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Raul Barroso Moreira/Historia da Arte 1

JASON, Horst Woldemar. Iniciao Historia


da Arte 2ed. So Paulo: Martins Fontes, 2000.
Capitulo: A arte mgica dos homens das cavernas e dos povos
primitivos
1 - A ARTE NA ERA DA PEDRA LASCADA.
Quando o homem comeou a criar obras de arte? O que o induziu a cri-las? Toda
historia da arte deve principiar por essas perguntas - e pela confisso de que somos
capazes de respond-las. Nossos mais primitivos ancestrais comearam a andar na Terra,
sobre dois ps, h cerca de dois milhes de anos, mas s por volta de seiscentos mil anos
mais tarde que encontramos os primeiros indcios do homem como fabricante de
utenslios. Ele deve ter usado utenslios durante todo esse tempo, pois faz parte do
comportamento dos smios utilizar-se de uma vara para derrubar uma banana, ou de uma
pedra para arremess-la contra seus inimigos. A fabricao de utenslios uma questo
mais complexa. Antes de mais nada, exige a capacidade de pensar em varas ou pedras
como apanhadores de frutas ou trituradores de ossos, mesmo nas ocasies em que no
so necessrias para tais objetivos. A o tornar-se capaz de agir dessa forma, o homem
descobriu que algumas varas e pedras tinham uma forma mais conveniente que outras, e
guardou-as para serem usadas futuramente ele as classificou como utenslios, pois
havia comeado a associar forma e funo. Algumas dessas pedras sobreviveram; trata-se
de grandes seixos ou fragmentos de rocha que trazem as marcas de um uso repetido para a
mesma operao, qualquer que tenha sido ela. O passo seguinte dado pelo homem foi tentar
desbastar esses utenslios com fim especfico, de modo a aperfeioar a sua forma. Essa a
habilidade mais antiga de que temos conhecimento, e com ela passamos para uma fase da
evoluo humana conhecida como Paleoltico.pag. 14
2 O DIARIO DA ARTE NA ERA DO PALEOLTICO.
As obras mais surpreendentes do paleoltico so as imagens de animais pintadas nas
superfcies rochosas das cavernas, como as da caverna de Lascaux, na regio francesa de
Dordogne. Bises, veados, cavalos e bois esto profusamente representados nas paredes e
tetos, onde parecem movimentar-se com rapidez; alguns tm apenas um contorno em negro
e outros esto pintados com cores brilhantes, mas todos revelam a mesma sensao
fantstica de vida. Mais impressionante ainda o Biso Ferido, no teto da caverna de
Altamira, no norte da Espanha: o animal prestes a morrer est cado, mas mesmo nessas
situao de desamparo sua postura, com a cabea abaixada, de autodefesa. O que nos
fascina no apenas o agudo senso de observao, os traos seguros e vigorosos, o
sombreado sutilmente controlado que confere volume e integridade s formas; o que talvez
exista de mais fascinante nessas pintura seja a fora e a dignidade do animal nos ltimos
estertores de sua agonia.pag. 14 e 15

Como se desenvolveu essas artes? A quais objetivos atendia? E como sobreviveu intacta
pr tantos milhares de anos? A ultima pergunta pode ser facilmente respondido: as
pinturas, raramente encontram-se prximas entrada das cavernas, onde poderiam ser
vistas (e destrudas) com facilidade, mas sim em seus recessos mais escuros, to afastadas
da entrada quanto possvel. Ocultas como esto, nas entranhas da Terra, essas imagens
devem ter-se prestado a um objetivo muito mais srio do que a simples decorao. Na
verdade quase no h dvida de que faziam parte de um ritual mgico cujo propsito era o
de assegurar uma caa bem-sucedida. Chegamos a essa concluso no apenas devido sua
localizao secreta e traos representando lanas ou dardos que apontam para os animais,
mas tambm devido a forma desordenada com que as imagens esto dispostas, umas sobre
as outras. Aparentemente, para os homens do Paleoltico no havia uma distino muito
ntida entre imagem e realidade; ao retratarem um animal, pretendiam fazer com que ele
fosse tambm trazido ao seu alcance, e ao matarem a imagem julgava ter matado o
esprito vital do animal.
3 OBJETOS DA ERA DA PEDRA LASCADA.
Alm da arte das cavernas feitas em grandes propores, os homens do Paleoltico
tambm criaram pequenas esculturas do tamanho de uma mo, utilizando-se de osso, chifre
ou pedra cortados com talhadeiras rudimentares. Essas esculturas tambm parecem dever
sua origem a semelhanas casuais. Num estgio mais primitivo, os homens do Paleoltico
tinham se alegrado ao coletarem seixos em cujo formato natural viam uma qualidade
representacional mgica; as peas mais minuciosamente trabalhadas dos tempos
posteriores ainda refletem essa atitude. Assim, a chamada Vnus de Willendorf na ustria,
uma das inmeras estatuetas da fertilidade, tem uma forma arredondada e bulbiforme que
pode sugerir um seixo sagrado oval.pag. . 16
4 ERA DA PEDRA NOVA
Na Europa, a arte do Paleoltico assinala a mais alta realizao de um modo de vida
incapaz de sobreviver para alm das condies especiais criadas pelos deslizamentos de
gelo da Era Glacial que estava chegando ao fim. Aproximadamente entre 10.000 e 5.000
a.C., a Era Paleoltica chegou ao fim quando os homens fizeram suas primeiras e bemsucedida tentativas de domesticar animais e cultivar cereais um dos passos
verdadeiramente revolucionrios da histria da humana, mesmo que a revoluo tenha se
estendido por muitos milhares de anos. O homem do Paleoltico havia levado a vida
nmade de um caador e coletor de alimentos, fazendo suas colheitas onde a natureza
semeava, ficando, dessa fora, merc de for cs que ele no era capaz de compreender nem
de controlar. Tendo aprendido a garantir sua proviso de alimentos atravs de seus
prprios esforos, os homens estabeleceram-se em comunidades permanentes nas aldeias;
uma nova ordem e disciplina passaram a fazer parte de suas vidas. H, ento, uma
diferena bsica entre o Paleoltico e o Neoltico, embora o homem ainda dependesse da
pedra como o material de seus principais utenslios e armas. A nova forma de vida deu
origem a um grande nmero de habilidades e invenes, muito antes do surgimento dos
metais: a cermica, a tecelagem e a fiao, mtodos bsicos de construo arquitetnica.

