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CUENTAS DE CORRIENTES FISICAS

Ninguna economa puede funcionar sin utilizar recursos naturales y otros


insumos procedentes del medio ambiente, y utilizar el medio ambiente para
absorber los subproductos indeseados de la produccin econmica. Por lo
tanto, la medicin de las corrientes de insumos naturales a la economa y de
desechos procedentes de ella puede facilitar informacin til. Estas
mediciones se realizan generalmente utilizando unidades de medida fsicas.
La utilidad de la contabilidad de las corrientes fsicas se acenta
considerablemente cuando se la organiza empleando el mismo marco
utilizado para evaluar las corrientes econmicas en trminos monetarios.
Ello permite el anlisis coherente de las relaciones entre las corrientes de
insumos naturales y la actividad econmica, las relaciones entre sta y las
descargas que de ella provienen y, lo que es importante, las relaciones
entre las corrientes expresadas en trminos fsicos y monetarios.
El empleo del marco del SCAE permite establecer indicadores firmes acerca
del consumo de recursos en relacin con indicadores econmicos como los
de produccin y valor aadido, ya que existe paralelismo en los principios
contables en que unos y otros se basan. Los indicadores sobre el uso de
energa, el consumo de agua y las emisiones a la atmsfera por la industria
son una demostracin ms de las posibilidades de uso de los datos
organizados de forma coherente y sistemtica.
MARCO DE CONTABILIDAD DE LAS CORRIENTES FSICAS Y SUS
SUBSISTEMAS
El marco de contabilidad de las corrientes fsicas que se expone en este
captulo ofrece un conjunto de principios contables y fronteras dentro de los
cuales es posible consignar de modo coherente todos los tipos de corrientes
fsicas referentes a la actividad econmica. Lo ms habitual es que el
registro de las corrientes fsicas se refiera a determinadas esferas de
inters, como las corrientes de energa o de agua, en parte porque las
corrientes fsicas pueden medirse en diversas unidades que no son
forzosamente comparables ni susceptibles de agregacin. Ello se debe
tambin a la amplitud y complejidad de una consignacin de todas las
corrientes fsicas pertinentes en una cuenta nica. Por lo tanto, aunque en
este captulo se expone un marco contable completo para todas las
corrientes fsicas, cabe esperar que los compiladores aplicarn los principios
generales a esferas determinadas, como la medicin de las corrientes fsicas
de energa, de agua, de emisiones a la atmsfera o de desechos slidos.
Puede emplearse la misma estructura para registrar las correspondientes
corrientes fsicas referentes a las transacciones entre las distintas unidades
econmicas. Adems, las corrientes que se dirigen al medio ambiente o
provienen de l pueden vincularse agregando las respectivos filas y
columnas a los cuadros de suministro y uso monetarios. Esos agregados dan
lugar a cuadros de suministro y uso fsicos que permiten registrar todas las
corrientes fsicas: a) provenientes del medio ambiente, b) existentes dentro
de la economa, y c) de retorno al medio ambiente.

EL MTODO DE LOS CUADROS DE SUMINISTRO Y USO FSICOS


La economa se define por la frontera de la produccin establecida en el
SCN. sta comprende un conjunto determinado de actividades econmicas
que se llevan a cabo bajo el control y la responsabilidad de unidades
institucionales, en que se utilizan los insumos de mano de obra, capital,
bienes y servicios para producir otros bienes y servicios (productos). En el
SCAE se reconoce que algunos de los insumos (los insumos naturales de
materiales y energa) provienen del medio ambiente y que, como
consecuencia de la produccin, el consumo y la acumulacin de productos,
se genera un conjunto de otras corrientes fsicas que pueden dar lugar a
una devolucin de materiales y de energa al medio ambiente.
Las corrientes del medio ambiente a la economa son insumos naturales; las
corrientes que se producen dentro de la economa consisten en productos o
en residuos; y las corrientes de la economa al medio ambiente son
residuos. Algunos insumos naturales, despus de entrar en la economa, se
consignan como inmediatamente devueltos al medio ambiente porque la
economa deja de necesitarlos. Los insumos naturales que no se usan en la
produccin, como la cubierta de las minas, el desage en la minera y las
capturas descartadas en la pesca, se denominan residuos de recursos
naturales. Tambin hay algunos residuos que permanecen en la economa
en lugar de volver directamente al medio ambiente, como los residuos
slidos que se vuelcan en vertederos controlados.
La contabilidad de las corrientes fsicas tiene por objeto registrar las
corrientes fsicas correspondientes a las transacciones consignadas en los
cuadros de suministro y uso monetarios, principalmente respecto de bienes,
y ampliar despus esos cuadros para registrar las corrientes fsicas del
medio ambiente a la economa (como las de recursos naturales) y de la
economa al medio ambiente (como las emisiones a la atmsfera y al agua).

