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Captulo



O aniversrio dela hoje. Alaia disse ao fechar o livro de memrias.

A janela poderia muito bem ser um quadro: a cidade jazia silenciosa em seus segredos
e, se havia luzes, eram o fogo das tochas que bailavam livres na base da esttua da
aniversariante: quinze metros de mrmore para sua palidez, ouro para o brilho de sua arma e
um par de esmeraldas para seus olhos. Alaia podia ver o comeo de uma aglomerao na base
da esttua, uma pequena multido de pessoas felizes, dedicando rezas e agradecimentos para
ela que trouxe luz de volta para um mundo de trevas.
Alaia desviou o olhar de imediato, no queria ficar emotiva logo nos primeiros minutos
do dia, virou a cabea para o cu, onde as nuvens se enrolavam como cachos de cabelos azuis
meia noite, brilhando contra a luz da lua minguante.
Para Alaia, aquela era a fase mais bonita da lua, pois brilhava apenas o bastante para
mostrar sua presena naquele cu infindo, sem nunca roubar o espao das estrelas. Aquilo no
acontecia quando a lua estava cheia, ela se tornava egosta demais naquela fase, querendo
brilhar mais que as estrelas e roubar todo o cu para si.

Um reflexo de sorriso cantou em seu rosto ao lembrar do que a aniversariante de hoje
disse quando ouviu essa reclamao pela primeira vez: Mas a lua merece o espao dela, ela
era uma ningum na lua nova, e teve que ralar pra crescer de pouquinho em pouquinho na lua
crescente, por isso ela brilha tanto quando est cheia, pra mostrar que o esforo valeu a pena,
e a parte mais bonita que a lua cheia, assim como o auge das nossas vidas, sempre sua fase
mais curta, aos poucos ela aprende humildade e cede o palco, at que no haja mais espao
pra ela.

At hoje, Alaia se impressionava com a inocncia daquela mulher para descrever as
partes mais simples da vida: hoje em dia quase ningum mencionava o quanto ela era
brincalhona, apenas focavam nos grandes feitos: Como enganou Louhi, a ladra de rostos, a luta
contra Tehain (que foi ridiculamente aumentada pelo povo), seu encontro com Allenwick
Darlit; alguns at contavam que ela havia sozinha destrudo Alexandrita, o demnio das
iluses.
Alaia sabia que esse ltimo era mentira, mas depois de tantos anos, havia aprendido a
apreciar a admirao que o povo tinha por sua antiga amiga.

Pelo menos os livros relatam bem o que aconteceu entre ela e Gambler, o negociante
de desejos.

Alaia sorriu, ningum pensava em Gambler pelo ttulo de negociante de desejos
quando ela era jovem, alis, de todos esses ttulos, o nico que realmente era familiar para ela
era Alexandrita, o demnio das iluses, mas Alaia era a nica nessa cidade que a chamava
assim, Alexandrita tinha outro nome nessa regio do mundo.

Christina? Alaia chamou, sentindo sua voz soar mais jovem do que realmente era.

No houve resposta.

Alaia sorriu e fechou seus olhos: podia sentir o quarto melhor assim. Em dias normais,
teria encontrado Christina em segundos, mas estava emotiva hoje, e se deixou distrair pela
beleza que pingava dos detalhes, como o timbre do relgio no alto da catedral, e seu amor
pelo fato de seu quarto ser no ponto mais alto da cidade, um reflexo de sua personalidade. As
vezes se perguntava se sua me tambm gostaria de viver nas alturas; seu pai e sua tia decerto
o faziam, mas isso era uma histria para outro dia.

Voltando a concentrar-se, Alaia vasculhou o quarto em sua mente, sabia que Christina
havia entrado h alguns minutos, aquela criana nunca foi muito discreta nas suas entradas.

No havia nada na lareira ou no cano da chamin, e ela no estava escondida nas
cortinas ou no rodap, no havia tentado se ocultar sobre o carpete e no estava ao lado do

quadro de Elizabeth, no estava atrs da prateleira e tampouco sob o galho de macieira,


embaixo da cama no havia nada alm de lembranas a se esconder, e na mesa de xadrez,
jaziam velas por arder.

Foi quando Alaia percebeu:

Voc est atrs de mim.

Uma risada recheada de vida ecoou pelo quarto e, do nada, uma garotinha com pele da
cor de trigo acanelado apareceu atrs da poltrona de Alaia, rindo com a boca escancarada e
cheia de dentes brancos, contrastando com seus lbios volumosos e com cor de caramelo.

Voc j foi melhor, v! Christina disse quando a risada comeou a morrer em seus
lbios Se eu fosse um Darlit eu teria te matado trs vezes.

Se voc fosse um Darlit, eu teria feito coisas horrveis com voc antes de voc pensar
em passar por aquela porta. Alaia disse sria, parte porque gostava de desafiar o riso
constante de Christina, parte porque era verdade O que voc tem a?

Christina tirou um desenho das costas.

Kuzco! O deus lhama! Ela gritou e comeou a gargalhar de novo, enquanto mostrava o
desenho horrvel de uma lhama brilhando e vrias outras lhamas com cabea baixa ao seu
redor.

Eu no acredito nisso. Alaia disse com um olhar maravilhado em seu rosto Voc
igualzinha ela...

Eu no pareo uma lhama. Christina disse, fingindo-se emburrada.

No, sua boba. Alaia disse finalmente desviando os olhos do desenho uma longa
histria, mas digamos que a Harbinger da Luz teve uma amiga com o mesmo nome que voc, e
ela tambm gostava de fingir que existia um deus lhama que mandava ela cuspir nas pessoas.

Eu posso cuspir nas pessoas? Christina perguntou com brilho nos olhos.

No, menos que queira passar uns dias com a Jane e o James.

Sem cuspir ento. Christina disse dando de ombros e voltando seu olhar para o
desenho Voc disse que a amiga da Harbinger tambm chamava Christina?

Alaia fez que sim com a cabea, seu olhar jazia perdido em direo esttua l fora e
ao fogo que s se fazia crescer l embaixo, no conseguiria tirar aquele sorriso dos lbios to
cedo.

Ela conseguia fazer isso? Christina perguntou, ficando invisvel bem na frente de Alaia.

No. Eu no sei se ela tinha poderes. Alaia disse com alguma resignao na voz As
brincadeiras dela geralmente envolviam levar crianas para cemitrios s pra dar um susto
nelas, e desa da chamin.

Depois da ltima frase, um baque se ouviu na lareira, e uma Christina empoeirada se
fez visvel, rindo como que as cinzas estivessem fazendo ccegas em sua pele.

Gostei dela! A tia Aqila conheceu ela?

No, no me lembro nem se o Kahsmin chegou a conhec-la.

Alaia se distraiu: outra coisa que ningum mais falava sobre a aniversariante de hoje
eram das pessoas que haviam cercado sua vida, hoje em dia, ela havia se tornado um smbolo,
um dolo, quase todos se esqueciam que havia havido uma pessoa por detrs da lenda.

Uma pessoa comum, com um passado como o de qualquer outro.

Um passado com dores grandes demais para a maior parte do mundo entender.

Um passado preenchido pelo vazio de todo o amor que lhe fora roubado antes da hora,
e todas as vidas a quem ela dedicou-se a preencher, at que fosse sua hora.

Um passado do qual Alaia havia feito parte, e seu nico desejo era que o tempo tivesse
sido generoso e permitido que elas pudessem ter se conhecido e desfrutado por uma
eternidade: teria sido to mais justo, mas justia nunca fora o forte da vida: a vida apenas era,
no cabem adjetivos para o que indescritvel. Por mais que Alaia rogasse por foras para

aceitar que a vida era, as vezes ainda sentia-se injustiada, algumas dores so grande demais
para serem superadas em uma nica vida.
Ento, s restava uma coisa para fazer: ocupar-se.

O que voc est fazendo? Alaia perguntou para Christina, que tinha o rosto colado,
literalmente colado, no vidro da janela, o que era difcil de entender porque... Voc sabe que
no tem vidro nessa janela, n?

Shh... estou tentando ouvir. Christina disse com a ponta da lngua para fora.
Srio, Alaia j tinha visto aquela criaturinha fazer muita coisa estranha, mas debruar a
cara no ar como se fosse vidro era novo.

Ouvir seu deus lhama?

No, a Harbinger da Luz. Christina disse sria, com a orelha virada em direo
esttua A gente sempre celebra o aniversrio dela, ouvimos histrias sobre A noite negra da
Harbinger da Luz, mas ningum nunca explica como essa noite terminou, nem como ela
comeou, eu s sei que ela matou demnios horrveis nessa poca.

verdade, inclusive um demnio que aprisionava almas em fotografias e outro que
atormentava as pessoas com vises de tudo que eles poderiam ter sido na vida se tivessem
tomado decises diferentes no passado, ela odiava esse ltimo. Tinha um colecionador de
cabeas tambm, se no me engano. Alaia contou, consciente de seu esforo para fazer o
colecionador de cabeas parecer muito menos intimidador do que ele realmente havia sido.

E o gigante de Louhi.

Isso foi antes dA noite negra, Caleb estava junto com ela nesse dia.

Viu!? Christina acusou Eu quero saber essas coisas, eu quero saber quem eram os
amigos dela, como foi a vida dela, o que ela sentia, mas tudo que esse pessoal sabe contar so
um monte de eventos disjuntos e sem foco nenhum!

... quando voc aprendeu a palavra disjuntos e a criticar os outros? Alaia perguntou
para sua neta, genuinamente impressionada.

Eu j tenho oito anos, e eu sei ler. A pequena Chris respondeu com uma careta Eu
tambm quero saber como foi a Beno de Luz para a tribo Satya, e como foi o incndio do
hospcio de Virrat e...

Alaia sorriu, mas logo seu rosto se perdeu em reminiscncias: aquela criana se parecia
tanto com ela prpria quando era mais nova, to curiosa, tanta vontade de saber, e saber
bom, saber nos ajuda a construir coisas incrveis e evita desastres monstruosos, saber nos
constri de dentro para fora, o que decidimos aprender nos guia para o centro de quem somos
e nos fora explorar tudo que temos escondido dentro deste milagre chamado eu.

Mas as vezes, e s as vezes, no saber nossa melhor proteo.

O que protegemos?
Inocncia.

Ignorando tudo isso, Alaia comentou:

Foi ela que escolheu seu nome.

Finalmente, Christina desviou seus ouvidos da esttua, havia assombro e confuso
travados em seu rosto que, sem palavras, perguntava em alta voz: que?

Com um sorriso afvel, Alaia continuou:

A Harbinger da Luz... ela se interrompeu, nunca em todos esses anos havia se referido
sua amiga como Harbinger da Luz, as palavras pareciam estrangeiras tentando se
acomodar entre os nativos de sua boca teve uma amiga chamada Christina, como eu j te
disse, elas ficaram juntas por quinze anos no antigo Orfanato das Neves. Alaia parou e sorriu
para dentro, achando engraado que um sentimento to estpido quanto inveja pudesse
surgir num momento como esse A Harbinger um dia me pediu para nomear uma filha minha

em homenagem Christina, mas eu s tive dois filhos, ento pedi para o seu pai te chamar de
Christina. De certa forma, foi ela quem escolheu seu nome.

Os olhos de Christina brilharam ao ouvir isso.

srio? A maior lenda desse mundo escolheu meu nome?

Alaia fez que sim com a cabea.

Christina simplesmente gritou, sem mais nem mesmo, no havia como se conter.

Logo ela estava subindo pelas paredes como uma formiga hiperativa, Alaia sempre se
divertia ao ver como Christina havia desenvolvido aquele poder cedo em sua vida, embora
ainda tivesse alguma dificuldade em tornar suas prprias roupas invisveis ou manter-se
parada no teto.

Na verdade, ela tinha dificuldade em se manter parada em geral.

Alaia sentiu seu corao cantar de alegria ao ver a felicidade no rosto de sua neta.

Ento desviou os olhos para a poltrona onde estivera lendo durante a maior parte da
noite: o livro de memrias que Aquela Que Trouxe a Luz escrevera, o livro que Alaia nunca teve
coragem de terminar.
Por qu?
Bem, para explicar isso, precisamos explicar como funcionam os medos.

Medos existem para nos proteger: o medo de altura saudvel para um anjo sem asas,
o medo do choro de crianas faz muito sentido se voc mora sozinho, o medo de aranhas
totalmente plausvel se voc for normal, ou conhecer Jaques Araque, o medo de entregar seu
corao por completo entendvel se voc no tem um, ou aprecia viver sem dor.

E h o medo do fim.

No exatamente o fim da vida, mas o fim de qualquer coisa: o fim de uma amizade, de
uma refeio, de uma famlia, de uma era, de uma histria, de uma lembrana, de um
sentimento, ou de uma promessa.

Chegar ao fim daquele livro representava tudo isso, exceto a parte da refeio, isso era
coisa da Harbinger, ela poderia comer qualquer coisa que no fosse leite com o maior prazer
do universo.

Seu crebro tentava faz-la rir, mas Alaia sabia que, por mais que medos existam para
nos proteger, tudo que nos protege tende a se tornar uma priso, como uma me super
protetora, um reino protecionista, a timidez ou a ignorncia, e ela j vinha sendo prisioneira
por mais anos do que sua sentena exigia.

Alaia pegou o livro com ambas as mos: nunca havia reparado no quanto era pesado.

Christina, voc quer saber da histria de verdade, no quer?

Ela parou de correr no teto imediatamente.

Voc t brincando! Ela disse, quase gritando de novo.

Alaia percebeu tudo acontecer em apenas um segundo: Christina perdeu o equilbrio e
despencou do teto.

Num timo de segundo, Alaia desdobrou suas asas, tomou impulso, e a prxima coisa
que percebeu foi que estava esparramada pelo cho, com Christina em seus braos e uma dor
nas costas to forte que derrubou lgrimas em suas rugas.

Pelo menos Christina estava bem.

V? A senhora usou suas asas! A pequenina disse, tentando mostrar entusiasmo para
esconder sua culpa Achava que voc no tinha mais fora nelas.

Fora eu tenho. Alaia disse se colocando em p Mas elas nunca funcionaram bem
depois do que meu av fez com elas. Acrescentou levemente amargurada enquanto
massageava o ponto de suas costas de onde as asas emergiam A dor que insuportvel.

Me desculpa. pediu Christina, com toda a honestidade que uma criana pode ter.


No tem problema meu anjo. Alaia disse Voc est parecendo uma leozinha com
esse cabelo acrescentou para colocar um sorriso no rosto de Christina.

Deu certo em partes, Christina sorriu balanando a nuvem castanha de cabelos
cacheados sobre sua cabea enquanto mostrava os dentes, como qualquer leo faria, mas
ainda havia culpa nela, e demoraria a passar.

Alaia voltou para sua poltrona e fez sinal para Christina sentar-se ao seu lado.

H muitos anos eu leio trechos soltos deste livro. Alaia comeou Sempre que eu o
fao, eu sinto como se ela estivesse aqui, me contando cada uma destas histrias, eu me
lembro do bom humor, das piadas, da Wanda, da apelidos bobos que ela dava para os animais
e objetos...

E da ira. At hoje eu sinto calafrios ao me lembrar da primeira vez que presenciei a ira
da Harbinger da Luz, era como que se minha amiga morresse e, no um demnio, mas o
prprio inferno tomasse o lugar dela. Eu, que tenho sangue de anjo em minhas veias, temia a
ira da Harbinger da Luz.

Apenas anos mais tarde eu entendi que ela s era capaz de tamanha ira graas
abundancia de amor que transbordava em seu peito, por isso que, sempre que contamos os
feitos da Harbinger da Luz, ns dissemos:

Demnios fogem quando uma mulher boa vai guerra. Christina acrescentou com
brilho no olhar

Exato. Alaia disse Esse livro, no entanto, no apenas sobre seus feitos, sobre a
pessoa que viveu atrs da lenda da Harbinger da Luz, suas memrias contadas de uma forma
que ningum mais poderia fazer.

Nem a Jane? Christina interrompeu.

Nem a Jane. Nem mesmo eu. E agora... Alaia disse, cutucando carinhosamente a
cabea de Christina ... eu vou te contar um segredo: parte de mim no quer terminar este
livro.

Por que? a pequena Chris perguntou virando a cabea confusa.

Eu estive com ele h mais anos do que eu estive sem ele, sempre que eu sinto falta da
minha amiga, eu posso vir aqui e reviver suas memrias atravs dessas pginas, eu posso
chorar com ela pela morte de um amigo e lutar com De Singe e os goblinianos atravs da
dana de suas palavras, eu posso visitar a vila do Grande Escritor e descobrir povos e culturas
que antes eu apenas acreditaria existirem em sonhos ou em mundos muito distantes do meu,
at hoje eu abro o livro em pontos onde nunca havia aberto antes e me delicio com algo que
eu nunca havia lido antes.

Mas eu nunca li seu final, e nunca li ele do comeo ao fim.

Alaia parou, sabia que se continuasse de imediato, sua voz falharia e seu rosto sbrio
iria se desfazer.

Por que no? a pequena Chris perguntou.

Porque seria o fim. Alaia respondeu, se esforando para sua voz no se quebrar nas
rugas delicadas de seus lbios Esse livro tudo que eu tenho dela, e quando no houverem
mais novas histrias para dividirmos, ser oficialmente o fim. Quanto mais eu lia o livro, mais
eu o evitava, cheguei a ficar anos sem toc-lo, achando que assim eu poderia faz-la viver
mais... mas isso ridculo da minha parte: eu, mais que ningum, deveria saber que no h um
comeo sem que haja um fim.

Com isso, Alaia abriu o livro na primeira pgina: sem prefcio, sem ndice, era apenas o
Captulo I, direto histria.

Eu ainda tenho medo. Alaia continuou Tenho medo de no aguentar ficar sozinha
depois disso.

Mas voc no t sozinha. Christina interrompeu Eu t aqui.


Os olhos de Alaia encontraram o caramelo dos da pequena Chris: aquela criana no
tinha ideia do que realmente estava fazendo com aquelas palavras, e talvez nem a prpria
Alaia soubesse, mas o sorriso que se brotava em seu rosto a fazia sentir que agora, finalmente,
era a hora de deixar sua priso.

Obrigada, meu anjo.

Christina mostrou todos os dentes quando sorriu, Alaia retribuiu com sua boca de
lbios j no to grossos ou firmes como foram um dia:
Ento se prepare, porque essa no a histria de uma lenda, mas de uma pessoa, uma
que nem em seus sonhos mais selvagens sonhou ser chamada de Harbinger da luz, se
aconchegue, porque agora, eu vou te apresentar minha melhor amiga.

Captulo 1


Wanda, acorda! sussurrou a garota.

Wanda no respondeu.

A Christina me visitou de novo. ela disse enquanto tateava a parede em busca do
interruptor: seus dedos tremiam de excitao, ou talvez fosse o frio.

Wanda continuou sem responder.

A garota parou de tatear e esperou seus olhos se acostumarem com a frgil luz da lua
cheia, iluminando sem pressa as paredes brancas, desprovidas de vida, e um guarda-roupas de
madeira velho e pequeno.
Bem, era pequeno apenas quando estava fechado: quando aberto, parecia enorme,
graas quantidade imensa vazio que ele guardava. Entretanto, entre os vrios nada que se
espalhavam aqui e ali, havia um par de roupas e algumas caixas exprimidas em um canto.
Era sua porta pra Narnia com defeito.

Ela estava com a Mary e a Kristell, ns quatro roubamos biscoitos dinamarqueses da
irm Romena e conseguimos colocar a culpa na Dana! contou a garota, mais para si do que
para Wanda, que continuava sem responder.

Grossa.

Seus olhos finalmente encontraram o interruptor; a lmpada de luz mbar ganhou vida,
revelando alguns livros espalhados ao redor da sua cama e fazendo as estrelas l fora difceis
de se ver.
Wanda estava deitada no cho, com os olhos verdes bem abertos, refletindo a luz.

Vem Wanda! disse ela, pegando Wanda pelo torso de pano e a colocando sentada na
sua cama. Sua perna t abrindo de novo. comentou, enquanto pegava uma agulha do criado
mudo ao lado da cama para fazer um novo remendo na perna da boneca.

O zumbido ocasional e irregular da lmpada sobre sua cabea a deixava nervosa por
algum motivo: parecia lembrar de que o tempo estava acabando, mesmo tendo acordado
quase uma hora mais cedo que planejara.

Abrindo sua porta pra Narnia com defeito, pegou alguns biscoitos dinamarqueses
(que, de fato, havia roubado da irm Romena) e comeou a comer, esperando que a calma
viesse.

Mas claro, ela no veio.

Estava comendo o ltimo, quando o sinal chegou: vrias batidas no cho do seu quarto,
feitas por algum no andar de baixo.

Ela terminou o biscoito e se apressou a bater no cho com o cabo de uma vassoura.

Quando terminou, a resposta veio rpida e fluente: o caminho estava limpo.

Obrigada, Sarah. murmurou, colocando a vassoura ao lado da porta do quarto.

Vestiu seu agasalho e seus sapatos o mais rpido que pode, vasculhou o fundo do
guarda roupas e tirou de l uma caixinha de madeira do tamanho dos maiores livros que j
vira. De dentro, tirou uma lanterna preta com cara de antiguidade, um pedao de papel muito
bem dobrado e alguns lpis de cor que apontava com um pequeno estilete.

Estava guardando a caixa quando seus olhos encontraram com um pequeno envelope
guardado no fundo; estivera escondido sob os lpis e a lanterna.
Parte dela queria reler suas palavras, mas isso teria que esperar.

Guardou os lpis e o papel no bolso do agasalho e, to sorrateira quanto traas nos
livros, abriu a janela de seu quarto, deixando a brisa fria enrijecer seu rosto.

A luz do quarto da irm Sarah estava acesa, logo abaixo da sua janela: havia uma fina
camada de neve que ainda no derretera no cho, o luar iluminava o caminho que levaria para
a Floresta Branca, que cercava quase todo o Orfanato das Neves.

Era para l que estava indo.



Pegou toda sua roupa de cama e fez com elas uma espcie de corda, que amarrou no
batente de sua janela: estaria com medo de sair assim do seu quarto, no fosse o fato de j ter
feito isso inmeras vezes com Christina; imaginava que devia ser mais ou menos daquela
forma que o prncipe que visitava Rapunzel se sentia quando saa da torre da princesa usando
os cabelos dela.

Quando chegou no cho, a luz do quarto da irm Sarah se apagou, a janela se abriu um
pouco e a irm sussurrou:

No podia ter usado as escadas?

Podia. respondeu no mesmo tom.

Ento por que fez isso? perguntou apontando para a corda feita de roupa de cama.

Da ltima vez que tentei sair pela porta, a irm Romena descobriu, no t afim de
passar por aquilo de novo. respondeu.

Irm Sarah desarmou-se e sorriu, no havia como discutir com a lgica da garota.

Voc poderia me contar por que est indo? Achei que j tinha terminado tudo.

Eu s vou checar uma coisa, acho que eu errei alguns detalhes. Wendy respondeu.

Os olhos da irm Sarah deixavam claro que ela queria saber mais, mas ao invs de fazer
mais perguntas, limitou-se a sorrir e dizer:

Tome cuidado.
E com isso, fechou sua janela e deixou a garota sozinha l fora.

Ela agradeceu em silncio pela ajuda da irm. Se a noite sasse como planejara, nunca
mais precisaria se esgueirar para fora de seu quarto desse jeito.

Deu uma ltima olhada no Orfanato das Neves, para sua corda de roupa de cama, antes
de acender a lanterna e seguir em frente.

Deveriam ser quatro da manh ou um pouco mais: a lua j no estava to alta no cu e
sua luz s conseguia atravessar em retalhos os galhos das rvores que cobriam a cabea da
garota.

Ela parou e pegou o pedao de papel do seu bolso, desdobrando-o com cuidado; era
quase to grande quanto aqueles mapas-mndi que havia na biblioteca da cidade. A diferena
era que este mapa no era mndi, mas da Floresta Branca, e todo desenhado mo, com
todos os lugares mais interessantes que descobrira nos ltimos meses:
Incluindo o Vale das Azaleias, onde nas noites de lua nova, centenas de vaga-lumes
apareciam e convidavam a noite para danar; os ninhos de corujas brancas ao p das
montanhas, de onde nenhum rato jamais voltou; as clareiras espalhadas pela floresta...
Todos esses lugares recebiam destaque no seu mapa feito mo, junto uma legenda
no canto esquerdo, com anotaes do que a garota havia encontrado por l.

Enquanto procurava o lugar que iria visitar, seus olhos encontraram algo nas anotaes
do mapa que desejara poder ignorar:

Grutas Salainen: No v.

No precisa dizer duas vezes. Ela brincou depois de chacoalhar a cabea, tentando se
livrar daquela lembrana: cerca de cinco meses atrs, havia encontrado cavernas na Floresta
Branca, havia sido uma das melhores descobertas que fizera at ento; rochas pontudas
saindo do teto, bichinhos cegos se rastejando pelo cho, gotejar de gua, parecia um lugar
perfeito para levar as meninas mais novas do orfanato e dar um susto nelas.
Sim, perfeito. At ela mesma levar o maior susto de sua vida l dentro.

Concentre-se. murmurou para si mesma.

Havia um pequeno, quase minsculo trecho no seu mapa que ela ainda no desenhara;
um lugar no centro da Floresta Branca, era para l que estava indo, no estava longe agora.


Sua ansiedade aumentava a cada passo acelerado que dava, estava louca para contar
para Christina o que havia descoberto, dividir o mapa com a amiga, talvez com Mary Ashdown
se ela tambm viesse, mas era pouco provvel. Ela e Kristell nunca vinham.

Elas podiam ser legais, mas era Chris quem dava as ideias mais divertidas: ela bolava os
melhores planos para assustar as meninas mais novas, tinha o dom de fazer a Ruth e a Agnes
brigarem entre si, colocava ovos no sapato da irm Romena, fazia brincadeiras de esconde-
esconde que duravam at o fim do dia.
Era pra Chris que estava fazendo esse mapa, e s tinha mais essa noite para termin-lo.

Ainda estava perdida em devaneios quando a luz clida da lanterna encontrou algo:
Roedores coloridos (na verdade, eram rododentros, mas Wendy sempre preferiu chamar essas
flores de roedores, no, no tem lgica) cercavam um enorme lago, com guas cristalinas,
refletindo o pouco da luz da lua que atravessava os galhos.

Uma mistura de admirao e temor comeou a formigar na sua pele: no era a primeira
vez que visitava aquela clareira, mas era a primeira que encontrava um lago rodeado de flores.

Chris, eu devia ter acreditado em voc. as palavras saram involuntrias e cheias de
incredulidade.

Ela se aproximou da borda, vendo seu reflexo imit-la na gua, passando as mos nos
cabelos compridos e escuros que contornavam seu rosto plido e olhos verdes, como eram os
botes que faziam os olhos da boneca Wanda.

Sua mo alcanou a gua, desfazendo seu reflexo, apenas para ter certeza de que
aquilo era real e, sem perder mais tempo, colocou-se a terminar o mapa.

A noite no ficara nem um pouco mais clara quando ela terminara; arrependia-se de
no ter trazido uma caixa consigo, teria sido um timo apoio para o papel, mas estava tudo
bem, terminara o desenho e escrevera a seguinte nota:

Lago Viajante: s aparece na noite de lua cheia.

Acho que te devo desculpas, Chris... ela sussurrou enquanto dobrava o mapa e o
escondia no fundo bolso do seu agasalho, junto com os lpis de cor.

Ia se virando, quando seu corao disparou.
A luz de sua lanterna refletiu sobre os dentes e pelo de um enorme lobo cinzento.

Ele avanou, lento e imponente, na direo dela, rodeando-a e olhando-a como se ela
fosse um osis num deserto. Antes que pudesse tentar se defender, ele pulou, derrubando-a
de costas contra uma rstia fina de neve.

No chegou a sentir a queda, fechou os olhos e esperou a dor aguda que sentiria
quando ele comeasse a arrancar pedaos de sua carne.

Ao invs disso, ele comeou a lamber seu rosto e, saindo de cima dela, ps-se a correr
ao seu redor, brincando, rolando na neve, como um cachorro do tamanho de um pnei.

No meio da sua confuso, um pensamento claro gritou com toda sua fora: EU T
VIVA! E comeou a rir enquanto o lobo a observava como uma coruja curiosa.

No pde resistir e acabou se distraindo, brincando com ele, quando um pensando
mais elaborado cruzou sua mente: ele treinado, deve ter um dono, e o dono deve estar aqui
por perto.

No mesmo instante em que pensou isso, o lobo se aquietou, como se estivesse em
posio de ataque; o ar pareceu mais pesado, escuro nos pulmes dela, no gostava nada
dessa sensao.

Ela olhou para o lobo, cujos olhos azuis como miostis penetravam os seus.

Volte.

Ouviu a voz rouca e suave dentro de sua cabea. Olhou para o lobo, intrigada por
apenas um instante, e se ps a correr na direo do Orfanato, olhando para trs apenas uma

vez, para ter certeza de que, tanto o lago quanto o lobo no haviam sido cria da sua
imaginao.

Ningum vai acreditar nisso no Orfanato das Neves.



No muito longe do lago, uma figura encapuzada acendia uma fogueira; apenas um
sorriso fascinado pelas chamas era visvel no seu rosto, enquanto o capuz preto e a capa
ocultavam todo o resto do seu corpo.

Ouviu um farfalhar de folhas vindo de algum lugar, mas no se preocupou em reagir,
sequer fez questo de apagar o sorriso do seu rosto quando o imenso lobo cinzento surgiu dos
arbustos.

Era ela? perguntou indiferente.

Houve apenas o som do crepitar das chamas e o vento frio uivando baixinho no final da
noite.

Por que ela estava aqui fora?

O lobo apenas balanou a cabea negativamente.

Fomos seguidos?

O lobo assentiu.

O sorriso no rosto do homem desapareceu. Levantou-se, apagou o fogo com um
punhado de neve, estalou os dedos e o pescoo.

Temos trabalho a fazer.

O lobo assentiu de novo.
Antes de comear a andar, o homem fez uma ltima pergunta:

Qual era o nome dela?

Captulo 2


Eu no sei o que aconteceu!

Se conteve para no gritar. Desde que voltara correndo da floresta, no parara de
circular seu quarto, arrumando a cama, guardando suas coisas e sempre tentando ocupar suas
mos; contando e recontando o que presenciara na Floresta Branca para Wanda.

Ela podia ser grossa, mas era sua melhor ouvinte.

Seu discurso foi interrompido abruptamente por fortes pancadas na sua porta, seguidas
por um grito:

ABRE ESSA PORTA, WENDY!

Wendy congelou seu monlogo, engoliu seco e respondeu:

Est aberta, irm Romena.

A porta se abriu com uma violncia que no se espera de uma freira, mesmo uma que
pese uns cem quilos e tenha voz de sargento gripado.

Com quem est falando?! bradou ela.

Com a Wanda. confessou Wendy, apontando para a boneca sentada na sua cama,
olhando na sua direo.

Irm Romena, levou a mo ao rosto, como se aquela resposta fosse um grande
desapontamento na sua vida.

E o que a sua amiga Wanda te contou, Wendy?

Nada, irm Romena. respondeu, j sabendo onde aquilo ia parar.

Bom, e por que ela no te respondeu nada?

Porque... ela s uma boneca, irm Romena.

timo! E que tipo de pessoa conversa com bonecas? a malcia se infiltrava nas
palavras da irm.

Bebs, criancinhas e... gente problemtica, irm Romena. sussurrou, suas unhas
perfuraram as palmas de ambas suas mos, mas recusou demonstrar qualquer sinal de dor ou
raiva no rosto.

Incrvel, e quantos anos voc tem? continuou Romena.

... dezesseis, irm Romena.

Bom saber que est contando, agora me diga, voc quer uma famlia? Quer ser
adotada e levada para longe desse inferno como TODAS as suas amigas foram?

Mais que qualquer coisa, irm Romena. murmurou Wendy.

ENTO PARE DE AGIR FEITO LOUCA! VOC T ANDANDO PELO QUARTO DESDE S
CINCO DA MANH CONVERSANDO COM UMA BONECA E ACORDANDO TODO MUNDO! SUA
DOENTE MENTAL! com isso, bateu a porta do quarto e saiu batendo os ps pelo corredor.

Wendy no pode evitar olhar para Wanda e sentir um gosto amargo na boca depois de
ter ouvido aquilo. Quando teve certeza de que a irm Romena j no podia ouvi-la, disse
baixinho para Wanda:

Me lembra de jogar bosta na cara dela quando eu sair daqui.



Wendy se apressou para encontrar um lugar perto da janela para tomar caf da manh;
havia passado os ltimos vinte minutos limpando os cortes que fez nas mos enquanto irm
Romena falava; haviam sido mais fundos que imaginara.

E ela no estava falando s dos cortes em suas mos.

Tambm teve que limpar o uniforme do orfanato (uma blusa branca sem graa e uma
saia azul mais sem graa ainda) pois o havia manchado com sangue quando o tirou da sua
porta para Narnia com defeito.


O refeitrio no era grande coisa: uma sala grande comeando a mofar nos cantos das
paredes, com vrias janelas e mesas de madeira barata espalhadas por a, sem muita ordem,
mas com bastante vida.

No apenas vidas humanas, afinal, mofo vida, e comida tambm.
As meninas do orfanato falavam em voz alta e animada: umas poucas tagarelando
sobre livros infantis, outras sobre algum desenho que viram na televiso que ficava no ptio
principal, mas a grande maioria s conseguia falar sobre a Festa de Inverno.

Primeiro de dezembro estava oficialmente aqui: era quando podia-se esperar comida
boa na janta sem ter que rouba-la do quarto da irm Romena.
A Festa de Inverno era um evento que as irms e a prefeitura da cidade faziam juntos,
Wendy nunca soube porque, e sinceramente, no ligava tambm, o importante era que quase
a cidade inteira estaria nas terras ao redor do Orfanato das Neves, cantando, danando, se
divertindo e ouvindo o coro das garotas (do qual Wendy ainda faria parte, se no tivesse sido
expulsa pela irm Sophie aps ser acusada falsamente de tirar sarro da falta de sobrancelhas
da irm).

Estava to concentrada no seu po que no percebeu que mais quatro meninas, todas
entre oito e onze anos, haviam se sentado na mesa, at uma delas comear a falar para as
amigas:

Quero conhecer meus futuros pais hoje!

Eu tambm! disse outra.

Logo todas estavam falando sobre como elas queriam que suas famlias fossem.
Afinal, essa era a razo para a Festa de Inverno ser to importante para as meninas do
Orfanato: por isso elas faziam (j que no tinham dinheiro para compra-los prontos) e usavam
vestidos bonitos, cantavam no coro das garotas ou faziam qualquer coisa que as desse algum
destaque: para serem vistas.
No importava se eram os casais da cidade ou das cidades vizinhas, o que importava
era se reparavam nas meninas. Se sim, talvez viessem a gostar delas e, se tudo desse certo, as
tirariam daquele lugar para sempre e assim seriam uma famlia de verdade.
Claro, a irm Sarah e a irm Natalie sempre diziam que o mais importante era se havia
uma conexo verdadeira e genuna entre a criana e o casal, e esse blablab todo que Wendy
at queria acreditar ser verdade.
Queria.

Mas tudo aquilo parecia demais uma competio pra ver quem era a melhor rf.

Isso explicaria ningum nunca ter se interessado nela, que no era grande destaque em
nada.

Seus pensamentos ainda viajavam entre imagens felizes dela saindo do orfanato para
sempre e ideias avulsas como o uniforme do orfanato fica muito melhor nas crianas que em
mim quando ouviu:

Oi Wendy! disse a menina ao seu lado, enquanto as outras trs ainda falavam sobre a
festa.

Oi LaVerne. respondeu com um sorriso. Wendy adorava a garota... bem, para ser bem
honesta adorava quase todas elas.

Eu fiz um desenho seu com a Wanda! e se apressou a tirar uma folha de papel de
dentro de uma pequena pasta que carregava com ela em toda parte.

Wendy olhou o desenho, era at que bom para uma criana de nove anos: conseguia
distinguir quem era ela e quem era Wanda ali no papel, o que era um bom comeo, mas estava
tendo dificuldades para entender o que era o homem de camisa xadrez e... seja l o que fosse
aquilo na cabea dele.

Adorei! Mas o que isso? perguntou apontando para o homem.


um palhao do mato, igual o que voc contou pra gente semana passada!

E Wendy comeou a rir alto: palhao do mato era como ela gostava de chamar os
espantalhos para as crianas. Eu vou colar na geladeira de casa, quando eu achar uma. disse
ela.

LaVerne riu junto e passou sua pasta para Wendy, esperando que ela visse todos os
seus desenhos novos.

Deslizando distraidamente os dedos pelo papel, ela ouvia LaVerne tagarelando, sem
fazer muito sentido, com suas amigas: Cora, Lili e Betsy, e ficou impressionada ao perceber que
as trs entendiam perfeitamente do que LaVerne estava falando.

No podia mentir; sentiria falta dessas meninas quando finalmente fosse embora.

Sentia um vazio enorme se formando no peito ao imaginar que no ouviria mais
LaVerne e Cora pedindo para ouvirem histrias.

Conta a do palhao do mato e dos roedores! ou ento fala sobre a vez que voc e a
Christina colocaram um rato no quarto da irm Romena! e Wendy pediria para que elas
falassem baixo, j que era um segredo absoluto que estava contando para elas.

E tambm porque a irm Romena ainda achava que tinha sido a Dana.
Cada feito duvidoso que dissesse seria acompanhada de Uaus assombrados e
aplausos quando terminasse as histrias.
, sentiria muita falta delas.

Em algum momento, se distrara e deixara de ver os desenhos de LaVerne, quando pelo
canto do olho, viu uma menininha de cabelos castanhos avermelhados correndo de trs outras
garotas, bem mais altas, indo em direo aos quartos das irms.

Eu j volto. disse Wendy, se levantando apressada e saindo da mesa.

Espera! gritou LaVerne, mas Wendy j havia sado do refeitrio. Ah, ela no viu meu
favorito. disse chateada, devolvendo o desenho de um enorme lobo cinzento com olhos azuis
sua pasta.

Ela seguiu presa e predadora at a ala onde ficavam os quartos das irms: um corredor
estreito e sem sada, com algumas portas, tanto na esquerda quanto na direita, cada uma
levando para o quarto de uma das vrias freiras que tomavam conta do Orfanato das Neves,
exceto o quarto da irm Romena, que ficava no andar de cima, prximo ao de Wendy.

No final do corredor estava a menininha de cabelo castanho curto, se encolhendo toda
em um canto, enquanto outras trs garotas, todas mais ou menos do tamanho e idade da
prpria Wendy, se revezavam, empurrando e batendo na criana.

Eu no fiz nada! gritava a menininha desesperada. As outras trs riam como se ela
fosse um animalzinho fazendo barulhos engraados.

Wendy sentiu a raiva subir pelo seu corpo, mas tomou cuidado para no cometer o
erro de enterrar as unhas nas mos de novo.

O mais rpido que pode, bateu vrias vezes na porta do quarto da irm Sarah mas,
antes de ouvir qualquer resposta, gritou:

Deixa ela em paz, Dana!

As trs pararam. Uma das garotas, loira com nariz pequeno e uma capacidade fora do
comum para fazer as roupas do Orfanato parecerem bem mais legais do que de fato eram,
virou os olhos caramelos e raivosos para Wendy e disse:

Isso no da sua conta, sua louca.

Vocs esto batendo numa menina de dez anos! gritou Isso baixo at pra voc!

As outras duas imediatamente largaram a menina ao ouvirem a ltima frase de Wendy
e se colocaram, uma de cada lado, da Dana.


Uma delas, a mais alta e magricela, com uma juba ruiva e sardas por todo o rosto, era a
Ruth, diziam que era a mais esperta das trs, mas Wendy achava que s diziam isso porque ela
usava culos.
A outra, uma garota rechonchuda (seria uma faanha incrvel ser realmente gorda com
a comida que eles davam por aqui) com uma franja reta e preta cobrindo sua testa grande, era
Agnes, cujo maior divertimento era espancar qualquer coisa que se mexesse e tirar sarro do
jeito desengonado como Ruth andava.

Como disse? perguntou Dana.

Isso baixo at pra voc! respondeu desafiadora.

Dana deu alguns passos a frente; a menininha dos cabelos castanhos aproveitou a
confuso para sair daquele corredor sem ser perseguida.

E o que voc sabe sobre ser baixa? Voc rouba comida, quebra todas as regras desse
lugar imundo...

Eu no machuco os outros sem motivo. cortou Wendy.

AQUELA PIRRALHA PEDIU POR ISSO!

O que ela fez? Disse que seu sapato no combina com sua saia?

Ela disse... e Dana parou por um instante, olhando para Wendy como se acabasse de
perceber um detalhe importante, algo que fazia toda a diferena Foi voc. Voc contou pra
ela.

Qu? perguntou Wendy, sem entender do que Dana estava falando.

Voc contou pra ela! Dana gritou e avanou na direo de Wendy, seguida por Ruth e
Agnes.

Elas estavam muito perto, quando a porta do quarto da irm Sarah se abriu e Dana
bateu a cara nela, caindo no cho com a mo na testa, Ruth e Agnes conseguiram parar antes
de trombarem em Dana.

Dana, v at a cozinha, pea gelo para a irm Clara e trate desse nariz. Ruth, Agnes vo
com ela. Wendy, pare de rir. Voc e eu vamos conversar. e ela obedeceu. Vocs trs, voltem
aqui quando terminarem na cozinha. disse antes que Dana, Ruth e Agnes sassem do corredor.
Wendy ento entrou no quarto da irm Sarah, seguida pela prpria irm. Quando esta
fechou a porta, ambas se entreolharam e, aps alguns segundos de silncio, caram na
gargalhada.

Irm Sarah era a mais jovem de todas as freiras no orfanato; com seu cabelo curto, pele
bem mais escura que a de Wendy e tinha um sorriso enorme no rosto, a irm Sarah vinha
cuidando de Wendy como se fosse sua prpria filha: tambm ensinou truques que nunca se
esperaria aprender de uma freira, por isso Wendy gostava de acreditar que a irm Sarah
tivesse uma identidade secreta, apesar de nunca sair do orfanato sem as crianas.

Voc deu as batidas muito rpido. disse irm Sarah quando parou de rir. Eu demorei
para entender o que voc queria.

Eu no consigo usar cdigo Morse direito quando estou irritada. Voc ouviu o que a
Dana estava fazendo com aquela menina? perguntou Wendy.

Eu no ouvi nada antes de voc bater na porta e comear a gritar com ela. O que
aconteceu?

Eu tambm no entendi, a Dana estava batendo nela e depois me acusou de contar
alguma coisa pra menina, mas eu nem sei quem era aquela. Depois disso ela simplesmente
veio pra cima de mim. disse Wendy, tomando a liberdade de se sentar na cama da irm, que
continuava em p, perto da porta.

Logo mais elas vo voltar aqui e eu mesma vou perguntar do que elas estavam falando.
Agora eu quero saber: terminou o mapa dessa vez?


Wendy havia se esquecido da sua madrugada na Floresta Branca. Se sentiu estranha ao
se lembrar, ao invs de feliz e ansiosa, como esperava. Mas mesmo assim disse:

Terminei. colocou todo o entusiasmo que conseguia fingir naquela frase.

Voc no parece muito feliz com isso. comentou irm Sarah, Wendy percebeu que
devia ter feito a sua pior atuao de todos os tempos.

Esperou alguns instantes antes de falar: por um lado, a irm Romena e quase todas as
outras achavam que Wendy tinha problemas, j que ela falava com a Wanda sempre que podia
e, bem, tinha um dom natural para inventar histrias que as irms confundiam com mentir
ou delirar.
Por outro lado, no era a irm Romena quem estava perguntando, era irm Sarah, sua
amiga, confidente, que sempre a tratou bem e ficou do seu lado, mesmo quando a maioria
teria feito o oposto.

Aconteceu algo muito estranho l essa noite. contou por fim Eu encontrei um lago,
que no deveria estar l.

Como assim? perguntou uma irm Sarah com um misto de curiosidade incrdula.

Olha, eu sei que difcil acreditar, mas eu no t inventando isso. Eu achei um lago no
meio da floresta, cercado de flores, em um lugar que costumava ser uma clareira.

Irm Sarah olhou bem nos olhos dela: sempre se sentia exposta quando a irm fazia
isso, pois ela nunca falhava em descobrir se estavam ou no mentindo para ela. Dessa vez, isso
seria uma vantagem.

E o que aconteceu l? perguntou a irm.

Quando eu cheguei, no tinha nada demais, eu sentei na margem e terminei o mapa
ali mesmo. Mas quando eu estava indo embora, um lobo enorme apareceu no meio do nada!

E voc est aqui inteira para me contar a histria. comentou Sarah.

Ele parecia treinado, igual um cachorro. Ficou ali, brincando comigo, e de repente ele
parou e eriou os pelos, depois virou pra mim e eu juro que eu ouvi uma voz na minha cabea
dizendo volte. contou Wendy.

E o que aconteceu depois? perguntou a irm Sarah.

Bem, eu corri pra c. E o tempo todo eu sentia que havia algo atrs de mim, o ar
parecia pesado, eu no sei explicar, foi tudo muito estranho e sinistro. suas mos tremiam
quando terminou a histria.
Sarah percebeu.

Deixe-me ver suas mos.

Assim que obedeceu, Wendy percebeu que havia, sem querer, reaberto alguns dos
cortes que fizera mais cedo.

O que isso? perguntou olhando para Wendy.

Eu fiz sem querer quando a irm Romena foi no meu quarto e comeou a dizer que eu
era louca. confessou Wendy. Foi um acidente.

Entendo. disse a irm Sarah, deixando as mos de Wendy.

Voc acredita em mim, no ?

A irm Sarah ficou quieta, olhando para os lados como se esperasse ajuda de algum
para responder quela pergunta, como se soubesse que Wendy no ia gostar da sua resposta.

Irm Sarah, por favor! Voc no acha que eu estou louca, n? sua voz saiu mais alta do
que desejava.

Antes que a irm respondesse, algum bateu na porta:

a irm Clara, as meninas esto aqui. anunciou a irm do outro lado da porta.

J vou. disse irm Sarah. Wendy, tudo isso que voc me contou muito peculiar. o
punho da irm comeou a bater na madeira da cama. Eu no sei se posso acreditar nisso. Ns
voltaremos a discutir esses problemas de novo antes da festa, entendeu?


Terminando isso, ela guiou Wendy para fora do seu quarto e deixou as outras trs
entrar; Dana foi por ltimo, tendo tempo para sussurrar no ouvido de Wendy: Voc no acha
que eu estou louca, n?.
Se a irm Sarah no tivesse fechado a porta tempo, Wendy a teria espancado.

Apesar das ltimas palavras que a irm Sarah disse parecerem dar entender que no
acreditava em Wendy, ela s conseguia pensar na mensagem que lhe fora passada atravs das
batidas na madeira:

Perigo. No saia.

Wendy aproveitou que a irm Clara havia sado da cozinha e se esgueirou at l para
pegar alguns biscoitos enquanto tentava organizar os fatos: se metera no meio de algo muito
estranho que envolvia um lago mgico e um lobo falante. E de alguma forma, a irm Sarah
sabia o que estava acontecendo.

Mas por que ela no me contou ali? perguntou para Wanda, que no estava ali.
Depois de dar-se pela falta da boneca, resolveu peg-la no quarto, iria aproveitar e dar
um toque final no vestido que usaria na Festa de Inverno, no que o vestido precisasse, mas
ela queria ocupar as mos, isso sempre a ajudava a pensar.
Antes de abrir a porta do quarto, sentiu um abrao bem apertado vindo por trs: a
dona do abrao no devia ter mais da metade da altura de Wendy.

Obrigada. disse uma voz infantil cheia de gratido.

Wendy se virou e viu a menina que havia ajudado l embaixo abraando sua cintura.

De nada. respondeu, acariciando a cabea dela. Qual o seu nome?

Ela largou Wendy: seus cabelos, quase cacheados, eram mais compridos que
pareceram mais cedo, mas no passavam do pescoo. Tinha um sorriso travesso e se
movimentava com graa, com certeza era uma das alunas de bal da irm Natalie.
Mas nada disso chamou tanto a ateno de Wendy como os olhos da criana: vivos, de
um castanho avermelhado que ela nunca tinha visto antes. Sempre amara a cor dos prprios
olhos (verde claro com umas pintinhas pretas no olho esquerdo), mas sentiu uma pontada de
inveja quando viu os da menina.
Eu sou Ally, a princesa do caos! respondeu a criana.
Eu percebi pela confuso que voc fez l embaixo. disse Wendy quando conseguiu
parar de rir Eu sou Wendy, a plebeia. Quer entrar no meu humilde quarto?
Claro!
Ally se jogou na cama e ficou olhando os livros espalhados pelo cho, enquanto Wendy
colocou Wanda sobre o criado mudo e comeou a costurar alguns detalhes no babado do seu
vestido preto e branco.
Onde voc arranjou todos esses livros? perguntou Ally.
Na cidade. A irm Sarah sempre compra um livro usado pra mim quando ns vamos
at l. Voc gosta de ler?
Gosto!
Pode pegar um. ofereceu Wendy
Ally deu um grito de alegria; pegou o primeiro livro que viu e ficou folheando ele
enquanto pulava na cama. Era difcil no gostar da garota, mas havia uma preocupao
estranha crescendo em Wendy em relao ela.
Parecia que ia amassar o livro.

O que voc fez pra irritar a Dana?

Perguntei pra ela o que ela fez para ser abandonada depois de morar com os pais de
verdade por oito anos. respondeu sem tirar os olhos do livro.

Wendy deixou a agulha cair no cho e se perder em uma fenda quando ouviu aquilo.


Como voc sabe? sua voz saiu mais alta e rpida do que planejara pela segunda vez
naquela manh.

Eu ouvi a irm Sophie perguntando pra irm Romena, mas eu no entendi muito, s
que ela morou com os pais de verdade at os oito anos. Eu no sabia que ela ia ficar to brava
comigo porque eu perguntei da histria pra ela na frente de umas amigas.

Voc insana! A Dana morre de raiva dessa histria, ela finge que nunca aconteceu!
disse Wendy. Por isso ela achou que eu tinha contado algo pra voc. esperava ter comentado
baixo o bastante para Ally no ouvir.
Se enganara.

Ento voc sabe a histria toda? perguntou Ally, parando de pular na cama e
encarando Wendy com curiosidade.

Conheo. admitiu.

Me conta?

Wendy e Dana podiam se detestar mutualmente, mas mesmo assim, Wendy no
gostava de contar aquela histria: sentia que se rebaixava ao nvel da Dana ao faz-lo, pois era
algo muito ntimo que, se possvel, apagaria do seu prprio crebro para sempre, j que ficava
difcil manter a rixa que elas cultivaram nos ltimos seis ou sete anos quando se lembrava.
Nesse instante porm, s conseguia pensar na Dana e naquelas palavras debochadas
que ela repetiu no seu ouvido: Voc no acha que estou louca, n?

O nome dela Danielly OHara, a filha nica dos OHara, j ouviu falar deles? Dominic
e Alexandra OHara?

Ally fez que no com a cabea.

Eles j foram o casal mais rico da cidade; parece que o av de um dos dois fez fortuna
de algum jeito e eles herdaram tudo.

Que inveja. comentou Ally.

Eu no sei se sinto inveja ou pena deles. Enfim, quando a Danielly nasceu, eles se
dedicaram a fazer tudo por ela, deram do bom e do melhor, sempre.

Foi assim por oito anos, ento eles faliram.

O que falir? perguntou Ally.

um truque de mgica que d errado. Eles fazem muito dinheiro sumir e no
conseguem trazer ele de volta.

A Dana continuou pedindo brinquedos, pneis, sorvetes caros, tudo com que tinha
tido desde que nasceu. Ela no reagiu muito bem quando os pais dela comearam a falar no.

Ela chorava, esperneava e fazia chantagem com os pais, mas eles sempre diziam que
no tinham dinheiro para pagar nada do que ela queria.

E a, o que aconteceu? perguntou Ally, parando de pular.

Um dia ela gritou: Vocs no me amam mais! S querem gastar com vocs mesmos,
no ligam pra mim nem pra nada que eu quero! Eu odeio vocs! Eu vou embora pra sempre,
pra algum lugar que me queiram, e a vocs vo se arrepender, e nunca mais vo me ver! ou
alguma coisa assim, e depois ela saiu de casa e foi direto para o nico lugar que sabia que a
receberia.

Aqui? perguntou Ally, apontando para o cho.

, aqui no Orfanato das Neves.

Quando ela chegou, inventou uma histria para as irms, dizendo que os pais dela a
haviam expulsado de casa porque no amavam ela mais. As irms, e praticamente a cidade
inteira, sabiam que ela era filha dos OHara e que aquilo devia ser mentira, mas deixaram ela
ficar mesmo assim.

Quando o primeiro ms dela aqui terminou, Danielly resolveu sair daqui e voltar pra
casa.


Mas ela ainda t aqui. comentou Ally, virando a cabea como uma coruja para Wendy.

Wendy assentiu.

A casa onde ela morava havia sido vendida, junto com tudo que estava l dentro:
quadros caros, mveis e at os brinquedos dela. O novo dono da casa deixou ela passar a noite
l, mas na manh seguinte deu umas moedas e mandou ela sair.

Dana voltou pra c. No comeo ela no falava nem fazia nada. Mas depois comeou a
bater nas outras meninas, pegar as coisas delas, comeava a chorar e berrar no meio dos
corredores sem motivo algum, quebrava vasos, pratos e qualquer coisa que encontrasse e que
fizesse um barulho legal quando batesse na parede.

Nossa. Ento os pais dela no amavam mais ela de verdade? murmurou a Ally.

Acho que sim. Por isso ela desse jeito. E nunca mais fale com ela sobre isso.
terminou Wendy.

No se d ordens para uma princesa! disse Ally, recuperando o sorriso travesso. Mas
t bom, no falo mais nada.

O resto da manh foi dividido entre Ally, a princesa do caos, ordenando que Wendy
lesse Alice No Pas das Maravilhas em voz alta, fazendo caras e vozes engraadas nas falas do
Chapeleiro Maluco, e Wendy trabalhando no seu vestido enquanto Ally tagarelava sobre seu
mundo imaginrio e catico, como o de toda boa criana de dez anos deve ser.

Vez por outra via Ally pegar e examinar Wanda com olhos e dedos curiosos, mas antes
que Wendy pudesse pedir indelicadamente para ela no tocasse na boneca, Ally j havia
perdido o interesse.

No era por mal, apenas odiava que tocassem em Wanda. At hoje, s a irm Sarah
tinha conseguido permisso de faz-lo.

Ele lindo! comentou Ally deslumbrada quando Wendy guardou a linha e a agulha no
guarda-roupa.

Obrigada. em ocasies normais teria perguntado algo como acha mesmo?, mas
dessa vez ela mesma tinha que admitir: fizera um trabalho excelente.

O vestido misturava preto e branco da forma mais criativa que a garota conseguira,
ficou at melhor do que havia desenhado uns seis meses atrs.

Experimenta! pediu Ally

Wendy j estava pronta para se trocar, quando lembrou:

No tenho espelho aqui no quarto... tem um banheiro no final do corredor, quase
ningum usa, vamos?

Ally foi na frente, correndo, meio saltitando.
Essa deve ser a melhor das alunas de dana da irm Natalie. pensou Wendy, logo
atrs da pequena bailarina, carregando o vestido. Ainda podia ouvir as meninas gritando l
embaixo, logo seria hora do almoo.

Por que to grande aqui? perguntou Ally, enquanto Wendy trancava a porta do
banheiro.

Eu no tenho ideia, mas adoro que o orfanato seja grande. comentou Wendy,
colocando o vestido, sem se importar com Ally ali.

Aquele banheiro era empoeirado por nunca ser usado (assim como vrias salas que
Wendy e suas amigas haviam descoberto anos atrs), o que fazia dele um lugar perfeito para
comear um conto do Sherlock Holmes. Havia uma janela entreaberta, grande o bastante para
passar a irm Romena por ela: a vista dava para mesma direo que a do seu quarto.
Cobrindo a maior parte da parede esquerda da entrada, estava o espelho, junto
vrias pias que um dia foram brancas. Sobre uma delas, havia uma garotinha de olhos
castanhos avermelhados batendo palmas.

Ele ficou lindo em voc! ela disse.


Obrigada. concordou Wendy, enquanto arrumava o cabelo com o mesmo penteado
que pretendia usar naquela noite.

Esse lugar deve te trazer boas lembranas. comentou Ally, olhando para o prprio
reflexo no espelho; conseguia ver seu corpo todo por estar sobre o mrmore que cercava a pia.

Que? perguntou Wendy, sem ter certeza se havia ou no entendido a pergunta.

Voc sabe. Ally virou-se para encar-la. Coisas legais aconteceram aqui.

Que coisas?

Voc no se lembra? perguntou sorrindo, mas no havia nada de meigo dessa vez.

De repente, Wendy percebeu: aqueles cabelos, aqueles olhos avermelhados, o jeito
como andava. Wendy teria reparado com certeza, se a tivesse visto no orfanato.
Mas no havia como ter visto Ally antes: Ally nunca pertencera ao Orfanato das Neves.
Quem voc? perguntou Wendy, se afastando em direo sada.
Ally. No tente abrir essa porta.

Wendy tentou: trancada. Tateou pela chave: sumira.
Engraado o que essa coisinha pode fazer, no ? disse Ally, apontando para a chave
na sua mo e atirando-a pela janela. Ento voc no se lembra mesmo?
A mesma sensao sinistra e pesada que sentira na Floresta Branca naquela manh
estava de volta, pairando pelo ar como uma mortalha. Emanando de Ally.
O que voc? Por que me trancou aqui?! gritou Wendy.
A princesa do caos. Porque eu quero. Ally estava rindo de novo enquanto repetia a
ltima frase, e Wendy no tinha ideia do que estava acontecendo.
Ally, abre a porta!
No se d ordens para uma princesa! Ally pulou de onde estava, dando piruetas como
uma ginasta mirim do mal, caindo e se agarrando no pescoo de Wendy. Eu vou brincar com
voc. seus lbios tocaram a testa dela e tudo ao seu redor ficou escuro.

Captulo 3


Ally? A voz de Wendy tremeu na escurido. Isso no tem graa.

Silncio foi sua nica resposta.

Ainda estava cada no cho. Sua cabea latejava, mas no lembrava de a ter batido;
sentia tambm que cara em uma poa dgua, estas se formavam nos banheiros do orfanato
to rpido quanto aquele negcio verde e nojento que aparece no po velho.

Wendy abriu os olhos e os esfregou como se tentasse espantar os restos de um
pesadelo grudado em seus olhos: Ally havia sumido, a noite cara e tudo que podia ver eram as
vagas silhuetas dos objetos ao seu redor.

Ela se levantou e tateou pelo interruptor, mas as luzes deviam estar queimadas, ou o
interruptor emperrado, pois no conseguia faz-lo se mexer por mais que tentasse.

Ally? chamou mais uma vez, deixando toda a tenso do corpo se desfazer quando
percebeu que a princesa do caos no iria responder.

Se aproximou da janela e deixou o rugido do vento de inverno acariciar seu rosto
enquanto nuvens mais espessas que a sujeira que estava acostumada a tirar debaixo da sua
cama faziam seu melhor para esconder a lua, embora falhassem de vez enquanto, e...

Algo estava errado.

Deveria haver alguma iluminao l embaixo, mal feita, mas enorme, junto com as
vozes misturadas de mais gente que Wendy conseguiria contar. Deveriam estar rindo,
cantando e se divertindo na Festa de Inverno, mas o nico sinal de vida era o piar solitrio das
corujas brancas.

Wendy comeou a se afastar da janela, sempre mirando a noite, sacudindo a cabea e
sentindo um frio ermo crescer na sua barriga, como uma imensa montanha de neve prestes a
sofrer a maior avalanche dos ltimos dezesseis anos.
Talvez pensassem que ela tivesse fugido durante a festa (j havia feito isso uma, ou
talvez cinco vezes), talvez nem tivessem pensado em procur-la dentro do Orfanato.

Sem desviar os olhos da janela, comeou a tatear pela maaneta, mas suas mos
deviam estar tremendo demais para a encontrar: Ally havia feito alguma coisa. A festa j havia
passado, vrios dias j podiam ter passado enquanto ela estava ali, inconsciente, no banheiro
do segundo andar que quase ningum usa.
Uma corrente eltrica de desespero a fez finalmente mirar os olhos na maaneta.
Frio, horror, pavor, tremor, choque. Todos juntos, misturados numa coisa s.

Suas mos estavam atravessando a maaneta, bem diante dos seus olhos.

No tentou girar a maaneta de novo. No... e de novo. No... no, no, no, NO!

Tentou esmurrar a porta, mas seu brao, cabea e quase todo o tronco a atravessaram.

Wendy comeou a se debater s cegas, tentando achar algo para segurar: No havia
nada alm de um poo profundo feito de escurido do outro lado da porta.

Era impossvel ver qualquer coisa l, mas ver no era necessrio.
No instante em que conseguiu recuperar o equilbrio, sentiu que, ali, no fundo daquele
poo, havia algo: algo maior que todos os pesadelos que j tinha vivido, algo capaz de inundar
o ar com o sibilo do sinistro e a sensao funesta de que nada, nunca mais, voltaria a ser bom.
Ela podia sentir a respirao lenta e pesada daquilo vibrando no seu peito. E no seu ntimo,
sabia que esse algo... o que quer que fosse, tinha fome.

Quando voltou para dentro da segurana do banheiro, seus olhos estavam arregalados
como os de uma pintura de Margaret Keane, e cada pedacinho sem cor da sua pele rastejava
em arrepios. Queria um abrao, queria a irm Sarah e a Wanda, a Christina, a Mary, a LaVerne,
a Cora... at a Dana e a irm Romena, nunca quis tanto ver um rosto conhecido na sua vida
quanto agora.


...socorro... SOCORRO!

Junto com sua voz, os pssaros que, h pouco dormiam, debandaram na noite.



AQUELA PIRRALHA ME PROVOCOU! esbravejou Dana para a irm Sarah.

Sarah havia passado quase a manh inteira conversando com Dana, Ruth e Agnes
juntas no seu quarto, mas foi intil: as trs eram como monstrinhos determinados a fazer
qualquer coisa para mudar o assunto da conversa; no tinha certeza de como, mas comearam
falando sobre porque estavam batendo na menina e terminaram numa discusso sobre pudim.

Ento a irm Sarah resolveu que conversaria com uma de cada vez.
Agnes era um caso perdido, no conseguia falar cinco palavras seguidas sem pronunciar
pelo menos todas erradas, mas ao que a conversa indicava, ela s estava l porque a Dana e a
Ruth tambm estavam.

Ruth parecia meio sem jeito sentada na cama da irm Sarah, que se conteve o melhor
que pode para no ficar corrigindo a postura da garota o tempo todo. Conseguiu uma
explicao bem vaga do que aconteceu dessa vez.
E agora era a vez de Dana.
Por favor, no grite. Me explique como aquela criana te provocou, talvez ns
possamos fazer alguma coisa sobre isso. disse a irm, calma e exibindo um sorriso mais
amigvel do que Dana merecia.
Eu no quero.
Dana, olhe para mim. No h nada que voc precise esconder. Ns criamos voc desde
que chegou aqui.
Eu. No. QUERO! Dana respondeu entre o ranger de dentes. Sarah entendeu porque
ela estava evitando fazer contato visual: seus olhos estavam vermelhos e midos.
Mesmo se tratando da dona do pior histrico de todos os tempos dentro do orfanato (o
que era um feito e tanto, j que competia com Wendy), Sarah sentiu uma enorme empatia
pela garota e, acariciando seus cabelos loiros, disse, com doura que at agora s havia usado
com Wendy e suas amigas:
Dana, me deixe ajudar voc.
Ela no respondeu.
Voc no quer que eu pea para a irm Romena resolver isso, no ?
Dana fez que no com a cabea.
Sarah sempre fazia essa pergunta quando tinha dificuldades com as meninas,
costumava dar timos resultados, o que era um alvio, j que odiaria pedir de verdade para
Romena lidar com as meninas: elas j eram rfs, no precisavam de outro trauma pro resto
da vida.
Ento me explique o que aconteceu.
Ela perguntou... ela perguntou como eu me sentia por ter sido deixada pelos meus
pais, como era no ser amada por eles... na frente de um monte de gente... e eu tenho certeza
que foi AQUELA DOENTE DA WENDY QUE CONTOU.
No a chame assim. pediu a irm Sarah.

Por que? verdade. Todo mundo sabe, a irm Romena grita com ela quase todo dia
por causa disso. At VOC acha. Eu ouvi quando ela perguntou se voc achava que ela estava
louca. Voc nem tentou negar! Eu SEI que foi ela que contou. afirmou Dana.
Eu no acho que ningum aqui tenha qualquer problema. Wendy uma tima garota
e, por mais que vocs duas tenham suas diferenas, eu no creio que ela teria feito algo desse
tipo s para te provocar. Ela mesma no tinha ideia do que estava acontecendo quando veio
falar comigo.

ELA MENTIU, EU SEI...


Sarah se aproximou rpido demais, derrubando o relgio que estava sobre o criado
mudo, para ficar cara cara com Dana e dizer:
No. Grite.
Dana engoliu seco e no se deu ao trabalho de terminar a frase. Quando queria, irm
Sarah conseguia ser mais assustadora que a irm Romena.
timo. continuou Sarah, se afastando de Dana. Eu vou conversar com a menina,
descobrir como ela ficou sabendo sobre os seus pais e ter certeza de que nada desse tipo
acontea de novo. Se realmente tiver sido a Wendy quem contou, a irm Romena vai cuidar
disso, mas eu duvido que tenha sido ela.
Dana concordou com a irm, as duas se abraaram, como Sarah sempre insistia no final
dessas conversas e, antes que Dana sasse, disse:
Me desculpe por abrir a porta daquele jeito.
Tudo bem. respondeu Dana, consciente do galo na testa e de como seu nariz sangrara.
E mais uma coisa: qual era o nome da menina?
Dana teve que pensar um pouco antes de responder:
Abby.. no, Ally. e fechou a porta do quarto, sem chegar a ver o olhar atnito e queixo
cado no rosto da irm Sarah.

Essa no.



Wendy deu tantas voltas no banheiro que, se continuasse, acabaria deixando um rastro
no piso de madeira, como aquelas trilhas que estava acostumada a seguir quando entrava na
Floresta Branca com as amigas.
Prometera si mesma que, se sasse de l viva, nunca mais assustaria as meninas do
orfanato ou qualquer outra pessoa, at pararia de roubar (muitos) biscoitos da irm Romena.
Mas nada mudava naquele banheiro frio, escuro e fedido.
Suas bochechas ardiam demais para continuar limpando as lgrimas que desistira de
tentar esconder, por isso, agora tinha que aguentar o gosto salgado delas invadindo sua boca.
Talvez aquilo fosse algum tipo de castigo por tudo que fizera e haveria uma lio para
aprender quando tudo acabasse, igual aconteceu com aquele velho rabugento e os fantasmas
do Natal no livro do Dickens.
Ou isso, ou algo que assustava Wendy s de imaginar: a irm Romena podia estar certa
ao dizer que ela era louca.

Se pelo menos estivesse presa no seu quarto, poderia fazer aquela corda com as roupas
de cama de novo e fugir dali. Mas a vinha outro problema: se do outro lado da porta havia
algo estranho e faminto, o que havia l fora?


Sentiu outro arrepio querendo tomar conta do seu corpo quando percebeu que era
melhor no saber a resposta.

A lua conseguiu escapar das garras das nuvens quando Wendy deu-se por vencida e
sentou-se perto de uma das pias, encolhendo os joelhos at parecer uma lagarta num casulo.
No conseguia pensar em mais nada para fazer: ningum podia ouvi-la, no podia tocar
na porta, nem no interruptor, no tinha nada til ali dentro, como cordas, passagens secretas
ou bolinhas de gude para passar o tempo, s pias, espelhos e...

Algum sentado sua frente.

Nunca um grito havia machucado tanto sua garganta e seus ouvidos quanto o que
soltou ao reparar na sombra de algum que no havia visto at o luar comear a se apossar do
cmodo.


Aos poucos, a luz ia iluminando aquele lado do banheiro, revelando uma mulher cujos
cabelos pretos tapavam quase todo o seu rosto, enquanto suas mos mexiam em algo que
Wendy no conseguia ver.
A mulher no reagiu, e Wendy, ao mesmo tempo em que se acalmava, comeou a
sentir uma pontada de inveja do agasalho que ela usava, estava muito frio e o vestido que ela
vestia podia ser bonito, mas no era exatamente a melhor opo para uma noite de inverno.

Voc me assustou. disse Wendy com um sorriso aliviado.

A mulher no deu sinal de ter ouvido, ao mesmo tempo, o sorriso de Wendy se afastou
sorrateiro de sua boca.

Voc ainda est me assustando.

Eles no vo mais machucar voc. Wendy quase deu um salto para trs ao ouvir a
mulher falar.
Eu prometo. ela continuou com sua voz rspida e rouca, ao mesmo tempo em que
olhava para a parte do banheiro onde a luz no chegava.

Quem no vai mais machucar q...?

A resposta veio antes que pudesse terminar a frase: um som agudo, meio engasgado,
vindo do canto perto da porta, o mesmo som que os bebs fazem quando engolem baba
demais enquanto esto dormindo, forando-os a acordar contra vontade.

De repente, um baque surdo, to distante que parecia ter acontecido apenas na sua
cabea, era algo insignificante demais em comparao ao que aconteceu em seguida.

A mulher se levantou e Wendy sentiu que estava de frente um espelho com defeito:
Ela tinha seus cabelos, meio desfiados na franja e na parte de trs, os mesmos lbios
rosados e vvidos em torno da boca pequena, mas era mais alta, seu nariz estava enrugado
como o de um cachorro raivoso.
E havia os olhos.
Se Wendy sentira inveja dos olhos de Ally, era porque nunca em seus sonhos mais
selvagens imaginou que uma pessoa pudesse ter olhos to focados e violetas.

E aquilo nas mos dela, era... seria...

Wanda? Wendy disse atordoada: a boneca Wanda, recm remendada, com algumas
linhas ainda sobrando aqui e ali, pendurada nas garras... mos daquela mulher.

Se ela tinha Wanda... essa mulher s podia ser...

Me? ME?!

Naquele momento, Wendy se esqueceu que estava presa no banheiro, que havia um
monstro horrvel do outro lado da porta e dos baques ficando cada vez mais fortes na sua
cabea; no importava se Christina estivesse l fora esperando, se a irm Sarah tivesse um livro
novo ou se o Orfanato das Neves estivesse servindo o melhor jantar do sculo l embaixo:

Wendy s queria abraar aquela mulher na sua frente.

Mas ela apenas a atravessou como se fosse um fantasma desengonado.

Me? tentou chamar de novo, mas sua voz nunca poderia alcana-la.

Os baques que ouvia estavam to altos que parecia que sua cabea ia explodir.

Wendy sentiu uma nsia enorme ao olhar sua me de novo: o brao que segurava
Wanda tinha um corte horrvel, de onde pingava o sangue que caa naquela poa que Wendy
pensou ser gua mais cedo.

Durma bem, querida. sua me disse, se ajoelhando perto do beb que Wendy no
conseguia ver. O beb que cresceria para um dia assistir essa cena como uma assombrao.

Me eu...

O baque no aconteceu na sua cabea dessa vez, foi na porta, e sua viso ficou
embaada, como se brincasse de cabra-cega com uma venda feita dgua. Ento a porta se
abriu.


Foi como se o tornado mais veloz do mundo sugasse a noite, a lua e sua me.

Ally estava de volta, ao seu lado, e a irm Sarah estava ali tambm, parada sob o portal
do banheiro.

Que pena. comeou Ally, sem parecer nem um pouco desapontada. Estava
comeando a ficar divertido.

Em meio suas gargalhadas que misturavam inocncia e crueldade, Ally fez seu
caminho at a janela atravs de saltos e cambalhotas que desafiavam as leis da fsica. Wendy
ouviu cair na neve e comear a correr.

Wendy! sentiu as mos da irm Sarah sob sua cabea e o tom de urgncia na voz dela.
Voc est bem?

Wendy fez que sim com a cabea, e tombou para o lado, inconsciente.

Captulo 4


Seus olhos ardiam sob a luz alaranjada irritante que algum acendera no seu quarto:
estava deitada na sua cama, com a cabea latejando e, por algum motivo do qual no
conseguia se lembrar, estava usando o vestido da Festa de Inverno.

Wanda a encarava com um olhar impenetrvel e um meio sorriso acolhedor, costurado
pelas mos da sua me.

Me... banheiro... vestido... a...

ALLY! gritou Wendy: tentou se levantar o mais rpido que podia, mas acabou se
enroscando nos cobertores e caiu de cara em algum clssico das irms Brnte que ainda no
comeara a ler.

No tem nenhuma Ally aqui. disse a irm Sarah. Ela estava parada em frente sua
cama, dando uma risada meio sem graa e constrangida. Wendy no sabia se ela estava rindo
por causa do seu grito ou da sua queda.

Como voc consegue ler com essa luz horrvel? continuou a irm, se sentando na
cama da Wendy.

Com a lanterna que voc me deu. ela respondeu.
Acabara de lembrar porque estava com o vestido, mas a lembrana parecia algo to
fantasioso que s uma hiptese parecia fazer sentido:
Eu... acho que eu ando dormindo. Wendy murmurou sem jeito.

A irm riu de novo, ainda contida, mas o constrangimento no estava mais l.

Voc acha que foi tudo um sonho ento? perguntou ela.

No foi? Ento... eu estou mesmo ficando louca? perguntou baixinho, sem tirar os
olhos do cho.

Wendy. chamou Sarah, ficando abruptamente sria. Voc no louca. No importa o
que a irm Romena, Dana e qualquer outra pessoa diga.

Em situaes normais, Wendy se sentiria aliviada e at feliz por saber que algum no
Orfanato das Neves estava do lado dela.
Mas quando uma criana de dez anos surge do nada e te manda pra dentro de um
pesadelo com um beijo mgico da morte... bem, no havia nada de normal nessa situao.

Ns precisamos conversar. continuou a irm.

Eu no gosto quando voc fala isso...

Achava que voc s no gostava quando eu dizia acabou caf da manh.

Um resqucio de sorriso apareceu na boca de Wendy; era nessas horas que a garota se
lembrava porque gostava tanto da irm Sarah: porque apenas ela, em seu mundo inteiro, seria
capaz de pegar uma situao tensa e descontra-la com um comentrio desses.

Mas depois do riso, o rosto da irm se contraiu como se as palavras que tinha a dizer
fossem um limo amargo demais para sua boca.

Voc vai deixar o Orfanato das Neves esta noite. confessou a irm por fim.

Eu fui adotada?! Wendy perguntou, sem esconder uma fasca de alegria.

No. Wendy... entenda, eu no podia falar isso no meu quarto, no com tanta gente
ouvindo. Elas acabariam fazendo perguntas cujas respostas melhor que elas no saibam.

Isso no fez bem para Wendy, e no era s o fato de ela no ter entendido o que a irm
Sarah quis dizer, e sim o fato de que, se uma garota saa do Orfanato das Neves sem uma
famlia adotiva... era sinnimo de que...

Vocs... vo me mandar pra trabalhar na fbrica ento? Mas eu ainda no tenho
dezoito, a Dana mais velha que eu e vocs no mandaram ela embora ainda!

No, meu anjo. Voc no est indo trabalhar na fbrica, nem sendo adotada. Voc est
voltando para o lugar de onde voc veio.


A ltima frase no poderia ter feito menos sentido... a menos que voc substitusse o
ltimo verbo dela por batata, faria bem menos sentido assim.

Havia vrias luzes l fora e uma falao j comeava a se ouvir: a irm Sophia estava
chamando as meninas do coral em voz alta, irm Romena, a sargento rouca e gorda, dando as
boas vindas ao prefeito, e vrias crianas gritando, pulando e correndo por toda parte.

Tudo isso a lembrava: Chris logo estaria l, esperando por ela.

Como assim? Eu praticamente nasci aqui. Wendy perguntou, deixando um fio de
impacincia implcito na sua voz.

Est tudo bem? a irm Sarah perguntou.

Wendy j devia ter esperado por isso: a irm Sarah sempre percebia quando estava
triste, irritada, emburrada, com fome (no era difcil perceber), exaltada, alegre, com raiva e,
obviamente, impaciente.

No nada... que eu lembrei que logo a Chris vai estar aqui, mas pode continuar...

Voc ainda no percebeu, no ? a irm Sarah cortou abruptamente.

... no percebi o que?

Wendy viu a sombra alaranjada da irm se dirigir at a janela: a luz spia pintava a
parte branca do hbito da irm, enquanto o rosto tornava-se cada vez mais sombrio ao
observar a algazarra l fora.

Christina no vai voltar, nenhuma das suas amigas vai.

De repente, o incidente Ally parecia irrelevante.

Qu? Como voc sabe?

Por que elas voltariam? Por voc? Havia sarcasmo na voz da irm.

... voc nunca fala assim.

Eu sei. Ela disse, expremendo as cortinas da janela em suas mos Eu sei, mas eu estou
cansada da sua incapacidade de ver as coisas por conta prpria.

Irm Sarah, do que voc est falando?

Que voc pode no ser louca, mas iludida. as mos da irm tremiam agarradas no
batente da janela, enquanto Wendy sentia uma pancada inesperada acertar o meio do seu
rosto Ningum l fora quer voc! Mesmo assim voc se alimentou de esperanas inteis ao
fazer esse vestido para usar na festa.
Os casais l fora, eles querem as crianas, no as adolescentes que agem como
crianas. E todas as mentiras que voc inventou? Voc l tanto que acha que vive em um livro,
acha que a personagem principal, acha que suas historinhas e mentiras sero impunes, deve
ser bom acreditar nisso, no ?
Isso no verdade! Wendy disse, ficando em p de sbito, com suas unhas enterradas
nas palmas das mos Irm Sarah, do que voc t falando?!
De voc, e de como gosta de se iludir. a irm respondeu, e pelo reflexo do vidro da
janela, Wendy viu que ela tinha os olhos fechados e a boca tremendo Acha mesmo que suas
amiguinhas vo vir te ver? MESMO? Quantas vieram nos ltimos anos?
Silncio, enquanto Wendy apenas encarava o vulto alaranjado da irm, com os dentes
cerrados, com a mais estranha raiva de todas crescendo no seu peito: o que a irm dizia
machucava... no s porque as palavras eram ruins, mas porque era a pessoa que mais amava
neste mundo quem estava proferindo-as.
ME RESPONDE WENDY, QUANTAS? A Kristell? No, nunca mais pisou aqui, a Mary? Ela
nem deve lembrar o seu nome. A Chris? Pff, no me faa rir. Nenhuma delas se importa com
voc. NE-NHU-MA. E eu? Eu senti pena de voc, tanta pena da menininha solitria que virei
sua amiga. Mas... olhe suas mos, agora.


Wendy tinha a boca aberta e o corao afundado, lgrimas nos olhos e calor no sangue,
que era bombeado com tanta violncia em suas veias que, se no fosse pela ltima frase que a
irm disse, Wendy teria acertado um tapa na cara dela.

Mas ela olhou para suas mos... e elas no estavam l.

Eram garras, violentas e pontiagudas.

AHHHHHHHH! ela caiu na cama com o susto, enquanto ouvia sua garganta pedindo
frias desses gritos todos.
Estava ofegante e de olhos vidrados enquanto assistia as suas mos tomando o lugar
das garras de volta.

O que... foi... isso?

Esses furos nas palmas das suas mos, voc os faz quando est zangada, no ?

Wendy assentiu, sem desviar os olhos das prprias mos.

A raiva capaz de transformar voc, isso acontece porque voc no como as outras
meninas daqui, porque voc no daqui, voc no humana.

Wendy desviou os olhos das suas mos para Sarah, queria fazer milhares de perguntas
e contestar o que a irm Sarah tinha acabado de falar: como poderia no ser humana? Ela
falava, dormia, cheirava, vivia e comia como uma humana.
Certo, talvez ela no comesse e, s vezes, nem cheirasse como uma humana, mas a
maioria das meninas do orfanato tambm no.
Por outro lado, estava curiosa, e queria fazer as garras aparecerem de novo, sair por a
rasgando cortinas e falar para Cora e LaVerne que havia um monstro solta.

No sou humana? ela perguntou, ainda sorrindo com a ideia.

No, voc uma mestia. respondeu Sarah.

... mas... a irm Natalie ensinou que mestios tambm so humanos.

A Irm Sarah olhou longa e demoradamente para ela, tentando decifrar se ela havia
falado srio ou no.

No esse tipo de mestia. disse por fim.

Ento... de que tipo?

Do tipo que tem um dos pais humano, e o outro... no.

Como assim? Ela perguntou.

Wendy, um dos seus pais era um demnio.
Wendy no sabia que seus olhos podiam se abrir tanto, at a irm Sarah dizer aquilo.