Sabemos tudo isso a partir dos povoados do Neoltico que foram revelados por
escavaes.
Esses remanescentes, contudo, em geral dizem-nos muito pouco acerca das condies
espirituais dos homens do Neoltico; incluem artefatos de pedra de um requinte tcnico
cada vez maior, e uma grande variedade de recipientes de argila decorados com desenhos
ornamentais abstratos, mas quase nada que se compare arte do Paleoltico. Mesmo assim,
a importante passagem da caa para a agricultura de subsistncia deve ter dado origem a
profundas alteraes na maneira do homem ver-se a si prprio e ao mundo, e parece difcil
acreditar que no encontrassem uma forma de expresso na arte. Deveria haver, aqui, um
enorme capitulo sobre o desenvolvimento da arte que, no entanto,se perdeu, simplesmente
por que os artistas do Neoltico trabalhavam com madeira e outros materiais perecveis.
Uma exeo a essa regra geral o grande circulo de pedra em Stonehenge, no sul da
Inglaterra, o mais bem preservado dentre vrios monumentos megalticos ou degrandes
pedras. Seu objetivo era religioso; aparentemente, o esforo continuo necessrio para
contra-lo s poderia ter sido mantido pela f uma f que, quase literalmente, exigia que
se movessem montanhas. A estrutura inteira voltada para o ponto exato em que Sol se
levanta no dia mais longo do ano, o que leva a crer que deve ter-se prestado a um ritual de
adorao do Sol. Mesmo atualmente, Stonehenge tem caracterstica majestosas e sobrehumanas, como se fosse obre de uma raa esquecida de gigantes. Se devemos ou no
chamar um monumento como esse de arquitetura, uma questo de definio: temos a
tendncia de pensar a arquitetura em termos de interiores fechados e, no entanto, temos,
tambm, arquitetos paisagistas que projetam parques e jardins; nem poderamos negar aos
teatros de arena ou estdios o status de arquitetura. Talvez devssemos consultar os gregos
antigos que criaram a palavra. Para eles, arqui-tetura significava algo mais alto que a
tetura convencial (isto , construo ou edificaes), uma estrutura diferenciada
daquela de tipo exclusivamente prtico e cotidiano, em termos de escala, ordem,
permanncia ou suntuosidade de propsitos. Um grego certamente chamaria Stonehenge de
arquitetura. E para ns, tambm, no necessrio fech-lo. Se a arquitetura a arte de
adaptar o espao s necessidades e aspiraes humanas, ento Stonehenge faz mais do
que preencher esses requisitos. Pag. 17 e 18.

5 ARTE NEOLITICA.
Existem apenas alguns grupos humanos para os quais o Paleoltico perdurou at os dias
atuais. Os modernos sobreviventes do Neoltico so muito mais fceis de encontrar. Incluem
todas as chamadas sociedades primitivas da frica tropical, das Amricas e do Pacfico
Sul. Primitivo uma palavra infeliz, pois sugere muito erradamente que essas
sociedades representam o estado original da humanidade, o que a fez ficar sobrecarregada
por todos os tipos possveis de inferncias emocionais. Mesmo assim, no existe outra
palavra melhor. A arte primitiva, apesar de sua ilimitada variedade, compartilha um trao
dominante: a reestruturao imaginativa das formas da natureza, em vez de observao
cuidadosa. Sua preocupao no com o mundo visvel, mas com o mundo visvel, mas com

o mundo invisvel e inquietante dos espritos. Para a mente primitiva, todas as coisas so
animadas por espritos poderosos os homens, os animais, as plantas, a terra, os rios e
lagos, a chuva, o vento, o Sol e a Lua. Todos esses espritos tinham que ser apaziguadas,
aprisionando-os dessa forma. Uma dessas armadilhas a esplndida e antiqssima
figura da Nova Guin; essa figura faz parte de uma grande classe de objetos parecidos,
sendo que talvez uma das caractersticas mais persistentes da sociedade primitiva seja a
adorao dos ancestrais. A parte mais importante de suas formas a cabea, com seus
olhos em forma de concha, de olhar fixo e intenso, ao passo que o corpo como em toda
arte primitiva em geral foi reduzido a um mero apoio. O pssaro que surge por trs da
cabea representa o esprito ou a fora vital do antepassado. O movimento de que estivesse
prestes a voar, em contraste com a rigidez da figura humana, constitui uma imagem de
grande fora - e estranhamente familiar, pois nossa tradio tambm inclui o pssaro da
alma, da pomba do Esprito Santo ao albatroz do Velho Marinheiro, de modo que nos
descobrimos reagindo a uma obra de arte que, primeira vista, tanto parece enigmtica
quanto divergente de tudo que conhecemos.