos, em solo
hostil, passava pela necessidade desses reis serem guerreiros bem sucedidos e que
fossem capazes de atrair para si um bando guerreiro. At o estabelecimento da casa de
Wessex, que marca o incio da monarquia medieval inglesa no sculo IX, a concepo
anglo-sax de realeza estava pautada no princpio da hereditariedade, no no da
primogenitura.
Do sculo VII ao IX a tentativa de se buscar a legitimidade para as famlias reais se
dar com freqncia. A tradio de se cantar as faanhas dos grandes heris e as glrias
do passado, identificando nesses elementos as origens das casas reais est inserida neste
contexto. Podemos citar como exemplo no s o pico Beowulf , composto sob a
dinastia Wuffing no reino da Northumbria, remontando s dinastias escandinavas, como
tambm Offa, rei de Mercia no sculo VIII, que reivindicava a descendncia de um rei,
tambm chamado Offa, que reinou no Slevig antes do sculo V, e ainda e mais
caracterstico do contexto cristo a tentativa de Aethewulf, rei de Wessex, no
sudoeste, e pai de Alfredo, o Grande, de traar sua ascendncia at Ado (HUNTERBLAIR, P., 1968: 239). Evidentemente, essas genealogias so artifcios ideolgicos, j
que em um perodo to conturbado como o da invaso dos sculos V e VI, com tantos
guerreiros valorosos, chefes em potencial, improvvel que houvesse essa pretensa
continuidade. Desde o seu estabelecimento, as relaes desses pequenos reinos ser de
uma instabilidade permanente. Os sete reinos, que a historiografia consagrou como a
heptarquia, nunca se uniram, e, embora houvesse o ttulo de Bretwalda, o rei que
supostamente se sobrepunha ao conjunto dos reinos, no havia na verdade a hegemonia
constante de um reino sobre todos os outros, ocorrendo uma situao de guerras e
alianas, que com freqncia alteravam o mapa poltico. A primeira grande dinastia a
reinar inconteste na Inglaterra ser a casa de Wessex, nica a fazer frente s invases
vikings do sculo IX, com Alfredo, o Grande, como sua maior expresso, s vindo
perder seu poderio com a conquista normanda de 1066.
Mesmo sob a influncia da Igreja, aps a converso dos anglos-saxes ao
cristianismo no sculo VII, embora houvesse consideraes acerca das funes e
deveres do rei, esse mundo desconhecia a elaborao de quaisquer tratados sobre a arte
de governar, o que s veremos acontecer mais tarde a partir do sculo XII, com o
fortalecimento das monarquias feudais.