Mas eu no sou do mal! E minha me fez essa boneca pra mim. Ela me amava... voc e
as irms vo me exorcizar? Ou...

Calma calma! Isso no quer dizer que um dos seus pais seja mal. Nem que voc seja,
nem que qualquer pessoa que nasa assim seja, e nem que ns vamos exorcizar voc. A nica
coisa que isso quer dizer que voc e outras mestias podem fazer coisas que humanos
normais no podem.

Como isso? perguntou Wendy, apontando para suas prprias mos.

E vrias outras coisas. Acrescentou a irm Sarah.

Posso usar as garras com a Dana?

Wendy... comeou Sarah com desaprovao.

Desculpa.

No, no isso. Wendy, agora voc entende? O seu lugar no aqui, voc precisa
voltar para o lugar de onde voc veio.

Ento... vocs vo me mandar para Wendy engoliu seco l? ela completou chocada,
apontando para baixo, e ela no estava se referindo ao quarto da irm Sarah.


No, meu anjo, ningum esta indo para l. O lago que voc encontrou. Voc j deve
saber que ele s aparece quando a lua est cheia, no ?

Sei. disse Wendy.

O lago uma passagem. Ele te leva deste lugar para um onde tudo isso que
conversamos normal. de l que voc veio.

Se no fosse pelo que acabara de ver acontecer com as suas mos, e pelo fato de ter
visto o lago, acharia que a irm Sarah estava lendo muito C.S. Lewis e querendo pregar uma
pea nela.
Mas aquilo tudo estava fazendo mais sentido do que gostaria de admitir. essa altura,
se dissessem que duendes contavam moedas nos bancos e vespas eram espis que montavam
liblulas mgicas de outro mundo, talvez acreditasse tambm.

L tem elfos? perguntou Wendy. Eu gosto de elfos.

A irm fez uma imitao perfeita da Romena, dando um tapa na testa ao ouvir isso.

Suas perguntas, elas me assombram.

Vou tomar isso como um elogio. de algum jeito, conseguiu rir ao dizer isso.

O coral comeou a cantar Hol Mich Heim, do musical Elisabeth, Die Legende Einer
Heiligen: Wendy sentiu uma vontade enorme de estar l fora. Amava aquela msica, amava o
significado dela, Leve me Para Casa, e, por mais que ela no tivesse a menor ideia de como
formar uma frase em alemo, conhecia aquela msica e seu significado de trs pra frente.
A cano maravilhosa fazia um contraste perfeito com o silncio mortfero da viso
com que a Princesa do Caos a havia presenteado.

Toda a graa de seus comentrios desapareceu quando se lembrou da menina de
cabelos castanhos fogo.
Irm Sarah... o que era a Ally? O que ela fez comigo?
Hol mich heim cantava o coral l fora.
A cor sumiu um pouco do rosto da irm Sarah.

Ela estava torturando voc, manipulando suas piores lembranas enquanto forava
voc a reviv-las. Ally se alimenta do terror das pessoas, criando um tormento gigantesco em
suas vtimas, perturbando-as tanto que, bem, elas acabam preferindo encerrar o sofrimento
por conta prpria. A irm abraou forte Wendy, passando as mos pelo vestido da garota e
sussurrando Eu no quero nem pensar no que teria acontecido com voc se eu tivesse
demorado mais.
Wendy no sabia como responder quilo: perceber que havia acabado de se colocar na
beira do abismo da morte e acenado para o que quer que estivesse no fundo a deixava atnita
e trmula. Tanto que, quando falou de novo, sua voz saiu num gaguejo:
Ento o que eu vi... era uma lembrana?
Uma das piores, com certeza.
Isso era... ainda mais perturbador.
Wendy nem sabia que tinha lembranas de sua me at Ally aparecer.
Niemand hrt, niemand kommt. continuava o coral, ningum te escuta, ningum
est vindo Wendy sempre se arrepiava neste trecho.
A mais inesperada e misturada das vontades veio: parte dela desejava nunca mais ver a
Princesa do Caos, outra parte queria poder voltar para aquela viso e impedir a irm Sarah
de interromper, s para saber o que iria acontecer com a sua me.
S para v-la de novo.
Uma bola de neve na janela atirou Wendy para longe de seus devaneios e a colocou de
volta no quarto, tempo de ouvir a irm falando:
Guarde seus livros.
Que?

Est quase na hora de ir, meu anjo.


Ir? Irm Sarah eu quero ficar aqui com voc e entender o que t acontecendo!

Querida, eu adoraria, mas no h tempo. a irm disse apressada, colocando a mo
quente sobre o ombro de Wendy Se h demnios como a Ally nas terras do Orfanato das
Neves, quer dizer que ele j deve estar aqui para te buscar, e ele tem que ser rpido, seno a
passagem fechar. disse a irm Sarah.
Antes que Wendy pudesse perguntar ele quem?, a irm ainda acrescentou, tirando a
mo do ombro de Wendy e suplicando com os olhos:
Me desculpe pelo que eu disse sobre suas amigas e sobre voc ser iludida, no era
verdade, eu s queria mostrar o que voc capaz de fazer, e eu precisava te irritar para isso.
Ningum nunca conseguiria desarmar Wendy como a irm Sarah.

Tudo bem, de verdade, eu s quero poder ficar com voc. Por favor.

Wendy, meu anjo, voc sabe que se voc fosse adotada nesta noite, voc teria que ir
embora do mesmo jeito, no sabe?

Isso diferente. comeou Wendy.

Tudo bem, eu concordo, meu anjo, mas me diga: Cad aquela aventureira que eu
conheo? Que adora explorar o mundo e se meter em todas as confuses possveis e
impossveis e desbravar tudo ao seu redor?

Wendy respirou fundo: irm Sarah estava falando a verdade, e ela reconhecia isso, mas
ainda assim, no era a mesma coisa, no para ela:
Tudo que eu fiz, eu fiz sabendo que estava segura, aqui com vocs: os sustos nas
meninas no dia das bruxas, os quartos trancados que voc me ensinou a destrancar, colocar
ovos podres nos sapatos da irm Romena...

Foi voc?! disse a irm Sarah incrdula.

Vai contar pra ela?!

Irm Sarah fez que pensou um pouco no caso, depois fez que no com a cabea.

Obrigada... e at explorar a floresta e todos os lugares que vocs levam a gente.
diferente, eu sempre soube que eu acabaria voltando pra c, onde eu tenho voc e algumas
amigas, que me conhecem e gostam de mim. Eu no quero perder isso ainda. confessou
Wendy.

A irm Sarah a abraou com muita fora e Wendy retribuiu.
Nur ein verzweifelter Schrei verhallt in Einsamkeit O coral cantava, e Wendy traduzia
mentalmente: Apenas um grito solitrio, desaparecendo solitrio...

Wendy, se voc fosse adotada...

diferente. Wendy a cortou, sem querer ser mal-educada Eu poderia voltar.

Voc tambm poder voltar de l.

E eu estaria sendo adotada por uma famlia, em segurana...

As mos da irm Sarah acariciavam com amor de me os cabelos escuros de Wendy.

Meu anjo, voc ser acolhida por uma famlia inteira de pessoas como voc quando
voc for.

Mas... eu no quero ir... eu quero ficar com a LaVerne, a Cora... e com voc.

Wendy, acredite, eu tambm no queria que voc fosse, eu nunca suspeitei que voc
fosse uma mestia, mas vai ser melhor para voc ir, eles tem uma cidade subterrnea inteira
para voc explorar, Kahsmin vai te contar tudo que voc quiser e precisar saber, ele pode at
saber algo sobre seus pais, e tambm, outras garotas do orfanato j foram para l, ento voc
no estaria sozinha.

Antes que Wendy perguntasse: que garotas? ou o que um Kahsmin?, um barulho
estrondoso de uma porta sendo aberta fez as paredes tremerem. S as pessoas l fora
pareciam no ter ouvido.


O que foi isso? perguntou Wendy, pensando em outra Ally, aparecendo qualquer
momento nas escadas.

Sua carona deve ter acabado de derrubar a porta dos fundos, de novo, venha.

Wendy, vencida pela falta de opes, seguiu a irm escada abaixo, tentando ainda
protestar, dizendo que no tinha feito malas.

Eu j arrumei elas pra voc.

E que nada daquilo fazia sentido.

Sentido a ltima coisa que essa noite vai fazer, meu anjo.

E tentou ainda argumentar que havia um monte de documentos chatos que precisavam
ser preenchidos quando uma garota era adotada ou saa do orfanato.

Eu j cuidei disso tambm. respondeu Sarah ofegante.

Mas como...

Eu j disse, voc no a primeira mestia a sair daqui do orfanato.

Quem eram as outras? perguntou Wendy ansiosa, atravessando o hall atrs da irm
Sarah, em direo porta dos fundos.

Voc vai ver. respondeu a irm com um sorriso de quem est aprontando algo.

Por que voc no me f...

A irm Sarah parou sob o batente da porta que levava para uma antessala nos fundos,
suas mos taparam a boca de Wendy.

Sarah. disse uma voz lenta e pegajosa, como se seu dono estivesse fora de si h anos.

Fester. respondeu Sarah, tirando sarro descarado da forma como o homem falava.

um prazer delicioso v-la aqui. Fester continuou.

Voc est mais nojento que da ltima vez... Sarah respondeu num tom desprezvel
que Wendy nunca a vira usar antes.

Um movimento brusco e Wendy pode ver que o homem estava frente frente com a
irm Sarah.

Cuidado com a boca. de repente, aquela voz lenta e pastosa pareceu muito mais
ameaadora que a prpria irm Romena no dia de pagar contas.

Posso listar seus erros? perguntou a irm Sarah, batendo o indicador na prpria boca:
tudo aquilo parecia uma brincadeira para a irm.

Eu quero a mestia. ele respondeu.

Primeiro erro: voc derrubou a porta. Ele no vai ficar feliz.

A garota, atrs de voc. ele disse, Wendy sentiu os cabelos da sua nuca arrepiarem
quando percebeu que ele notara sua presena.

Segundo erro: Me chamou para um encontro, me deixou esperando e me deu a pior
noite da minha vida.

QUE?! Wendy no se conteve.
Esquea a Ally, o lobo gigante, o lago mgico, os olhos coloridos e tudo mais: essa foi de
longe a declarao mais inesperada e perturbadora da noite.

Uma garra, fina, plida e esverdeada, muito mais funesta que a que Wendy viu
aparecer no lugar das suas prprias mos, agarrou o pescoo da irm Sarah e jogou-a contra a
parede, fazendo um estrondo bem mais forte que o produzido por Agnes quando ela resolvia
dar uma de brigona e bater nas paredes pra assustar as meninas.

Tudo ao redor de Wendy pareceu desaparecer naquele instante: o luar, o frio entrando
pelo lugar onde deveria haver uma porta, o som do coral, que agora cantava o hino da cidade,
a falao e o grasnado distante dos corvos.
S havia uma realidade: aquele homem, ou seja l o que fosse, atacando a pessoa que
Wendy mais amava nesse mundo e no prximo.

Ela no percebeu suas prprias mos se transformando em garras, ou o tamanho do


dio que sentiu, s o ataque violento que desferiu no homem para faz-lo largar a irm Sarah.
A irm ficou em p, massageando o pescoo, enquanto Wendy bufava de raiva e se
afastava do homem.

Eu vou sentir essa dor amanh... comeou a irm Sarah, tossindo, enquanto o homem
tentava se levantar e Wendy ia para perto da irm Eu no sei como agradecer, Wendy. ela
disse, dando tapas nas costas da garota.

Agora que conseguia ver Fester, tambm conseguia entender porque o suposto
encontro entre ele e Sarah havia sido horrvel: ele parecia uma mistura cruel entre um homem
adulto, alto e loiro, com uma cobra.
Havia uma mistura de orgulho e assombro em Wendy ao perceber que as marcas de
unhas no rosto dele foram feitas por ela.

Voc vai virar histria, garota. sibilou Fester, tremendo de raiva.

Embora Wendy estivesse apreensiva, e todo seu surto de raiva repentina estivesse
dando lugar ao medo, a irm Sarah continuava batendo de leve o indicador nos lbios,
esperando por algo.

E algo veio: uivando na entrada do Orfanato, estava o imenso lobo que Wendy vira
naquela manh na beira do lago, to grande quanto um pnei e com olhos to azuis quanto o
mar.

Como ningum ouviu essa barulheira toda?! pensou Wendy, e ao longe, a voz
desafinada de Dana se sobressaiu no coral, respondendo sua pergunta.

Terceiro e ltimo erro: voc deixou ele seguir voc. ela disse, como se acabasse de
vencer um argumento com uma criana impertinente.

Fester tinha pupilas finas como as de um gato, e Wendy as viu se dilatando como um
daqueles peixes engraados e cheios de espinhos que viram um balo quando se assustam.

O que aconteceu depois foi confuso, mas pareceu que um tapete invisvel foi puxado
sob os ps de Fester e, antes que ele tocasse o cho, uma rajada de vento, muito mais forte
que qualquer outra que Wendy j vira, fez o corpo todo dele se estatelar contra a parede da
antessala.

Coitada da parede, ficou toda rachada com a fora da pancada do corpo.

Olhando de novo para onde deveria haver uma porta, Wendy viu que o lobo no estava
sozinho: um homem com uma longa capa preta, cheia de fivelas e botes nas mangas, e um
capuz cobrindo os olhos e a maior parte do nariz estava a acariciar o pelo do animal.

No tinha certeza se deveria sentir alvio ou medo, ento se limitou a manter o olhar
assombrado e boquiaberto que aquela figura encapuzada lhe causava enquanto ele cruzava o
caminho na direo de Fester, puxando com lentido as mangas de seu sobretudo.
Para a surpresa de Wendy, ele tinha mos, no garras.

Voc est com os Darlit? ele perguntou com voz grave.

Fester fez que sim com a cabea.

O homem encapuzado, comicamente mais baixo que Fester, agarrou-lhe o rosto.

A Harbinger da Morte o mandou?

Fester assentiu, tentando lutar para se libertar da parede e grunhindo incoerente.

Diga a ela... e o um barulho igual ao de ovos queimando numa frigideira se espalhou
pela sala, junto com berros desenfreados de Fester Que a Morte em pessoa manda
lembranas.

Wendy fechou os olhos, desejando que pudesse fazer o mesmo com os ouvidos.
A figura encapuzada largou Fester, que agora tinha uma assustadora queimadura no
rosto, todo derretido e contorcido: poderiam dizer para Wendy que o tinham jogado na lava,
ela acreditaria.

Parte dela queria se sentir mal por ele, mas o jeito como ele atacou a irm Sarah a
impedia com veemncia.

Wendy! quase gritou a irm, abraando a garota e abandonando todo aquele ar de
relaxa que eu sei o que t fazendo eu fiquei to preocupada, e voc foi incrvel, voc me
defendeu sem nem saber que podia! E voc... ela se dirigiu para o homem na capa preta por
que demorou tanto?! A gente podia ter morrido!

Os outros me atrasaram. respondeu ele, arrastando o corpo de Fester para fora.

Ah. suspirou Sarah Quantos?

Dez.

O que voc fez com eles.

O homem pegou um punhado de neve e imitou aquele chiado que coisas queimando
costumam fazer.

Voc no muda.

QUE GRITARIA ESSA?! veio a voz rouca da irm Romena do alto do corredor.

Irm Sarah puxou Wendy para fora o mais rpido que pode, depois, com a ajuda do
homem, levantou a porta derrubada e ficou segurando de forma que, para quem visse de
dentro, ela ainda parecesse inteira.

Os quatro e Anuk ficaram quietos como defuntos, principalmente Fester.

Wendy ouviu os passos pesados como chumbo da irm Romena vasculhando a
antessala, e ficou pedindo em silncio por favor no venha na janela e depois por favor no
v para o meu quarto pois este ainda estava uma baguna, e no seria nada legal se a irm
encontrasse um quarto desarrumado.

Voc devia deixar as pessoas vivas se espera que elas mandem lembranas. irm
Sarah sussurrou para o homem encapuzado.

Qu?

Voc disse diga a ela que a morte em pessoa manda lembranas e depois matou ele,
no assim que voc faz uma pessoa mandar mensagens.

Ele s queria ter uma frase de efeito legal. Wendy sussurrou em defesa dele.

O homem no respondeu, mas havia tentao para sorrir em seus lbios.

A rala neve no cho j estava comeando a fazer a sola dos seus ps formigarem de frio
(os buracos na sola de seu nico par de sapatos tambm no ajudavam muito), quando
ouviram os passos pesados da sargento rabugenta marchando para fora daquela antessala.

Assim que tiveram certeza que estavam seguros, todos eles entraram de novo.

Voc podia ter sido mais sutil dessa vez, e se ela nos visse? Irm Sarah disse.

Sorte a dessa mulher que Kahsmin no deixa mais Autumn fazer esse trabalho.

Wendy no tinha ideia do que eles estavam falando, e estava ocupada demais para
tentar entender: sua mente entrara no piloto automtico, tentando absorver tudo que acabara
de acontecer nos vinte ltimos minutos.

Um homem cobra havia vindo de longe para sequestr-la e, agora, ele estava l fora,
deixando a neve gelar as queimaduras no seu rosto.

Morto.

Parecia pesado quando ela pensava desse jeito, muito mais que quando aconteceu.

Est tudo bem, meu anjo? a irm Sarah perguntou, se aproximando e dobrando os
joelhos para ficar na altura da garota.

Vai ficar. Ela respondeu, forando um sorriso Estamos seguras, n?

Rugas leves se formaram na testa magra da irm quando respondeu, acariciando de
leve o rosto da garota:


Estamos, meu anjo, agora estamos ela disse docemente Caleb! ela disse nada
docemente, e Wendy levou alguns segundos at perceber que ela estava chamando o homem
encapuzado. Venha, se apresente, vocs vo precisar se conhecer.

Vagarosamente, a figura encapuzada deixou de acariciar seu lobo e, com elegncia
teatral que Wendy no esperava, baixou o capuz, revelando olhos to cinzas quanto o pelo de
seu animalzinho, cabelos na altura do pescoo, brancos como porcelana fina, fazendo
contraste perfeito com seu rosto jovem e apolneo (Wendy no sabia ao certo o que era
apolneo, mas achava a palavra bonita, e isso combinava com ele).

Ele se ajoelhou em frente ela, beijou sua mo, olhou fundo nos seus olhos e disse:

Acredito que j nos vimos antes.

Captulo 5


Caleb? a irm Sarah interveio Voc nunca viu Wendy antes.

Haviam se passados dez segundos inteiros desde e a apresentao estranha da figura
no mais encapuzada de mos incendirias e olhos cor de tempestade.

Dez segundos de um silncio longo e constrangedor que Wendy estava feliz por ver a
irm Sarah quebrar.

O homem soltou a mo de Wendy sem cerimnia e se colocou em p sem esforo.

Me desculpe, eu me confundi. ele disse com formalidade constrangida Eu sou Caleb
Rosengard, e este Anuk. apontou para o lobo. Ele quem achou voc.

Legal! Eu sou Wendy... e no sei meu sobrenome. Voc e o seu lobo so reais ou eu
vou acordar no meu quarto a qualquer momento agora? No sabia mais o que estava dizendo,
era muita coisa de uma vez s.

Ele no meu lobo. Anuk no tem donos. Anuk assentiu com a cabea quando Caleb
disse aquilo E ns somos bem reais. As coisas dela esto prontas? perguntou para a irm
Sarah.

Quase todas. ela respondeu.

Onde esto?

L em cima, no quarto dela.

Pode traz-las? Precisamos ir antes que a passagem se feche.

Claro. e ela foi correndo para as escadas do segundo andar.
Wendy ia seguindo, mas a irm pediu: Espere aqui.

Mas... murmurou Wendy, esperando ter protestado baixo o bastante para Caleb no
ouvir.

Fique tranquila, eu vou trazer tudo, aproveite e converse com ele, vocs vo ter uma
viagem cansativa pela frente, bom se conhecerem. Ele no to estranho quanto parece.

Wendy pensou em discutir, mas Sarah estava mesmo com pressa e deixou Wendy ali,
pedindo em voz alta para a irm no esquecer seus livros, a lanterna e trazer alguma coisa para
ela comer.

Agora estava ali, parada, observando Caleb e Anuk, que pareciam conversar um com o
outro, mesmo que nenhuma palavra fosse dita, o que lembrava bastante o tipo de relao que
ela mesma tinha com Christina, onde apenas um olhar bastaria para que uma entendesse o
que a outra estava pensando.

Ser que ela teria tempo de v-la antes de ir?

Tem alguma coisa incomodando voc. Caleb afirmou de repente, dirigindo sua
ateno para ela.

Pega de surpresa, Wendy pensou em responder quilo com uma narrativa do quo
estressante fora seu dia, dando nfase sua experincia de quase morte com a Princesa do
Caos, ao fato de no ter comido nada desde o caf da manh e confuso que ele havia feito
na sua cabea com o negcio de acho que j nos vimos antes, mas tudo que disse foi:

Minhas costas esto coando num lugar que eu no alcano.

Era verdade, estavam mesmo.

Caleb deixou o ar de seus pulmes escaparem antes de dizer:

Voc vai gostar de l.

A irm Sarah me disse a mesma coisa. sua voz deixando claro que duvidava.

A outra que levei estava to relutante quanto voc, agora ela ama o lugar.

Outra menina? Quem? perguntou Wendy, sem disfarar a curiosidade na sua voz.

Uma amiga sua eu acredito, Kahsmin disse que ela est esperando por voc. Ele a
chamava de... Chris.


CHRIST... Wendy deteve o grito, sua garganta estava esgotada demais para isso.

Quase isso. Kahsmin disse que ela estava ansiosa para encontrar a Wendy, h
alguma outra Wendy aqui alm de voc? Caleb disse com uma voz sutil como veludo.
A lua brilhava nos seus olhos quando ela fez que no com a cabea.
Ento Christina estava l, e ela era uma mestia tambm! Fazia sentido todo sentido do
mundo, afinal, a Chris havia achado o lago primeiro que a prpria Wendy, e no mesmo dia,
partira sem avisar ningum. ! Por isso ela no se despediu de ningum, ela no teve tempo!
A ansiedade se formou como um formigueiro dentro do seu peito com a ideia de rever
sua melhor amiga ainda essa noite.
De repente, ir embora no parecia to ruim assim.

Aqui. disse a irm Sarah, aparecendo na antessala e trazendo uma mala surrada, verde
escura que tinha mais livros que roupas. Tambm trazia Wanda, um po recheado de alguma
coisa que parecia frango com queijo e um agasalho, que apressou-se para vestir em Wendy.
Voc vai precisar.

Obrigada. respondeu, j de boca cheia.

J so quase onze horas, vocs vo conseguir chegar tempo?

Se formos agora. Caleb respondeu, observando a lua ainda cheia.

Wendy se apressou para terminar de comer.
Enquanto mastigava, no conseguia deixar de pensar no quanto tudo aquilo parecia
irreal, sem mencionar que no era nada parecido com o que havia planejado: quando sonhava
com o dia que deixaria o Orfanato das Neve, esperava uma despedida longa e calorosa, dando
adeus para Cora, LaVerne, Lili, Betsy, todas as outras de quem gostava, e at a Dana, porque
nenhum prazer seria maior que o de ver a cara dela quando soubesse que Wendy estava
partindo... e ela no.
Depois seria a vez de todas as irms, queria muito agradecer cada uma delas.
No haveria tempo para nada disso, mas agora que estava ali, com apenas alguns
minutos nas mos, no havia nenhuma decepo ao saber que seus planos mudaram, pois
seus ltimos momentos seriam com a pessoa que mais amara em toda sua vida.

verdade que eu vou poder voltar para te ver? perguntou Wendy inocente, j quase
to rouca quanto a irm Romena.

Claro, meu anjo, sempre, na lua cheia, ele te ensinar como. respondeu ela com
ternura, apontando para Caleb.

Bem, posso dizer algo antes de ir?

Claro que pode.

Wendy encheu o peito de ar e palavras ternas:
Eu posso no saber como crescer com pais e ser normal, com irmos, tios, primos e
primas mas, bom saber que foi voc quem me criou: eu no trocaria voc e o que me
ensinou por nada nesse mundo. Obrigada por tudo, irm Sarah.

Irm Sarah no respondeu com palavras: ela deu o abrao mais carinhoso e materno
que Wendy j recebera. Sentiu algumas gotas de gua quente deslizarem do rosto da irm e
pingarem no seu ombro quando ela sussurrou no seu ouvido:

Se cuide, meu anjo, espero te ver de novo logo.

Voc vai, eu prometo.
E Wendy, meu anjo, no se esquea: medo uma jaula, dentro dela, nada pode te
atingir, mas l de dentro, tambm no h nada que voc possa atingir.
No vou esquecer. Wendy sussurrou de volta.


Ento elas se soltaram, se olharam sem jeito e riram dos rostos avermelhados e
molhados uma da outra, enquanto Caleb bufava impaciente.

Usando de um gesto com a cabea, a irm mandou Wendy seguir em frente, ao qual ela
obedeceu, carregando Wanda sobre os ombros como se fosse um beb.

Voc diz pra LaVerne e as outras que eu vou sentir falta delas? pediu Wendy.

A irm Sarah fez que sim com a cabea.

Podemos ir? perguntou Caleb, e Wendy assentiu.

Ambos se dirigiram em frente, para a Floresta Branca, embora Wendy s fosse parar de
olhar para trs e acenar quando a irm Sarah e o Orfanato das Neves fossem finalmente
engolidos pelos densos galhos dos pinheiros cobertos de neve e boas memrias.
Agora, c estava ela, sozinha em uma floresta coberta de neve, com um estranho e seu
lobo super-crescido, ambos dispostos a no fazer nenhum comentrio sobre o fato de ela ter
passado metade do percurso tentando parar de soluar enquanto acariciava Wanda e
murmurava coisas sem sentido para a boneca.

J estavam na parte da floresta onde as rvores cresciam to alto que o luar ficava
invisvel atrs das nuvens de folhas cristalizadas de neve quando Wendy finalmente resolveu
que era seguro tentar conversar sem fazer escndalos.

E claro, ela quebraria o gelo como toda pessoa normal no lugar dela faria:

Irm Sarah e Fester se conheciam?

Eu no sei. ele respondeu indiferente.

Parecia que se conheciam, ele era um ex-namorado perseguidor maluco.

Aham.

Voc no sentiu remorso?

Que?

Quando voc fez aquilo com Fester.

Se eu no fizesse, voc no estaria aqui agora. Voc sentiu?

... eu queria ter sentido, mas eu fiquei aliviada quando voc fez, bem, aquilo.

Eu imaginei.

Eu vou ter que namorar homens lagartos quando eu for pra l com voc?

No.

Como voc descolore o cabelo?

Voc no segue uma linha lgica de raciocnio, no ?

Raramente. Wendy respondeu.

Caleb bufou e continuou respondendo, enquanto fiapos de neve comeavam a se
enroscar nos seus ombros e pelo de Anuk:
Meu cabelo nasce nessa cor.

Queria ter cabelo legal assim.

... no diria isso se soubesse porque ele nasce assim.

Por que?

No vale a pena saber. Caleb disse ansioso para mudar de assunto Voc parece bem
ligada Sarah.

Ela quase uma me pra mim. respondeu Wendy, tambm ansiosa para mudar de
assunto, no queria ficar sentimental daquele jeito de novo. Como a Chris est?

Eu no sei, no a vejo, mas ela deve estar esperando por voc.

Wendy conseguiu abrir um sorriso ao ouvir aquilo, que continuou no seu rosto por
vrios minutos, enquanto suas mos brincavam com o pelo macio e gelado de Anuk, era difcil
resistir quele cachorro gigante alegre.

Ento, por que voc acredita que j nos vimos antes?

Longa histria. Caleb cortou, e Wendy resolveu que no valeria a pena insistir.

Voc disse que havia outros demnios como o Fester aqui? ela perguntou.

Havia, no h mais, eu teria demorado menos se eles no tentassem fugir.


Por que voc no deixou eles fugirem? No ia ser mais fcil?

A fumaa que saiu de suas bocas jazia fria e quase invisvel entre os galhos das rvores
quando Caleb resolveu responder:

Eles eram Darlit.

Wendy ficou olhando com cara de interrogao para ele at ele explicar o que aquilo
queria dizer, o que ele fez sem nenhuma vontade:

Existe um reino de demnios que vem entrando em guerra aps guerra com todas as
cidades do nosso mundo, um reino determinado a livrar o nosso mundo de todos os mestios e
humanos para permitir que apenas os melhores sobrevivam.

Estes so os Darlit.

H mais ou menos duas dcadas, incontveis mestios como voc foram escondidos
em mundos como este para que pudessem crescer em segurana e afastados dos Darlit.

Vocs foram escondidos em mundos ligados ao nosso atravs de passagens como a do
Lago Errante e a do Salgueiro Escarlate, passagens que, at ento, apenas o Anuk aqui e alguns
poucos humanos e mestios sabiam da existncia.

Anuk soltou um grunhido rouco e assentiu com Caleb.

Os demnios que me seguiram estavam atrs de Anuk, pois sabiam que ele os guiaria,
cedo ou tarde para o mundo onde os mestios estavam. Se eu os tivesse deixado sobreviver,
eles relatariam o que descobriram para os Darlit, e ento, eles invadiriam, e voc poderia dizer
adeus para o Orfanato das Neves e sua cidade inteira.

Uma breve imagem passou na frente dos olhos de Wendy: o orfanato queimando, as
irms sendo atacadas por demnios to horrveis quanto Fester, enquanto as meninas
tentavam em vo correr para se salvar.

Foi a viso do horror e caos.

O que lembrava.

Voc pegou a Ally tambm?

Caleb bufou derrotado ao ouvir essa pergunta.

No, mas eu no me preocuparia com ela: Ally no est com os Darlit, prefere agir
sozinha, quando quer, porque quer, sem pessoa alguma para atras-la ou discutir; ningum
sabe bem ao certo o que move aquela criatura, ou sequer se existe lgica nas suas aes

Nem me fale... suspirou Wendy, lembrando da voz inocente daquela criatura estranha
dizendo eu sou a Princesa do Caos, se pelo menos ela tivesse levado o aviso srio, poderia
ter prendido a menina dentro de uma gaveta, na sua porta para Narnia com defeito ou
qualquer lugar do tipo.

E o que Ha... Hari... Harb

A Harbinger da Morte?

Isso! O que isso?

Ele no parecia nada feliz tendo que responder quela pergunta:

Harbinger um ttulo: quer dizer aquela que traz. A Harbinger da Morte uma
mulher vil e cruel que lidera os melhores exrcitos dos Darlit, nunca foi derrotada, nunca. a
voz de Caleb foi ficando sombria medida que continuava.
Ela gosta de humilhar e matar tudo que v pela frente, por isso esse ttulo: a morte
paira ao redor dela.

O silncio veio, e quanto mais fundo eles se adentravam nele, mais barulho a mente de
Wendy fazia, disparando alertas sobre aquela histria to altos que parecia uma piada que
Caleb no os ouvisse, at Wendy os verbalizar:

Ento, vocs esto me tirando do Orfanato das Neves... e me colocando no meio de
uma guerra? perguntou assustada.


Estamos em um lugar seguro agora, e ns precisamos de toda ajuda que pudermos
encontrar, e se Anuk encontrou voc, porque voc pode nos ajudar. disse Caleb.

Mas como?

Eu no sei tambm, mas um sbio uma vez me disse que sempre h um jeito de
ajudar... bem, ns chegamos.

L estava o lago mgico viajante do alm, rodeado pelas flores que Wendy chamava de
roedores e um ar mstico que cercava suas margens com a mais delicada beleza que ela jamais
vira.

Temos que nos apressar. Caleb disse, desabotoando a capa que usava.

Wendy olhou de novo para o lago e reparou algo diferente de hoje cedo: as flores
estavam morrendo, a grama estava amarelada ao redor dele e, luz da lua cheia, o lago
parecia vivo, mas velho e cansado, no entanto, ela no saberia dizer exatamente o que o fazia
parecer envelhecido.

Ele est prestes a sumir. avisou Caleb e com isso, se jogou nas guas, seguido de Anuk.

... voc t de brincadeira, n? perguntou Wendy que, por algum motivo, no esperava
que fosse ter que realmente entrar no lago, apenas fazer um ritual bizarro com ervas e
palavras sem sentido para ento atravess-lo por uma ponte mgica feita de cips que
brotariam da terra ou coisa do tipo.

Caleb e Anuk se entreolharam, logo o lobo saiu da gua e, encharcado, ele comeou a
circular Wendy, como que pedindo carinho, mas apenas o fez para distrair a menina o bastante
para jog-la com as patas para o lago, junto com a mala e a boneca.

MEUS LIVROS! Wendy gritou desesperada, se arrependendo de gritar logo em
seguida.

Eles vo ficar bem, vamos. Caleb e Anuk mergulharam, o lobo levando a mala da
garota na boca.

Por um segundo, Wendy hesitou: at pouco tempo, ainda tinha uma vaga esperana de
que iria acordar no seu quarto e contar a histria do sonho mais radical que j teve, mas se deu
conta de que, se fosse um sonho, a gua a teria acordado.
Droga.
Se havia havido uma boa chance para fugir, era aquela: estaria mentindo se dissesse
que no pensou em deixar que Caleb e Anuk mergulhassem e sumissem nas profundezas do
Lago Errante enquanto ela voltava para o Orfanato das Neves, para suas amigas, e sua vida
normal.
Sim, a tentao estava ali, mas no foi ela a guiar suas decises quando Wendy
prendeu a respirao e mergulhou fundo.
Quem guiou foi o fato de que Anuk estava com seus livros, ela no voltaria pro orfanato
sem eles.
Mais ou menos ao mesmo tempo em que os alcanou, ela percebeu que algo estava
diferente: foi como se o mundo fosse uma enorme ampulheta que algum acabara de virar,
pois ela no sentia mais que mergulhava em direo ao fundo do lago, mas para cima, embora,
em momento algum, ela ou Caleb tivessem mudado de direo.

Caleb e Anuk emergiram, Wendy logo em seguida.
Quando tirou a gua que tapava os olhos, sentiu-se to perdida quanto um vegetariano
numa churrascaria: ela conhecia cada centmetro da cidadela onde crescera, cada quarto e
vista do Orfanato das Neves e, oficialmente, no havia trecho algum da Floresta Branca que
no tivesse visitado ao menos uma vez.
O problema era: no estava mais na Floresta Branca.


Caleb estendeu a mo para ajudar Wendy a sair da gua: por um instante, pensou que
queimaria igual o rosto de Fester, mas nada aconteceu; eram mos quentes, mas no ao ponto
de a transformar em Wendy Milanesa.

Ela saiu do lago bem a tempo de ver acontecer: parecia que um monte de areia invisvel
estava sendo jogada na gua, a tornando cada vez mais marrom e lamacenta, enquanto as
flores ao redor murchavam e eram sugadas de volta para a terra.
Logo, no havia mais um nico sinal de que existira ali um lago.

Por isso eu disse para se apressar, no gosto de imaginar o que aconteceria se
estivssemos l dentro quando isso acontecesse. disse Caleb, ajudando Wendy a se levantar.
Wendy tinha que admitir, adorou ouvir aquela voz sutil se tornar to sombria, podia
sentir o timbre dela fazendo sua pele arrepiar.
Ela esperava estar tremendo de frio, no entanto, estava seca, como antes de entrar no
lago, talvez fosse parte da magia estranha do lugar.

Estavam cercados de rvores gigantescas que Wendy nunca vira na vida, um cho de
folhas mortas e mato, alguns arbustos maiores que Anuk, barulhos dos mais diversos animais
assaltando seus ouvidos e um caminho tortuoso pela frente. Tambm percebeu que deviam
estar entre montanhas, pois o caminho subia e descia em toda parte, iluminado em certos
trechos por rstias da lua.

Ela respirou fundo aquele ar frio: era peculiar esse lugar, ela se sentia diferente aqui:
seu corpo parecia mais leve, seus olhos mais descansados, seu nariz sentindo o cheiro forte da
terra e grama, misturado com o sereno da noite, era como se...

Todos tem essa sensao quando chegam aqui pela primeira vez. Kahsmin acha que
porque seus coraes se alegram ao saber que esto em casa. Caleb disse.

Voc se sente assim sempre que volta pra c?

De novo, seu olhar se tornou sombrio e oco:

Eu no me sinto em casa faz mais tempo do que eu gosto de lembrar. Vamos, estamos
perto agora.

Por algum motivo, certamente ligado Ally, Fester e indigesto que sentia por nadar
depois de comer, esperava encontrar algo estranho e bizarro querendo comer seu crebro
sempre que viravam numa curva escura.
Foi uma surpresa quando viu que o caminho estava infestado, no de monstros, mas
pelos mais lindos vagalumes que j vira, iluminando o caminho e entrando, todos de uma vez,
dentro do seu agasalho para brincar com ela e a transformar numa enorme lanterna humana.

Eu nunca tinha visto eles fazerem isso. Caleb disse intrigado.

Wendy os olhou de perto: eram muito maiores que os que estava acostumada a ver no
orfanato, talvez fosse um dos encantos desse lugar: animais pequenos gigantes, como
cachorros do tamanho de rvores e gatos grandes como casas.
Ser que haveria lasanhas gigantes tambm? Ela poderia comer uma agora...

Aqui voc vai aprender a controlar sua transformao por completo, talvez demore um
pouco, mas quando acontecer, voc poder enfrentar quase qualquer coisa, e Kahsmin
provavelmente vai querer que voc estude algum tipo de arte tambm.

Uma arte? Por qu? E o que Kahsmin?

Arte ajuda a criar disciplina e controlar o que voc sente, ele diz. Quase todos os
mestios aprenderam alguma coisa com essa finalidade. Controlar o que sentimos a chave
para a transformao.

Por que uma arte? Wendy perguntou.

Guerreiros dos tempos mais remotos tm aprimorado suas habilidades tanto com a
espada quanto com as palavras e a poesia, de uma forma que um complete o outro e... eu no

sei porque, na verdade, Kahsmin leu isso em um dos livros da Autumn e achou que, se
funcionou no passado, deve funcionar hoje tambm.

Srio? E funciona mesmo?

No final das contas, artes ajudam os mestios a controlarem melhor o que sentem, e
isso ajuda muito na hora da transformao, sem falar que Kahsmin e Autumn acham que cria
uma certa disciplina. Caleb disse, como se tudo aquilo fosse banal e ele quem tivesse o fardo
de contar tudo para a novata.

Voc tambm sabe uma arte?

Caleb assentiu.

Piano.

Um sorriso involuntrio surgiu nos lbios de Wendy, existiam pianos nesse mundo! E
imaginar Caleb tocando num salo luz de velas com uma plateia bem pequena tambm no
era nada mal, principalmente se...

... tambm vai ter que aprender a usar uma arma.

Oi? Arma? Wendy repetiu, saindo assustada do seu devaneio.

, qualquer coisa que te ajude a se defender vlido, mas pensando bem, acho que
nem todos precisam aprender a usar uma ar...

E eu posso escolher minha arma? interrompeu Wendy ansiosa.

Caleb pareceu subitamente interessado na garota.

Pode.

Wendy fingiu pensar por um instante, batendo o indicador no queixo enquanto
observava os vagalumes brilhando pelo caminho.

Eu quero um arco e flecha! Era para ter sido um grito, mas foi um sussurro rouco.

Por qu? perguntou intrigado, erguendo uma sobrancelha para a garota.

T brincando? a arma mais nobre, elegante e bonita de todas! E porque todos os
elfos usam arco e flecha. Alis, tem elfos por aqui?

Para o desapontamento de Wendy, Caleb disse que no, mas continuou olhando para
ela, avaliando se ela estava mesmo falando srio.
No final, deu mais alguns passos, apenas para dizer:

Chegamos.
Wendy no havia percebido quando a floresta em que estavam tinha sumido, nem que,
em algum ponto, os vagalumes haviam raleado e que agora era a lua quem fazia a maior parte
do trabalho de iluminar o caminho.

Ela se aproximou de Caleb... e se arrependeu amargamente, pois descobriu que no
estavam s no topo de uma montanha, mas tambm na beirada.

Sentiu uma tontura vertiginosa e se agarrou em Caleb e Anuk, com mos trmulas e se
afogando em suor frio, o rosto perdendo a pouca cor que tinha e o estmago ameaando
devolver tudo que estava escondendo nas suas profundezas.

Respire. pediu Caleb abanando o rosto de Wendy.

T difcil.

Caleb ajudou Wendy a sentar e, com um gesto, fez uma corrente de ar ventilar o rosto
da garota, que se sentiu imensamente grata por isso.

Voc pode fazer vento! ela afirmou to alegre quanto sua rouquido permitia.

Eu controlo o ar, sim.

Foi assim que voc fez o Fester cair e ser jogado contra a parede.

Caleb assentiu.

Voc um mestio tambm?

Ele assentiu de novo.


Quem era o humano da relao. ela perguntou, sua respirao voltando ao normal aos
poucos.

Que?

Seus pais, quem era o normal?

Ambos eram normais, mas minha me era a humana. murmurou em resposta.

Quando Wendy comeou a se sentir melhor, ele a ajudou a ficar de p, o que a ajudou
muito a dar uma boa olhada na cidade abaixo.

Era uma cidade beira mar! Wendy mal a conhecia e j estava apaixonada.
Havia um enorme farol desligado l embaixo, e mais para frente, um per com um barco
solitrio, mais casas que Wendy poderia contar, espalhadas por toda parte e... a maior
construo que j vira na sua vida, bem no meio da cidade: poderia muito bem ser um castelo,
com torres que pareciam competir com a montanha onde ela estava em termos de altura, e
perdendo por muito pouco.
Eram pontiagudas tambm... Wendy queria entrar ali, agora, naquele instante.

Bem-vinda, cidade de Tuonela. Anunciou Caleb, sem muito entusiasmo na voz.

Ela linda. admirou Wendy, mas logo, notou que algo no batia, algo que a irm Sarah
havia dito parecia destoar com o que seus olhos viam. Mas ela no era subterrnea?

Voc no est vendo a cidade inteira. respondeu ele com um pequeno tom de
suspense, o que serviu apenas para fazer Wendy querer mais ainda estar dentro daquela
cidade.

Caleb lanou um olhar da torre do castelo para Wendy e continuou:

Est vendo aquela torre l embaixo, a mais alta delas, com um relgio marcando quase
uma da manh?

Wendy apertou os olhos... a torre era to alta que podia realmente ver o relgio e at
uma janela sob ele.

Estou.

Veja isto.

Ele se afastou alguns passos e se virou na direo do penhasco: Wendy pensou que ele
ia se jogar, mas ao invs disso, ele ergueu a mo esquerda, que parecia segurar algo invisvel
bem sua frente, enquanto a direita parecia puxar um fio que tambm no estava ali.

Nada poderia ter preparado Wendy para o que estava prestes a presenciar (exceto
talvez um aviso dizendo ei Wendy, eu vou fazer isso, isso e aquilo, no se espante nem saia
correndo de medo por a ou coisa do tipo.)
Nas mos de Caleb, um brilho cegante surgiu onde seus punhos estavam fechados e, ao
redor deles, a luz ganhava forma: a forma inconfundvel de um arco e flecha.

Caleb apontou o arco e flecha de luz na direo da torre, e soltou uma flecha que
passou zunindo como raio: Wendy a assistiu atravessar a imensa distncia entre Caleb e o
relgio da torre.

Voc acabou de acertar o meio do relgio... e derrubar os DOIS ponteiros no cho.
disse Wendy, com uma voz vaga e impressionada.

Correto.

Com uma flecha de luz.

Isso.

Wendy correu na direo de Caleb, deu a ele um abrao muito apertado e, disse com a
pouca voz que restava:

Voc um elfo!

Caleb ficou confuso e Anuk parecia rir com gosto, se que lobos podem rir.

Ah... elfos no exis...


CALA A BOCA, voc um elfo e pronto. disse Wendy brincando, Caleb se deu por
vencido e resolveu rir junto com ela, Anuk se juntou a eles e Wanda, bem, ela tinha um sorriso
perpetuo na boca.

Ento, se realmente quer o arco e flecha, eu sou a nica pessoa em Tuonela que pode
te ensinar. Voc quer?

Claro que quero!

Caleb ficou satisfeito com o que ouviu e deu uns tapinhas no ombro da Wendy.

Garota peculiar e curiosa, isso vai ser, no mnimo, interessante. A propsito, voc quer
caminhar por mais algumas horas ou pegar um atalho? Caleb perguntou, apontando a cidade
abaixo.

A dor nas pernas de Wendy respondeu por ela:

O atalho, por favor.

Tem certeza?

Wendy deveria ter prestado ateno em Anuk, que estava gesticulando um NO
violento e desesperado com a cabea, mas...

Sim, no aguento mais andar.

timo.

Em uma frao de segundos, Caleb agarrou Wendy pela mo e a puxou com ele na
direo do desfiladeiro frente.

Ele no vai fazer isso... ele no vai fazer isso... no... NO. foram seus ltimos
pensamentos antes de ser arremessada do alto de uma montanha de mais de seiscentos
metros de altura, junto com a mala, a boneca, o elfo e o lobo.

Captulo 6


Mesmo sabendo que a queda livre causaria a destruio total do seu cabelo e todos os
ossos do seu corpo, teve que admitir que a sensao era muito divertida: o vento congelando
todas as extremidades do seu corpo, o cheiro, mais salgado que as lgrimas da Dana no dia dos
pais, e a vista panormica de cima para baixo daquele castelo cheio de torres na sua frente
pintavam um quadro que nunca imaginou ver fora de um museu.

Quando estavam perto do solo, Caleb fez seu truque e rajadas de ar suavizaram a
queda, at que tocaram o cho com o mesmo impacto que Wendy sentia quando dava
pulinhos pelos corredores do Orfanato das Neves.

Seu estmago, porm, no tinha gostado nada da surpresa e resolveu ele prprio fazer
uma surpresa para todos.

Ah... desculpe por isso. disse Caleb, se apressando para segurar o cabelo de Wendy.

Tudo bem, eu vou sobreviver, mas um aviso... a nsia a impediu de continuar e a fez
sujar todo o cho ao seu redor. ...teria sido bom.

Caleb tirou um leno de dentro da sua roupa estranha e ajudou Wendy a se limpar.

Obrigada. ela sussurrou.

No precisaram andar muito para chegarem na entrada da cidade.

Talvez seja melhor fechar os olhos agora. Caleb disse.

Por que? A entrada secreta ou coisa do tipo?

No, s que... h coisas que nem eu gosto de ver aqui.

Aquela voz sombria, ah Caleb, por que voc no fala sempre assim? tomou cuidado
para manter isso apenas em pensamento.

Eu tenho dezesseis anos, aprendi a reclamar que todos os meus sonhos e planos foram
destrudos e que minha vida um inferno, nada mais pode ser realmente feio ou sombrio pra
mim. ela disse no que pareceu uma ideia brilhante para uma resposta, at ela parar e ouvir o
que realmente tinha dito.

Caleb ergueu uma sobrancelha (ou tentou, parecia que no conseguia fazer isso sem
mexer a outra).

Que foi? A irm Romena sempre fala assim da vida dela. Wendy disse ironicamente,
soando como a prpria irm Romena soaria.

Ele suspirou sem vontade de argumentar e a guiou.

Wendy se arrependeu no ato por no obedecer Caleb.
Em toda parte, apenas destroos do que um dia haviam sido centenas de casas.
Uma delas teve a parede lateral inteira arrasada, e perto de um relgio congelado para
sempre na quarta hora da noite, havia vrios retratos sobre uma espcie de mesa, com fotos
do que parecia ser uma famlia: existia a me sorridente, as filhas brigando sem motivo
aparente e o pai de rosto apagado e ar respeitvel
Todas as fotos cobertas de sangue.
Sangue seco misturado com fuligem, assim como a mesa, as paredes e at o relgio.
Quando tinha sete anos, Wendy resolveu alegremente assistir um filme no especial de
Halloween. Depois de trs semanas dormindo com a irm Sarah, achou que nunca mais veria
algo que a faria ter pesadelos.
Ah, como ela estava errada.
Uma outra casa no tinha parede alguma, apenas o piso onde deveria haver um quarto,
com camas ainda cobrindo pessoas.
Wendy tentou evitar com todas as foras, mas acabou vendo um rosto coberto de p,
frio e paralisado sobre uma das camas. Ele tinha olhos fechados, to apertados que faziam a
testa ficar toda enrugada, e uma boca aberta como se estivesse chorando.

Era um menino de cabelo preto, no devia ter mais de quatro anos.


Me diz que aquilo um boneco. pediu Wendy com a voz fraca e dbil.
Caleb fez que no com a cabea.

Wendy fechou os olhos e tapou os olhos que no podiam ver de Wanda.

No entanto, era tarde, aquele menino j estava escondido atrs de sua retina: ele
poderia ter sido qualquer um: Um desenhista, um cozinheiro, um marujo, um idiota adorvel,
um bom filho, ou o cara que casaria com a sua melhor amiga daqui uns anos. Talvez ele nem
fosse muito diferente de algum como a LaVerne, com aquele ar alegre e meio perdido.
Porm agora, ele era apenas uma memria na mente daqueles que o conheceram.

Foi quando a guerra chegou em Tuonela. comeou Caleb No temos permisso para
reconstruir ou limpar essa parte da cidade, os Darlit saberiam que estamos aqui e...

Eu no gosto daqui. murmurou Wendy.

Ningum gosta, a vasta maioria do povo da cidade mora na parte subterrnea e s
sobem na poca de visitas.

Visitas?
Os Darlit visitam Tuonela, e ns temos que fazer parecer que a cidade ainda deles,
por isso deixamos essa parte da cidade assim, por ordem deles, o jeito que eles tm de nos
lembrar quem so os conquistadores e os conquistados. Me d a mo antes que voc caia.
Wendy obedeceu.

...Caleb?

O que?

Eu quero acabar com a vida desses caras. ela disse com tremor na voz.

Imaginou que Caleb estivesse sorrindo, porque ele demorou para responder.

Todos queremos. Voc vai gostar daqui, se importaria de fazer essa garra voltar ao
normal? disse Caleb, Wendy no havia percebido que estava ficando com raiva, sorte que
aprenderia a controlar a transformao aqui.

Vrios minutos, tropeos e pedras nos sapatos depois, Caleb disse:

J pode abrir os olhos.

Wendy o fez: as casas estavam inteiras aqui, uma ou outra at tinham luzes acesas, mas
o melhor de tudo: estava trs passos da praia.
O farol estava bem sua frente: grande, imponente, feito de tijolos cor de barro feioso
e coberto, na parte de baixo, de plantinhas verdes que Wendy no sabia o nome.

Por que ele no est aceso? perguntou Wendy.

Ele est desativado, no espere ver ele funcionando.

Ah. murmurou desapontada. Por isso ele tem essa cor de vmito?

... essa minha casa. disse Caleb ofendido.

Ah... foi mal... mas a cor continua sendo horrvel. As vezes, Wendy achava que deveria
aprender a calar a boca, da lembrava que se divertia mais assim. Por que ele no funciona
mais?

No h mais navios que venham para c, graas aos Darlit. Caleb murmurou, sem
desacelerar o passo.

Passaram pelo per com um nico barco, onde Wendy teve certeza de que ouviu um
barulho de animais peonhentos grunhindo, prontos para atacar um ao outro.
Caleb disse em voz alta:

Boa noite, tio Winslow.

O barulho parou no mesmo instante e um homem gorducho, com costeletas grossas
que se emendavam no bigode e a pele mais bronzeada que Wendy j vira, se levantou devagar
e comeou a falar com voz de marinheiro embriagado.


... eu deveria colocar um pano com piche na sua boca e queimar voc vivo com... ele
grunhia, com a mo balanando to molenga que Wendy pensou que ele no tinha ossos.

Pensava Wendy que a voz rabugenta da irm Romena era grande coisa, at ouvir esse
cara.

Estava roncando de novo. Eu trouxe a nova garota.

O QUE EU TENHO COM ISSO? Eu no quero saber, eu no gosto dela. Nem de voc.
Nem de nada! Agora morre! com isso, ele voltou para o barco, junto com um ronco que
parecia uma luta de espadas... com motosserras.

Seu tio?

Meio irmo da minha me. Ele s rabugento quando o acordam, vai estar melhor
amanh.

A mo dele no tem ossos? perguntou Wendy.

Caleb suspirou envergonhado e disse:

Aquilo... era um frango de borracha.

Wendy no conseguiu controlar as gargalhadas, nem Anuk.

Por que ele estava com aquilo?

Um dia ele voltou de uma viagem com El Franguito. Nunca mais se separaram.

El Franguito? Wendy repetiu.

No me pergunte. Caleb disse, seguindo em frente.

T... mas estranho. disse Wendy, lembrando que conversar com objetos inanimados
tambm no era a coisa mais normal do mundo. Se seu tio est aqui, ento, sua me tambm
est?

... no, ela morreu faz dezoito anos, era ela quem cuidava do farol.

Mesmo se divertindo com seus comentrios e perguntas, Wendy resolveu no tocar
mais no assunto farol e pais por um tempo com ele, no parecia haver felicidade para
Caleb naqueles temas.

Saram da praia e agora Wendy j estava ficando com dor no pescoo de tanto olhar
para aquelas torres enormes.
Impossvel no reparar que, em toda rua que viravam, as poucas casas que tinham
luzes se apagavam, seguidas de cortinas sendo fechadas; Caleb vestiu o capuz depois de
perceber isso e apertou os lbios to forte que Wendy pensou que iam sangrar.

Algum est nos seguindo. ele sussurrou no ouvido dela.

Wendy se virou to rpido que quase perdeu o equilbrio, mas no viu nada atrs dela
alm de Anuk.

Olhe duas vezes. Caleb disse.

Wendy vasculhou tudo ao seu redor: casas com luzes apagadas, um lugar enorme
chamado Taverna do Fim dos Tempos (nota mental: visitar esse lugar caso eu sobreviva) e at
um estranho salgueiro que estava no meio de uma pequena praa.

Nada ainda.

Estava comeando a sentir aquela mesma aura sinistra que sentiu no seu primeiro
encontro com Anuk, foi quando uma sombra cruzou o luar.
Wendy olhou para cima, apenas um cu estrelado com poucas nuvens.
Talvez tivesse sido apenas um pssaro ou...

Ali. Caleb disse apontando para o alto de uma casa.

Havia um vulto estranho sobre o telhado, estranho no sentido... sombras pareciam
cerc-lo, como se fosse imune luz. Wendy no conseguia parar de olhar para ele.

E ento, ele sumiu, se perdendo no meio da noite.

Caleb no disse nada e era impossvel ler seu rosto, pois o capuz o tapava.

Anuk e eu cuidaremos disso depois.


Mas aquilo pode...

Eu sei o que aquilo, nada que possa machucar voc ou as pessoas da cidade.

Ele no deu abertura para Wendy falar, mas tambm no conseguiu esconder que suas
mos estavam tremendo.
Assim como as dela.

A noite estava to clara que s agora percebera que no havia postes na cidade. Desde
pequena ela desejava saber como seria viver numa cidade assim, calma, pacata, sem luzes nas
ruas.
Bem, quem disse que sonhos no se realizam?

CALEB! uma voz alta e forte chamou por ele, atrs dela, veio um homem agasalhado
correndo na direo deles.

VOC... quebrou... o relgio... DE NOVO! ele gritou ofegando, parando bem na frente
deles.

Ele estava trs minutos atrasado. respondeu ele.

Wendy esperou que o homem fosse tentar dar um soco na cara de Caleb, ao invs
disso, ele acabou rindo, pelo visto, havia uma piada interna entre eles.

Esta Wendy. Apresentou Caleb.

O homem se abaixou para v-la: ele tinha cabelos compridos, ondulados e de um
castanho avermelhado desconfortavelmente parecido com o de Ally, mas as semelhanas
acabavam a, ele tinha olhos castanhos normais, barba cheia normal, ou quase, e um nariz
nor... grande demais para Wendy chamar de normal.

A Chris vai adorar saber que voc chegou. O estranho barbudo afirmou.

Wendy j tinha se esquecido da Christina.

Onde ela est?!

Em algum lugar ali dentro. ele respondeu, apontando para o castelo.

O queixo de Wendy deve ter cado, pois s isso explicaria o estranho ter dito:

Feche a boca garota, vai acabar entrando uma mosca a.
Ela no havia percebido que j estava na frente do castelo, o ser de sombras estranho a
distrara demais para detalhes pequenos como esse.

Eu nunca vi nada parecido. ela confessou.

Wendy chamou Caleb. este ...

Kahsmin! O Grande Magnnimo! completou ele, abrindo os braos para o alto, como
se pudesse abraar a cidade inteira dessa forma.

Ele ... responsvel por tudo nessa cidade: segurana, sobrevivncia, mant-la
escondida dos Darlit, resgatar crianas perdidas e tomar decises importantes que ningum
quer tomar.

Como voc esconde uma cidade ao ar livre? perguntou Wendy.

Que lugar melhor para esconder algo que debaixo do nariz de quem procura?
respondeu ele com um sorriso maroto e brilho de criana nos olhos. Wendy gostou de
imediato desse homem, parecia algum que toparia fazer travessuras com ela, mesmo sendo
no mnimo trinta anos mais velho.

Kahsmin. chamou Caleb Voc pode assumir daqui? Eu e ela fomos seguidos.

Kahsmin ergueu as sobrancelhas quase invisveis.

Voc derruba o relgio mas no atira num intruso?!.

Wendy tinha que concordar com essa lgica.

um conhecido meu, um que anda nas sombras, se que me entende.

Kahsmin entendia, ao contrario de Wendy.
Certo. melhor ir agora.

Caleb assentiu.


At logo, Wendy, se cuide. No sabia se era porque no podia ver seus olhos, mas ele
pareceu extremamente seco ao se despedir.

Tchau elfo!

Ele no respondeu.

T tudo bem com ele? perguntou quando Caleb desapareceu entre as casas.

Nem um pouco. respondeu Kahsmin honesto.

Mas ele parecia timo at chegar aqui.

At chegar aqui. repetiu com nfase.

Qual o problema com aqui?

Voc vai viver aqui de agora em diante, se quiser uma resposta que te convena,
observe as pessoas, elas vo te responder, e faro isso melhor ainda se voc no perguntar.

Voc gosta de bancar o misterioso, n?

Kahsmin voltou a sorrir:

Gosto.

Ele a guiou para exatamente onde ela queria ir: dentro do castelo.

O hall estava vazio, o que fazia o lugar parecer ainda maior. Vitrais coloridos
ameaavam esmaga-la de todos os lados e havia algo parecido com um altar, onde havia uma
mesa e vrias cadeiras almofadadas vermelhas.
No haviam lmpadas ali, s o fogo de vrios lampies e a luz da lua encontrando seu
caminho entre o azul safira e vermelho rubi dos vitrais.

Sente-se e coma vontade. ofereceu Kahsmin, puxando a cadeira.

Os olhos de Wendy brilharam.

PIZZA! VOCS... minha garganta... tem pizza aqui!

Pizza amor traduzido em comida! Kahsmin disse alegre, servindo Wendy.

Ambos comeram em silncio at no haver mais nada no prato.

Ento recomeou ele enquanto Wendy engolia o ltimo pedao voc deve estar cheia
de perguntas, e morrendo de sono, ento, com meus poderes msticos de ler mentes de
mestias confusas, eu vou contar a novidade que voc mais quer ouvir: Ns vamos descobrir
quem so seus pais dentro de alguns dias, se estiver tudo bem.

Srio?! Voc pode mesmo fazer isso?!

Claro que posso, eu sou o Grande Magnnimo desta cidade e eu posso fazer TUDO!

E voc pode me ensinar a ler mentes igual voc? Wendy perguntou ansiosa.

Kahsmin tinha um sorriso bondoso, mas um pouco constrangido quando disse:

... essa parte era brincadeira, eu no posso ler mentes, que todos os mestios que
chegam querem saber quem eram os pais.

Ah. Wendy murmurou, mais desapontada por ter cado naquela piada do que por
saber que no ia aprender a ler mentes E como vocs podem descobrir quem eles eram?
Existe um orculo ou um conselho dos elfos?

No, nada to mitolgico, voc apenas pega um barco com Winslow, que a levar at
Mortimer Von Schenzel. Ele um ex-olheiro dos Darlit, mas se virou contra eles e fugiu antes
que fosse executado.
Ele tem uma memria fantstica, conseguiu identificar quem eram os pais de quase
todos que levamos at ele, apenas examinando os rostos deles.

Parece... assustador.
Agora que voc disse, eu concordo, mas isso no muda o fato de que ele excelente
no que faz.
Um pensamento mais que feliz passou pela cabea de Wendy:
Ento, talvez meus pais estejam vivos e eu possa encontrar eles? perguntou alegre.

Wendy... eu no posso prometer isso. Kahsmin admitiu, j devia esperar por isso.


Tudo bem, nunca se sabe, n? ela disse tentando deixar todo e qualquer sentimento
do lado de fora de suas palavras. E o que um olheiro?

Antes de responder, quero pedir que no odeie Mortimer, ele mudou.

Okay... disse Wendy, tendo certeza que no ia gostar da resposta.

Os olheiros dos Darlit so demnios encarregados de encontrar desertores. Um
desertor, aos olhos dos Darlit, so outros demnios que se envolvem com humanos, ou
mestios. Assim que os olheiros descobrem novos desertores, comeam a persegui-los para
mat-los, quase sempre em pblico, para usar de exemplo, entende?
Mortimer era um deles, mas de novo, no odeie ele. Ele no sabia o que estava
fazendo, os Darlit o convenceram de que era um trabalho para o bem, e eles so muito bons
em convencer pessoas. Mortimer vem se redimindo ao ajudar nossa gente desde ento.

... e esse o nico jeito de descobrir quem so meus pais? perguntou, quase
quebrando a promessa que acabara de fazer.

o nico que conhecemos.

Bem... Wendy decidiu engolir a vontade de colocar a cabea desse tal de Mortimer
num moedor de carne Tudo bem, pelos meus pais.

timo, agora... eu sei que est tarde, mas por favor, fale sobre voc, as coisas que voc
gosta, que aconteceram na sua vida, Autumn me mataria se eu trouxesse uma pessoa nova pra
c sem saber nada sobre ela.
Alis, teremos torta de framboesa de sobremesa.

Wendy no estava nada afim de falar, e seu cansao havia ganhando sobre sua
curiosidade pra perguntar quem era Autumn, mas interrompeu seu bocejo quando ouviu a
palavra sobremesa. Nunca havia visto uma torta ou uma framboesa, muito menos as duas
juntas, mas o nome fazia sua barriga feliz. Ento, de bom grado, comeou a narrar.



Ele est a? perguntou Caleb para Anuk.

O lobo fez que sim com a cabea.

Ele abriu e entrou no farol, subindo as escadas como um homem que caminha para a
forca.

Acendeu as luzes do quarto no ltimo andar, abaixo das luzes do farol. L estava ele,
sentado no piano.
Ele no tinha sombra, ele era uma.

Eu prevejo que Caleb Rosengard no manter o acordo. o espectro sibilou, sua voz
parecia um vestgio de agonia enroscado nas pregas vocais.

Caleb Rosengard gostaria de ganhar um dia de vida sempre que escuta isso, ele j seria
imortal essa altura. Caleb respondeu irritado.

Sem perceber, falou no mesmo tom de sussurros guturais que seu no-to-amigo
esfumaado.

Preciso lembrar a Caleb Rosengard... o que acontecer caso no faa sua parte? a
sombra ameaou, enquanto os dedos arpejavam o acorde de d menor mais grave possvel.
Suave e repetitivo, do jeito que Caleb odiava.

No, no precisa. Caleb respondeu, segurando a imensa tentao de lan-lo para
cima com uma lufada de ar e perfur-lo com uma flecha... ou quarenta, para ter certeza.

Talvez eu o deva fazer assim mesmo. ele sussurrou, levantando-se do banco e
deixando o piano de lado.
Anuk comeou a rosnar medida que ele se aproximava.

To pouco sobrou da antiga vida e liberdade de Caleb Rosengard, to pouco sobrou do
amor que os cidados de Tuonela tinham por Caleb Rosengard. Caleb Rosengard se esquece

que, se descumprir o acordo, at isso lhe ser tomado, e Caleb Rosengard perder sua vida,
mas continuar vivo, servindo para...

Voc deve realmente amar meu nome. Caleb interrompeu, fantasiando-se tirando as
entranhas daquela criatura pelo nariz.

Caleb Rosengard falha em esconder que toquei seu ponto fraco, eu sei. O espectro
usava um capuz ainda maior que o dele, mesmo assim, dava para ver que ele sorria com
prazer. No momento em que quebrar seu acordo, no haver mais proteo para Tuonela e
tudo que nela vive, todas as vidas que sobraram aqui se perdero sem o guardio Caleb
Rosengard, que no estar mais aqui depois de quebrar seu acordo.

Desejo que Caleb Rosengard saiba: quando o acordo for quebrado, saberemos.

O espectro se transformou em fumaa preta e, como neblina, se misturou com a noite,
deixando Caleb e Anuk sozinhos no farol.



Srio? Uma freira te chamou de esquizofrnica? Kahsmin perguntou, abismado com a
narrao de Wendy sobre como irm Romena a tratava.

E vrias outras coisas. ela respondeu um pouco chateada.

Isso horrvel. Voc entende o que uma pessoa esquizofrnica?

Algum com amigos imaginrios demais?

Kahsmin riu um pouco e disse:

Quase isso. Gostei de como voc lidou com sua amiga Dana hoje.

Ela no mais minha amiga. Wendy disse, acabando de comer. Amei esse negcio!

Eu tambm gosto, e voc sabe cdigo Morse... me lembro de quando ensinei isso para
Sarah.

Foi voc?! admirao por aquele homem no parava de crescer.

Eu mesmo! Anos atrs, no imaginei que ela ensinaria para mais algum, mas fico feliz
por ter errado. disse ele com orgulho evidente na voz e no rosto.

Por que voc ensinou cdigo Morse e como destrancar portas pra ela?

Morse foi porque bem til, quase todos sabem usar Morse em Tuonela. Destrancar
fechaduras era algo que ela fazia por diverso.
Por alguns momentos, ningum disse nada: Wendy ficava imaginando se Sarah teria
sido aventureira e curiosa como ela na infncia, teria sido legal jogar pimenta no travesseiro da
Dana junto com ela.
Antes que a nostalgia e saudades viessem tona, a comida acabou.
Obrigado por ter me dito tudo que disse, Wendy. Kahsmin disse, juntando os pratos e
a tigela vazia onde lutou at a morte uma valente torta de framboesa, derrotada por dois
esfomeados que pareciam nunca ter visto comida na frente Eu vou lev-la para o seu quarto, e
espero que no se importe, mas sua amiga insistiu para passar a noite com voc.
Wendy, que estava quase roncando sobre a mesa, se levantou to rpido quanto uma
flecha: ela tinha que ver, conversar, abraar, trocar novidades, planejar explorar o lugar e
maneiras de atormentar outras pessoas com a Christina.
Por aqui. chamou Kahsmin, apontando uma escada espiral cujo final ela no era capaz
de ver.
Onde estava Caleb para faz-la voar quando ela precisava?
Kahsmin carregava um lampio que iluminava as paredes ao redor da escadaria.
Wendy sentia um certo orgulho das suas habilidades com os lpis de cor: conseguiu
fazer um mapa muito bom com elas.

Mas nada do que ela j tinha desenhado ou visto poderia se comparar s pinturas ao
seu redor: parecia que anjos e demnios iam sair voando assim que ela parasse de olhar, at o
velho que pintou a Mona Lisa teria inveja de quem tinha dado vida quelas paredes.
Isso no um castelo, ? Wendy perguntou.
uma catedral.
Ah. Se h demnios, ento, h anjos por aqui tambm? o sono no podia estar mais
bvio na sua voz.
Claro! Eles costumavam viver entre ns, foram tempos de paz aqueles.
O que aconteceu com eles?
Allenwick Darlit aconteceu.
Allenwick? Caleb mencionou ele mais cedo.
O rei dos Darlit, no ? O que ele fez?
Kahsmin parou um instante, como se a resposta daquela pergunta o tivesse congelado
na escada:
Allenwick foi o primeiro e nico demnio a tirar a vida de um anjo. Antes disso, ele era
apenas um demnio comum, apesar de ter uma habilidade anormal de convencer as pessoas a
seguirem a vontade dele.
Depois que matou o anjo, os poderes dele se tornaram incomparveis. Todos os
outros anjos deixaram essa terra quando aconteceu, eles esto muito longe daqui agora, em
ilhas ou continentes deferentes, ningum sabe ao certo.
Se ainda estivessem aqui, talvez a tomada de Tuonela pelos Darlit nunca tivesse
acontecido, nem nenhuma das outras cidades.
Como eles poderiam impedir isso? Wendy quis saber, cuja mente j se contaminava
com raiva dos anjos por no terem impedido que aquele menino nos escombros tivesse
morrido.
Anjos tm muitas vantagens quando lutam contra demnios, principalmente porque
demnios queimam quando tocados por anjos, menos que os anjos no queiram machuc-
los.
Algo bateu no fundo crebro de Wendy.
Espera... ento... Caleb ...
Caleb Rosengard um dos nicos mestios de anjo que existem no mundo.
Wendy achou que no poderia ter mais surpresas hoje.
Obrigada por sempre mostrar que Wendy sempre est errada, vida.
As escadas acabaram, e agora Kahsmin guiava Wendy por um pequeno labirinto, cheio
de portas de madeira simples, no to diferentes das do Orfanato das Neves, com suas fendas,
maanetas redondas e cor escura indefinida.
Wendy fez questo de decorar quais eram as tbuas que rangiam sob seus ps e quais
eram seguras, enquanto seus ouvidos se divertiam com o som do mar brando l fora e seus
olhos apreciavam a iluminao fraca do lugar, feita de pequenos lampies cuja chama trazia
mais sombras que luz.

Estava ficando to acostumada com essa caminhada silenciosa que se assustou ao
perceber que Kahsmin ainda estava com ela.
Aqui estamos. Ele anunciou parando na frente de uma porta no muito diferente das
outras, bateu trs vezes nela. Chris! A Wendy est aqui!
Wendy ouviu um grito excitado e passos rpidos correndo em direo a porta.
Ela prpria, mesmo com sono, estava lutando para no berrar (ou tentar), chorar,
desmaiar ou coisa do tipo. Apenas ficar calma, era s a sua amiga, sua melhor amiga, que no
via h um ano, dentro daquele quarto! MEU DEUS ABRE LOGO ESSA P...
A porta se abriu... e Wendy no poderia ter ficado mais decepcionada.

Captulo 7


Kristell Sinnett...

WENDY! Kristell pulou em Wendy, derrubando a amiga no cho sem d nem piedade.
Voc t to LINDA! Eu no acredito que voc t aqui! Eu nunca imaginei que te veria de novo e
agora ns vamos morar juntas e vamos nos divertir e vai ser demais e...

... no respiro. a voz de Wendy quase no saiu.

Ah, foi mal. Chris... Kris disse, saindo de cima de Wendy e a ajudando a se levantar E
a? Viajou bem? Tambm pensou que todo mundo tinha pirado na batatinha quando falaram
que voc era uma mestia e essas coisas? Eu achei, e...

Wendy foi ouvindo e fazendo que sim de vez em quando, sem prestar muita ateno.
A decepo de descobrir que Chris era Kristell e no Christina foi maior que a que
sentiu quando Mary disse que tinha bolo de chocolate no caf da manh, quando na verdade
ela tinha feito um bolinho de lama e colocado granulado em cima.
Ou seja, a decepo no s era grande, como tambm era diretamente proporcional
vontade que Wendy sentia de mandar Kristell calar a boca naquele instante, sorte Wendy ter
aprendido uma coisa ou outra sobre educao com a irm Sarah.

Wendy? Tudo bem Wendy? Kristell perguntou, chacoalhando o ombro da amiga.

Que? Ah, que eu t morrendo de sono. Eu cansei muito hoje. Era verdade.

Que aconteceu com a sua voz?

Wendy suspirou e respondeu essa e mais uma enxurrada de perguntas, com a ajuda de
Kahsmin, sem perceber que, aos poucos, seu sbito mau-humor e decepo foram baixando o
bastante para que pudesse sorrir.

Uma memria: fazer os outros sorrirem parecia ser a razo de viver da Kristell, sempre
fora assim: Kristell, com os cabelos loiros no meio das costas (morra de inveja, Dana), os olhos
caramelo mais cativantes que Wendy j vira e, agora que tinha crescido, o corpo e animao
de uma lder de torcida, s se dava por satisfeita quando todos ao seu redor estavam to
felizes quanto ela.

Essa era a Kristell.

E no Christina.

Voc roubou os biscoitos da Romena e no trouxe NENHUM pra mim!? T de mal.
disse Kris ficando emburrada por um segundo e rindo no outro.

Kris, amanh voc pode mostrar a cidade e explicar como as coisas funcionam por aqui
para Wendy? Por favor? Kahsmin pediu.

Claro. O que ela conhece da cidade?

S a superfcie.
timo! Eu vou mostrar a melhor parte pra ela! A gente vai comer num lugar muito
bom e... ela foi falando e falando at comear a bocejar.
O sono parecia ter chegado para todos aqui.

Kahsmin desejou boa noite e deixou as duas sozinhas.
Wendy olhou para sua mala e para o pequeno guarda-roupa: por um segundo,
considerou desfazer sua mala e colocar as coisas l dentro.
Por um segundo apenas.

A gente vai ter que dormir na mesma cama, igual quando a gente era pequena. Kristell
disse j se cobrindo, enquanto Wendy agradecia pela cama ser maior que a do orfanato.

Esse quarto vai ser meu pra sempre? ela perguntou, vestindo seu nico pijama.

Acha? Credo, tem coisa muito melhor pra gente l embaixo, eu e o pessoal da trupe
costumamos dormir na casa do Edgar, voc vai conhecer ele mais tarde, e tem vrios outros
lugares, tipo o dormitrio! A gente faz as melhores guerras de travesseiros de toda Tuonela no

dormitrio! Alias, esse pijama deixa voc muito bonita! Kristell nunca perderia a mania de
falar que as pessoas esto lindas.

Ento por que a gente t aqui em cima? Eu quero uma guerra de travesseiros
tambm. Wendy disse, apesar de, na verdade, querer apenas o travesseiro.

Voc no pode passar sua primeira noite em Tuonela no dormitrio. a maldio.

... uma maldio no dormitrio? disse Wendy, deitando-se ao lado de Kristell.

Aham, se voc passar sua primeira noite no dormitrio, voc morre. ela disse com
uma voz sombria que no combinava com ela.

Srio?

No, elas s to sem camas sobrando l, a acho que no ia rolar hoje.

Ah, entendi.

Ei, melhor a gente dormir, amanh o dia vai ser longo pra ns duas, amiga. Kristell
disse sorrindo e dando um beijo de boa noite na testa de Wendy, como a irm Sarah
costumava fazer.

Wendy desejou boa noite de volta, com um sorriso de verdade nos lbios agora.

Ela fechou os olhos e foi tomada por lembranas de quando ela, Mary, Kristell e
Christina eram to pequenas que cabiam as quatro numa cama.
Ficavam acordadas at tarde, fazendo brincadeiras idiotas sem sentido.

Eram bons tempos, quando Wendy ou Mary comeavam a inventar uma histria no
meio da noite e depois a menina deitada ao lado tinha que continuar da onde a primeira
parou... sempre que chegava na vez da Christina, ela matava todos os personagens e mandava
as amigas calarem a boca para ela dormir.
Mary e Wendy, que ficavam loucas da vida porque queriam continuar a histria,
acabavam comeando uma discusso que acabava com ataques de ccegas.
Incrvel o que estar com uma velha amiga faz com a memria.

Queria ter certeza de que Kristell j estava dormindo, para no precisar esconder as
lgrimas de saudades, medo, raiva e decepo que tinha em seu rosto.
Saudades do Orfanato e tudo que ficou para trs quando mergulhou naquele lago.
Medo do que viria pela frente, essas coisas estranhas que pareciam ter sado da
imaginao de um escritor nada criativo: anjos, demnios, mestios, nenhum elfo, guerras,
aquele garoto nos escombros.
Raiva dos Darlit por motivos bvios.
Decepo, por no encontrar sua amiga Christina, que deveria estar l no Orfanato, no
meio da Festa de Inverno, perguntando cad a Wendy? e a irm Sarah inventando uma
histria furada sobre seu paradeiro.
Ser que diria que Wendy fora adotada? Ou que fugira?

No, no queria pensar em como, na verdade, era ela quem decepcionara Christina por
no estar l, queria apenas dormir e aproveitar os poucos momentos em que no existia para
o mundo.

E como ela queria.

Mas Ally invadiu seus sonhos.


Xeque-mate. sussurrou a senhora com o sorriso enrugando ainda mais seu rosto.
Odeio esse jogo. respondeu sua oponente irritada.

No, voc odeia perder.

Era verdade, mas no ia dar velha a satisfao de ouvi-la confessar isso, se
concentrou apenas em guardar as peas do jogo, mantendo o rosto indecifrvel, enquanto a
vencedora ria.


Voc est melhorando. a velha disse.

Voc diz isso faz mais de cinco anos. a perdedora respondeu, guardando as peas
numa gaveta escondida sob a mesa de xadrez, ento se aproximando da janela do seu quarto.

Era verdade que evitava sentir apreo j havia mais tempo que se importava em
registrar em sua mente, mas esta noite, olhando pela janela, no seria capaz de negar: o cu
estava lindo, as estrelas pareciam girar em torno de uma lua alaranjada que ela quase podia
segurar na palma da mo.
E a cidade l embaixo... ah como gostava de poder ver a cidade do alto do seu quarto,
to calma e tranquila, s algumas pessoas cantando nas ruas, comemorando o aniversrio do
rei com gargalhadas altas que chegavam aos seus ouvidos como um eco distante, contagiante,
quase fazendo-a rir junto com eles, sem motivo algum.
Como esto os planos para Jussar? perguntou a velha, trazendo-a de volta.

Agradeo, Stefanova, por no insistir em falar sobre xadrez esta noite. ela disse,
fechando as cortinas com rispidez e limpando qualquer vestgio de alegria do rosto Os planos
esto prontos, partiremos daqui dois dias.

Quantos homens voc vai levar?

Dois.

Um sorriso satisfeito se formou ao ver a cara de espanto de Stefanova.

Por que s dois?

Um para escrever a histria de como eu tomei a cidade sozinha, o outro para ser
minha testemunha. ela disse, gostando do som vitorioso da prpria voz.

Isso loucura! Seu pai sabe disso?

Ele vai saber quando estiver feito.

Voc no precisa fazer isso. disse Stefanova, mais preocupada do que deveria.

Ela abriu as cortinas que escondiam sua cama.

Eu sei que no preciso, mas eu quero, e eu posso. Agora saia, eu vou dormir. E antes
que sua preocupao irritante comece a guiar suas atitudes, eu a probo de contar qualquer
detalhe do plano para o meu pai.

Esperava colocar um ponto final naquela conversa com a ordem direta, mas o olhar
assustado e preocupado de Stefanova ainda estava visvel na pouca luz do quarto, juntos com
as rugas no rosto de pele escura e as mos que s no tremiam quando estavam sobre peas
de xadrez.

Voc no tem que provar nada para ningum, querida. ela disse e, sem esperar
resposta, saiu do quarto.

Quem me dera, Stefanova. ela sussurrou, apenas quando soube que ningum mais
podia ouvi-la Quem me dera... mas as pessoas esperam coisas de mim, o fardo de ser a filha
de Allenwick Darlit.

O peso de ser a Harbinger da Morte.



Wendy acordou pela terceira vez, suando frio e pensando que estava morta ou coisa
pior (como ficar presa num lugar onde os chocolates tivessem gosto de rcula... eca).

Nas primeiras duas vezes que acordou, ficou completamente perdida, se perguntando
quem tinha mudado a cama dela de lugar; porque o quarto parecia to alto; quem colocou
uma praia na janela e quem tinha sido o ser humano sem amor no corao que colocara a
Dana na mesma cama que ela.
At perceber que era Kristell.

Ally parecia recusar-se a deixar os seus sonhos, era como se a Princesa do Caos
estivesse aqui, fazendo Wendy voltar de novo para aquele banheiro como um fantasma,

colocando um monstro estranho do outro lado da porta e forando Wendy a assistir sua me
costurando Wanda enquanto seu brao sangrava.

De algum jeito, Kristell continuava dormindo na cama, o que era timo: no queria ter
que explicar para a amiga seus pesadelos.

Wendy fez de tudo para voltar a dormir: contar carneiros teria dado certo, se pudesse
fazer o rosto de Ally parar de aparecer na cabea de cada um dos carneirinhos. Depois tentou
encontrar desenhos escondidos nas linhas do telhado, mas sempre acabava vendo o rosto da
menina dizendo Bu! e rindo feito a manaca que ela era.

Bem, Wendy no podia mais mentir para si mesma, era a hora da verdade, ela
simplesmente no podia mais negar... que no conseguia dormir.

Me ajuda, Wanda. ela sussurrou.

Wanda se expressava muito bem com o silncio.

No, a gente no pode voltar agora, voc viu o lago sumindo.

Wanda no disse nada, pensativa.

Est muito escuro pra ler a carta, e a Kristell est dormindo.

A boneca estava ficando sem ideias.

Espera, fala isso de novo.

Wanda no disse nada, de novo.

Boa ideia... tima ideia, Wanda! Tem um monte de portas l fora, deve ter alguma
coisa legal por aqui.

Wendy deslizou pela cama at onde sua mala estava e pegou a lanterna que estava l
dentro. Considerou acordar Kristell para ir com ela, mas ela parecia to tranquila na cama que
achou melhor no.

Se fosse a Christina, com certeza teria arrastado a garota da cama at o fim do mundo e
alm, porque a boa e velha Chris mataria Wendy se ela se metesse em encrencas sozinha.

Antes que o medo do que vira nos seus sonhos a fizesse mudar de ideia, ela deslizou
para fora do quarto e deixou Kristell dormindo em paz.



Era uma guerra no lado de fora do quarto.

A filha de Allenwick se levantou, ouvindo homens lutando e berrando na porta do seu
quarto, esbarrando em paredes, usando os poderes uns contra os outros. Deveria ser outra
briga pattica porque algum roubou num jogo de cartas idiota, uma briga daquelas em que
ela tinha que sair da cama para colocar fim... s tinha que decidir qual dos desgraados ia usar
de exemplo desta vez.

Antes que tocasse a porta, veio um ltimo grito, to agudo e desesperado que sua mo
congelou na maaneta.
Mesmo em quase dezoito anos esmagando crnios com as prprias mos, nunca tinha
ouvido algo que a tivesse chocado tanto quanto aquele som.
S no era pior que o som seguinte: o som do silncio.

Ela se afastou da porta, esperando, paciente como seu pai a forou a ser, pronta para
mostrar porque a chamavam de Harbinger da Morte.

Alguns passos silenciosos e rpidos do outro lado e a porta se abriu.

Oi! Acordei voc? perguntou uma pirralha com um sorriso inocente e olhos castanhos,
meio vermelhos. No devia ter mais de dez anos, nem qualquer amor vida.

Sabe o que acabou de fazer? a voz fria e baixa da Harbinger soou pelo quarto.

Fiz voc sair da cama, preguiosa! respondeu a pirralha rindo da cara dela.

Eu devia fazer voc comer seus olhos por...


Eu sei. Eu sei: Eu devia fazer voc comer seus olhos por atrapalhar meu sono, criana
insolente, blblbl, eu sou a princesa Darlit, blblbl, servir de exemplo, essas coisas
chatas. cortou a menina, zombeteira Aqueles ali queriam acabar com a minha vida ou coisa
assim, eu quase fiquei com peninha deles.

A Harbinger no entendeu do que a menina estava falando at olhar para o corredor
atrs da porta: todos os seus guardas estavam espalhados no cho; olhos opacos; bocas
entreabertas, baba escorrendo e sangue escorrendo.

... voc matou meus guardas? sua voz soou neutra, mas seus olhos estavam injetados
na pirralha infeliz.

Claro que no! quando essa coisa ia parar de rir enquanto falava? Eu fiz eles se
atacarem e fiquei assistindo. Achei que ia ser mais divertido, mas foi meio rpido e...

Em um segundo, a Harbinger agarrou a criana pela cabea e a bateu contra a parede.
Plaft.
Sentindo o impacto contra a madeira.
Plaft.
Deliciando-se cada estalo.
Plaft.
Sentindo ossos quebrarem sob sua mo.
Plaft.
At os ns dos seus dedos arderem de dor.
Plaft Plaft Plaft Plaft Plaft Plaft PLAFT PLAFT!

A menina ficou mole e silenciosa.

Quem est rindo agora? ela perguntou satisfeita.

Eu estou! veio a voz da criana do outro lado do quarto.

A Harbinger se virou e viu a menina pulando sobre sua cama, e pendurada no lustre, e
olhando a cidade pela janela, e duas delas jogando xadrez uma com a outra.

Havia um monte delas, em toda parte... todas elas rindo.

Engoliu seco e mordeu os lbios para eles pararem de tremer: odiava demnios que
podiam se multiplicar mais que odiava jogar xadrez com a Stefanova.

Ela fechou os olhos tentando sentir alguma coisa diferente: um som, uma pontada, um
sinal, qualquer coisa que indicasse onde a verdadeira estava, mas, mesmo de olhos fechados,
conseguia ver todas elas, brincando, pulando... apontando e rindo dela...
Rindo da perdedora pattica.

Psiu. uma das cpias disse no seu ouvido.

Ela tentou atacar, mas seu golpe s achou o ar e alguns mveis ao seu redor.

A anzinha diablica continuou provocando, cutucando ou sussurrando coisas sem
sentido, enquanto a filha de Allenwick destrua o quarto, incapaz de acertar a pirralha uma
nica vez.
A voz da menina riu maquiavlica e falou, de todos os lados:

Eu estou na sua mente.

A ltima coisa que sentiu foi um par de lbios na sua testa.



Uau. Wendy disse admirada.

Era a terceira sala que ela tinha entrado naquela noite, graas aos truques com
grampos de cabelo que a irm Sarah tinha ensinado... e ao fato de nenhuma das portas estar
trancada at agora.


A primeira sala estava cheia de instrumentos musicais: violinos, violinos maiores,
violinos maiores ainda, flautas, flautas diferentes das primeiras flautas, obos, at harpas!
Wendy se segurou para no tentar tocar todos aqueles instrumentos.

A segunda sala estava cheia de pinturas to bonitas que faziam suas habilidades com os
lpis parecem coisa de criana (sem ofensas, LaVerne).
Quadros de sapatilhas vermelhas com asas, um poeta escrevendo luz de uma vela que
ficava dentro de uma caveira, uma paisagem que parecia a praia de Tuonela vista de cima. Se
era verdade que tinha que aprender uma arte, pintura era uma candidata bem forte.
Junto com todas as outras.

Agora estava em uma sala com coisas que ela achava que s veria nos livros das
Crnicas de Jpiter: um telescpio, que parecia ter sado direto da imaginao de algum em
1730, bem ali na janela, e um monte do que pareciam ser aqueles jogos de ligar os pontos
colados na parede, formando as constelaes do cu, a ursa maior, a ursa menor, as outras
cujos nomes ela no sabia...

Wendy se aproximou da parede, tinha um painel bem grande com uma lista de
planetas que ela nunca tinha ouvido falar... cada um deles com coisas mais legais que os
outros.

Olha Wanda! Esse aqui tem neve que pega fogo! Sabe que isso quer dizer?!

Wanda no sabia.

A melhor guerra de neve do mundo!

Quando ela terminou os planetas, estava pronta para ver o telescpio, mas antes de
sequer colocar a mo nele, ouviu um som, um dos mais bonitos que j escutara na sua vida.

Algum estava tocando violino ali perto.

Wendy se esgueirou at a sala de msica que achou mais cedo, mas antes de entrar l,
percebeu que a msica vinha de outro lugar: de algum dos vrios corredores que se ligavam ao
que ela estava.

Bonito, no acha, Wanda?

Wanda, alm no falar muito, tambm no devia ter um ouvido muito refinado.

Sua porca sem cultura. Wendy resmungou baixinho, entre risadas roucas, e saiu
correndo na direo da msica.



A Harbinger acordou com uma dor latejante na cabea, se sentindo um pouco perdida
e sem entender porque parecia que um elefante tinha esmagado sua mo. Abriu os olhos e viu
que j passava das quatro horas da manh no seu relgio.

Oi de novo! a maldita pirralha disse.

Seu rosto se tornou o de um co raivoso quando lembrou que foi humilhada por uma
peste de dez anos. Tentou se levantar, mas suas pernas e braos estavam presas, enquanto a
pirralha ria, sentada na de xadrez.

Quem voc? ela perguntou com toda autoridade que uma mulher amarrada numa
cama consegue por na voz.

Meu nome Ally, e eu sou a Princesa do Caos! Prazer. por mais que parecesse que ela
estava brincando, aqueles olhos vermelhos eram bem srios.

E voc veio matar a Harbinger da Morte?

Claro que no, sua tonta!
Me humilhar ao me manter presa no meu prprio quarto?
No tem nada de humilhante se s eu sei que aconteceu. ela disse rindo e saltitando
pelo quarto como uma bailarina. Eu vim ajudar voc.


Matando meus guardas, me prendendo na minha cama e me fazendo destruir metade
do meu quarto!?

Seus guardas foram grossos comigo e no me deixaram passar, e voc tentou esmagar
minha cara na parede, foi muito feio da sua parte, voc deveria pedir desculpas. Ally disse.

A princesa Darlit tremia e bufava violentamente. Estava pronta para arrebentar aquela
cama e estrangular aquela pirralha at os olhos dela saltarem do rosto.

Mas a lembrana do que aconteceu da ltima vez que tentou a fez desistir da ideia.
No tinha ideia do que essa menina era capaz de fazer, ela no se multiplicava como os
demnios normais, no dava sinal de onde estava e entrava na sua mente sem dificuldade nem
restries.
Eu estou esperando, no precisa enrolar e fazer um pedido longo, muito chato, s
diga me desculpa, Ally, e a a gente volta a se falar, como boas amigas... ou eu posso te
mandar de volta para os seus pesadelos.

Ela arregalou os olhos e lembrou o que vira enquanto estava desacordada. Teve um
sonho enquanto dormia... ou uma lembrana muito antiga, que ficou se repetindo na sua
mente, cada vez pior e mais vvida, fazendo a agonia crescer em seu peito.

Ela preferia morrer ter que reviver aquilo de novo.

No precisa fazer essa cara de tonta. Ally disse risonha. Quando eu beijei sua testa,
voc ficou presa nas suas piores lembranas. Eu fiz voc reviver todas elas... e tambm as
assisti de longe. Se eu quisesse, podia fazer isso at voc ficar louca e se jogar de um penhasco
ou coisa do tipo. No legal?
Ela se manteve quieta e impassvel.

Bem. continuou Ally. Agora, pea desculpas e eu vou ajudar voc. Ou voc pode ficar
quieta e comearemos tudo de novo.

Tentando manter-se digna, no disse nada por um bom tempo: ficou bolando planos
para pegar aquela menina... mas teve que reconhecer: era intil.
Pela primeira vez em eras, no conhecia o inimigo, no sabia do que ela era capaz e
comeou a se debater de raiva quando percebeu que estava encurralada por uma pirralha
idiota, da mesma forma que Stefanova a encurralara mais cedo com duas torres e um cavalo.

Voc j no me humilhou o bastante? ela perguntou, sua voz anunciava a derrota.

No humilhar, sua boba, so boas maneiras. Anda. Estou esperando. Se no fizer
isso, voc vai reviver esse sonho pelo resto das suas noites! No legal? Ally praticamente
cantou a ltima frase, com prazer infantil na voz.
Haveria vingana por isso.



Wendy tinha corrido e virado em tantos corredores que ficou com medo de se perder
quando voltasse pro quarto, mas no podia parar agora.

Quanto melhor ouvia a msica, mais podia senti-la: havia sem dvida beleza nela, mas
tristeza tambm jazia ali, entre notas e pausas, como se mil almas perdidas se juntassem para
cantar os seus lamentos. Era um som to puro que parecia conversar diretamente com a alma
de Wendy, que se pegou inmeras vezes arrepiada com o que ouvia.

De repente, ela virou em um corredor e a msica sumiu, no tinha acabado nem nada,
apenas parou, como se nunca tivesse existido.

Ela olhou ao seu redor e viu que estava na frente de uma porta muito maior que as
outras, feita de uma madeira mais grossa que o recheio da torta que comeu mais cedo, com
duas argolas de ferro que substituam as maanetas.

Estava trancada, como toda grande porta que esconde segredos legais.

Wendy j estava tirando o grampo que escondia no cabelo de Wanda (sem ter dado

devida importncia ausncia de fechaduras na porta), quando ouviu o som tpico de coisas
fceis de quebrar se... bem, quebrando.

Ali, no fim do corredor havia uma porta entreaberta com uma luz amarelada saindo
dela, junto com algumas vozes. Wendy tirou seus sapatos e caminhou na ponta dos ps at a
porta, tomando todo cuidado do mundo para no fazer nada ranger sob seus dedos.

Era uma sala grande e mobiliada, perfeita para brincar de esconde-esconde. Tinha um
sof sete passos sua frente, e ele deveria estar entre Wendy e algum tipo de lareira, porque
havia um brilho oscilante ao redor dele.

Meu, faz as coisas direito. disse um rapaz, do outro lado do sof. Pelo aborrecimento
na voz, Wendy sups que ele fosse o dono do que quer que ela tivesse ouvido quebrar agora
pouco.

Foi mal, Fawkes, ele escorregou.

, tenta com esse! disseram duas crianas, ou pelo menos pareciam crianas.

Fawkes... nome legal. Wendy murmurou para Wanda.

Ela engatinhou para o sof: sabia que, na maior parte do tempo, seus passos eram
pesados como a irm Romena, mas em compensao, quando precisava, era silenciosa como...
qualquer coisa silenciosa.

Ela ergueu a cabea por sobre o sof: o mais velho e uma das crianas estavam
juntando cacos de vidro branco, enquanto o terceiro estava colocando um vaso no meio dos
trs.
Engraado, Wendy podia jurar que haveria uma lareira aqui, mas agora estava tudo
escuro e...

Faz com esse! a criana pediu de novo.

O mais velho, Fawkes, colocou as mos ao redor do vaso enquanto os outros dois, e
Wendy, observavam, esperando alguma coisa acontecer.

E aconteceu: a sala comeou a ficar mais quente e o vaso a brilhar.
Era fogo, vrias chamas entravam e saam de buracos invisveis no vaso, iluminando
tudo na sala, principalmente Fawkes, que vestia um sobretudo parecido com o de Caleb, mas
sem correntes, fivelas ou capuz; tinha os cabelos ruivos (que surpresa) muito mais bonitos e
brilhantes que os da Ruth, espetados como uma almofada de alfinetes; um sorriso triunfante e,
por algum motivo desconhecido, um culos de nadador na cara.
As crianas (e Wendy) erguiam a cabea em excitao para perto do vaso na medida
em que ele ia ficando cada vez mais vermelho: o ar ao redor dele ondulava como fazia ao redor
de uma chaleira acesa e...

BOOM! O vaso explodiu, cacos voaram por toda parte, quase acertando Wendy, que se
abaixou bem a tempo atrs do sof.

Vocs dois esto bem? Fawkes perguntou.

S uns arranhes. os dois disseram ao mesmo tempo.

Isso... foi... demais! Wendy queria sair do esconderijo e gritar, pedindo para ele fazer de
novo, igual as duas crianas estavam fazendo agora.

Explode esse aqui agora!

Explode esse trofu!

Explode o sof!

Explode ELE! uma das crianas disse apontando para a outra.

EXPLODE ESSE QUARTO!

Wendy adorou a ideia... at se lembrar que estava dentro do quarto.

Fawkes ria sem graa enquanto pegava o outro vaso da mo de umas das crianas e se
preparava para fazer seu truque, quando uma das crianas disse:

Ei, coloca o vaso na janela e atira nele daqui!


Vai com calma a galera, eu s aprendi a fazer isso ontem e...

QUEM LIGA?! Anda Fawkes, a gente quer ver! uma das crianas cortou Fawkes.

, a gente quer ver! a outra concordou.

, vai logo, Fawkes! Wendy se segurou para no dizer isso em voz alta.

Wendy conhecia aquele olhar no rosto dele, estava dividido entre a vontade de fazer o
que eles pediram e o medo de alguma coisa dar errado.

Claro que, como todo bom adolescente, ele acabou ignorando o medo de alguma coisa
dar errado e colocou o vaso sobre o batente da janela, estava to concentrado no que estava
prestes a fazer que sequer reparou na menina atrs do sof.
Bem, talvez o escuro tenha ajudado a mant-la invisvel, s talvez.

Fawkes estava de p no lugar onde explodira o primeiro vaso, a mo na altura do rosto,
fazendo mira.

Pequenas chamas de fogo comearam a circular ao redor do seu pulso, seguindo um
caminho invisvel atravs da mo dele: todas as veias de chamas se juntavam na palma de sua
mo, criando uma bola de fogo quase to grande quanto a cabea de Wendy.

Ela viu acontecer: Quando Fawkes estava pronto para arremessar a bola, o nervosismo
levou a melhor sobre ele, fazendo sua mo vacilar e... ele acertou a bola de fogo quase dois
metros ao lado da janela, abrindo uma segunda janela parede.
Sorte o fogo ter se apagado.

Wendy tinha experincia o bastante para saber que nesse exato momento, todos os
presentes na sala estavam encrencados e, por isso, comeou a engatinhar para fora da sala,
enquanto Fawkes ainda olhava atordoado para o buraco na parede e as crianas falavam:

Ei Fawkes, voc t bem?

Isso... Fawkes disse sem fazer sentido.

Fawkes, t legal, cara?

Isso... foi DEMAIS! ah, ele ainda conseguia completar as frases, isso bom, por um
instante, Wendy achou que ele nunca mais seria o mesmo.

! Faz de novo?! pediram os dois ao mesmo tempo.

A gente precisa sair daqui antes que algum chegue. Fawkes disse, sem tirar os olhos
do buraco que ele fez.

Uh, voc vai pedir para ela no contar nada?

Que?

Tem uma menina aqui com a gente faz uns dez minutos. Ela viu tudo.

Fawkes virou os olhos para a porta, exatamente onde Wendy estava:

Ah... oi?



Eu j pedi desculpas, Ally. A Harbinger disse com os dentes cerrados.

Eu sei! Eu achei lindo, est perdoada!

Ally a fez se desculpar trs vezes em voz alta. Igual seu pai fazia.

No se sente melhor agora? provocou Ally. Vamos, respira comigo, sinta a leveza e as
coisas boas entrando no seu corpo graas ao poder do perdo! A Harbinger s sentiu a pureza
do seu dio pelas covinhas no rosto da pirralha tomarem conta dela.

No vai dizer nada? A menina continuou, de repente ameaadora.

Sim, me sinto muito melhor, Ally, obrigada. Por que voc no chega mais perto para
eu fazer voc virar histria, Ally? Disse a primeira frase na mesma entonao que teria usado
na segunda.

timo, agora preste ateno, eu tenho duas coisas legais pra contar. Ally disse.

Estou ouvindo.


Eu sei que est, boboca, seno eu j tinha parado de falar. e ela deu mais uma
gargalhada, saboreando a raiva da Harbinger. Mas, falando srio. Voc j ouviu falar no
Orfanato das Neves?



Espera, deixa eu ver se entendi: voc seguiu o som de um violino at aqui. isso?

Wendy passou os ltimos minutos explicando para o Garoto Cactos Vermelho como
tinha encontrado o esconderijo secreto das experincias macabras de Fawkes e seus
seguidores. Isso, claro, depois de tentar fugir pelos corredores.
Ela era rpida (precisava ser se quisesse chegar na mesa de caf da manh enquanto a
comida boa ainda estava na mesa), mas ser rpida no adiantava nada quando no conseguia
lembrar o caminho de volta para o quarto.
Saber que tinha um cara com a mira do Mr. Magoo capaz de soltar bolas de fogo atrs
dela tambm no ajudou muito.

Isso, a msica parou quando eu passei na frente daquela porta enorme de madeira l
fora. Wendy disse. Ela e Fawkes estavam terminando de recolher todos os cacos de vidro
quente e madeira chamuscada espalhados pelo cho da sala.

Por que voc fugiu quando eu te chamei? ele perguntou.

Fora do hbito, culpa de uma longa vida recheada de encrencas por fazer coisas
erradas e estar em lugares onde eu no devia. Apesar de suas encrencas resultarem apenas
em broncas, e as vezes tapas na cara (cortesia da irm Romena), Wendy gostou de como sua
resposta soou como algo que um espio sado dos livros da Agatha Christie diria, e sua voz
meio rouca ajudou no suspense. Minha vez de perguntar. Por que esses culos?

Fawkes ergueu uma sobrancelha, tentando entender do que ela estava falando, ento
se tocou que tinha um trambolho enorme na cara.

Olha ele de perto. Ele disse tirando os culos. Wendy quase esperou ver olhos
vermelhos atrs daquelas lentes, ia combinar muito com ele, mas eram azuis, normais. Nada
contra, eram legais tambm, mas iam ser mais legais se fossem vermelhos.

Quando parou de prestar ateno no rosto dele, viu que haviam dois cacos de vidro
cravados nos culos. Foi o bastante para Wendy entender que Fawkes no era to louco
quanto parecia.

Capito e Terror tambm estavam usando, eles no tiram nunca na verdade, no faz
sentido pra mim.

Foi sorte Wendy no estar bebendo nada quando Fawkes disse que as duas crianas se
chamavam Capito e Terror, seno teria espirrado tudo na cara de algum, pelo nariz.

Eles so crianas, tudo faz sentido pra eles. Wendy disse, pensando em Cora, poderia
dizer para aquela menina que o cu era azul porque melancia no d em rvore e Cora acharia
que aquilo fazia todo o sentido do mundo.

Onde voc mandou eles irem? Wendy perguntou, entregando um monte de lixo para
Fawkes que, num ataque de brilhantismo, jogou tudo pela janela... a que ele fez.

Eu pedi pra eles ficarem de olho l fora, sabe, pra caso algum aparea. ele disse
descontrado.

A resposta parecia plausvel, mas Wendy sentiu que havia outros motivos para Fawkes
mandar os dois para fora e, convenientemente, deix-la a ss com Fawkes, no que ela tivesse
uma vasta experincia sobre como garotos agem perto de garotas, mas tinha uma TV no
Orfanato.

Eles fizeram a sala parecer nova em folha, exceto pelo buraco na parede e cheiro de
queimado. Wendy estava comeando a sentir o sono voltando atrs dos seus olhos, mas uma
voz na porta a deixou mais alerta que um despertador s sete da manh.


A CASA CAIU! gritaram Capito e Terror.

Wendy e Fawkes saram correndo daquela sala: Capito e Terror haviam se escondido
em alguma das inmeras portas dos corredores, enquanto Fawkes corria na frente de Wendy,
com fogo nas suas mos para iluminar o caminho; guiando-a em direo do quarto dela.
Wendy olhava para trs, nunca vendo ningum, sempre ouvindo passos.

Fizeram todo o caminho at a porta do quarto temporrio de Wendy.

Te vejo amanh? perguntou Fawkes apressado enquanto Wendy abria a porta.

Pode ser, como te encontro? Wendy perguntou de volta, j entrando no quarto.

Eu te encontro. Bons sonhos. Fawkes disse, fechando a porta, Wendy ouviu seus
passos se afastando na direo das escadas ali perto, e nada mais.

Ela foi para a cama, ainda respirando alto e surpresa por Kristell no ter acordado com
o barulho, pelo visto o sono pesado que ela tinha no orfanato ainda estava aqui.

Uma vez na cama, passou vrios minutos tentando parar de sorrir, afinal, quem
consegue parar de rir depois de conhecer duas crianas chamadas Capito e Terror? No d, a
menos que seu senso de humor seja igual ao de uma pedra.

Mas o melhor era: estava ali havia menos de vinte e quatro horas e j tinha uma pessoa
com quem poderia contar para se meter em encrencas, talvez a irm Sarah estivesse certa.
Talvez esse lugar realmente fosse algo bom para ela.



Por que est me contando tudo isso? Como eu vou saber se verdade?

A princesa Darlit quase se esqueceu que estava com raiva de Ally depois de tudo que a
menina narrou. Um lago nas montanhas ao redor de Tuonela, um orfanato cheio de meninas
mestias, lua cheia. E s ela sabia disso. Claro, ela quem tinha pago o preo: a humilhao que
Ally a fez passar.

Porque eu estava entediada! Ally falou alto, como toda criana querendo justificar
travessuras. Vocs so muito lerdos pra descobrir as coisas sozinhos, seus bobalhes s
serviam pra seguir o lobo e morrer.

No respondeu como eu vou saber se verdade. insistiu a mulher.

Porque eu sou um anjinho, eu no minto!

Ela disparou um olhar afiado em Ally. No esperava que fosse fazer efeito algum, mas a
menina diablica comeou a falar, com uma voz muito mais sria que tinha usado at agora:

Eu deixei algo sobre a mesa explicando o que voc deve fazer quando chegar no lago.
ela disse abrindo a janela Se no acredita, mande um dos seus guardas pra l. Ele vai
confirmar tudo. Na lua cheia, claro.

Ally estava preparada para pular, mas se deteve no ltimo segundo.

Mais uma coisa. Voc sempre manda seus homens atrs do lobo, e voc faz isso
porque sabe que ele resgata mestios que esto perdidos por a, no ?

A princesa Darlit assentiu.

Como voc descobriu isso? Ally no parecia realmente curiosa.

Um boato que circula por tempo demais no pode ser ignorado. Darlit respondeu.

Boatos, certo. E voc nunca achou estranho que nenhum de seus homens voltasse
depois que voc os mandava atrs do lobo mau? os olhos de Ally tinham um brilho diferente.

Em circunstncias normais, jamais se rebaixaria ao ponto de responder perguntas
diretas de pessoas inferiores ela, mas nas circunstancias atuais, achou melhor continuar
falando, talvez pudesse descobrir mais se assim fizesse.

... no comeo, sim, mas depois que comecei a mandar homens que eu nunca mais
quero ver na minha frente atrs de Anuk, isso parou de ser importante. ela sorriu pela

primeira vez naquela noite, enquanto pensava no quo bom era saber que nunca mais teria
que ver Fester.

Ah, entendi! Sigam o lobo mau e sumam da minha vida, voc menos bobalhona do
que parece. Ally disse, ento fechou a cara, de repente parecendo ter o dobro da idade Anuk
sozinho no seria capaz de parar dez homens seus. Tem algum acompanhando ele.

A mulher na cama ficou encarando Ally.

Outros mestios?

No... outros no, s um. E voc deveria se preocupar com ele, boboca.

Qual o seu problema em falar nomes sua i... algo a fez parar, uma onda de gelo e
compreenso cobriu a pele da mulher, seus olhos se arregalaram assustados e um n prendeu
sua respirao. Um lobo no seria capaz de parar dez dos meus homens... mas um nico
mestio sim... est dizendo que... ele est...

Ally riu descontroladamente do desespero estampado na cara da mulher.

Voc realmente no to boboca. Sim, Caleb Rosengard est vivo.

Captulo 8


Kahsmin abriu a janela do seu quarto: Papagaios-do-mar e cigarras cantavam em toda
parte, o sol, recm-acordado de seu sono, j brilhava alaranjado contra as montanhas e uma
brisa com cheiro gostoso de sal invadia seu quarto. Dava at para esquecer que metade da
cidade estava em pedaos e que o mundo estava em guerra.

Ele comeou a fazer um pouco de ch e riu sozinho, se achando um gnio por ter
colocado um fogo dentro do quarto para poder cozinhar quando quisesse. Sua me nunca
teria aprovado isso.

Alguns goles e poderia comear bem o dia, no fosse o fato de seu ch ser pior que caf
coado com meias suadas, e tambm por ele ter cometido dois erros que fizeram seu corao
afundar no peito com o peso de todo o ferro usado na Catedral de Tuonela:
1 Olhar o calendrio: Sete de Dezembro.
2 Virar os olhos na direo errada enquanto olhava pela janela.

Gostaria de desver o que viu, mas era tarde, pois l estava ele, na base das montanhas
que cercavam o que um dia foi Tuonela: o Casaro Branco, intacto exceto pela poeira e uma
nica parede que desabou durante a batalha. S uma.

Por um instante, ele viu o cu vermelho: o fogo engolindo a cidade; as cinzas caindo
como penas de corvos; Os Darlit invadindo como gafanhotos; humanos comuns, como ele
mesmo, tentando se salvar enquanto os poucos que sabiam lutar tentavam proteger a cidade;
seus amigos caindo aos seus ps enquanto ele corria.
Aquele dia custou tanto as vidas dos que se foram quanto as dos que ficaram.

Um piscar de olhos e o dia estava ensolarado de novo, nada de fogo, cinzas, ou medo
no ar: mesmo assim, seus dedos tremiam e sua testa suava.

Sete de Dezembro, um pssimo dia para se ter memria, era o que Kahsmin pensava
quando pegou uma rosa de um vaso que deixava no seu criado-mudo, arrancou suas ptalas
com as mos, jogou todas para o cu e desejou num murmrio sem fora:

Feliz aniversrio, Meggie.

Ficou ali, sentindo metade da sua alma se esfarelando ao vento, comprimindo os lbios,
at que as ptalas j estavam longe demais para serem vistas por olhos humanos.
Uns ltimos goles e seu ch j no parecia to ruim quanto o gosto amargo que ia ficar
na sua boca pelo resto do dia.

Seu quarto era virado para as montanhas, o que fazia normal ver o sol s no comeo da
tarde, mas mesmo assim, era claro ali dentro o dia todo.

Ou deveria ser.
No tinha certeza de quando comeou, mas havia algo se espalhando pelo quarto, algo
frio, funesto e mrbido que fazia sua pele arrepiar e seu sangue virar cobre derretido em suas
veias. Ele suspirou abatido, limpou a garganta e disse em voz alta:

Quer ch, Autumn?
Um dos cantos do quarto estava to escuro que parecia que um pedao da noite havia
se instalado ali, parasita viscoso pronto para se alimentar da devastao de Kahsmin, embora
ele soubesse que no fosse nada disso.
No meio das sombras, surgiu um rosto severo:

Quer me matar, Kahsmin? ela perguntou, ironia escorrendo no canto da boca.

s vezes. ele disse brincando e deixando a xcara de lado. Aconteceu alguma coisa?

As sombras na parede sumiram assim que ela se aproximou da cama: Kahsmin achava
incrvel que uma mulher adulta com cabelos rosas tambm pudesse parecer prestes a arrancar
seu fgado e d-lo aos mergulhes e papagaios-do-mar.


Mas claro, ela era bem mais que cabelo rosa em um penteado complicado demais para
sua pobre mente limitada de homem entender: Autumn tinha o rosto plido como um floco de
neve, mas to angular que, no importava por onde a luz tocasse seu rosto, sempre haveria
uma sombra em algum lugar.

Parte das roupas de Autumn pareciam ter vindo diretamente da poca vitoriana, e
ficado um pouco surradas na viagem, eram um vestido simples com corpete, surrados e
rasgados como se tivessem passado por uma guerra, e dando pouco espao para algum
reparar nas meias sete oitavos rosadas que cobriam toda parte visvel de suas pernas.

Algumas crianas sumiram em Virrat, os Darlit vo atacar Jussar amanh, Neri deve
chegar daqui uma semana e algum dbil mental abriu um buraco na parede da sala perto do
campanrio.

Voc viu quem foi?

Kahsmin... fico feliz por sua inteligncia no o impedir de ser um completo idiota.

Kahsmin deu uma risada sem graa: Autumn andava sozinha com tanta facilidade que
era difcil lembrar que ela era cega, embora usar uma venda de renda branca nos olhos
devesse ser lembrete mais que o suficiente.

Me desculpe. disse por fim.

Na verdade, eu sei exatamente quem foram, mas voc quer se divertir descobrindo
por conta prpria, no tente negar. Autumn acrescentou.

Voc vai me dar uma pista? Kahsmin perguntou.

So quatro, agora, ao que interessa.

Eles ficaram algum tempo discutindo se havia algum jeito de ir at Virrat descobrir
onde as crianas sumidas poderiam ter ido, afinal, a cidadela era ali perto. Sobre Jussar,
ambos sabiam que no havia nada a ser feito, no em to pouco tempo.

Em geral, Kahsmin mostraria toda a prontido do mundo para resolver todos os
problemas que viessem at ele, mas hoje, nada daquilo era importante. De fato, quanto mais
aquela conversa se prolongava, mais Kahsmin parecia ausente dela, e Autumn percebeu isso.

Est pensando na sua filha de novo, aniversrio dela hoje.

Como voc sabe?

Eu sou cega, no estpida. Voc disse Feliz aniversrio, Meggie antes de me oferecer
veneno, sem mencionar que eu conheo voc: essa a nica poca no ano inteiro em que
voc ignora por completo a cidade para se perder no seu luto idiota. Eu no teria nada contra,
se voc no virasse um intil completo nessa poca.

Kahsmin bufou pesado: sabia que era verdade, o que sobrou de Tuonela contava com
ele para sobreviver, e ele sempre fez tudo que era necessrio para a cidade continuar bem,
mesmo que precisasse esquecer de si mesmo na maior parte do tempo.
Por isso todos o aceitavam como lder, porque podiam contar com ele.

Menos hoje.

Autumn se aproximou da parede por onde entrara, deixando que seu corpo e aquela
parte do quarto se tornassem sombras de novo: com certeza percebeu que qualquer conversa
naquela manh seria uma perda de tempo.

Kahsmin. ela chamou antes de entrar por completo nas sombras.

Que ? ele murmurou, olhando para o cho.

Quantos anos ela tinha?

... seis.

Voc sabe o que eu penso disso?

Sim. Eu sei. E nem comece, no quero ouvir de traio. Ningum traiu ningum aqui.
Me poupe do seu sermo sobre o que eu deveria ter feito e fazer agora. ele rebateu irritado.
Tem medo de que v concordar comigo dessa vez?

Kahsmin mordeu forte os lbios: no queria responder, e no precisava tambm. Os


dois sabiam que Autumn estava certa: Ele estava morrendo de medo de concordar com ela
dessa vez.
Por sorte, foi ela mesma quem mudou de assunto.

A menina que chegou ontem...

O que tem ela?

Eu no gosto dela.

Voc no gosta de ningum, mas por qu?

Autumn encarou a brincadeira com escrnio, e se limitou a responder com sua voz
melodiosa e envenenada:

Fique perto dela, voc vai perceber.

Com isso, ela sumiu junto com as sombras na parede, mas nem um segundo depois, a
cabea dela reapareceu no quarto e disse:

Alias, eu diria que ela est envolvida com o rombo na parede, esta minha ltima
pista. e sumiu de novo, deixando Kahsmin sozinho com seu ch e o gosto amargo na sua boca.



Wendy ainda estava tentando parar de rir quando Kristell comeou a falar:

Wendy, conta pra eles da vez que a irm Romena e a irm Natalie levaram um
psiclogo no orfanato!

Mais cedo, Kristell tinha praticamente jogado Wendy fora da cama, gritando Se troca
logo! J passou do meio-dia! No que fosse um problema para Wendy se arrumar rpido, j
que seu cabelo ficava melhor desarrumado e ela s tinha que escolher entre trs roupas e o
vestido que ela fez.
O problema era que aquela cama era um pedacinho perdido do paraso.

O cabeudo que a irm Romena queria que me levasse embora? Wendy perguntou,
comeando sua sobremesa.

Esse mesmo!

Ainda pensando em como aquele dia comeou: Kristell arrastou Wendy escadaria
abaixo, levou-a at o altar onde ela e Kahsmin jantaram na noite passada, abriu um alapo
escondido que Wendy poderia jurar que no estava l ontem.
Dentro dele havia, adivinhem... isso: uma mistura super agradvel e acolhedora de
escuro e escadas!
O que esse pessoal tinha contra tobogs e luzes? Sorte que havia levado a lanterna.

Por que essa Romena queria que levassem voc? perguntou um dos amigos da
Kristell, um que estava com uma menina que parecia ter deixado mato crescer na cabea ao
invs de cabelo.

Olha, vamos dizer que eu e a irm Romena tnhamos um sentimento profundo,
honesto, terno e mtuo de desprezo. Wendy explicou.

Quando Wendy e Kristell chegaram no final das escadas, ficaram frente-a-frente com
uma parede de pedra e terra. Wendy prometeu que ia espancar Kristell, com as garras, se ela
dissesse algo do tipo ih, errei o caminho e a fizesse subir as escadas de novo.
Mas isso no aconteceu: Kristell bateu bem de leve na parede. Sem tardar, Wendy
reconheceu aquelas batidas, cdigo Morse, soletrando a palavra ABRA.
A parede se desfez como se fosse feita de areia, bem na frente dos seus olhos.

Wendy quase sentiu seu queixo tocar o cho: Estava dentro de uma caverna muito alta,
talvez coubesse a torre Eiffel ali dentro (ok, nem tanto) e o melhor: havia uma cidade inteira
escondida l, igual a irm Sarah tinha dito.
Era to grande e bonita que nem Tolkien teria pacincia de descrev-la inteira.


Casas se misturavam com as paredes da caverna; vozes e pessoas, praas e lojas
estavam em toda parte, com crianas correndo por ali e aqui.
Kristell disse alguma coisa do tipo linda, no ? e Wendy concordou logo antes de
ter o brao sequestrado pela amiga, que a arrastou pelas ruas dizendo que ela ia ter o melhor
almoo da histria dos melhores almoos da histria.

Assim, elas chegaram na verso subsolo do lugar que Wendy mais queria visitar quando
chegou na cidade: a Taverna do Fim dos Tempos.

O lugar era muito mais espaoso e limpo que o nome dava a entender: haviam relgios
antigos espalhados em todas as paredes, a maioria deles sem ponteiros e com as palavras Fim
dos Tempos escritas, at as mesas eram redondas e pareciam com relgios, e tudo feito
mo, mas isso no importava tanto quanto o cheiro delicioso de comida feita na hora.

Kristell a levou at uma mesa com trs pessoas sentadas, dois rapazes e a garota com
uma trepadeira verde na cabea, apresentou todo mundo e comeou a narrar histria ps
histria sobre as coisas que elas faziam.

Ento... a mulher queria que um psiclogo dissesse que voc era doida para poder te
levar embora do orfanato? isso? perguntou Allan, o rapaz de cabelo preto bagunado e
olhos escuros que estava com a garota erva venenosa colada no brao.

Isso a, mas ele acabou me achando normal perto da minha amiga.

Allan franziu as sobrancelhas grossas enquanto Wendy e Kristell riam.

Wendy, conta o que a Christina fez com aquele cara. Kristell sussurrou.

Wendy comeou a rir mais alto s de lembrar daquela histria:


Christina passou o dia inteiro quieta e afastada das outras meninas quando o cara
estranho de jaleco cor-de-neve veio falar com as meninas. Ela, Mary, Wendy e Kristell no
tinham mais que doze anos nesse dia.

As irms estavam chamando por ordem alfabtica, ento a Christina foi a primeira
das amigas a entrar na sala, enquanto as outras resolveram esperar do lado de fora do
orfanato, para espiar pela janela e olhar de perto o que ia acontecer.

Antes do homem se apresentar, a Christina disse:

As vozes na minha cabea... esto mais altas do que nunca.

Vozes?

Elas esto dizendo... pra eu... pra...

Para voc o que?!

Pra eu cuspir na sua cara em nome do deus Lhama! ela disse exaltada.

Que?

Christina cuspiu na cara do homem com jaleco e saiu gritando DEUS LHAMA pelos
corredores do orfanato.


Todos na mesa, e alguns da mesa ao lado, riram como se fosse o fim dos tempos.

Gostei dela. Allan disse, fazendo a menina catarro, Victoria, ficar emburrada na
mesma hora.

Ela dissimulou uma personalidade deveras desequilibrada. murmurou Edgar, que
tambm tinha cabelo e olhos escuros, apesar de essa ser a nica semelhana entre ele e Allan.

E ela cortava o cabelo dela com um canivete, de verdade? Allan perguntou.

SEMPRE! Wendy disse exaltada E ela no desgrudava do canivete por nada! Era tipo
eu e a Wanda!

Me pergunto que classe de patologia assolava essa rota alma. Edgar comentou.

Voc sente falta dela? Perguntou Allan.

Ela era minha melhor amiga, eu ia rever ela ontem... mas no deu. Wendy disse.

Ela no t mais no Orfanato? Kristell perguntou surpresa.


Faz mais ou menos um ano que no.

Talvez o Deus Lhama precisasse dela. comentou Allan, arrancando mais um sorriso de
quase todos na mesa.
Todos, menos Wendy.

Enquanto comiam, ela no pde deixar de reparar em Victoria, que no tirava os olhos
de Allan, com rpidas olhadas de esguelha para Wendy. Victoria parecia meio que
completamente antiptica, anti-feliz e anti-s. No entendia como algum como o Allan
poderia estar com ela.
Mas tinha que admitir, ela se vestia com estilo: roupas rasgadas, escuras e com
estampas bonitas e palavras aleatrias sem sentido, como Beeshop... que deveria ser um lugar
que vendia mel.

Allan. Edgar chamou quando terminou de comer Sobre nosso roteiro, finito questo,
quando comeamos?

Agora mesmo! respondeu Allan Vocs duas vm?

No vai dar. Kristell disse para satisfao de Victoria Eu prometi ao Kahsmin que iria
apresentar a Tuonela para Wendy. acrescentou dando um tapa no ombro da amiga.

Os trs conversaram mais um pouco, disseram para Wendy o quanto ela ia adorar a
cidade, explicaram que finito questo queria dizer est pronto e, quando eles saram,
Wendy enterrou a cara num pudim de doce de leite e granulado, perguntando de boca cheia:

Pra que eles vo ensaiar?

Ah! Esqueci de contar, o Edgar escreve peas e poesias, ele simplesmente o melhor
que h! Quando ele termina um roteiro, o Allan e alguns outros se juntam pra ensaiar e
apresentar as peas no meio da cidade! muito legal, s vezes tem dana, fogo, gente voando,
e o Edgar, que escreve bem pacas, e lindo.

Wendy quase engasgou com o pudim quando ouviu a ltima frase.

No que no achasse que Edgar fosse bonito, que ele realmente no era: o rosto
dele era meio chupado, parecida que ele tinha lambido um limo e congelado numa careta
estranha pra sempre. Allan era bem melhor, mas Wendy no comentou isso, pois aquela era
uma daquelas horas que, anos de romances ruins e shows baratos na TV a ensinaram, era
melhor ficar quieta.

Voc tambm se apresenta com eles? Wendy perguntou.

Aham, e, modstia aparte, eu sou tima.

Como Christina fazia falta nessas horas para dar uma resposta altura...

Wendy e Kristell saram da Taverna do Fim dos Tempos, j deviam ser trs da tarde e
ainda parecia que vrios pedacinhos do sol estavam pendurados l em cima, iluminando tudo.
Ela tinha que descobrir como eles faziam isso.
De vez em quando, via pessoas bem diferentes das normais, alguns nem pareciam
pessoas: eram ou muito grandes ou tinham um rosto com traos diferentes, mais afiados, se
que isso faz sentido.
Alguns a cumprimentavam e sorriam, outros pareciam no v-la, no era nada
diferente do Orfanato das Neves, na verdade, era bem normal quando voc ignorava as garras
e as bem ocasionais pessoas misturadas com animais.
Apesar de tudo isso, o que era realmente interessante para Wendy era aquela cidade
ser, de fato, subterrnea: ela borbulhava de alegria s de imaginar as centenas de passagens
secretas que deveriam levar para os lugares mais estranhos e divertidos que ela j vira.
Seus olhos curiosos no demoraram a perceber que havia vrios tneis nas paredes da
caverna, a maioria, sobre as casas.

Antes que chamasse a Kris para perguntar o que eram, viu duas crianas com capacetes
e culos de natao, aos tapas uma com a outra, em cima do telhado da taverna, at
perceberem que Wendy estava olhando.
Capito e Terror acenaram para ela e correram para dentro do tnel mais prximo.
Kris, o que so esses tneis?
Ah, isso a? So rotas de fuga, pra caso alguma coisa tensa acontea, tipo os Darlit
encontrarem esse lugar. Cada um deles leva pra um canto diferente, bem longe da cidade. D
pra parar em quase qualquer lugar que voc imaginar. Eu no gosto muito deles. Quer fazer
alguma coisa agora? antes que Wendy respondesse, Kristell continuou J SEI! Quer roupas
novas?! Voc vai ficar LINDA com um chapu que uma amiga minha fez. Ele todo preto com
uma faixa branca, vai combinar demais com voc, vem c pra eu...
Kristell foi interrompida por algum que apareceu correndo no meio do nada e
comeou a falar rpido e bufando:
Kristell Sinnett... Kahsmin quer... falar com voc... importante...
... por que?
Ele disse... que era importante.
Mas eu t mostrando a cidade pra ela, o que ele quer?!
O garoto estranho se esforou pra recuperar o flego, ento sussurrou alguma coisa
que Wendy no conseguiu ouvir.
Srio?! Kristell comeou indignada. Ah, Wendy, me desculpa, eles querem falar
comigo ss... e parece meio srio. Quer dar uma olhada na cidade enquanto eu estou l? Se
voc for por ali...
E Kristell deu uma descrio detalhada de como chegar em vrios lugares legais da
cidade, incluindo o arsenal de armas da cidade, o alfaiate (o que quer que fosse isso), a casa do
Edgar e o famoso dormitrio das garotas e a praa. Depois ela foi embora, atrs do cara
estranho e rolio.
Claro, Wendy no foi para nenhum desses lugares normais e seguros, apesar do arsenal
parecer bem legal. Ao invs disso, ela rodeou a taverna, procurando um jeito de escalar o
lugar. Por sorte, havia uma escada no lugar onde a taverna se misturava com a parede da
caverna.

Depois de checar se no havia ningum por perto, Wendy subiu rpido at o telhado e
cuidou para entrar no tnel na parede chamando o mnimo de ateno possvel.

Seguiu em frente por tanto tempo sem ver nada que comeou a se perguntar se ela
tinha de fato visto Capito e Terror ou se tinha sonhado acordada, o que no era muito
improvvel.

Wanda, o que voc acha que eles querem com a Kristell?

Wanda no tinha ideia.

Ser que tem a ver com o que eu fiz ontem noite?

Ela continuava sem ideia.

Eu gostei dos amigos da Kris, e voc?

Wendy j deveria esperar essa resposta.

, eu tambm no gostei muito da garota escarola, mas voc viu as botas dela? Eu
sempre quis ter botas.

Wanda foi sensvel o bastante para no fazer comentrios sobre como crescer num
orfanato, onde ningum d roupas bonitas para voc.

... que bom que a Kristell sabe onde arrumar roupas, voc acha que eu ia ficar bem de
chapu, igual ela falou?

O tnel ficou to escuro que ela teve que ligar a lanterna, mas j tinha desistido de
achar qualquer coisa ali dentro alm de razes, pedras, terra, insetos estranhos...


E vozes.

... finalmente. ela murmurou, desligando a lanterna.

Eu t falando! Cavalos de Vento existem! disse Capito (ou Terror, ainda no dava pra
saber de quem era qual voz).

T, t, que seja, outra hora a gente fala disso. Foram vistos? perguntou Fawkes.

Wendy riu daquilo alto o bastante para que sua voz ecoasse pelo tnel, acendeu de
novo a lanterna e andou mais alguns passos, dizendo:

Foram.

O tnel era bem mais espaoso onde Fawkes estava, o que era timo, pois Wendy j
estava se sentindo presa numa caixa de fsforos l dentro.

Mais um encontro do clube secreto de Fawkes? Wendy perguntou.

Aham, estava esperando voc. ele disse, abrindo um meio sorriso.

Sei. ela disse, erguendo uma sobrancelha e cruzando os braos.

Eu disse que ia achar voc.

EU que achei voc! De novo.

Por que eu pedi pra esses dois fazerem voc seguir eles.

No havia como argumentar com aquilo.

Ele gosta de voc. comeou Capito.

Ele adora voc. continuou Terror.

Ele quer voc.

Pra sempre.

Fawkes bateu a cabeas dos dois uma contra a outra com tanta fora que Wendy sentiu
a dor nela. Depois ele riu meio sem graa e disse:

Ignora eles. Fawkes disfarava as situaes muito mal.

Agora que conseguia ver de perto, Wendy notou que Capito e Terror eram meio
diferentes de pessoas normais, e no estava falando isso por eles usarem capacetes e culos
de natao: algo no rosto dos dois parecia... animal, como Fester, mas menos feio.
Pareciam duas toupeiras. C.S. Lewis adoraria isso.

O que so Cavalos de Vento? Wendy perguntou, e o rosto dos dois se iluminou como
as mos de Fawkes.

So fortes!

E destemidos!

Dizem que as estrelas se apagam! Comeou Capito E que a lua queima! seguiu
Terror Quando eles aparecem! Espalhando o terror e o loucura nas vidas dos injustos e
opressores! disseram os dois juntos, deviam ter ensaiado aquilo inmeras vezes.
So uma lenda. cortou Fawkes.
Wendy fechou a cara e considerou dar um soco no brao dele, nada muito forte, s o
bastante para ele perceber que tinha sido um idiota por cortar as crianas, ela nunca deixaria
algum interromper uma histria sua no orfanato.

Onde estamos? perguntou.

Se eu estiver certo, perto do arsenal abandonado do Kullervo. Ou ento perto de um
ninho de aranhas gigantes. Fawkes disse.

Coala quem?

Kullervo. O maior ferreiro que j existiu em Tuonela. Dizem que as armas dele eram
to poderosas que podiam perfurar anjos. ele disse com um brilho no olhar
Falando em olhos, Wendy ainda queria que os dele fossem vermelhos.

Eu daria minha vida continuou Fawkes pra usar uma arma, qualquer uma que o
Kullervo fez, contra os Darlit.

Com essas palavras, ele havia ganho a ateno dela.


Voc tambm quer acabar com eles?

Todos com um pingo de inteligncia querem. Se no fosse por eles, eu poderia estar
com meus pais agora: ia poder mostrar o que aprendi pra minha me, com o fogo, ela ficaria
orgulhosa de mim, diria coisas legais e... me abraaria de novo. seu rosto escureceu com
aquelas palavras Desculpa, eu no t afim de falar disso.

Tudo bem. disse Wendy, e sem perceber, estava quase abraando ele. Eu tambm
queria estar com meus pais, saber como eles eram. Voc pelo menos conheceu os seus. Ela
disse, apesar de ter uma ideia muito boa de como sua me era agora. Obrigada, Ally.

Fawkes fez que sim com a cabea e, num piscar de olhos, seu olhar franzido sumira.
Agora vamos, o arsenal do Kullervo t por aqui. Capito! Terror! ele gritou.

Wendy viu ao redor da caverna, montes de terra se mexendo como se algo se mexesse
sob ela, igual nos desenhos animados que passavam sbado de manh na TV.

Capito e Terror brotaram um de cada lado de Fawkes.

Eles so mesmo... garotos toupeiras? Wendy perguntou.

Caadores de Tesouros! os dois corrigiram juntos.

Justo, fazia sentido.

J encontraram algo? perguntou Wendy.

Eles se entreolharam e fizeram que no, com rostinhos tristes e sujos de criana.

Ainda. Fawkes corrigiu Hora de mudar isso.

Ento... o arsenal fica...? Wendy comeou.

Fawkes deu um sorrido convencido, apontou para cima e disse:

Pega a mo do Terror.
Wendy olhou assustada de Terror para Fawkes, e depois para Terror de novo, antes de
dar a mo para ele. Fawkes fez o mesmo o mesmo com Capito.
Sem nenhum aviso, eles mergulharam terra abaixo.

Foi a pior viagem da vida dela, contando a vez que Caleb a arremessou do penhasco.
A terra no chegava a toc-la de verdade enquanto Terror a arrastava por um caminho
que s ele podia ver, j que ela no tinha coragem de abrir os olhos, no queria um caminho
de areia neles. E ser que ia matar se ele fosse mais devagar?

Antes que ela acabasse entrando em histeria, acabou.

Ela sentiu a luz do sol querendo atravessar suas plpebras, o cheiro de flores, os
bichinhos andando sob as mos dela, o vento que j no carregava o cheiro do mar, e o enjoou
da viagem.

Ela respirou fundo, abriu os olhos...

E fechou de novo, rezando para que o que tinha visto no fosse real.

Captulo 9


Voc t doido da cabea se acha que o Edgar vai ajudar s porque voc pediu. Kristell
rebateu irritada. Eu no t crendo que voc me fez deixar a Wendy sozinha pra isso.

Kahsmin j estava com dor de cabea por causa daquela conversa.
Kristell estava certa: se fosse ele quem pedisse ajuda para Edgar, o rapaz nunca
concordaria, por isso...

Por isso quero que seja voc a falar com ele. Voc a nica em toda Tuonela em quem
eu confiaria para convenc-lo.

No te ocorreu em momento algum que talvez, sabe, exista uma pequena, nfima,
diminuta, possibilidade de EU NO QUERER SER PARTE DISSO? Se voc quisesse fazer algo
inteligente, tipo, sei l, matar a droga dos Darlit enquanto eles esto aqui, acho que a cidade
toda ia fazer fila pra ajudar, mas voc quer FAZER UMA HOMENAGEM PRA ELES!

Kris. Kahsmin comeou, esfregando as tmporas com a ponta dos dedos Eu, mais que
qualquer um nesse mundo e no prximo, quero emboscar os Darlit no instante em que eles
pisarem na minha cidade.

ENTO FAZ ISSO! Ns estamos mais que prontos pra eles! Kristell disse exaltada, sem
perceber que seus cabelos se eriavam, olhos avermelhavam e mos se tornavam garras.

Estranhamente, Kahsmin a achava mais bonita assim.

Maldito complexo de dipo.

Kristell realmente lembrava sua me quando estava irritada.

Kris, por favor, sente-se.

NO, VOC VAI ME OUVIR AGORA, SEU COVARDE INUTIL. ela berrou com uma voz que
no era a dela, apontando a garra pontiaguda no meio da testa de Kahsmin, fazendo-o desejar
que Autumn ainda estivesse aqui. NO VAMOS MAIS NOS ESCONDER COMO INSETOS
ENQUANTO AQUELES DESGRAADOS DESTREM TUDO! Kristell era um demnio completo,
na frente de Kahsmin Ns vamos atacar AGORA...

Kahsmin percebeu que ela no viu de onde veio o tapa que acertou seu rosto, e nem
percebeu que Caleb tinha entrado na sala.

Nunca mais erga a voz para Kahsmin. Caleb disse, e a ameaa soava muito mais
pesada com a entonao especial que ele dava palavra nunca.

Kristell parecia perdida, olhando para todos os lados do quarto, enquanto voltava ao
normal aos poucos.

... me desculpa, Kahsmin, eu...

Tudo bem, eu sei, ainda no tem todo controle. Est tudo bem. E obrigado, Caleb.
Kahsmin disse, escondendo o quanto ele realmente estava aliviado enquanto terminava a
ltima xcara de ch.

... eu quase ataquei voc. ela disse com a voz trmula, caindo de joelhos no cho.

Kahsmin sabia o que ia acontecer agora, por isso se apressou e abraou-a antes que ela
comeasse a chorar.

Tudo bem Kris, isso uma coisa boa.

Kristell no disse nada, mas Caleb olhou estranho para ele.
Me escute, isso quer dizer voc tem um bom corao. ele dizia com animao que no
sentia na voz Voc apenas tem ideias diferentes sobre o que certo, e isso normal. Voc
ficou com raiva porque sentiu que eu estava impedindo o que certo. No tem porque chorar,
voc uma boa pessoa, eu sei que .
Dizer que ela no tinha porque chorar pareceu ser razo o bastante para ela o fazer e,
apesar de Kahsmin sentir que merecia um prmio de melhor atuao por no deixar

transparecer o quanto estava assustado com o fato de Kristell quase t-lo atacado, no
conseguia deixar de se perguntar porque tinha que aguentar esse tipo de coisa logo hoje.

Kris, eu vi pessoalmente o quanto todo mundo nessa cidade treinou, o quanto voc
evoluiu desde que chegou: voc uma lutadora impressionante, todos os seus amigos so,
mas o exrcito dos Darlit est maior do que nunca. ele pausou, esperando Kristell dar algum
sinal de que tinha ouvido, s continuando quando ela silenciou o choro e se desvencilhou do
abrao Eles so capazes de coisas inimaginveis, com poderes absurdos. A Harbinger da Morte
sozinha seria capaz de lutar com nossa cidade inteira e vencer. Ns no temos chances contra
eles agora.

Mas... ns temos ele. Kristell disse apontando para Caleb, com a voz ainda quebradia,
mas muito mais perto do que Kahsmin estava acostumado a ouvir.

Eu no sou suficiente para venc-la. Caleb disse no mesmo tom que usaria para dar
uma notcia de falecimento.

Kristell no sabia, mas Kahsmin estava ciente de que Caleb mentira: em circunstncias
normais, ele seria sim capaz de vencer a Harbinger da Morte.

Mas nada normal quando se trata dela.

Por isso, Kris, ns precisamos continuar fingindo que Tuonela pertence aos Darlit, at
termos aliados o bastante, entende? Kahsmin perguntou.

Eu... entendo.

Certo. Ontem foi aniversrio de Allenwick, e o representante dos Darlit, Neri, deve
chegar aqui em cinco dias. Eu preciso que voc convena o Edgar e o amigo dele a fazerem
uma homenagem aos Darlit para eles. Podem usar o que quiserem: gente voadora, lutas
falsas, armas de verdade, o que eles quiserem mesmo. Tudo bem?

Mas Kahsmin, no acho que... tudo bem, eu entendi. Vou falar com ele agora. Kristell
disse por fim.

timo. o alvio nunca esteve to bvio na voz dele Me avise quando conseguir,
certo?

Ela fez que sim e deixou o quarto com uma expresso devastada no rosto.

Kristell, espere. ele disse.

Ela parou na porta.

Obrigado pela ajuda.

Ela tentou sorrir, mas as linhas de sua boca pareciam ter esquecido o caminho, apenas
vacilaram no seu rosto antes que ela fechasse a porta num baque forte.

Um covarde intil. Kahsmin repetiu as palavras quando tinha certeza de que ela
estava longe demais para ouvir Eu esperava isso de Autumn, mas no da Kristell.

Achei que voc fosse jogar seu ch nela e esperar fazer efeito quando ela gritou.

Agradeceria se parassem com as piadas sobre meu ch por hoje. disse Kahsmin, se
sentindo muito mais velho que seus quase cinquenta anos realmente representavam Ela no
foi a primeira pessoa a me chamar assim hoje.

E no vai ser a ltima.

... est me chamando de covarde intil tambm?

Eu no acho que fui chamado aqui para isso.

Est me chamando de covarde intil, Caleb? Kahsmin repetiu irritado.

Caleb colocou uma mo sobre o ombro de Kahsmin antes de responder.

Eu vi o que voc fez para tirar a cidade do poder dos Darlit. A emboscada que planejou
e liderou, mesmo voc sendo um humano contra um exrcito de demnios, eu nunca
esperaria isso de um covarde intil.


Voc no pode comparar o homem que eu era naquela poca com o homem que sou
hoje, Caleb. Kahsmin disse, sentindo-se esmagado por foras que no podia controlar Me
desculpe, eu no estou me sentindo eu mesmo hoje, e no, no te chamei aqui para isso.

Eu imaginei.

A verdade que crianas desapareceram Virrat, haver um ataque em Jussar, ns
descobrimos tarde demais para impedi-lo e... Autumn acha que tem algo errado com a garota
nova, Wendy.



Eu devia ter ficado no orfanato. Eu devia ter ficado com a irm Sarah. Eu devia ter
ficado na minha jaula, nada pode me atingir na minha jaula. Wendy balbuciava, tremendo
com as lanas apontas nas suas costas, forando-a a caminhar.

Voc ficava numa jaula? Fawkes perguntou, e recebeu um baque com as costas da
lana por isso.

Irm Sarah dizia que medo uma jaula, nada pode te atingir dentro dela, mas tambm
no h nada que voc possa atingir de dentro dela. Wendy respondeu, tentando recitar as
palavras da irm Sarah, e tambm tentando no ter um ataque de nervos Fawkes, isso sua
culpa.

Eu tenho tudo sobre controle. Ele disse, erguendo a cabea com ar de superioridade,
s para levar outra pancada com a lana e voltar a baixar a cabea.
Ento porque ainda no queimou as cordas? Wendy sussurrou com sua voz rouca de
criatura cavernosa.

Fawkes olhou para trs, onde seus punhos estavam amarrados.

No sei como vou dizer isso, mas eles no nos prenderam com cordas.

Os olhos da Wendy se arregalaram como se um despertador a estivesse acordando s
cinco e quinze numa manh de domingo. No sabia se queria mesmo saber com o que esses
caras a haviam amarrado.

Quando Capito e Terror trouxeram Wendy e Fawkes para a superfcie, eles foram
parar bem no meio de um aglomerado de ndios, ou pelo menos pareciam ndios, com pinturas
estranhas na cara e ossos no lugar de brincos.
E claro: lanas, dezenas delas, apontadas entre os olhos de Wendy.

Capito e Terror fugiram terra baixo, deixando Wendy e Fawkes ali.
Nessas horas que a gente v quem amigo de verdade.

Wendy respirou fundo e tomou coragem para olhar seus pulsos, tambm amarrados
nas suas costas e, realmente, no era uma corda que a prendia.
Era uma cobra, vermelha e preta, deslizando em um n firme em seus pulsos.

Por que comigo?! Wendy comeou a espernear. Cobras eram uma das trs coisas que
mais tinha medo no mundo, junto com falar em pblico e mmicos.

Fica quieta. Fawkes pediu.

Se a gente sobreviver, eu vou matar voc. Wendy disse mais histrica do que gostaria
de admitir.
No era voc que estava ansiosa para uma aventura?
Wendy rangeu os dentes de raiva e frustrao: ele estava certo, ela queria aventura.
Mas talvez ainda estivesse esperando uma aventura segura, com neve, garotas sendo
assustadas aqui e ali, encontrar um lobo treinado no meio da floresta, visitar a biblioteca da
cidade sem ningum saber, e as outras aventuras tranquilas do Orfanato das Neves.
Medo uma jaula, meu anjo... Wendy relembrou mais uma vez das palavras da irm
Sarah, e naquele momento, percebeu que uma jaula entre ela e este mundo era exatamente o
que precisava agora.

No fique histrica, no tem motivo pra ficar histrica. Sussurrou para si mesma.
Seu crebro respondeu: Sempre h motivos para histeria.
E o fez com a voz de Ally.
Wendy desmoronou, os fiapos que ainda sobraram de sua voz se arrebentaram em
gritos contra seus sentidos: a cada fio que se arrebentava, menos contato com aquele mundo
ela tinha, e a sensao era boa.
At as costas da lana acertarem sua nuca: por momentos, Wendy perdeu os sentidos.
Quando voltou a si, foi posta a andar novamente, na entrada do que sua mente
entorpecida acreditava ser a tribo. Ela, Fawkes e seus captores passaram por portes de
madeira com vrias figuras estranhas entalhadas: insetos de fogo, rostos bisonhos, mais fogo e
toda uma sorte de fauna que Wendy nunca vira, sequer em seus mais selvagens sonhos.

Logo ela percebeu porque tanto apreo pelos animais: eles estavam em toda parte
dentro da tribo, talvez houvessem mais deles que pessoas.
Gatos do crime (conhecido por pessoas normais como guaxinins) perambulavam com
comida nas mos; alguns animais, que pareciam misturas entre tigres e lees, os observavam
como Wendy observava sua janta; macacos tinham se desenvolvido como esquilos voadores, e
planavam sobre suas cabeas, enquanto havia alguns outros bichos to diferente de tudo que
Wendy j havia visto que no tinha palavras para descrev-los.

Quanto mais se adentravam na tribo, mais quente ficava, e com o calor, o cheiro de
comida assada se intensificava.

Algum em Tuonela vai sentir a nossa falta, no ? Wendy perguntou.

Mesmo se sentirem, e mesmo esse terreno fazendo parte de Tuonela, acho que eles
no iam saber que a gente t aqui. Fawkes respondeu menos que Capito e Terror tenham
ido buscar algum.

Por que h ndios nos terrenos de Tuonela? ela sussurrou, percebendo que estava
estranhamente mais calma que estivera antes da pancada na cabea.

No haviam, isso novo...

Ela suspirou baixinho, ainda senhora de si, mas torcendo para Kristell j ter percebido
seu desaparecimento: com sorte, j teria organizado um grupo de busca, como irm Romena
fez nas primeiras vezes duas vezes que Wendy fugira do orfanato.

Com sorte.

Eles foram guiados at a fonte de calor mais complexa e misteriosa que um ser j foi
capaz de criar: uma fogueira.

Uma fogueira grande o bastante para assar uma girafa em p.
Havia trs crianas danando e gritando em volta do fogo, com pinturas brancas e
pretas no corpo todo, assim como os adultos, que as rodeavam e emanavam cantos tribais em
suas vozes, ora guturais e speras, ora empoladas e estridentes.

Algo naquele fogaru gigante chamou a ateno de Wendy, um calafrio percorreu suas
costas com a violncia de um raio atingindo a torre de uma igreja numa madrugada de outono
quando seus olhos entenderam o que ardia ali.
Dentro da fogueira havia trs toras ardendo.
Queimando em cada uma delas, havia uma pessoa amarrada.

A gente vai morrer. Wendy murmurou com uma voz quebradia, sentindo seu
estmago embrulhar quando percebeu que o cheiro de comida assada era... carne de gente.

No, no vamos. Fawkes disse Olha aqui.

Wendy olhou para onde ele apontava.
Fawkes havia conseguido segurar e queimar a cabea da cobra que o prendia.

Foi um daqueles momentos em que voc no consegue impedir o sorriso vitorioso de
invadir seus lbios.


De repente, todos os ndios e animais cessaram o canto, permitindo apenas o roncar
grave dos tambores derramar-se em expectativa nos peitos destitudos de certeza daqueles
que assistiam.

Ento, Wendy o viu.

Junto uma sbita exploso de gritos de toda a tribo, uma silhueta de um quarto
homem surgiu em meio aos que ardiam na fogueira gigante

Este, no entanto, no estava preso uma tora, mas andando, livre como as chamas ao
seu redor.
Ele era apenas uma sombra atrs de uma cortina ululante de flamas. Seus passos e
movimentos eram como uma daquelas coreografia que a irm Natalie ensinava perto do Natal:
leve, solto, simples, e impossveis de serem replicados.
Parecia at que o fogo no o queimava, apenas deslizava pela pele dele, sem fazer mal
algum.

O estardalhao que as pessoas fizeram foi maior que o de um bando de babunos
quando o homem que danava nas chamas pulou para fora da fogueira, caindo como uma bola
de fogo e fumaa bem na frente de Fawkes.

Sua pele era vermelha como uma lagosta assada, cicatrizes e pulseiras com penas
cobriam os braos, pulsos e tornozelos dele, e...

E... ...

Ele tinha um limo na cabea.

Uma mscara de limo amarelo que cobria a totalidade do seu crnio, com dois
buracos no lugar dos olhos... por que ningum estava rindo daquilo?

Vou te chamar de Azedinho. Wendy pensou em voz alta.

Os ndios estavam prestes a derrubar a vila com o espalhafato deles, quando o
Azedinho ergueu as mos e, sem usar palavra, trouxe o silncio.

Gestos e movimentos se complicavam em seus braos e pernas, mas no demorou para
Wendy entender o porqu deles: no meio da fogueira, acompanhando o deslizar de seus
braos e vibrao do ar que respirava, uma serpente de fogo se ergueu, rastejou e deslizou-se
no ar at parar ao lado dele, crescendo enquanto o fogaru a alimentava, at ficar grande o
bastante para fazer o corpo de Wendy gelar em frente ao fogo.
Ela guinchou baixinho, por um momento, achou que ia desmaiar quando sentiu at
seus lbios gelarem ao ver o vermelho rubro que formava os olhos daquela serpente de fogo
colossal.
Por que cobras? Por que no lhamas? pensou consigo mesma.

Zawich! Azedinho disse... ou foi o que Wendy entendeu ele dizer.

Eles no falam nossa lngua. Fawkes murmurou para Wendy.

Voc jura? Ela respondeu sem tirar os olhos do Azedinho.

As pessoas ali deram um berro ao ouvir aquela palavra.

O cara de lima berrou mais palavras que Wendy sequer tentou decifrar, ainda com a
voz abafada pela fruta gigante tampando-lhe a cabea.

Mais gritos da tribo.

Azedinho e seu limo gigante ficaram frente frente com Wendy, o que seria hilrio, se
no fosse pelo fato de que no era. Com um dedo apontado para os dois, ele berrou de novo e,
dessa vez, a palavra foi perfeitamente clara.

DARLIT!

Vrias vaias vieram da aldeia inteira, junto com o cntico que soava como isso:

TEHAIN, TEHAIN, TEHAIN, TEHAIN...! Wendy podia no ter ideia do que estavam
dizendo, mas detestava o jeito que estavam dizendo.


Mas, no! NO SOMOS DARLIT! ela tentou fazer sua voz se sobressair s vaias, o que
ela descobriu ser uma ideia bem idiota quando voc est rouca, com a garganta seca, e no
sabe a lngua deles.

Wendy. Fawkes chamou Fica esperta.

Ela olhou confusa para ele, seus olhos traduzindo a palavra Que?, mas ele no estava
mais olhando para ela.

Dois dos ndios trouxeram troncos de rvore e cordas, e Wendy duvidava que iam usar
aquilo pra fazer artesanato.

Azedinho se aproximou de Fawkes, sua serpente de fogo pairava ao redor de suas
pernas, fazendo o mesmo barulho que a cara do Fester fez quando Caleb a queimou.

Zaha tai tai Darlit liam TEHAIN! foi mais ou menos o que ele disse e, de novo, todos ali
comearam a gritar: TEHAIN, TEHAIN...

Tudo aconteceu rpido demais para ela acompanhar: Azedinho tentou agarrar Fawkes
pelo ombro, mas ele se desviou e jogou a cobra morta direto onde deveriam estar os olhos do
cara de lima.

Por que no correu ainda?! ele gritou para Wendy, sem tirar os olhos de Azedinho.

Porque estava paralisada, claro: no conseguia acreditar que Fawkes tinha acabado
de atacar aquele cara. Ela at se achava corajosa e j at tinha atacado uma pessoa, mas nunca
numa situao como essa, cercada de inimigos, com lanas, fogo... e cobras. E quando ela
atacou Fester, foi por puro impulso, no achava que teria a coragem que Fawkes estava tendo
de continuar a luta.

Azedinho no estava exatamente satisfeito, apesar de sua postura ser a de um homem
que dono do destino daqueles que o desafiam: mais gestos tranaram seus caminhos entre
suas pernas, braos e tronco, e com eles, mais serpentes de fogo surgirem ao seu redor:
quatro, cinco... nove, se erguendo diante do garoto ruivo, cujo azul dos olhos se misturava com
o vermelho das chamas.

Quatro serpentes deram bote ao mesmo tempo, duas delas queimando seu ombro e a
lateral da barriga. Ele no gritou, mas Wendy viu a dor estampada no rosto dele.

Eu disse pra correr! ele insistiu.

OLHA PRA FRENTE!

Fawkes se abaixou rpido como o som, enquanto a quinta serpente atravessava como
uma flecha o lugar onde seu rosto estava menos de um segundo.

Ele investiu como um touro na direo de Azedinho, acertando socos rpidos, precisos
e vorazes contra o corpo avermelhado dele.

Um chute no pescoo de Azedinho terminou a srie e o jogou para dentro da fogueira.

Apenas o crepitar das chamas e alguns grilos ousaram quebrar o silencio, Wendy tinha
certeza de que seu queixo tinha cado no cho. Por um instante, todo o medo que estava
sentido fora substitudo por fascnio e desejo de aprender a lutar desse jeito.

As estrelas cobriam o cu como granulado cobre um bolo: tudo que era vivo naquela
tribo sussurrava em sustos mais que em palavras, como se no acreditassem no que estavam
vendo.

Wendy sentiu pernas formigarem e sua respirao perder o compasso: Fawkes tinha
acabado de chutar o pescoo daquele cara e o atirara contra o fogo... e agora estava ali,
completamente vulnervel, bufando na frente da fogueira.
E mesmo assim, ningum ousou atac-lo.
Impossvel que isso fosse um bom sinal.

FAWKES CUIDADO!

Wendy foi a primeira a ver a fogueira transformar-se em centenas daquelas serpentes
de fogo, se juntando e formando uma enorme garra de chamas impiedosas.


Fawkes foi erguido pela garra, incapaz de conter o grito dessa vez enquanto o fogo
queimava sua pele.
Ele foi arremessado contra uma das cabanas, parecendo um enorme cometa
incandescente, abrindo e cicatrizando uma ferida de fogo no azul meia noite do cu estrelado.

A cabana onde ele bateu ficou em pedaos e se incendiou em segundos, Wendy quis
gritar e correr at ele, mas estava rouca, e seu desespero havia congelado suas pernas.
Antes que Fawkes se levantasse, as serpentes de fogo o envolveram de novo,
destruindo quase toda a sua roupa. Elas giraram rpida e violentamente ao redor dele, at se
transformarem em um tornado inflamado, indo cada vez mais alto.
Wendy viu Fawkes girando naquele funil incendirio antes de ser arremessando para as
alturas e ficar quase do tamanho de uma estrela.

Azedinho estava em p de novo, cercado por suas crias ardentes e pela admirao
silenciosa da tribo.

Fawkes caiu como um avio atingido, fazendo um baque horrvel e rolando na terra
seca at parar bem aos ps dele: embora invisvel atravs da mscara, Wendy estava certa de
que Azedinho estava rindo.

As serpentes de fogo voavam ao redor do Fawkes, queimando-o mais uma vez, embora
ele se recusasse a demonstrar qualquer dor agora. Ou talvez simplesmente no conseguisse
mais. Wendy no queria saber qual opo estava certa.

O Azedinho o agarrou pelo pescoo e o levantou no ar, fazendo-o engasgar e sufocar.
Pelo menos ele ainda estava vivo, embora pelo seu estado, Wendy pensou, por um instante,
que talvez fosse melhor que estivesse morto: as queimaduras em seu corpo a chocavam como
se fossem um pesadelo implorando para morrer. Achava que, por ele poder fazer bolas de
fogo, ele no se queimaria, igual Azedinho, talvez fosse um tipo de fogo diferente.

Ou talvez fosse uma prova do quo pouco ela sabia, e do quanto ela morreria sem
saber.

Tehain, Darlit! Gritou Azedinho, fazendo mais serpentes girarem em torno de Fawkes,
escondendo quase todo o corpo do garoto, exceto pela cabea, que girava mole sobre o
pescoo na direo da multido.

FAWKES! Wendy sentiu sua voz a deixando, FAWKES FAZ ALGUMA COISA.

Mas no havia nada a fazer, e essa altura, duvidava que Tehain significasse
chocolate.

Ele estava ficando roxo e j tinha parado de se debater: Homens traziam cordas e um
tronco para amarr-lo, por mais que uma parte ctica de Wendy duvidasse que fosse
necessrio amarr-lo.

Uma parte dela qual Wendy no podia se dar ao luxo de dar ouvidos:

FAWKES, REAGE! ela implorou, sem se importar com a dor na sua garganta.

Azedinho fez um gesto com a mo livre e um dos guardas tapou a boca dela. Ele ento
abaixou Fawkes, at que ele ficasse na altura de seus olhos.

Por de baixo da gritaria da plateia, ela ouviu Azedinho dizer, na lngua deles, com um
sotaque bem forte:

ltimas palavras?

Para sua surpresa, Fawkes ergueu o pescoo e abriu os olhos frios para responder:

Surpresa.

Se Wendy pudesse ver os olhos do Azedinho, com certeza eles estariam maiores que
ovos de codorna quando Fawkes conseguiu jogar uma bola de fogo no meio do peito dele.

Levou um segundo inteiro para entender o que acabara de ver: quando Fawkes parou
de se debater e as serpentes comearam a rodear seu corpo, ele pode esconder as mos e ter
tempo para fazer seu prprio fogo sem que ningum percebesse.

Foi incrvel.

CORRE! ele gritou para ela, e dessa vez, ele mesmo saiu correndo, desviando dos
ndios ainda abobalhados com o que tinha acabado de acontecer.
Wendy no conseguia acreditar que, mesmo no estado em que ele estava, ainda
conseguisse sequer ficar de p.

Dihza Hagen! o Azedinho gritou, e pelo nmero enorme de pessoas correndo na
direo de Fawkes, Wendy concluiu que aquilo queria dizer atrs dele... ou sorvete grtis.

Ela tentou segui-lo, mas um dos guardas a agarrou pelo brao, e antes que tivesse
tempo de entender o que estava acontecendo, haviam trs brutamontes a segurando,
enquanto outros cinco apontavam aqueles palitos de dente de dinossauro que chamavam de
lana contra o rosto dela.
Wendy foi amarrada no tronco que os ndios haviam trazido para Fawkes.

Os que ainda estavam ali comearam a gritar de novo, erguendo lanas, panelas de
barro e rastelos. Ela no precisava falar a lngua deles para saber que estava sendo xingada por
uma multido revoltada.

Wendy viu que Fawkes tinha queimaduras feias no corpo, ela esperava ver a mesma
queimadura no peito do Azedinho, mas l no havia nem sinal de que fora queimado.

Talvez porque ele j parecesse todo queimado com aquela pele cor de pimenta.

Mogi mugi, kazte Darlit zaha tai tai, zaha daran, du hur...

Azedinho fazia um discurso, com pausas estratgicas para a plateia gritar sua revolta
junto com ele, enquanto dois caras colocavam palha sob o tronco onde ela estava. Pelo visto,
ela no era digna de dividir a mesma fogueira onde os outros trs ainda queimavam.

As crianas j no danavam, apenas olhavam para a fogueira e depois para Wendy,
como se no conseguissem entender porque ainda no a jogaram no fogo grande, ao invs de
queim-la separada, ou talvez estivessem se perguntando que gosto ela tinha.

Algo que ela mesma sempre quis saber.

Alis, no, ela no queria saber. No queria saber de nada alm de como destruir essas
cordas.

Por que no conseguia sentir raiva agora que ela queria? Agora que precisava... poderia
usar aquelas garras para cortar as cordas e a cara de qualquer um que aparecesse na sua
frente.

Mas no conseguia sentir nada alm de pnico e desespero.

Wanda... consegue me ouvir? ela sussurrou para a boneca, guardada dentro das suas
roupas Eu preciso de ajuda.

... Wanda disse.

Eles vo me transformar em churrasco...

... Wanda repetiu.

... porque eu ainda tento... tudo bem, timo, no diga nada, assim a gente vira jantar
juntas. Espero que voc fique boa com molho de churrasco.

Wanda continuava com seu silncio monstico.

, eu sei, mas eu no sei falar com eles, eu no sei como provar que no sou uma
Darlit, eu s sei falar tehain e dihza hagen na lngua deles... se pelo menos Caleb estivesse
aqui.

Wendy no sabia porque ele foi a primeira pessoa em quem pensou, mas gostava da
ideia de ele aparecer voando no meio do cu e acertando flechas em todo mundo. Ou talvez
algo mais discreto, como caminhar encapuzado pela vila, com passos largos e deixando s sua
boca visvel no rosto, tirando todo o ar que alimentava o fogo e deixando-a morrer em
segundos, apenas para depois caminhar intocvel em sua direo e tir-la de l.

Seria pico.


Mas improvvel. Ela no conseguia deixar de se sentir uma completa intil, como a
irm Romena dizia, por no conseguir fazer nada alm de pensar em ser salva enquanto esses
caras estavam prestes a cozinh-la viva.

... zugir tehain!

Todos gritaram. O discurso estava acabado, e agora Azedinho a encarava, com as
serpentes de fogo rastejando pelo ar, perto o bastante para fazerem arder a pele de Wendy.

Por favor, no. ela sussurrou.

Tehain, Darlit. Azedinho respondeu.

O calor j a estava fazendo passar mal, sua cabea ardia, olhos pareciam querer
derreter e aquele ar chamejava seus pulmes com cinzas.

A palha seca se incendiou, vestgios de sua voz rasgaram por sua garganta quando o
fogo comeou a queimar seus ps.

Caleb, irm Sarah... os nomes comearam a correr pela sua cabea, enquanto seu
suor se misturava com sua saliva e lgrimas no seu rosto Kahsmin, Kristell, Christina, Mary,
LaVerne, um bombeiro, qualquer um, por favor... pelo menos tire Wanda daqui.

A fumaa escura era espessa como um pesadelo, a impedindo de respirar direito e a
deixando to tonta que j no tinha certeza se estava ou no consciente.

Por favor...

Clame Jonaki Satya. uma voz familiar respondeu na sua cabea.

Como ?

S grite as palavras Jonaki Satya! ele insistiu.

Anuk, eu no posso. ela disse, sentindo a garganta tapada pelas cinzas e rouquido.

Sim, pode, grite Jonaki Satya!

Anuk, o Caleb t a...? Wendy no estava mais conseguindo pensar direito, nem ver
nenhum dos rostos na sua frente por causa da fumaa... ou talvez apenas no conseguisse
mais abrir os olhos diz pra ele que...

GRITE JONAKI SATYA AGORA! a voz veio com tanta fora que quase rachou seu
crnio.

Jonaki... Satya. ela murmurou, to baixo que nem teve certeza se as palavras tinham
sido realmente ditas.

MAIS FORTE! Anuk era um lobo, mas rugiu essas ltimas palavras como um leo.

Wendy abriu a boca mais uma vez... mas antes que qualquer voz sasse dos seus lbios,
sentiu o resto da sua conscincia a abandonando na escurido.

Captulo 10


Ento... ela sumiu? perguntou a garota loira, com dissimulada falta de interesse.