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No devemos nos enganar ao nos depararmos com ttulos como Rex Anglorum ou
Rex Britanniae, como o caso dos ttulos utilizados pelo rei Offa, de Mercia. Esse tipo
de denominao representa um processo de transformaes polticas, que acarretou a
supresso de pequenos reinos e a concentrao do poder nas mos dos governantes de
reinos maiores. Os reinos pequenos eram muitos, a identificao dos reis se dava atravs
de sua base territorial, portanto a autoridade era expressa em dimenses reduzidas.
Dessa forma, temos as frmulas Cantwara cyning ou Rex Cantuariorum para o rei de
Kent, Norpanhybria cyning para o da Northumbria, e para o rei de Mercia, como o
caso de Offa, Miercna cyning ou Rex Merciorum.
O ttulo de Bretwalda estava ligado mais tradio germnica da proeminncia
entre pares (que ser expressa mais tarde na frmula primus inter pares, muito frequente
nos escritos medievais sobre o carter do poder rgio), conquistada e mantida pelo
poder militar. Esse ttulo foi utilizado pelos governantes de todos os reinos da
heptarquia, em pocas sucessivas, o que mostra que havia, no caso desses reis, uma
expanso da autoridade para alm dos limites do reino. Hunter-Blair argumenta que
talvez esse ttulo, e a conseqente extenso da autoridade, carregasse uma herana
romana, equivalendo ao exerccio do Imperium por um nico governo. No caso da
Bretanha romana exercido pela autoridade imperial sobre o conjunto das tribos brets
(HUNTER-BLAIR, P., 1968: 240-242).
Ao nvel do reino, o exerccio da autoridade tambm aparece atomizado. Aqueles
que estavam a volta do rei, thegns ou earldormen (nobres), freqentemente tinham sob
sua jurisdio um condado (shire) e faziam parte do conselho do rei e da hundred, a
corte anual, que se reunia a cu aberto para julgar delitos e disputas locais.
Numa sociedade guerreira por excelncia, a manuteno de um exrcito e a defesa
contra ataques de reinos vizinhos deviam ser uma preocupao constante nas
assemblias. Aps o sculo VII, muitas vezes as reunies da hundred tinham lugar
durante os snodos da Igreja, onde as decises podiam ser formalmente postas por
escrito, como o caso das leis de Aethelbert de Kent, que foram apresentadas no
snodo de Hertford, em 672.
Contudo, a caracterstica principal das relaes de poder nessa sociedade era aquela
que unia o rei ao seu nobre, o senhor ao seu homem, numa relao pessoal baseada no
princpio da fidelidade.
O senhor, por meio da doao de terras (adquiridas e distribudas no contexto das
invases) , armas, tesouros e da promoo de banquetes, era o responsvel pela
manuteno de seus dependentes, que deviam retribuir, zelando pela sua defesa,
buscando a vitria no campo de batalha at o fim, atribuindo ao senhor a grandeza
conquistada atravs de suas prprias faanhas.
Entretanto, mais do que tesouros, o dependente recebia de seu senhor proteo. A
instituio do Wergild, ou o preo do homem, assegurava um certo receio em se
molestar um homem, que tivesse um senhor poderoso pronto a se vingar ou pedir
compensao; em contrapartida, o senhor tambm era responsvel pelos atos de seus
homens. Na sociedade anglo-sax, os laos de parentesco, embora estivessem em
posio inferior aliana com o senhor, eram muito fortes. Portanto, a obrigao de
vingar um homem morto ou de compensar a famlia do morto recaa sobre os parentes.
A morte, enquanto forma de compensao, no era vista como homicdio. O no
cumprimento dessas obrigaes que era motivo de vergonha. A vingana nesse
sentido no era uma mera satisfao pessoal. Em Beowulf vemos representada a
angstia do rei Hrethel por no haver esperana de vingar o filho, j que este fora morto
acidentalmente pelo irmo numa caada:

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Versos 2463 2469 (1)


Uma cilada mortfera foi preparada para o mais velho; uma flecha do arco de
osso de Hathkin feriu mortalmente seu prprio irmo: matou assim com a ponta de uma
flecha ensangentada aquele que seria seu senhor; ato pecaminoso, anormal, mesquinho
do corao; assim mesmo, morreu sem ser vingado. (2)

A Igreja no se opunha ao princpio germnico de lealdade ao senhor, inclusive


adicionou carter sagrado ao juramento de aliana entre senhor e dependente. A
vingana perpetrada pelo senhor ou pelos parentes era um ato louvvel, porm a Igreja
advogou sempre que se buscasse o caminho da compensao pecuniria
(WHITELOCK. D., 1968: 35-38).
Um exemplo das diferenas de grau social pode ser visto nas leis de Aethelbert,
de Kent, por exemplo, que estabelece em 100 shillings, mais o valor correspondente a
um escravo, a penalidade pelo assassinato de um homem livre nos domnios (hyre) de
um nobre. Um nobre, por sua vez, tinha um wergild de 300 shillings, mais o valor
adicional correspondente a trs escravos.
Beowulf aborda as relaes de poder entre a aristocracia, possibilitando
conferirmos que os nobres possuam escravos, recebiam os tributos e taxaes devidos
pelos camponeses livres ou no livres, que trabalhavam em seus domnios, os quais
tambm tinham seus wergilds estabelecidos.