Isso, isso. Fugiu assim que ficou sozinha.

Isso era to a cara dela...

E pra onde ela foi? Algum viu ela saindo?

Sua confidente pensou um pouco antes abrir a boca.

No sei. disse em voz baixa, parecia sentir-se mal por no ter nada mais a dizer.

A queridinha do orfanato, ela sempre fazia isso. Sempre querendo aparecer. S a irm
Romena parecia ver o que Wendy realmente era: uma menina doente e carente que colocaria
fogo no prprio quarto se soubesse que ia chamar ateno assim.

Sempre aprontando com as mais novas, assustando elas, roubando comida da cozinha,
irritando as irms de todos os jeitos imaginveis, e alguns inimaginveis.

No que ela prpria no fizesse essas coisas, e mais algumas.
Mas todas essas idiotas do Orfanato das Neves lambiam o cho por onde Wendy
passava.
Era irritante, e nojento.
Por que elas no faziam isso com ela? Essa ateno pertencia ela, no uma menina
de dezesseis com mentalidade de cinco.
E traidora. Se pudesse usar uma s palavra para defini-la, seria essa... e talvez
retardada.
T bom, Ruth. Qualquer coisa, me avisa. Danielly OHara disse, enquanto a garota
ruiva saa para fazer sabe-se Deus o que.
Dana sentia um pouco de pena dela: Ruth era to feia com aquele bolo de teia de
aranha ruivo na cabea e manchas marrons impregnando sua cara, devia sentir-se mal quando
ficava ao lado de algum to deslumbrante como ela, Danielly OHara, mas tudo bem, com
certeza era assim que todas as outras se sentiam, ou deveriam se sentir.

Dana desfilou pelos corredores at o seu quarto: at onde sabia, ela era a nica rf
com um quarto s pra ela, agora que Wendy no estava mais l, e era exatamente isso que ela
merecia: ser a nica.
Bem, talvez um quarto fosse pouco demais, talvez ela merecesse dois, ou quatro. Ou
todos. Seus pais com certeza teriam providenciado isso no passado.

Balanou a cabea violentamente para se livrar daquela ideia: seus pais se desfizeram
dela como um brinquedo usado: eles pararam de dar presentes, e nunca mais voltaram.

Ela se sentou na cama: a ideia de que Wendy no estava por perto era to deliciosa
quanto abrir seu quinto presente na manh do seu aniversrio... no que ela precisasse
esperar pelo aniversrio para ganh-los.

Uma parte dela, porm, queria que a garota estivesse aqui. Para poder levar a surra
que merecia por contar sobre seus pais praquela pirralha de cabelo estranho ontem.

Traidora.

E apanhar mais ainda por ter feito aquela baba-ovo da irm Sarah bater nela com uma
porta.

Um bando de pssaros estpidos continuavam fazendo um barulho dos diabos l fora.
Como se atreviam a estar felizes quando ela estava presa pela neve? Fora impedida de sair
para a cidade hoje por culpa dessa porcaria.
Mas por hora, tudo bem. Autocontrole era tudo... que ela no tinha.

Seus lbios desenharam um sorriso sem humor.


Sua mo foi at o bolso no uniforme do Orfanato das Neves (era a primeira vez que
tocava o uniforme sem reclamar de como o tecido era vagabundo ou como o nome do lugar
era simplrio) e tirou de l um bilhete que achou em cima da sua cama ontem tarde.

Quando viu o pedao de papel sobre sua cama depois da Festa de Inverno, pensou:
Tudo bem, eu sou incrvel, todos deveriam desejar ser como eu, quisessem eles ou no, mas,
me mandar bilhetes?
Nunca esperou receber cartas de garotas querendo ser igual a ela. Ou seria um
admirador secreto? Podia ser, ela mais que merecia um (no que ele fosse receber qualquer
ateno ou coisa do tipo), e durante a Festa, o lugar estava cheio de rapazes.

Para sua surpresa, no entanto, no era uma carta de uma pirralha remelenta querendo
ser igual a ela quando crescesse, nem um admirador secreto, mas um bilhete estranho, com
uma mensagem sem sentido que parecia mais uma piada idiota que no valia a pena ser
levada srio.

E seria exatamente o que Dana teria feito: pensado que era uma piada idiota e jogado o
bilhete fora.

No fosse pela ltima linha.

Ela desdobrou o pedao de papel, no antes de ter certeza de que estava sozinha e que
as janelas estavam fechadas. Afinal, aquela era a maior prova de que ela era uma pessoa
especial, diferente, nica.

Comeou a reler, mas seus olhos no conseguiam passar das primeiras linhas (quem
quer que tivesse escrito isso usava demais as palavras bobalhona e tonta para querer ser
levada srio), seus olhos perfeitos s conseguiam realmente ler:


... deixar o Orfanato na prxima lua cheia, e vai receber tudo que uma princesa
como voc merece: presentes, pessoas pra lamber o cho onde voc passa, e se voc no
for boboca, poder.

Poder como voc nunca sonhou em ter.

Se no acredita que voc diferente das outras, d uma olhada nas suas mos
quando estiver com raiva. E tente no gritar.


Dana leu essa ltima linha com prazer, passando os dedos nas marcas de sangue
coagulado na palma das suas mos, ainda saboreando a lembrana do momento em que
vislumbrou suas garras pela primeira vez.


Biscoitos... dinamarqueses.

Wendy no tinha ideia se estava acordada, dormindo, morta, em coma num hospital
onde um cara de branco a acordaria qualquer momento para avisar que toda sua vida tinha
sido um sonho, ou qualquer outro desses lugares estranhos que as pessoas falavam sobre na
TV, nos programas que a as irms Romena e Clara assistiam depois das onze.

Tudo que sabia que ainda tinha uma voz rouca, e fome.

Pizza... e para deixar tudo mais legal, sua voz parecia ter um eco meio distante, igual
quando ela gritava numa sala vazia ou num banheiro.

Lasanha... espera. EU SOU UM FANTASMA! ela disse.

Wendy, abra os olhos.

Anuk? voc? Voc consegue falar com os mortos?

Wendy...

Meus pais to aqui? Por favor diz que no.

Wendy!

Como eu vou achar a Christina agora?!


Um uivo ridiculamente alto rechaou seus ouvidos, como se Anuk estivesse uivando na
sua cara.

E ele estava:
O enorme lobo com olhos lpis-lazli estava l, lambendo seu rosto.

Ela tentou se levantar, mas suas pernas disseram hoje no, querida, beijos, liga mais
tarde. Wendy olhou para elas: seus ps e um pouco do seu tornozelo esquerdo estavam
queimados e quase na carne viva, vermelhos, cheio de bolhas e... ela resolveu que no queria
mais olhar.

Anuk encostou a cabea nas mos de Wendy, que fez carinho atrs da orelha dele e riu
de como o lobo batia a pata no cho e abanava o rabo, era um cachorro gigante.

Voc est bem? no era a voz do Anuk, mas de um garoto.

Wendy ergueu um pouco o pescoo para ver quem era.
O que viu foi muito mais legal do que esperava: Aquela tribo inteira de ndios
comedores gente, inclusive o Azedinho, estavam de joelhos no cho, como se estivessem a
venerando, igual os egpcios faziam com os deuses deles.
Ela sempre achou que os egpcios deviam ser as pessoas mais legais do universo, tipo...
os deuses deles eram gatos! Isso era um onze numa escala de zero dez em legalzisse.
Christina costumava falar isso.

Voc est bem? perguntou o garoto de novo, com voz de fim de adolescncia.

Vou estar depois de comer. ela virou a cabea e viu que o garoto estava do lado do
Anuk, atltico e gentil como a irm Romena s seria em sonhos. Como eu sa do fogo... e
porque eles esto fazendo isso? ela perguntou apontando para os ndios.

O garoto e Anuk se entreolharam: foi o lobo que apontou para cima com a cabea.

Wendy sentiu seus olhos lacrimejarem e dedos tremerem quando viu os milhares de
vagalumes voando e brilhando tanto que parecia dia.
Agora que ela tinha dado ateno eles, todos os vagalumes desceram na direo dela,
rodeando-a, entrando dentro da sua roupa e fazendo-a brilhar como um farol numa noite
desluada, assim como acontecera ontem, quando Caleb a trouxe para Tuonela.

Jonaki Satya, a Verdade dos Vagalumes. disse o garoto, que agora Wendy notou ser
mais alto que ela.
Ele estava vestido como os outros ndios... alias, ele era um deles.

Por que... como assim?

Vagalumes so sagrados, trazem luz na escurido, verdade na mentira. Quando
vagalumes atenderam seu pedido na frente de meu povo, voc virou sagrada. ele disse,
Wendy tentou se concentrar na parte que dizia que ela era sagrada, mas era difcil com o
sotaque de Tarzan do garoto.

Sem mencionar o quanto aquilo era estranho: ela no sabia nem se realmente tinha
dito as palavras e tambm, essa no era a primeira vez que esses vagalumes do tamanho de
bolas de gude cercavam e ficaram brilhando ao redor dela.
Mas ela estava viva, era o que importava.

Ento, vocs j sabem que eu no sou uma Darlit? ela perguntou se sentando.

Sim, pedimos desculpas. Daze zaha ja liake! ele gritou para todos os ajoelhados.

JA LIAKE. eles gritaram de volta.

Eles, ah, pediram seu perdo. ele disse devagar, tentando lembrar com cuidado as
palavras.

Em um momento inspirado por um filme que passou na TV semana passada, Wendy, se
forou a ficar em p, embora seus ps a odiassem por isso, mancou at onde eles estavam
abaixados, a venerando, ergueu a mo, pronta para dizer falar improvisar um discurso.

Ao erguer a mo, centenas dos vagalumes que a rodeavam voaram sobrevoaram sobre
a tribo, como um mar de luzes, fluido como ptalas ao vento.

Isso no era exatamente o que planejara: a ideia era dizer que todos eles deveriam ser
executados por tentarem mat-la, mas o efeito dos vagalumes foi legal tambm, as pessoas
ficaram maravilhados e soltavam ohs e ahs o tempo todo.
Foi bonito.

Diga que esto perdoados. Wendy disse se sentando.

O garoto disse, e depois se voltou para Wendy: Meu nome Tup, quer dizer trovo. Um
dia, eu serei... ah... lder do meu povo. Voc ...?

Que? Ah, Wendy, quer dizer... Wendy. nota mental, descobrir o que Wendy quer
dizer.

Aceita... comer? Tup perguntou.

SEMPRE!

Tup gritou alguma coisa que Wendy sequer tentou transcrever em sua mente.
Em algum lugar nas costas da sua cabea, estava preocupada com voltar para Tuonela.
Kristell com certeza ia ficar sem reao quando descobrisse que ela quase virou comida de
ndio no primeiro dia dela em Tuonela, mas agora, tudo que importava era que estava viva, e
que ia comer.

No cho, bem perto dela, eles colocaram um pano feito com palha tranada, igual
aquelas cestas de 1820 que as mulheres usavam quando iam colher ovos na granja, o que foi
muito bom, j que no queria tentar andar de novo.
Em cima daquele pano tranado, eles colocaram, sim, voc acertou, comida:

Ovos; saladas; batatas; uma raiz que, se no estava enganada, a irm Clara chamava de
aipim... e era horrvel; coisas estranhas que no pareciam comestveis; coisas menos estranhas
que at pareciam comestveis e algumas frutas, mas sem limes.

Wendy ia comear a comer, quando notou que algo estava terrivelmente errado
naquele lugar: como se estivesse faltando alguma coisa importante, algo mais... como era a
palavra? Mais substancial.
Algo vermelho.

Vocs no tem carne? ela perguntou, com uma das batatas assadas nas mos.

Sem carne. Animais so amigos. Tup respondeu, comendo uma coisa que Wendy
realmente no queria saber o que era.

Como ?

Somos Tribo Satya, todos ns falamos com animais.

Animais e Tribo Satya viraram amigos e vivemos juntos aqui. Ajudamos animais que
precisam, animais ajudam pessoas que precisam. como deve ser. Tup terminou, apontando
para os hbridos de leo e tigre, que olhavam famintos para os guaxinins.

Nem bacon? Bacon bom pacas. ela disse de boca cheia.

Nem bacon. Temos morangos.

Eles nem se parecem com bacon. ela disse de boca cheia E por que vocs queimam
pessoas? O que aqueles caras na queimando na fogueira fizeram? Wendy disse, apontando
para as trs toras queimadas logo atrs dela.

No eram pessoas, eram bonecos feitos de fruta. Cabeas eram melancias ou abacaxis,
os braos eram pepinos e abobrinhas. Ele disse com um orgulho esquisito na voz.

... pra que?

Ritual de passagem. Os garotos que danavam em torno do Grande Fogo, eles fizeram
os bonecos. Bonecos so smbolos de quem foram no passado. Crianas os queimaram, isso
mostra estarem prontos para abandonar quem foram e abraar quem sero na vida adulta.

Wendy achou que Tup j deveria ter explicado isso inmeras vezes, pois mesmo com o
sotaque de Tarzan, ele explicou tudo muito bem.
De repente, fazia sentido que ela no fosse ser queimada na mesma fogueira dos
outros trs, ela ia estragar o ritual das crianas.
Wendy nunca foi muito f de reparar no que as pessoas vestem l no orfanato, at
porque, todos usavam um uniforme azul e branco, ou preto e branco se voc fosse uma irm,
ou s preto se voc fosse a irm Romena.
Mas a tribo Satya, e esses animais lindos... tinha algo muito errado com aquilo.
Ela comeou a tremer de frio: suas mos estavam geladas, agarrando a comida
vegetariana no tapete tranado no cho, iluminado por vagalumes e lua minguante.
Frio, casas feitas de palha e qualquer coisa que pudessem achar no cho, quase no
tinham roupas... todos com fogueiras pequenas perto da entrada das casas, acesas pelo
Azedinho para que eles no passassem a noite congelados.
De sbito, Wendy se lembrou do que ouvira mais cedo:
Vocs no so daqui. Wendy afirmou.

No. Somos de longe, de onde quente o ano inteiro. Estamos aqui atrs do Net,
nosso lder, meu papai.

Net como se diz lder na sua lngua ou o nome dele?

Como chamamos lder, nome cas.

E... o que aconteceu com seu pai? Wendy perguntou. Costumava odiar as respostas
que aquele tipo de pergunta trazia.

Darlit, eles levaram cas. Tup disse, seu rosto escurecendo um pouco, mesmo que os
vagalumes ainda estivessem ali perto.

Sinto muito. disse sincera. Por que eles fizeram isso?

Todos na tribo falam com animais. Darlit querem nos usar. Fazer todos os animais
seus escravos de guerra.

Mas cas recusou quando a mulher m veio. Ento Darlit levaram cas. Dizem que
temos at prxima noite sem lua para decidir. Se aceitamos, viramos escravos de guerra deles,
mas cas vive. Se recusamos... A voz de Tup morreu, Wendy no precisava que terminasse a
frase.

Ela ficou quieta o resto da janta, de fato, tinha perdido a fome por completo.
Estava ocupada remoendo o quanto odiava os Darlit: como pessoas podiam ser to
baixas ao ponto de querer usar at os animais como armas, como podiam ser to cruis para
esmagar famlias como se estivessem esmagando espinhas antes de sarem para um baile?
Separaram Wendy dos pais, Tup do pai dele, a famlia do garoto nos destroos de
Tuonela... tantos outros que ela sequer conseguia comear absorver essa informao com
clareza.
Aquilo era maldade como ela nunca tinha visto. Nem a Dana ou a irm Romena eram
to baixas.

Wendy demorou perceber, mas suas mos e at um pouco dos seus braos estavam
se transformando em garras.

Se Tup percebeu alguma diferena, no demonstrou.

O que levantava a pergunta: por que era to fcil Wendy se transformar quando no
estava em real perigo?
Ela conseguiu comer a ltima batata empanada, j sem gosto, lembrando o que dissera
ontem para Caleb:
Eu quero acabar com os Darlit


Quando Tup acabou de comer, Wendy, que j no sentia tanta dor nos ps e tentava
disfarar a pequena inclinao para destruio que estava sentindo, perguntou para Tup
porque o Azedinho usava um limo na cabea.
Descobriu que o senhor citros ali se deu o nome de Tehain (que tambm queria dizer
queimar na lngua deles, criativo), quando ele era criana, queimou o rosto com o prprio
fogo e, na poca, ele ainda no fazia os truques legais de brincar na brasa sem se queimar,
ento, seu rosto se tornou uma cicatriz gigante.
Agora, onde ele achou um limo gigante pra usar na cabea e porque no usar uma das
mscaras tribais legais que eles faziam, isso eram mistrios alm da compreenso de Tup, e
de toda tribo Satya.
Falando na tribo: seria legal se eles parassem de olhar para ela e fazer gestos de
adorao. No comeo era divertido, mas j no estava se sentindo to bem com aquilo.
Tambm descobriu que, um dos trs garotos que estava passando pelo ritual era irmo
de Tup, Tupim (queria dizer pequeno trovo, criatividade no era o forte por aqui).
Tupim e os outros dois acharam Wendy a pessoa mais linda que eles j tinham visto,
pelo visto eles no viam muitas garotas do norte (embora, pensando bem, Wendy j no tinha
certeza se ela era do norte, s pensava que era porque o Orfanato das Neves ficava em um dos
pases mais nortenhos do seu mundo, e ela se misturava bem com as mulheres de l). Eles
eram adorveis pessoinhas com pinturas tribais e ossos de passarinho no nariz.
Todos eles abraaram Wendy como se ela fosse uma daquelas almofadas gigantes que
eles deixam nas livrarias pras pessoas deitarem, talvez fosse assim que a irm Sarah se sentisse
quando as meninas a abraavam.
Talvez fosse assim que uma me de verdade se sentiria com um abrao de criana.
Wendy se livrou dos abraos antes que comeasse a ficar emotiva ali.
Acham que voc ... anjo. Tup disse quando ficaram sozinhos Acham voc sinal de
boa sorte.
Wendy precisava mudar de assunto. Ela no era nada dessas coisas, e s a irm Sarah a
chamava de anjo.
Onde voc estava mais cedo? Se voc estivesse aqui, poderia ter avisado a tribo que eu
no era uma Darlit. Wendy disse, de novo com a estranha sensao de que estava
esquecendo algo importante, embora Wanda e a lanterna da irm Sarah ainda estivessem com
ela.
Ontem, antes da estrela me tomar os cus, fui para Virrat, Velho Sbio vive l. Lembro
que havia um pssaro preto com asas azuis voando pelo meu caminho. So raros, sinais de boa
sorte.
Fui pedir conselhos para Velho Sbio, ajuda para salvar Net. No o encontrei o dia
todo. Hoje, ia procurar de novo, mas Anuk me encontrou. Anuk disse problema aqui, voltei
rpido. Tup terminou. Agora que a lua estava alta, Wendy conseguia ver que ele tinha olhos
negros nix, e era bem mais forte do que havia parecido na primeira olhada que dera nele.

Obrigada por voltar, seno eu seria carvo agora. ela disse.

Um grito veio logo de trs de Tup. Uma daquelas frases longas e estranhas que Wendy
no se dava mais ao trabalho de tentar entender.

Trs dos ndios caminharam at ele, trazendo o que parecia um animal ferido,
amarrado num bambu.

Quem esse? Tup perguntou, sem perceber que ainda falava a lngua de Wendy.

FAWKES! Wendy gritou e foi correndo at ele, tentando lembrar a si mesma que no
podia, em hiptese alguma, dizer que tinha se esquecido dele.


Um dos guardas apontou a lana para ela, mas Tup disse alguma coisa e apontou para
os vagalumes que ainda pairavam sobre o lugar: no mesmo instante, os guardas caram de
joelhos e pediram Liake, igual a tribo toda fez mais cedo.

A prpria Wendy desamarrou Fawkes do bambu: ele estava mais acabado que briga de
galo, o ombro dele tinha um negcio branco e pegajoso onde a bola de fogo o acertou, e todo
o corpo dele estava infestado de queimaduras e cortes horrveis. Wendy se forou olhar s o
rosto dele, sem cortes, quase sem queimaduras.

Perdi a festa? ele perguntou, e Wendy conseguiu sentir o quo acabado ele estava
quando ouviu a exausto na voz dele.

Ela o abraou forte, ignorando os sons de dor do garoto, e o olhar constrangido de
Tup. Depois o ajudou a se levantar, dizendo que ela mesma demorou um bocado pra
conseguir se colocar de p.

Voc foi incrvel acertando o Azedinho! Foi demais! Wendy dizia enquanto ele
reclamava de dor.

Voc devia ter corrido.

Tinha uma cobra nos meus pulsos! ela respondeu com uma irritao mais falsa que as
promessas do prefeito para aumentar o oramento do orfanato.

O que aconteceu? O pernas fortes ali te transformou na princesa deles? Fawkes
perguntou apontando pro Tup.

No sou uma princesa, eu sou uma Khaleesi. ela disse com toda a classe que uma
garota rouca pode ter.

... isso quer dizer princesa na lngua deles?

Wendy riu o mximo que sua garganta permitiu antes de responder:

Os livros do meu mundo no fazem muito sucesso aqui, n? No, ningum me
transformou em princesa de ningum, eu s clamei a verdade dos vagalumes, a eles viram que
eu era inocente e agora acham que eu sou um anjo que traz boa sorte.

... que? Fawkes perguntou, caindo no cho e gemendo de dor de novo.

Wendy fez o melhor que pode para explicar o lance dos vagalumes, como o Anuk
trouxe o Tup, filho do lder da tribo e nica pessoa no lugar todo a falar sua lngua. Tambm
explicou o que os Darlit fizeram e que eles eram vegetarianos.

Como vocs vivem sem bacon, cara? Fawkes perguntou depois de ouvir aquilo.

Eles conversaram um pouco, at Wendy comear a bocejar (e contagiar a todos ali
perto: engraado como o bocejo se espalha pra todo mundo que v algum bocejando, ou pra
quem l a palavra bocejo, n, leitor?).

Quer dormir aqui? Tup ofereceu.

No podemos, precisamos voltar e... Fawkes ia dizendo.

Oferta foi pra ela, no voc. Tup cortou.

Eu no posso dormir aqui sozinha... coisas estranhas acontecem quando eu durmo.

Fawkes a olhou intrigado, Wendy no tinha contado sobre seus sonhos, e Tup
perguntou:

Estranhas?

Pesadelos. ela disse, sem um pingo de vontade de entrar no assunto.

V at Virrat. O Velho Sbio pode ajudar.

Obrigada, mas no vou incomodar com um problema to pequeno.

Sonhos ruins no so problemas pequenos. So sementes de problemas grandes. E
Velho Sbio resolve qualquer problema. Tup disse convencido. Posso lev-la

Voc no achou o cara procurando o dia inteiro e quer levar ela? Fawkes interps.

Tup o olhou como se estivesse pensando em arrancar os dentes dele.

Que seja, voltarei para l, procurar o Sbio e encontrar meu pai. Ele disse por fim.


Divirta-se com seu velho, ns precisamos voltar agora. Vamos Wendy. Fawkes disse,
com um riso que acabou virando uma careta.

Como? ela perguntou.

Fawkes olhou para ela e, de algum jeito, mesmo estando mais acabado que uma
criana depois de uma surra da irm Romena, ele sorriu e disse: com eles, e bateu os ps em
cdigo Morse: S-u-b-a-m.

A terra tremeu sob seus ps, e logo, l estavam eles.

Capito.

E Terror.

Se apresentando! AH! Zaha figu gara gara Tup? os dois disseram ao mesmo tempo.

Tup desarmou a carranca, riu e respondeu com gosto ao que quer que Capito e
Terror disseram. Logo os trs estavam rindo, o que Wendy achou ridiculamente injusto, ela
queria rir tambm... e... espera.

Vocs dois falam a lngua deles? ela perguntou, como quem no quer nada.

Aham. disse Capito.

Aprendemos. completou Terror.

divertido.

Faz ccegas na lngua.

Podemos xingar o Fawkes.

Sem ele saber. e os dois riram.

Antes que Fawkes pudesse dizer alguma coisa, Wendy disse:

Ento, vocs podiam ter avisado desde o comeo que ns no ramos Darlit?

Isso mesmo! eles disseram juntos.

E mesmo assim, vocs deixaram a gente sozinhos com esses caras, pra sermos
queimados vivos?

Capito e Terror se entreolharam antes de responder:

... a gente no gosta de lanas.

EU VOU MATAR VOCS DOIS! ela disse com sua voz de bicho papo, pulando na
direo do Terror, que se escondeu debaixo da terra e reapareceu atrs dela. Foi o nico
momento em que Fawkes e Tup riram juntos. Wendy tentou fazer aquilo durar, mas pelo
visto, seria a primeira e nica vez.

Os trs tiveram uma despedida mais amena, sem Fawkes e Tup querendo matar um
ao outro, onde Wendy agradeceu por toda a ajuda, comida, a histria dos vagalumes e,
principalmente, por tornar ainda mais forte sua convico de que ela tinha que ajudar a
destruir os Darlit.
Ou morrer tentando.

Fawkes ofereceu sua mo para Tup, que aps um pouco de confuso, aceitou e
apertou com firmeza a mo de Fawkes. Wendy se perguntou se Tup entendia aquele gesto,
uma vez que era bvio que no fazia parte da cultura da tribo Satya.

Uma ltima olhada nos arredores: os vagalumes j a haviam se espalhado e quase no
se via mais deles no cu agora, e Anuk no estava em nenhum lugar por perto. No que Wendy
acreditasse que o lobo fosse aceitar uma carona subterrnea at Tuonela.

Antes de ir porm, sentiu algum puxando sua saia.

Tupim estava l: ele era bem mais bonitinho sem as pinturas e a ossada na cara.

Volta? ele disse com aquela voz de criana fofa e brilho nos olhos.

Wendy se sentiu quente e estranha por dentro quando sorriu e, ignorando os olhares
confusos de Fawkes, Tup, dos garotos toupeira e do Azedinho, respondeu:

Volto.

Tupim se afastou: ela continuou sorrindo para o garoto at sentir Capito (ou Terror)
agarrar suas pernas e a arrastar de volta pra baixo da terra.

Captulo 10,5 (Interldio)




O que est achando, meu anjo? Alaia perguntou, ainda levemente perdida no sabor
daquelas memrias, distantes como um preldio e um eplogo, prximas como a pgina
seguinte, to quentes em suas mos, fazendo tanto frio em sua barriga: ela quase podia sentir
a inocncia com a qual Wendy havia narrado os primeiros captulos do resto de sua vida, mas o
que Alaia sentia dentro de si mesma no cabia em palavras, apenas em gestos: um sorriso
contentado em suas dores, olhos marejados cercados por suas rugas triguenhas, saudades de
tudo que foi, desejo por tudo que poderia ter sido.

Meu anjo? Alaia chamou novamente, quando percebeu que Christina no estava
respondendo.

Sua neta estava sentada sobre a mesma mesa onde ficava o quadro de Elizabeth, o
vagalume que Wendy havia tentado pintar junto com LaVerne.

O que est fazendo? Alaia perguntou, reconquistando a compostura da dama que era.

Desenhando! Christina respondeu alegre, enquanto concentrava-se avidamente nos
seus traos: Alaia se impressionava como ela podia se dedicar tanto e ainda assim fazer
desenhos to ruins, mas pensando bem, Wendy tambm no era a artista que dizia ser no
livro, e a prova disse era o quadro de Elizabeth.

Embora, em defesa dela, havia sido LaVerne quem fez os traos do vagalume.

Desenhando o que, minha querida?

A princesa do caos! Christina respondeu com sua boca cheia de dentes e lbios cheios
de vida, mostrando uns rabiscos fidedignos da descrio que Wendy e Alaia faziam de Ally: o
que poderia ser uma gracinha, se no fosse perturbador.

Por que ela? Alaia perguntou com preocupao constrangida na voz.

Eu gostei dela! Ela uma criana, eu aposto que a gente ia ser amigas! Christina
respondeu vvida e alegre V, eu posso ter um canivete?

No. Alaia respondeu.

Mas a Christina do livro tinha um!

E se eu fosse v dela, eu tambm no deixaria ela ter um canivete, pelo menos no na
sua idade, voc pode se machucar, ou machucar algum. Alaia disse, se divertindo mais do
que deixara transparecer ao ver o olhar e a reao de Christina quela frase.

Vocs me treinaram para lutar com cimitarras desde que eu tinha cinco anos!

Suas cimitarras no tem fio e sempre tem algum te acompanhando quando voc est
com uma na mo, eu tenho medo s de pensar que tipo de loucura voc ia fazer com um
canivete.

Eu ia cortar o cabelo!

Mas seu cabelo perfeito assim, Christina, voc parece mesmo um leozinho com a
juba escura, o meu era exatamente assim quando eu era jovem...

S porque voc acha ele perfeito no quer dizer que eu ache o mesmo, ou que eu no
possa mudar ele pra algo que eu prefira, v, eu quem tenho que gostar dele, no a senhora.

... e eu sei que voc ia querer usar o canivete pra brigar com a neta da Jane.

A Alice tem pele metlica! Ela no ia sentir nada, ela nunca sente nada!

No existe um nico ser capaz de no sentir anda, meu anjo. Alaia disse, em parte
porque sabia que no importava o quo dura a pele um demnio pudesse ser, sempre haveria
uma forma de faz-los sentir dor, e em parte porque que qualquer ser com uma amgdala
cerebral saudvel estava sujeito sentir o melhor e o pior do mundo das emoes.

Eram nove horas, o sol estava comeando a raiar l fora: ele sempre demorava
aparecer nessa poca do ano, como um visitante de honra que fazia questo de se atrasar,

apenas para criar expectativas e desfilar uma entrada triunfal, agraciando todos os que o
esperam com sua luz e irreverencia.

A comemorao pelo aniversrio da Harbinger da Luz se intensificava, rododentros,
lrios e rosas eram jogados aos ps de sua esttua, junto com cartas e desejos escritos, pedidos
feitos com f para melhoras de um ente adoentado, oraes de pessoas perdidas nas inmeras
e traioeiras teias da vida, pedindo apenas uma luz que os guie para o caminho que mais
condiz com suas vontades e desejos.

E histrias, Wendy foi uma amante vida de histrias em vida, tanto histrias fictcias,
quanto histrias reais, de pessoas reais, e por isso, havia aqueles que acreditavam que a
melhor forma de estar perto da grande Harbinger da Luz era dividindo com ela suas histrias.

Histrias que no precisavam ser necessariamente escritas: vez por outra, pessoas se
sentavam perto da grande esttua e comeavam a contar suas histrias: muitos deles juravam
de p junto que podiam ouvir a Harbinger da Luz rindo em partes e perguntando e o que
aconteceu aqui? em outras.

Alaia queria acreditar nisso, queria acreditar que, se narrasse uma histria de sua vida
em voz alta para compartilhar com a pessoa que mais amara e admirara em vida, essa pessoa
estaria de fato ouvindo, sorrindo, fazendo pequenas perguntas todo momento, como ela
teria feito em vida: seria um pensamento que aqueceria seu corao como nada mais poderia
fazer.

Mas Alaia no acreditava nisso, ou pelo menos, a maior parte dela no acreditava nisso:
havia, sim, uma nfima dvida no mago de seu ser, uma partcula dela que queria dizer Sim!
Ela fala comigo!, mas era uma dvida to pequena que Alaia no se atreveria explor-la: era
uma poro infinitesimal de f, e ela acreditava que a nica forma de mant-la viva seria
mant-la em dvida, j que a certeza da realidade provavelmente a decepcionaria de uma
forma que ela simplesmente, depois de todos esses anos, ainda no estava pronta.
O que complexo de dipo? perguntou Christina, tirando Alaia de seu devaneio.
Onde voc ouviu isso?
Voc disse isso na parte que o Kahsmin disse que a Kristell ficava mais bonita quando
ficava com raiva. Christina disse indiferente enquanto terminava de desenhar os olhos de Ally.

Ah, melhor perguntar pro Vincent, ele primo de segundo ou terceiro grau do
Kahsmin, vai saber explicar melhor. Alaia, que sabia perfeitamente o que era complexo de
dipo, respondeu.
T bom, posso fazer mais perguntas? Christina perguntou, piscando rpido os grandes
olhos de leozinho pido para Alaia.
Claro meu anjo, nunca cale sua curiosidade, apenas um pssimo professor incentivaria
isso. Alaia respondeu, embora houvessem ressalvas: nos tempos em que ela ensinara, sempre
se deliciou com perguntas, menos que elas fossem feitas fora de hora, ou no tivessem uma
nica relao com o que estivesse falando.
O Caleb contou que os mestios tinham que aprender uma arte pra criar disciplina, e
eu acho que algum vai falar que isso ajuda muito a controlar a transformao dos mestios,
n? Christina perguntou, observando atentamente seus lpis e o pedao de carvo que tinha.
Sim, Autumn defendia isso que voc acabou de falar.
Ento, a pergunta : ainda por isso que a gente estuda um tipo de arte? Pra gente se
controlar melhor e tudo que voc falou? A gente no pode aprender s porque a gente quer?
Sabe, meu anjo, eu queria que Wendy estivesse aqui: ela ia amar voc e as perguntas
que voc faz. Alaia comentou com um sorriso de v, cheio de orgulho restringido por outros
sentimentos que palavras jamais sero capazes de retratar Hoje em dia s existe um motivo
para voc e qualquer outra pessoa, mestia ou no, aprenderem alguma coisa: a vontade de
vocs.

Wendy foi criada num mundo em que aprender tinha que ser chato e forado, ela no
podia escolher o que aprender e nem a forma como ia aprender, era o mesmo ensino para
todas as pessoas, e de acordo com o que ela me contou, a nica coisa realmente til de tudo
que ela aprendera antes de chegar em Tuonela foi ler e escrever.
Mas, se ela no podia aprender o que ela quisesse, como ela podia se descobrir,
crescer, melhorar os talentos dela e dividi-los com o mundo, que nem a gente faz aqui? Como
eles fazem l? Christina perguntou, realmente confusa com a ideia toda de que uma pessoa
no pudesse ser o que ela quisesse.
O mundo onde Wendy viveu ainda no aprendeu que as pessoas devem crescer para
serem elas mesmas, por isso o mundo onde viveu est doente, uma pessoa normal uma
pessoa infeliz com seu trabalho e feliz com o pouco tempo livre que tm, voc consegue
imaginar isso, meu anjo? Um mundo onde voc tem que ser como os outros querem, e no
como voc quer?
Christina, que era a criana mais alegre, enrgica e forte que Alaia conhecia, murchou
como uma folha no outono s de comear a entreter essas ideias na cabea.
Parece horrvel. Christina respondeu por fim.
Voc no tem ideia de quo horrvel: ensinar crianas que elas tm que ser todas
iguais destri a maioria delas: estas crianas crescem pensando que elas s tm valor se
conseguirem se encaixar num padro artificial, e padres matam a individualidade, padres
existem apenas para beneficiar uma pequena minoria que tira vantagem deles.
Esses padres deixaram o mundo de onde Wendy veio doente, pessoas andam
confinadas em prdios e em roupas que no condizem com quem realmente so, fazendo
trabalhos dos quais no sentem orgulho nem vontade de realizar, para se encaixarem num
padro que no tem nada a ver com eles, matando aos poucos as pessoas maravilhosas que
nasceram parar ser, ficando cada dia mais frustrados com quem se tornaram, at que um dia,
eles aprendem que a vida assim mesmo e ensinam isso pros prprios filhos, e o ciclo se
repete.
A irm Romena do livro um pequeno exemplo disso: ela uma mulher frustrada que
nunca quis cuidar de crianas ou ser freira, e h pistas sobre isso espalhadas pelo livro, pistas
sobre o desgosto da mulher que nunca viveu a vida que quis viver, por isso ela era irritadia,
grossa, sem grande criatividade ou empatia pelas crianas de quem deveria cuidar. O mundo
de onde Wendy veio est, infelizmente, cheio de Romenas, e foram eles mesmos que criaram
essa doena quando no deram liberdade para as crianas serem quem nasceram para ser
desde cedo.
Para piorar, quando eles ensinam, apenas um professor falando e o resto fica
ouvindo e anotando em silncio, nada mais, no como aqui onde os professores fazem
experincias, onde todos os alunos tem vozes e dividem o que aprendem ou discutem suas
ideias, nossas aulas de qumica quase sempre tm exploses porque ns gostamos de mostrar
o que realmente acontece, se Wendy um dia viu qumica no mundo dela, ela provavelmente s
viu nmeros sem sentido numa lousa branca e no viu nenhum valor em saber nada daquilo.
Isso MUITO horrvel! Christina disse, com as mos sujas de carvo.
Eu sei, Wendy tambm achava, a forma como voc aprende hoje foi idealizada por
Wendy, sabia?
O que idealizada?
Quer dizer que foi ideia dela. Alaia explicou da forma mais simples possvel Voc
poder assistir vrias aulas de inmeros assuntos diferentes desde os seus cinco anos, para
depois escolher de quais voc quer continuar participando, isso foi totalmente ideia dela. Alaia
explicou.

Eu achava que tinha sido sua ideia, v. Christina disse, tentando limpar o carvo nas
roupas e fazendo uma sujeira maior ainda.
Fui eu quem fez isso acontecer, com muita ajuda de muitos amigos, mas a ideia foi de
Wendy. Alaia explicou, com certo orgulho na voz. No fundo, sabia que Wendy gostaria de ver
o que sua pequena existncia havia feito nesse vasto mundo.
Uma pena ela nunca ter encontrado elfos.
Vamos continuar, Christina? Alaia perguntou.
Espera! Eu tenho mais perguntas! Por que a Autumn no gostava da Wendy? Por que a
Ally foi falar com os Darlit se ela no estava com eles? O que Wendy tinha contra mmicos? E
no tinha sido ela quem escreveu esse livro? Por que tem trechos de outros personagens?

A gente vai ver a resposta de quase tudo isso no livro, e Wendy no gostava de
mmicos porque quando ela tinha cinco anos, um mmico prendeu ela numa caixa invisvel e
ela comeou a chorar porque no conseguia sair. Alaia comentou, sem conseguir conter o
sorriso ao lembrar dessa tonteira.
Claro, seu sorriso no era nada comparado com as gargalhadas de Christina: Alaia tinha
que admitir, no se lembrava se em sua prpria infncia ela havia despojado risadas to
quentes, coquetes e cheias de vida. Lembrava-se claramente de ela mesma ser quente,
coquete e cheia de vida, e havia trechos nesse livro que provavam a existncia deste passado,
mas essa alegria, essa despreocupao com o mundo l fora que se manifestava cada
gargalhada de Christina, ela no conseguia lembrar de momentos livres e soltos assim em sua
prpria infncia, nem na maior parte de sua vida.
Espero que voc nunca cresa. Alaia sussurrou enquanto Christina terminava de rir
Mais alguma pergunta? perguntou em voz alta.
Como a irm Sarah teve um encontro com Fester? Christina perguntou.
Excelente pergunta, eu temo no saber respond-la no entanto: s sei que ela era
humana e viveu boa parte da vida em Tuonela, mas no tenho ideia de como se conheceram,
tampouco tinha Wendy.
Quando a Wendy vai se reencontrar com a Christina do livro?
Eu no posso dizer. Alaia disse em tom de suspense.
Ela era a Harbinger da Luz porque os vagalumes seguiam ela?
Mais provvel que isso fosse uma consequncia, no um motivo.
Quando a Batalha de Khaleel?
a ltima batalha no perodo dA Noite Negra da Harbinger da Luz, eu estava l.
Eu sei, nossos professores contam, e sempre apontam pra mim perguntando se eu no
posso te levar para falar com as suas palavras o que aconteceu. Alis, voc quer ir, v?
Eu j no tenho pacincia para essas coisas. Confessou Alaia, que havia perdido essa
pacincia mais ou menos na mesma poca em que o mundo dos vivos perdera Wendy.
Eu posso levar esse livro pra aula ento?
Por cima do meu cadver frio e morto. Alaia respondeu, e ela falou srio.
Mas, por qu? Alaia perguntou, deixando claro na voz que estava chateada e que
planejara aquele momento havia um bom tempo
Esse livro o pertence mais precioso que tenho nesta vida, minha neta, centenas de
bigrafos vieram at mim por causa dele. Alm desse livro, eu tenho em minha posse as cartas
de Helena, Caleb e Kahsmin, relatos de Jane datados de quando ela ainda era uma criana,
reflexes do velho sbio e at as poucas declaraes entalhadas em braile por Adim Ava para
Autumn, todas esto guardadas ali. Alaia disse, apontando para a parede ao lado da lareira,
que ambas sabiam ser uma passagem secreta para um cofre onde guardava seus maiores
tesouros, incluindo o prprio livro de memrias de Wendy Eu deixei que eles examinassem

tudo, exceto o livro, ele pessoal demais, uma parte da alma dela vive nessas pginas e na
tinta das palavras, eu no quero que ningum destrua isso.
No acha isso egosta, v? Christina perguntou, virando a cabea um pouco de lado e
deixando sua juba cacheada cair sobre seus ombros, como pequenas cascatas onde, quando
ela fosse mais velha, pessoas ansiariam por mergulhar.
Voc gostaria de dividir as pessoas que voc ama com o mundo?
Eu no vejo prova de amor maior que essa, por isso sempre apresento a senhora para
os meus amigos.
Alaia ficou sem palavras: sua primeira reao foi sorrir com a declarao involuntria da
neta, depois uma pequena ponderao: ela devia saber que Christina era inteligente alm dos
anos que havia vivido, afinal, Alaia no havia sido diferente no passado, mas ainda assim, era
to fcil se perder nos surtos de hiperatividade ou nas perguntas bestas daquela criana, que
sempre vinha como uma surpresa para Alaia quando Christina demonstrava, em sua inocncia
infantil, o quanto realmente entendia sobre amor e dividir.
S agora, Alaia comeava a entender porque o Velho Sbio sempre dizia para qualquer
criana que encontrasse: eu tenho muito que aprender com voc.
Ela j tinhas as listras nas bochechas? Christina perguntou de sbito.
Desculpe, o qu? Alaia disse, tendo sido pega de surpresa pela mudana de assunto.
Os trs pares de listras que ela tinha, quase todas as pinturas e fotos dela mostram as
listras nas bochechas, at aquela esttua tem. Eu quero ter tambm! Christina disse, pegando
um pedao de carvo e passando no rosto.
Voc no vai insistir para levar o livro e ler para os seus amigos? Alaia perguntou
desconcertada e achando tudo aquilo muito suspeito.
No, voc vai perceber que eu t certa e vai acabar me emprestando o livro. Christina
disse, cuspindo um pouco do carvo que entrou sem querer na sua boca.
Alaia riu com molto gusto daquele delrio:
Sonhar bom, Christina, continue assim. Alis, voc sabe o que essas marcas
representam? Alaia perguntou com ar de quem no espera uma resposta correta.
Que eu sou uma tigresa agora? RAWR! Christina gritou, deu algumas voltas pelas
paredes e, quando chegou no telhado, pulou sobre Alaia, que instintivamente se levantou e
abriu as asas, como faria se fosse um ataque de verdade Te assustei, v?
Voc sempre me assusta. Alaia disse, com uma pontada de dor nas costas onde suas
asas comeavam Essas so marcas que apenas uma mestia como Wendy poderia ter, em
todos os nossos milhares de anos de histria, desde os tempos de Louhi, s houve uma outra
mestia capaz de se transformar em algo to completo ponto de fazer tais marcas visveis.
Quem? Christina perguntou com os olhos castanhos brilhando.
Que tal continuarmos o livro at encontrarmos a resposta? Perguntou Alaia, sentindo-
se satisfeita com a ateno reconquistada.
um dos ndios? o Azedinho? Insistiu Christina, enquanto sentava-se no colo de
Alaia para ouvir melhor a histria que estava por vir.
No sei, vamos descobrir...

Captulo 11



Mas eu no t com sono! a menininha disse emburrada.


, vocs nunca nos mandam pra cama cedo! disse o menino, irmo dela.
A me deles estava to nervosa que parecia um milagre os garotos no perceberem.
Seu terceiro filho, o mais velho, percebeu que ela no ia conseguir inventar uma
histria para acalm-los e que ia acabar dizendo algo e assust-los com seu medo,
perfeitamente racional, embora irritante do mesmo jeito.

A semana de Nicolau est chegando. Disse antes que sua me pudesse abrir a boca, e
era verdade, j comeara a segunda semana de dezembro A gente vai preparar a cidade para
o comeo das festas amanh cedo e, se vocs no dormirem, vo estragar a surpresa.

Mas Halloway, a gente ajuda! A gente ajudou ano passado! disse a menininha.

, a gente gosta de ajudar. o irmo completou.

A me deles estava no outro canto do quarto, Halloway agradeceu por isso, no queria
que os dois vissem como ela estava tremendo.

Jane, James, olhem. ele disse apontando para a janela Vocs esto vendo alguma
criana?

Jane e James olharam, e um retrato prximo do que viram seria um monte de homens
e algumas mulheres na frente de suas casas: rastelos e ps nas mos, para preparar a terra dos
jogos, e tochas para conseguirem enxergar o que estavam fazendo.
A lua se escondia tmida atrs nuvens violetas, densas como pesadelos.
Alguns dos homens tinham espadas, aquelas sem corte que usaram nos jogos do ano
passado.
Pelo menos era o que Halloway esperava que as crianas pensassem.
No. os dois responderam juntos.
porque amanh o dia vai comear bem cedo pra vocs. Entenderam? Amanh vocs
no vo nem reconhecer esse lugar! Halloway disse, impressionado com o entusiasmo que
conseguiu colocar na prpria voz.
Vai ter tocas de coelho? Igual ano passado? Daquelas enormes que parecem um
labirinto embaixo da terra? perguntou James.
Ou aquelas bonecas do tamanho de gente de verdade, com aquelas cordinhas pra
gente poder brincar? Perguntou Jane.
Halloway sorriu sem graa e disse:
Sim, vai ter tudo isso, e adivinhem? Quem acordar primeiro, vai brincar com tudo
primeiro! Querem ser esses primeiros?
QUEREMOS! os dois disseram to alto que encobriram um soluo abafado da me
deles, ainda no canto do quarto.
Ento durmam, amanh, a semana de Nicolau comea. ele disse sorrindo.
YAAAAY! Boa noite Halloway, boa noite me. os dois disseram, e se viraram nas
cobertas.
Halloway fechou a janela e deixou o quarto com a me.
Voc podia aprender a ser discreta. Halloway disse quando pisaram fora de casa, sua
voz deixara qualquer trao de entusiasmo para trs.
Eu no quero que voc v, nem seu pai... e eu no quero deixar os dois sozinhos.
melhor que eles no vejam. Quando amanhecer, eles no vo nem reconhecer esse
lugar. Halloway disse, sentindo a verdade daquelas palavras se desfazer no ar denso da noite.
Os dois se mergulharam em quietude ressentida e hesitao muda: Halloway era um
demnio, olhos sem vida como os de uma grgula e um funil de dentes serrilhados se escondia
atrs dos seus lbios.

Sem mencionar que, com sua mente, podia fazer objetos pesados voarem por a e
atingirem outros objetos pesados, ou pessoas. Foi o poder que veio ao mundo junto com ele.
Enquanto sua me era apenas uma humana. Humilde, em dias normais, feliz, com um
rosto enrugado que um dia fora meigo e leve, embora hoje fosse a personificao do luto.
Eu ouvi dizer que s duas pessoas esto vindo com ela. Ns vamos vencer. Halloway
disse. Ao longe, uma tempestade silenciosa e sorrateira em seus tons violetas se aproximava.

Sua me no disse nada, ela sequer se esforou para fingir ter alguma esperana.

Me, olhe ao seu redor. ele disse, usando as garras com cuidado para no assust-la
Somos uma cidade inteira contra trs. No temos como perder.

O que ele daria para ver aquela mulher se virar para ele e, com um sorriso no rosto,
dizer terminem antes do caf da manh, eu vou fazer ovos mexidos. ou eu acredito, apenas
se cuidem. Qualquer um teria feito bem para seu peito.

Ao invs disso, ela se desviou do toque dele e, sem dizer palavra, voltou para casa,
onde ele sabia que ela ficaria deitada na cama at no haver mais nada a ser feito.

Geralmente haveriam animais correndo comuns em torno da cidade, corujas pardas e
morcegos enchendo os cus, cachorros latindo e gatos miando aqui e ali, talvez at sapos
coaxando, ele gostava do som de sapos na calada da noite, tinham um eco gostoso que o
ajudava a dormir.

Mas esta noite, apenas o lamento dos mergulhes se atrevia a fazer-se ouvir.

Era o lamento de toda Jussar, aguardando a chegada da Harbinger da Morte.



Eu quero ir de novo! Wendy disse animada, depois da viagem mais underground,
radical e longa da sua vida. Espera... no... no quero no. completou depois de perceber que
queria, como dizer isso sem ser nojento, tirar uma salada de frutas da barriga, pela boca.

Voc se acostuma. Fawkes disse, esfregando uma queimadura enorme no pescoo.

Diz isso pros seus ps.

... o que tem os meus...

Wendy o cortou, derramando salada de frutas em cima deles.

... Okay, isso... foi nojento. Fawkes reclamou, enquanto Capito, Terror e Wendy riam
como hienas.

Desculpa, mas olha o lado bom, t bem melhor agora. Wendy disse.

Diz isso pros seus ps. Fawkes brincou, apontando para os ps de Wendy, envolvidos
em algum tipo de gaze feito de folhas especiais que a tribo Satya tinha, parecia aliviar bem a
dor da garota.

Eles estavam do lado da Taverna do Fim dos Tempos, que ainda estava aberta, e com
uma placa bem grande, escrito: Fechamos no Fim dos Tempos (e depois das oito nas teras).

Mais cedo, havia visto bolas de luz no topo da caverna, que pareciam vrios pequenos
sis: agora que a noite cara, no havia mais luz l em cima, mesmo assim, o lugar no cedeu
ao escuro, pois as pedras da caverna brilhavam com uma luz azulada, como se as paredes
tivessem luz prpria, feita de safira e diamante.

Wendy no conseguiu evitar pensar na irm Sarah: ela disse que Wendy ia gostar do
lugar, mas nunca imaginou que veria algo que pudesse fazer seu corao ficar to leve sob seu
peito, sua alma ansiava por sair de seu corpo e banhar-se nos tons ndigos que acariciavam a
calada da noite subterrnea.

De dia, a luz do sol entra por uns buracos nos telhados das casas na superfcie de
Tuonela, um amigo do Edgar fez um esquema com espelhos l em cima pra luz do sol cair aqui
embaixo o dia todo, e agora noite, bem, j viu aqueles brinquedos que brilham no escuro?
Fawkes perguntou de repente, limpando o p na roupa do Capito, sem ele perceber.


Aham. ela respondeu, de repente fora do transe causado pela caverna.

mais ou menos isso que acontece aqui embaixo, as pedras que brilham aqui embaixo
se chamam Lambda de Lua, elas guardam a luz do sol e brilham assim a noite toda. Dizem
que uma pessoa sozinha espalhou isso na caverna toda. Legal n? Fawkes disse, com um tom
bvio de quero impressionar voc, misturados com gemidos involuntrios de dor.

, bem da hora, e voc devia ir pra um hospital. Wendy disse.

Voc tambm. Fawkes respondeu.

Voc t bem pior que eu. Wendy devolveu.

J estive pior que isso. Fawkes deu de ombros. Se eu precisar de algo, eu procuro a
Paloma, ela tem poderes de cura, voc vai gostar dela. Alis, devem estar procurando voc, j
passou da meia-noite.

MINHA NOSSA! A Kristell vai me matar! literalmente, ou de tanto me abraar, ela
completou na sua cabea. Eu preciso achar ela! Obrigada por lembrar, mas, voc vai ficar
bem? Eu no posso te deixar sozinho assim.

Vai por mim, vou ficar timo e... voc disse Kristell? Fawkes repetiu o nome, como se
soasse como um estrangeiro procurando um lar na boca dele.

Isso, minha amiga. Loira, bonita, da sua altura, cabelo no meio das costas, gosta de
abraar tudo que respira at pararem de respirar. Conhece?

Amiga do Edgar? Fawkes disse.

Essa mesma.

Deve t na casa dele, ou no dormitrio.

Ou me procurando feito doida. Valeu Fawkes. ela disse, j se afastando.

Espera! ele chamou.

Que ? ela perguntou apressada.

Wendy nunca tinha visto um cara hesitar para fazer uma pergunta, pelo menos, no
pessoalmente, mas era exatamente isso que Fawkes estava fazendo enquanto coava a nuca e
desviava do olhar dela.

Voc... o que rolou com voc e o Tup? ele perguntou por fim.

Okay, Wendy no esperava isso.
Nada. Ele legal. Quer salvar o pai, gosto de gente que se importa com famlia, e ele
no deixou a galera l me matar, ento, fica difcil no gostar dele, mas no rolou nada.
Fawkes a encarava como se procurasse algum sinal de mentira no rosto dela. Quando
no achou nenhum, disse, visivelmente aliviado:

Tudo bem.
Capito e Terror deram sinal de que iam comear com palhaada, mas Fawkes tinha
fascas nas mos, apontadas para os dois.
E Wendy, incapaz de controlar os impulsos de curiosidade que a assolavam desde que
era blastocisto, fez aquela pergunta que nenhum homem gosta de ouvir:

Por que? quase completou a frase com t com cimes? mas no queria parecer
arrogante, prepotente, e todas as outras qualidades que definiam Danielly OHara.

Curiosidade. Te vejo por a outro dia. T mais. Despediu-se ele.
Antes que Wendy perguntasse onde, quando e como o encontraria, ele segurou a mo
de ambos Capito e Terror e foi levado para as profundezas da terra.
Voc acha que ele vai ficar bem, Wanda?
Wanda ficou parada sob a camisa dela.
, eu tambm espero.
Wendy tinha que admitir, ele tinha estilo, e ela gostava de como ele mantinha esse
mistrio de no me encontre, eu te encontro, era muito legal. Lutava muito bem tambm,

apesar de ter levado uma surra violenta do senhor frutinha, uma pena que no tinha olhos
vermelhos ou...
Eu no acredito que ele tem coragem de mostrar a cara aqui embaixo. um homem
sussurrou copioso para outro enquanto andava para fora da Taverna do Fim dos Tempos.
H pessoas ouvindo aqui. censurou o outro enquanto se apressava para sair dali.
Wendy deveria ter entendido isso como a deixa perfeita para comear a procurar
Kristell e terminar de vez esse dia quase suicida com um banho, comida e umas boas risadas.
Mas ela preferiu descobrir o que estava acontecendo na taverna.
Ela se esgueirou pelas ruas at chegar janela da taverna, onde ela viu um lugar no
to cheio de pessoas, embora ainda houvessem algumas, com seus pratos intocados sobre as
mesas em forma de relgio.
Todos tinham uma expresso presa entre desconforto e raiva em seus olhos, que
convergiam para uma nica direo.
A direo de um homem encapuzado, metido em um sobretudo pesado.
Por que eles esto olhando assim pra ele? Wendy perguntou.
Sem esperar resposta de Wanda, ela entrou na taverna, atraindo no mais que um
rpido olhar de esguelha dos mais curiosos, que logo voltaram-se disfaradamente para Caleb,
ou, em alguns poucos casos, para seus pratos.
Era impossvel no ouvir um muxoxo de sussurros em toda a taverna, mas Wendy no
conseguiu entender uma nica palavra do que eles estavam dizendo.
At se aproximar de Caleb, quando ouviu um senhor de chapu e barba branca falar
mais alto do que planejara:
Traidor.
S para sair mancando do estabelecimento.
Ningum mais trocou uma s palavra at Wendy chamar:
Caleb?
Ele se virou pra ela e, por mais improvvel que parea, estava sorrindo.
Estiveram procurando voc. ele disse.
Ficou tentada a tirar aquele capuz da cara de elfo dele, mas ele devia ter um bom
motivo para us-lo agora.
Onde voc estava? ele perguntou, mas antes que Wendy pudesse responder, ele a
impediu e disse No, voc vai ter que contar essa histria para os outros, melhor esperar.
T bom, voc se importa em me dizer o que aconteceu aqui? Wendy perguntou,
largando, contra a vontade, o abrao.
Eu estava perguntando sobre voc para algumas dessas pessoas. Caleb respondeu
Vamos sair daqui.
Wendy obedeceu, percebendo que ela no teria uma resposta decente com tanta
gente olhando para eles.
Uma vez longe da Taverna, ela voltou a perguntar.
Por que todo mundo estava olhando daquele jeito?
Ele no hesitou em responder, mas tambm no se deu ao trabalho de descobrir o
rosto ou de encontrar os olhos de Wendy.
Autumn DeLarose Liddell. o nome escapou seus lbios Alguns meses depois de
Kahsmin se livrar dos Darlit, dezoito anos atrs, pessoas comearam a apontar os dedos uns
para os outros para achar culpados. Ningum foi poupado, nem mesmo o prprio Kahsmin.
No entanto, nenhuma acusao foi to bem recebida quanto a de Autumn: ela fazia
questo de apontar todos que a invaso dos Darlit havia sido minha culpa, pois eu estava
fora do meu posto.
Posto? Wendy interrompeu curiosa.

Eu e Autumn ramos, e de certa forma ainda somos, os guardies de Tuonela, somos


responsveis por manter a cidade segura, ns protegemos no apenas dos Darlit, mas de
qualquer ameaa que possa surgir.
Mas na noite em que os Darlit invadiram, eu no estava em Tuonela.
Uma pausa foi se prolongando em um silncio conclusivo na medida em que Caleb e
Wendy caminhavam, mas justamente quando ela estava pronta para quebr-lo, ele concluiu
com um ar pesado em sua voz:
Houveram duas pessoas quem eu amei mais que minha prpria vida. Na noite que
antecedeu a invaso dos Darlit, eu perdi as duas. Caleb comentou, com seu semblante
totalmente oculto nas sombras agora Eu no estava em Tuonela porque estava longe, com
todas as foras drenadas pelo desespero que tentar salvar algum que no pode mais ser
salva.
Autumn fez o melhor que pode durante a invaso, mas seria pattico acreditar que
uma mulher, mesmo uma com o poder de Autumn, poderia proteger a cidade do exrcito dos
Darlit. Para piorar, Autumn no s foi incapaz de conter a invaso, como tambm foi incapaz
de salvar o que muitos dizem ter sido o nico bem de valor que ela teve na sua vida.
O que ela no conseguiu salvar?
Caleb olhou para ela, tornando fcil ler seus lbios quando ele disse:
A irm.
Ai... Wendy murmurou, ela mesma se pegava pensando de vez em quando como seria
a dor de perder algum com quem vivera por toda a vida, como a irm Sarah, e sempre
chegava concluso de que seria uma das piores que um corao poderia sentir.
Uma irm no poderia ser diferente.
Autumn me chamou publicamente de traidor. Caleb continuou amargo E se tem algo
que nenhuma pessoa deseja ser alvo dos distrbios de raiva de Autumn: a maioria das
pessoas desejaria que ela apenas os matasse, seria menos humilhante, mas parece que ela
sabe que as palavras dela so um castigo muito melhor.
Eu era o traidor por no estar em Tuonela, por no salvar sua irm e aparentemente
por toda a invaso ter acontecido. O resto da cidade acolheu a opinio dela de braos abertos,
me culpando por todos os entes queridos que perderam.
Como aquele garoto nos escombros? Wendy perguntou.
... nenhum deles se importou com o que eu perdi... Caleb murmurou, sem sequer
reparar que Wendy havia falado.
Seria preciso ser um idiota para no ver que Caleb estava comeando a sentir uma
certa raiva silenciosa enquanto relembrava os eventos daqueles dias e, por isso, Wendy,
suprindo toda a curiosidade e perguntas que tinha a fazer sobre esse evento, mudou
radicalmente de assunto.
Quantos anos voc tem?
Caleb parou um instante, como se Wendy tivesse, de alguma forma que nem ela era
capaz de entender, bloqueado uma corrente de pensamentos na cabea dele, uma que estava
pronta para acorrent-lo nas profundezas de suas piores memrias, como Ally faria se tivesse a
chance.
Trinta e seis. Ele respondeu, sua voz soando bem mais amena que momentos atrs.
Voc parece mais novo. Wendy disse surpresa, para no dizer desconfortvel com a
nova descoberta.
Mestios envelhecem mais devagar depois de uma certa idade, como voc vai
perceber com o tempo. Ele disse, voltando a caminhar melhor a irmos, sua amiga Kris ainda
deve estar procurando.

Caleb guiou Wendy pela cidade subterrnea, o que foi muito bom, porque todas as
instrues que Kristell dera mais cedo sobre como andar na cidade haviam se perdido em
algum canto escuro, sombrio e inabitado de sua memria, igual a maioria das notas mentais
que fazia para si mesma.
Ela queria parar pra apreciar o quanto a cidade era linda noite, fazer mil perguntas
sobre sua histria, e mais mil perguntas sobre ele, seu passado, essa tal de Autumn que todo
mundo fala sobre, e tambm estava morta de vontade de saber quem eram as duas pessoas
que Caleb perdeu.
Foi um inferno conter sua curiosidade.
Quanto mais o sono ia chegando de mansinho, mais ia ficando difcil evitar lembrar da
Princesa do Caos: tivera muita dificuldade na noite passada para pegar no sono, pois sempre
que estava sonhando, seu sonho se transformava na memria que Ally a havia forado a ver.

Chegamos. ele disse, parando em frente uma das casas que se misturavam com as
paredes da prpria cidade subterrnea.

Era como as casas que Wendy lia sobre nos romances vitorianos l no orfanato, alta,
com adornos elegantes e de muito bom gosto em todas as janelas e portas. Era engraado pois
at as cores pareciam ter vindo dessa poca: no eram fortes, mas de certa forma,
imponentes, respeitosas, como se representassem o melhor da vida de um aristocrata.

No que Wendy soubesse ao certo o que era um aristocrata, s gostava bastante da
palavra.
Lugarzinho grande. A que o dormitrio?
Casa do Edgar. Caleb corrigiu, tocando um sino que estava na porta.
Quem t a? perguntou uma voz familiar de dentro da casa.
Diga seu nome. Caleb sussurrou para Wendy.
Mas ela teve uma ideia melhor.
Pizza para Kristell Sinn... antes da Wendy terminar, a porta se escancarou e Kristell
pulou em cima dela com a violncia de dois tigres e um panda, a derrubando no cho e a
abraando como se fosse a coisa mais preciosa do mundo.
ONDE VOC TAVA?! EU ACHEI QUE TIVESSE MORRIDO! VOC T ACABADA! CAD A
PIZZA?! POR QUE SUA VOZ PIOROU!? E COMO VOC QUEIMOU OS...
Kris... ar. ela sussurrou.
Foi mal. Mas como voc ficou... assim? Kristell perguntou, deixando Wendy se
levantar, enquanto Edgar, Allan e Victoria apareceriam um a um na porta.
Wendy resumiu as aventuras dela em busca do Arsenal Coala (Kullervo, Edgar corrigiu),
uma aventura envolvendo ndios com cara de fruta que soltam fogo pelas ventas e Darlits que
querem usar animais nos exrcitos.
Nada demais.
Voc disse Fawkes? Kristell perguntou intrigada quando a narrativa acabou.
, ele e duas crianas toupeira me levaram e trouxeram. Wendy disse.
Entendi, quer entrar?
Ah, Kristell, acho melhor... Edgar ia dizendo.
Acha melhor ela entrar e deitar um pouco, no ? Kristell disse, e Wendy teve um
vislumbre de quem realmente mandava ali.
... .
Espere. Caleb disse, assustando todos ali presentes. Aparentemente, no haviam
notado a presena dele at ento Voc disse que os Darlit sequestraram o lder deles?
Isso. Wendy disse.
Melhor alertar Kahsmin sobre isso, ele conhece Tup e o pai dele dcadas.

Como eles se conheceram? Eu pensava que esses ndios fossem do sul e estivessem
aqui s porque eles querem reaver o lder deles.
Eu no sei, nunca perguntei. Caleb respondeu seco.
Edgar e Allan chamaram Kristell para discutir alguma coisa sobre Wendy dormir na
casa, e Victoria se apressou para estar do lado de Allan, indisposta a deix-lo por um momento
que fosse com outra mulher sem que ela prpria estivesse presente.
Caleb aproveitou para chamar Wendy mais perto, queria dizer algo:
Amanh, logo depois do nascer do sol, v at o farol.
Por qu? Wendy sussurrou intrigada de volta.
Foi o primeiro (na verdade, segundo) sorriso que ela viu na boca de Caleb naquela
noite:
Ainda quer aprender a usar o arco e flecha?
Quero! Wendy disse com seus olhos brilhando de alegria Sim, eu vou! Obrigada
Caleb! ela disse, o abraando e derrubando o capuz dele, quase no percebendo o suspiro
mtuo de susto dos seus amigos, mas bem ciente de que ele no retribura o abrao.
No se atrase. Boa noite. ele disse, quando Wendy o deixou em liberdade. Logo, ele j
havia sumido entre as casas e a noite.
O que ele disse que vai te ensinar? Allan perguntou intrigado.
Como ser uma elfa. Wendy respondeu como se dissesse bom dia para um estranho
na rua.
Allan e Edgar se entreolharam, mais confusos que ela prpria tentando resolver uma
equao de segundo grau.
Arco e flecha. Kristell explicou, e Wendy se sentiu muito feliz pelo fato da amiga de
infncia ainda entender como sua cabea maluca funcionava Vamos entrar.
A casa de Edgar era to esplndida por dentro quanto por fora, e lembrava bastante
uma outra casa que Wendy visitou ano retrasado com o Orfanato, quando ela e a Christina
ainda estavam juntas e ainda eram loucas para aprontar, mas isso histria para mais tarde.
Havia uma escadaria branca que ligava os dois andares da casa, vrios mveis de poca com
cores amenas combinando com as paredes e janelas to grandes que Wendy poderia ficar em
p em uma delas.
Linda, grande e espaosa, no havia como no gostar.

Voc no se sente estranha tendo aulas com o Caleb? Allan perguntou.

Por que eu deveria?

Porque ele sinistro, ele anda feito a morte com aquele capuz, s o Kahsmin gosta
dele. Sem mencionar a traio.

Eu j ouvi essa histria da traio hoje, eu no acho que ele teve culpa de nada, e ele
um timo elfo e vai me ensinar a ser to boa quanto ele. Wendy no percebeu de imediato,
mas estava ofendida pelo fato de Allan no gostar do Caleb.

Allan deu de ombros e se afastou dela, junto com a namoradinha do cabelo verde.

Wendy viu que mveis foram afastados para dar espao no meio da sala, igual a irm
Natalie fazia na sala principal do Orfanato das Neves, quando queria que as garotas danassem
bal ali dentro.

O que vocs esto fazendo aqui? Wendy perguntou.

Todos eles olharam uns para os outros, como que buscando um eleito para explicar que
algazarra toda era aquela.

Kahsmin j te explicou como Tuonela se esconde dos Darlit? Kristell comeou.

Mais ou menos.

Olha, assim: de vez em quando, os Darlit mandam uns caras pra c, pra representar
o rei e a filha dele.

Quem vem pra c um cara chamado Neri e mais os Sete Favoritos de Allenwick,
sempre que eles vm, Kahsmin se passa por um dos generais Darlit. Ele fica com os Darlit de
verdade o tempo todo, mostrando a cidade e as pessoas, para agradar Neri e os outros.
Como foi aniversrio do rei Allenwick ontem, Kahsmin pediu pra gente fazer uma
apresentao em homenagem ele. Tem que ficar pronta em cinco dias. A gente t aqui
preparando tudo. Kris explicou e os outros trs assentiram, concordando com tudo que ela
falou.

No gostei da ideia. Wendy comentou.

Nem eu... Kris murmurou.

Tampouco apetece minha pessoa. comentou Edgar de uma escrivaninha. Me vi
forado a perverter um de meus egrgios trabalhos, um de capricho indubitvel, e adequ-lo
ao gosto filisteu desses brutos, entretanto, no haveria de haver tempo remanescente para os
preparativos caso eu decidisse que o ideal viesse a ser criar uma pea partir da estaca zero.
Um dilema inoportuno.

Wendy olhou estranho para ele e disse:

Uma vez eu li um livro que falava igual voc.

Creio eu que tenha sido um deleite.

Foi bem chato na verdade. Wendy disse no mesmo tom sarcstico que Christina usava
em algumas de suas brincadeiras no to doces.

Ela no pode deixar de sorrir ao perceber que, mesmo um ano depois de se separar da
amiga, ainda havia vestgios de sua convivncia em sua personalidade.

Bem eu... desculpe-me. Edgar pediu como se realmente se sentisse culpado. No
mesmo instante, Wendy se arrependeu de ter feito o comentrio e percebeu que talvez aquele
no fosse o melhor vestgio da convivncia dela com a Chris.

Wendy, eu vou falar com ele mais tarde, agora bora l pra cima. Kristell chamou, e ela
foi sem objeo.

Aquele era sem dvida o quarto mais demais, no sentido chique e refinado da palavra,
em que ela j estivera, com direito uma cama de casal com abajures, que pareciam estar
acesos com uma espcie de fogo mgico, de ambos os lados e o que realmente havia chamado
a ateno de Wendy: LIVROS. EM TODA. PARTE.

Ela correu para pegar um, mas seu entusiasmo sumiu antes que pudesse ler o ttulo.

Eu ofendi muito o Edgar? Comentou Wendy com preocupao legtima na voz.

Ah Wendy, no liga pra isso agora, eu j disse que vou falar com ele. O Edgar lindo,
mas tambm inseguro pacas. Ele fica assim quando comentam o jeito que ele fala, sabe? Fica
se sentindo muito diferente de gente igual a gente, que fala mais normal e errado, mas ele t
bem sim, relaxa. Kristell disse com um sorriso caridoso.

Se eu soubesse, no teria dito nada.

Fica de boa que logo mais ele esquece, ou voc pode pedir desculpas pra ele quando
encontrar com ele de novo. Kris disse, e de repente, seu sorriso sumiu e sua voz ficou sria e
inquisitria Agora, me fala, como achou o Fawkes?

Wendy contou sobre a noite que viu ele fazendo bolas de fogo, abrindo rombos na
parede, conversando com ela e dizendo coisas legais como no me encontre, eu te encontro.

Olha, legal que vocs ficaram amigos, mas... fica longe dele. Kristell avisou com
preocupao genuna nos olhos.

Por qu?

Porque ele mal, egosta, estpido, se acha pacas, no tem tato nenhum, no...

Wendy teve um forte pressentimento provindo de sua sabedoria adolescente:

Ele seu ex-namorado.


Detalhes. Ele passado, eu vivo do presente. Ela disse com voz dignada E Wendy, eu
adoro voc, eu t m feliz porque voc t aqui comigo depois de quatro anos e ela comeou a
abraar Wendy de novo voc linda e inocente e eu no quero que se envolva com ele. Ele vai
te usar e jogar fora igual chiclete mascado. Voc no merece passar por isso. ela disse,
olhando Wendy com aqueles olhos caramelo suplicantes.

Qual , no pode ser to ruim assim.

Meu, voc no tem noo, se voc se envolve com ele, ele te usa at ficar afim de te
trocar por outra. Ele m canalha. Voc no precisa disso na sua vida. Kris disse com um nojo
na voz que a deixava desagradavelmente parecida com a Dana Promete que no vai se
envolver com ele? Por favor? Por mim? ela pediu olhando com olhos do gato do Shrek pra
Wendy.

O que voc quer dizer com... envolver?

J viu Allan e a Victoria? Kristell perguntou, respondendo a pergunta de Wendy.

De onde voc tirou que eu iria me envolver desse jeito com ele?

Apenas me prometa. Kristell pediu
T, eu prometo. Wendy respondeu sem pensar: estava mais interessada na cama que
na opinio impregnada de raiva de ex de Kristell.
Alm de tudo, ela nem tinha interesse em se envolver com o Fawkes. S queria sair por
a e se aventurar neste mundo. Ele foi o primeiro (e nico at ento) a se candidatar para fazer
isso com ela. Em momento algum ele deu sinal de interesse por ela.

Exceto quando perguntou se tinha rolado algo com o Tup.

E quando tentou impression-la falando sobre as luzes da cidade.

E quando disse que iria encontr-la de novo... e...

Okay, ele deu vrios sinais de interesse.

Voc parece cansada. Kristell comentou, depois que Wendy deu um bocejo longo e
pesado.

eu sei... e eu preciso dormir...

timo! A gente vai dormir aqui, se voc no se importar. Geralmente a gente arranja
um quarto pra cada um aqui no Ed, mas como a trupe t quase toda aqui, no sobrou nenhum
quarto, a eu disse que dividia esse com voc numa boa, voc liga? Kristell disse com o mais
largo dos sorrisos.

No! Eu acho timo. Wendy confessou, ela ainda no se sentia pronta para dormir
sozinha, e no se sentiria at parar de ter esses pesadelos com Ally Por que tem tanta gente
dormindo aqui?

Pra no perder tempo! A gente tem que terminar o roteiro da apresentao e marcar
os ensaios, e eu que ajudo o Edgar a fazer os dois! Quando os ensaios comearem, voc vai ver
essa casa mais lotada ainda de gente dormindo em todos os cantos, o tempo que eles
perderiam indo e vindo pra c precioso demais para ser perdido. Kristell explicou,
acrescentando um toque dramtico na sua voz na sua ltima frase que fez Wendy rir.
Bem melhor que ter que subir as escadas at l em cima. Wendy disse ainda rindo.
Concordo, e voc pode tomar banho naquele banheiro ali e usar um desses pijamas.
ela disse, abrindo uma gaveta cheia de camisolas e pijamas.

Por que o Edgar tem pijamas de mulher?

... boa pergunta, se p parte do figurino de alguma coisa que ele escreveu. Voc pode
usar qualquer um.

Wendy escolheu um pijama verde. Tomou um banho curto e quente, sem se importar
em tentar descobrir como havia gua quente, mas nenhum sinal de eletricidade em Tuonela.
Com certeza haveria alguma explicao lgica e complicada para isso.


Quando voltou pro quarto, estava pulando de alegria por estar limpa e cheirosa pela
primeira vez em... na verdade no fazia muito tempo desde a ltima vez que esteve limpa e
cheirosa.

Kristell e Edgar entraram no quarto quase no mesmo instante.

UAU, Wendy, voc fica um arraso de verde. ela disse, e Wendy imaginou se a Victoria
tambm tinha que ouvir esses elogios da amiga.

Oi Kris, oi Edgar, obrigada por me deixar ficar aqui essa noite, e desculpa pelo que eu
falei l embaixo, no era pra ofender nem nada.

Tudo bem, ele disse erguendo os braos.

Ah Wendy... eu vou ter que terminar as coisas com os rapazes, voc liga se eu demorar
um pouco para vir dormir?

Claro que no, Kris. Ela mentiu, no acreditava que seria bom dormir sozinha.

Enquanto elas conversavam, Edgar fuou no meio de seus livros at encontrar um em
especial, com a capa preta, grosso, do jeito que Wendy gostava de ler.

Achou, Ed? Kristell perguntou.

Achei.

timo, bora l pra baixo. Wendy, mais tarde eu volto, prometo, t bom? ela disse.

Wendy acenou para a amiga at ver seus cachinhos dourados de lder de torcida sarem
pela porta.

Sozinha naquele quarto, Wendy, ouvindo o vago rudo de conversa vindo l de baixo,
colocou Wanda sobre a cama e guardou a lanterna sobre o criado mudo, queria saber se aqui
havia pilhas ou se teria que voltar para seu mundo para conseguir mais.

Sob as cobertas, seus olhos se fecharam e, antes que pudesse contar at dois, estava
dormindo. Enquanto dormia, sonhava com o orfanato, e com suas trs amigas.
Nunca se dera conta de como sentia falta daquilo: aquele pedacinho de infncia e
diverso aprisionado num passado muito ausente no presente.
Por isso amava sonhar: podia ouvir a voz da Christina contando at cem (contar at dez
para os fracos) no salo do Orfanato das Neves, enquanto via Mary se escondendo no quarto
da irm Romena e a Kristell se vestindo de freira, pra poder ficar andando por a sem a
Christina notar. Kristell j era alta aos onze anos, dava pra se passar por uma freira baixinha
sem problemas.
Alis, esconde-esconde sempre dava raiva quando a Kristell participava.
Wendy resolveu se esconder no banheiro do segundo andar, sem perceber o dia se
tornando escuro como as cinzas do tempo, mas totalmente ciente do riso de uma garotinha de
dez anos ecoando no seu ouvido, junto com um olhar avermelhado refletido no espelho do
banheiro.
Wendy abriu os olhos suando frio: no sabia quanto tempo tinha dormido, mas no
haviam mais vozes vindas l de baixo.

Antes que pudesse fazer algo, a porta do quarto se abriu.

Kris. ela tentou chamar, mas sua rouquido impediu sua voz de sair.

Shh. No acorda ela. Kristell pediu.

Como queira, todavia, me pego constantemente ponderando: de fato cr que esta
venha a ser a melhor forma de intervir?

Claro que sim. Voc no?

Wendy no ouviu Edgar respondendo, mas teve certeza que ele concordou.

timo. Os Darlit nunca vo esperar um ataque no final do segundo ato. Kristell disse
num tom sombrio que, dessa vez, realmente combinou com ela.

Captulo 12


Wendy, sua linda, levanta. Kristell disse com uma alegria que Wendy nunca
conseguiria imitar no comeo da manh.

No posso. ela respondeu com voz de zumbi.

Por que no?

Eu t com dysania...

Voc leu o dicionrio antes de dormir de novo? Kristell perguntou, parando de se
trocar no instante que ouviu aquilo.

Dysania quando a cama suga a alma de quem dorme nela: eu e esse colcho somos
um agora. Wendy murmurou, soando um pouco menos como uma criatura cavernosa nesta
manh.

'... voc fica muito fofa quando inventa essas doideiras. Kristell sussurrou no ouvido
dela e...

*Tick*

Um jato de luz branca infernal penetrou os olhos da Wendy como uma espada penetra
um pedao de madeira. Era como se o diabo quisesse castig-la por todo o mau que fizera em
vida. Um diabo manaco, sdico e cruel, igual as piadas que a irm Romena contava para o
prefeito sobre as meninas do Orfanato.

Apaga essa desgraa! Wendy esbravejou e cobriu o rosto com o travesseiro.

Kristell fez um barulho de reprovao com a boca e tirou Wendy de baixo do
travesseiro com a delicadeza de um lutador de sumo. Pelo menos ela teve o tato de apagar a
lanterna.

Tem m galera l embaixo. Se veste bem, tem uns caras bem gatos l. Kris comentou.

E parece que eu me importo com isso?! Wendy disse, apontando para seu rosto
remelento, cheio de olheiras de uma noite mal dormida. Isso, somado com sua voz de
buldogue a fizeram parecer uma professora no final do ano.

Nota ao leitor: Se seus professores no ficam roucos e sem dormir no final do ano, eles
esto errados.

Wendy, sua fofa, caras so o motivo para garotas se arrumarem e ficarem lindas.
Kristell disse, parecendo a Glinda do Mgico de Oz.

No, medo do que outras garotas pensam so o motivo de garotas tentarem ser
lindas. Wendy no chegou a dizer isso, iria ofender Kristell e isso no era o que ela queria. O
que realmente disse foi. Eu sou tipo a Bela Adormecida, eles que venham at mim, enquanto
eu durmo.

Kristell fez uma cara de que que c t falando vi?! e Wendy imediatamente
percebeu o quo errado o que ela tinha acabado de dizer soara.

Com a destreza e agilidade de uma mmia, ela se levantou e foi pegar suas roupas,
quando percebeu que...
Minhas roupas esto l em cima. No que traz-las para baixo fosse mudar algo, pois
as nicas roupas que tinha eram um uniforme do Orfanato das Neves, duas roupas usadas que
a irm Sarah conseguiu para ela e o vestido que havia costurado para o Baile de Inverno.
Relaxa, voc t na casa dos artistas, no falta roupa aqui.
Kristell revirou as gavetas de Edgar e arrumou uma camisa branca fosca, dessas que
deixam um ombro amostra, junto com uma saia feita mo por alguma costureira muito
talentosa. Pelo visto, pijamas no eram as nicas roupas femininas escondidas na casa de
Edgar.

Tentando ignorar o quanto aquelas roupas a faziam se parecer com sua amiga, Wendy
lavou o rosto e ficou se olhando no espelho: se sentia mais velha que a irm Clara (que devia
ter mais de oito mil anos) com aqueles crculos escuros nos olhos.
No tinha dormido bem, de novo.
Ally, maldita pirralha invadidora de sonhos.
Wendy precisava falar com algum, Kahsmin, talvez ele soubesse o que fazer para dar
um fim naqueles sonhos caticos. Ou Tup, ele queria ajudar ontem.
Wendy enxugou o rosto e, pelo espelho, viu o reflexo da Kristell, ainda dentro do
quarto. A memria veio como uma indigesto dentro da piscina.
Kristell e Edgar estavam planejando um ataque no final do segundo ato.
Aquela mesma Kristell, sorridente, que diz que tudo e todos so lindos e abraaria at
um cacto se resolvesse que ele fofo.

Algo cheirava mal nessa histria, e no era s o hlito matinal de Wendy, nem o par de
meias jogado sobre a pia do banheiro, embora esses dois tambm estivessem bem tensos.

O ponto era: a Kristell que Wendy conhecera era dcil demais para planejar um ataque,
mesmo contra pessoas que mereciam ser atacadas. Ser que quatro anos em Tuonela a
fizeram mudar tanto assim? E por mais que a prpria Wendy quisesse atacar os Darlit com
todas as suas foras, o fato de que Kris tinha que planejar isso aos cochichos com Edgar
incomodava um pouco.

T pronta? Kristell perguntou.

T sim! Wendy se assustou e esbarrou em um monte das coisas sobre a pia.

Amiga, voc continua um desastre. Kristell disse rindo, e por apenas um segundo, teve
certeza de que imaginou o que ouvira na noite passada.



Wendy, esses so Marco, Elizeu, Mano Pamonha... Kristell estava tentando apresentar
todo mundo para Wendy, mas qualquer coisa que ela disse depois de Mano Pamonha era
irrelevante e se perdeu no meio do ataque de riso histrico da Wendy.

... desculpa, mas porque chamam voc assim? ela perguntou pro rapaz, embora a
resposta estivesse bvia: ele quase era uma pamonha, com aquele cabelo loiro escorrido
saindo debaixo do bon e seu corpo rechonchudo.

Logo Wendy o reconheceu como o cara estranho que havia chamado Kristell ontem.

Eu no sei. ele respondeu verdadeira e inocentemente, o que o fez parecer mais
pamonha ainda, s faltou colocar o dedo no nariz.

O que essa galera toda t fazendo aqui? Ela perguntou, se afastando um pouco deles
com Kristell.

Ensaiando, a gente quase no dormiu pra fazer todo mundo chegar aqui tempo, e
agora essa galera vai morar aqui at a gente acabar. Quase no dormiu, mesmo assim o rosto
dela parecia super descansado, que tipo de magia negra era aquela? A gente s tem quatro
dias pra fazer a apresentao pros Darlit!

E como vocs vo fazer tudo tempo? Magia? Elfos? Elfos Mgicos?

Melhor. TRUPE, COMO SE FAZ MUITO TRABALHO EM POUCO TEMPO? Kristell gritou.

CAF! todos responderam, erguendo suas xcaras de caf, cada uma personalizada
para parecer um pouco com o prprio dono. Desnecessrio dizer que, no instante em que
Wendy as viu, ela quis uma para ela, mesmo que odiasse caf.

Caf! Mano Pamonha respondeu uns trs segundos depois dos outros.

sempre assim. Kristell disse sorrindo, e Wendy se lembrou de quando ela e Christina
resolveram tomar caf para ficar acordadas a noite toda. Foi a pior ideia de todas as ideias
ruins que elas j tiveram.


Falando em piores ideias de todas, Wendy lembrou de um certo ataque na pea.

Sobre a apresentao, eu queria perguntar...

Amiga, voc no tinha que ver o Caleb hoje cedo? Kristell interrompeu, deixando sua
prpria xcara de lado.

Os olhos da Wendy se arregalaram como se tivessem alargadores.

Que horas so?! ela perguntou afobada.

Seis, eu acho, d tempo de voc tomar caf da manh. Eu sei que a sua refeio
favorita. Kristell disse piscando um olho e apontando a mesa, onde umas garotas, Victoria
Verde Neon inclusa, estavam comendo.

Aquele lugar parecia um hotel: a mesa era apenas onde a comida estava, no onde ela
era comida: em porcelana fina, azul e branca, eram servidas torradas, manteiga, pes de mel,
biscoitos (no dinamarqueses), leite...
Wendy odiava leite: era branco, inconsistente, ardiloso e dava nsia s de pensar em
colocar aquilo na boca (e tambm foi um dos apelidos pelo qual Dana a chamou durante a
maior parte da sua vida, at descobrir que questionar sua sanidade mental era muito mais
efetivo).

Enquanto comia, Wendy no conseguia no se distrair com a quantidade absurda de
gente ali dentro: uns estavam cortando e desenhando cenrios, outros costurando roupas,
fazendo armas falsas. Kahsmin no estava brincando quando disse que todo mundo em
Tuonela aprendia a dominar uma arte, seja qual fosse.

Depois de quase engasgar com um po de mel, ela comeou a reparar nessas pessoas,
quem estava em que grupo de amigos, quem falava com quem, esse tipo de coisa que pessoas
solitrias acostumadas a no se socializarem aprendem a fazer com o tempo.

Allan e Edgar chamaram sua ateno primeiro: enquanto Edgar parecia afogado em um
mundo s dele, escrevendo, Allan estava ali do lado, conversando, dizendo como as coisas
deveriam ser feitas e, ao mesmo tempo, escrevendo tambm, mas totalmente presente
naquela sala.

Wendy j estava quase desviando o olhar deles, quando viu: um gesto inconsciente e
simultneo entre os dois, uma daquelas coisas to pequenas que eram fceis de passar
despercebidas, mas no para ela: Edgar e Allan no estavam confortveis trabalhando lado
lado.

Curioso.

Encostado em uma das paredes, havia um rapaz, Kris disse que ele se chamava Marco
mais cedo: quieto, com roupas escuras e uma toca preta por onde seu cabelo castanho, muito
mais bem cuidado que o de Mano Pamonha, escorria.

Marco estava tentando ser invisvel, Wendy sabia, ela j tinha tentado isso durante
uma fase bem curta da sua vida: usava aquela toca e o livro como escudos, roa as unhas,
estava ansioso, mas no sabia porque. Wendy queria ir falar com ele.

No perca seu tempo. disse uma garota com voz abafada ao seu lado.

Que?

intil sentir pena do Marco. Victoria Cabelo-Neon disse.

Ah, oi, eu...

Eu no odeio voc. Victoria a interrompeu Mas no quero voc perto do Allan.

Wendy no disse nada, s limitou-se a detestar o tom arrogante que a menina usava.

timo, podemos ser colegas. Eu sou Victoria Vihre, voc Wendy o qu? ela
perguntou calma em seu tom de contralto, com um leve sotaque que Wendy no conseguia
identificar.

... eu no sei meu sobrenome.

No perde muita coisa, espero que voc seja melhor que sua amiga ali.


A Kris? Por qu? Wendy perguntou, imaginando que Victoria tivesse medo de Kris
roubar seu namorado.

Olha pra ela, o jeito que ela trata o Edgar, to falso. ela disse com nojo na voz.

Voc... como assim?

Pela primeira vez, a menina olhou Wendy nos olhos, e ela se sobressaltou ao ver que os
olhos da Victoria tinham a mesma cor que os seus.

Sua amiga ali uma interesseira. Ela no gosta do Edgar. S finge que gosta pra
conseguir papis importantes nas peas e ser vista na cidade inteira. Espero que voc seja
melhor que isso. Com isso, Victoria saiu da mesa Seria inteligente no mencionar essa
conversa com ela. e foi para o lado do Allan, onde parecia quase feliz.

Wendy, estranhando demais a conversa totalmente aleatria e impregnada de dio
gratuito que tivera com Victoria, terminou de comer sem engasgar-se nenhuma vez. Seus olhos
iam o tempo todo de Kristell para Edgar e depois para Victoria.

No conseguia acreditar que Kris fosse falsa, mas tambm achava difcil acreditar que
ela realmente gostasse do Edgar: eles simplesmente no combinavam, no tinha nenhuma
qumica ali.

Por outro lado, era bem esquisito que a cabea de rabanete tivesse sentado bem do
lado dela s para falar que Kristell era falsa.

Anos de sries ruins indicavam que havia algo errado a.

Wendy se despediu de Kris e recusou a oferta da amiga para gui-la at l em cima,
dizendo que ela era mais importante aqui em baixo que l em cima.

O que era verdade.

O resultado foi Wendy perdida por quase uma hora na cidade subterrnea, procurando
o caminho at a sada. Teria sido mais fcil se as pessoas com quem topou na rua soubessem
indicar o caminho. Tambm teria sido mais fcil se Wendy tivesse perguntado pra elas em
primeiro lugar, mas sabe como , n?

Finalmente, chegou naquele muro que Kristell abriu com cdigo Morse no dia anterior,
estava prestes a fazer o mesmo, quando...

Vai pra cima? Capito e Terror perguntaram, aparecendo do nada no cho e quase
matando Wendy de susto.

Sim.

Ns no. eles disseram, entraram embaixo da terra e sumiram.

... srio que vocs fizeram... duas mos a agarraram pelos tornozelos e a levaram para
baixo da terra.

timo, viagem underground surpresa, logo depois do caf da manh, tudo que ela
precisava.

Pelo menos acabou antes do que ela esperava: ela foi parar na praia, perto do per, com
o pescador Winslow e seu frango de borracha da morte.

Vocs vo morrer se me avisarem antes de me arrastarem pra baixo da terra? ela
perguntou, esfregando a cabea com a ponta dos dedos.

Mas ela estava sozinha: Capito e Terror j haviam voltado para baixo da terra.

... estranho. Wendy murmurou para si mesma.

Talvez Fawkes tivesse mandado os dois ficarem de olho nela, seria bem a cara dele.
Enquanto caminhava at o farol, Wendy se pegou rindo sozinha, lembrando de uma
fantasia que teve fazia alguns anos:

Na fantasia, ela era Arya, a elfa dos livros do Eragon, e usava uma armadura feita com
cascas de rvores. Seria uma elfa justa e que gosta de acabar com o sofrimento daqueles que
sofrem.


Acabar com o sofrimento daqueles que sofrem, ela merecia um Pulitzer por causa
dessa frase, srio.
Era difcil no comparar aquela lembrana com o que estava acontecendo agora.

No que acreditasse que um dia fosse atirar melhor que Caleb, mas sua mente estava
se divertindo, entretendo ideias de como ela poderia salv-lo em situaes de quase morte
usando o arco e flecha, deixando-o impressionado e eternamente grato.

, ia ser legal...

Um zunido quente passou bem ao lado da sua orelha, to agudo e to perto que todo o
seu corpo ficou arrepiado com o barulho, arrancando-a de seus devaneios fora bruta.

Est atrasada. Caleb disse, apontando para o sol nascente. Ateno constante a
primeira regra de um arqueiro. ele continuou. Estava parado em frente ao farol, com um arco
e flecha de madeira apontado na direo de Wendy.

VOC ATIROU EM MIM! ela gritou rouca e indignada.

Eu no ia acertar voc. ele disse com confiana. Pegue a flecha e venha. disse virando
de costas para a garota.

Mas a flecha t muito longe!

Caleb suspirou e, sem olhar para ela, ele ergueu uma mo. Wendy sentiu uma rajada de
vento e a flecha passou zunindo, de novo, bem do lado da sua cabea, at parar na mo dele.
Exibido.

O sol estava baixo sobre o mar, como um imenso olho laranja, igual os que o Fawkes
deveria ter, observando os pssaros cantando, os peixes nadando, a cidade acordando, a
praia... praiando, e uma menina, que sonha em atirar como uma elfa, apanhando para segurar
o arco enquanto um cara de sobretudo observava tudo.

Caleb havia montado vrios alvos sobre a praia, e agora ele estava ensinando Wendy,
pela quarta vez, como segurar o arco sem deixar a flecha escorregar.
Dizer que ela estava tendo problemas era um eufemismo.

Voc destra, no ?

No. Wendy respondeu.

Caleb ento a instruiu a segurar o arco com a mo direita, ao invs da esquerda. Wendy
fez a troca e... sem querer, atirou uma flecha que caiu no mar e sumiu na correnteza.

Wendy e Caleb se entreolharam, ela riu sem graa e ele disse:

Foi seu melhor tiro at agora.

Tambm havia sido seu nico tiro at agora.

Nenhum deles notou o peixe morto com uma flecha transpassada boiando na gua.

Kahsmin no dormiu a noite toda. Caleb comentou enquanto Wendy tentava no
derrubar a flecha no p.

Nem eu. ela disse, deixando o arco cair no seu p. Para sua no to grande surpresa,
arcos eram muito mais pesados que flechas.

Voc tem que segurar assim. Caleb se abaixou do lado dela e colocou as mos dela,
um pouco baixo do ponto onde a flecha ficaria.
Contra sua vontade, as fantasias de que Wendy era Arya e salvava Caleb de um perigo
mortal voltaram sua cabea.

E voc segura a flecha entre o anelar e o... ela at podia ver como ele a abraaria
depois que ela o salvasse, seria igual nos livros: ela, a elfa arqueira que no envelhecia e ele o
seu...

...Wendy?

QU?! Que foi? Que aconteceu? ela perguntou subitamente alerta.

Voc estava... deitando no meu ombro.


Wendy olhou para ele desconcertada: no percebera que tinha feito isso e, agora que
pensou no assunto, no tinha arrependimento algum tambm.

Eu disse que eu no dormi nada essa noite.

Wendy explicou sobre como continuava tendo sonhos com a princesa do caos sempre
que fechava os olhos para dormir.

Voc deveria falar com o Kahsmin sobre isso, ele vai te dizer como chegar ao Velho
Sbio, que vai poder te ajudar de verdade.

Tup me falou desse Velho Sbio ontem, alis... por que Kahsmin no dormiu? ela
disse enquanto esticava a flecha no arco.

Bem, ele recebeu notcias de que...

AAAA! Wendy disse, e xingou todos os palavres que aprendeu com a irm Romena,
quando deixou a corda do arco levar uma lasca da sua unha ISSO... DI... e, desculpa,
continua.

Mas Caleb j tinha tirado um pano de dentro de seu sobretudo para limpar o corte e
aliviar um pouco a dor. S quando ela parou de gemer foi que ele continuou.

Os Darlit atacaram ontem.

Aqui?! Mas... ningum me disse nada e...

Eles atacaram a cidade de Jussar. Fica longe daqui, para o leste. Caleb apressou-se
em corrigir Eles tm atacado cidades assim h mais de dez anos, mas o que fizeram dessa
vez... Caleb desviou o olhar na direo do mar chega a ser perturbador.

O que eles fizeram?

Caleb andou distrado entre os alvos, recolhendo as flechas que Wendy tinha atirado.

Eu espero que esteja errado, embora eu duvide da possibilidade: os relatos que
Kahsmin recebeu... eles dizem que a cidade no existe mais.

Wendy no sentiu aquelas palavras, pareciam abstratas e sem sentido: como uma
cidade podia deixar de existir? Mesmo Tuonela, que pelo que entendia, havia sido atacada por
um exrcito, ainda estava quase toda em p... exceto pela periferia da cidade.

Ao que tudo indica, no houveram sobreviventes.

Nenhum?

Caleb fez que no com a cabea. O vento soprou mais forte e mais alto que todos os
sons na praia naquele instante.

Se ningum sobreviveu, quem fez os relatos? Wendy perguntou.

Autumn. Caleb respondeu, e antes que Wendy pudesse perguntar como? ele
completou a frase Autumn tem um talento raro que a permite conversar com pssaros, alguns
dos pssaros dela, papagaios do mar, mergulhes, dentre outros, sobrevoaram antes e depois
do ataque, da que vieram os relatos. No sobrou nada de Jussar.

Wendy arregalou os olhos: ela queria falar com pssaros tambm!

Mas no isso que realmente me perturba. Caleb continuou.

O que ento? perguntou Wendy, sem saber se realmente queria saber.

Jussar tinha alguns guerreiros incrveis, Jim Nightshade, W. Halloway, vrios, eu
conheci eles. Eram capazes de coisas que ningum em Tuonela conseguia quando foi atacada.
Era verdade que no eram o bastante para enfrentar o exrcito dos Darlit, mas este o
problema. Embora Caleb estivesse usando aquela voz que Wendy adorava, no estava
gostando do destino dessa histria.

O qu?! O que o problema?!

Caleb finalmente voltou a olhar Wendy, seus olhos cinzas mergulhados em emoes
que ela podia apenas sonhar em compreender.

Eles no enfrentaram um exrcito. A destruio de Jussar... foi obra de uma nica
pessoa.


Wendy sentiu os pelos atrs da nuca se arrepiarem com aquela notcia.

A Harbinger da Morte fez tudo sozinha. ele disse, deixando as flechas que recolheu
carem perto de Wendy.

Mas como? Ela perguntou, admitia que no sabia nada desse mundo estranho onde
estava, mas nunca imaginou que poderia haver algum com tanto poder.

E a ideia a fez tremer.

Eu no sei. No sabemos se verdade. Caleb disse se sentando perto da Wendy.
Kahsmin e Autumn vo para Jussar amanh para tentar descobrir o que aconteceu.

O silncio, quebrado apenas pelas ondas se quebrando e pelos mergulhes e albatrozes
passando por ali, lavrou-se entre os dois.

E foi Caleb quem o quebrou:

Voc no vai sair daqui at acertar pelo menos trs flechas seguidas perto do alvo.



O meio-dia veio e foi num piscar de olhos: o sol no era to quente por aqui, mas
Wendy estava suando mais que a irm Romena no vero.

Queria dizer que a aula tinha sido produtiva, mas deixar o p achatado de tanto deixar
o arco cair nele; perder um pedao da unha; quase acertar uma pessoa por acidente (teria
acertado, Caleb e seu reflexo monstruoso fizeram aquele truque que ele faz com o vento para
desviar a flecha); e, pior de tudo, perder o almoo, no eram exatamente a definio de aula
produtiva que ela tinha.

Odiava admitir, mas estava muito longe da sua fantasia de ser Arya, a elfa arqueira.
Talvez ela devesse ser a donzela indefesa a ser salva no fim das contas, apesar de detestar essa
ideia.

Quando chegou perto da catedral, lembrou que suas roupas ainda estavam l em cima,
e que talvez devesse ir at l e pegar suas coisas.

Por sorte, quando chegou no quarto, encontrou Kristell, que disse ter levado todas as
coisas dela para a casa do Edgar.

... eu subi at aqui atoa? Wendy perguntou, e as duas riram enquanto iam para a
taverna.

Almoaram caladas: Wendy estava com uma fome voraz que s dezesseis anos de
comida ruim e escassa no Orfanato das Neves poderiam explicar, enquanto a Kris... ela parecia
bem, mas sob efeito de vinte xcaras de caf.

Como foi a aula com... ele?

Legal.

Conseguiu acertar as trs flechas no alvo? Kristell perguntou terminando o prato.

Wendy considerou mentir, mas estava com sono demais para soar convincente.

No, a gente parou porque eu j tinha jogado quase todas as flechas dele no mar.

Quando ambas saram da Taverna do Fim dos Tempos, Kristell disse:

Amiga, enquanto eu levava suas roupas pra casa do Edgar, eu vi que... sabe, sem
ofensas nem nada, mas voc precisa de umas novas, vem comigo que eu mostro o MELHOR
lugar de TODOS pra resolver esse problema. A nfase de Kristell a deixava MUITO parecida
com as patricinhas dos filmes que assistia quando era mais nova.

Voc no tem que ensaiar?

Wendy, sua fofa, voc mil e trs vezes mais importante que uma pea feita pra um
bando de (insira um palavro aqui), e eu ajudei a fazer o roteiro, j sei todas as minhas falas.

Parece com o que Victoria avisou que Kristell faria. a mente de Wendy completou,
embora ela tentasse se livrar da ideia.

Uma parte dela queria fugir: nunca se sentiu confortvel escolhendo roupas, mas no
podia recusar uma oferta da amiga.

T bom.

Kristell deu um berro e um salto de alegria e puxou Wendy consigo pela cidade.

Ela no tinha mentido: Tuonela podia ser uma cidade escondida sob a terra, mas a
comida e as lojas eram fantsticas aqui.
Emprio da Tentao era o nome do lugar onde as duas foram parar, onde a mente de
Wendy s conseguiu alimentar um nico pensamento: Medo do tipo de roupa que eles
deveriam vender.

Kris fez o trabalho das atendentes e pegou as roupas que pareciam combinar mais com
Wendy.

E no, no havia nada para ter medo nessas roupas, elas eram normais.

Enquanto experimentava uma roupa branca lisa que a amiga encontrara, Wendy
comentou:

Ento, voc e o Edgar tm alguma coisa?

Ele meu marido, s no sabe disso ainda. ela respondeu alegre.

Entendi.

Kristell colocou vrias roupas, uma mais chamativa que a outra, com estampas de
caveiras e corujas, na frente da Wendy.

Ei, Wendy.

Que ?

O que a Victoria te disse na mesa enquanto vocs tomavam caf da manh? Se Wendy
no conhecesse Kristell, no teria percebido a inflexo sinistra na voz alegre da amiga. Mas
percebeu, e isso a perturbou de verdade.

Nada! Ela s... me mandou ficar longe do Allan.

Kristell parou o que estava fazendo e, num movimento mais rpido do que parecia
possvel, ficou cara a cara com Wendy.

E foi s isso que ela disse, Wendy? Os olhos de Kris perfuravam os seus enquanto o
hlito de caf invadia suas narinas, congelando a resposta e os pensamentos da Wendy por um
momento ou outro.

Ela disse para eu no sentir pena do Marco e quis saber o meu sobrenome.

Wendy sentiu a amiga estudando-a.

Tudo bem. ela disse por fim, se afastando S quero que me diga caso ela inventar
alguma coisa sobre mim.

E por que ela faria isso? Wendy perguntou, querendo genuinamente sair correndo
dali, odiava estar envolvida nessas teias de segredos: em todos os livros, algum acabava
morrendo por causa dessas coisas.

Ela tem inveja de mim, e tenta destruir tudo que meu: relacionamentos, amizades.
No importa o que ouvir, no acredite, eu sou sua amiga, e adoro o Edgar. Kristell disse
abraando a amiga com fora, mas Wendy no sentiu o aperto esmagador dessa vez.

Tudo bem. Wendy disse convincente, e na sua ansiedade para mudar de assunto,
acrescentou Caleb disse que uma cidade inteira foi...

Jussar, destruda pela Harbinger da Morte, sem ajuda: todo mundo j sabe. Kristell
disse colocando mais uma pilha de roupas do lado de Wendy. O humor dela no tava muito
normal hoje. Talvez estivesse naquela poca do ms.
Coisa de mulher.

Por que os Darlit fizeram isso?

Porque eles podem. Olha essa saia! Disse Kris erguendo uma saia comprida o bastante
para chegar no joelho da Wendy.


Era to bonita que Wendy quase no percebeu...

Voc t bem?

Por que? Voc no gostou? T todo mundo usando e...

Suas mos. ela disse apontando para as garras tremulas segurando a saia.

Kristell ficou muda e confusa por um instante. Ento a compreenso veio e ela suspirou
como se tirasse muito peso do corpo de uma s vez:

Me desculpa, eu s... eu detesto eles, detesto o que fizeram com a cidade, comigo,
com o que sobrou da minha famlia...

Famlia?

Esquece. Toma, experimenta essa. Kris disse passando uma roupa com uma estampa
que dizia mame diz que sou especial.

Voc tem famlia ainda? Wendy perguntou num ataque de curiosidade.

Kristell olhou para Wendy: as duas estavam no provatrio, havia uma falao sem fim l
fora e Wendy estava empoleirada na amiga, usando o poder dos seus olhos verdes suplicantes
para faz-la falar.

Eu tinha. ela disse, olhando para baixo.

Como assim? Wendy disse em um ataque de curiosidade que no conseguiria, nem
queria, refrear.

Kristell deixou o cabelo esconder seu rosto por completo antes de abrir a boca e
sussurrar:

Meus pais foram torturados, eles estavam presos junto com um monte de outros
mestios e demnios que se rebelaram contra os Darlit.

Os Darlit os mantinham nas masmorras, sem ver a luz do sol... eu... eu s os vi uma
vez. Minha me no me reconheceu, no me ouvia, no entendia quem eu era... meu pai
apenas me mandou fugir antes que eles voltassem.

Ento eles... no tiveram a melhor sorte de todas: algum disse que meu pai tinha
bolado um plano pra libertar os prisioneiros, e depois tomar a cidade... os Darlit descobriram.
a voz de Kristell eram soluos trmulos e inteligvel.

Embora seu cabelo escondesse seu rosto, Wendy viu uma lgrima escorrer no queixo
da amiga. Era o bastante para entender o que aconteceu depois.

Eu nunca mais vou v-los. Kristell disse por fim, tirando o cabelo da frente do rosto,
sem conseguir disfarar os olhos vermelhos e midos.

Kris, eu sinto muito. Wendy disse abraando a amiga, que pela primeira vez na vida,
no o retribuiu. O que era pior do que quase morrer sufocada nos braos dela.

Kahsmin disse que vai ajudar a descobrir quem so seus pais, no disse?

Sim. Wendy murmurou, ainda esperando Kris retribuir o abrao.

Eu no perderia tempo se fosse voc, Wendy. Kristell disse, com uma voz oca e sem
emoo que a tornava quase irreconhecvel.

Kris, como assim? Eu preciso saber quem eles so, se eles ainda esto vivos, isso s o
que importa pra mim. Ela disse, apertando o abrao.

Voc tem esperana de rev-los? Kris perguntou fria.

Claro que tenho! Kahsmin disse que podia me ajudar e...

E voc gosta dessa esperana? Kris a cortou como uma faca no zero absoluto.

Sim eu...

Ento no os procure. Kris murmurou mais fcil ter esperana quando voc no
sabe a verdade.

Kristell finalmente retribuiu o abrao, mas agora era Wendy quem no sentia mais
nada, pois ela entendera exatamente o que Kristell quis dizer.


E se seus pais realmente estivessem mortos, e se eles no a reconhecessem mais? Qual
das duas opes seria de fato a pior? Ela no sabia responder.

Um barulho alto no provador fez Wendy e Kris soltarem o abrao. Por fim as duas
saram com as roupas estampadas em corujas e lhamas, e Kristell fez questo de que Wendy
levasse um chapu branco com uma faixa preta feito por uma amiga.

Queria que meu rosto fosse bonito igual o seu pra poder usar chapus. Kris disse.

Quando as duas saram da loja j eram quase quatro horas.

Voc vai voltar pra ver os ensaios? Kris quis saber.

Depois, eu preciso falar com o Kahsmin antes. Sobre meus problemas pra dormir.
disse Wendy, dessa vez, era ela quem tinha problemas em colocar qualquer emoo na voz.

Tudo bem, aparece l depois. Kristell disse com um daqueles abraos mata leo dela.
Logo, a amiga havia sumido nas ruelas da cidade, entre tantas casas, tantas pessoas,
tantos demnios... que no fim das contas, tambm eram s pessoas.
E nenhuma dessas pessoas sabia o quanto Kristell havia acabado de esmagar suas
esperanas.



Oi moo, posso falar com a bobalhona da filha do rei? A Harbinger ouviu Ally falando
atrs da sua porta, e antes que perdesse mais um guarda, ordenou:

Deixe-a entrar.

Sua cabea parecia prestas a explodir, e suas garras no paravam de doer desde a noite
passada.

Obrigada, voc no to boboca assim. Ally disse alegre e sorridente, saltitando pelo
quarto como um grilo infernal e barulhento.
Ah por que era tudo to barulhento? ela se perguntava em um tom ingrato de voz.

O que voc quer? A Harbinger perguntou, sua voz tinha toda a firmeza e respeito que
uma princesa pode desejar impor.

Parabenizar voc, tonta! Ally disse, abraando a Harbinger, que s no fez nada
porque a lembrana do que aconteceu da ltima vez ainda estava bem viva na sua mente.

O que voc realmente veio fazer?

Ally soltou o abrao, com uma cara emburrada que s uma pirralha diablica de dez
anos conseguiria fazer.

Voc me magoa assim. Ela disse, fazendo o truque de se multiplicar pelo quarto, e
sentar na mesa de xadrez da Harbinger. Quero saber se j tem algum plano, agora que voc
sabe que o Caleb t vivo, te dar os parabns por Jussar, sabe, essas coisas que boas amigas
contam umas pras outras. Somos boas amigas, no somos? Ally perguntou, saltando da
cadeira para a cama.

Afinal. continuou Ally Eu sei seus segredos agora, tudo bem aqui. sumindo da mesa
de xadrez e reaparecendo na frente da Harbinger de novo.

Eu no tenho um plano ainda. Ela admitiu, tentando se afastar de Ally.

YAAAY! Vem c ento! ela disse, segurando a Harbinger pela mo e apontando para a
cadeira. Eu vou te dar uma ideia muito boa.

A Harbinger desejou que estivesse se sentindo to poderosa como estava ontem, sob a
luz dos relmpagos... dominando a tempestade e destruindo tudo ao seu redor, assim poderia
fazer picadinho da...

Viu, eu posso ler sua mente enquanto seguro sua mo, para de querer me matar e
senta logo.

A Harbinger levantou uma sobrancelha, mas antes de se perguntar se acreditava na
garota, se sentou com ela.


O que voc vai fazer daqui quatro dias? Ally perguntou, fazendo malabarismo com o
rei, a dama e o bispo do tabuleiro.

H uma reunio com os planos do que ser feito com Jussar e...

Desmarque. Voc tem novos planos. Ally disse, acrescentando as duas torres no seu
malabarismo.

Como ela desejou arrancar a cabea da garota e a enfincar numa estaca no momento
em que ela disse aquilo. Ningum dava ordens diretas para ela, tirando seu pai.

Ally de repente parou de fazer malabarismo e deixou todas as peas de xadrez carem.
Uma a uma, pareciam cair em cmera lenta, com baques to altos que ameaavam rachar seu
crnio de tanta dor.

Voc vai para Tuonela com Neri. Ally disse, colocando a dama de volta no tabuleiro, no
lugar do rei.

Captulo 13


Eu estou desapontado, Zacarias. Allenwick Darlit disse, circulando o anjo
acorrentado no pilar.
A testa de Zacarias sangrava com profundos ferimentos, escondendo o rosto todo
numa massa fria mergulhada em tons lavanda escarlate com gosto ferrenho de ferro. Suas
asas no respondiam aos seus comandos, nem seus msculos.
Tem um apontador no meu bolso. Zacarias respondeu, sentindo seu corpo berrar
de dor com o esforo insignificante que fez para falar.
Allenwick segurou a cabea do anjo e, com a fora de um Hrcules, a aoitou contra
a pedra slida da coluna onde Zacarias estava preso: lascas de mrmore puro voaram da
parede e caram ao redor do anjo que lutava para manter-se consciente.
No havia mais dor, e no via mais seu sangue, apesar de ainda sentir seu gosto e
cheiro ferroso impregnando seu ser: talvez fosse esta a loucura que se sentia perante a
morte.
A loucura de sentir-se rindo e no ouvir sua voz.
Meu caro. Allenwick continuou Eu o admiro por ainda estar vivo, e somente por
este motivo, sers agraciado com uma chance de permanecer assim.
Foi o que Zacarias pensou ter ouvido. Ele, porm, se deu permisso para ficar
calado.
Onde continuou Allenwick est o anjo Ezequiel?
Eu... no sei. ele disse, cuspindo uma bola de sangue no cho Ezequiel no mais
um de ns... foi exilado.
Est mentindo. Allenwick respondeu polidamente.
Foi a primeira vez que Zacarias notou a voz de Allenwick: era grave, mas suave,
sutil como uma lmina forjada pelas mos de Kullervo. Tinha os passos controlados,
movimentos perfeitamente calculados e, apesar de o sangue que secava em seu rosto no o
permitir ver mais que uma silhueta sem feies, o anjo sabia que havia um par de olhos
maniacamente calmos esperando uma resposta.
uma pssima ideia contar mentiras para mim. Allenwick continuou.
No mentira.
Por que ainda o est protegendo? Allenwick perguntou calmo O ltimo anjo que
protegeu o entregou quase morto mim.
Zacarias estremeceu com a verdade que havia acabado de ser dita.
Eu no vou durar muito...
Allenwick enterrou sua mo grossa no pescoo do anjo, que sentiu a conscincia
escorrendo pelos seus dedos.
Eu tenho meios de faz-lo durar uma eternidade, se necessrio. Uma eternidade de
dor e agonia at faz-lo falar. Allenwick urrou, soltando o pescoo de Zacarias.
Gostaria de v-lo tentar.
Ser um prazer. Allenwick saboreou sua ameaa como se fosse fogo no frio.
Zacarias viu o momento em que o rei dos Darlit tirou suas luvas, havia fogo atrs
dele, fogo vivo e pulsante, respondendo cada dedo que Allenwick estalava com labaredas
incandescentes explodindo em direo ao cu.
Foi um prazer tratar negcios com voc, Zaca... uma flecha transpassou seu pulso:
ele a encarou com mais surpresa do que dor.
EZEQUIEL! Zacarias gritou aps v-lo no alto da torre do castelo.
Ezequiel, est foi a ltima palavra que disse Zacarias. Com nico golpe, Allenwick
quebrou seu pescoo, e toda a vida se esvaiu do corpo do anjo.


PERFEITO! Kristell gritou da sua cadeira. AMEI o final do segundo ato.

Wendy bocejou alto, e todo mundo ao redor a imitou (voc tambm, leitor), viu alguns
mestios apagando o fogo, algum ajudando a desamarrar o rapaz que fez papel de Zacarias.

Elizeu, que fazia o papel do anjo Ezequiel, estava descendo as escadas atrs do cenrio,
com seu arco e flecha falso.
No sabia quem era o ator de Allenwick, talvez tivessem sido apresentados, mas ela
no lembrava, o importante era que o rapaz foi convincente o bastante para faz-la querer
acertar a cara dele com um machado.
Que ator bom.
Ento, esse o ataque do final do segundo ato? Wendy perguntou para Kris.
Sim, Ezequiel tenta salvar Zacarias, mas Allenwick o mata, e assim se torna imune ao
toque dos anjos. Kris disse, distrada, ajudando os garotos a servirem comida. Wendy, sua
cara t pssima, quer caf?
Wendy fez que no, tudo que queria era dormir feito uma pedra por dezoito horas
seguidas.
Tinha que admitir que estava um pouco surpresa ao descobrir que a amiga no
planejava de fato ATACAR os Darlit no final do segundo ato, mas sim incluir o ataque na pea.
Ao que tudo indicava, no era uma tradio muito grande entre os Darlit retratar o momento
exato em que Allenwick se tornou imune ao toque dos anjos. Por que no era comum?
Excelente pergunta que Wendy se esqueceu de fazer quando teve a chance.
Como o Allenwick estava tocando Zacarias antes de matar ele? Perguntou ela.
As luvas. Kristell respondeu, apontando para o ator parrudo que fez Allenwick Dizem
que o anjo que traiu Zacarias, Raziel, entregou essas luvas especiais pro Allenwick, que o
permitia tocar em anjos. Depois que matou Zacarias, nunca mais as usou.
Entendi.
Ei, Kristell! o ator que fez o Zacarias foi correndo at ela. Wendy no conseguiu deixar
de notar que todas as garotas na sala, com exceo da Victoria, estavam olhando para ele e
dando risadinhas. Eu queria pedir uma coisa.
Que foi, Percival? Kristell respondeu.
Essa fala do Zacarias, tem um apontador no meu bolso, ser que no d pra mudar
ela? Colocar alguma coisa que combine mais com a cena? Eu no acredito que o Zacarias de
verdade diria algo to infantil.
No, Percival, a fala fica. Mais alguma coisa? Kristell respondeu inabalvel. Quem diria
que havia uma veia mandona nela to forte quanto a da senhorita Danielly OHara?
Ele fez que ia falar, mas pensou duas vezes e resolveu se afastar.
Enquanto ele andava, Wendy entendeu porque todos estavam olhando pra ele: tinha
um bilhete nas costas dele dizendo: aponte pra mim e ria.
Genial!
Ele era bonito. Tinha a pele da mesma cor parda escura e brilhante que a irm Sarah, o
que fez Wendy sentir imensa nostalgia ao olhar pra ele, e de longe, era o melhor ator da trupe.
Por que voc vai deixar a fala do apontador?
Porque eu que escrevi ela. Kristell respondeu Quer croissant? Foi a Paloma que fez.
Wendy aceitou, at porque, ela nunca negaria comida, mas no conseguiu dar uma s
mordida sem que as palavras que a Victoria disse mais cedo no se repetissem na sua cabea.
Parecia mesmo que Kristell usava seu relacionamento com Edgar para conseguir
algumas vantagens. At que ponto ser que ela usava essa influncia? E ser que...
T gostoso?
PERFEITO! Wendy disse de boca cheia. Havia mais de trs tipos de queijos diferentes e
derretidos naquilo, no havia como no ser perfeito.

O ensaio acabou por ali mesmo. Se continuassem naquele ritmo, tudo estaria pronto
para apresentao um dia antes da visita dos Darlit.
Mais tarde, Percival, Hulligan (garoto que fez Allenwick) e todos os outros membros da
trupe haviam se retirado para os quartos espalhados nos primeiro e segundo andares da casa
de Edgar para dormir a primeira noite de sono deles nas ltimas 48 horas.
Kristell e Wendy no foram diferentes, em minutos, estavam no mesmo quarto que em
dormira na noite passada.
L, Wendy contou sobre sua conversa com Kahsmin.
Como ele tava? Kristell perguntou.
Alegre. Eu no consigo imaginar ele de outro jeito pra falar a verdade.
E... o que ele disse? Kristell perguntou hesitante, como se aquela no fosse a pergunta
que queria fazer.
Ele tirou sarro de mim quase o tempo todo, e depois me deu o mesmo conselho que
Tup e Caleb me deram.
Tu quem?!
O ndio que impediu que eu morresse queimada.
J lembrei, continua. Kristell disse, Wendy achava engraado o quanto Kristell odiava
ouvir sobre aquela histria, achava mais engraado ainda que o motivo pra tanto dio no seu
corao fosse Fawkes.
Ele quer que eu v pra Virrat amanh. E...
Eu vou com voc! Kristell se ofereceu.
... voc no tem que cuidar da pea?
Wendy, voc mais importante, e eu j sei todas as minhas falas de cor.
Wendy olhou apreensiva para a amiga.

que... o Caleb vai comigo.

Kristell arregalou os olhos e seu sorriso virou um enorme O no seu rosto.

... srio?

Por que voc faz essa cara de susto sempre que eu falo que eu vou fazer alguma coisa
com ele? Wendy perguntou enquanto procurava um pijama no meio das roupas que Edgar
escondia nas gavetas. Embora uma parte dela estivesse desconfiada de que, na verdade, essas
roupas fossem da Kristell, e que ela j tinha esse quarto como dela h muito tempo.

Bem... porque ningum na cidade gosta muito dele, muito menos falam com ele. S o
Kahsmin, e o pescador as vezes.

Wendy ergueu uma sobrancelha para a amiga.

Isso no parece justo.

Eu sei que no amiga, mas fazer o que, ele deu mancada com o povo, bem difcil
contornar esse tipo de problema, mas se serve de consolo, pra mim ele s um cara muito
bizarro, com aquela capa e tudo mais... acho que ontem foi a primeira vez que eu ouvi a voz
dele.

Ele no falou com voc quando te buscou no orfanato?

No, foi a Autumn que me buscou, parecia que ele tava meio ocupado no dia com
alguma coisa que o Kahsmin mandou ele fazer. Kristell comentou.

Entendi.

MAS, no fuja do assunto: eu vou com voc de qualquer jeito.

Foi voc quem mudou de assunto, e por que voc quer tanto ir pra Virrat?

Duas crianas sumiram l, uma delas filho do dono da Taverna do Fim dos Tempos.
Eu prometi pra ele que, se tivesse chance, iria l procurar. Kristell disse com a tranquilidade de
algum que anuncia o caf da manh na mesa.

... por que voc faria isso?


Kahsmin pediu. ela disse orgulhosa Ele sempre confia esse tipo de servio s pessoas
em quem ele acredita serem capazes: resgatar gente perdida, procurar vestgios dos Darlit,
rolam at umas lutas de vez em quando... Wendy ergueu os olhos nessa ltima parte Que foi?
Eu consigo controlar minha transformao e aprendi a lutar aqui, e voc tambm vai, sua fofa.

Voc consegue controlar sua transformao sempre? Wendy perguntou com uma
pontada de inveja na voz.

Quase sempre, as vezes coisas acontecem. Kris disse, dando sinais de que no se
adentraria mais no assunto.

Wendy considerou tentar convencer Kris a no ir, mas sabia que era to til tentar faz-
la mudar de ideia quanto persuadir um leo a virar vegano.
Tambm fez uma nota mental para perguntar algum sobre o que Kahsmin tinha na
cabea, porque mandar adolescentes para procurar Darlits parecia um ingrediente crucial para
uma receita chamada Como Fazer sua Vida Dar Errado Em Cinco Passos Simples.
Na sua cabea cansada, imaginava Kahsmin pedindo ajuda da seguinte forma:

Kahsmin: HEY KRIS! BOM DIA, T LIGADA NO FILHO DO DONO DA TAVERNA? Ento, o
cabra deu os cano, tomou ch de sumio, no t afim de procurar ele?
Kristell: CLARO, eu ADOOORO fazer favores pra estranhos aleatrios!
Kahsmin: Ah, e voc pode morrer no caminho.
Kristell: Relaxa tio, eu sou imorrvel, manda o cara caprichar no meu prato quando eu
voltar com o gurizinho dele!


Uma vez que pensou melhor, no fazia sentido no querer que Kristell fosse. Ela era sua
amiga, afinal.

Voc queria que ela no fosse para ficar sozinha com o ele. sua mente sussurrou.

Ela tentou negar, dizendo que no tinha nada a ver, que s preferiria que Kristell
cuidasse da pea, isso e mais um quinquilho de motivos que, verdade seja dita, cada vez mais
se distanciavam de serem convincentes.

Wendy tomou banho e vestiu um pijama que parecia mais com um vestido, de to
longo. Kristell a fez trocar porque... bem, porque era horrvel mesmo, e desconfortvel.

Sob as cobertas, podia sentir Kristell respirando tranquila em seu sono, e a invejou
como Dana invejava pessoas mais bonitas que ela.
Wendy daria qualquer coisa para que nada a perturbasse nesta noite, nada alm dos
sonhos com Christina que estava tendo antes de sair de Tuonela.
Mas no seria assim.

No, uma vozinha no seu peito sussurrava nos ouvidos de sua alma:

S vai piorar agora.

Captulo 14


No h vida aqui. Kahsmin murmurou quando avistou Jussar.

No era s na paisagem que podia perceber a mudana, mas em seus ossos. Sentiu seu
corpo rijo com o peso opressivo e sufocante das mais de vinte mil almas que se perderam em
uma s noite.

E no era s a terra arrasada e todas as casas estraalhadas, algumas ainda ardendo em
chamas, que apunhalavam sua esperana e ungiam suas feridas com o negrume languido da
melancolia e desalento.
Ah no.
Eram os corpos, os olhares vidrados, fitando sem esperana um cu que no podiam
ver. Eram as bocas entreabertas que nunca poderiam contar a histria do que viram, nem
sentir o frescor da chuva fresca que bailava em seus lbios.

Kahsmin continuou andando, no queria ter tempo o bastante para olhar essas pessoas
nos olhos: empatia com os mortos s tornaria sua misso mais difcil.

Afinal, sabia o que aconteceria se o fizesse: seria exatamente igual ao desfecho da
grande batalha de Tuonela, e Kahsmin no queria reviver isso.

Mas, como aprendera no frescor da juventude, intil tentar evitar o inevitvel.
Uma criana, com cabelos castanhos compridos, parecidos com os seus prprios,
estava deitada com o torso dobrado num ngulo que lhe emprestava a mrbida semelhana
com a letra L.
Seus olhos abertos tinham a cor das castanhas mais escuras.

To iguais aos da sua...

Meggie. seus lbios tremeram ao som involuntrio do nome da sua filha.

Ele se ajoelhou ao lado da criana sem vida, sentido o peso daquela tragdia se instalar
no seu peito com uma fora to poderosa que talvez nem mesmo a prpria Harbinger da
Morte seria capaz de se equiparar.
Ele fechou os olhos da criana.

Assim parecia que ainda estava dormindo.

Como sua Meggie. Apenas dormindo.

Que seu espirito encontre o caminho para a felicidade que lhe foi tirada em vida. ele
disse em tom de prece, enquanto se esforava para juntar todos os vestgios de fora que
ainda tinha para se colocar em p.

Foi exaustivo manter-se firme: ele tinha ideia do que iria encontrar quando se
adentrasse no cadver de Jussar, mas uma ideia no se equipara imagem da verdade.

E a verdade de Jussar era sombria como uma alma carecida de esperana.

A carncia de esperana nos olhos das crianas que cantavam...

No importava quem era criana com que se deparava naquele campo minado de
pesadelos, era o rosto de sua Meggie via em todas elas.
Tudo isso apenas dois dias depois do aniversrio da sua filhinha.
Kahsmin no percebeu, mas estava cantarolando a ltima cano que o monstro que
um dia chamou de pai o havia ensinado, deixando todo o horror funesto reminiscente da
melodia gemer e soprar entre os ventos glidos do inverno.

De repente, ele relembrou como era fcil entender o desejo voraz que Kristell
entretinha atrs daquela cabeleira loira, o desejo de assassinar Neri e todos os Darlit que
estariam presentes em Tuonela no dia 12 de Dezembro.
Naquele momento, ele vislumbrou e partilhou o mesmo desejo.

Mas no faria isso. No podia arriscar comear uma nova guerra agora. Ainda no
tinham se recuperado da primeira.

Ao menos, ele no tinha.



Covarde. Autumn sabe, Kristell sabe. Tuonela sabe. Voc um covarde. sua mente
sussurrou, e ele no lutou para desmenti-la.

S podia ficar ali, absorvendo o esqueleto de Jussar, cujos ventos imploravam por
vingana em seus ouvidos.

Assim como aquela criana, assim como sua Meggie.

Eu no teria tanta certeza. Autumn disse austera.

Que? Kahsmin ouviu mal, mas agradeceu por Autumn o tirar de seu trance sombrio.

Posso sentir vida... parece uma criana.

Onde?! Kahsmin perguntou, sem realmente conseguir ver mais que uma silhueta da
mulher que era Autumn. Seu corpo se misturara com a escurido das nuvens que escudavam a
lua e o sol.

Por ali. Autumn apontou para os destroos de uma casa bem sua frente.

Kahsmin correu, se agarrando cada fio de esperana que aparecia sua frente.

Preciso salvar um, por favor me deixe salvar pelo menos um.

Ele comeou a tirar uma pilha de escombro de madeira do cho, indiferente s farpas,
indiferente ao cansao que sua idade lhe impunha... apenas... tinha que salvar um, pelo menos
um.
De sbito, parou. Estava procurando no lugar errado. Foi preciso s um erguer de olhos
para perceber.
Uma criana estava sentada no que restou de uma cama: a chuva encharcava a poeira
dos escombros que se alastrava sobre seu corpo, mas ele parecia indiferente, tanto gua,
quanto imundice. Estava de costas e no se virou ao ouvir os passos de Kahsmin e Autumn se
aproximando.

Mas estava vivo.

Ei rapazinho. Kahsmin comeou, vestindo o melhor sorriso que a ocasio permitia
voc est bem?

Ele no reagiu, apenas continuou mexendo nas cobertas na cama frente.

O que tem a? Seus brinquedos ou...

Acorda logo, Jane! ele disse, e sua voz oca, junto com o sbito vestgio de um sorriso
em seu rosto, contrastando com suas as lgrimas, quase derrubaram Kahsmin. Ns vamos
perder o primeiro dia de Nicolau! Halloway estava certo! eu nem consigo reconhecer a cidade!


Wendy: Nome de origem inglesa. Apareceu pela primeira vez nos livros na estria intitulada
Peter Pan. O nome tem origem na palavra galesa GWENDOLEN e significa brancura,
abenoada e justa.
Na cultura germnica, contado que o nome tem origem da palavra WANDERER e significa
caminhante, sonhadora.


Pelo menos era o que o dicionrio de nomes que ela encontrou no quarto do Edgar
dizia, e ela teve que encontrar uma verso do seu prprio mundo, j que os dicionrios desse
mundo estranho no tinham o nome dela.

Sua falta de sono a fez lembrar quando Tup se apresentou e disse o significado do
nome dele (rio, tempestade, trovo, alguma coisa assim). Wendy havia feito uma nota mental
na ocasio: descobrir o que seu nome significava e, PASMEM, ela se lembrou. Quando fosse
escrever seu livro, Os Incrveis Feitos de Wendy, citaria esse feito, junto com a vez que
conseguiu cozinhar sem se queimar e o dia em que conseguiu dormir antes das trs da manh.

Quando finalmente chegou a hora do caf da manh, Wendy aceitou sem pensar duas
vezes as trs xcaras de caf que a amiga passou pra ela.


Era to ruim quanto ruim pode ser, mas precisava ficar acordada, s mais hoje, ento,
se tudo desse certo, o tal do sbio daria um jeito no problema.

A casa de Edgar parecia muito mais dura e rgida sem a presenta da trupe, que ainda
dormia, ela sentia que todos os mveis, em sua seriedade vitoriana, a encaravam e
reprovavam cada um de seus movimentos... ou talvez ela s precisasse realmente dormir.

Mas olha o lado bom: sua voz estava quase toda de volta.

Kristell e Wendy foram caminharam em aparente silencio at a sada da cidade
subterrnea.

Digo aparente porque, na verdade, as duas estavam conversando, estalando os dedos
e batendo palmas em cdigo Morse, igual faziam no Orfanato quando no queriam que
ningum alm da irm Sarah as entendesse.

Wendy tinha que admitir: estava impressionada com o fato de Kristell ainda conseguir
manter uma conversa num ritmo to rpido.

Todos aqui sabem Morse? Wendy perguntou, com as mos.

Olha, um tanto bom de gente sabe. Kahsmin usou isso para livrar a cidade dos Darlit
que invadiram a cidade na batalha de dezoito anos atrs, e Tuonela tem alguns segredos que
s quem sabe Morse pode descobrir, acho que por isso que a irm Sarah aprendeu esse
negcio. Kristell respondeu com a voz.

Quando as duas emergiram na catedral, Wendy reparou que s a tinha visto no dia em
que chegara em Tuonela, o que parecia ter sido uma eternidade atrs.

Embora este fosse s seu terceiro dia, se contasse a noite quando chegou.

Como ele fez? Wendy perguntou, com a voz tambm.

Como quem fez o que?

Kahsmin, como ele se livrou dos Darlit com Morse?

Ele me mataria se eu contasse essa histria. Kris respondeu risonha Pergunta pra ele
quando ele voltar. E nossa! Sua voz t bonita! Eu s tinha ouvido a verso rouca de voc at
agora.

Wendy agradeceu, tentando no pensar no que Victoria tinha dito ontem sobre as
intenes de Kristell para com Edgar, por mais que Wendy no tivesse nada com a histria, se
sentia um desconfortvel sabendo o que a amiga estava usando Edgar.
As duas foram at o farol, passando pelas poucas pessoas que caminhavam na parte de
cima da cidade.

Porm, Caleb no estava l.

Acho que a gente devia ir sem ele. Kristell sugeriu inocentemente.

Calma, ele deve estar vindo... OLHA!

Anuk vinha correndo na direo das duas: Wendy nunca imaginou que um lobo
pudesse parecer bonito na luz do dia, at ver o pelo do lobo reluzindo ao sol da manh.

Parecia o cabelo de Caleb.

Ele parou em frente garota.

Que isso, garoto? Wendy perguntou: havia uma carta amarrada na pata de Anuk,
Wendy a desamarrou e comeou a ler.

Wendy, sinto muito no poder acompanh-la at Virrat hoje.
Recebi um pedido urgente de Kahsmin me convocando para Jussar.
Em meu lugar, leve Anuk, ele far qualquer coisa para ajudar.
Cuide-se.
-Caleb
P.S.: Leve o arco e flecha. Est dentro do farol.

Foi engraado ver que, ao mesmo tempo que Wendy estava frustrada, Kristell parecia
aliviada ao saber que Caleb no estaria l.
Chata.

Por que ele quer que eu leve o arco e flecha?

Ah... eu no sei como te dizer isso, mas... Virrat no o lugar mais seguro do mundo.
Alias, praticamente nenhum lugar alm de Tuonela .

... no t ajudando, Kris. Wendy murmurou subitamente mal humorada.

Wendy fez, sem muita vontade, um pouco de carinho em Anuk, e entrou com passos
fortes no farol.

Voc no vem? perguntou Kristell.

Ah, t afim de entrar a no. Ela respondeu, e Wendy ficou ainda mais irritada.

Uma parte dela esperava que o farol fosse maravilhoso por dentro, algo parecido com
uma verso gtica da casa do Edgar: menor, mal iluminado, com escrivaninhas talhadas em
mogno e caveiras que mantinham ocultas algumas velas de cera vermelha, onde ele se sentaria
noite e espalharia seus pensamentos mais obscuros sobre pergaminho, usando uma pena e
tinta vermelha como sangue.

Tipo o que imaginava quando lia o poema O Corvo do senhor Poe.

Ficou bem desapontada quando viu que, na verdade, o interior do farol poderia
pertencer uma tia av de uma prima distante: branco caiado, um sof velho sem cor, alguns
livros numa estante de madeira prxima janela que dava para o mar, algumas roupas
espalhadas pelo cho (homens...) e claro: o arco e flecha junto com uma aljava cheia de asas
de frango frito.
Brincadeira, eram flechas, tudo pendurado num mancebo.

Wendy puxou o arco com todo o cuidado que trs noites em claro e trs xcaras de caf
permitiam e, bem, no deve ser surpresa para voc que ela acabou derrubando tudo com um
baque alto e... metlico?

T tudo bem a? Kristell perguntou l de fora.

Aham. Wendy murmurou alto o bastante para a amiga ouvir.

Ela reergueu o mancebo com cuidado, recolhendo todos os sobretudos que caram
dele, imaginando que o som metlico que ouvira tinha vindo das correntes e botes que
bateram no cho.

At suas mos encontrarem algo duro demais para ser uma roupa.

Wendy olhou bem para o monte de roupas pretas no cho, demorando para perceber o
que realmente estava segurando.

Uma espada.

Ela se perdeu nos adornos arabesques na bainha. Pareciam com os adornos que ela
fizera no vestido que ia usar no Baile de Inverno... ela seguiu os dedos sobre os contornos
finos, talhados mo.

Tudo bem a? Kris perguntou l fora.

Tudo, eu s derrubei algumas coisas. respondeu, se certificando de que a amiga no
estava olhando para dentro.

Ela era apaixonada por arco e flecha desde que se conhecia por gente mas, aquela
espada, algo nela parecia chamar por ela. Como se desejasse ser usada por suas mos.

Ela desembainhou a espada, com um rudo metlico que fez a sua nuca ficar arrepiada.

Era uma lmina fina, mais ou menos do tamanho de uma flecha, com um azul metlico
que refletia o sol em todo o quarto. Wendy se deliciou com peso dela no seu brao, vendo seu
reflexo perfeito na faixa metlica: a largura era apenas o bastante para refletir seus olhos
verdes com pintas castanhas e...

Ah! Wendy suspirou assustada, deixando a espada cair.


Wendy, que aconteceu?! Kris perguntou preocupada, mas sem se atrever a entrar no
farol.

Nada... eu s t apanhando um pouco pra colocar tudo no lugar. ela respondeu,
embainhando a espada, com as mos trmulas, e a escondendo atrs do mancebo, jogando as
roupas do jeito mais prximo de arrumado que conseguiu. Ento saiu correndo com o arco e
a aljava de flechas nas costas.

Minha amiga, voc continua MESMO um desastre e... Kristell parou no instante em
que olhou para Wendy AHHH! VOC FICA TO FOFA ASSIM QUE EU... e atacou Wendy com
um dos seus abraos mata leo, mas Wendy no chegou a sentir esse. De fato, sentia todos os
seus sentidos entorpecidos.

Aquela espada... como ele podia...

... EU QUERIA PODER TIRAR UMA FOTO! terminou Kristell, finalmente soltando
Wendy, que riu sem graa quando percebeu que Wanda tinha cado de dentro das suas
roupas. ... por que t levando ela?

Eu no me sinto segura sem ela. Wendy respondeu com a voz ausente, esquecendo
que estava irritada, esquecendo que Kristell desprezava Caleb, esquecendo tudo. Menos a
espada.

Amiga, eu no sei se uma boa ideia...

Eu no vou sem ela. Wendy a cortou Anuk, por onde vamos? Alias, como vamos?

Anuk no deu sinal de que tinha entendido, mas Kristell deu.

Ns vamos de barco, com o Winslow.

Algo nisso no parecia certo.

As crianas que se perderam l, elas foram de barco tambm?

No, no, elas foram pelos tneis de fuga de Tuonela. Sabe, aqueles buracos nas
paredes que voc entrou em um com um certo cretino. Kristell disse com desprezo na ltima
palavra.

Ento por que no vamos pelos tneis?!

Bem... ir pelo mar mais fcil, e mais seguro, sabe. Kristell disse, e Wendy entendeu
qual era o resto da frase: mais seguro pra voc.

... tudo bem, vamos. ela disse, inconsciente do imenso mau-humor na sua voz.

Como sempre, um mau-humor que escondia algo muito maior.

Muito maior que as noites mal dormidas.

Escondia o sentimento de traio...

Igual o homem da taverna havia dito: Caleb era um traidor.

Por que mais ele teria uma espada com a palavra Darlit entalhada na lmina?

Captulo 15


NO! PRA! ELA NO VAI PODER BRINCAR SE ELA FICAR A EMBAIXO! O garoto
berrava enquanto Autumn o mantinha preso em uma das sombras que conjurara.

Ela vai poder brincar com voc sempre que voc quiser. Kahsmin disse, sem completar
a frase com Em seus sonhos.

Cavar uma sepultura teria sido bem mais fcil se o moleque no ficasse tentando
desenterrar a irm sempre que ele comeava a jogar areia.

ELA VAI FICAR COM FRIO L, DEIXA ELA COMIGO, NS VAMOS SER OS PRIMEIROS...
Autumn fez o que Kahsmin nunca teria feito, e calou a boca do garoto com um tapa.

No podemos enterrar ele tambm? Autumn perguntou entediada.

Ele s est em choque. Kahsmin afirmou categoricamente vai passar, e a o rapazinho
vai nos contar o que aconteceu aqui.

No bvio? A Harbinger apareceu, matou todos e foi...

Eu sei essa parte, eu quero saber como. Kahsmin queria berrar aquelas palavras.
A verdade era que ele estava apavorado com a ideia de uma pessoa sozinha ser capaz
de fazer isso e se agarraria qualquer coisa que pudesse provar ser mentira, provar que houve
ajuda.

Seu trabalho estava feito, Autumn soltou o garotinho, tentando no prestar ateno
nas palavras que ele dizia, pois em momento algum ele acreditou que a irm estivesse morta,
tudo que importava era em como ela ia poder brincar com ele ou como ela ia comer se estava
debaixo da terra.

Acho que... podemos ir embora.

NO! A JANE TEM QUE IR COMIGO, ELA NO GOSTA DE FICAR SOZINHA DE NOITE...

O garoto, James era o nome dele... comeou a chorar de novo. Antes que Autumn
pudesse tomar alguma medida, Kahsmin o ergueu no colo e comeou a carreg-lo.

Odiava o quanto a cena era familiar: caminhar sobre uma cidade devastada com uma
criana em seus braos. A diferena era que aqui chovia gua, em Tuonela, chovera fogo.

Kahsmin. Autumn chamou, um pouco de animao surgindo naquela voz enfastiada.

Que ?

Os Darlit esto vindo. ela disse, dessa vez o sorriso torto era visvel no seu rosto, gua
da chuva molhava sua venda de renda e escorria pelas curvas da sua boca.

Uma ventania passou pelos dois, a gua castigou seus corpos como se fosse granizo.

Quantos? ele se esforava para ver atravs da cortina dgua.

Centenas. Talvez mais. ela disse tirando as luvas de renda que vestira at agora.

Vamos embora.

No. ela disse firme.

Autumn, no podemos...

Autumn tapou a boca de Kahsmin com suas mos nuas.

Voc no pode. ela o corrigiu Eu posso, e esperei tempo demais para comear.

E o garoto?!

Faa o que quiser com ele. Corra, voc bom nisso. No tem ningum naquela
direo. Autumn disse, apontando para o caminho de onde eles vieram.

Kahsmin a encarou: no podia ver os olhos dela, mas teve certeza de que eles estariam
brilhando por de trs daquela venda, e a ideia o fez arrepiar-se sob o frio do temporal.

Um suspiro, e veio a aceitao, ele deveria saber que ela no agiria de forma diferente,
afinal, Autumn DeLarose Liddell era, desde antes de nascer, o Cisne de Tuonela.

A maldio no a permitiria ser diferente.

No enquanto ela ainda fosse capaz de ouvir queles que...


As rajadas de vento o trouxeram para a realidade, e ele pode finalmente ver os
primeiros Darlit: no estavam realmente armados, o que indicava que no esperavam lutar, e
sim colonizar as ruinas de Jussar.

Como tentaram fazer em Tuonela.

Hoje no. Autumn partiu para o ataque, deixando Kahsmin com a criana.



Finalmente, ao. a mente de Autumn sussurrava com voz contralto sibilante.

Ela sentia todos eles bem sua frente: cada demnio submisso e obediente aos Darlit,
ali s para cumprir ordens, Autumn quase teve pena do que estava prestes a acontecer com
eles.

Quase.
No importava se eles cuspiam lava, se tinham trs metros, se eram quimeras, se
podiam transformar-se em outras criaturas ou se podiam ler e controlar mentes.
No a minha mente. ela lembrou-se satisfeita.

Eles a perceberam se aproximando, e seu sorriso tornou-se sdico.

Ela tirou duas lminas escondidas na parte debaixo do vestido, sentindo-as cortar o ar e
as gotas dgua que escorriam sua frente.

Estava vinte metros, eles se prepararam para atacar.

Quinze metros.

Dez.

Um batalho de Darlits despreparados a atacou.
Autumn, sentindo o calor consumindo o ar, saltou como uma pantera, esquivando-se
com graa de ataques feitos com magma incandescente e espinhos venenosos: foi com
voracidade que mergulhou no cho, fundindo-se com as sombras, pronta para agir.
Pronta para matar.



Sinto sua fora de vontade de Caleb Rosengard vacilando.

Realmente estava, Caleb estava prestes quebrar o nariz daquela desgraa que se
ousava chamar-se criatura.

A criatura de sombras, a mesma que Wendy vira na noite em que chegara em Tuonela,
resolvera fazer uma visita inesperada para o caf da manh, e agora estava sentado no banco
do piano. Havia forado Caleb a se sentar ao lado dele.

Estou curioso. O que h nessa garota? O que h de to especial nela ponto de fazer
Caleb Rosengard no se importar com as consequncias que Caleb Rosengard e os poucos que
ama sofrero quando quebrar o acordo? Ele provocou, voz pantanosa, perdida eternamente
entre um sussurro e um berro.

Caleb poupou palavras, mas suas mos deslizaram uma melodia no piano.

O sol j estava alto sobre o mar, iluminando o quarto de Caleb, no segundo andar do
farol: luz caa sobre os quadros (escondidos por panos de seda), os livros, o piano... mas no
tocava a criatura de sombras.

Ele no era como Autumn.
Autumn podia entrar nas sombras e era um demnio por completo... enquanto... isso,
era apenas um espectro rastejante, criado unicamente para perturbar.

Onde ela pensa que est o senhor, Ca...? ele disse.

Jussar. ele murmurou, enquanto cantarolava a melodia que suas mos tocavam.


A sombra entrou no jogo: enquanto a melodia que Caleb tocava era simples e angelical,
as mos da criatura comearam a acompanh-lo... com acordos feios, atonais, fugitivos de
qualquer lgica harmnica, que tornariam qualquer melodia em um pesadelo.

Vamos, Caleb Rosengard. Me conte: o que h de to especial nela? O que fez Caleb
Rosengard pensar que j havia visto aquela menina antes? Ora no se acanhe. Eu sei como
foi... um beijo na mo da garota, disse que achava j a ter visto antes...

Cuidado com o que fala. Caleb disse, duro e frio como a morte em pessoa.

Por que eu deveria? O espectro continuou, provocando como a serpente tentou Eva,
ou como Mara ousou brincar com o mpeto do lendrio prncipe Siddhartha Ela to familiar,
no ? Elas tm o mesmo rosto, nariz, cabelo. ele disse, deslizando os dedos enfumaados
pelos cabelos brancos de Caleb s os olhos so diferentes...

Eu disse: cuidado com o que fala. Caleb continuou tocando, porem seus dedos agora
ameaavam esmagar as teclas.

Ora, ora... a sombra deixou de acompanhar a msica sinistra que vinha construindo,
para rondar ao redor dele Eu sinto que... Caleb Rosengard... est prestes a trair o acordo... por
estar perseguindo iluses do passado em algum do presente.

Foi rpido demais para algum entender o que aconteceu: Caleb acertou um murro no
meio da boca daquele ser, sentindo pela primeira vez, que ele era de carne e osso. Ele foi
arremessado para o outro lado do farol: a cabea enterrada to funda contra a parede que
vrias rachaduras surgiram ao redor de onde foi o impacto.

No entanto, a criatura riu, e foi Caleb quem cuspiu uma bola de sangue.
Sentia a dor da pancada no prprio corpo, mas a raiva o queimava com muito mais
ardor que isso agora.

J deveria ter aprendido, depois de todos esses anos: Caleb Rosengard no pode me
ferir. S a si mesmo. O vulto continuou rindo enquanto Caleb se sentava, ignorando a dor e o
corte nos seus lbios.

Mas antes que ele pudesse se recuperar, o espectro se colocou cara cara com ele,
segurando-o pelos cabelos com suas mos podres como defuntos.

Acho... que Caleb Rosengard precisa de um pequeno incentivo para aprender a no
descumprir os acordos que fez com meu mestre.

Caleb no gostou disso, e o espectro percebeu: a criatura s tinha um trao do rosto
visvel: a boca, e esta arqueou-se em um sorriso beirando a demncia.

Voc no pode barganhar com um anjo.

Caleb Rosengard no um anjo! ele disse, jogando Caleb pelos cabelos no cho, onde
o sol o atingia, mas no aquecia. Eu vou deixar um pequeno lembrete do que vai acontecer
quando voc quebrar o acordo, Caleb Rosengard. A menina vai servir bem.

... o que?

Sim, perder a vida no importante para Caleb Rosengard, mas o que acontecer com
os outros caso Caleb Rosengard no possa mais proteg-los, isso importante. sua voz era um
brejo de tormentos uivantes A garota vai servir de exemplo.

Ela no tem NADA com isso! Caleb investiu contra o espectro de novo mas, dessa vez,
foi arremessado contra o quarto: paredes tornaram-se sombras volutabras em torno de seu
corpo e engoliram seus pulsos e tornozelos.

A garota tem... tudo com isso. Alias, este um poder novo que o mestre me concedeu,
Caleb Rosengard aprova? O mestre achou que poderia ser til hoje. O mestre sempre sabe o
que melhor.

Caleb no respondeu, um pouco de bom-senso confidenciou-lhe que seria a pior coisa a
fazer.


Contemple, Caleb Rosengard. O espectro de sombras disse por de baixo do capuz e,
com movimentos fluidos como neblina, lembrando os feiticeiros das antigas lendas de
Kalevala, fez a janela do quarto escurecer: o cu no estava mais l fora, o caixilho agora era
uma moldura de sombras esfumaadas onde uma imagem distorcida se formou aos poucos.

A imagem de um barco.

... Wendy. Caleb suspirou quando a reconheceu sobre o barco do tio Winslow, com
Anuk e a menina loira que tinha virado um demnio outro dia e quase atacado Kahsmin.

Sim. Vou deixar Caleb Rosengard ss com uma lio aprender.

ELA NO TEM NADA COM ISSO!

No, a garota inocente. Caleb Rosengard por outro lado, culpado, e para castigar
Caleb Rosengard, o mestre no tem escrpulos em usar inocentes. No perca tempo tentando
se soltar. Vai ser cansativo e intil. As algemas sumiro quando estiver tudo acabado. At mais,
Caleb Rosengard. ele disse com um sorriso nefasto enquanto desaparecia do quarto.

E Caleb ficou ali, paralisado, sentindo a boca latejando enquanto via o barco de seu tio
Winslow chegando em Virrat.



Ouviu isso? Wendy perguntou para Kristell.

Parece choro de baleia. Winslow foi quem respondeu Na minha poca, elas
apareciam nas praias de Tuonela e ns costumvamos...

Wendy acha justo mencionar que, como essas palavras esto sendo escritas do ponto
de vista dela, tudo que dito pelo senhor Winslow est sendo transcrito de forma entendvel
pela garota.
Na verdade, Winslow fala igual um pirata, com linguajar de bucaneiro e palavres que
nem a irm Romena sonharia em usar.
Ento, sempre que lerem falas do senhor Winslow, assuma que ele resmungou, falou
uns seis palavres junto e que o bafo dele fede mais que... que... que o pequeno show de
horrores que Wendy encontrou nas grutas Salainen, quando ainda estava no Orfanato das
Neves.

Eu no gosto dessa chuva. Kristell comentou por cima de Winslow, que estava falando
alguma coisa sobre laar baleias e mont-las pelo mar... ou foi o que Wendy entendeu pelo
menos.

Eu t adorando. Wendy disse sendo cem por cento honesta, a chuva apaziguava o mal
humor que sentira mais cedo, embora a lembrana da espada dos Darlit entre os pertences de
Caleb ainda a perturbasse.

Amiga, eu sei que voc ama chuva, mas tipo assim... essa aqui... ela no normal.

Wendy olhou ao redor e imediatamente entendeu o que Kristell queria dizer: as nuvens
faziam um circulo cinzento no cu, um circulo que se encaixava como uma luva sobre a cidade
de Virrat.

Fora daquele circulo, o cu estava limpo como o quarto da Wendy depois de ouvir a
irm Romena acordando.

A natureza no fez essa chuva. Winslow disse.

Aquelas palavras a deixaram atenta: a mesma sensao sinistra que sentira quando
encontrou o Lago Viajante pela primeira vez estava aqui, se espalhando pelo seu corpo como
um mau pressgio.

Chegamos. Winslow anunciou (lembra que eu disse que deveriam haver pelo menos
seis palavres omitidos nas frases dele? Ento...)

Wendy achava que a destruio de Tuonela tinha sido a maior que j vira.
At conhecer Virrat.


A cidade deve ter sido bonita, com suas casinhas coloridas e tetos altos, mas o tempo e
a gua desbotaram suas cores e roubaram sua vitalidade: tudo era opaco, cinza, lamacento,
infausto e... quanto mais Wendy olhava, mais sentia que a cidade olhava de volta, com olhos
famigerados e sorrisos pontiagudos, disfarados sob uma grossa camada de gua e lama.
Era como aquele monstro que esperava por Wendy atrs da porta do banheiro, na
lembrana em que Ally a havia prendido: sonolento, invisvel, grande e faminto. Tipo a Wendy,
se ela fosse grande e invisvel.

O que os Darlit fizeram aqui? Wendy perguntou.

Isso? No foram os Darlit. Foram as pessoas de Virrat que fizeram isso. Kristell
respondeu.

Mas por qu?

Pra no serem atacados. Winslow respondeu A maioria dessas casas a esto
abandonadas. Os Marley, moravam ali. ele disse apontando para o cais ao lado com o frango
de borracha E Rosemari... continuou, pronunciando o R de mari com um gutural que
doeu at em Wendy Ela morava naquela casa beira-mar, amava o mar a pobre diaba, pena
nunca ter tido uma chance...

Winslow caiu num silncio aziago, o castanho de seus olhos colidiram pesados contra a
casa beira-mar, suas costeletas e pele eternamente bronzeada de repente eram dez anos mais
velhos, talvez at mais, assim como deveriam ser as reminiscncias nas quais mergulhara.

E deu certo? Wendy perguntou.

O que deu certo? Winslow retrucou, sendo puxado para fora das guas de uma
memria que o envelhecia em silncio.

Destruir a cidade pra enganar os Darlit, deu certo?

Winslow olhou em volta, baixou a cabea para seu frango de borracha amarelo com
crina vermelha e respondeu, dessa vez s com um palavro omitido:

No.

Havia um espio dos Darlit em Virrat, quando o povo da cidade estava pronto para
fugir do continente em navios para Mngata, a prpria Harbinger da Morte veio, com um
exrcito, e as coisas que ela fez... voc no quer saber. Kristell estava com nsia, e Wendy
desejou com todas as foras que o motivo fosse a viagem de barco, e no o que havia
acontecido aqui.

Esse lugar t me dando calafrios. Wendy confessou.

Em mim tambm amiga, pior que a periferia de Tuonela. Kris respondeu, seu rosto
recobrando a cor que perdera ao se lembrar do que a Harbinger da Morte fizera aqui.

, a periferia de Tuonela me d medo, mas esse lugar, ele parece que t vivo. Wendy
sussurrou as ltimas palavras.

Deve ser a maldio. Winslow murmurou debaixo de um pigarreio.

WINSLOW! Kristell lanou um olhar de vou te matar para ele.

Qu? Toda a extenso da pele de Wendy se arrepiou naquele instante.

Kristell olhou furiosa e perdida de um lado pro outro: o estrago estava feito.

A Harbinger da Morte e o exrcito dos Darlit cercaram a cidade, afundaram os navios
que vinham de Mngata e... e eles executaram os lderes da cidade, e foraram os membros
das famlias a comerem... Kristell no conseguiu completar a frase, Wendy e at sua
curiosidade perdoaram a amiga por isso Um garoto que assistiu tudo foi tomado por um dio
grande o bastante para lanar uma maldio sobre a cidade: Darlit algum sobreviver mais
que um dia inteiro nas terras de Virrat.

Acreditamos que a alma do garoto circule a cidade, caando e preparando a morte de
qualquer Darlit que se atreva a residir aqui.


Por isso essa cidade t abandonada, ningum que seja ou se denomine um Darlit
consegue viver aqui por mais de um dia, e os que no so tem medo demais dos efeitos da
maldio. Maldies so bem srias neste mundo, e no nosso tambm Wendy, a gente que
no se deparava com muitas quando a gente tava no orfanato.

Choque estava estampado no rosto de Wendy.

Por que pessoas que no tm nada a ver com os Darlit tm medo da cidade? Sua
curiosidade perguntou entre seu medo e apreenso.

Maldies deixam rastros. Winslow respondeu Como memrias chorando no vento, e
esses rastros atraem o que h de mais tenebroso neste mundo e no prximo, mriades,
devoradores de sonhos, ominosos, at kayzenghasts, Virrat uma porta aberta para todos
eles.

Kayzenghasts no tm como sair do mundo das sombras, Winslow, para de assustar a
minha amiga. Kris pediu, obviamente irritada com o caminho que aquela conversa tinha
tomado.

O que so ominosos? E uma mriade? Wendy perguntou.

Mriades so demnios diversos que tm mais de mil formas de torturar e devorar
almas daqueles que encontram, ominosos so demnios que podem ler e mexer com mentes
de uma certa forma, no chega a ser controle mental, mas bem ruim, tem bastante gente
que acha que Ally uma mistura dos dois. Kristell explicou.

Eu quero ir pra casa. Wendy disse em splica.

Wendy a gente j t aqui, eu prometo que vou cuidar de voc enquanto a gente estiver
por aqui: a gente s acha o Velho Sbio, ele te ajuda e a gente vai embora, eu sempre venho
aqui procurar crianas que se perdem nos tneis de Tuonela e nunca vi nada dessas coisas,
s meio assustador, beleza at a, mas voc lembra o que a irm Sarah dizia sobre medo ser
uma jaula, no lembra?

Lembro. Wendy murmurou envergonhada.

Ento, vamos?

Antes que Wendy respondesse, Anuk saltou do barco e sumiu dentro da cidade.

Onde ele foi?

Ele sempre faz isso, no gosta de ficar no barco, logo ele volta, se eu fosse vocs, faria
o mesmo. Winslow cuspiu em resposta.
Desnecessrio dizer que Wendy no gostou nada da ideia de ficar numa cidade
desolada sem Anuk. De fato, teve o mesmo pensamento que na primeira vez que foi nadar
sozinha: aqui que eu morro.

O per onde as duas desceram estava em pedaos, escorregadio, sem algumas tbuas
e... se a chuva continuasse, logo ia ser um per submarino.

Ser que eles tinham submarinos fantasmas aqui?

Vamos. Kristell disse, seguindo em frente Eu lembro onde o sbio mora.

Mas e o Winslow?

Eu no ponho p nessa terra no. ele disse, balanando o frango de borracha.

Kristell deu de ombros e ambas comearam a se adentrar no cada vez mais espesso
monstro adormecido que Virrat parecia ser. Anuk no parecia estar em lugar nenhum, alias,
nada parecia estar em lugar nenhum por aqui.

Wendy. Kristell comeou Voc consegue se transformar?

Transformar? Wendy demorou a entender o que a amiga queria dizer No... nunca
consegui mais que as garras, por qu?

Kristell baixou a cabea enquanto ambas caminhavam sob a chuva.


Me desculpa amiga, minha culpa. Kahsmin me pediu tanto pra pelo menos comear a
treinar voc, ou achar algum que pudesse, mas... ah voc viu como t a pea e tudo naquela
cidade, eu no consegui... ela disse, e a culpa na voz dela era honesta.

Tudo bem Kris, mas por que t falando isso agora? Wendy perguntou enquanto ambas
passavam por um monte de entulho cheirando irm Clara.

Irm Clara era velha e no gostava de banhos.

Essa conversa de maldio e esse calafrio que a cidade t me passando hoje, amiga eu
sei que eu fiz uma bravata pra gente descer aqui, mas at o ar parece opressor aqui, eu t
achando que ia ser bom a gente poder contar com voc poder se transformar.

Kris, voc j teve mais tato que isso. Wendy disse, tentando disfarar o quanto tudo
aquilo a apavorava.

Desculpa amiga, que...

Ao mesmo tempo que a voz de Kristell calou-se, um dos sons mais sinistros que Wendy
j ouvira tomou conta do lugar.
Um lamento, cantado por uma criana.

Foi o bastante para congelar todos os sentidos de Wendy numa fina camada de pnico.

O que... ... isso?

Nada de bom... parece uma mriade... ela disse agarrando a mo de Wendy.

O que ela quer?!

Nada de bom, corre!

Ambas comearam a correr para a direo oposta ao som, encharcando os sapatos at
parecer que tinham pntanos no lugar dos ps.
aqui. Kristell apontou para uma casinha, bem menor que as outras, mas inteira pelo
menos. As duas subiram a pequena soleira encharcada.

Kristell bateu a porta... que caiu para trs com um baque surdo.

Arme o arco. Kristell ordenou quando as duas entraram. De repente, sua voz no tinha
nada haver com a menina loira sorridente distribuidora de abraos que Wendy estava
acostumada. T muito estranho mesmo aqui.
Wendy pegou uma flecha: suas mos estavam comeando a se acostumar com a arma,
mas ainda sentia dor em todas as partes do corpo que envolviam atirar e achava que no ia
conseguir lanar uma flecha mais longe que alguns metros.
Muito menos acertar algo.

Kristell meteu a mo no bolso de Wendy sem permisso, pegando e acendendo a
lanterna da amiga, iluminando vrios livros jogados, pginas rasgadas espalhadas pelo cho
empoeirado, papel de parede havaiano com vrios arranhes de fora a fora. Parecia que dois
gatos gigantes estiveram brigando ali.

Kris, tem certeza que aqui? Wendy perguntou, protegendo os olhos do sbito raio
de luz branca que Kristell jogou nos seus olhos.

Aham. A casa sempre pareceu meio destruda. disse um pouco mais tranquila. Mas j
era pra ele ter aparecido.

Algum me disse que o sbio tinha que querer aparecer pra gente. Wendy comentou,
no lembrava se tinha sido Tup ou Anuk. Podia at ter sido sua imaginao frtil, ou talvez
Wanda (no que Wanda seja muito diferente de imaginao frtil).

Quem disse isso no sabia onde procurar, ele se abriga em Virrat pra no ter que lidar
com os Darlit, e sabe se virar bem com a maldio, a gente no chama ele de sbio atoa.
Kristell abriu a porta e foi andando por um corredor.

Ele tem nome? Ou s o velho sbio?

Fred. e, por mais impossvel que parea, Wendy riu, imaginando um velho barbado
tipo o Gandalf segurando um taco de golfe, tava engraado, mas logo a casa reprimiu seu riso.


Os quadros tinham sido quase todos destrudos: o que era muito bom, porque todos
eles eram horrveis, exceto um que tinha dois caras remando uma balsa para dentro de uma
ilha que, se voc olhasse nela do jeito certo, parecia uma caveira.
Aquele era legal.

Aqui onde o sbio medita. Kristell disse, j ia abrindo a porta, mas Wendy a segurou
O que foi?!

T trancada. Wendy disse, apontando a fechadura.

... eu sempre esqueo que voc tima com essas coisas. Kristell disse, fez que ia
abraar Wendy, mas, por algum motivo alm da compreenso humana, desistiu da ideia quer
fazer as honras?

Com prazer. Wendy tirou um grampo do cabelo encharcado de Wanda e fez seu
truque, ouviram a chave do outro lado na porta cair no cho com um baque metlico, o
mesmo som que as duas sempre ouviam antes de roubar biscoitos dinamarqueses da irm
Romena.
Estava quase sendo tomada por nostalgia, quando destrancou a porta com sucesso.