O poder real e os smbolos reais em Beowulf

Na sociedade tribal representada em Beowulf, o poder real se manifesta atravs


do heri e lder militar, advindo de seu sucesso em batalha e da capacidade de
arrebanhar um bando guerreiro. Para ilustrar esse aspecto, podemos citar as seguintes
passagens referentes aos trs reis mencionados no poema, como modelos do que deveria
ser um bom rei: Scyld, Hrothgar e Beowulf.
Versos 4-11
Com freqncia, Scyld Scefing tomou bancos de [beber] hidromel [ mead ] a
numerosas tribos, a tropas inimigas; ele aterrorizava nobres guerreiros, apesar de
antanho ter sido achado em primeiro lugar, indefeso. Veio um conforto para isto: ele
cresceu sob as nuvens, prosperou em honrarias, at que cada um dos vizinhos volta,
alm do caminho das baleias, teve de obedecer-lhe, pagar-lhe tributo. Ele era um bom
rei !

Assim, Scyld, rei dos dinamarqueses, fora encontrado em um barco trazido pelo
mar, destitudo de tudo, e fez fortuna e fama sozinho como valoroso guerreiro.
E ainda a passagem referente ao rei Hrothgar, em seu discurso na sala real, aps
Beowulf lhe ter entregue a cabea do monstro Grendel:
Versos 1769-1773

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Assim, por cem estaes governei os dinamarqueses-dos-anis sob este cu; e
protegi-os na guerra com espada e lana contra muitas naes atravs da terra do meio
de tal modo que no contava ningum como meu adversrio sob a abbada celeste....

Sobre Beowulf, temos a passagem em que o jovem Wiglaf, seu primo, censura
aqueles que abandonaram o heri em sua ltima batalha:
Versos 2864-2872 e 2882-2891
Isto, certamente, pode dizer um homem que fale a verdade: o senhor que vos
deu riquezas, este excelente equipamento de guerra em que aqui estais, quando com
freqncia presenteava os homens de sua sala real. Sentados nos bancos, distribuindo
cotas de malha e elmos aos seus nobres guerreiros os mais esplndidos que se podem
achar em qualquer lugar ele desperdiou completamente tais armas quando a guerra o
atingiu... Poucos foram os defensores que cercaram o rei ao chegar o seu pior momento!
Agora, o dar e receber tesouros e espadas, toda a alegria na terra nativa, o lar para
vossa raa, ir cessar. Cada parente vosso errar privado do direito de possuir terras,
quando prncipes distantes ouvirem de vossa fuga, feito inglrio. A morte melhor para
qualquer guerreiro do que uma vida vergonhosa!.

A manuteno do poder passa pela legitimao do lder junto comunidade na


medida em que ele est inserido em certos cdigos de conduta, ou seja, dentro dos
limites impostos pela aristocracia de guerreiros, como justia e generosidade, e pela sua
capacidade em administrar o tesouro. O rei o doador de anis, tesouro que adquire
mediante a pilhagem na guerra. Ele presenteia seus seguidores para demonstrar sua
riqueza e como recompensa por servios prestados. Em sentido oposto, os seus
dependentes esperam presentes dos quais se orgulhem uns perante os outros.
Entretanto, como vimos acima, acerca da teoria de Max Weber, o lder carismtico s
aceito pelo grupo enquanto desempenha corretamente as atividades a ele conferidas,
satisfazendo as necessidades do grupo. Um mau lder prontamente abandonado.
Vejamos o caso de Heremond, predecessor de Scyld, um pssimo exemplo de rei, que
tinha o hbito de assassinar seus prprios companheiros de mesa e no distribua anis:
Versos 904-906
Seus humores sombrios duraram um tempo longo demais: ele tornou-se uma
infelicidade mortal para o seu povo e todos os seus nobres.