Voc no mudou nada. Kristell disse, com um sorriso que logo sumiu do seu rosto
Vamos, espero que esteja mais quente a dentro.

Wendy honestamente esperava encontrar o velho sbio trancado ali dentro, meditando
ou fazendo alguma coisa embaraosa demais para ser feita com as portas abertas.

O que acharam, no entanto, foi uma sala em pedaos: almofadas estraalhadas,
centenas de objetos estranhos estavam esmigalhados ao cho, havia buracos por todas as
paredes e, por incrvel que parecesse, estava muito mais frio aqui que na chuva.

Kristell acendeu uma luminria estranha na parede: o fogo comeou num canto da sala,
mas se espalhou pelas paredes e logo o cmodo todo estava banhado em luz vermelha.

Era lindo ver como as paredes pareciam estar em um ziguezague de fogo, sem
realmente queimar a casa. O calor sbito foi bem vindo tambm.
Mas algo estava errado.
Wendy gemeu quando percebeu aquele tipo de coisa que s uma leitora vida de
Agatha Christie e Sherlock Holmes perceberia.

Kristell...

Que ?

... algum esteve aqui agora pouco.

Como voc...

A casa inteira est empoeirada, menos aqui. ela disse passando o dedo sobre as
paredes. As duas se entreolharam, compartilhando um calafrio.
Vamos sair daqui. Wendy disse, sem perceber que estava assumindo a liderana,
assim como fazia nos tempos do Orfanato, pregando peas nas crianas mais novas dentro de
casas abandonadas. Ou quando se juntava com Christina para assustar a Dana no Halloween,
enquanto a Mary e a Kristell roubavam os doces dela.

Sua mo quase alcanou a maaneta, mas Kristell a deteve, e, tapando a boca de
Wendy, ela sussurrou no ouvido da amiga, apontando para o vo embaixo da porta:

... uma armadilha. Estamos cercadas.

Wendy sentiu todos os seus neurnios virarem uma geleia de gelo, escorrendo pelo seu
corpo e deixando um rastro frio e gosmento por suas entranhas, como caracis polares fariam
(se existissem), quando ouviu aquilo.
Haviam ps no vo da porta.
De repente, estava de volta aos seus pesadelos: algo horrvel estava do outro lado da
porta, s esperando para tornar sua vida um inferno.
Kristell se afastou, ficando no centro da sala redonda, iluminada por correntes de fogo.

Wendy, no se assuste, t bom?


Ela fez que sim, e Kristell sorriu para a amiga.
Ento fechou os olhos.

Wendy nunca tinha visto acontecer com algum alm dela prpria, ento foi um
choque enorme ver Kristell murmurando umas palavras to baixo que s um cachorro poderia
sonhar em ouvir.
Logo, a transformao comeou: mos em garras, dentes em presas, cabelos eriados...
ficou mais alta, o rosto ganhou ngulos e, mesmo assim, continuava lindo, mas no daquele
jeito lder de torcida dela, e sim como o de uma assassina de olhos vibrantes, adulta e
raivosa em todas as suas feies.
Wendy. Kristell disse em cdigo Morse, batendo o p no cho.
Wendy respondeu com um olhar.
Abra a porta, afaste-se.
Wendy no pensou duas vezes, se o fizesse, ia hesitar e, de algum jeito, estragar tudo.
Colocou a aljava e o arco no cho.
A mo congelada sobre a maaneta.
Um nico segundo para respirar fundo.
Escancarou a porta e correu para fora do caminho.
Algo passou rasgando na direo de Kristell.
O fogo foi extinto.
E o grito de Kristell ecoou na escurido.

Captulo 16

Kahsmin cobriu os olhos do garoto e, por mais improvvel que parea, ele dormiu.
Kahsmin o invejou por um instante por conseguir dormir enquanto Autumn lutava.
Ela emergia das sombras entre os Darlit, assoviando a morte antes de entrar em ao:
se esquivava dos ataques com a destreza de uma ladina; as lminas que usava penetravam os
demnios com mais graa que violncia. Era como se tivessem vida nas mos dela e
soubessem, por natureza, onde deveriam cortar.
Sutil e fatal. Sempre foi seu estilo.
Autumn se libertava quando lutava: era como ver um cisne abrindo as asas pela
primeira vez. Girando as lminas nos dedos como um percursionista faz com as baquetas, sem
nunca se cortar, s esperando o prximo infeliz que deseje uma faca enfincada no pescoo.
Sua expresso era quase sempre uma das seguintes:
Ou havia um sorriso ao sentir sangue espirrando em seu rosto, ou a boca ficava
entreaberta, indiferente, enquanto danava com seus inimigos. Poderia estar pensando em
uma msica para guiar seus passos, tendo um devaneio, ou sentindo um parceiro imaginrio
que a conduzia.
Era impossvel saber ao certo.
Quando estava cercada, mergulhava nas sombras, e a prxima coisa que Kahsmin ouvia
era o som de algum se engasgando, seguido pelo baque sem melodia de um corpo caindo
sem vida, como a baqueta de um tambor no final de um concerto.
Autumn partira o pescoo dele, atravs das sombras.
Era sempre bom lembrar porque ter medo da Autumn. Demnios maiores que
armrios, capazes de voar, e at com capacidade mexer com sua mente se voc os olhasse
fundo nos olhos, nenhum deles tinha a menor chance com Autumn.
Cisne de Tuonela. Kahsmin pensou consigo mesmo A lenda faz jus realidade.
James, o garoto, comeou a murmurar alguma coisa enquanto dormia, e Kahsmin
praticamente pde ouvir Autumn o chamando de idiota, de novo: ele e a criana no deviam
estar to perto.
Ele ps James no colo e comeou a carreg-lo enquanto ouvia, um a um, os Darlit
caindo, com baques cada vez mais abafados pela chuva pesada que assolava a carcaa de
Jussar.
Kahsmin e James estavam escondidos dentro de uma das poucas casas que ainda
estavam de p. Bem, mais ou menos em p, e Kahsmin fez o que pode para secar James, se
perguntando quando foi a ltima vez que o menino comeu alguma coisa.
Ele o deixou no que parecia ser um colcho, sem ligar para sujeira que o cercava.
Sem ligar para nada, na verdade.
No estava realmente pensando enquanto procurava comida na casa. Parecia que
qualquer capacidade de raciocnio lgico se esvaa na mesma proporo em que a batalha
entre os Darlit e Autumn se aproximava.
Ele abriu um armrio: nada l.
Ele o fechou e, de repente, no estava mais na cozinha daquela casa deprimida.
Estava na sua casa branca, e ele... ele via fogo.
A chuva de flamas ululantes que caa sobre Tuonela. Estava de novo no casaro branco,
na encosta das montanhas da cidade. Onde ele criara Meggie e guardava lembranas de sua
prpria me e do monstro que o batizara.
Meggie. ele chamou baixinho. Nada respondeu alm do crepitar do fogo.
Feche os olhos, Kahsmin. ele pensou, se colocando sem perceber, cantarolar uma
melodia assombrada, tentando se agarrar qualquer vestgio de realidade, sabendo no fundo

que era impossvel fazer isso quando tudo que seus olhos mostravam eram os brinquedos da
filha no quarto, em contraste perfeito com a chuva de fogo l fora.
Meggie?
Sentia o pnico martelando seu peito com a fora de Kullervo, forjando o maior temor
que j sentira, enquanto seus olhos mostravam o povo de Tuonela, um um, caindo como
soldados de brinquedo, enquanto os Darlit, as crianas alegres que eram, riam com gosto
enquanto seus brinquedos eram esmigalhados.
MEGGIE!
... pai? uma voz de criana chegou aos seus ouvidos.
Tudo ficou branco, tudo ficou mudo, inodoro e sem gosto. Meggie, estava no quarto.
Ele tinha que tir-la de l. Dessa vez.
FIQUE A MEG... e sua voz foi cortada, uma das paredes da casa caiu em cima dele,
tudo ficou escuro e...
Estava de volta a Jussar, na casinha deprimida. Percebeu que tinha arrancado a porta
de um dos armrios da cozinha.
Seus dedos longos tremiam mais que os da sua tia v Magnlia quando servia comida
nos feriados. Ela era a nica pessoa que fazia um ch pior que o dele.
Kahsmin se sentiu surpreso quando percebeu que havia uma criana ali, uma que no
era Meggie.
Ele precisou de mais tempo do que era confortvel para lembrar o nome.
James. Kahsmin sussurrou. Me desculpe por te assustar, amigo.
Por milagre, ele continuava dormindo, e a tranquilidade no rosto dele abriu um sorriso
na boca de Kahsmin.
Olhou pela janela: A tempestade engoliu Autumn e os Darlit, eram apenas vultos
cinzentos no horizonte agora.
Ele respirou fundo. Se sentou ao lado do garoto e fechou os olhos. A batalha l fora o
incomodava menos do que a que revivera poucos segundos. Devia estar, finalmente, ficando
louco.
Pensou em Wendy dizendo que precisava de ajuda ontem, e de como ele recomendou
que visitasse o velho sbio em Virrat. Conhecia o Fred desde antes de ele ser velho. Sempre
teve um dom para ajudar pessoas com problemas na cabea, fossem sonhos, pesadelos...
alucinaes.
Talvez fosse hora de seguir o mesmo conselho que dera Wendy.
...Talvez.
Wendy... Autumn... Kahsmin se lembrou de repente de Autumn dizendo que no
gostava da garota, mas ele no via nada de mal nela: Wendy era um doce, bonita, educada,
talvez um pouco magra demais, mas todas que vinham do Orfanato das Neves eram assim. Se
tudo desse certo, em alguns dias, ela estaria indo visitar o Mortimer para descobrir quem eram
seus pais. Aprenderia a se defender, como Kristell, como toda Tuonela. No fazia sentido
algum no gostar dela.
At o Caleb parecia gostar dela.
No , James? ele comeou, tentando soar descontrado, tentando soar so, apesar
das risadas nervosas que dava de frase em frase. Voc tambm ia gostar dela. Ela gosta de
Pizza, tambm perdeu a famlia, e parece que ela leva jeito com as crianas. S no chega
perto quando ela estiver praticando o Arco e Flecha. Ela pssi... destreinada ainda... mas
boa, e...
... at o Caleb parece gostar dela.
... at... Caleb.

Uhn... estranho. ele disse, abrindo os olhos de repente, sentindo que estava chegando
perto de alguma coisa, uma ideia, ou uma lembrana, que j deveria ter vindo tona faz algum
tempo.

Enquanto isso, James ainda dormia ao seu lado.



Sangue... sangue em toda parte.

Wendy sabia que o arco estava em suas mos, mas no conseguia saber se suas mos
ainda faziam parte do seu corpo.

Tanto sangue.

Ela estava cada numa poa de lama, indiferente para a chuva que lavava seu rosto ou
para os gritos assombrosos da luta entre os demnios que invadiram a casa do velho sbio e...
sua memria estava to nublada...

A casa do velho sbio estava em runas: de onde estava, Wendy podia ver o cmodo
onde estivera havia apenas alguns segundos, agora com um rombo gigantesco na parede.

E eles... acertaram seu brao.

Uma olhada para baixo e, para seu alvio, sua mo esquerda ainda era parte do seu
corpo, mas Wendy ainda no conseguia mexer os dedos. Esperava que no fosse permanente,
e que o corte fechasse sozinho.

WENDY! Kristell berrou de algum lugar, era Kristell que estava lutando. Se ao menos
Wendy pudesse se levantar, mas parecia que sua perna havia sido pisoteada por uma manada
de elefantes.

Ela se virou para ver o que estava acontecendo com Kristell, sentiu algo fazer presso
contra seu peito e demorou para perceber que era a boneca Wanda que estava ali.

Desculpa te botar nessas furadas, Wanda. Wendy sussurrou.

Tudo bem. Wanda no respondeu, mas Wendy quase pode ouvir as palavras.

ERGUE UMA FLECHA! Kristell berrou, e Wendy, automaticamente, pegou uma flecha
com a mo boa e a ergueu para cima.

Algum... alguma coisa tropeou na ponta da flecha e urrou de dor quando caiu no
cho. Wendy no conseguia ver direito, mas o que quer que fosse aquilo, era grande e tinha
chifres.

ACABA COM ELE! Kristell ordenou. Wendy ainda no sabia exatamente onde a amiga
estava, culpa da tempestade que devastava a terra de Virrat.

COMO? Wendy berrou.

COM AS FLECHAS.

Wendy pegou mais algumas flechas e comeou a se arrastar para onde a criatura
estava.

A criatura gemia como se estivesse dando a luz um filhote: era horrvel de se ouvir. E
para piorar, quando Wendy chegou perto o bastante, viu que o rosto da criatura era humano.

Era como Fester, meio gente, meio animal, s que a metade animal era a de um cervo,
no de uma cobra.

E os chifres dele: tinham manchas de sangue, Wendy teve certeza que foi aquilo que
cortou seu brao, e os cascos que ele tinha no lugar de ps a tinham pisoteado e tornado cada
tentativa que fazia de andar semelhante um pedacinho do inferno.

Mesmo assim, quando viu o rosto dele, perdeu toda a fora que estava prestes a usar
para enfincar uma dzia de flechas no pescoo da criatura.

RPIDO WENDY! Kristell berrou com a voz nada humana que ela agora tinha, seguida
de uma trovoada to violenta que fez o cho tremer.


Wendy agora podia v-la: estava lutando com mais violncia que qualquer coisa que
Wendy tivesse visto na TV depois das onze.

Eu no... posso. Wendy murmurou, deixando as flechas carem no cho.

E uma nova onda de dor atingiu: o homem cervo deu coice na sua barriga, a jogando
para longe na lama, enquanto ele fugia no meio da tempestade.

Wendy tossiu com fora e sentiu suas mos tremerem quando uma bola de sangue saiu
da sua boca. Ela queria chorar, ou que qualquer coisa acontecesse para ela poder acordar no
Orfanato das Neves, sabendo que tudo isso era um sonho.

Um estrondo a trouxe de volta realidade.

Por um segundo, achou que fosse um trovo, ento viu que a parede da casa ao lado
dela desabara. Em questo de segundos, Kristell saiu debaixo das tbuas de madeira.
No estava muito melhor que Wendy: havia cortes profundos, como se um cachorro
gigante a tivesse arranhado do pescoo at a barriga, e vrios arranhes menores nos braos e
nas pernas.
Ento Wendy viu o ser contra o que Kris estava lutando, correndo na direo da Kristell
com a ferocidade de um jaguar.
At porque, o que ele era: um homem com cabea e garras de jaguar.
Os hematomas que Kristell deixou no corpo dele pareciam insignificantes comparados
com o estado dela, mas no eram s hematomas que a mestia loira havia feito com ele.
Tambm tinha arrancado uma orelha do homem jaguar. Pelo menos Wendy achou que
tinha sido ela, s isso explicaria o buraco sangrento no lugar onde deveria haver uma orelha.
Nada mal.
O jaguar estava menos de dez metros de Kristell quando ela saltou: Wendy ficou sem
reao quando a viu pular, no mnimo, quatro vezes a prpria altura, ficando mais alta que
muitas das casas que ainda estavam em p em Virrat.
Com um mortal de costas fenomenal, ela caiu em p sobre os ombros do Homem
Jaguar que, de algum jeito, conseguiu se manter em p.
Foi quando Kristell sorriu vitoriosa.
Doeria menos se voc tivesse cado. Wendy ouviu Kris dizer.
Ela cravou os ps no pescoo dele e, produzindo um estalo muito mais violento que os
troves que assolavam a cidade, ela mergulhou em direo ao cho.
Quando os braos de Kristell tocaram a terra, Wendy viu, por um segundo, um arco
perfeito: metade do arco era sua amiga, metade era um homem jaguar perdendo o equilbrio.
O segundo passou e, com a fora das pernas, Kristell jogou a criatura para longe.
Wendy o viu atravessar as paredes de vrias casas antes finalmente parar. Ele no se
levantou de novo.
Enquanto isso, Kristell ainda estava com as mos no cho, sustentando seu corpo.
Isso... foi incrvel. Wendy murmurou, se sentando na lama enquanto via Kristell voltar
a ficar de p como uma pessoa normal.
o tipo de coisa que voc aprende em Tuonela. Kristell disse, se aproximando de
Wendy e se transformando aos poucos em humana de novo.
Voc t bem? Wendy perguntou preocupada, olhando o semblante cansado e os
cortes feios no corpo da amiga.
J estive melhor... ela disse, e no foi nenhuma surpresa quando ela caiu de joelhos ao
lado da Wendy, a abraou com fora, e continuou falando desculpa te meter nessa, eu devia
ter te ouvido, a gente devia ter voltado.
Olha Kris, por pior que seja, enfrentar quimeras meio que aliviou meu medo da
maldio. Wendy respondeu com um sorriso que traduzia dor e contentamento.
Como voc sabe?

Como eu sei o que?


Quimeras, como a gente chama esses demnios meio gente meio bicho.
... como qualquer coisa meia humana meio animal chamada em qualquer lugar do
mundo do Orfanato das Neves, e pelo visto aqui tambm. Wendy disse rindo, retribuindo o
abrao da amiga.
que... eu meio que esperava que algo ruim acontecesse. Foi muito idiota trazer voc
aqui sem voc ter aprendido nada ainda. Me desculpa, Wendy. ela disse apertando mais forte
a amiga, e o arrependimento na sua voz nunca foi to sincero.

... voc esperava algo ruim... e me trouxe aqui do mesmo jeito?!

Eu achei que eu ia conseguir te ajudar sozinha, srio Wendy, me desculpa, eu s no
suporto ver voc tendo pesadelos noite toda, sabe, eu j acordei as quatro da manh
ouvindo voc chorando do meu lado por causa do que a Ally fez com voc, eu queria mesmo
achar o Fred pra ele resolver as seus problemas, e eu sempre consegui me virar muito bem em
Virrat sozinha, mas hoje... me desculpa por voc estar assim amiga.

A maior parte de Wendy estava furiosa com Kristell, mas... era de Kristell que estavam
falando, nenhuma raiva contra ela amiga poderia durar mais que alguns segundos.

Tudo bem, Kris... s me tira daqui agora.

Kristell ajudou Wendy a se levantar: sentia que sua perna estava quebrada, mas se tudo
fosse como ela imaginava, haveria um mdico mgico em Tuonela que faria seus ossos
voltarem ao normal, igual nos livros do Harry Potter.

Por favor, no deixe o mdico se chamar Lockhart...
Pela primeira vez, ela sentiu a chuva caindo sobre seu corpo: uma olhada no seu brao
e viu que tinha parado de sangrar, mas com certeza aquilo ia deixar uma cicatriz. Se tudo
continuasse assim, logo ela poderia ter uma coleo delas.

O barco de Winslow estava quase vista, e Wendy agradeceu em silncio por no ter
ido para Virrat pelos tuneis subterrneos de Tuonela. Nunca ia conseguir voltar do jeito que
estava.
Ela j tinha um passos pesados antes, de acordo com a irm Sarah, mas agora parecia
at que seus passos tinham pesavam uma tonelada, tamanho era o som que seus ps faziam
quando tocavam o cho.

Wendy. Kristell parou de andar de repente.

Que foi? ela perguntou assustada.

Voc matou o outro, no ?

Se j no estivesse com tanto frio, Wendy teria gelado com aquela pergunta.

Ah... no, eu no tive coragem, ele me deu um...

WENDY!

Ela foi jogada por Kristell para o lado: tudo que Wendy viu foi Kristell sendo acertada
pelos chifres do homem cervo nas costas, caindo imvel na lama.

A raiva veio da mesma forma que veio quando Fester atacou a irm Sarah: Suas mos
viraram garras, e sentiu que no estava mais no controle quando atacou.

Sua perna ainda doa e a deixava devagar, mas no importava, a dor parecia no chegar
at ela: s existia um instinto animal de vingana.

Wendy sentiu suas garras rasgando a pele do rosto, mas no sentiu o segundo coice na
barriga que levou. Havia imenso prazer quando partiu um dos chifres da quimera, mas no se
lembrava porque sua boca doa tanto.

O homem cervo fugiu, deixando sangue demais para trs, Wendy tentou persegui-lo,
mas sua perna a traiu.


Estava bufando, suas mos j tinham voltado ao normal e, de repente, parecia que
tinha levado vrios socos na cara, anos de brigas com Dana e a Agnes faziam essa sensao
horrivelmente familiar.

Kristell? Wendy sussurrou, sentindo o desespero crescer ao ver a amiga no cho.
Wendy se arrastou pelo barro para chegar at sua amiga.
Mas algo a agarrou pelo pescoo.
Uma descarga de eletricidade passou pelo seu corpo, roubando-lhe a conscincia.

Captulo 17


Wendy? T acordada? Ouviu Kristell dizer.

Sua cabea latejava como se tivesse acabado de estudar matemtica por quatro horas
seguidas, suas plpebras pareciam coladas nos olhos e tudo no seu corpo gritava com a dor
insuportvel que sentia.

Kris... eu quero ir pra casa. ela murmurou.

Eu tambm quero...

No, eu no quero voltar pra Tuonela... eu quero o orfanato, com a irm Sarah, com a
LaVerne, a Cora, Lili, Betsy e as outras crianas. Wendy no tinha percebido o quanto aquilo
era verdade at o momento em que as palavras saram da sua boca. At a Dana, a Agnes e a
Ruth. Eu no aguento mais esse negcio de quase morrer todo dia... eu s queria saber onde
meus pais esto e parar de sonhar com a Ally. Queria nunca ter descoberto que as marcas nas
minhas mos eram garras. E...

Ela no conseguia mais falar.
Voc nunca quis desistir de nada quando a gente tava no orfanato. Mesmo quando
tudo ficava difcil. Kristell disse.
Kris... era seguro no orfanato, e eu tinha vocs trs comigo... era to simples quando a
gente tinha dez anos, a vida era s brincar, pregar peas em qualquer lugar, de qualquer jeito,
e era bom, porque nada era srio, nem nossas brigas eram srias. Wendy sentiu seu corao
naquelas palavras.
Todos os sentimentos que vinha guardando desde que se despediu da irm Sarah a
atacaram de uma s vez, e a fora desse ataque era algo que nem a Harbinger da Morte e todo
o exrcito dos Darlit poderia sonhar em infligir numa pessoa.
Sabe... s vezes eu tambm penso em voltar: eu ganhei cicatrizes em lugares que eu
no sabia que podiam ser marcados: algumas delas esto na minha pele, mas a maioria fica
sob ela. Kristell disse, no mesmo tom de voz da amiga tudo parte do que chamamos de
crescer.
Eu tive inmeras chances de voltar, mas eu... no sei explicar, mas eu no podia.
Como assim? Wendy perguntou, envergonhada da sua voz choramingada.
Eu fiz amigos aqui, conheci coisas que eu nunca conheceria no orfanato... sabe, eu me
encaixo aqui, e voc tambm, ns somos mestias.
Eu vivia muito bem como humana no orfanato. rebateu Wendy.
Voc vivia protegida no orfanato, Wendy. Kristell respondeu Era seguro, mas logo
voc ia precisar sair, voc tambm ia precisar crescer e se encaixar no mundo. Voc no
poderia ficar a vida inteira pregando peas nas garotas mais novas e roubando biscoitos
dinamarqueses.
Eu poderia virar uma irm e ajudar a cuidar do lugar, seria um timo crescimento.
Kristell suspirou pesada, e Wendy percebeu quanta dor havia no corpo da amiga.
Voc realmente acha que seria capaz de se tornar uma irm no Orfanato das Neves?
Wendy sabia a resposta para aquela pergunta.
Voc nunca teria ficado l. Kristell continuou Voc nasceu para explorar o mundo
sua volta, conhecer tudo que h ao seu redor e tudo que se esconde dentro de quem voc .
Voc s ia ficar frustrada com voc mesma se tivesse decidido se tornar uma irm pelo resto
da vida.
A verdade doa quando era dita pela boca de outras pessoas.

Mesmo se voc tivesse ficado no mundo do Orfanato das Neves, voc ia ser
incompleta l, voc nunca ia poder explorar seu potencial em um mundo to pequeno quanto
aquele, onde pessoas no entendem pessoas diferentes como a gente. Kristell continuou seu

discurso Voc nasceu para algo muito maior que isso, Wendy, eu sei disso, a Mary, a Christina
e a irm Sarah tambm sabiam.

Tuonela, Virrat, quase tudo neste mundo pode ser perigoso, mas o melhor lugar
para voc crescer e realizar tudo que voc nasceu pra realizar, e voc no pode arriscar ser
uma pessoa grande sem se colocar em perigo de vez em quando.

Por isso a irm Sarah sempre dizia: Medo uma jaula, l dentro, nada pode te atingir,
mas l de dentro, no h nada que voc possa atingir.

Mas e se alguma coisa ruim acontecer? Wendy perguntou.

Coisas ruins sempre entram no caminho das coisas boas. Kristell disse, apontando com
a cabea pra brancura daquele lugar onde estavam E as coisas ruins s vo piorar se no
fizermos nada, a nossa vida que t em jogo aqui, a gente tem que fazer alguma coisa.

Wendy estava beira das lgrimas: nunca esperou que Kristell Sinnett pudesse ter
palavras to profundas escondidas atrs daquele sorriso encantador e corpo de lder de
torcida.

Tuonela precisa de voc, Wendy. Kris murmurou por fim.

Wendy olhou confusa para a amiga.

Como assim?

Tuonela o que sobrou do mundo ao qual ns duas e todos os mestios pertencem,
onde ns pertencemos, e s ns podemos proteger o que nosso, seja isso um lar, um amor
ou um sonho, e Tuonela se encaixa nos trs pra mim.

Mas Kris, eu sequer sei lutar.
No s lutando que voc pode ajudar Tuonela. Quando eu percebi isso, eu estava
bem na frente daquele lago que liga este mundo com o do Orfanato. Enquanto me olhava na
gua, eu senti que no podia voltar, que no seria certo. Kristell confessou.
Por qu?

Eu disse que eu no sei explicar, mas eu sentia que eu fazia diferena aqui: eu comecei
a ajudar o Kahsmin em tudo que eu podia, conheci o Edgar, e eu meio que salvei ele. Ou pelo
menos o lado criativo dele.

... como assim?

Ele escreve, e lindo, Wendy rolou os olhos ao ouvir essa parte, ainda estava
encucada com o que a Victoria disse sobre a Kris tirar vantagem do Edgar mas mais inseguro,
a autoestima dele uma lstima. Da pra ver, n?

Aham.

Um dia ele tava escrevendo um poema, sobre um corvo falante, e eu li por cima do
ombro dele... e nossa, eu achei fantstico, e voc sabe que eu detesto poemas.

Voc detesta ler em geral.

A gente muda com o tempo. Eu elogiei aquele poema e descobri que ele estava pronto
pra jogar ele fora, ou deixar o Allan mudar o que ele escreveu.

... como assim mudar?

O Allan um chato com essas coisas, ele pega tudo que o Edgar faz, fala que no t
bom porque ningum vai entender nada, e muda tudo. Quando ele termina, fica parecendo
que uma criana que escreveu, e o Edgar aceitava tudo que ele falava porque as pessoas
gostam mais do Allan.

Que deprimente.

Eu sei. Tudo que ele precisava pra mudar era um elogio. Ele viu que no precisava
ceder vontade do Allan para as pessoas gostarem dele, e ele diz o tempo todo que s mudou
por minha causa. Ele precisava de mim. Eu nunca fiz uma diferena assim no Orfanato.

Sabe, ele ainda no perfeito nisso, eu ainda tenho que intervir s vezes, tipo naquela
piada sobre o anjo ter um apontador no bolso, Edgar chorou de rir quando escreveu aquilo,

mas eu assumi aquilo como meu porque ele no se sente seguro o bastante pra defender seu
prprio humor.
Eu sei que nada disso parece grande coisa, mas pra ele foi como se a vida dele tivesse
sido salva, e isso que realmente importa, Wendy, ele est mais feliz agora, ainda precisa de
ajuda, mas t melhorando. E ele no foi a nica pessoa que eu consegui ajudar desde que
cheguei aqui, s a primeira, e tudo que eu fiz foi ser eu mesma... ser eu mesma em Tuonela fez
a diferena na vida de tantas pessoas, e eu acredito que voc capaz do mesmo, Wendy, at
mais.

Wendy viu onde a amiga estava chegando.

Mas... e as lutas, os Darlit, como voc aguenta tudo isso?

Eu j te respondi isso! Olha, Kahsmin me disse que as vezes existe um preo pagar
pra viver a vida que voc quer. E, sabe, sentir que eu sou til pra quem me cerca vale qualquer
preo nesse mundo e no prximo.

Wendy no disse nada por um bom tempo, havia um tempo, seus olhos se fecharam de
novo enquanto ela engolia as palavras da amiga: nunca esperou que Kristell Sinnett um dia
diria essas coisas, e achou lindo ver como a amiga estava mudada.

A dor no seu corpo diminuiu e ela decidira reabrir os olhos... se arrependendo no
mesmo instante, quando uma luz branca maligna penetrou como uma britadeira pela sua
retina.

Arg... isso uma lmpada.

Aham. Kristell disse.

Mas... eu achei que no tinha eletricidade por aqui. Wendy disse confusa.

Por qu?

Porque eu no vi nada eltrico em Tuonela.

Ah, desculpa, eu deveria ter avisado isso tambm: existe sim eletricidade aqui, a gente
s no usa ela de um jeito normal em Tuonela porque os Darlit tem meios de rastrear essas
coisas: se eles descobrissem que existe uma cidade clandestina no subterrneo... bem, no
seria bonito. Kristell disse.

Entendi. Wendy disse.

Quando seus olhos se reacostumaram com a luz, decidiu prestar mais ateno no
cmodo: era um quarto plido como aquelas larvas que vivem no fundo das cavernas, com um
cheiro de limpo to forte que a deixou com vontade de... isso a que voc t pensando. Havia
armrios, uma pia, uma janela e uma porta ali no quarto.

Ento... onde estamos? Wendy perguntou.

Olhe as janelas. Kristell respondeu, e Wendy viu um enorme pssaro preto com asas
azuis bicando o vidro, atravs de enormes barras de metal.

Isso uma priso?

Uma das piores. Kristell disse sombria Estamos no Hospcio de Virrat para Demnios.

Wendy arregalou os olhos: por ironia do destino, seu primeiro pensamento foi a
senhorita Danielly OHara dizendo que ela ainda ia acabar num hospcio.

Como a gente veio parar aqui?

Goblinianos: um tipo de demnio da altura do seu joelho, feio que di de ver. Um
deles pulou no seu pescoo e te deu um choque, voc desmaiou e ento eles nos trouxeram
pra c e nos prenderam aqui. Kristell disse como se aquilo fosse a coisa mais normal do
mundo.

... por qu?

Eu no sei. Nada de bom com certeza.

Como a gente sai daqui?

Com um milagre.


Como assim?! Wendy perguntou.

Anos antes dos Darlit atacarem Tuonela, esse lugar servia pra prender tanto demnios
loucos quanto demnios ominosos, desses com poderes pra deixar os OUTROS loucos. Nada
legal, mas funcionava bem pelo que o Kahsmin conta.
At Ethan Blakewood chegar. Depois dele, as coisas mudaram bastante por aqui.
Por qu?
Voc vai odiar isso... mas ele era o espio e olheiro dos Darlit, e Kahsmin acredita que
ele tomou esse lugar, deu um fim nos mdicos e agora captura mais gente pra aumentar a
coleo de loucos que ele mesmo cria aqui.
Kristell estava certa: Wendy odiou isso, mas...
Se ele era um Darlit, ento ele no t mais aqui, certo? A maldio teria matado ele,
n?
Pode at ser, mas lembra que o Winslow disse que maldies atraem os ominosos?

Sem aviso nem cerimnia, o pssaro preto de asas azuis voou da janela.
Wendy no conseguiu acompanhar tudo ao mesmo tempo: As luzes se apagaram, a
porta se abriu, sua cama comeou a ser arrastada pelo corredor afora.
WENDY! Kristell gritou O QUE QUER QUE ELES FAAM, SEJA FORTE!

Ela usou toda sua fora para gritar. Um grito repetido e ecoado por tudo que vivia
dentro dos quartos do Hospcio Para Demnios de Virrat.




Por que estamos indo embora? Kahsmin gritou para Autumn pela tempestade.

Estou sem facas e no consigo achar as que joguei nessa chuva. Autumn disse to
baixo que ele quase no conseguiu ouvir. Mas se quiser voltar e lutar sozinho, divirta-se.

Autumn estava tremendo sob a chuva: era difcil para Kahsmin lembrar que algum
como ela pudesse sentir coisas to triviais como frio, e que ficar sem armas realmente a
incomodasse. Curioso como fosse, porm, uma parte dele ficava aliviado com isso, fazia dela
um pouco mais humana, como ele.

Mais de meia hora atrs, ela surgiu entre as sombras dentro da casa onde ele e James
estavam, dizendo que eles tinham que ir. Ambos saram correndo sob a chuva, Kahsmin com
James no colo. Estava comeando a suspeitar que havia algo errado com o garoto. No era
normal conseguir dormir naquela chuva.

Descobriu alguma coisa? Kahsmin perguntou.

Descobri que voc idiota o bastante pra achar que eu vou descobrir algo enquanto
estou lutando.

Em outras palavras sim, mas eu conto depois.

Autumn o fez parar to rpido que ele quase derrubou o garoto no cho. Antes que
pudesse dizer qualquer coisa, ela colocou um indicador no seu nariz, pedindo silncio... e
Kahsmin tentou no rir quando percebeu que ela tinha mirado sua boca.

Temos companhia. ela sussurrou.

Duas palavras capazes de deix-lo mais alerta que um co de guarda numa priso.

Ele forou sua viso o mximo que pode, mas s via um caminho vasto, abandonado e
at um pouco deprimente pela frente.

Pensou que haveria algo quando fosse olhar para os lados, mas no havia nada alm de
uma mulher com cabelo rosa encharcado e rosto extremamente alerta e anguloso. Ele no
podia negar que achava Autumn uma mulher de... enorme beleza, mas evitada pensar nisso
por mais que alguns segundos: ela sempre percebia, e no reagia bem.

Um som, um rugido tempestuoso o trouxe de volta desolao de Jussar.


Kahsmin comeou a procurar ainda mais desesperado ao seu redor: gua, gua,
Autumn, gua, lama... um segundo rugido, mais prximo, soando como uma mistura de
grasnado de ave e com a ferocidade de um leo.

Uma sombra passou sobre ele, e no era Autumn.

Havia algo enorme no cu, circulando os dois.

... me diz que aquilo no o que eu t pensando que .

No . Autumn disse seca.

Obrigado.

Drages esto extintos, aquilo uma Serpa.

Um terceiro rugido ensurdeceu Kahsmin, que sem perceber, caiu de joelhos ao sentir a
imensido da criatura voando sobre eles, quase ignorando por completo a lama que
atravessava suas roupas e a chuva que aoitava seu rosto.

Estamos mortos.

Fale por voc. Autumn disse, e entrou nas sombras mais uma vez.

AUTUMN. Kahsmin se arrependeu de gritar: a Serpa deu um rasante bem na sua
direo quando ouviu a voz dele.

Ele se abaixou quando o monstro passou por cima dele: a Serpa era quase igual um
drago, mas com duas patas ao invs de quatro, tinha bem menos escamas e, se ele no
estava errado, no cuspia fogo, mas tinham veneno.

A Serpa estava levantando voou e pronta para atacar de novo.
Quando alguma coisa deu errada.

E Kahsmin sabia exatamente para onde olhar dessa vez.

Havia no cho uma sombra de uma mulher segurando a sombra da cabea da criatura,
que se debatia como uma galinha no abate, caindo sem graa sobre o lamaal.

Ele sentiu o cho tremer enquanto a Serpa de uns oito ou nove metros se debatia no
cho: to grande, to indefesa.

Finalmente, a cabea da criatura parou de se mexer e Autumn ressurgiu das sombras
quase que inteira, exceto as mos, que continuavam segurando a cabea da Serpa atravs da
escurido.

Achei que ia me deixar virar comida. Kahsmin disse aliviado.

Tentador. Temos carona agora. Suba. ela ordenou, enquanto subia pelo pescoo da
Serpa.

Kahsmin obedeceu hesitante e, desde aquela hora, estavam voando de volta para casa.
Ele no conseguia se lembrar quando a chuva parara, nem quando o sol ficou visvel no
horizonte, tampouco quando fora a ltima vez que sentira o vento bater na sua cara com tanta
fora. S se tornou ciente dessas coisas quando Autumn disse:

Os Darlit esto com medo.

Ele franziu a testa.

Voc sabe por qu?

Autumn tossiu com fora. Kahsmin podia estar errado, mas tinha quase certeza de que
tinha visto algumas facas guardadas sob as roupas dela enquanto ela se inclinava com a tosse.

Odeio essa chuva. ela disse por fim, limpando a boca no brao. Parece que algum
penetrou o castelo de Allenwick algumas noites atrs, matou todos os guardas no caminho.
No sabem porque, nem quem foi o responsvel. Eles estavam discutindo isso antes de eu
atacar.

Interessante. Talvez eu descubra algo quando Neri for a Tuonela. Kahsmin disse, se
distraindo por uns momentos com a beleza da vermelhido do sol poente: nunca imaginou que
o veria do topo de uma miniatura de drago.


Mas algo tirou toda sua ateno do horizonte. Um pequeno comicho na sua cabea
que precisava ser posto pra fora, aqui, e agora.

Sobre a...

Stacy. Autumn o cortou.

Como ?

Essa Serpa se chama Stacy. ela disse como se fosse bvio.

... certo. Kahsmin disse desconcertado Autumn, eu queria fazer uma pergunta.

Espero que tenha pensado antes de faz-la.

Voc no gostar da Wendy... tem alguma coisa relacionada ao Caleb? Kahsmin
perguntou, ignorando por completo o tom cnico irritante dela.

Autumn se virou para Kahsmin to rpido que ele achou que alguma coisa tinha dado
terrivelmente errado.

Voc estudou para ser retardado? Que tipo de pergunta medocre essa?

A Serpa rugiu para o sol, finalmente sumindo no horizonte, enquanto Kahsmin
comeava a reconhecer as montanhas que cercavam Tuonela.

apenas uma ideia que eu tive, uma nada agradvel. Kahsmin disse por fim.



Bonsoir mon ami, je sois le docteur De Singe, e voc est apresentando sinais claros de
demncia. declarara o homenzinho afetado que entrou no novo quarto de Wendy.

Wendy percebeu em meio segundo que no gostava desse cara, com a peruca e roupas
roubadas de algum museu do sculo XVII, vozinha afetada e sotaque difcil.

Isso no faz sentido! Wendy quase gritou, mas o bom-senso a impediu.

No gostava dessa sala, da lmpada mbar pendurada sobre sua cabea, balanando
igual minhoca na boca de criana, no gostava de como a maquiagem daquele cara fazia ele
parecer um cientista louco surgido da imaginao decrpita de algum que passou a vida numa
solitria.

Silence, enfant! Di ver algum to jeune sofrer de dmence. Cest la vie, cruel vie. Ele
falou enquanto dava uns pulinhos e risadas ao redor da mesa.

Odiava o fato de estar sem a Kristell e odiava todas as perguntas que esse cara fizera
para ela desde que chegara, e no entendia porque concordou em responder.

Mas, acima de tudo...

Eu no sou louca. Wendy murmurou...

Oh sil vous plat mon cher... ele disse entre mais risadinhas agudas voc acredita que
veio aqui por um lago mgico e que uma enfant de dez anos vem a ser a causa de seus
pesadelos, e voc tem o mesmo rve quand vous dorme...

O LAGO EXISTE! bom senso falhou em silenci-la desta vez.

Wendy tinha que admitir, o magrelo era bem forte: o tapa que recebeu depois de dizer
aquilo doeu quase tanto quanto qualquer um que tivesse recebido da irm Romena.

Sem gritos, enfant. Este tal lago no existe, nem seus pesadelos ou esta Abby de quem
voc fala. De Singe disse com um olhar malicioso.

Ally! O nome dela Ally!

Antes de dizer mais alguma coisa, Wendy se lembrou de Kahsmin dizendo que poucos
sabiam do lago. E se esse cara fosse um Darlit? E se a maldio fosse s uma lenda e tudo isso
fosse um truque deles para descobrir onde esto os outros mestios? Ser que Wendy havia
acabado de destruir o segredo que Tuonela vinha guardando h quase duas dcadas?

Ah, une dernire chose, enfant. Com quem estava falando antes de eu entrar?

...ela odiava...

No estava falando. Wendy disse.


NE MENS PAIS! Um segundo tapa acertou seu rosto, e esse merecia o prmio de tapa
mais dolorido do mundo, a irm Romena teria inveja. Pardon moi. Mas... ele disse,
recuperando a compostura e rindo afetado de novo no minta para De Singe, eu ouvi voc
falando. Quem era?

Wanda. Wendy disse, sem tirar os olhos dele enquanto ele rodeava sua mesa/cama.

Ah, une ami. E onde est Wanda. Eu no a vejo! Ele disse, esfregando as mos e
fingindo procurar algum no quarto.

S os inteligentes podem v-la. Wendy disse com um riso maroto. Um terceiro tapa e
ela comeou a sentir o gosto do sangue na sua boca.

Lgrimas ameaaram cair dos seus olhos. Apenas o pedido de Kristell para que ela fosse
forte evitava que elas cassem.

Eu pareo estar brincando, mademoiselle Wendaline? De Singe perguntou com o tom
mais srio que suas roupas ridculas e sua maquiagem de boneca de porcelana permitiram.

Meu nome Wendy. S Wendy.

Voc uma pobre victime da demncia, incapaz de se lembrar seu nome completo:
acredita que existem lagos mgicos, presa no seu monde imaginaire, com seu Orphelinat das
Neves.

... ser chamada de...

Que tipo de demnio voc? Wendy perguntou, deixando um pouco do sangue na
sua boca escorrer.

Excuse moi?! Eu sou um estudioso, eu sou capaz de reconhecer um elemento podre
quando tropeo em um, mademoiselle Wendaline.

Wendy cuspiu a maior bola de saliva, sangue e catarro que conseguiu fazer na cara
dele.

Meu. Nome. . Wendy.

De Singe no reagiu dessa vez, no fez seus gestos afetados, apenas tirou um daqueles
lenos bordados, que Wendy via os homens usando em qualquer filme que se passasse em
1800, e limpar o rosto, criando uma falha bem grande na sua maquiagem branca.

Igor. ele chamou, sem tirar os olhos de Wendy, que retribuiu o favor.

A porta se abriu e um duende entrou por ela. Wendy acreditou que aquilo era o que
Kristell havia chamado de Gobliniano mais cedo.

Ele subiu na mesa, onde Wendy podia v-lo sob a luz: era como uma grgula misturada
com ogro: cinza, feio, com roupas surradas e um capuz to fino que no devia proteg-lo de
nada.

Tratamento de choque. Lateral do crnio. Mantenha-a acordada. E faa doer. De Singe
disse se afastando.

Que... espera, no! NO! Wendy continuou protestando enquanto a criatura horrenda
e babona colocava os dedos frios e gosmentos nas suas tmporas.

Un moment, Igor. De Singe disse, e Igor se afastou frustrado dela, enquanto ele se
aproximou at ficar cara a cara com Wendy. Nada disso, Wendaline, aconteceria se voc no
se comportasse como uma...

E ele colocou a boca no ouvido dela, para dizer num cochicho brincalho.

... louca.

Wendy deixou de ver claramente. Seus ps foram os primeiros a se soltarem da cama, a
tempo de acertar um chute no queixo do De Singe.
Sentiu os seus pulsos se cortarem quando quebrou as correntes que a prendiam, mas a
dor no incomodou.

Viu quando arremessou De Singe contra a parede com tanta fora que ela rachou ao
redor dele.


Ento o choque, na sua cabea, cortesia de Igor.

Ela caiu no cho frio, viu suas mos voltando ao normal, e De Singe se levantando.

Ele riu como um manaco enquanto caminhava para um canto escuro demais para
Wendy ver o que era.

Mademoiselle, existem traitements at para os piores casos. ele disse de costas, o
corpo dele tremia tanto quanto o dela. Igor comeou a rir como o monstro grotesco que ele
era. Sua mente, no entanto, foi affect de un manire que vai alm dos meus mthodes
traditionnels.

Ele se virou para Wendy: olhos brilhando roxos, sorriso mais afiado que a lngua de
LaVerne depois de assistir filmes depois das onze na televiso, e suas mos...

Seringas com agulhas to finas que ela s podia v-las quando a luz refletia no metal.

O que... isso? sua voz era todo o desespero do mundo naquele instante.

Seu traitement avec moi. ele disse com a voz to aguda e estridente que chegou a
machucar os ouvidos de Wendy.
Sob a luz, Wendy podia v-lo como um demnio agora. No havia nada naquele rosto
que dissesse algo diferente de eu vou fazer coisas ruins com voc. Ela teve certeza naquele
instante que, mesmo se no tivesse levado um choque, no conseguiria fugir daquele olhar.
Voc vai sentir un piqre no pescoo. E quand acordar, sua memria estar zerada,
assim comear o traitement. ele disse, se agachando ao lado dela.
No... voc no vai... Wendy disse chorando.
Ela sentiu a agulha penetrar seu pescoo.
EU NO QUERO ESQUECER! ela berrou com toda a fora dos seus pulmes.

Au revoir, Mademoiselle Wendaline.

Wendy pensou em apenas cinco coisas de uma vez: Christina, Caleb, Kristell, Irm Sarah
e Fawkes.

Tudo ficou branco.
Uma exploso de luzes, sons, memrias... todas elas... cada vez mais distantes.

Captulo 18

Caleb no percebeu quando suas mos foram soltas, quando seu queixo caiu ou
quando a imagem de Wendy realmente sumiu da sua janela, muito menos sabia dizer em que
momento o espectro havia reentrado em sua morada.
Ah, Caleb Rosengard comea a sofrer as consequncias. O espectro sibilou enquanto
perambulava pelo quarto O mestre sbio, o mestre sabe mandar uma mensagem e mostrar
o que est em jogo, o mestre mostra Caleb Rosengard o que acontecer com as pessoas que
tenta deliberantemente proteger caso o acordo seja quebrado.
Caleb estava tendo dificuldade para pensar: no conseguia ver nada alm da expresso
de horror no rosto de Wendy nos ltimos segundos, estampada em sua memria.
Ele foi incapaz de ajudar.
Como fora dezoito anos atrs.
Ela ainda est viva? Caleb perguntou, sem tirar os olhos do vulto sombrio que
perambulava ao redor do quarto, desinteressado de tudo.
No vejo como apagar memrias pode matar algum. O espectro zombou.
Algo na voz dele trouxe Caleb de volta a si.
Gambler um mentiroso, o espectro um mentiroso, ento isso que acabou de ver...
Isso no aconteceu, no ? Caleb perguntou com raiva, segurando o espectro contra a
parede.
Ora bem... O espectro disse com um sorriso viscoso Caleb Rosengard livre para
descobrir sozinho.
Claro, a nica verdade era: Wendy e Kristell estavam em Virrat. Onde ele tambm
deveria estar.
Antes que o espectro pudesse perceber o que estava acontecendo, Caleb o agarrou
pelo pescoo e arremessou-o brutalmente contra cho, fazendo-o estatelar-se como o peso
morto que era.
Caleb sentiu toda a dor que deveria ser do espectro, e a estancou com sua fria.
Vestiu seu sobretudo pesado, ignorando o ser cambaleante enquanto abotoava
apertava as fivelas nas mangas.
J tinha jogados os cabelos brancos para trs, pronto para esconde-los com o capuz,
mas desistiu da ideia quando percebeu o quanto ficaria parecido com aquela coisa.
Estava em p sobre o batente da janela quando o espectro o chamou.
Onde Caleb Rosengard vai? sibilou o espectro.
Virrat, onde sou livre para descobrir sozinho o que aconteceu.

Ora Caleb Rosengard! Como devo interpretar esta deciso que tomou?

Como quiser.

Estava pronto para pular para os cus, mas de algum jeito, o espectro se materializou
na sua frente, sempre sorrindo sob a capa:

Espero que Caleb Rosengard saiba: posso interpretar isso como quebra de contrato.

Como queira. Ele respondeu seco. Tentou se desvencilhar mais uma vez, mas a
criatura foi insistente, colocando a mo quase-humana no peito de Caleb.

Acho que Caleb Rosengard no entende a gravidade da situao. Se o contrato for
quebrado, o mestre no far s com que sua vida cesse, mas a da garota, e de toda Tuonela,
juntos. Caleb Rosengard conhece os poderes do mestre, no acredito que gostaria de desafi-
lo.

Caleb ficou paralisado, com os olhos cinzas injetados na criatura grotesca. Parte dele
acreditava que aquilo era um blefe, mas sabia o que estava em jogo caso no fosse: sem ele,
Autumn no seria o bastante para proteger Tuonela caso os Darlit fizessem um novo ataque.

E se os Darlit realmente atacassem, a histria de dezoito anos atrs se repetiria.


A culpa seria dele.
De alguma forma, a cidade descobriria do seu acordo, descobriria que ele o havia
descumprido e que, por sua culpa, Tuonela agora estava merc dos Darlit. Se houvessem
sobreviventes, a nica memria que teriam dele seriam de como aquele que deveria nos
proteger os traiu.
Pela segunda vez na vida, ele seria o traidor.
A ideia era insuportvel.
Ento, Caleb Rosengard. Como devo interpretar sua deciso? O espectro repetiu.
No entanto, havia Wendy: a primeira pessoa a abra-lo desde de a invaso de Tuonela
(e tambm a nica que o chamava de elfo), os olhos verdes com pintinhas castanhas, o jeito
que ela ria de tudo.
Ela no achava que ele era um traidor.
Ela estava em perigo, agora.
Caleb atirou uma rajada violenta de vento contra o espectro, que voou cambaleante
pela janela: quando ele estava sobre a praia, Caleb conjurou e atirou flechas de luz, sentindo o
barulho de cada uma delas perfurando as roupas dele na velocidade do som, com um prazer
que no sentia desde que... na verdade, no se lembrava da ltima vez de viver um prazer.
Nenhuma flecha o atravessou, mas os arranhes foram fundos e Caleb sentiu todos
eles, mas a dor no era nada perto do deleite que sentia ao atacar aquela coisa.
Antes que o espectro casse no mar, Caleb o ergueu com o vendaval.
Ele sorria de verdade quando comeou a girar o ar ao redor do espectro, mais e mais
rpido, forte e mortfero, fazendo janelas, areia, pedaos de madeira voaram em direo ao
pequeno furaco que criara na praia.

Um toque final: gua.
Caleb fez seu furaco tocar o mar, e logo, ventos e guas se uniram.

Antes que a cidade toda comeasse a ser arrastada pelo tornado em fria na beira da
praia, Caleb, com um nico gesto, mandou os ventos para longe sobre o mar, de onde
nenhuma criatura normal teria chance de sair com vida.

Interprete assim. ele bufou.

Sem perder tempo, Caleb pulou, deixando o ar o envolver, sustentando-o sobre a praia
e, o mais rpido que sua fora permitia, alou voou em direo Virrat. Deixando nada alm
de um estrondo de som para trs.



Por que eu t aqui?! Fawkes perguntou para o lobo que corria sobre a terra molhada.

Claro, Anuk no respondeu, ele s fazia isso com Caleb.

O lobo aparecera nos tneis subterrneos de Tuonela e, quando encontrou Fawkes,
praticamente o arrastou por uma das cadeias de cavernas mais longas que ele j atravessara.

Anuk... onde a gente t, cara? ele disse, agradecendo em silncio por no estar mais
chovendo aqui, ia acabar com o cabelo dele.

O lobo o fez correr entre casas destrudas, cheirando madeira podre, sem nenhuma
vida alm deles prprios e de um pssaro azul e preto sobrevoando a cidade abandonada.

Ento, de sbito, pararam. Seu corao gelou... quando viu seu reflexo numa janela e
notou que suas sobrancelhas no tinham crescido muito desde o acidente com uma bola de
fogo em Tuonela.

Anuk o arrastou pela roupa da janela e apontou com a pata para cima.
O arrependimento cresceu dentro dele como fogo em folha secas quando leu, em
enormes letras douradas, as palavras Hospcio Para Demnios de Virrat.

... eu no vou entrar a. ele disse, jogando os braos pro ar e comeando retornar pelo
caminho que levava para o tnel entre Virrat e Tuonela.

Anuk mordeu sua manga para segur-lo.

O que? Voc t louco pra me querer a dentro?!

O lobo apenas puxou sua roupa para mais perto da janela gradeada.

Vi, eu no vou entrar a. E se o Ethan t a dentro?

Anuk o olhou com uma cara que parecia dizer E da?! e continuou apontando para o
hospcio.

E da que ele um Darlit! Eu no acredito na maldio de Virrat, e voc no sabe
quanta gente morreu s porque esse cara disse os nomes delas, no ?! Minha famlia virou
histria por causa desse monstro!

Anuk continuou olhando com cara de E da?!

E DA QUE ESSA DROGA UMA ARMADILHA GIGANTE!

A expresso do rosto do lobo mudou, e Fawkes reconheceu aquele olhar desafiador,
aquele que ele mesmo sempre usava quando pergunta est com medo?.

Eu no tenho medo. S no tenho um motivo pra entrar a.

Um grito, horrivelmente familiar, ecoou de dentro do Hospcio para Demnios de
Virrat.

... isso foi... Wendy?

Anuk fez que sim com a cabea peluda.

Ela t a dentro? ele perguntou, apontando para o hospcio.

O lobo assentiu de novo.

Fawkes suspirou to devagar que parecia que sua vida acabaria quando todo ar
escapasse os seus pulmes. Anuk sabia que Fawkes tinha mentido quando disse que no tinha
medo. Nunca seguro entrar num covil de ominosos.
Entrar a seria o mesmo que convidar a morte para jantar, preparar cogumelos
venenosos para dois e servi-los com suco de laranja com acar e veneno de cobra, enquanto
algum lia Shakespeare em voz alta ao fundo (pessoas morrem de tdio tambm).

Um olhar pela janela: goblinianos arrastando uma mesa de metal com o que ele tinha
certeza ser Wendy, entrando em um quarto com um nmero que ele no conseguia ver.

Se ele no fizesse nada, ningum faria.

Beleza lobo, hora do heri. ele murmurou.

E com toda sua engenhosidade relmpago, bolou um plano infalvel, invejvel,
inimaginvel, impenetrvel e totalmente imprevisvel pra fazer sua entrada triunfal no
hospcio.

Comeou a lamber o vidro da janela.



Voc gritou. Stefanova disse, mexendo o peo para e4.

A Harbinger no respondeu, mas bateu o seu prprio peo na e5.

O que acontece quando voc demonstra raiva primeiro? Peo para d4.

Meu adversrio ganha. respondeu, descontando toda sua raiva na fora com que
colocou seu peo no d6, fazendo as outras peas pularem para cima.

Sobre o que conversaram? Cavalo f3.

Primeiro, ele se enfureceu porque ataquei Jussar sem o consentimento dele, depois
ele me humilhou por ter gasto toda minha fora em um ataque, permitiu que todos os
presentes rissem da minha fraqueza por ter adoecido aps o ataque e... ele deu a entender
que no acreditava que eu agi sozinha. peo para d4, tomando o peo de Stefanova.


No podia ter ficado quieta, s desta vez? Ia ferir demais seu orgulho?! Stefanova
disse suplicante, peo para c3.

Eu no ia dizer nada, mas... ela comeu o peo de Stefanova em c3 tambm Ele tinha
que esfregar na minha cara... como minha irm nunca teria sido to idiota a ponto de se
esgotar numa batalha to insignificante e apontar... na frente de todos, como ela era superior
mim, em tudo que fazia. Eu no tenho controle quando sou humilhada.

Ele sabe disso. Stefanova comentou, tomando o peo da Harbinger com o cavalo na
c3.

Eu s fiz aquilo... para mostrar que eu sou boa. a Harbinger continuou Que eu sou
capaz do mesmo que minha irm... que posso ser melhor que ela foi, mas por melhor que eu
seja, s existem defeitos para ele em tudo que eu fao, ele no v nada alm de defeitos em
mim. ela arquejou, mexendo seu bispo para g4 distraidamente Eu no sei porque ainda
tento.

Querida, voc a maior guerreira de todo o reino que seu pai construiu. Duvido que
ele mesmo teria qualquer chance lutando com voc. Stefanova disse, bispo para f4.

Ele no precisa lutar para ganhar de mim. Ela disse, sentindo a melancolia dar lugar
para a raiva de novo, cavalo para d7 Por que ele precisa me comparar com ela? Minha irm
nos traiu e est morta agora, eu obedeo ele, eu me excedi em todas as campanhas que ele
me designou, por que... POR QUE ele me odeia tanto?!

Acalme-se, princesa.
NO ME CHAME DE PRINCESA! A princesa berrou.
O silncio ecoou entre as duas, orgulho estancava a vergonha da Harbinger por ter
gritado, enquanto resignao soturna espalhava-se como tinta na gua no rosto de Stefanova.
O que voc vai fazer em Tuonela, querida? Stefanova perguntou por fim, rainha c2.

Recebi informaes de que h um abrigo de mestios escondido em algum lugar da
cidade, eu quero checar por mim mesma. Ela respondeu, rainha para f6.

Entendo, e caso encontre algo, o que far? Qual o plano? bispo para g5.

Informar Allenwick. ela disse desgostosa.

E caso no haja tempo para isso? Caso os mestios e provveis rebeldes de Tuonela
ataquem? Qual o plano?

Eu no tenho plano. ela murmurou distrada, rainha para g6.

Por que no? Cavalo para d5.

Planos so a primeira baixa num campo de batalha. peo c6.

Por isso voc precisa ter vrios deles. Vrios planos que levem para o mesmo destino.

QUE DROGA STEFA! Ningum sabe que estou indo! S os sete, e eu s vou para uma
misso de reconhecimento, para ver se as informaes que tenho so verdadeiras! MAIS
NADA! Eu no preciso de outro pai questionando tudo que eu fao.

A Harbinger bufava de raiva enquanto Stefanova apenas esperava paciente.
Cheque mate. Stefanova disse por fim.
... o que?
Stefanova moveu cavalo c7.
O que acontece quando voc demonstra raiva primeiro, querida? A velha com um
olho fosco e pele enrugada perguntou.
A Harbinger bateu com o brao na mesa, espalhando todas as peas pelo cho,
deixando seus baques mltiplos ecoarem sua raiva, a rainha branca foi arremessada pela
janela, onde levou demorados segundos para fazer ressoar sua destruio contra o cho.
Saia.

Stefanova fechou os olhos desapontada, se levantou e, antes de sair do quarto, fez que
ia dizer alguma coisa... mas mudou de ideia, e deixou a Harbinger sozinha com sua raiva.


Apenas quando a Harbinger teve certeza de que ningum estava ouvindo, ela disse:

Eu perco, Stefa. Eu perco.



SAI! SAI! EU NO QUERO VER MAIS NADA! Ela gritou, o estapeando com toda fora
que uma garota loira atordoada pode ter.

Kristell, sou eu, Fawkes. ele disse, reparando em algo na garota que, com certeza, a
iria fazer querer matar tudo e todos naquele lugar.

Os olhos dela finalmente entraram em foco, encontrando os deles. Nunca tinha visto
um olhar to... assustado e perdido se transformar em raiva to rpido.

Fawkes?! Ela disse, se levantando, a cascata loira caindo dos ombros enquanto ela
ficava na ponta dos ps pra ficar mais alta que ele.

, eu...

*BAM*

Um tapa na cara, to forte que ele at viu estrelas ao redor dela.

PRA QUE ISSO?!

Por ter beijado metade das meninas do dormitrio!

A gente nem namorava quando eu fiz isso! Ele disse defensivo. Apesar de no ter
tanta certeza de que estava dizendo a verdade ou no.

As coisas ficaram estranhas depois disso. Kristell o abraou e comeou a chorar
baixinho.

Obrigada por vir... Fawkes eu tava com tanto medo... eles me fizeram ver... e sentir...
coisas horrveis... eu no tinha controle sobre mim e... foi horrvel! ela chorou baixinho por um
bom tempo antes de falar de novo ... como voc entrou aqui?

Longa histria, envolvendo lamber vidro e atuao, como voc veio parar aqui?

Longa histria, mas... WENDY! Voc achou ela?

No.

Ento vamos! ela disse enquanto corria at a porta Mas no pense que est
perdoado. acrescentou, Fawkes j deveria esperar por isso.
Quando a luz do corredor caiu sobre o corpo de Kristell, Fawkes viu que as roupas dela
estavam rasgadas, e que ela parecia ter lutado contra um urso gigante pelo tamanho dos
arranhes no corpo dela, e ele engoliu seco quando percebeu que algum teria que dar
pssimas notcias para ela sobre o que tinha acontecido com... era melhor ele no pensar
nisso.
Kristell parou no corredor de repente, olhando para Fawkes como se tivesse se
lembrando de um recado que deveria dar:
No se ATREVA usar minha amiga, ou eu vou machucar voc.
Recado dado.

Ambos continuaram a busca pelo hospcio, Fawkes destrancando todas as portas que
via pela sua frente com a...

Onde conseguiu a chave mestra? Kristell perguntou.

Tava com uma quimera onde eu comecei o incndio. ele disse, fechando outra porta.

Incndio?! Kristell quase gritou.

Por que voc acha que os corredores esto vazios? Comecei um incndio do outro lado
do hospcio. ele sussurrou, destrancando o quarto W14A.

Mas... e se a Wendy estivesse l?! Kristell perguntou enquanto os dois olhavam o
quarto vazio... vazio, mas bem peculiar.
Por que havia um quarto rosa com mesas e xcaras vitorianos no meio do hospcio?


Eu coloquei fogo na ala dos ominosos. Ela no tava l, eu chequei. ele disse, correndo
para o prximo quarto.

Kristell o agarrou pelo pulso e o colocou contra a parede, olhando-o bem nos olhos:

VOC RETARDADO?! SE ESSES DEMNIOS ESCAPAREM NS ESTAMOS MORTOS!

A gente cai fora antes disso. ele disse com mais segurana do que sentia de fato. Por
que voc t tremendo?

Voc no quer saber o que aconteceu comigo l dentro. ela respondeu, se afastando
dele Acredite, eu daria qualquer coisa pra esquecer.

Os dois terminaram de abrir os quartos, vez por outra encontrando demnios que
agiam como mancebos, corujas, desentupidores de privadas e os mais perturbadores: aqueles
que s olhavam com olhos e sorrisos macilentos e dementados. Nunca diziam nada, mas isso
no significava que Fawkes e Kristell no pudessem ouvi-los. A loucura era espalhada apenas
com o olhar.

Mas fechar as portas eram sempre o bastante para parar isso.

Ele virou o corredor e, rpido como Capito e Terror andando sob a terra, empurrou
Kristell para trs, antes que eles a vissem.

Voc, por que fora do quarto? um gobliniano coaxou pra ele, enquanto outros.

T limpando, seu troo feio. Fawkes disse, com sua melhor voz retardada, enquanto
lambia a parede do seu lado.
Nota mental: na prxima vez que tiver que se passar por louco, fingir ser uma
luminria.

O gobliniano o rodeou, enquanto Fawkes lambia a parede e implorava mentalmente
pra sua ex-namorada no sair de trs do corredor.

Voc Haydn, cara novo, Dusa avisou. Ele continuou com a voz de sapo, quase
impossvel de entender.

Aham. Fawkes disse, fazendo um positivo com os dedos, enquanto continuava
lambendo a parede fria.

O gobliniano gargalhou como se fosse uma hiena louca, pigarreou e cuspiu um negcio
verde esbranquiado, pegajoso, gosmento, repulsivo e nojento no cho.

Limpa! ele disse, se matando de rir com a cara assustada do Fawkes.

Ele olhou para Kristell, mas ela tambm estava rindo e segurando o mximo que podia
para no fazer isso alto. De repente ele entendeu porque nenhum dos amigos dele gostavam
de ex-namoradas.

Tenho que que terminar a parede. ele gaguejou.

Termina depois, cho, agora. Ou choque em voc. Fawkes estava ligeiramente
desconfortvel com o jeito dessa miniatura de grgula falar, parecia demais com aqueles ndios
que quase cozinharam a Wendy.

Ele se encontrou sem opo, tinha que obedecer... ou estragar todo o disfarce.

Se ajoelhou no cho: o cheiro repulsivo do catarro esbranquiado estava perto demais
para ele conseguir esconder o quo enojado estava. O gobliniano, estava com as mos
preparadas para atacar caso ele fizesse alguma gracinha.

Fawkes sentiu que ia deixar aquele cho muito mais nojento em alguns segundos
quando colocou a lngua pra fora, a nsia em seu rosto o deixou com aquela mesma cor verde
esbranquiada.

Lngua esticada.

Cheiro podre nas narinas.

... era hora.

Feche os olhos... e


Kristell apareceu do corredor, chutou a cabea do gobliniano com tanta fora que ele se
estatelou na parede e caiu desmaiado no cho.

Fawkes se levantou, tremendo de nojo e ainda sentindo nsia do que quase fez.

Achei que ia me deixar fazer isso. ele disse, limpando a lngua.

Eu ia, mas lembrei que isso a venenoso. ela disse apontando pro cuspe.

Fawkes olhou mais uma vez para aquilo ali no cho com cara de nojo antes de dizer:

Bom saber que voc no quer me matar.

Eu quero. ela respondeu Mas voc me tirou daqui, estamos quites.

Fawkes estava pronto para ignorar e continuar a procura, mas algo fez com que ele e
Kristell ficassem imveis no exato lugar onde estavam.
Era o grito furioso de uma voz familiar, ecoando desesperada pelos corredores frios do
Hospcio para Demnios de Virrat.

Wendy! os dois disseram juntos, partindo correndo na direo da voz dela. Kristell se
transformando em demnio (Fawkes sempre se assustava quando ela fazia isso perto dele),
enquanto ele preparando uma bola de fogo nas mos.

No... voc no vai... eles ouviram Wendy dizendo chorosa em algum lugar.

Ali! Kristell apontou pra nica porta que no era branca, nem grossa o bastante para
abafar a voz de quem quer que estivesse ali.

Kristell forou a maaneta: nada.

EU NO QUERO ESQUECER! Ela berrou com fora assustadora.

Sai da frente! Fawkes ordenou. Deixando a bola de fogo crescer nas suas mos at
ficarem com o dobro do tamanho da cabea ruiva dele.

Au Revoir, mademoiselle Wendaline. foi a ltima coisa que eles ouviram antes de
Fawkes desintegrar a porta e encher o quarto com chamas brancas e amarelas que se
espalharam por toda parte com a ferocidade de um enxame de abelhas no vero.

Havia um demnio... com maquiagem borrada no cho, levando uma surra de Kristell,
um gobliniano paralisado de medo com o fogo e uma menina jogada no cho, com uma
seringa ao lado do pescoo.

WENDY! Fawkes gritou, enquanto Kristell fazia o demnio esquisito de saco de
pancadas, gritando a cada novo golpe O QUE. VOC. FEZ. COM. ELA?!
Ele pegou a garota no colo, e por instinto, pegou a seringa tambm.
Kristell vamos! ele disse, vendo que o fogo tinha se espalhado rpido demais para os
dois ficarem ali dentro muito mais tempo.

Kristell bateu a cabea do homem contra uma parede com tanta fora que Fawkes
sentiu a dor dele: o homem caiu desacordado no cho como um monte de gelatina vencida.

Foi o bastante para Fawkes se lembrar porque ele tinha medo dessa lder de torcida
endiabrada. Ela e Victoria eram tipo... as pessoas mais violentas que ele j tinha visto, e ele j
tinha visto um cara com um limo gigante na cabea que fazia serpentes de fogo com as mos.

O cheiro de queimada se espalhou pelos corredores enquanto eles corriam. Vrios
demnios gritavam desesperados por causa da fumaa (ou talvez por serem loucos mesmo),
sorte a Wendy ser bem mais leve que ele esperava.
Fawkes no conseguiu refrear um pensamento repentino, nem o sorriso que veio junto:
essa garota iria am-lo quando descobrisse o que ele tinha feito para salv-la.
Porque, claro, essa a melhor lgica de todas, que mulher no se apaixona por um cara
que salva a vida dela?
Qual o plano? Kristell cortou suas fantasias com sua voz longe de ser humana.
Eu tenho a chave mestra: a gente sai pela porta e andamos em cmera lenta enquanto
o hospcio pega fogo e explode atrs da gente! Fawkes disse com uma risada bufada.

Para imaginar a cara de Kristell, imagine o pai da sua namorada(o) no momento em


encontra vocs dois se pegando num canto escuro da cidade, foi exatamente essa cara que ela
fez.
Alias, no queira passar pela situao descrita acima.
Srio.
Kristell pelo jeito ainda no tinha percebido o que haviam feito com ela dentro daquela
sala onde Fawkes a encontrou e, j que ele tinha amor vida, decidiu que no ia ser ele quem
ia contar tambm.
A sada! ele anunciou, torcendo para no chamar ateno de outro gobliniano e...
Sua viso ficou preta.

Wendy pesou tanto nos seus braos que os dois foram pro cho, juntos.
Fawkes... o que t acontecendo? Kristell perguntou em desespero.
Kris, cad voc?! ele perguntou, se recusando a ficar desesperado.
Ele fechou e abriu os olhos com fora: alguma coisa estava muito errada com ali.
Cada vez que piscava, sua viso ficava mais ntida, mas as cores no eram reais, eram
negativas: todo branco era preto, suas mos escuras azuladas, era como olhar o filme de uma
mquina fotogrfica. Wendy cada no cho era ainda mais assustadora, com a pele escura
como a morte, o cabelo branco feito nuvens.
Uma voz doentia, macabra e aguda sussurrou nos seus ouvidos, prolongando todas as
palavras, deixando a voz fina, grave, fina... grave, e berros sussurrados:
Voc no quer ver os olhos? Vamos Fawkes, abra os olhos dela. Voc nunca vai
esquecer... ao contrrio dela. Aproveeeeite garoto, antes que ela acorde. Ela no vai querer te
olhar quando acordar. Ningum quer olhar para voc. Seus pais no queriam...
CALA BOCA! Fawkes gritou.
Ele ficou tonto... sua viso ficou dobrada e distorcida: no cho, no via uma, mas duas
Wendys, e ambas comearam a se levantar na frente dele.
No havia nada de humano na forma como elas se mexiam: eram como se fossem
marionetes, sendo erguidas por cordas invisveis, bem na sua frente.
Sem pnico, Fawkes...
As Wendys abriram os olhos, negros e vazios, sorrisos desfigurados, com dentes
escuros e lbios em cores que nenhum ser vivo deveria ter.

Calma Fawkes... voc t vendo coisas amigo... ele sussurrou para si mesmo.
Sua me era nojenta! as duas Wendys comearam o rode-lo, ainda parecendo
marionetes controladas por um mestre invisvel. Os ps no tocavam o cho, os olhos mortos
no desgrudavam dele.
E a voz, aquela voz dobrada, muito mais ardida do que era humanamente possvel...
Ela precisava morrer. elas disseram, e riram enquanto circulavam ele cada vez mais
rpido Voc precisa morrer.
Voc no sabe o que est falando...
ELA ERA IMUNDA! E A IMUNDICE DELA CORRE EM VOC! As duas Wendys o acusaram,
apontando pra ele com dedos como garras, mas no as garras de um demnio.
Eram garras podres como a morte.
EU DISSE PRA CALAR A BOCA!
Fawkes atacou com fogo, sem reparar nas cores negativas das chamas que deveriam
ser vermelhas, mas pareciam mais um espectro claro esverdeado, tentando acertar as duas
garotas.
Elas sumiram, a voz doentia, grave e aguda sussurrou nos seus ouvidos.
Di saber o quo SUJO voc , no ? Haydn?!

MEU NOME FAWKES! Fawkes gritou, soltando mais fogo para todos os lados. Sem se
preocupar com o que estava acertando.
Todos aqui dentro sabem seu nome, Haydn. E imagens do pequeno gobliniano que
havia exigido que ele limpasse o cho e da mulher quimera que o havia colocado pra dentro
enquanto ele lambia o Hospcio comearam a danar ao seu redor, dando risadas, apontando e
cochichando um pro outro, sussurros to altos que ameaavam fazer sua cabea explodir.
Eu menti que esse era meu nome quando entrei! Fawkes disse, caindo de joelhos,
segurando a cabea, sentido algo rastejando sob sua pele, algo como raiva e nojo.
Voc um mentiroso imundo indigno de existir, Haydn, est no seu sangue.
A sensao de que algo rastejava sob sua pele ficou muito mais intensa.
Ele estremeceu quando olhou para seus braos: podia ver, milhares de larvas querendo
romper de dentro da sua pele.
Seu grito ecoou pelos cmodos mais obscuros de sua mente quando viu elas sarem de
seus pulsos: milhares de larvas azuladas comiam seu sangue, longe de ser vermelho, querendo
consumi-lo de dentro para fora.
Mais fogo, ele tinha que queimar... tinha que limpar...
Voc nunca teve uma chance. Wendy disse, reaparecendo de mos dadas com sua
duplicada. Quem olharia para voc com algum como Caleb por perto. as duas ergueram as
mos livres, como se puxadas pelos fios invisveis, e num gesto esfumaado, Fawkes viu a
silhueta branca de Caleb surgir e sumir bem diante dos seus olhos.
Voc o fruto indesejvel, fadado a ser digno de pena. Kristell tambm surgiu em sua
viso, o rosto deformado como o de Wendy. Pelo menos ela ainda era uma s. Como algum
poderia querer estar ao lado de um bastardo mestio imundo? ela disse gritou, sua voz se
distorcendo em seus ouvidos como cordas de piano se desafinando.
Mas nada poderia t-lo preparado para as verses bizarras e assustadoras de Capito e
Terror, com seus rostos meio toupeira parecendo estar em decomposio:
Voc um pssimo amigo.
Voc um pssimo ser humano.
Voc nos usa para impressionar as garotas.
E nos esquece assim.
A cada frase, eles voltavam pra debaixo da terra, voltando apenas quando tinham que
falar de novo.
No nos merece, no nos merece.
Voc no merece nada.
E cada acusao pesava na alma de Fawkes.
Voc carente. Capito Voc pattico. Terror S um garotinho desesperado por
ateno! Capito e Terror.
CALA BOCA! CALA. A. BOCA. AGORA! Ele berrava, mas tinha certeza de que sua voz
no saa, no era audvel: apenas mais um motivo de risos de todos ali presentes.
Capito, Terror, Wendy, Kristell, Paloma, Edgar, Allan, Victoria, Kahsmin, Caleb,
Hulligan, Percival, senhor Telo, centenas deles, aparecendo um um, apontando para ele e
rindo do fracassado que ele era.
At sua me estava ali: sem distores no rosto. Apenas um olhar frio e desapontando,
escondido na multido, ele no podia alcan-la... se desculpar por tudo que ele havia feito, ou
agradecer pela forma como ela cuidou dele quando...
De repente... algo fazia sentido no que ele estava vendo.
Fawkes olhou aqueles rostos, mas realmente olhou dessa vez, bem no meio dos olhos
de cada um deles, sem desviar seu olhar uma nica vez. Quanto mais olhava, menos poder eles

tinham sobre ele. Menos ele podia ouvir as risadas... menos ele podia v-los.

Um momento de coragem.
Para ouvir o que eles tinham a dizer.
O que sua prpria mente tinha a dizer.
Um momento para ouvir, apenas para deixar a verdade transparecer e tapar os lbios
de todas as mentiras que uma mente era capaz de criar.
Um momento de coragem para enfrentar seus prprios demnios.
Demnios que s podiam ser despertados por uma pessoa que ele conhecia.
... voc est aqui. Fawkes comeou, sentindo um jorro de fora em todo o seu corpo.
Todas as pessoas, todas as acusaes que tinha ouvido, elas continuavam ali. Cada vez
mais fracas, mais distantes e fracas.
Voc est aqui, Ethan Blakewood. Fawkes disse.
As imagens negativas de seus amigos e conhecidos, todas elas comearam a sumir aos
poucos, enquanto as acusaes, as dvidas, a vergonha, tudo aquilo ainda estavam l, mas
Fawkes lembrou algo que era muito fcil de ser esquecido: todas existiam apenas dentro dele.

Parabns, Haydn. a voz de Ethan Blakewood, grave, zombou em seus ouvidos. Quem
essa garota no cho? Ela me parece... familiar, alias... falando em amigas, por que no
aprecia o fim delas? ele terminou com uma risada nada malfica, nada forada, apenas um
riso grave, esvaecendo-se em sua mente.

Sua viso voltou ao normal e, por tudo que havia de bom, ele desejou que no tivesse.

Havia incendiado tudo ao seu redor.
Wendy ainda estava estatelada no cho, com a testa suando, o cabelo preto sobre todo
o rosto lindo dela. E...

Kristell!? ele chamou.

SAI DE DENTRO DE MIM! o desespero no berro de Kristell gelou a alma de Fawkes.

Ele se virou: Kris estava encostada na nica parede que ainda no estava pegando fogo,
os olhos perdidos, o rosto todo suando e... suas mos, garras, atacando e mutilando seu
prprio corpo.

KRIS, NO! ELES NO SO REAIS! ele gritou, tentando segurar as mos dela.

NO ME TOCA! ela berrou, jogando Fawkes para longe, enquanto ela continuava
atacando a prpria barriga com as garras, abrindo cortes cada vez mais fundos.

Fawkes pulou nas costas dela, segurando os braos dela com toda fora que ainda
tinha, mas Kristell era bem mais forte que ele.

Ela bateu o corpo todo contra uma parede, usando Fawkes para amortecer o impacto.
De novo, de novo, cada pancada enchendo a cabea e as costas dele com a mais dura, crua e
pura dor.

Kris conseguiu soltar os braos, agarrou Fawkes pelo pescoo e o arremessou no cho
com tanta fora que ele achou que ia desmaiar.

NO. um murro em sua boca e veio gosto de ferro
ME. outro murro no olho e sua viso apagou
TOQUE. Ele sentiu quatro unhas da garra de Kristell cortarem fundo seu rosto, to
rpido que a dor s veio depois. Foi um milagre que no tivesse acertado seus olhos.

De repente, ela parou. No to rapidamente, Fawkes entendeu o motivo.

Alguma coisa havia derrubado a porta do Hospcio.
Uma coisa caminhava entre as chamas que no ousavam toc-lo ou entrar no caminho.

C... Caleb? Fawkes sussurrou.

Kristell largou Fawkes no cho e pulou na direo dele.

Caleb fez um nico gesto com a mo, puxou o ar do rosto da Kristell at ela cair.


Leve-a. ele ordenou, usando o mesmo olhar que Fawkes imaginava no rosto da Morte:
cinza, frio, duro e definitivo.
Caleb carregou Wendy at a sada.
Chama alguma ousava toc-lo.

Captulo 18,5 (Interldio)




Alaia parou de ler de repente quando sentiu o puxo de Christina, encarando-a com o
caramelo encantado e suculento de seus olhos, o que lembrou Alaia de uma antiga fbula do
mundo onde Wendy vivera:

Que olhos grandes voc tem, minha neta. Ela sussurrou para Christina, que estava
empoleirada na poltrona como um leozinho em uma rvore.

Eu sei. Christina respondeu sorrindo com sua bocarra.

Voc tinha que responder so pra te ver melhor, vov. Alaia comentou.

Eu sei.

O silncio j se arrastava constrangedor entre as duas quando Alaia perguntou por fim:

Ento?

Responde minhas perguntas? Pediu Christina.

Alaia suspirou derrotada, e com um sorriso nos lbios, concedeu:

Tudo bem, meu anjo, o que voc quer saber?

Os vagalumes da Tribo Satya cercaram a Wendy por que ela era a Harbinger da Luz ou
ela virou a Harbinger da Luz por causa dos vagalumes?

Voc perguntou mais ou menos a mesma coisa na primeira vez que eu narrei uma
interao entre Wendy e os vagalumes. Alaia a lembrou, erguendo de leve as sobrancelhas ao
olhar para a neta.

Eu sei, mas mais ou menos a mesma coisa no o mesmo que a mesma coisa.

Que? Alaia no chegou a dizer isso, mas estava escrito em toda a sua expresso
facial, o que ela realmente disse foi:

Eu nunca perguntei Wendy se ela realmente chegou a proferir as palavras Jonaki
Satya enquanto estava prestes ser queimada, e pelo que a gente leu, impossvel saber a
verdade, acho que esse vai ser sempre um dos maiores mistrios da Harbinger da Luz, o que
voc acha, Christina? Alaia perguntou por fim.

Eu acho que legal ter alguns mistrios sem resolver... mas a gente vai saber o que
tem na gruta Salainen, n?

Vamos. Afirmou Alaia, sentindo um leve embrulho no estmago que nunca conseguira
deixar de sentir ao se lembrar do que havia na gruta Pode perguntar mais, eu vou preparar um
ch enquanto isso.

Se sentindo um pouco como o prprio Kahsmin deveria se sentir por ter um forno
dentro do quarto, Alaia pegou um pequeno bule de ch, o encheu com gua e suas ervas
favoritas e o colocou sobre uma chapa mvel que, quando no estava guardada, estava
encaixada sobre o fogo da lareira.