Versos 1718-1722
Entretanto, em seu corao cresceu, pensamento oculto, a sede de sangue.
Nunca um nico anel ele deu aos dinamarqueses pela glria. Continuou a viver sem
alegria e sofreu a misria daquela luta, ele que foi longa aflio de seu povo.

Heremond foi deposto e exilado. O que demonstra a extrema fragilidade do


poder nas chefias tribais. Aps adquirido, o poder entra num processo de rotinizao,
devendo ser mantido e demonstrado para estar sempre revalidado. Isso passa pela via do
simbolismo e do ritual. O rei demonstra o seu poder atravs da sala real ricamente
ornamentada, atravs da rainha e de sua filha, que aparecem portando jias, e atravs de
todo um ritual. Por exemplo, nas festas o rei se diferencia de seus pares ocupando um
lugar mais alto, de destaque; quando se dirigem ao rei para lhe falar, os seus
dependentes ocupam uma posio especfica; todas as coisas obedecem uma ordem
particular.
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Versos 612 621


Adiantou-se Wealhtheow, a rainha de Hrothgar, atenciosa famlia.
Paramentada de ouro, saudou os dignitrios da sala real. A nobre esposa deu a primeira
copa, cheia at a borda, ao protetor dos dinamarqueses orientais, animando-o a alegrarse com a festa, aquele querido do povo. Ele bebeu alegremente, rei famoso em vitrias,
partilhando a bebida e a festa. A princesa dos Helmings [a rainha Wealhtheow], dirigiuse aos guerreiros veteranos e jovens, oferecendo a cada um a copa preciosa.

O interessante que no poema no h meno a uma exibio de riqueza por


parte da pessoa do rei; ele no aparece destacado por nenhuma vestimenta especial ou
jias. Contudo, o rei possui smbolos de poder que quando da sua morte so enterrados
com ele: suas armas, smbolos de seus feitos militares, e tesouros que simbolizam seu
prestgio:
Versos 30 50
Ento Scyld despediu-se com f em Deus e partiu j velho na hora devida. Seus
guerreiros at as costas do mar seu rei levaram como lhes havia ordenado...
Resplandecente e j ornamentada, uma embarcao de proa anelada na praia foi
ancorada rgio esquife de um grande rei. No casco espaoso colocaram o Prncipe
dadivoso rei, doador de anis, onde postado ficou, encostado no mastro entre peas de
tesouro trazidas de longe... Jamais ouvi falar de nave ou embarcao mais bem
carregada com armas de guerra e pilhagem de batalha, com espadas e armaduras; e seu
peito repleto foi coberto com preciosas peas de tesouros que deveria levar a fora das
correntezas quando partisse.

O smbolo principal de poder em Beowulf a doao de tesouros pelo rei. Ela


caracteriza um sistema de dom e contra-dom: no pura e simplesmente uma troca de
presentes, reconhecimento entre iguais, ou demonstrao de amizade entre tribos; ela
feita em relao aos dependentes, caracterizando uma condio de subordinao,
conferindo a estes obrigao de servirem ao rei. O sistema de trocas de presentes
tambm revela o controle do rei sobre a vida de seus dependentes em outro nvel, o
familiar, sendo, neste caso, as mulheres as mais atingidas, mesmo sendo de um estatuto
elevado, podendo ser objeto de trocas diplomticas, ou seja, utilizadas como riqueza
mvel. Uma filha dada em casamento poderia por fim rivalidade entre duas tribos
(RAW, B., 1995: 170-71).
Nesse sentido, podemos citar o caso da princesa Freawaru, filha de Hrothgar:
Versos 2110-2115
Ela est prometida a Ingeld a jovem vestida de dourado [Freawru] garboso
filho de Froda; Hrothgar assim determinou pois com sabedoria poder por fim ao feudo
de guerras cruis...

Nestas passagens, parece claro que o poder do chefe tribal, mesmo podendo se
desenvolver em um reinado com todo um aparato ritual, que o sistematiza,
extremamente frgil.
A capacidade em adquirir butim, mediante a atividade blica, administrar o
tesouro, desempenhando a funo de doador de anis, so uma engrenagem essencial do
sistema de dom e contra-dom, que proporciona, inclusive, a circulao de bens materiais
nessa sociedade tribal, j que forma uma base material para a redistribuio de riquezas.
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Isso revela inclusive em segundo plano, o que seria um exemplo de subordinao do


econmico ao ideolgico, em uma sociedade destituda de um sistema econmico
baseado na racionalidade do lucro, como conhecemos hoje. Alis, como coloca Max
Weber, o lder carismtico pode se abster da posse de bens materiais, ou rejeitar o
lucro ao buscar o saque. O carisma no fonte de lucro para seu possuidor. No caso
dos heris guerreiros carismticos, a pilhagem representa uma das finalidades, bem
como os meios materiais da misso... (WEBER, M., 1964: 286).

Concluso
Podemos concluir, que desde o sculo VII ao IX, a forma de governo dominante
na Inglaterra foi o que podemos chamar de monarquia germnica, em contraste com a
monarquia feudal medieval, posterior. Desde as origens, essa forma de governo
fundamentada na guerra, de onde advinha a base material do poder, e na tradio mtica,
que fornecia a base ideolgica para a manuteno do poder real visava, apesar de
eletiva, manter o poder dentro das famlias. Vrios reinos anglo-saxes surgiram em
torno da figura de um guerreiro, freqentemente aparentado a uma figura mtica e se
legitimaram atravs dessa suposta ascendncia. Encontramos em Beowulf, em estado
bruto, as caractersticas das relaes de poder entre a aristocracia, a descrio dos
smbolos, rituais e cdigos de conduta. Tais tens descritos no poema representam um
espelho da sociedade anglo-sax, tanto da poca em foi vertido para a forma escrita,
c.1000 AD, como tambm remetem s origens escandinavas dessa sociedade, quatro
sculos antes.
A consolidao dessas monarquias germnicas preparou o caminho para a
funo rgia e a ideologia poltica da Idade Mdia. Herana germnica que juntamente
com a herana latina, atuar como formadora da civilizao ocidental.

Bibliografia
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Books, 1973.
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Cambridge University Press, 1991.
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GALVO, Ary Gonzales. Beowulf. So Paulo: Hucitec, 1992.
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RAW, Barbara. Royal power and royal symbols in Beowulf IN: CARVER, Martin
(org.) The Age of Sutton Hoo: The seventh century in north-western Europe.
Woodbridge, Boydell & Brewer, 1995.
TODD, Malcolm. The Early Germans. Oxford, U.K Cambridge, U.S.A.: Blackwell,
1995.
WEBER, Max. Ensaios de Sociologia. Rio de Janeiro, Zahar, 1974.
WHITELOCK, Dorothy. The Beginnings of English Society. Harmondsworth: Penguin
Books, 1968.

Notas
(1) Utilizamos neste artigo a traduo em portugus de Beowulf por Ary Gonzales Galvo. A numerao
dos versos segue a referida traduo, que em linhas gerais est de acordo com a traduo de Michael
Alexander indicada na bibliografia.
(2) Sobre este episdio, a traduo de Galvo no clara ao mencionar o assassinato de
Herebeald filho mais velho de Hrethel, e seu sucessor no trono, por seu irmo
Hathkin, como
acidental. Para tanto, conferir a traduo para o ingls de Michael Alexander, versos 2432-63 (o grifo
nosso): A murderous bed was made for the eldest by the act of a kinsman, contrary to right: a shaft from
Hathkins horn-tipped bow shot down the man that should have become his lord; mistaking his aim, he
struck his kinsman, his own brother, with the blood-stained arrow-head...

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