Se esse o livro de memrias da Wendy, por que tem trechos da Dana, do Kahsmin, do
Fawkes e at da Harbinger da Morte a? Christina perguntou, sentada na poltrona de Alaia e
folheando o livro enquanto Alaia cuidava do ch.

O livro explica isso, mas se voc quiser eu posso estragar a surpresa. Alaia comentou,
deliciando-se com o cheiro de guaco vindo da chaleira.

T, eu espero... eu queria perguntar uma coisa sobre a Kristell. Christina comentou,
balanando a pernas como se estivesse num balano enquanto segurava o livro no colo.

V em frente. Alaia disse, usando a asa boa (que na verdade era a asa no to ruim)
para abanar o fogo da lareira.

Ela tinha dupla personalidade?

Alaia cessou o abanar de sbito, um sorriso de orgulho formou-se em seus lbios
quando percebeu o quanto sua neta, sangue do seu sangue, era observadora como a v.

Wendy ia adorar estar aqui agora.


O que te faz pensar isso, meu anjo? Alaia perguntou, voltando a abanar o fogo,
enquanto o aroma invadia suas inervaes com elegncia de um convidado sem convite e
relaxava suas juntas cansadas e asas quebradas.

Quando elas estavam no Emprio da Tentao, a Kristell foi ultra pessimista com a
Wendy, ela falou que era mais fcil ter esperana quando no se sabe a verdade, ela meio que
quis dizer que no d pra ser feliz quando se sabe a verdade, parecia at que ela queria drenar
toda a esperana do mundo ali; mas quando as duas estavam presas no hospcio, a Kris meio
que colocou a Wendy pra cima, ela ainda tava sendo honesta, mas l parecia que ela era
otimista apesar de qualquer coisa, e no emprio parecia que ela acreditava que a vida era s
tristeza.

Alaia quase queimou a mo enquanto ouvia Christina, observaes bem-feitas como
aquela distraam-na de qualquer outra realidade que pudesse estar acontecendo, como a
chaleira apitando e a ameaa constante da sua asa boa comear a pegar fogo.

Voc herdou minha mente. Ela comentou orgulhosa enquanto tirava o bule fervendo
da lareira e sentindo o calor que nunca realmente fora capaz de queim-la Eu conheci Kristell
Sinnett, ela era um amor de pessoa na maior parte do tempo, mas sim, existe alguma coisa de
dualstico na personalidade dela.

Ela era uma ne? Chris perguntou.

Cus no! Mas voc no foi a nica a pensar isso, deixe eu terminar aqui e j explico.

Enquanto Alaia servia o ch para si mesma e para Christina, percebeu que a
comemorao do nascimento da Harbinger da Luz ainda estava acontecendo l fora, mas antes
que os urros de alegria pudessem afogar sua alma em memrias malnascidas e lembranas
desvividas, se concentrou no orgulho implume que ganhara forma no aqui e agora.

Kristell pode parecer a pessoa mais aberta do mundo, mas havia uma horda de
segredos que ela guardava de todos, at de Wendy, como por exemplo a histria entre ela e os
pais que ela contou pra Wendy... Alaia mordeu a lngua, percebendo que ia acabar falando
demais Me desculpe, h vrias histrias sobre o passado esquecido de Kristell Sinnett
escondidas no livro de memrias de Wendy, e eu no quero estragar nenhuma, s quero que
saiba que Kristell Sinnett uma pessoa muito, mas muito maior do que a garota alta com
corpo de lder de torcida descrita nas primeiras pginas do livro. Alaia ia encerrar sua fala por
a, quando uma ideia lhe ocorreu Quer fazer um jogo?

Quero saber o que uma lder de torcida. Christina respondeu pensativa Mas quero o
jogo tambm!

Lderes de torcida eram comuns no mundo do antigo Orfanato das Neves, eram quase
sempre mulheres altas e atlticas que torciam para alguma coisa que Wendy nunca conseguiu
me explicar direito, agora, eu tenho uma ideia, um jogo de deduo. Alaia disse, com alegria
preenchendo o espao entre suas rugas, fazendo-a parecer vinte anos mais nova.

O que eu tenho que deducionar, v?

Deduzir, Christina, e bem, h algumas pistas bem sutis, e umas poucas bem
escancaradas, de pelo menos duas histrias obscuras sobre Kristell Sinnett neste livro, se at o
captulo... Alaia comeou a folhear o livro, procurando um trecho em especial que ela
considerava demasiado revelador at o captulo cinquenta e um voc conseguir descobrir
essas duas histrias, eu vou deixar o livro de memrias de Wendy para voc quando eu
falecer.

Alaia estava to entusiasmada com o jogo e com a oferta que foi com grande choque
que percebeu que no havia conseguido contagiar a pequena Christina, e no tardou em
descobrir porque:

Mas voc no vai morrer, n? Christina mais implorou que perguntou, abraando a v
com amor no lugar de fora Voc no pode ir embora, no comigo aqui.


A voz de Christina esmoreceu quando disse aqui.

Primeiro, a confuso, Alaia ficou ali sem entender o que era aquela demonstrao
repentina e inesperada de afeto, ela no tinha planejado ir para lugar algum.

Foi quando sua mo tocou a nuvem de algodo chamada cabelos de Christina que
Alaia viu o reflexo de sua mortalidade, as rugas e manchas de suas mos e o contraste com a
maciez e pequenez daquela pequena, doce criana.

Alaia no esperava por isso, no pensou que uma brincadeira inocente traria tona
aspectos da sua prpria mortalidade que ela jamais havia realmente levado em conta.

Afinal, ela era Alaia, filha de Ezequiel, escolhida pelos sbios desde antes de nascer para
ser lder, treinada para no temer o inevitvel, forjada em aulas prticas na arte do desapego
de si mesma, durante a maior parte de sua vida, esteve pronta para ser um sacrifcio para o
povo e as pessoas que ela amara e fora destinada a representar e proteger.

Mesmo hoje, nos confins da idade, no hesitaria um segundo em lutar pelo seu povo, e
tampouco pensaria duas vezes em colocar-se na linha de fogo no lugar de um de seus filhos ou
de sua neta.

Isso era o mnimo que ela esperava de si mesma, isso era decncia bsica para Alaia.

Tudo isso se despedaou quando Christina pediu que ela ficasse.

Havia lgrimas amordaadas em seus olhos: Christina, sua nica neta, no queria ficar
sem a v, a mesma v que passara praticamente todas as tardes dos ltimos seis anos com ela,
ensinando, conversando, brincando, vendo-a crescer dia aps dia, assistindo o seu cabelo
tornar-se a juba de cachos cor de chocolate, sem reparar o crescente grisalho em si mesma,
pois ela estava ocupada, amando cada dia do aprendizado, tardando para aprender uma de
suas ltimas lies: ali foram forjados laos fadados a deixar um rastro de tristeza.

S esperava que Christina pudesse ser forte o bastante para no deixar essa tristeza
inevitvel acompanh-la pelo resto da vida, Wendy havia sido capaz de superar essa tristeza
em vida, Alaia... nem tanto.

Por enquanto, eu no vou lugar nenhum, meu anjo. Alaia disse, se segurando para
no completar a frase com um mas um dia eu irei, no era hora para isso, no agora, no
hoje.
Alaia, colocou a mo sobre a cabea de Christina, tentando ignorar que estava sentindo
as lgrimas dela atravessando suas roupas e tocando sua pele Ento... se voc conseguir
adivinhar as histrias de Kristell... eu prometo ler o livro para sua turma, que tal?

Christina, lentamente, fez que sim com a cabea.

Alguns minutos se passaram antes que Chris finalmente soltasse o abrao, quando o
fez, Alaia serviu ch de guaco morno com um pouco de acar, ignorando os olhos vermelhos
da neta, que retribuiu o favor.

Havia uma dvida pairando sobre sua cabea: ser que j fazia muito tempo que
Christina estava preocupada em perd-la? Ser que esse foi o rumor que comeou a circular
pelo mundo quando Alaia escolheu ausentar-se nos ltimos anos? Ou ser que era apenas a
preocupao carinhosa de sua neta?

V? Christina perguntou quando terminou o ch Por que a Autumn mentiu sobre
estar sem facas quando ela e Kahsmin estavam fugindo de Jussar?

Ah. Alaia suspirou, no teria coragem de reentrar no assunto da sua prpria morte
agora Autumn estava comeando a ficar doente, as pessoas se esquecem que essas pessoas
so pessoas, mesmo o Cisne de Tuonela e at a Harbinger da Luz podem ficar doentes. Alaia
disse, percebendo que, assim como Wendy, ela merecia um Pulitzer por ter dito as pessoas se
esquecem que essas pessoas so pessoas, uma pena Wendy nunca ter explicado exatamente
o que era um Pulitzer.


T, s mais uma, se a maldio de Virrat real, como Ethan podia ter vivido l por
tanto tempo se ele era um Darlit?

Um novo sorriso se iluminou em Alaia ao ouvir aquela pergunta.

H muito sobre a histria de Virrat, sua maldio e sobre o prprio Ethan Blakewood
que precisa ser entendido antes de responder essa pergunta, como exatamente funcionam as
nuanas e os detalhes da maldio, o que o que deixa de ser um...

Alaia parou de sbito, atirando seus olhos para a porta.

V? Por que voc parou? Christina perguntou, estava pendurada em algum canto da
chamin recm apagada, o que ofenderia Alaia, no fosse o fato de que conhecia a neta que
tinha: contanto que Christina estivesse em movimento, no importava realmente onde
estivesse, ela estaria prestando ateno.

Sem falar que era muito mais fcil limpar a chamin quando a sujeira dela estava no
cabelo de Christina.

Samson est se aproximando com um jovem que no gostaria de estar aqui. Alaia
disse firme. Sua compleio se enrijeceu quando colocou sua xcara e o livro sobre sua no to
discreta escrivaninha Christina, seria interessante se voc ficasse invisvel agora, creio que
voc est prestes a presenciar algo que muitas pessoas apenas sonham em assistir.

Christina obedeceu, mas no sem antes perguntar:

V? Voc t bem?

Sua sensibilidade uma ddiva, meu anjo. Alaia respondeu Eu sei que a pessoa que
est chegando fez algo que no deveria ser feito, e essa pessoa sabe que estar na minha
presena no meu dia favorito do ano, quando celebro uma das melhores partes da minha via.
Estou totalmente desgostosa que algum tenha tido a audcia de arruinar o hoje para mim, e
Samson sabe, decerto deve ter avisado o garoto que est trazendo.

Antes que algum batesse porta, Alaia deu a ordem:

Entre.
Num instante, ouviu o eco de sua voz: havia nela o velho comando e fora que
marcaram tanto seu timbre nos primeiros anos de sua vida: comando que um dia circulara em
seu sangue como seiva em rvores ou pesadelos em almas que viveram o que ser algum
deveria viver, e fora que, em dias de outrora, Alaia no soube existir sem.

As portas se abriram: direita estava um homem forte, com o mesmo tom de pele cor
de trigo que Alaia e Christina tinham, suas asas dividiam suas cores com jaspes e opalas, mas
havia algumas penas acinzentadas nas extremidades, sinal de que a idade estava comeando a
chegar para ele, como chegara para Alaia e suas asas totalmente cinzentas. Seu nariz reto,
queixo forte, cabelos castanhos claros em cachos e olhos verde esmeralda ecoavam o passado
de Alaia.

Na esquerda, estava um garoto plido, irritado, infestado de sentimentos farisaicos,
coberto por cabelos pretos, sobrancelhas pesadas, raiva acumulada em forma de garras em
suas mos e um senso de superioridade hipcrita, tpico de jovens que se creem detentores do
monoplio das virtudes, e isto estava escrito em seus olhos (um castanho e o outro azul): ele
acreditava ser injusto que estivesse ali.

Quem este jovem, Samson? Alaia perguntou: ela mesma j estava com a postura de
uma dama incansvel que aprendera demais com a vida para dar-se ao luxo de ter pacincia
com frivolidades e delicadezas.

Diga seu nome, garoto. A voz do anjo Samson era surpreendentemente suave e
desprovida de todo o comando que existia em Alaia, suas palavras soaram como um simples
pedido de um pai convalescente de orgulho pelo filho.

Matti Apoja. Ele disse de m vontade, sua voz ainda no tinha terminado de mudar.

E por que est aqui? Alaia inquiriu.


Quando Matti demorou demais para responder, Samson interveio, desta vez em tom
inflexivo, como a situao pedia:

Ele quase matou um homem ontem noite.

Nas vsperas do aniversrio da Harbinger da Luz, impressionante. Alaia disse com
todo o desgosto e sarcasmo que conseguia conjurar em sua voz, Christina se encolheu perto da
chamin ao som daquele tom Matti Apoja, o que voc fez? O que inspirou seus atos de
violncia contra a vida alheia?

Traio. Matti murmurou Dani me traiu! Ele gritou, sua voz tremendo de raiva.

Quando Alaia percebeu que o pobre diabo no conseguia continuar, fez um sinal para
que Samson intervisse.

Dani Kaupi o rapaz de quem Matti quase tirou a vida.

Formidvel. Alaia disse esfregando uma tmpora enquanto a ironia ainda pingava de
seus lbios O que Dani Kaupi fez para o senhor, Matti Apoja? Por favor, impressione-me.

Enquanto Matti parava de tremer, Christina, ainda invisvel, se colocou ao lado de Alaia,
que de sbito, sentiu-se estranhamente consciente de seu tom de voz e de todos os
julgamentos que estava fazendo em relao quele jovem.

Eu... eu.. h duas semanas, eu e Dani... ns estvamos discutindo nossos planos para a
semana de Nicolau, queramos recriar os antigos labirintos subterrneos que faziam nas
cidades nortenhas como em Ekens e a antiga Jussar.

Quando passamos em frente ao Emprio da Tentao, eu vi Sororia, uma das garotas
que costura l: ela uma quimera entre demnio e aranha, tem dois pares de olhos, um par
principal e outro menor um pouco acima, e um quinto olho no centro da testa, tem trs pares
de braos alm das pernas, ela faz as roupas e vestidos mais lindos de todo o continente, usa a
prpria teia pra tec-las... ARGH! Matti teve um ataque de raiva, Christina se escondeu atrs
de Alaia, que permaneceu indiferente ao surto e conteve-se para no perguntar como a
descrio da moa era relevante Eu contei pro Dani que eu amava ela, que fazia meses que
trocvamos cartas, e que eu queria passar o resto da minha vida com ela.

Ele riu e continuou a conversa sobre a semana de Nicolau, na boa, como se nada
tivesse acontecido, e eu nem liguei, ele era meu amigo, eu achava que ele ia me ajudar se eu
precisasse de alguma coisa.

EM VEZ DISSO EU ENCONTRO ELE JUNTO COM A SORORIA NA CASA DELE ONTEM
NOITE! Matti estava fora de si, quase se transformando por completo em demnio e, assim
como Wendy e Kristell nos primeiros captulos do livro, ele ainda no tinha controle.

Alaia fez um gesto sutil para Samson, que deu um puxo no jovem para que voltasse
si.

Prossiga, senhor Apoja. Alaia comandou.

Eu ataquei com vontade. Matti respondeu bufando frio Meu melhor amigo, meu
traidor, tirou de mim tudo que era importante na minha vida, eu ataquei, e teria matado ele se
Sororia no tivesse impedido.

Ela me prendeu com a teia dela, havia sangue em toda parte, e eu no lembro o que
aconteceu depois.

No havia mais o que ser dito, a histria estava terminada.

E voc se arrepende? Alaia perguntou, com cuidado para manter a voz aptica,
quando a vontade era cuspir desprezo por tudo que havia sido dito.

Uma pessoa em quem voc confia desde criana te trai e rouba a pessoa mais
importante da sua vida, voc ataca tentando defender o que seu: voc se arrepende depois?
perguntou Matti Apoja com sua raiva descabida.

Samson deu um empurro em Apoja e lanou um olhar que demandava respeito.


Uma frase de Kristell ecoou em sua mente ao ouvir as palavras dele: S podemos
proteger o que nosso.

Voc percebe que acabou de tratar uma mulher como se fosse sua propriedade? Alaia
deliberou firme.

Eu acreditava que ela era minha famlia. Matti respondeu na mesma firmeza.

Alaia conteve um suspiro: no gostava da presuno daquele garoto arrogante, Dani
Kaupi no havia matado, e pelo tom da histria, no havia feito nada que ferisse a liberdade da
garota Sororia. Trocar cartas tambm no sinaliza uma promessa de amor eterna, e a forma
como ele entendia famlia simplesmente a irritava: o que ele pensava sobre romance lembrava
Alaia uma priso mtua, o que ele chamava de amor era o ato de podar a liberdade de
outra pessoa para poder cham-la de seu ou sua.

Um ser filho do mundo, e pertence ao mundo e mais ningum, os demnios
deveriam entender isso.

E ele teve a audcia de estragar o aniversrio de...

Christina tocou Alaia, que se pegou com o exato tipo de pensamento que gerou tanto
dio entre anjos e demnios no passado, sem mencionar o quanto era hipcrita ela dizer que
um ser filho do mundo mas querer guardar Wendy e suas memrias para si mesma.
Voc gostaria de dividir as pessoas que voc ama com o mundo? A prpria Alaia havia
perguntado para Christina apenas algumas horas mais cedo.
Eu no vejo prova de amor maior que essa. Christina respondera.
Sempre seria uma surpresa para Alaia o quanto Christina, em sua inocncia infantil,
realmente entendia sobre amor e dividir, e mais que isso, entendia que um no estava
separado do outro, amar dividir, dividir amar, dividimos nosso tempo, nosso conhecimento,
nosso carinho por amor, e se feito de outra forma, se torna impuro, egosta e manipulativo.

Embora Alaia visse um garoto impuro, egosta e manipulador sua frente, no podia
negar que, no fundo, era si mesma que estava vendo e julgando: livrando-se de sentimentos
hipcritas e sujos, ela foi capaz de conjurar toda sua empatia e exigir o que era certo e justo.

Tragam a senhorita Sororia e Dani Kaupi para c, e tambm os pais, famlia e amigos
prximos do senhor Apoja, ns vamos ouvir um pouco de ambos os lados e, depois, voc ser
submetido Limpeza da Luz. Alaia disse, apontando para o peito de Matti Apoja, que franziu o
cenho, mas no proferiu uma nica palavra Meu filho, por favor, leve o senhor Apoja para o
salo e certifique-se de que ele esteja vontade e bem servido enquanto espera, sim?

Sim senhora. Samson respondeu e, em segundos, ele e Matti Apoja se retiraram dos
aposentos de Alaia.

O suspiro que Alaia prendera com grilhes em seus pulmes se libertou, escapando por
entre os lbios cansados dela e deixando-a confortavelmente mais leve.

um dom muito raro o que voc tem, Christina. Alaia comentou, e Christina tornou-se
visvel ao seu lado, com olhar confuso e a cabea inclinada para o lado.

Ficar invisvel? Christina perguntou, se empoleirando no brao da poltrona enquanto
Alaia se sentava.

No, algo no seu toque que muito, infinitamente mais poderoso do que ser invisvel,
voc faz o invisvel visvel. Alaia comentou Pegue o livro, vamos continuar enquanto
esperamos Samson voltar com a famlia e amigos de Apoja para a Limpeza da Luz, voc poder
assistir, meu anjo.

Christina saltou sem vontade sobre Alaia, pegou o livro sem o mesmo entusiasmo,
parecia um pouco drenada, desligada.

Est tudo bem, meu anjo? A v perguntou.


Eu no entendo o que eu fiz, mas eu fiz alguma coisa, no fiz? Ela perguntou, e Alaia
pode ver que havia um peso em sua neta que no estava ali antes, algo que a arrastava quando
andava, algo que criana alguma deveria sentir.

Fez, os antigos chamaram esse dom de Lux Veritas, ou Poder da Verdade. Pelo visto,
ele corre na famlia, por mais dormente e recessivo que seja. Eu no o tenho, mas sua tia av
tinha: um poder maravilhoso e destrutivo ao mesmo tempo... Alaia comentou Reza a lenda
que s uma alma capaz de pureza quando confrontada por nossos mundos corrompidos
capaz de desenvolver este poder.

Alaia acreditava que era por isso que jamais havia desenvolvido tal poder e, talvez, no
final, isso tenha sido uma beno: duvidava ser capaz de lidar com as consequncias dele.

Sua alma est pesada. Alaia afirmou, olhando para Christina.

Est.

um efeito colateral. Alaia disse com pesar grave na voz O que aconteceu foi que
voc, na sua infinita inocncia, me mostrou a situao como ela realmente , e atravs de
voc, eu pude entender como deveria agir seguindo a verdade: se no fosse por voc, eu teria
ordenado a justia dos anjos sobre Matti Apoja, e provavelmente ele j estaria morto agora.

Mas o que voc fez teve um preo: a verdade veio mim, mas o que havia de
corrompido na minha viso agora se aloja na sua alma, meu anjo.

E vai ficar assim pra sempre? Christina perguntou com o olhar perdido.

Alaia colocou a mo sobre o ombro da neta, quente, rgido de msculos que usava para
lutar com cimitarras e dar cambalhotas... ela era to nova, e tinha tanto sua frente.

No, Christina. Alaia disse por fim Em algumas horas voc estar melhor, e caso haja
muito uso deste dom, bem, hoje, graas aos ensinamentos do velho sbio, somos capazes de
reverter os danos, mas tenha cuidado mesmo assim meu anjo, j perdemos familiares por no
conseguir reverter os danos que o Poder da Verdade pode causar em seu portador.

A voz de Alaia engravidou o ar com pesadelos quando terminou de falar, o quarto
tornou-se frio apesar do dia l fora, a celebrao do aniversrio da Harbinger da Luz agora era
um eco tardio, glido e sorumbtico, como um quadro em preto e branco de uma noite
chuvosa numa vila montanhosa.

Faz tempo que descobriu este dom? Alaia perguntou.

No muito, mas no sabia o que era. Christina respondeu, suas pernas imveis, seu
olhar fixo, nada parecida com a garota com juba cacheada e pernas inquietas de agora pouco.

Quer continuar a histria? Mais tarde ns podemos conversar sobre isso.

Tudo bem, v. Christina disse, abrindo um sorriso como uma ferida em seus lbios.

Christina. Alaia chamou.

Que , v?

Eu te amo.

Tambm te amo, v. Christina respondeu.
Mas seu sorriso ainda doa em seus lbios.


Captulo 19

15 de Maio, 1989


Me desculpe, me desculpe pela forma imprudente com que assenhoro o vazio de
suas pginas inocentes e, desprovida de permisso ou consentimento, violento cada uma
delas com minhas palavras impregnadas de dores e tormentos. de minha cincia que no
h culpa em ti, e no tomo das perfdias contra mim cometidas, eu imploro, por obsquio, o
seu perdo, caso meus relatos tornem-se a causa de sua insnia na calada de uma noite to
bela quanto esta.

Eu apenas... me desculpe. Eu preciso de algum.

Papai me trancou aqui em cima de novo. Ele me arrastou pelo cabelo escada acima,
sem se importar que meu rosto batesse contra cada degrau por seus ps escalados.

Vinte e cinco degraus. Eu contei.
Vinte e cinco degraus se revezaram para que cada um pudesse arrebentar uma mica
de mim. Senti minha boca sulcando, sangue a jorrar, meu cabelo sendo puxado.

Nada, eu no fui nada alm de um saco de pancadas, estocada aps estocada.

Quando me pego ponderando tal insdia em pensamento, este retalho obsoleto da
noite vgil foi to somente a penria de minha dor.

Papai destrancou meu quarto e me jogou para dentro como se eu fosse um pedao
de carne ranoso, um fardo deprecante que ele jamais desejara carregar.
Eu era indigna de um olhar dele que no fosse seguido por um mau trato do meu
corpo. Um chute na barriga, um tapa na cara, s vezes, cintadas nas minhas costas, dentre
outros tais que no me atrevo mencionar, meu amado dirio.

Ainda tenho as marcas da ltima vez.

Eu merecia tudo isso.

... aberrao nojenta... por que, senhor, estou preso ISSO?! ele esbravejou,
jogando uma cadeira contra mim. No me defendi ou resisti. Deixei o ferro acertar meu
peito, fazendo-me uma flor sssil esmigalhada ao cho, meu lugar de direito.

Me desculpe por eu ser assim. Eu lembro de ter dito quando ele me trancou l
dentro, mas de novo, minhas reminiscncias so falhas e incompletas. Assim como meu ser
o . Ento, posso estar errada.

Eu sou errada.

Quando at meus devaneios me abandonaram, houve adipsia de vida, no entanto, a
dor, ominosa, nmia e seva dor, esta persistia.

No a dor de ser arrastada pelas escadas, ou de ser esmurrada, sem nenhuma
chance de me defender, tampouco a vexao de minha compleio ou minha candura.

Meu corpo era forte contra tais frivolidades bestiais.

O que doa era ser indesejvel, nefasta e outros nomes tantos que me forara ele a
engolir.

O que doa era ser eu.



O que aconteceu com seu rosto? Kahsmin perguntou.
Minha ex aconteceu. Fawkes respondeu.
Kahsmin fez um O com a boca antes de dizer:
Vai ficar uma bela cicatriz a.
Eu sei. No timo? Garotas adoram cicatrizes. Fawkes disse entusiasmado.

No, elas amam histrias bem contadas, a cicatriz s uma prova de que a histria
real, mas eu tenho certeza que a histria que voc viveu no hospcio ser mais que o
suficiente. Alias, porque no testa sua a histria comigo? Voc o nico em condies de me
contar o que aconteceu de fato. Como entrou no Hospcio para Demnios de Virrat?

Espera, como assim eu sou o nico em condies? Fawkes retribuiu a pergunta.

Menos um ponto para voc na matria de contar histrias: voc nunca se nega a
comear a narrativa quando requisitado, mas como isso uma aula e eu estou de bom-humor
hoje...
Voc t sempre de bom humor. Fawkes interrompeu.
Quem me dera. Kahsmin respondeu com sorriso contentado Enfim, Caleb ficou
exausto depois de voar at Virrat. Wendy est de cama e a Kristell... teve uma surpresa um
tanto quanto desagradvel hoje. Ela quer ficar sozinha.

Ela se olhou no espelho, se transformou em demnio, t destruindo tudo, e tem umas
trs pessoas apanhando dela nesse instante enquanto tentam acalm-la, no ? Fawkes
perguntou sem nenhuma surpresa na voz.

Quase. So seis pessoas, talvez precisemos de mais para acalm-la.

, essa minha ex-namorada assassina. Por que no chamam a Victoria?

Eu quero acalm-la, no assistir um assassinato em massa. Agora, de volta para sua
histria, como conseguiu entrar?

Lambendo as janelas. Fawkes disse, deliciando-se com o olhar confuso de Kahsmin
antes de completar a frase Uma quimera me viu, deve ter achado que eu era um louco e
mandou eu entrar.

Bom uso da pausa dramtica, ponto positivo! Continue. Kahsmin elogiou.
Eu disse que me chamava Haydn e, enquanto ela procurava meu nome numa lista, eu
roubei a chave mestra do gabinete. Quando ela percebeu eu j tinha comeado um incndio
em uma das alas do lugar. Deu pra ganhar bastante tempo com isso. Depois eu s procurei as
meninas.

Kahsmin olhou intrigado para ele:

... por que voc disse que seu nome era Haydn?

Fawkes deu de ombros e disse:

Pareceu uma boa ideia na hora.

Entendo. Eu vou te dar cinco como nota pela histria, mas se eu fosse uma garota, e
um cara com uma cicatriz que parece uma unhada de tigre na cara me contasse isso, eu no
ficaria muito interessada em voc. Kahsmin disse alegre, piscando um olho para ele.
Eu teria includo as lutas com goblinianos e Ethan se voc fosse uma garota. Fawkes
retribuiu.
E os dois riram como se estivessem contando as melhores piadas do mundo ali dentro.
Bom. Kahsmin continuou Espero que seu incndio no tenha causado mal nenhum
inocente que pudesse estar l dentro. Sabe, ainda no encontramos os filhos do dono da
Taverna do Fim dos Tempos. Com a sorte que estamos tendo ultimamente, eles poderiam ter
estado l. Kahsmin disse, abrindo a janela do quarto que dava para as montanhas de Tuonela.
Fawkes gelou e rezou para que ele no pudesse ler mentes naquele momento.

Pois a seguinte imagem se passava atrs de seus olhos:

Ele, Caleb e Fawkes carregando Kristell e Wendy para fora de um hospcio em
chamas, Anuk ao lado, com um arco e flecha surrado preso em suas costas.
Algo contra a aniquilao total desse lugar? Caleb pergunta frio e seco.
Fawkes olha de Caleb para o hospcio, e de volta para Caleb.
No.
Faa o fogo, garoto. Caleb comanda.

Fawkes obedece, fazendo um fogaru com quase o dobro do seu tamanho.


Caleb conjura um vendaval sobre a esfera flamejante.
Um pequeno tornado de fogo engoliu o Hospcio para Demnios de Virrat enquanto
eles caminhavam, como se nada estivesse acontecendo, em direo ao barco do velho
Winslow.


Eles devem estar bem sim. Fawkes disse, tamborilando os dedos nervoso.

Eu tambm acho. Os garotos j sobreviveram trs semanas perdidos na floresta ano
passado. Agora, Fawkes. Isso importante: Preciso que me conte em que estado encontraram
a Wendy.

Por qu? ele perguntou alvoroado.

Me responda primeiro. Kahsmin disse, srio pela primeira naquela manh.

Fawkes percebeu que alguma coisa tinha que estar errada.

Eu e a Kristell arrombamos uma porta, Wendy estava jogada no cho com isso do lado
do pescoo dela. Fawkes disse, tirando a seringa do bolso Tinha um cara estranho l, mas a
Kristell deu cabo dele. Por qu?

Kahsmin se levantou, levando a seringa at perto da janela, onde ele a examinou
demoradamente. Sua expresso mudou de o que isso? para eu no acredito que fizeram
isso! muito mais rpido do que um adolescente incendirio podia julgar normal.

Que que foi? Fawkes insistiu.

Isso explica muito. Kahsmin disse, sem tirar os olhos da seringa.

Explica o qu?!

Kahsmin se virou para Fawkes com um pesar assombrado que no combinava com seu
rosto.

Wendy est acordada no quarto do final do corredor, est conversando com todo
mundo que entra l, super alegre e divertida, voc conhece o jeito dela, ela disse que meu
nariz parecia um bico de tucano.

Todo mundo acha isso, e da? Fawkes disse, sem saber se o comentrio tinha sido
ofensivo ou no.

Bem, Fawkes, ela no se lembra de nada.

28 de Junho, 1989


Sou mendicante de sua vnia, meu amado dirio, perdoe minha ausncia, meu
flagcio padece infindo e, embora esteja alocada em minha cincia que a partilha de relatos
tais me diminuam uma reles vanloqua em suas pginas, h em minha alma andrajosa a
urgncia do partilho da misria minha.
Ainda que seja eu desprovida de evidncias que provem sua percepo em respeito
minha presena, deleito-me em entreter a v iluso de que minha ausncia fez-se digna
de sua nota. Pois o banzo que voc em mim instigou em sua amisso, este foi visceral, meu
delubro, altar imaculado de quem sou. Todavia, seria egolatria cobrar que meu sentimento
estivesse em vias de reciprocidade. Eu s existo para amargurar o seu viver, assim como o
de todos ao meu redor e, por isso, rogo a ti o seu perdo.
Voc meu nico amigo. O nico que pode me ouvir.

Vapulando-me, papai me apresentou algofobia, ento, obumbrando minh alma,
tomou voc de minhas mos escanzeladas no ms ido. S o recuperei hoje na matina,
quando ele vanguejou de embriaguez na escadaria, sem tomar cincia de minha liberdade
em meu quarto.

Dizia ele na semana ida ter terminado seu ltimo invento, embora eu manducasse
certeza de que tal criao pouco mais fosse que uma jaula.

Todo o tempo enquanto martelava e pregava, como um escarabocho gatafunhado


em suas palavras sobre minha celao, eu o ouvia proferindo provrbios de natureza
pulha, seguidos pelos dizeres Ele h de me perdoar. No de minha cincia a identidade
dEle, e carecia em minha erma alma a coragem para dirigir meu pai a palavra.
Sua repugnao por mim crescera ao ponto de me tratar como se eu fosse uma
doena de contgio rpido.
Mesmo agora, com lgrimas aaimadas em meus olhos e soluos truculentos
ameaando sufocar-me, h um anseio sfrego em mim para endireitar e colocar em vias de
maior virtuosidade o que quer que tenha sido minha folia, meu erro, entretanto...
Voc o erro. O nico motivo pelo qual ainda recebe comida porque as pessoas
vo comentar quando no ouvirem mais sua voz repulsiva vinda daqui de cima. ele
sussurrara palavras tais, visando perfurar, como um chifarote, o mago de minha estima,
apenas para ento voltar-se seus provrbios perniciosos, rogando o perdo ao ignoto
personagem.
Sou eu to abestada? Ou h um qu flexloquo nas palavras de papai? Entendo que
minha existncia o bero da ira de algum de importncia para ele, e agora hei de ser
julgada e punida sob acusaes tais como ter nascido e ser eu, mas por que ningum
cabia a treda tarefa de colocar em pratos limpos como tais acusaes acometem o mundo?
Afinal, como ter nascido em minha condio pode ser um ato hediondo?
O que voc queria que eu fosse? Tais palavras escapuliram dentre meus lbios
irredentos naquela noite.
Por um timo de minuto, uma eterna efemeridade, senti seu olhar ambreado cair
sobre o invlucro de meu ntimo: foi como se ele, pela primeira vez, enxergasse a to
grande mcula em mim infligida ao submeter-me tamanha tebaida: mim foi dado um
exguo vislumbre de um homem capaz de sentimentos maiores que o habitual turbilho de
desgosto do qual eu era alvo.
Ou talvez, fosse devaneio meu.
Normal, minha filha. ele articulou as palavras lenta e sonoramente, e seus olhos
desviaram evasivos dos meus.
Eu nunca teria a afoiteza para explodir em oraes abespinhadas como ele.
Mas tive ousadia o bastante para traduzir meu sofrimento em palavras.
O que normal? Embeber em dio a prpria filha? Por um motivo to biltre e
medocre como ser diferente?
Minha prxima recordao uma zurzidela, seguida pelo esfrangalho de minha
farpela, derme e outras partes que em mim no h desejo de mencionar. Quando acabou,
eu no sentia meu corpo. Como um animal moribundo, fui atirada e encarcerada nos
confins da cela que papai fizera.
Pelo menos no posso dizer que ele nunca fez nada para mim.
Ele ligou um interruptor sobre a cela no qual eu no havia reparado at ento.
Uma zumbideira esttica veio.
Depois, veio da cozinha com meu jantar: sopa de carne grola com po embolorado.
Deixou a comida do lado de fora da cela, onde meus braos ainda podiam alcan-la
e, logo, saiu trauteando, deixando-me sozinha, trancafiada em uma jaula, confinando
minha existncia este cmodo oprimido.
Sou falta de respostas para o mistifrio pendente em minha mente:
O que odiei mais? Minha fraqueza, minha confuso, ou o abandono partido dele?
Que culpa eu tenho? Que culpa eu tenho por ser diferente? Como isso era errado?
Meu corpo tremia sob a surra com que fora presenteado (e digo presenteado pois
era impossvel receber uma surra sem tambm receber ateno): no sentia meus dedos,
havia hematomas sobre todo meu rosto e escoriaes em minhas costas. A dor estava
esparramada em tantos cantos distintos de meu ser que era fcil ignor-la.

Esta a parte engraada sobre a dor, no acha, meu amado dirio? Quanto mais
voc sente, menos voc sente. Se chorei, no foi to somente porque meu corpo fora
maltratado, fora tambm porque as palavras dele cortaram lugares onde pedra alguma
sonha alcanar.
C estava eu, isenta de filucia, acabrunhada e espavorida em lipemania.
Famigerada, implorando por comida.
Quando alcancei a colher, meu brao raspou contra a grade da jaula.
Eu levei um choque impiedoso e fui arremessada para trs com minha refeio.
A colher voou para muito longe de minha pequena gaiola.
Cessado o tamborilar metlico do talher martelando o cho, pude ouvir a risada
jocosa dele: de certo, estava esperando por isso em suas intenes malignas como fruto de
mandrgora.
A sopa de carne grola manchara meu tronco e o cho de minha jaula, fatias
minguadas do po dormido se viam cercadas pelo nu de minhas pernas frias e trmulas.
Ergui uma das fatias perante meus olhos: quando vi o verde do bolor tremeleando
em minha frente, no consegui refrear as lgrimas.
E chorei.
E chorei o bigotismo impudico de meu pai.
E chorei a fantasia da morte que tardava em aliviar minha dor.
E chorei o dio pelos pecados que sequer sabia eu ter cometido.
E chorei o nome do meu fim, enquanto minhas lgrimas caam e aguavam a sopa de
carne grola e a flacidez de minha pele rota.
E chorei at meu rio de lgrimas jazer no que sobrou dos farrapos que ousava eu
chamar de roupas.
E chorei at minha voz ressequida ter-se ido, deixando-me com as sobras de minha
fome.
Flente, lastimosa e oca em meu mago, novamente ergui o po embolorado perante
meus olhos carminados, afoguei meus soluos, arrastei o po como uma esponja sobre a
aorda de carne e, sem tirar os olhos da gororoba repulsiva em minhas mos, coloquei
tudo em minha boca, mastiguei enojada, engoli a maaroca junto com minha dignidade e
voltei a raspar o cho por restos de comida.
E agora c estou a olhar suas pginas, manchadas pelo jantar esvaecido de outrora.
Minha jaula jaz escancarada neste tempo, mas me pego temerosa ao entreter a ideia
de abandon-la.
Ah, me desculpe a baguna, meu amado dirio.
A baguna que fiz, a baguna que sou.


Wendy! Fawkes gritou, entrando no quarto dela, seguido por Kahsmin.
Wendy baixou um livro que estava lendo e olhou, com lgrimas no rosto, para ele: era,
no mnimo, dilacerante ver aqueles olhos verdes avermelhados encontrando os seus com uma
expresso to perdida.
Wendy, o que foi? Kahsmin perguntou preocupado, se apressando para seu leito.
Eu achei esse livro. Ela disse, erguendo o livro E eu no entendo metade das palavras
dele, mas a outra metade me fez chorar porque eu tambm sou uma baguna! Wendy
terminou soluando e lambendo uma lgrima que danava em seus lbios.
Kahsmin e Fawkes se entreolharam confusos.
Talvez seja melhor por o livro de lado por ora, seu amigo veio te visitar. Kahsmin disse,
apressando Fawkes para se aproximar da cama.
Voc parece uma almofada de alfinete com esse cabelo! ela disse com um sorriso
inesperado em seus lbios.

Isso ... um elogio? Fawkes perguntou com confuso estampada na cara.


Sei l, eu gosto, mas acho que seus olhos deviam ser vermelhos, ia combinar mais com
voc. Isso a na sua cara di? Wendy perguntou, apontando para a cicatriz dele.
Kahsmin deu uma cotovelada nada discreta no ombro do Fawkes e sussurrou:
No esquece: o segredo a histria.

Num lampejo de brilhantismo, inspirado por Kahsmin e suas ideias sem sentido sobre
histrias, Fawkes comeou uma narrativa longa e pica sobre como ele invadiu sozinho o
Hospcio para Demnios de Virrat, enganando uma equipe de segurana inteira, composta de
centenas de quimeras.

Contou sobre quando uma horda assassina de goblinianos o capturou e quase o
foraram a beber veneno em uma taa de ouro mgica da morte e como ele enganou todos
eles, segurando a taa e a aquecendo com as mos at todo o veneno evaporar.

Ento, com apenas uma mo, ele derrotou a legio inteira de demnios dementes do
hospcio. At chegar o momento em que ele a salvou de Ethan Blakewood.

Ethan fez voc achar que haviam vermes rastejando dentro da sua barriga e saindo
pelos seus ouvidos! E voc comeou a se debater toda no cho, berrando e arranhando toda a
sua barriga. Eu tentei te parar, e ganhei isso em troca. Fawkes disse, apontando para o rosto
Ento eu fiz a nica coisa que poderia te salvar: Eliminar Ethan Blakewood.

Ele contou sobre sua luta pica e surreal (at para os padres de Tuonela) contra Ethan,
na qual Fawkes o derrotou, fazendo-o se enforcar com as prprias mos enquanto Fawkes
caminhava triunfante para fora do hospcio com Wendy nas costas.

Teria sido muito mais convincente se Kahsmin parasse de rir no canto do quarto.

Voc lembra? Fawkes perguntou no final da sua pouco-convincente histria.

No. Vocs so confusos! O nariz de tucano ali disse que foi sua ex-namorada que fez
isso na sua cara, e eu no quero acreditar que eu sou sua ex-namorada, ou namorada, ou
qualquer coisa do tipo. Wendy disse, como se estivesse dizendo bom dia.

Kahsmin riu mais alto ainda enquanto a autoestima de Fawkes era reduzida menos
que cinzas, pisoteadas por dinossauros, engolida por lulas gigantes e todas essas coisas a que
acontecem quando uma menina fala que nunca namoraria voc.

Mas... por qu? ele perguntou com cara de tacho.

Porque quero ser s do elfo! ela disse exaltada, e abraando o travesseiro to forte
que, se fosse uma pessoa, teria tido os olhos arrancados do rosto.

Quem elfo? Fawkes perguntou para Kahsmin, que, finalmente (ou apenas
educadamente), parou de rir.

No tenho ideia. ele respondeu, apesar de no parecer muito honesto Bem, agora
que terminaram, hora de trazer a memria dela de volta.

Que? Como?

Olhe a seringa. Kahsmin disse, passando-a para ele.

O que tem ela? Fawkes disse, passando o objeto de uma mo para outra.

Est cheia ainda. O ser que tentou injetar isso nela no chegou a completar o servio.
Acho que voc e a senhorita Sinnett merecem o crdito por o terem impedido.

Mas... por que ela est assim ento? ele perguntou, apontando para Wendy, que
estava de p na cama, enquanto lia o mesmo livro surrado, recitando algumas palavras difceis
como perfdia e mandrgora aleatoriamente.

Eu posso estar errado, mas acredito que a situao toda pela qual ela passou gerou um
sugesto muito forte de que ela perderia a memria quando a agulha tocasse seu pescoo.
Kahsmin disse apontando para o pescoo dela, a marca de onde a agulha tinha sido inserida
estava bem roxa Wendy deve ter tido um colapso de desespero e, por isso, desmaiou antes de

ver vocs dois entrando, o que ajudou a sugesto a afundar na mente dela de uma tal maneira
que, agora que acordou, ela de fato acredita que perdeu a memria.

... no entendi nada.

Pense em hipnose. Um cara te coloca num estado de mental alterado e sugere coisas
para voc. Se ele sugerir que a pessoa um pato, quando ele a trouxer de volta, a pessoa vai
agir como um pato. Eu acho que a mesma coisa aconteceu com a ela. S que sem um
hipnotista.

Ela no parece um pato pra mim. Fawkes comentou, tentando ser quebrar o clima
pesado que comeava a se condensar no seu peito desde que Wendy disse que no queria ser
namorada dele.

Quack! Wendy disse Quack! Quack! Eu sou um pato, me d po! Ela disse rindo, nem
parecia que estava chorando uns minutos atrs.

Voc me entendeu. Kahsmin respondeu risonho Alias, sobre sua histria, vou te dar
um nove e meio pela criatividade, mas para ser boa de verdade, ela teria que parecer real.
Voc contou sua histria como se voc fosse um heri imortal e invulnervel, pronto para
salvar a mocinha qualquer custo s para ganhar um beijo.

E da? Achei que ela ia gostar.

Garoto, pessoas, principalmente mulheres, pressentem e detestam mentirosos.
Qualquer homem que aja como algum invulnervel tudo est mentindo. Ou tem srios
problemas na cabea. Kahsmin contou Ah, ele chegou.

Kahsmin abriu a porta, e l parado estava parado um homem que poderia muito bem
ser o pai do Edgar, com aquele rosto chupado e cabelo bagunado, mas at onde Fawkes sabia,
o pai de Edgar foi capturado pelos Darlit muitos anos.

Ol, Hakasalo, obrigado por vir, ela est aqui.

Vejo que ela est imitando um pato. Hakasalo observou em seu tom baixo.

Sim, culpa dele. Kahsmin disse apontando para Fawkes.

Ei!

Chega. Hakasalo ordenou.
Ele ajeitou os culos no rosto e ficou com os olhos to grandes que poderiam ser de um
gobliniano ou uma quimera de lmure. Logo, ele se aproximou de Wendy e comeou a fazer
perguntas com uma voz muito, mas MUITO lenta e grave.

Kahsmin, quem esse? Fawkes perguntou, sem tirar os olhos do homem.

Hakasalo? meu primo. Eu pedi para chamarem ele aqui em cima pouco depois que
notei o que acontecera com Wendy. Voc vai ver porque. Kahsmin acrescentou.

Eu nunca vi esse cara aqui. Fawkes comentou. E espera... voc tem... primos?!

Por que a surpresa? Ele na cidade de Bric--Brac. Adora pesquisar o comportamento
das pessoas, mas no suporta estar no meio delas. Vai entender, enfim, eu pedi para que
viesse ontem noite para dar uma olhada no James, e por sorte ele ainda estava aqui quando
vocs chegaram com Wendy.

Quem James? Fawkes perguntou, ignorando o arrepio em sua pele meno de
Bric--Brac.

Um garoto catatnico que no falava coisa com coisa. Autumn e eu o achamos em
Jussar. Vocs dois vo se dar bem. Ele parece gostar de explorar. Kahsmin acrescentou.

Kahsmin. Hakasalo chamou, se aproximando Tudo que pude fazer est feito. Ela s
precisa de um pequeno incentivo para sua memria voltar a funcionar. Sugiro que encontre
algo antigo nos pertences dela, preferencialmente, algo de valor sentimental, seria ideal.
Tenha um bom dia. ele disse, saindo do quarto.

Ei, Haka, voc vai estar aqui amanh noite?


Voc quer dizer, enquanto os Darlit estaro aqui, comendo nossa comida e se
divertindo s nossas custas porque voc no tem coragem de organizar um ataque contra
eles? No, obrigado, primo. ele fechou a porta com mais fora que o necessrio.

Quem so Darlits? Wendy perguntou curiosa.

Kahsmin dirigiu um olhar aparentemente alegre para Wendy, apesar de Fawkes ter
notado que tanto o brilho de seus olhos, quanto seu sorriso, pareciam falidos.

Sabe quando voc est construindo um castelo de areia na praia, mas comete o erro
de fazer ele muito perto do mar e a, sem aviso, sem sequer ser convidada, uma onda vem,
destri tudo que voc fez e ainda te faz mudar de lugar, j o mar tomou aquele pedao de
praia de voc?

Acho que sei.

Os Darlit so esse mar. Pessoas que destroem a sua casa e fazem voc sair.

E o que acontece se voc no sai? Wendy perguntou.

O que acontece se voc ficar muito tempo embaixo dgua?

Wendy virou a cabea como uma coruja e, do nada, comeou a fazer barulho de gente
se afogando. Boa sorte tentando imaginar isso.

Isso mesmo. Kahsmin comentou Fawkes, voc sabe onde esto os pertences dela?

EU SOU O MAR! Wendy disse, ainda fingindo se afogar EU SOU O DARLIT!

No tenho ideia, a Kristell no sabe? Fawkes disse tentando no rir.

Kristell? Wendy repetiu, fez um ltimo borbulho afogado e perguntou Voc disse que
ela minha amiga, n?

Isso mesmo. Kahsmin respondeu

Posso falar com ela?

Kahsmin e Fawkes se entreolharam nervosos e disseram juntos:
Melhor no.

Por qu? Ela t doente?

Irritada, na verdade.

Ento para de ser chato e me mostra cad ela! Amigas servem pra acalmar uma
outra. Wendy ordenou como uma daquelas crianas mandonas de doze anos.

Wendy, srio, pssima ideia. Fawkes comentou.

Se ela minha amiga, tenho certeza que ela faria o mesmo por mim se eu estivesse
irritada ou chateada. Eu no seria uma boa amiga se no retribusse o favor. Vamos! Ela disse
com tanta determinao e certeza que Fawkes sentiu sua pele se arrepiar junto com a
convico dela.

Kahsmin. Fawkes chamou antes que ele dissesse alguma coisa Melhor obedecer. Ele
comentou, olhando Wendy enquanto o sol irradiava sobre a pele da menina.



Ele entrou na sala, mais preocupado do que uma pessoa normal deveria estar.

Mas claro, ele no era uma pessoa normal: sua vida estava nas mos do mestre, no
sentido mais literal da frase.

No foi difcil v-lo: o mestre estava sentado em uma mesa redonda, com duas cartas
de baralho na mo, cinco na mesa e um nico adversrio, com o rosto escondido por uma
montanha de fichas de pquer.

Sei que est a, chega mais. O mestre disse lascivo.

Ele andou at a mesa, calmo e devagar, demorando o mximo que pode.

Por que est aqui? Indagou o mestre, sem desviar os olhos das cartas.

Caleb Rosengard, meu senhor. Caleb Rosengard...

Sim, parece que ele rompeu o contrato, esperei por isso por quase vinte anos.


Ento, Caleb Rosengard deve morrer, certo? Mestre? O espectro perguntou.

Em algum ponto, sim, ele deve morrer, j tenho a morte dele planejada h anos, no
entanto, a morte dele no deve vir primeiro, no agora que estou livre para us-lo em minhas
tramas. O mestre disse, disfarando uma careta que fez quando seu adversrio aumentou a
aposta.

O espectro, no entanto, continuava inquieto.

Mestre, senhor. Me perdoe por interromper, mas preciso saber se...

Voc teme pela sua vida, no ? O mestre disse, pela primeira vez desviando os olhos
de suas cartas, mas o espectro no podia v-los de fato, a luz estava num ngulo perfeito para
cobrir o rosto dele com sombras.

Eu agradeo ao mestre por dar vida ao espectro, e sei que fui feito apenas para
cuidar de Caleb Rosengard. No entanto, se no for pedir muito, mestre, gostaria de saber o
que acontecer comigo quando Caleb Rosengard se for. Silvou o espectro amedrontado.

O mestre aumentou ainda mais a aposta e virou a ltima carta na mesa.

Camarada, relaxa, tanta tenso vai tirar a preciso com que executa minhas ordens. O
mestre disse lento e manhoso, esperando seu oponente. Eu o manterei vivo, se essa a sua
preocupao, contanto que continue a me servir.

O espectro sorriu. Sabia que no era uma viso agradvel, mas no podia evitar:
mesmo Caleb Rosengard tendo descumprido sua parte do acordo e declarando sua prpria
morte, o espectro continuaria vivo, servindo ao mestre.

Agradeo, mestre. o espectro disse, e com isso, se retirou do quarto.

Antes, porm de fechar a porta, um resqucio de curiosidade veio sua cabea, e ele
no foi capaz de cal-lo.

Quem o oponente do mestre esta noite?

O mestre riu com gosto, com sua voz nem grave nem aguda, enquanto seu oponente
cobriu a aposta e jogou as cartas na mesa.

Um Royal Flush, nada mal. O mestre disse como uma raposa, dando todas as suas
fichas para seu adversrio Esta, meu caro, a pessoa que me ajudou a tornar os planos para
Caleb Rosengard bem mais divertidos e prsperos que eu havia esperado, e tambm, a nica
pessoa capaz de me vencer no pquer.

Ento, uma pessoa ficou de p sobre a mesa, no devia ser mais alta que uma criana
de dez anos. Ela pegou todas as fichas da mesa e comeou a danar como uma bailarina louca
em miniatura. Tudo que a luz revelava eram seus olhos e cabelos avermelhados.

Eu venci o boboca do Gambler, la la la la la!

, Ally, voc venceu o boboca do Gambler. Mestre Gambler respondeu.



Kahsmin mandou Fawkes guiar Wendy pela catedral abaixo, at a cidade subterrnea,
j que ele tinha um assunto urgente a ser tratado, um que convenientemente o deixava
longe da peleja que devia estar acontecendo l embaixo.
Toda hora, Fawkes ouvia exclamaes assombradas vindas de Wendy sobre como as
pinturas eram bonitas ou como as escadas eram cansativas e como ela queria biscoitos
dinamarqueses e que leite era nojento.

Quando entraram na Tuonela subterrnea, se depararam com paredes de casas
derrubadas, sinais de luta por todas as ruas, multides descontroladas e uma aglomerao no
centro da cidade que s podia significar uma dessas duas coisas:

1 Briga

2 Muita briga


Vamos. Fawkes disse, puxando Wendy pela mo no meio da aglomerao. A Kristell
deve estar por... essa no.

Fawkes parou boquiaberto, respirando em quilteras: dentro de um crculo delineado
por pessoas assustadas, estava Kristell Sinnett, olhos brilhantes como os de uma coruja na
calada do noite, fixados em uma nica pessoa:
Victoria Vihre.

Kristell e Victoria se rondavam como duas ginetas selvagens se estudando para o
ataque: Kristell estava coberta de hematomas e a ferida em seu peito reabrira (dava pra ver o
sangue sob a roupa dela), mas nada disso importava para a lder de torcida enfurecida.

Victoria estava tima em comparao: um corte na boca era todo estrago que ele
conseguia ver na garota de cabelo verde. Fawkes quase havia se esquecido como eram os
olhos de Victoria Vihre quando ela se tornava um demnio, as pupilas tornavam-se finas
como adagas de malaquite polida, lembrando um felino noturno.

Victoria sorria um sorriso enjoado de prazer.

Quem so essas? Elas to danando? Cad a msica? Wendy preguntou confusa.

A de cabelo verde a Victoria, a loira a sua amiga Kristell, elas to lutando e acho
que s vai parar quando perder a cabea. Fawkes contou preocupado.

Mas por que elas esto brigando?! Wendy perguntou abismada.

Porque a Kristell pssima para controlar o temperamento dela. ele respondeu,
lembrando os ataques de raiva da ex-namorada.

Que?!

Olha, no difcil irritar a Kristell, qualquer coisinha e ela perde a cabea e quer
descontar a raiva dela em tudo e em todos ao redor dela, tipo agora.

Mas por que ela t brava?

T vendo o cabelo dela? Fawkes perguntou, apontando para Kristell.

Claro que eu t, t engraado, mas faz ela parecer louca.

Ele costumava chegar at o meio das costas dela, mas ontem algum infeliz fez
picadinho do cabelo dela. E vai por mim, ningum, nesse mundo nem no prximo ama tanto o
prprio cabelo como a Kristell. Fawkes sussurrou, com medo de que Kristell ouvisse e
resolvesse que arrancar a cabea do ex-namorado ia ser mais interessante que brigar com
Victoria.

Wendy pareceu sentir a dor de Kristell: ela passou as mos pelos prprios cabelos
escuros enquanto olhava para a amiga; se no fosse o corpo de lder de torcida, seria fcil de
confundi-la com um garoto agora.

Ela descobriu isso hoje cedo, e desde ento, parece que soltaram o inferno na Terra
pelo que o Kahsmin contou, e isso quase sempre acontece quando a Kris fica irritada. Ns at
temos planos pra quando isso acontece, da ltima vez que ela perdeu o controle assim foi
quando eu e ela terminamos e... Wendy? WENDY!

Wendy estava parada entre Kristell e Victoria.

Oi Kristell. ela disse.

Sai da frente. Ordenou Kristell fria.

Vamos conversar.

Kristell respondeu, pulando por cima da Wendy e atacando Victoria com a selvageria de
um lince, ou leo da montanha, ou qualquer coisa que te agarre pelo pescoo, te jogue no
cho e te estrangule at voc ficar roxo e morto.

Se Fawkes no estivesse aflito com toda a situao, estaria rindo da cara que Wendy fez
para as duas: uma expresso que no indicava medo, mas sim a pergunta srio mesmo,
galera?


Eu sou mesmo amiga de uma menina to idiota assim? Wendy perguntou em voz alta
para Fawkes.

De sbito, Kristell parou, cessou o ataque Victoria e virou-se para Wendy:

O que voc DISSE?

A distrao foi o bastante para Victoria se livrar do peso de Kristell.

Repete o que voc disse, agora! Kris ameaou, se aproximando determinada.

Voc idiota pra ficar brava por uma coisa to estpida. Wendy respondeu como se
nada tivesse acontecendo.

Fawkes no tinha a mnima ideia do que Wendy queria com aquilo, se que ela queria
alguma coisa.

S sabia que ela quase perdeu a cabea quase perdeu a cabea, sorte a Victoria ter sido
mais rpida e segurado Kristell a tempo.

Saia daqui. Victoria sibilou com o corpo imobilizado de Kristell sem suas mos.

No at a minha amiga parar de ser idiota. Wendy respondeu.

Fawkes, e toda a multido em volta delas, arquejaram.
Por que essa menina queria fazer alguma coisa por Kristell quando nem lembrava que
elas eram amigas?

No me chame assim, Wendy. Kristell bufou, enquanto se debatia contra o aperto de
Victoria no seu pescoo e peito.

Voc t descontando sua raiva em um monte de gente que no tem nada a ver com o
seu problema. Isso muito idiota. Wendy disse, despreocupada.

A multido assentiu em silncio.

ELES ME ARRUINARAM!

ELES CORTARAM SEU CABELO! Wendy respondeu de volta.

ERA IMPORTANTE PRA MIM!

CABELO CRESCE SUA NARCISISTA IDIOTA! No como se eles tivessem feito algo
irreversvel e, mesmo se fosse, voc ainda conseguiria viver. Para de ser chorona. Wendy disse
dura.

Okay. Fawkes pensou Se ela ainda tivesse a memria dela, no teria dito isso.

No havia um pulmo que no prendesse a respirao na expectativa do que viria em
seguida: Victoria no deu sinal de que havia afrouxado o aperto, mas a expresso de Kristell
parecia mudada: no era mais uma montanha de raiva assassina pronta para matar qualquer
um na sua frente.

S uma montanha de raiva assassina pronta para matar Wendy.

Fcil pra garota com retardo na cabea falar, no foi com voc.

Wendy andou firme em direo Kristell, ainda presa nas garras de Victoria. Seus
passos ecoavam no silncio da multido, que mal podia conter o suspense.

Uma vez frente frente, Wendy fez o que ningum poderia esperar.

Tirou uma faca de dentro das roupas e a ergueu na altura da cabea.

Outra arfada em conjunto de todos ali presentes.

Wendy segurou seu prprio cabelo, o cortou com uma facada s.

MEU CABELO! J ERA! QUE HORROR! EU VOU EXPLODIR! AHHH, AHHH NO GHUA
BUAHAHATBSGSAGHGSASGNSHSAGASHGASSSS...

Wendy no explodiu.

E no havia alma viva na plateia que no estivesse bestificado com o repertrio de sons
estranhos que aquela garota tinha na manga.

Qual a sua defesa agora? Wendy desafiou, jogando o cabelo na cara da Kristell e
saindo de cena antes que todo o seu cabelo tocasse o cho.

Captulo 20

1 de Setembro, 1989


A ti, rogo que deleite-se ao partilhar sua vivncia com esta aprazvel alvorada
afnica, estimado, bem-querido e amado dirio. Presto-lhe cumprimento de mimos e
ternuras tais, contraditrio que venha a soar, uma vez que sou eu a proferi-los, porque, na
hiptese de um dia eu retornar aos afagos e amassos de suas pginas, viria a ser um regalo
mavioso sentir-me bem-vinda em meu passado, uma vez que careo de esperanas tais
quando miro o futuro.

Finda a gerocomia de meus sonho molambentos, observei minhas juntas jaldes em
sua algia, minha mente fatloqua previu que hei de sofrer mogigrafia, vulgarmente
chamada cibra dos escritores; caso esta vil premonio trilhe em vias alinhadas minha
realidade, terei de resumir minhas atividades leitura de tomos clssicos ou do dicionrio
oculto sob o frouxo soalho e orar para que limoctnia no faa de mim mais uma vtima.

Muita bulha em minha janela guarnecida fazia um pssaro preto como a chona, de
calda e asas azuis ndigo, pssaro cujo nome exato, envergonho-me afirmar, no faz parte
de minha cincia, embora esteja eu quase certa de que uma ave da famlia Sturnidae,
rabigo como era, um main que cresceu em demasia, suponho eu. Ave tal vinha
encontrando entretenimento bicando o vidro com seu rostro robusto, como que
implorando por asilo em meu presdio.

Em segredo, fiz preces para que entrasse, que fosse meu novo amigo, me chamando
para brincar l fora, entre as flores, sobre as rvores e alm do cu celeste, onde eu nunca
seria capaz de alcan-lo, e isto de pouca importncia seria, vendo que, como todo bom
amigo, ele haveria de retornar.

Mas se ele entrasse, e meu pai o visse, eu seria forada a com-lo.

Apenas este melindroso recordo me serviu de consolo quando vi que o pssaro
abandonara a janela e meu invite de amizade, meu grito silente de socorro.

O relgio sitiado no fastgio da parede marcava a quarta hora da matina: a luz da lua
meio cheia alastrava-se na melancolia de meu quarto acabrunhado. Me encontrava
encarcerada na jaula construda por papai para punir meu crime solene: nascer.

Crime, cujo mundo assentia em concordncia ser de ignobilidade tamanha, sequer
demandava veredito, uma vez que, caso tal opinio encontrasse-se em discrepncia com o
verdadeiro aqui e agora, j estaria eu ouvindo os urros furibundos daqueles que
demandam a justia dos insontes.

Mas insonte eu no devo ser.

Pois urros tais eu nunca ouvi.

Falho em constar a existncia de prazer quando entretenho conceito tal, em
verdade vos digo, meu amado dirio, de nada nutro minh alma seno da mais sincera
repulsa ao entreter tal abstrao no insulamento do meu amargurado eu, sem embargo,
esta mesma abstrao a nica plausvel na caada por explicao ao encarceramento
srdido ao que sou submetida.
Talvez haja verdade quando ele aponta e diz que sou um aberrao abominvel.
Todavia, s hoje, s agora, eu voto no chorar minha sina em ti, meu amado dirio.

Papai est l embaixo, acordado.

s vezes, tenho a sensao de que ele desenvolveu imunidade ao torpor noturno e,
talvez, seja a inadimplncia de seu sono que explique a folia dele em acreditar que a
prpria filha uma antema contra tudo que bom e de natureza virtuosa. Tambm
explicar-se-iam os constantes pedidos de perdo para o ser por ele alucinado em suas
irrupes sbitas de culpa.

Ou, talvez no durma por medo de como sua conscincia o tratar em sonhos.


Mas hoje, ele no dorme por ter visitas.

Faz horas que venho escutando a cavaqueira entre ele e um segundo homem.

Ambos regorjeando em risos enfadonhos, afogados em lereia de natureza pudica e
impenetrvel por mim, temas como punio divina e acerto de contas foram citados.
No me apetece ouvir terminologias tais, mas menos ainda apetece-me concluir que
papai, magnicida de minha liberdade, e seu conivente, os usem para explicar porque os
caminhos de papai esto enleados desgraa que sou eu.

Por qu? Por que, pergunta voc, meu amado?
Porque a dita providncia promulgou que eu havia de ser seu castigo.

Mas quem definiu o MEU castigo?

E quem est castigando quem, afinal? A mim no cabe saber, minha mente v o todo
desta situao como simplrio e iditico, mas que voz uma menina de dez anos pode
sonhar em ter para argumentar contra seu pai, o portador de seu po, embebedado em
grola sabedoria?

Na minha cabea, a soluo to simples: aceita-me como sou, e serei capaz de
am-lo como s, e vice-versa. No estaramos punindo um ao outro com nossas presenas,
mas nos amando como pai e filha deveriam.
Como nos livros, como na fauna, como na vida.

Mas esta s a minha cabea implorando por uma sada de fcil acesso.

Notei a j pronunciada quietude dos homens l embaixo e confesso: nesta noite, tal
silncio faz-me pinguelear em apreenso: creio eu, logo ele haver de escalar as escadas,
soturno em seu ribombo, com a finalidade sbria de alimentar-me e, se a sorte me sorrir,
espancar-me.
Viu? H em mim faculdades de ironia.
H... h... eu sou pattica.

Antes de anunciar minha ida e meu adeus, venho esmolar seu perdo por meu erro.

H pouco mais de quatro horas, destitu-me dos vanescidos resqucios de meu
dcimo ano de vida.

Feliz aniversrio para mim.

Agora? Agora est em meu poder escutar papai carregando meu presente escada
acima.

Rogo para que a dor no seja insuportvel desta vez, ainda estou a recolher os
escassilhos de minha esvada dignidade, modas e pulverizadas no ltimo aoite.

Ah, meu amado dirio, quisera eu estar desacordada nas horas que se aproximam.

A vem o meu presente.



T aqui. Foi tudo que ela trouxe do orfanato com ela. Kristell disse, colocando uma
mala esverdeada sobre a cama.

Depois da pequena confuso em Tuonela, muitos curativos em vrias pessoas e o que
pareceram horas de Kristell chorando por ser uma idiota (Fawkes concordou com ela ser uma
idiota, mas achou melhor no dizer em voz alta), ela resolveu se desculpar com todos, inclusive
Wendy.

Foi quando Fawkes avisou que ela tinha perdido a memria e que precisava de algo
com conexo emocional com o passado dela para restaur-las.

Ela falou aquelas coisas sem saber que era minha amiga?! Kristell perguntou
assombrada.

A gente avisou ela que vocs eram amigas, mas s isso. Fawkes respondeu.

... ela mesmo uma pessoa incrvel. Kristell comentou.


A primeira coisa que Kris fez foi procurar Wanda, a boneca de Wendy. Kristell disse que
as duas eram praticamente inseparveis, mas quando perguntaram para Wendy sobre a
boneca, tudo que a menina respondeu foi:

Eu tenho uma boneca? Se sim, ela no t comigo. Wendy disse, e voltou para o livro.

O primo do Kahsmin disse que ns tnhamos que dar o objeto pra ela, no falar dele.

Eu no sei onde ela guardou a boneca... Kristell respondeu pensativa.

Enquanto os dois pensavam no que fazer, Kristell comeou a contar histrias sobre o
Orfanato das Neves: quando a Wendy colocou ovos nos sapatos da irm Romena,
simplesmente porque por que no?, depois contou da vez que Wendy e Christina entraram
numa casa abandonada e fingiram que eram fantasmas s pra assustar todas as meninas do
orfanato que entraram depois delas.

Ainda contou da vez que a Mary Ashdown roubou uma roupa de freira e fingiu por
quase trs dias ser uma das irms. Ela ser mais alta que a Kristell ajudava muito. A irm Mary
dava comida vontade para Kristell, Wendy e Christina. Tambm levava Dana para falar com a
irm Romena por ser chata e irritante.

Pena que o disfarce no durou. Algum percebeu que a Mary sumiu, e outro algum
percebeu que a irm Mary parecia MUITO mais nova que todas as outras, mas tudo bem, a
irm Sarah conseguiu amenizar um pouco o problema no qual Mary se metera.

Quem irm Sarah? Wendy perguntou.

Nesse ponto, Kristell desistiu das histrias e, finalmente, lhe ocorreu procurar alguma
coisa nos pertences da amiga, guardados na casa de Edgar.

Fawkes teve que admitir uma coisa: ele adorava e preferia Kristell de cabelo longo, mas
a Wendy ficou bem mais bonita com o cabelo curto. Claro, essa uma daquelas coisas que
voc no fala em voz alta, ainda mais quando sua ex-namorada acaba de voltar pro quarto com
algo pesado nas mos.

Deixa eu ver: umas trs roupas e uma caixa e... nossa! Wendy caprichou mesmo nesse
vestido. Kristell disse, tirando um vestido preto e branco da mala de Wendy.

Guarda isso. Wendy pediu no instante em que viu o vestido.

Por qu? Kristell perguntou.

Eu... no sei, mas eu no gosto dele. Wendy respondeu fazendo cara de repulsa.

Tudo bem... ah, o que tem aqui dentro? Kristell perguntou, tirando uma caixa de
dentro da mala e abrindo-a. Papel, mais papel, a lanterna e... A LANTERNA ela disse erguendo
o objeto D isso pra ela.

Fawkes deu a lanterna para Wendy e os trs assistiram fascinados enquanto nada
acontecia.

Era pra acontecer alguma coisa? Wendy perguntou, desligando e ligando a lanterna.

Deve ter mais alguma coisa aqui. Kristell disse, voltando para a caixa Alguma coisa no
meio desse monte de... eu no acredito nisso. ela disse com assombro na voz, erguendo um
envelope amarelado, sem data, sem nome, sem nada alm das trs palavras:

Para minha filha.

Ela me mostrou isso s uma vez. Kristell disse, suas mos procurando instintivamente
o cabelo que deveria estar na sua testa, a recolhendo quando lembrou que no havia mais
nada ali Se isso no der certo, nada vai dar. Wendy! ela foi at a amiga.

A vem o meu presente. Wendy disse em voz perdida, ainda lendo seu livro.

Leia isso. Kristell disse, entregando o envelope nas mos da amiga.

Wendy passou o envelope de uma mo para outra sem, em momento algum, tirar os
olhos dele. Eu... acho que conheo isso. Wendy sussurrou, franzindo a testa, abrindo o
envelope, retirando com cuidado no caracterstico dela, e se pondo ler, no exatamente em
voz alta, mas ouvvel e carregada de carinho.

Imagino quantas perguntas voc queira fazer, minha filha.


Se pudesse, responderia todas, e ainda faria mais milhares de perguntas para voc.
Como foi seu dcimo quinto aniversrio?
Voc superou algum medo hoje?
Fez algum amigo novo?
Mutilou os sonhos dos seus inimigos... quero dizer, defendeu algum que no podia se
defender sozinho? Seu pai ficar orgulhoso se souber que sim.
Espero que voc seja uma pessoa boa como ele; vocs dois tm os mesmos olhos.
Com sorte, vocs tambm tero o mesmo corao, moldado em amor que palavras no
explicam.
Di em mim saber que nunca vou ouvir sua voz me respondendo essas perguntas.
Mas pelo menos, posso responder algumas das suas:
Seu aniversrio na noite de 25 de Outubro, e voc era um beb maravilhoso.
Voc sempre gostou de fingir que cantava com seu pai, e tambm gostava quando ele
erguia voc bem alto. Eu tinha medo que voc casse, mas ele nunca deixou isso acontecer.
Eu no tenho certeza, mas acho que sua primeira palavra foi asa, ou casa, seu pai jura
de p junto que asa, mas no importa, eu fiquei mais feliz do que qualquer pessoa pode
sonhar em ser quando ouvi sua voz.
E voc sabe que estou fugindo da pergunta que voc mais quer fazer. No sabe?
Eu sei que sabe, voc minha filha, voc quer respostas, tanto quanto seus pais.
Por que no estamos juntos? eu quase consigo te ouvir dizer.
O motivo que sua me cometeu erros na vida dela. Erros que fizeram muitas pessoas no
gostarem dela.
Esses erros, eles vo custar a minha vida.
H pessoas atrs de mim, Wendy, agora mesmo, pessoas com quem tenho laos de sangue.
Entenda, como sua me, eu posso aceitar meu destino, mas no posso permitir que o
mesmo acontea com voc. Eu no descansaria em paz se soubesse que meus erros
custaram a vida de uma minha filha, uma das nicas coisas boas que fiz na vida.
Por isso eu a levei para o Orfanato das Neves. Soube que havia amigos l.
Amigos e segurana. Pelo menos at que cresa o bastante para poder se defender sozinha
e voltar para o lugar onde pertence, espero que l seja um bom lar.
Pode no fazer sentido agora, mas um dia voc vai entender, minha filha.
Meu tempo nesta vida est no fim, ento guarde com carinho as palavras dos seus pais:
Nosso amor por voc supera o insupervel, voc nunca estar s quando pensar em ns.
Seja feliz, Wendy.
PS.: E cuide bem da Wanda. Deu muito trabalho faz-la.


As mos, os lbios e at os olhos de Wendy tremiam enquanto ela abaixava a carta.

Wendy? Voc t bem? Kristell perguntou baixinho, se aproximando da amiga.

Minhas... minhas costas esto coando. Wendy murmurou.

E desabou em choro no ombro da Kristell.
No havia porque esconder, e ela nem queria: seu corao saltava no seu peito sempre
que lia aquelas palavras, e isso era algo que nunca iria mudar. Nem se realmente tivessem
apagado sua memria, ela nunca iria esquecer das palavras de sua me.

Eu me lembro. ela anunciou, mas Kristell no se importou, apenas abraou a amiga.

Muito tempo se passou com ambas presas no abrao uma da outra. Em algum
momento, Fawkes saiu do quarto (devia estar desconfortvel para ele) e s depois de muito
mais tempo, Wendy voltou a falar:

Eu realmente cortei meu cabelo por sua causa? Wendy perguntou com um sorriso,
embora os olhos ainda estivessem vermelhos.


Cortou. Kristell disse rindo tambm.

Isso porque foi voc que veio com todo aquele papo de no se importar com cicatrizes
quando a gente tava no hospcio. Wendy brincou.

Eu disse que eu tinha cicatrizes, no que eu lidava bem com elas. Kris respondeu, e as
duas caram na gargalhada, e continuaram at a barriga de Wendy comear a doer.

Kristell limpou a garganta e tentou parecer sria quando falou de novo:

Voc ainda quer voltar para o Orfanato das Neves?

Wendy olhou para Kristell, ainda tentando se acostumar com a ausncia dos cachos
loiros que emolduravam o rosto da amiga.

Sabe, eu pensei muito naquilo que voc disse sobre pessoas precisarem de ns. No
Orfanato, eu sei que h pessoas como a Cora e a LaVerne que precisam de algum como eu
para estar com elas. Algum que ame aquelas meninas como eu amo, entende? Wendy disse
por fim.

Eu... entendo. Kristell disse, com um desapontamento maior que a vida no seu rosto.
Ento voc vai MESMO voltar? ela perguntou, olhando fundo nos olhos da amiga.

Aqueles olhos caramelos fizeram a resposta de Wendy travar na ponta de sua lngua.
, Kristell, eu sinto que elas precisam de algum como eu. Wendy disse por fim.
Kristell no disse nada, apenas abraou a amiga, como se estivesse tentando tirar todo
o ar de seus pulmes.
Elas precisam de algum como eu. Wendy repetiu no ouvido da Kris, com um sorriso
travesso no rosto E a irm Sarah bem parecida. Agora, Tuonela precisa da WENDY, se no
quem vai parar minha amiga louca quando ela ficar estressada?
... EU VOU MATAR VOC WENDY! e as duas comearam a rir de novo enquanto Kris
fingia que socava a cara da amiga, sem perceber o tempo passando l fora.
Naquele momento, mesmo na ausncia das outras amigas, Mary e Christina, Wendy
estava feliz como se estivesse em casa pela primeira vez, atrevendo-se a dar seu primeiros
passos fora da jaula que era seu medo.
Ela passou o resto da tarde falando sobre como Fawkes tinha tentado impression-la
com uma histria ridcula de como ele a salvou dentro do Hospcio para Demnios de Virrat, e
o quanto ele tinha ficado engraado com a cicatriz na cara. Kris respondeu a cada trecho da
narrativa dizendo que ele era um canalha e no valia nada.
Mas pelo menos, ele tirou mesmo a gente de l.
Srio?
Ele lutou mesmo com o Ethan Blakewood, foi horrvel... tinham vermes saindo da
minha pele e eu tentei arrancar eles fora. Kris disse, mostrando as cicatrizes que ela mesmo
infligira em seus braos.
Antes que Kristell retomasse a histria, algum bateu na porta.

Pode entrar! as duas responderam.

Para a surpresa de todos, era o Mano Pamonha, suando e bufando como se tivesse
subido quase mil degraus de escada correndo... ah, espera, ele realmente teve que fazer isso.

Oi... ... Kris... eles querem... ... fazer um ltimo...

J entendi Mano, eu t descendo j. Kristell disse, se levantando da cama o ltimo
ensaio, Wendy, quer ir?

Eu deso logo depois, a sua parte muito curta pra eu querer ir agora. ela disse rindo.

Tudo bem, at mais. Kristell j ia fechando a porta, quando lembrou de perguntar S
uma coisa, da onde voc tirou aquela faca que voc usou pra cortar o cabelo?

Tava dentro desse livro. ela disse, pegando o livro de capa preta e surrado.

... e de onde voc tirou esse livro?


Tinha uma coisa me incomodando quando eu deitei nessa cama, a eu fui olhar debaixo
do colcho e ele estava l. Tipo mgica, s que melhor.

Kristell lanou um olhar suspeito para Wendy, mas no disse nada alm de:

T, te vejo l embaixo, e leve isso a. ela disse, apontando para o livro.

Pode deixar. Wendy esperou at os passos de Kristell sumirem, para dizer S espera
eu descobrir de quem esse dirio.

1 de Outubro, 1989


No h em mim mestria para compreender o que se passou, meu amado dirio, est
tudo consumado no sapal atamancado de minha conscincia esdrxula.

Estava eu apenas descrevendo a noitada, pinturilando em vocbulos os pssaros
que voavam (em sua drapetomania por mim compartida) do outro lado de minha janela.
Eram airosos em demasia, que deleite seria caso fosse possvel compartir de liberdade tal.
Ah, minha alforria instigada na ensancha de meus sonhos acrisolados...

Papai entrou no quarto: nunca outrora havia eu prestado ateno na modorra
macilenta e lasciva que emanava de seu sorriso mentecapto.

Ele arremessou, desprovido de desvelo, uma pequena gaiola ao cho, uma bem
menor que a jaula onde ele me mantinha prisioneira.

Voc gosta desses a, no gosta? ele bramiu, com agror no barrito, fora de si como
um demente prfugo.

Na catfora de minha lazeira, vi-me falta de entendimento, at meus olhos
rubicundos entregarem sua ateno desmedida ao que havia na cardina da gaiola.

Um pssaro Main, desacorooado, preto com cauda e asas azuis, pedinchando
liberdade; qui fosse o mesmo que vi em meses idos.

Devo admitir: houve em mim pequena euforia quando vi meu pai presenteando-me
com pssaro de peculiaridade tamanha, quem sabe aquilo fosse uma tentativa de...
Fazer as pazes.
Reconciliao desarrufada.
Minha puerilidade no tarda em me espantar.

Papai fez questo de esperar ver sorriso desabrochando no meu semblante, s para
depois sacar um martelo pesado e enferrujado de seu cinto de ferramentas. Nunca um
sorriso honesto vanesceu to fugaz de minha face.

A primeira martelada caiu custosa na gaiola, o que s serviu para abrir a portinhola
e libertar o galhardo pssaro. Liberdade lbil e de natureza umbrtica, uma vez que, o
Main to somente havia mudado de uma gaiola para outra, ligeiramente maior.

PAI, NO! eu rouquejei, mas papai, em seu surto panteado de loucura, continuou
martelando em direo ao pssaro POR QUE EST FAZENDO ISSO?!

Esse pssaro sempre fica a noite toda na sua janela. Ele o mal, assim como voc,
eu sei disso: e o mal tem que ser eliminado. Ele urrou com teratia audvel em sua voz.

Minha agonia clamava liberdade com urgncia, mas eu sequer podia tocar a grade.

PAI, NO.

Meu quarto jazia gebado e esculhambado, papai manuseava desazo o martelo,
todavia, at um relgio quebrado acerta duas vezes por dia. Quando percebi isso, algo
francho e colrico, um gatafusco amanhado em eloquncia quis apossar-se do meu eu.

BAM

Por pouco a cabea do pssaro escapa ilesa, minha cabea, todavia, entrou em vias
de implodir sobre minha espdua e, minhas mos, a memria ressequida, mas pareciam
as de... um monstro, e no as de uma garota.

BAM

O pssaro grasnou em agonia: meu pai havia acertado sua asa.


Tal ato luctfero fez obumbrar minha viso. Estava ciente de minha conscincia, e
ciente de uma sanha descabida contra a tirania ignava e ignorncia esburgada de meu pai,
mas tudo que vi foi um reles pesadelo cuja memria quase toda se ocultara em minha
mente.

Quando novamente vi-me senhora de mim. O sol brilhava alto no cu, eu estava
livre de meu enclaustro, a janela se encontrava escancarada e...

Meu quarto jazia imbudo em sangue: no piso, no assoalho, na mesa, at em voc,
meu amado dirio e, o mais perturbador, nas minhas mos.

No lembro se gritei, todavia creio que no, no do meu feitio.

Havia penas espalhadas aqui e acol, mas nenhum resqucio do pssaro que meu
pai capturara. Desfadigava-se longe de minha cincia a conscincia incumbida de alertar-
me: deveria eu aliviar-me ou preocupar-me em tal situao?

Era irrefutvel que eu havia sofrido um lapso, mas uma lesta aferida confirmou que
aquele sangue no me pertencia, mas ento...

Papai? eu chamei, e o silncio urrou em resposta.

A maior poa de sangue formava-se sob o vo da porta.

Embetesgada pela carestia de escolhas, convoquei toda minha vontade desvalida e
escancarei a porta:

Desta vez, meu amado dirio, eu gritei com toda a pujana que uma menina de onze
anos e um ms pode ter, enquanto um favnio tapejara fedendo a sal se fazia indiferente
mim nos ares de meu quarto.

L estava meu pai, penduricado por uma faca na porta de meu quarto, sangue ainda
efundia de seu corpo fendido.

No sei como, talvez no caiba a mim saber como, mas, e eu estava flente ao
perceber, papai estava em vias de razo:

Eu era... eu sou um monstro.



Eu odeio essa cidade. Caleb disse.

Havia acabado de fazer uma parede de vento na sua janela para impedir o
apedrejamento que algumas crianas estavam fazendo contra o farol. Agora elas corriam para
longe, gritando ofensas que j haviam perdido o sentido para ele.

recproco. Voc deu timos motivos eles. Anuk respondeu.

A lua brilhava alaranjada sobre o mar: suas ondas de luz sequer eram ameaa para
extinguir a escurido do quarto de Caleb, mas era o bastante para que ele pudesse ver o que
estava fazendo.

Bem, pelo menos estava fazendo, at Anuk chegar, o que na verdade foi bom, pois ele
ainda se sentia deslocado no manejo de agulhas e linhas.

Eles sabem que eu no sabia o que estava fazendo na poca, e eu j salvei a vida de
metade deles pelo menos duas vezes.

Humanos no so muito bons em perdoar. Anuk disse Se fossem, no sofreriam nem
metade do que sofrem, mas voc j est ciente desta realidade, Caleb, parte de voc
humana.

Parte de mim est morta.

Detalhes.

No deveria estar caando?

Deveria, mas antes tive que vir avisar: tenho mais dois mestios para buscarmos: Um
um garoto na Irmandade dos Garotos sem Nome e a outra uma menina no Orfanato das
Neves.


Caleb olhou o lobo com um sorriso no rosto: adorava visitar a Irmandade dos Garotos
sem Nome. No que houvesse um bom motivo para isso: o lugar era decadente em todos os
sentidos da palavra, mas ficava numa espcie de cidade grande cheia de carros e
construes to altas que fariam os Darlit ficarem com inveja.

E havia pianos nas ruas: era bom poder tocar e ver pessoas comuns o cercarem,
aplaudindo ao final de cada pea. Pessoas que no sabiam o que ele tinha feito.
Nada era melhor que ser apreciado sem julgamentos.

A passagem da irmandade abre quando?

Em duas semanas.

Qual o nome do mestio?

O garoto, ainda no sei, mas a garota se chama LaVerne.

Caleb sorriu e voltou a trabalhar com o fio e a agulha.

O que est fazendo? Anuk perguntou.

Um presente.

O lobo andou ao redor de Caleb: tudo que deve ter sido capaz de ver foi um monte de
algodo e um pedao de pano que Caleb estava tentando dar formato.

Para quem?

Caleb parou e tirou, de dentro do piano, a boneca de Wendy, onde a havia escondido:
admirou por vrios minutos a semelhana entre o brinquedo e a garota de verdade; os olhos
de boto verde; o cabelo de barbante preto; at as roupas pareciam com as que ela gostava de
usar.

Era linda, igual a...

Wendy. Caleb respondeu.

Voc se condenou por causa dessa garota. Anuk disse, sereno como um pai caridoso.

No importa.

E talvez a cidade inteira.

Pouco me importa Tuonela.

Mas importa Kahsmin, e importava sua me. Voc no pode condenar uma cidade
inteira porque algumas pessoas tm boa memria, seu dever deve ser maior que seu orgulho.

Caleb no disse nada: se fosse um mestio de demnio, j teria se transformado e
comeado a destruir as pinturas nas paredes, o piano, o farol, Tuonela, os Darlit e metade do
continente. Tudo bem, nem tanto, mas era esse o sentimento que ele sentia quando pensava
em cuidar de Tuonela: dio, puro e refinado.

Gambler pode vir a manipul-lo. Anuk comeou a dizer.

Boa sorte. Caleb disse, sua voz, no entanto, era a encarnao sonora da derrota Ele
poderia usar voc at onde eu sei.

No, h coisas que nem mesmo ele tem poder sobre. Anuk disse rouco.

Caleb no entendia porque o lobo optava por fazer uma voz to difcil de ser entendida,
sendo que ele se comunicava com a mente e podia fazer praticamente qualquer voz que
quisesse. Tambm no entendia porque estava pensando nisso num momento to importante.

Voc sabe como ele pretende agir? Perguntou por fim.

Gosto quando faz boas perguntas, Caleb. Anuk disse, se levantando e andando em
crculos ao redor do mestio de anjo Eu tenho meus palpites.

Sou todo ouvidos.

O primeiro, e menos provvel, atravs de Wendy, estamos falando de Gambler,
Caleb Anuk acrescentou quando Caleb fez cara de discordncia Alis, em algum momento,
precisamos conversar sobre ela: voc j percebeu que ela no como as outras, no ?

J, ela emana algo que nunca vi nos outros mestios, mas eu no sei o que .


Isso me deixa curioso, o jeito que os vagalumes seguem aquela garota, isso no se
parece com nenhum poder que eu j tenha visto em um mestio.

Mas este no o ponto. Neste instante, Wendy uma das pessoas mais ingnuas em
Tuonela. No difcil para Gambler usar isso seu favor, e voc sabe, no , Caleb?

Caleb ficou tentado a tomar aquilo como um insulto, mas conteve-se e...

Est me chamando de ingnuo?! No, ele no se conteve, foi um insulto mesmo.

Analise seu acordo com Gambler com um olhar frio e me diga se no foi ingenuidade
da sua parte. Anuk disse calmo Mas se preferir, posso dizer que foi completamente imbecil da
sua parte se envolver com ele.

Eu no sabia quem ele era, e voc sabe, volte para Wendy. Caleb pediu irritado.

Eu acredito que, agora, ela seja a pessoa mais prxima de voc, tirando eu e Kahsmin.
Seria fcil manipul-la com histrias sobre seu passado, sobre como voc ajudou os Darlit a
derrotarem Tuonela, e ele ainda teria boa parte da cidade para confirmar a histria. Voc at
guarda uma arma dos Darlit aqui dentro.

A espada dos Darlit ...

Eu sei porque voc tem a espada. Ela no, e Caleb, eu sugiro que voc seja honesto
com ela sobre o que realmente aconteceu em Tuonela quando os Darlit vieram, por mais que
venha a ferir seu orgulho. Caso contrrio, ser fcil faz-la voltar-se contra voc, e voc no
teria fora para ir contra Wendy, ns dois sabemos.

Caleb no discutiu. Anuk tinha jogado verdades na cara dele na mesma velocidade com
que ele era capaz de atirar flechas em inimigos e fazer tempestades de vento para jogar
espectros para o horizonte infindo.

Pea a ela que venha aqui amanh cedo, diga que vamos treinar. Pode fazer isso por
mim? Caleb pediu, juntando os dedos na frente de seu rosto, tentando bolar um plano sobre o
que deveria fazer.

Com prazer, Caleb, mas continuando: como eu disse, acho esta via de ao a menos
provvel, se tratando de Gambler. Anuk continuou, se sentando, quase que como um
humano, sobre o banco do piano A segunda via de ao, na minha opinio, faz mais e menos
sentido, ao mesmo tempo.

Como assim? Caleb perguntou intrigado.

No difcil para voc me responder quem a pessoa que mais te odeia em Tuonela.

Autumn DeLarose Liddell.

Sim. J existe uma pr-disposio no Cisne de Tuonela para odi-lo, e quando falamos
dela, estamos falando da nica pessoa que se equipara voc em toda Tuonela, e talvez em
todo continente, quando se trata de habilidades em combate: mas o pior que ela no
precisaria ser manipulada para agir contra voc, s de um motivo.

E a que essa ideia torna-se improvvel: no h motivo. Caleb resmungou.

Gambler um mestre, ele forjaria um, nem que tivesse que usar a maldio em seu
favor.

Maldio? Caleb perguntou.

Anuk lanou um olhar surpresou para Caleb.

Voc no sabe?

Caleb odiava admitir que no sabia, mas meneou cabea.

Que maldio? Perguntou.

Centenas de anos antes de seus avs sonharem em nascer, havia uma lenda sobre esta
cidade: Reza a lenda que Tuonela era a divisa entre o mundo dos vivos e dos mortos, o prprio
nome, Tuonela, significa algo semelhante submundo em lnguas esquecidas: por ser um
plano divisrio entre vida e morte, havia um ser cuja funo era ser um intermdio para
auxiliar na travessia.

Este intermedirio era um cisne negro.


O cisne negro no era um animal comum: quem entrasse em contato com ele, mesmo
que fosse atravs de um reles olhar, teria a alma sugada, facilitando assim, a morte de seu
corpo e a liberao de seu esprito, intermediada pelo cisne.
Interessante. Caleb comentou.
Interessante o que vem seguir: Autumn nasceu com uma maldio que a torna
muito semelhante ao Cisne de Tuonela: quando ela mata, a alma de seu adversrio sugada
para ela, junto com todos os tormentos dessa pessoa.
A maldio nasceu nos olhos dela. Anuk acrescentou.
Por isso ela cega? Caleb perguntou, demonstrando mrbida curiosidade.
Por isso ela vrias inmeras coisas que sequer somos capazes de imaginar, e por isso
seus olhos devem permanecer vendados, pois funcionam como os do cisne negro das lendas.
Caleb se sentiu inquieto com aquela revelao.
Por que nunca me disse antes?
Eu no vejo como isso faz qualquer diferena na maneira com que vocs se tratam.
Anuk respondeu A maldio vai alm dos olhos: qualquer vida que ela tire em combate
tambm sugada para ela.
Junto com a alma, seguem os tormentos, tormentos murmurantes que se acumulam
nas rebarbas de sua alma e que, aos poucos, ho de consumir a sanidade de Autumn.
Esta a maldio do Cisne de Tuonela.
Caleb estava estupefato com o que tinha acabado de aprender sobre Autumn. De
repente, toda a raiva, sentimentos vingativos e sarcasmo dela faziam muito mais sentido. De
que outra forma ela poderia sequer sonhar em lidar com as centenas de almas aprisionadas
dentro dela?
Acredito que Gambler possa us-la contra voc. Anuk disse por fim.
Caleb concordou em silncio. Ele olhou sobre sua mesa, a confuso de fios e algodo
que havia feito no o estimulava a continuar seu trabalho. A lua spia fazia Anuk parecer um
lobo laranja com olhos fcsia esverdeados, o som do mar era como uma melodia, cantando
uma eterna cano de ninar para todas as vidas que se perderam em suas ondas.
Ainda acredito numa terceira hiptese. Anuk anunciou depois de muito tempo de
silncio.
E qual ?
O lobo pulou do banco do piano, ficando bem na frente de Caleb, de uma forma que
ambos pudessem se ver cara a cara. Caleb sentiu o gelo das profundezas do mar em seu peito
quando viu a preocupao que o lobo carregava no olhar.
Helena. Anuk revelou.

Captulo 21


Dormir? Quem queria dormir? Dormir o caf de quem tem muito tempo livre. Eu
sem dvida no preciso disso. Ouviu, Ally? Wendy sussurrou s quatro da manh: Kristell
dormia do seu lado.

O ltimo ensaio, ou pelo menos o pedao que Wendy conseguiu assistir, tinha sido
espetacular: ajudava muito quando metade do elenco tinha poderes legais que ajudavam a
fazer os objetos flutuarem, entrarem em chamas, explodirem, se reconstrurem e essas coisas
legais que ela s havia visto na TV e nos livros da J.K. Rowling.

Que horas ser que eles chegam? Wendy havia perguntado quando Kris entrou.

Os Darlit? Tomara que nunca, mas geralmente, eles chegam meio dia. Voc acha que
vai ter pesadelos essa noite?

No sei. Acho que no.

Seis horas mais tarde, Wendy descobriu que estava errada. O banheiro, sua me, os
retalhos de Wanda, a poa de sangue, o monstro atrs da porta e, claro, a Princesa do Caos
ainda estavam l.

Apesar de seu monlogo melodramtico sobre caf e tempo livre, ela conseguiu, sim,
dormir desta vez, e at que se sentia bem descansada.

Isso , se sua mente no parasse de lembr-la coisas como: Ally vai chegar! Kristell t
ficando bem cansada de voc precisar dela pra dormir. Voc cortou seu cabelo com uma faca
que matou um homem!

Droga. O dirio entrou para a lista de coisas que voc s se esquece enquanto est
dormindo e nos primeiros minutos depois de acordar, outros itens nesta lista seriam:
1 - Ex-namorados (de acordo com Kristell e Mary)
2 - Motivos para ter depresso (de acordo com Christina)
3 - Aquele resto de sobremesa que voc escondeu no armrio que no leva pra Narnia
s pra poder comer mais tarde (de acordo com Wendy em pessoa)

Assim que sua mente serelepe lembrou da existncia do dirio, Wendy o tirou de baixo
do travesseiro.

Isso a no tem nome? Kristell havia perguntado antes de dormir.

Um dia teve. Wendy respondeu, mostrando a primeira pgina rasgada do dirio.

Foi uma boa ideia. Se eu tivesse um dirio, eu no colocaria meu nome nele.

, nem eu.

Wendy estava quase que completamente obcecada com o dirio: um vcio normal em
leitores e seguidores de sries.

Alias, minto. No estava to obcecada com o dirio. Apenas em descobrir sua dona.
Ela estava mentalmente comparando a caligrafia do dirio com a de todo mundo que
ela conhecia. O que, de fato no ajudava em quase nada, j que s conhecia a letra da Kristell e
do Edgar aqui em Tuonela.

J sabia que no era de nenhum dos dois: alm da letra no parecer nada com a da
Kristell, Wendy viveu com a menina no Orfanato das Neves. Impossvel ela ser filha desse pai
doente mental.

A no ser que... ela seja duas!

Nah.

Edgar, apesar de ter um estilo de escrita parecido, era um garoto. Sem falar que a letra
dele era horrvel e indecifrvel, enquanto a do dirio parecia ter sido traada por algum
formado em vrios cursos de caligrafia artstica.
Inveja do talento e vocabulrio que essa garota tinha aos onze anos.


Num ataque de desespero, Wendy comparou a escrita com a de sua me. Mesmo
sabendo que ela devia ter escrito a carta com pressa, dava para ver que a letra no tinha nada
a ver, embora ambas tivessem algo em comum:

No havia assinatura.

Levou anos para aceitar que sua me no havia assinado a carta: anos espiando a
caligrafia da irm Sarah e todas as outras irms para ter certeza de que nenhuma delas havia
escrito a carta e mentido que fosse da sua me.

Depois, vieram as especulaes que variavam entre:

Eles esto vivos e bem, em algum lugar do mundo, e no querem uma filha
atrapalhando a vida deles (descartado por ser muito a cara da Dana)
e
Aposto que t escrito com tinta invisvel! (descartado aps a quase destruio total da
carta numa tentativa de revelar a tinta, envolvendo cera, fogo e uma Wendy de nove anos)

Ela se acostumou com a ideia de que, simplesmente, no houve tempo para assinar.

Havia outro detalhe que impossibilitava o dirio de ser da sua me:

A data: 1989 foi onze anos atrs. A dona do dirio devia ter vinte e dois hoje.
Complicado uma me de vinte e dois anos com uma filha de dezesseis.

Ou talvez no fosse, Wendy ainda no entendia nada desse mundo. Talvez garotas
pudessem ter filhos em qualquer momento... talvez fossem os garotos que engravidassem,
igual cavalos marinhos. Isso com certeza seria um incentivo para Wendy querer uma filha, um
dia, bem distante de hoje.

Ela abriu o dirio e leu a primeira data que surgiu entre as pginas: 25 de Dezembro.

Algum arranhou a madeira da porta.

Wendy pulou assustada na cama, instintivamente jogando o dirio pra baixo da cama
(tente crescer no Orfanato das Neves com a irm Romena l. Vai criar estes mesmos hbitos).

O barulho ficou mais forte, chegando a ser agudo como um infeliz arranhando um
quadro negro. Incrvel como a Kristell conseguia dormir com isso.

Abra a porta. uma voz se fez ouvir.

Anuk? ela disse, se acalmando, como se tivesse acabado de descobrir que o
personagem favorito do livro dela no ia morrer.
Ainda.

Ela se levantou e abriu a porta e... nada ali.

A outra porta.

Wendy abriu a porta do banheiro: l estava o lobo de olhos azuis.

Como voc entrou aqui? Por que no entrou pela porta da frente?

Eu... no fao ideia. Vamos, Caleb quer te ver.

Momento sentimentos divididos: O cara mais apolneo (Wendy procurou no
dicionrio, a palavra queria dizer exatamente o que ela pensava) que voc conhece quer te ver
as quatro da manh. Seria perfeito, se no fosse o fato de ele ter um histrico de traio e uma
espada dos Darlit escondida no quarto.

Mas so quatro da manh. ela disse.

E voc estava acordada. Vamos.

Era difcil argumentar com um lobo grande que fala por telepatia e costuma ter razo.

Tudo bem: Caleb havia salvado sua vida no Hospcio para Demnios de Virrat, e era
quase um elfo, embora ele no o aceitasse ainda, por ser um chato, bobo e mala sem ala.
Wendy resolveu seguir Anuk: sorrateira at a sada da casa de Edgar. Depois at o alto
das escadas que davam na catedral de Tuonela e, finalmente, o farol.

Saudades, Capito e Terror.


O sol ainda no havia nascido, e Wendy gostaria muito que continuasse assim para
sempre: nunca, em toda sua vida, tinha visto um cu to infestado com estrelas como aquele.
No Orfanato, quase no conseguia ver estrelas por causa das luzes da cidade, mas aqui, no
havia luz nenhuma noite, exceto a lua.
Era quase to perfeito quanto...
Bom dia. a voz de veludo de Caleb veio de dentro do Farol, junto com ele, um monte
de flechas e um arco que, provavelmente, era o mesmo que ela havia deixado em Virrat, no
lembrava de t-lo trazido de volta O que aconteceu com seu cabelo?
Partiu numa aventura em busca de novos horizontes e autoconhecimento... e me
deixou pra trs. Bom dia, elfo. Wendy disse, sentindo suas bochechas corarem quando o viu
rindo da sua piada infeliz Por que me chamou to cedo?

Os Darlit vo chegar hoje. No quero treinar voc na frente deles. ele disse.

Faz sentido.

No est sentindo falta de nada? Algo que foi com voc at Virrat? Caleb perguntou,
abaixando o capuz e revelando o rosto. Wendy podia estar errada, mas parecia que ele no
tinha dormido a noite toda.

Na verdade... no, por qu?

Caleb tirou Wanda de dentro do sobretudo e jogou na direo de Wendy, que agarrou
a boneca no ar.

WANDA! EU ACHEI QUE... voc estava na minha mala esse tempo todo. Ela confessou
envergonhada para a boneca Eu nunca mais vou me separar de voc de novo. Prometo. Onde
voc pegou ela?

Caiu das suas roupas l em Virrat. Ele disse, passando o arco e a aljava de flechas.

Ah, obrigada. Ela disse hesitante.

Vamos, seu treino vai ser um pouco diferente hoje. Caleb disse enquanto Anuk se
aninhava ao lado dele. Voc no vai atirar em alvos de madeira.

Wendy, Caleb e Anuk comearam a se afastar da cidade, em direo s montanhas.

Por que no?

Porque voc vai atirar em mim, e depois vai desviar dos meus contra ataques.

VOC T LOUCO?! Ela falou to alto que chegou at a sentir as pessoas acordando
irritadas nas poucas casas que no estavam abandonadas. Provavelmente xingando-a.

Talvez: H uma coisa que meu pai disse em uma das nicas visitas que ele fez: Voc
capaz de milagres em momentos de necessidade. Com isso em mente, eu resolvi que vou
fazer voc precisar se defender como nunca precisou na vida, vamos ver que milagres voc
esconde, Wendy. Caleb disse, e Wendy comeou a entender porque ele estava to sorridente
hoje.

Ele ia matar ela.
E se divertir com isso.



Kristell Sinnett? Edgar a chamou pela porta entreaberta.

Me chama de Kris, amor. Ela sussurrou suave e lasciva de volta, se virando, abraando
e beijando o travesseiro com tanta fora que deixou Edgar sem reao por muito, mas muito
tempo mesmo.

Ah eu... estou bem aqui, Kris. Ele disse por fim.

Que? Kristell disse, acordando de vez e... ficando mais sem jeito que um garoto tmido
fica quando a professora o faz ler algo na frente da turma Eu ... foi um sonho. concluiu ela,
colocando as cobertas de volta sobre o corpo.


Seu veredito em relao ao plano arquitetado definitiva? ele perguntou, ainda
vermelho.

Mais do que nunca. Me d licena um minuto, eu vou vestir alguma coisa.

Quase uma hora depois, ela tinha tomado banho, escolhido uma roupa (a parte mais
demorada) e cuidado do cabelo. Tinha que admitir que era bem mais fcil fazer isso com ele
curto, mas at agora, era a nica vantagem.

Que horas so?

So 5:15 da madrugada. Edgar respondeu.

Algum acordado?

To somente Wendy, todavia, ela encontra-se absente.

Onde a Wendy foi? Ela quase ouviu a gente d ltima vez. Kristell cochichou.

Saiu de soslaio com a criatura lupina do senhor Rosengard. de grande valia a crena
de que ela est na superfcie no momento.

Kristell no estava feliz em esconder coisas da amiga, mas se no o fizesse, corria o
risco de que Wendy tentasse persuadi-la a desistir do plano, e ela no podia fazer isso, no
depois de vir to longe.

Vamos ento, hora de montar o cenrio. Kristell disse, com um sorriso animalesco no
rosto e uma ansiedade sem medida brotando no seu peito. E me lembre de agradecer a
Autumn pela ajuda. Veneno de Serpa nunca foi to fcil de achar.




hoje, Meggie. Kahsmin disse, beijando o retrato de sua filha, nas primeiras horas da
manh.

Estava feliz em ver a dedicao de Kristell e Edgar montando o cenrio para a pea que
seria apresentada bem na frente da catedral, sabia que mais tarde o resto dos garotos chegaria
para ajud-los.

Ele prendeu o cabelo com um coque, como o general Darlit de quem roubou a
identidade costumava fazer, e se ps a procurar suas melhores roupas.

A Serpa de Autumn rasgou os cus e agora planava ao redor de Tuonela.

Kahsmin era incapaz de entender porque, do nada, Autumn resolvera que teria um
bichinho de estimao, muito menos como ela fazia a Serpa obedec-la e s voar aos
arredores de Tuonela, mas tinha que admitir uma coisa:

Viria bem calhar.

Nos ltimos anos, Neri e os outros Darlit haviam comeado a perguntar porque ele no
tinha uma Serpa: Todo general dos Darlit precisa de uma, e em tese, faclimo conseguir uma,
basta fazer um pedido formal e pronto, sem segredo, sem dores, sem perdas, ele receberia
uma nova.

No entanto, por melhor que fosse a micro rede de espies de Autumn, Kahsmin no
havia descoberto como fazer um pedido formal e temia ser descoberto caso tentasse fazer um
(nunca se sabe quando uma senha vai ser exigida), ento sempre se esquivava desta linha de
questionamento, geralmente enaltecendo Allenwick Darlit ou sua filha, a Harbinger da Morte,
ou comentando sobre as mais recentes conquistas dos Darlit.
A bola da vez seria Jussar.
Graas sua esquiva precisa, havia descoberto pontos importantes na cultura Darlit,
como a forma de comemorao apropriada do aniversrio de Allenwick, seus costumes, at o
modo de se vestir e falar.

Por isso sabia que uma homenagem Allenwick seria algo de bom gosto, mesmo sendo
feita sete dias aps o aniversrio do rei.


Hoje, treze de Dezembro no... no dia de Louhi, conforme o calendrio dos Darlit,
haveria de ser um dia grandioso, e tambm um dia em que ele no precisaria inventar
desculpas por no ter uma Serpa.
Obrigado de novo, Autumn.

O que vai acontecer hoje, pai? ele ouviu sua filha perguntar pelo retrato.

No era real, e ele sabia disso, mas no gostava de acreditar que a voz de Meggie era
mais que uma pea mal-aventurada da sua mente.
Ainda mais quando soava to real.

Eu vou brincar, Meggie.

Vai brincar do que, papai? ela perguntou, com a voz eternamente infantil.

Nossa brincadeira favorita, lembra? Fingimento!

EBA! Quem voc vai fingir ser hoje?!

Eu vou fingir ser um homem bem mau.

Voc vai fingir que um Grfite? Meggie perguntou curiosa.

Kahsmin no conseguiu evitar e comeou a rir sozinho no quarto.

Darlit, querida, e sim, eu vou. Kahsmin disse, acariciando a foto da filha.

O rosto de Meggie ficou muito plido e assustado quando ouviu aquilo.

Eu tenho medo deles, voc no vai virar um deles, n papai?

No, meu anjo, eu s vou fingir ser um deles at a brincadeira acabar.

E quando a brincadeira acaba? Kahsmin quase conseguia sentir a filha abraando ele
enquanto perguntava aquilo.

Quando eles forem embora e a gente puder rir deles pelas costas!

Kahsmin ficou ali, se divertindo com o retrato de Meggie. Sua mente parecia s pregar
essas peas quando os Darlit estavam por perto. O que era maravilhoso, pois ele duvidava
que, sem essas conversas, ele seria capaz de brincar de fingimento.

Depois voc vem brincar comigo? Meggie perguntou.

Ele sentiu seu peito frio quando seus lbios mentiram:

Claro, Meggie. Sempre.

Ele se viu sozinho de novo, com o cabelo preso, roupas pesadas e um sorriso abobado
que voc s espera encontrar em uma pessoa que acabou de acordar de um sonho bom.



No acredito que ele descobriu. Fawkes disse irritado, derretendo uma massa que ele
no tinha ideia do que era para colocar no buraco da parede que ele abriu alguns dias atrs.

Nem eu. Capito disse, deitado no sof.

Acho que ele tem um truque. Terror completou, tentando acender a lareira.

Um espio.

Algum que tudo v.

E nunca visto.

Algum que no toma banho!

O espio um de vocs? Fawkes perguntou sarcstico, tentando passar a massa
derretida no buraco Vocs dois no to afim de me ajudar no?

NO! Capito e Terror disseram juntos e comearam a rir e correr pela sala. Garotos
toupeira idiota. No serviam pra nada alm de sujar tudo, procurar tesouros que no existem,
ouvir a conversa dos outros e falar alto. Por isso os sentimentos de Fawkes pelos dois eram
fraternais e puros o bastante para que ele pudesse declarar, do fundo do corao:

Eu odeio vocs. e depois continuar concertando o buraco na parede, como se nada
tivesse acontecido Acham que essa cicatriz na minha cara vai destruir minhas chances com a
Wendy?


No! Disse Capito.

Pra estragar suas chances... continuou Terror.

Voc teria que ter alguma chance pra comear! Gritaram os dois juntos.

Eu j disse que odeio vocs? Era engraado como essas coisinhas faziam o dia de
Fawkes mais alegre, mesmo ele tendo acordado super cedo (sete da manh) para consertar
uma parede Vocs vo fazer algo com os Darlit quando eles chegarem? Colocar pregos nas
cadeiras deles? Fazer um terremoto? Chorar?

Roubar tesouros deles! Eles disseram juntos, de novo.

T. S no sejam pegos, e se algum me acusar por culpa de vocs eu vou...

Escurido Total.
De repente, Fawkes no conseguia ver onde Capito e Terror estavam: o buraco da
parede, a janela e o quarto inteiro se obumbraram como noites na calada do inverno, e, para
piorar...
Havia mais algum ali.
Ele podia sentir, no Capito, nem Terror, mas algum com uma aura vvida, sinistra,
ominosa e opressora, ameaando sufoc-lo como se fosse veneno no ar, penetrando aos
poucos todo seu corpo.

Ethan... Fawkes sussurrou, cobrindo o nariz e a boca.

Uma risada aguda violou seus ouvidos, desprezando as palavras do garoto.

Nunca me chame por um nome que no me pertena. uma voz fria como ao e afiada
como cauda de escorpio se manifestou no silncio.
Uma mulher alta, trajando um vestido de trapos rosados, um penteado de sculos
atrs, usando de penas que misturavam-se em cabelos cor-de-rosa, uma venda de renda em
seus olhos e sombras.
Sombras o bastante para apagar o meio-dia.

Voc j me viu antes, garoto. Ela acrescentou, com o rosto ameaadoramente
prximo ao de Fawkes, perto o bastante para que ele pudesse ver veias enegrecidas que
convergiam de seu rosto em direo seus olhos.

Como se sombras circulassem no lugar de sangue.

Voc... no minha imaginao? ele perguntou quando ela se afastou.

Palmas lentas vieram dela.

At uns minutos atrs, eu acreditava que Kahsmin era o maior imbecil desta cidade,
mas pelo visto, ele tem um concorrente de peso. Ela murmurou irritada No, seu bastardo
idiota: eu sou o motivo por voc estar aqui em cima. Ela proferiu as palavras com desdm
enquanto circundava Fawkes, furtiva como um leo faz com um antlope Eu sou Autumn,
Cisne de Tuonela, guardi da cidade.

Voc no uma Darlit? Fawkes perguntou, surpreso por sua voz no ter falhado.

Voc, realmente, no tem ideia de quem eu sou. Autumn afirmou ligeiramente
surpresa Talvez eu devesse comear a ouvir mais as vozes na minha cabea.

O que elas dizem? Fawkes perguntou por impulso.

Se mate. Ela respondeu em tom gutural.

Que?

Mais. Ela corrigiu Saia mais, enfim, eu sou Autumn DeLarose Liddell, o Cisne de
Tuonela e seria inteligente da sua parte decorar estes ttulos. Eu e Caleb somos responsveis
por proteger Tuonela, Caleb o faz em memria de sua me, e eu, em memria de minha
irm...

Spring? Fawkes interrompeu.

S percebeu o que aconteceu quando seu rosto estava sangrando: Autumn atirou uma
faca que raspou e cortou sua bochecha.

Tudo que ele precisava, mais cicatrizes.



Eu sou uma mulher vendada extremamente irritadia, considere isso antes de me
interromper de novo. Ela disse, mostrando um par de facas entre os dedos Eu avisei Kahsmin
que voc havia aberto o buraco nesta sala e, como eu esperava, ele o fez consertar isto
pessoalmente.

No entanto, eu no o delatei para que voc pagasse pelos seus erros. Eu tenho mais o
que fazer, eu o delatei porque, na noite em que voc esteve aqui, estava acompanhado, no
estava?

Sim. Fawkes disse, tirando o sangue da bochecha.

Sua companhia se resumia estes dois ela disse, apontando para onde Capito e
Terror deveriam estar E a garota nova, Wendy. Estou certa?

Est.

Voc tem algum vnculo com a garota?

Somos amigos.

No, no so: eu vejo atravs de voc, sei que no nada diferente da maioria dos
homens, cheios de desejos repulsivos, muito diferentes do que uma pessoa normal chama de
amizade. Voc me enoja por ser assim. Entretanto, voc e Wendy so, sim, prximos, o que
o torna ideal para o que vou ordenar que faa. Autumn minuciou em suas palavras.
Fawkes estava comeando a achar que estava melhor com Ethan Blakewood.

Obedecendo a primeira ordem de no dizer nada, ele esperou Autumn continuar.

Quero que vigie Caleb Rosengard e Wendy, tem minha permisso para falar. ela disse
por fim, ficando parada na frente dele.

Mas... por que quer isso? Fawkes quis saber.

Voc no tem muitos amigos, no ? Autumn apontou.

O que uma coisa tem a ver com a outra? Fawkes rebateu, ligeiramente ofendido.

Voc no nasceu em Tuonela, mas esteve aqui tempo o bastante para aprender sobre
o passado recente da cidade: se voc precisa mesmo perguntar o motivo pelo qual algum
gostaria de vigiar Caleb Rosengard, eu s posso assumir uma de duas coisas: ou voc no tem
amigos e por isso no sabe o que aconteceu por aqui, ou voc muito, mas muito burro
mesmo, e dizer que voc no tem amigos a melhor forma que tenho de amenizar sua
estupidez.

A verdade que eu sei que voc, no fundo, sente um imenso desprezo por tudo que
voc , e que isso se deve, em suma maioria, toda rejeio que voc sofreu de seu pai
quando ainda era um infante: eu vejo os hematomas que esse abandono deixou em todo o seu
corpo, no h como esconder a verdade de uma mulher cega.
Tambm sei que voc era, e continua sendo, uma criana carente que precisa com
urgncia desesperada receber amor das pessoas, uma vez que sem esse amor e ateno, voc
tende a sucumbir todo o dio que voc sente por existir e se torna um suicida, mas no
tiraria sua prpria vida porque muito vaidoso para isso, no heroico o bastante: voc um
show narcisista de ateno.
Respondendo a pergunta: Caleb Rosengard, um dia, traiu a confiana de Tuonela.
Tenho um forte motivo para acreditar que far de novo.
Fawkes estava boquiaberto, atnito, macambzio e lutando contra tudo que Autumn
havia acabado de dizer sobre sua pessoa: aquilo no podia ser verdade, ao mesmo tempo, s
podia ser verdade.
Mas se fosse, ele s tinha que fazer o que sempre fizera: ignor-la.

E a Wendy? O que ela tem com isso?


Kahsmin suspeita que a presena dela v trazer algo tona para Caleb, e que isso o
levar a trair Tuonela, de novo. Quanto mim, s posso dizer que existe algo na aura daquela
garota que no me agrada. ela disse agarrando o brao de Fawkes Hora de voltar.

Ela puxou Fawkes para cima e, com um tranco inesperado, ele estava de volta na sala
com a parede arrombada.

Caleb e Wendy esto treinando nesse exato momento, sobre as montanhas. Pode
comear a viglia. Perguntas?

Onde ns estvamos?

No Reino das Sombras. Perguntas inteligentes?

Fawkes considerou desafi-la, se recusar a obedecer e mandar aquela vaca rosa pro
inferno onde ela foi feita, mas o que disse foi:

O que exatamente eu estou procurando?

Autumn j estava sendo engolida pelas sombras quando respondeu a ltima pergunta:

Atitudes suspeita. Comece agora. Ela dizia, mas antes que sua silhueta sumisse por
completo, ela acrescentou Voc vai ignorar o que eu disse sobre sua natureza, mas sua
natureza no vai deix-lo esquecer. e com isso, desapareceu sem deixar vestgios.

Veremos. Fawkes murmurou.



DESCULPA! Wendy gritou.

Caleb havia levado a garota para o alto das montanhas que cercavam Tuonela, pelo
caminho mais curto: Caleb Air Line.

Treinar no escuro era bem mais difcil que imaginava.

Alguns poderiam argumentar que, na verdade, Caleb estava fazendo-a treinar sob a luz
das estrelas e lua, o que seria verdade, no fossem rvores baixas, suas habilidades
fenomenalmente nulas no arco e flecha e as loucuras que estava tendo que fazer para desviar
dos ataques dele.

Era verdade que ele no queria machucar ela de verdade, mas no fazia diferena, j
que ela conseguia se machucar sozinha quando se desviava dos ataques dele.

Eu no deveria me transformar antes? Wendy perguntou mais cedo, tentando se
agarrar qualquer coisa para fazer aquela tortura acabar.

No. Treine como humana, assim, quando se transformar, suas habilidades sero
multiplicadas de uma forma que voc no capaz de imaginar at experimentar por si
mesma. Ele havia respondido, e atirado uma flecha na direo dela.

Era bem conveniente que ele pudesse fazer vento para desviar as flechas que ele
mesmo atirava, seno Wendy j estaria morta.

O sol nasceu, eles fizeram uma minscula pausa para o caf da manh e logo voltaram
ao trabalho.

Wendy comeou a conseguir atirar as flechas sem deix-las cair, mas ainda precisava de
muito tempo para conseguir apontar a arma.

Sem falar que a mira dela ainda estava um desastre.

Caleb, por sua vez, passou a usar cada vez menos o vento para desviar as flechas que
ele atirava, o que causou dois pequenos cortes em Wendy: um no ombro e outro no pescoo.

Nada realmente fatal ou que fosse deixar cicatrizes.

Aquela manh toda se resumiu em:

Pegar flecha, mirar, atirar, pular para salvar a vida, repetir.

Tudo isso sem perceber avano nenhum.

Tinha comeado a considerar desistir do treino fazia j alguns minutos (horas).

Quando aconteceu.


Era apenas mais uma flecha comum mas, no momento em que a colocou no arco,
sentiu algo diferente: uma grande certeza sobre o que deveria ser feito.

Foi automtico, ela fez a mira e, com um leve balano, deixou a flecha ir.

Na direo da cabea de Caleb.

Sorte ter reflexos bons. Ele pois a mo na frente do rosto, mas antes que pudesse usar
o vento ou coisa assim, a flecha j havia transpassado sua mo.

CALEB, DESCULPA! ela repetiu, correndo at ele e largando o arco para trs Voc t
bem?!

Sua cabea acenava que sim, seu rosto e a sujeira da mo contradiziam sua resposta.

Como ele conseguia no gritar de dor? Wendy j teria entrado em desespero s com a
ideia de ter uma flecha enfincada na mo, ou em qualquer parte do corpo. De fato, estava
entrando em desespero de qualquer jeito: estava muito longe da cidade, no sabia nada de
primeiros socorros e...

Caleb tirou a flecha da mo e, finalmente, fez uma demonstrao aceitvel de dor. Ele
tirou algumas faixas de dentro do sobretudo que, com certeza, trouxe para caso Wendy
precisasse, e comeou a enfaixar a mo.

Descanso para o almoo. Aceita? Caleb perguntou quando terminou.

Wendy, assustada, suada, com cabelo grudado na testa, corpo fedendo mais que o
banheiro do Orfanato das Neves no dia de comida mexicana, aceitou de bom grado.

Afinal, quem recusa almoar depois de dilacerar a mo de algum?

Wendy achou que estavam voltando para Tuonela, mas Caleb se sentou sob uma
clareira e ficou l, esperando, sem tirar os olhos da mo enfaixada. Depois de alguns minutos,
Wendy achou que seria, no mnimo, educado fazer o mesmo que ele.

Como voc fez isso? Caleb disse, contemplando a mo contra a luz do sol alpino Seu
tiro foi mais rpido que os meus reflexos, eu nunca tinha visto algo assim.

A pergunta e a declarao a pegaram de surpresa.

Eu no sei. No achei que tinha feito nada diferente, de verdade. Wendy disse,
tentando ordenar o que estava pensando Eu s... me senti diferente quando peguei a ltima
flecha. No parecia que eu a havia atirado, foi mais como se a flecha estivesse me usando para
se atirar. Isso normal?

Caleb sorriu ao ouvir aquelas palavras, e Wendy se perguntou como algum pode ser
to doente ao ponto de ter a mo perfurada e sorrir com a explicao de como isso aconteceu.

Quer dizer que voc escolheu a arma certa. ele disse por fim Voc vai ser uma
excelente arqueira.

Obrigada. Wendy disse e, por mais que se sentisse culpada por dilacerar a mo dele,
no podia deixar de sentir um certo orgulho ao ouvir aquelas palavras Eu tenho um bom
professor.

Ela considerou encostar a cabea no ombro dele, at lembrar que estava mais nojenta
que pur de batata fora da geladeira por seis dias. Srio, no deixe isso acontecer, e se
acontecer, no coma, coma baratas mas no coma pur de fora da geladeira.

Acho que vamos comear a treinar com flechas sem ponta. Caleb comentou,
quebrando a seriedade do ambiente e fazendo os dois rirem, por mais sria que fosse a
sugesto dele.

Eu j pedi desculpas.

Eu sei. Ele disse olhando para o sol Os Darlit devem estar chegando.

Darlit.

Caleb. Wendy chamou Quando voc me mandou pegar o arco e flecha e ir para Virrat,
eu sem querer esbarrei em umas coisas e...

Voc viu a espada dos Darlit e quer saber porque eu tenho aquilo. Caleb completou.


Bem... . Na hora eu pensei que voc fosse um deles, mas isso no ia fazer sentido.

a espada da Harbinger da Morte. Eu tomei dela antes da batalha em Tuonela. No
que tenha feito diferena. A espada dos Darlit so ditas melhores que as de Kullervo, embora
sirvam tanto como arma quanto como um decoro, um smbolo de que uma pessoa , de fato,
um Darlit.

E por que voc guarda aquilo? Eu quase achei que voc era um Darlit disfarado ou
coisa assim.

Caleb limitou-se um sorriso torto quando ouviu aquilo.

Em partes, porque cortar a cabea da Harbinger da Morte com sua prpria espada ia
ser bem satisfatrio, mas a nica utilidade real que ela tem hoje ser parte do disfarce do
Kahsmin como um Darlit.

Wendy se sentiu to envergonhada quanto uma criana de seis anos cantando na
frente de uma famlia no Natal por ter pensado que Caleb fosse mau e viria a se voltar contra
Tuonela e deixar de ser seu elfo. Para resolver isso... mudou de assunto.

Se voc meio anjo, por que no tem asas?

Pelo mesmo motivo que permite seu amigo ruivo usar fogo sem se transformar.

E qual o motivo?

De fato, ele no pode se transformar, isso no existe nele. Acontece em alguns
mestios, como ele e eu: ns no nos transformamos, mas temos todo acesso aos nossos
poderes. No entanto, se houvessem mais mestios de anjos, voc veria bastante gente voando
com asas por a.

E por que no h mais mestios de anjos?

Anjos so... orgulhosos. A maioria no gosta de se misturar.

O seu pai gostava. Wendy comentou.

, ele gosta. Voc j reparou aonde estamos?

Wendy foi pega de surpresa pela mudana de assunto e quase disse no meio do nada,
morrendo de fome, cad o almoo?, mas resolveu usar os olhos antes.

rvores, trilhas, insetos, calor, som das ondas se quebrando e...

Aquela Tuonela l embaixo?

Certo.

Ento, esse o penhasco de onde voc me jogou quando chegamos na cidade.

Exato.

Por que o telhado das casas esto brilhando?

So espelhos. A luz que voc v na parte subterrnea de Tuonela vem desses espelhos,
so construdos para refletir o sol de qualquer ngulo durante o dia.

Isso... genial.

Foi ideia do Kahsmin. Ele disse, se colocando ao lado dela.

Wendy estava sem jeito ainda, mas no era por ter aberto um buraco na mo dele, ou
por ter achado que ele ia cortar a cabea dela com a espada dos Darlit, ou pelo simples fato de
ele saber usar arco e flecha e ser quase um elfo, mesmo achando que elfos no existissem.

Era mais por uma pergunta que ansiava uma resposta. Talvez ela a conseguisse dessa
vez.

Caleb, no Orfanato das Neves, voc... fez um negcio estranho: beijou a minha mo e
disse que j tnhamos nos visto antes. E olha, eu tenho certeza que eu me lembraria de ter
visto um cara igual voc antes. Por que voc fez aquilo?

E todo o clima leve que havia sido feito foi estraalhado por uma bola de demolio
depois que a pergunta foi feita.

Desculpa, se no quiser falar...


Como disse, eu me enganei, voc me lembrou algum. Ele disse por fim E alguma
coisa me impulsionou agir daquele jeito. Eu teria continuado ali, esperando uma resposta
sua, se a irm Sarah no tivesse interrompido.

Ah, sei. Eu te lembrei algum especial? Wendy perguntou curiosa.

Caleb olhou toda a paisagem ao seu redor, prestando ateno em cada detalhe, cada
gota de orvalho, cada aroma e cada pssaro sobrevoando o cu, antes de dar uma resposta
monossilbica e to precisa quanto a mira dele:

No.

Wendy no sabia se devia se sentir feliz ou desapontada com isso. De fato, ela no
tinha certeza de mais nada exceto da fome gigantesca que sentia. Quase podia ouvir seu
estmago urrando por pizza ao mesmo tempo em que cada msculo do seu corpo comeava a
doer.

O que veio depois, ela nunca poderia ter previsto.

Voc algum especial. Caleb completou a resposta.

Depois que ele disse isso, Wendy s teve uma vaga lembrana de seu pulsar
acelerando, seu corao batendo mais forte, o ar entrando com dificuldade no seu corpo, um
sorriso idiota e involuntrio no seu rosto e...

Seu primeiro beijo.

Captulo 22


Ela quer brincar comigo, ela t com medo l embaixo. a voz de James no soava como
uma criana, sequer soava humano: parecia mais um eco, frgil como um sonho, quebradia
como uma promessa no cumprida, pronta para se transformar em estilhaos nos ouvidos de
quem pudesse se aventurar a ouvir.

Ningum se aventurava. Ningum alm dele.

Por que vocs enterraram a Jane? Ela no gosta de ficar sozinha.

Seus olhos estavam vidrados, presos no teto, embora no focassem nos padres de
pintura, ou nas rachaduras, nem nos pequenos insetos que andavam sob a superfcie ou no
homem estranho que acabara de entrar ali.

Tudo que ele via era o corpo da irm sendo enterrado.

Por que aquele homem jogou tanta terra em cima da minha irm? Ele no sabe que
fica difcil brincar com tanta terra em cima da gente?

Sinto muito pelos modos do meu primo. O homem disse.

Quem seu primo? James perguntou.

Kahsmin, o homem que enterrou sua irm. Ele me disse que ela estava morta.

No. A voz de James no era um grito de desespero, como se espera de uma criana
neste estado, mas sim algo to absoluto que ameaava ser assombroso Ela est viva, e ele
jogou um monte de terra em cima dela.

Este foi o nico momento em que seus olhos pareceram centrados em algo, sua
linguagem corporal demonstrava tanta certeza que Hakasalo quase acreditou nele.

Quase.

Nada era mais comum em algum, principalmente uma criana, que demonstrar sinais
de negao logo aps uma experincia traumtica, e ver sua famlia e cidade inteira serem
dizimadas em uma nica noite eram, de fato, condies mais que ideais para gerar um trauma.

Esse jovem ser excelente para estudos.

Me conte, James, o que aconteceu naquela noite, em Jussar?

A voz, os olhos e o corpo da criana retornaram ao seu estado catatnico inicial com a
pergunta: a criana era como um pequeno fantasma, murmurando suas lamrias, alto o
bastante apenas para ser compreendido, no alto o bastante para ser convidativo.

Uma mulher veio...

Os olhos dele fecharam de repente e ele comeou a se contorcer na cama, como se
lutasse contra um monstro que apenas ele podia ver. Hakasalo quis par-lo, mas anos de
prtica o ensinaram que aquela seria uma pssima ideia.

James, por favor, ontem voc demonstrou significativa melhora ao falar comigo, no
sucumba to facilmente. Voc est em Tuonela agora, Jussar e o que aconteceu l esto no
passado. Hakasalo disse com calma dissimulada.

Vrios minutos se passaram at James ficar calmo.

Uma mulher veio, ela disse que ns estvamos condenados por irmos contra a vontade
do Darlit. Eu no sei quem esse, mas o Halloway devia saber.

Halloway?

James assentiu, sem desviar os olhos do teto.

Meu meio-irmo. Mame sempre disse que ele era meu irmo, mas eu e a Jane
sempre soubemos a verdade. O Halloway disse pra moa que a nica condenada ali era ela, se
ela esperava conseguir... conseguir...

Lutar? Ofereceu Hakasalo.

Lutar contra a cidade inteira, sozinha.


James mergulhou de novo em profundo silncio, o que seria muito normal, no fossem
aqueles olhos que se recusavam a fechar.

Ela est ficando com fome. James disse.

Quem?

Minha irm.

Voc estava falando sobre... Halloway. Hakasalo disse.

James comeou a rir e a chorar ao mesmo tempo. Hakasalo se viu sentindo um
pequeno buraco negro brotando no seu peito, como uma esponja marinha, sugando toda
emoo que fosse diferente do crescente pavor que James estava provocando.

O que no fazia sentido. Hakasalo j havia presenciado inmeras pessoas tendo a
mesma reao, e nunca foi afetado por isso. Sempre fora frio como um bisturi nas mos de um
mdico. Por que essa criana tinha esse efeito sobre ele?

Estava chovendo. A gua caa feito lgrima de gigante. No dava pra ver nem ouvir
nada quando Halloway e toda Jussar atacou. ele disse rindo com lgrimas nos olhos A Jane
disse que ia ficar tudo bem.

E ento? Hakasalo insistiu quando James ameaou ficar em silncio de novo.

Ela disse pra eu fechar os olhos. Depois eu ouvi tudo explodir ao meu redor e desmaiei.
Quando eu acordei... mame, Halloway e todo mundo tinha morrido.

Voc disse que ouviu alguma coisa explodir?

Tudo explodiu, e eu tenho certeza que foi aquela moa.

Voc pode descrev-la?

James balanou a cabea negativamente, como se houvesse culpa em admitir que no
conseguia se lembrar de algo que devia t-lo marcado. Se ele pelo menos pudesse fechar
esses olhos seria mais fcil trabalhar com ele...

Tinha algum com ela?

Duas pessoas.

Duas? James voc tem certeza de que era s...

Eram ela e mais duas pessoas, s ela atacou.

Isso era preocupante. Experincia ps traumtica aps perder tudo que conhecia em
uma nica noite era uma coisa. Dizer que uma cidade inteira havia sido destruda por uma
nica pessoa, em uma velocidade to grande, era outra, muito mais preocupante.

Essa mulher se apresentou alguma vez?

Ele assentiu e disse: Harbinger da Morte.

Hakasalo no estava surpreso com a resposta.

No havia muito o que fazer. Ele resolveu que daria tempo para o garoto se recuperar
primeiro e, se isso no acontecesse, ele providenciaria algum tipo de tratamento, como os
sugeridos nos livros que vinham do mundo daquelas menina, Kristell.

Obrigado, James. Hakasalo disse, pronto para sair, quando...

Me ajuda. James pediu com uma voz lamuriosa.

o que estou fazendo.

No, me ajuda a tirar a terra de cima da minha irm. Ela vai ficar muito zangada se
tiver que fazer isso sozinha.



H quanto tempo o tempo estava parado? E como ela ia saber? At porque, isso um
paradoxo, no ? Se o tempo realmente parasse, no haveria passagem de tempo para que
algum fosse capaz de saber por quanto tempo o tempo parou.


Dizem haver uma eternidade dentro de um segundo. Hoje, pela primeira vez, isso faz
sentido. O tempo apenas a iluso mais bem feita j criada! Entenda: seus segundos podem
durar uma eternidade, mas no final, sua eternidade ter durado apenas um segundo. Viu?

Um piscar de olhos e boom: o para sempre para sempre se acabou.

E mesmo acabando, o tempo se atrevia a parar quando um evento era carregado de
verdade. Isso, verdade. Nada complexo, nenhuma estrutura atemporal cheia de engrenagens
que ningum sabe ao certo para que servem, mas apenas a pura e mais simples verdade era
capaz de parar o tempo.

Wendy, t me ouvindo? Wendy podia imaginar sua amiga, Mary, ou Victoria, ou a loira
de cabelo curto, perguntando por ela.

Claro, ela no respondeu, pois no estava ouvindo. Estava presa na sua eternidade, a
sua prpria verdade.

E a verdade era: no importava que Caleb tivesse deixado seus lbios j havia algumas
horas, nem que ela estivesse deitada na cama do quarto na casa do Edgar, nem que os Darlit
tivessem chegado, ou que ainda no tivesse almoado.

No, essas so as coisas que o tempo conta, e isso no conta para a felicidade de
verdade. O que conta que, em sua mente, Wendy ainda estava com ele, refletida naqueles
olhos cor de tempestade, perdida entre a prpria respirao e o beijo com gosto de fantasia
que dela ele roubara.

Foi perfeito, Wanda. ela murmurou. Se Wanda pudesse falar, teria respondido Eu
ouvi nas primeiras nove mil vezes, obrigada, me liga quando tiver novidades.

VOC QUER ME OUVIR, MULHER?! Kristell pulou em cima da amiga.

Wendy finalmente saiu do seu trance, reparou que ainda estava fedendo e tinha uma
loira de cabelo curto em cima dela.

... faz tempo que voc t a?

Kristell, olhou estranho para Wendy. No o estranho do tipo Voc soltou um pum, n,
safada?, mas estranho do tipo contagiosa a doena?

Amiga, t doida da cabea? Faz vinte minutos que eu t aqui falando como voc tem
que se comportar com os Darlit aqui, voc no ouviu NADA?! Kristell disse, se deitando do
lado da amiga.

Eu no vi voc entrar. Eu estava... presa numa eternidade. Wendy disse sem pensar.

E por acaso eu quero saber o que isso quer dizer? ela perguntou cruzando os braos.

Acho que no.

Vai, fala a, por que voc t assim derretida? Leu Nicholas Sparks de novo? Ela brincou
enquanto se ajeitava na cama.

No, no foi nada que eu li. Foi algo que... aconteceu.

Kristell ficou subitamente alerta ao ouvir aquilo.

O que voc fez?

No foi exatamente eu que fiz. Na verdade, foi o que ele fez... ela disse sonhadora.

Wendy, por favor me diz que voc no...

Beijei...

... diz que no foi...

Caleb Rosengard. Meu elfo da guarda. Wendy disse, abraando Wanda com fora,
rindo e fazendo coisas estranhas que pessoas fazem quando sente sentimentos brotando na
barriga e tomando conta do corpo todo. Tipo uma doena mesmo.

Ento, ela ficou surda. Sufocada tambm.

Kristell deu um berro, no um gritinho, ou um gemido, mas um BERRO de excitao,
to alto que talvez at os Darlit l em cima pudessem ouvir. Claro, junto com todo berro de

excitao, vem um abrao estilo retorno da jiboia de quinze metros, caso contrrio, ela no
seria Kristell Sinnett.

Eu t TO FELIZ por voc no ter beijado o Fawkes!

Surda, sufocada e engasgada de tanto rir com a declarao aleatria da amiga. Era
quase como estar no Orfanato das Neves, se pudesse acrescentar Mary e Christina Tuonela,
essa cidade seria a equao perfeita da perfeio para Wendy.

Sim, equao perfeita da perfeio, me aguarde, Pulitzer.

Me conta TUDO. Kristell pediu com a delicadeza de um cavalo selvagem.

Wendy fez uma longa narrativa, comeando com Anuk aparecendo no banheiro da casa
do Edgar, passando pelo momento pico em que Wendy perfurou a mo do Caleb com uma
flecha, cortando a parte onde Caleb disse ter pensado que Wendy era outra pessoa e
terminando com eles se escondendo durante a chegada dos Darlit.

Eles viram vocs?!

No, eles chegaram nos drages deles, a gente se escondeu entre as rvores.

Que bom. E Kristell deu um tapa em Wendy Voc no pode ficar morrendo de amores
quando monstros assassinos esto invadindo a cidade. ela disse rindo.

Se eles tivessem visto a gente, o Caleb ia matar todos eles. Alias, eu no sabia que eles
tinham drages. Wendy continuou, evitando soar surpresa, embora sua vontade fosse gritar
COMO ASSIM EXISTEM DRAGES E ELFOS NO?!

Na verdade, so Serpas: parecidas, mas menores, e elas tm veneno ao invs de fogo.
Voc viu quantas vieram?

Quatro. Wendy disse.

... os demnios de verdade chegaram.

Um estranho silncio veio depois dessa resposta e Wendy podia entender porque.

Kristell estava banhada em raiva por ter que fazer uma pea para os responsveis pela
destruio das vidas e sonhos de tantas pessoas.

A prpria Wendy se lembrava que a nica coisa que a separou de uma infncia normal
(ou qualquer adjetivo que faa mais sentido para uma garota meio demnio) eram os Darlit.

Havia tambm Tup, o ndio, estava se preparando para lutar contra os Darlit, s para
reaver o lder da tribo dele, que por acaso tambm era seu pai.

Milhares de pessoas morreram, outras milhares foram usadas e descartadas.

Tudo graas aos Darlit.

Os demnios de verdade chegaram.

Voc no precisa ir l em cima se no quiser, t bom?

No, eu vou com voc. Wendy respondeu, ficando de p.

Wendy... voc ainda no tomou banho, n? Kristell disse tapando o nariz.

Ah, esqueci. ela disse rindo.

Depois de um bom banho, alguns curativos e uma arrumao bsica no cabelo que
restava, as duas foram para a Taverna Do Fim dos Tempos, afinal, a garotinha apaixonada tinha
se esquecido de almoar.

Quem voc e o que voc fez com a Wendy? Kristell perguntou.

Por qu?

Porque a Wendy NUNCA esqueceria de almoar. NUNCA.

As duas riram enquanto comiam um prato de... bem, Wendy no sabia o que era
aquilo, mas era bom e parecia macarro ao molho funghi, exceto pelo fato de que macarro
no deveria se parecer com quiabo empanado, mas no importa, comida comida.

Kristell passou o almoo (na verdade, janta, eram sete e meia da noite) explicando
como Wendy deveria se comportar na presena dos Darlit: as reverencias, os termos

estranhos pelos quais eles se chamavam, como Lorde Comandante, que era como deveria se
referir Neri, e assim por diante.

Os outros no tm importncia. Apenas faa a reverencia e vai estar tudo certo, d pra
lembrar disso? Kristell perguntou.

Aham, tem mais alguma coisa?

Mantenha a postura, as mos fora de vista ( menos que consiga mant-las
transformadas em garras) e olhe para tudo com ar de superioridade. Vai ser como se voc
fosse um deles.

Eu no gosto nada dessa ideia.

Ningum gosta. No sei como o Kahsmin consegue ser to bom ator ao ponto de
parecer que ele e o Neri so amigos desde sempre. Vamos?

As duas se arrastaram at a parede que separava o subterrneo da escadaria que
levaria Catedral. Nenhuma delas queria verbalizar o que sentiam, mas a tenso flutuava no
ar, com seu peso lgubre, seu cheiro mrbido e seu tom submisso.

Seus passos nunca foram to lentos enquanto subiam a escadaria.

Wendy no achava ser possvel sentir uma felicidade to imensa e uma juno de
sentimentos to funestos no mesmo dia. Sua pequena eternidade parecia um sonho que
lutava contra o esquecimento, quando comparado sensao de estar andando para a forca
que se arrastava ao redor do seu pescoo.

Wendy, antes da gente continuar, eu queria pedir uma coisa. Kristell disse, quando
chegaram na porta que levava para a catedral.

O que ?

Quando a gente encontrar a galera da trupe, No conte pra ningum que voc beijou o
Caleb. Nem o Edgar, nem o Allan, a Victoria, o Marco, o Elizeu, o Mano Pamonha, a Paloma, a
Tereza ou qualquer um. Eles podem no reagir bem. Kristell comentou.

O rosto de Wendy era a confuso: Tantos conselhos teis e ela me vem com isso?

Por qu?

Ele no anda por a escondendo o rosto toa. O povo, principalmente os mais velhos,
o odeiam. Contam que ele fez coisas horrveis no passado, coisas que ajudaram os Darlit a
tomarem Tuonela.

Como assim? Achei que era porque ele no estava aqui quando os Darlit atacaram.

Que? No. pior que isso. Os mais velhos dizem que ele o culpado por Tuonela ter
cado, e que Kahsmin o culpado por Tuonela continuar assim. Alguns dizem que ele deu as
direes pra Harbinger da Morte em pessoa, em troca de alguma coisa. Outros dizem que ele
na verdade e sempre foi um Darlit, e que ele nos espia e mantm contato com Allenwick
atravs do Anuk. Ningum tem uma histria muito concreta.

Nada disso faz sentido. Anuk me protegeu no orfanato e Caleb um anjo,
literalmente. Wendy disse, inconsciente para o quanto estava irritada ao ouvir que pessoas
no gostavam dele, mesmo ele sendo o cara que protegia todos eles.

Ser um anjo no exatamente sinnimo de ser bom por aqui, amiga, e enfim, as
pessoas tentam fazer coisas ruins com o Caleb por causa do que quer que achem que ele tenha
feito. Roubam as coisas dele, jogam pedras na casa dele....

Eles so idiotas. Wendy comentou.

Eu sei, eu s t dizendo isso porque eu tenho medo que eles faam alguma coisa assim
com voc tambm, caso descubram que voc t se envolvendo com ele. Eu t pedindo pra
voc no contar pelo seu bem. T bom? Pelo menos por agora, enquanto os Darlit esto aqui.

... t.

Ei, eu conheo essa cara. O que foi?

que eu achei que no existisse gente to idiota aqui em Tuonela.


Kristell suspirou, colocou uma mo sobre o ombro da amiga e disse:

Voc poderia morrer e ir pro cu, amiga, garanto que acharia idiotas l. Vem, hora do
show. Ela disse com um sorriso encorajador que no teve efeito.

Kristell abriu o alapo, checou para ver se no havia ningum e saiu, puxando Wendy
para fora.

Havia uma gritaria mais absurda que as promessas do prefeito no ano da reeleio.

Ningum percebeu quando as duas saram pela porta da frente da catedral: o foco de
toda aquela multido fingindo excitao era a o centro da praa, onde Kristell e os outros
passaram a maior parte do dia montando o cenrio para a pea em homenagem ao aniversrio
de Allenwick Darlit.

Wendy olhou ao redor.

No foi difcil distinguir os Darlit do povo de Tuonela: sabe aqueles filmes medievais
que passam na TV durante a tarde? Nesses filmes medievais SEMPRE h uma cena com duelos,
onde os plebeus se aglomeram ao redor do local onde dois caras vo lutar at se matarem,
enquanto a realeza assiste o espetculo sangrento de um lugar mais privilegiado, como um
camarote.

Os Darlit estavam nesse camarote: oito deles; com uniformes pretos, parecendo uma
mistura de quimono com armaduras; rostos maliciosos e nojentos; cabelos to diferentes que
fariam Victoria e sua juba cor de catarro parecerem normais.

O vestgio que a presena deles espalhava pelo ar deixava Wendy enojava. Sem
perceber, suas mos viraram garras, mas em momento algum sentiu suas unhas perfuraram as
palmas de suas mos, embora o tivesse feito.

Pelo menos no teria que esconder as mos.

O pior era ver Kahsmin com eles: o cabelo em coque, o rosto parecendo curtir o mesmo
desprezo que os Darlit de verdade sentiam por aquela cidade, luvas nas mos. Parte dela quis
chorar quando ele brindou junto com outro dos Darlit apontando para o povo.

Claro, aquele no era Kahsmin. No enquanto os Darlit estivessem aqui.

Mas o crebro uma piada de mal gosto. Mesmo sabendo dessas coisas, Wendy
continuou se sentindo horrvel ao ver o lder de Tuonela se misturar to bem com aqueles...
aqueles...

Aquele o Neri, curve-se quando eu me curvar. Kristell sussurrou, apontando para o
homem que brindou com Kahsmin.

Wendy se deu ao trabalho de olhar o rosto dele pela primeira vez: Neri havia feito a
brilhante proeza de ter um nariz maior que o de Kahsmin, com a forma de um anzol. Wendy
no conseguiu evitar imaginar como seria legal mergulhar a cabea daquele cara na gua pra
pescar. Seria um prazer ver ele se afogando com a gua enquanto linguados mordiam seu
nariz.

Um dos olhos era opaco, o outro no chamava ateno o bastante para ser notado. As
cicatrizes e rugas naquele rosto combinavam com o ninho de rato branco na cabea dele.
Srio, estava ventando pra caramba e o cabelo dele continuava duro como uma esttua mal
feita de mrmore.

Neri, creio que se lembre da Kristell Sinnett, e esta Wendy. Kahsmin disse,
apontando para as duas quando chegaram na frente do camarote dos Darlit.

Ambas se curvaram. Neri olhou para as duas com ironia.

Curioso, ano passado a criana Sinnett era uma garota. ele disse, sem perceber o
sangue furioso escorrendo nas mos de Wendy.

Igualmente curioso era que a nica coisa na mente dela agora era a promessa que
fizera a Caleb quando chegou em Tuonela: Eu vou acabar com os Darlit.

Logo estaremos prontos, Lorde Comandante. Kahsmin perguntou.


timo. Os ventos dizem que algo interessante est para acontecer. Neri murmurou
rouco.

Wendy sentiu Kristell enrijecer ao ouvir aquilo. Uma nova reverencia e as duas se
afastaram antes que Neri ou qualquer outro encontrasse um novo motivo para zombar das
duas.

Do que ele estava falando? Wendy perguntou.

Nada de bom. Vem. ela disse, guiando Wendy at onde a maior parte da trupe estava:
no centro da plateia, terminando de arrumar o cenrio. Todo mundo aqui?

Estavam. Exceto por...

Cad o Allan e a Victoria?

Quer mesmo saber? Algum, talvez o Elizeu, perguntou.

Um olhar para Kristell era o bastante para saber que no.

Edgar?

Ele foi ajudar na cozinha. Disse que no queria ver a pea dele virar um circo para os
Darlit. Marco sussurrou a ltima palavra como se fosse um agouro de m sorte.

Wendy no conseguiu decifrar se era alvio ou desapontamento no rosto da amiga
quando ela disse:

Tudo bem.

Enquanto Kristell falava de caf e perguntava o que os Darlit estavam esperando,
Wendy comeou a procurar por Caleb na plateia, mas o que chamou a ateno dela primeiro
foi o garoto com uma cicatriz no rosto todo, junto com dois garotos toupeira, se esquivando
entre as pessoas.

Wendy cerrou os olhos: podia estar errada, mas duvidava que Fawkes seria o tipo de
cara que tentaria passar despercebido pela multido. A menos que...

Ela se afastou o mais sorrateira que pode enquanto Kristell discutia alguma coisa sobre
Serpas e bebidas com a trupe.

Fawkes! Onde voc vai?

Voc no devia ter feito aquilo. Ele disse, sem se virar, sem parar de andar. Capito e
Terror entraram na terra antes que Wendy pudesse perguntar o que estava acontecendo.

Feito o que? Fawkes voc t bem?

Como voc pde beijar ele?! Fawkes a encarou: seu rosto era raiva, sua cicatriz era
dor, seus olhos? Mistrio.

Um fato inegvel, Fawkes era muito mais atraente para Wendy desta forma do que
com aquele ar de moleque exibido que se acha o ltimo biscoito do pacote. Talvez o rosto de
Wendy estivesse deixando isso transparecer.

Mas suas palavras no.

T com cimes? Wendy perguntou, retrica.

Fawkes se desvencilhou dela e, com um olhar de esguelha, disse:

Qu? Fawkes se perguntou surpreso.

Talvez eu devesse escolher o cara que lutou sozinho contra mil quimeras no hospcio
de Virrat? Algum to honesto e valente como aquele cara sim que seria bom pra mim. ao
terminar, Wendy pensou: Nossa, eu consigo falar igual a Kristell irritada.

Voc uma gracinha pensando que ele honesto. Fawkes disse irritado, sumindo na
multido antes que Wendy pudesse responder.

Conversas sem sentido, crianas gritando sobre cavalos feitos de vento, aves negras
com cauda e asas azuis no cu, rugidos distantes de Serpas, mulheres comentando o medo que
sentiam dos Darlit, homens dizendo que Kahsmin deveria se livrar deles, como ele fez h
dezoito anos, dois meninos fingindo serem Kullervo e Louhi lutando com inocncia, como as
crianas no Orfanato das Neves.


Wendy tinha um lugar privilegiado para perceber todos os eventos listados acima.

Mas tudo que podia ouvir eram seus pensamentos gritando porco ciumento invejoso
e outras palavras de nvel duvidoso em relao ao Fawkes. Como ele poderia ter a cara de pau
de dizer essas coisas para ela?

Que ideia era essa de ficar espionando o que ela estava fazendo?

E... por que Wendy comeou a questionar a honestidade de Caleb?

Ele havia dito que Autumn o odiava por deixar sua irm morrer e, por isso, o havia
declarado culpado publicamente, mas a cada minuto que se passava, Wendy descobria uma
verso diferente dessa histria.

Isso a preocupava.

E as suspeitas de que Caleb era, na verdade, um Darlit? Ele tem a espada, igualzinha
que todos os Darlit usavam. Neri estava mostrando a dele para Kahsmin nesse instante. E se
ele estiver mentido sobre como conseguiu aquela arma?

Nada daquilo ousava fazer sentido para Wendy: Caleb era seu elfo da guarda.

E a espada est onde ele disse que estaria: no disfarce de Kahsmin.

Alm do mais, se ele fosse um Darlit, porque ele estaria em Tuonela ainda? Se ele fosse
um informante ou coisa assim, ele poderia ter mandado destruir a cidade h muito tempo. Ele
poderia at ter feito isso com as prprias mos se quisesse.

Por mais que sua lgica parecesse consistente, a dvida havia sido plantada.

Eu te mato, Fawkes, por me fazer pensar essas coisas, e voc vai me ajudar, Wanda.

Wanda no respondeu, mas Wendy fingiu que ela disse pode deixar, chefe.

A ideia a fez sorrir por um segundo. Ento a realidade voltou.

Lorde Comandante Neri. Kahsmin disse com uma voz alta, ressonante e autoritria,
to diferente do habitual que Wendy teria dificuldade em dizer que ele Estamos prontos
para comear.

Aplausos seguiram essa fala.

Com a palavra mentiras na cabea, Wendy no conseguiu refrear um pensamento
inocente que teve ao ver Tuonela ovacionando seus inimigos:

A cidade era feita de Mentiras agora, e voc podia v-las escritas nos detalhes.

A primeira delas estava na careta que precedia o sorriso falso em seus rostos.

A segunda estava na rigidez com que batiam palmas.

A terceira estava no olhar fugaz de desespero que lanavam uns aos outros, como que
buscando aprovao dos demais para ter certeza de que estavam fazendo a coisa certa.

A quarta estava nos ps: inquietos, pareciam querer correr para longe, ou para cima do
inimigo. A mentira aqui stil. Pois ela grita o desejo que eles tm de estar ausente, e ainda
pode ser confundida com simples agitao.

A quinta e ltima estava na risada nervosa que eles compartilharam em silncio na
calada das palmas. Nervosismo de quem esconde, risada aliviada de quem quase pego no
meio de uma travessura, e depois descobre que sequer est na lista de suspeitos.

um prazer para ns que estejam prontos. Neri disse sem prazer. Poderia ser feita
toda uma dissertao sobre como ele prprio era uma mentira, mas Wendy preferia ouvir o
que ele tinha a dizer Todavia, me foi ordenado que no permitisse que apresentao alguma
comeasse at a chegada da...

Estou aqui.

Uma voz de contralto cortou Neri como uma flecha corta o ar (e perfura a mo de
pessoas, no , Caleb?)

Silncio era a nica palavra que poderia batizar o que se sucedeu.

Os Darlit caram de joelhos, Kahsmin foi junto e, logo, toda a Tuonela.


Wendy foi a ltima a se ajoelhar, e s o fez porque Kristell estava do seu lado (quando a
amiga chegou ali era um mistrio) e a puxou para baixo.

Sobre a praa de Tuonela, em frente catedral e bem acima das cabeas de todos que
ali viviam, estava uma Serpa que fazia a dos outros Darlit parecerem lagartixas com asas.

A criatura abriu asas to magnificas em sua envergadura que deixaram Wendy
arrepiada, a bater de suas asas mudou os caminhos do vento e, em pouco tempo, a criatura
estava pousando atrs do camarote dos Darlit.

No houve baque, tamanha a preciso da criatura.

O que t acontecendo? Wendy sussurrou.

Kristell respondeu com um olhar que misturava confuso, desespero e raiva.

Wendy no perguntou mais nada, apenas assistiu: A Serpa esticou o pescoo longo para
dentro do camarote dos Darlit, enquanto uma mulher caminhava sobre seu corpo, at ela
prpria estar frente a frente com Neri e Kahsmin.

Povo da Cartaga Tuonela. Neri anunciou, e Wendy odiou ouvir o nome da cidade que a
havia acolhido ser precedido pela palavra Cartaga, Kris havia explicado que Cartaga era uma
cidade conquistada pelos Darlit mais cedo Reverenciem sua alteza. A filha de Allenwick
Darlit, a princesa dos Darlit.

Um segundo para que Wendy pudesse ver todos os rostos aterrorizados dos cidados
de Tuonela. Eram os mesmos olhares que Wendy vira em um certo rosto paralisado com
morte, o rosto de uma criana que estava presa em sua infncia na periferia da cidade.

O desespero se refletia em cada rosto quando Neri anunciou as palavras finais:

Eis a Harbinger da Morte.

Captulo 23


Ele no dava grande importncia para msica, sequer entendia muito do que ouvia,
mas sabia quando alguma coisa o agradava.

No era o caso aqui: o violino que vinha de trs das portas do campanrio no soava
como msica, mas como lamentos, vrios deles sendo ditos e repetidos, um aps o outro, sem
paz, sem convico, sem nada exceto um crescente desespero sendo arrancado das cordas por
cada golpe do arco.

Ento era DISSO que Wendy estava falando quando o pegou brincando com fogo.

Fawkes quase podia ouvir o que cada frase daquele instrumento dizia, como se tivesse
uma voz prpria, arrastando consigo as memrias de centenas de vidas destrudas, algumas
desejando uma chance para voltar, outras desejando a morte de quem tivesse lhes roubado a
vida.

Aparentemente, Fawkes no era o nico que as ouvia dessa forma:

Quietos. Autumn dizia rspida entre as notas que tocava.

Com quem ela t falando? Terror perguntou.

Eu no sei. Fawkes disse.

Isso no uma boa ideia. Capito disse.

A menos que queira se matar. Terror respondeu.

Nesse caso, uma excelente ideia. Capito comentou.

Fawkes ignorou os dois por completo e bateu na madeira grossa com as argolas de
ferro.

Eu disse QUIETOS. Autumn repetiu, tocando as notas com mais fora.

Sou eu, Fawkes. Ele disse, incerto sobre o que estava fazendo, certo de que precisava
ser feito.

O som pernicioso do violino cessou. De imediato, Fawkes sentiu a tenso que havia se
construdo do seu corpo comear a desmoronar. Como um pequeno garotinho aterrorizado
que havia se escondido atrs das cortinas e, s agora que os sinais de perigo haviam sumido, se
atrevia a pisar de novo fora do esconderijo.

S para gelar de medo quando um portal de sombras se abriu no meio da porta e a
cabea de Autumn apareceu ali.

Espero que tenha um timo motivo para me interromper. Ela disse com uma voz to
assassina que, Fawkes surpreendeu-se em ver, fez at Capito e Terror tremeram ao ouvi-la.

sobre os Darlit...

Voc... Autumn o interrompeu, saindo por completo das sombras, e caminhando
firme na direo dele. Fawkes mal percebeu que estava recuando enquanto ela se aproximava
... sabe que aqueles ratos so responsabilidade do Kahsmin. NUNCA MAIS me interrompa...
ela disse com o dedo apontado entre os olhos dele ...por algo que no seja motivo de guerra.

A Harbinger da Morte est aqui. Fawkes disse tudo de supeto, sem tirar os olhos da
venda que cobria os olhos de Autumn.

A quietude que se estendeu entre os dois ficava cada vez mais desconfortvel: Capito
e Terror no se mexiam, Fawkes estava honestamente temendo ser castigado, com certeza
seria doloroso, ainda mais vindo de uma mulher que atirava facas de olhos vendados.

Hora do ch. ela disse por fim, com a boca inflexvel Algo sobre Caleb e a menina?

Ah... Wendy perfurou a mo dele com uma flecha. Fawkes disse.

Autumn estava vendada, mas Fawkes tinha certeza que ela havia acabado de levantar
uma sobrancelha para ele.

Interessante, espero que se repita. Autumn disse sria Algo mais?


Eles ah, treinaram o dia todo, parecem gostar bastante um do outro. Fawkes disse
com amargura. Mas nada muito... ah espera, tem alguma coisa.

Autumn no o encorajou a prosseguir, mas ele julgou que seria mais saudvel continuar
mesmo assim.

Caleb tem uma espada dos Darlit com ele, no farol, a Wendy disse que viu.

Ela se aproximou do portal de sombras que havia feito e, com um gesto furtivo usando
os dedos, chamou Fawkes para perto.

Ele obedeceu sem pensar duas vezes.

Quando chegou perto o bastante, ela colocou o indicador sob seu queixo e levantou a
cabea dele para cima, sem delicadeza alguma, e sussurrou:

Voc est sendo mais til do que eu esperava, garoto. Continue assim.

Ela estava quase toda imersa nas sombras, quando um mini surto de curiosidade,
encorajado por motivos que iam alm da sua vaga compreenso masculina (algo envolvendo
uma mulher letal sussurrando elogios no seu ouvido) o fez perguntar:

O que quer dizer com hora do ch?

Ela se virou para ele e, s naquele momento, Fawkes percebeu o quanto gostava do
cabelo e das roupas dela...

Uma faca passou zunindo do lado de sua cabea.

Olhe meu corpo dessa forma de novo e no vai viver para contar a histria. ela disse.

Fawkes tremeu, ainda ouvindo o eco do zunido na sua cabea.

Autumn teve um acesso de tosse, nada escandaloso, mas foi o bastante para tirar
Fawkes do estado de choque. Por fim, ela disse ,fria como se nada estivesse acontecendo:

Em um dos vrios mundos que existem, h um lugar chamado Inglaterra. Este pas
enfrentou algo que, no mundo deles, foi chamado de Guerra Mundial. Se no me engano,
houveram duas, e nas duas, a Inglaterra foi uma das vencedoras.

Consegue imaginar o que ter um mundo, separado em centenas de pases,
envolvidos em uma guerra? Sabe o que ter conspiraes sob seu travesseiro, prontas para
explodir sua cabea enquanto voc dorme? No, no responda, foi retrica. O importante
que, em meio esse caos, a Inglaterra esteve entre os vencedores da guerra, nas duas vezes.

E voc sabe o que os ingleses faziam antes de entrar em combate, Fawkes?

Ele fez que no com a cabea, o que ele achou ser intil, j que ela parecia no poder
ver:

No. ele disse em seguida.

Eles bebiam ch. Ela disse, entrando nas sombras.

Trs segundos depois ela voltou e disse:

Seja til e mande algum me trazer muffins.



Durante todo um dia pesado, escuro e mudo de outono, em que as nuvens baixas
amontoavam-se opressivamente no cu, eu percorri a cavalo um trecho de campo de
tristeza singular, e finalmente me encontrei, quando as sombras da noite se avizinhavam,
vista da melanclica Casa de Usher.

No sei como foi mas, ao primeiro olhar que lancei construo, uma sensao de
insuportvel angstia invadiu meu esprito. Digo insuportvel porque tal sensao no foi
aliviado por nada daquele sentimento, quase agradvel em sua poesia, com o qual a mente
em geral acolhe mesmo as imagens mais cruis de desolao e horror...

No, essas palavras no englobam tudo que quero dizer. Edgar proferiu seus
pensamentos em voz baixa, assim era certo de que no haveria de causar distrbio ou
inconvenincia aos demais presentes no recinto.


Se encontrava amontoado em uma esfarrapada cadeira de madeira, com suas
pequenas folhas de papel, braos e ideias espalhafatosas esparramadas sua frente.

Nunca causara-lhe qualquer apoquentao estar cercado por rudos enquanto
trabalhava sua obra, e a cozinha, de certo, era um lugar de demasiado estardalhao. Qualquer
escritor de maior mediocridade poderia usufruir de tamanha desculpa para no botar-se
trabalhar.

Mas no ele.

Todavia havia, sim, algo que freava o andamento do processo criativo.

Como um par de abelhas zunindo em seu ouvido, era a ideia de que os Darlit estavam
l em cima, deleitando-se de uma pea que fora de sua autoria, e pervertida para satisfazer os
gostos pragmaticamente dementes deles.

Sorte seu papel no plano de Kristell j ter sido executada com maestria. Apenas a ideia
do sucesso era capaz de apaziguar seus nervos atormentados e devolver-lhe o foco naquilo
que era importante deveras: seu trabalho.

Edgar. Algum o chamou.

Ele escondeu o que estava a escrever, olhou ao redor, procurando por aquele que o
chamava: viu um casal preparando uma leitoa no forno lenha, vrios cozinheiros de branco
cortando e repicando os mais diversos legumes e carnes que ele j havia visto e dois garotos
toupeira roubando muffins, antes de perceber que Allan estava a olhar por sobre seu ombro.

Mudana de planos. Allan sussurrou acelerado A Harbinger da Morte est aqui.



Ela ... diferente do que eu imaginei. Kristell sussurrou.

Wendy concordou: ela prpria tinha uma imagem formada de que a Harbinger andaria
por a em vestidos negros como a noite, com cabelos e olhos escuros e um desejo feroz por
morte estampado no rosto.

Mas esta era sua imaginao.

Aquela mulher no trazia a morte estampada no rosto.

Pelo menos havia acertado a cor dos cabelos e das roupas: pretos, e ainda sobre o
cabelo, ele era gentilmente ondulado, e ia at o meio das costas. Se Kristell no estivesse
ocupada odiando aquela mulher, estaria ocupada invejando o comprimento do cabelo dela.

O curioso eram os olhos: desde que chegara em Tuonela, havia visto olhos de vrias
cores, o prprio dono da Taverna do Fim dos Tempos os tinha amarelos.

Mas no tinha visto nenhum par de olhos c