DEFINICIN Y
CLASIFICACIN
DE LOS INSUMOS
NATURALES
Existen tres tipos
de residuos de
recursos naturales:
a) Prdidas durante
la extraccin, lo que
comprende
recursos que quien
realiza la extraccin
habra preferido
conservar (como las
prdidas de gas por
quemas y fugas); b)
Extraccin no
utilizada, que
abarca los recursos
que no interesan a quien los ha extrado (por ejemplo, la extraccin
excesiva en la minera, el agua de desage de las minas o las capturas
descartadas en la pesca) ; c) Reinyeccin. Estas corrientes corresponden a
recursos naturales que se extraen pero se devuelven de inmediato al

yacimiento, y pueden volver a extraerse ms adelante (por ejemplo, el agua


que se reinyecta en un acufero y el gas natural reinyectado en un
depsito).

Cuando los residuos de recursos naturales se venden posteriormente, por


ejemplo los residuos de la tala para su uso como lea, las corrientes se
registran como extraccin usada para la produccin. El registro de las
extracciones usadas para la produccin y los residuos de recursos naturales
est en conformidad con el registro de la extraccin en las cuentas de
activos.

DEFINICIN Y CLASIFICACIN DE LOS PRODUCTOS


Conforme al SCN, los productos son bienes y servicios que son el resultado
de un proceso de produccin en la economa. El alcance de los productos
incluidos en las cuentas de corrientes fsicas se limita a los productos que
tienen valor monetario positivo.
Respecto de una empresa determinada pueden registrarse diferentes tipos
de produccin. Los productos que se venden a otras unidades econmicas
se consideran resultados de la produccin primaria o secundaria de la
empresa, segn la importancia relativa del producto. En principio, las
empresas que producen un mismo producto primario se agrupan en la
misma categora industrial.
Los productos pueden consistir en bienes o servicios. En general, el
elemento de los productos en las cuentas de corrientes fsicas se refiere a
bienes que son objeto de transacciones entre unidades econmicas. En
algunos casos, sin embargo por ejemplo, la prestacin de servicios de
tratamiento de aguas residuales- pueden ser de inters la comparacin
entre las corrientes fsicas y los pagos correspondientes a tales servicios
(por ejemplo, la corriente de aguas residuales que entra en un sistema de
saneamiento y sale de l).

DEFINICIN Y CLASIFICACIN DE LOS RESIDUOS


Los residuos pueden ser eliminados, descargados o emitidos directamente
al medio ambiente, o bien captados, recolectados, tratados, reciclados o
reutilizados por unidades econmicas. Estos diversos procesos de
transformacin pueden dar lugar a la generacin de nuevos productos que
tienen valor econmico para la unidad que realiza la transformacin aun
cuando el residuo, en el momento de su eliminacin, descarga o emisin, no
hubiera tenido valor econmico para el respectivo hogar o establecimiento.
En los casos en que existe el propsito de descartar un producto, pero quien
lo hace recibe dinero u otros beneficios a cambio del producto, ello se trata
como transaccin relativa a un producto y no a un residuo. Esas corrientes
pueden tener particular inters en la compilacin de cuentas de desechos
slidos.
Es preciso establecer una distincin entre los pagos que efecta quien ha
generado los residuos a los establecimientos que los recogen, los tratan o
los transforma de alguna otra forma, y las corrientes de los propios residuos.
Los pagos efectuados se tratan como pagos por servicios y como
transacciones de productos, mientras que las corrientes de residuos se
registran por separado. Un caso particular al que se aplica esta distincin es
el que se refiere a las corrientes de desechos slidos entre pases. Los pagos
por los servicios de transporte y tratamiento de los residuos por otros pases
se registran como importaciones y exportaciones de servicios, mientras que
las corrientes fsicas de desechos se registran por separado como corrientes
de residuos.
Clasificacin de categoras de residuos
No existe una nica clasificacin de todos los residuos. Una de las
complicaciones deriva de que las diversas categoras de residuos se
solapan. Cuando se trata de organizar de forma conveniente las
informaciones a fin de dar respuesta a diversas cuestiones de poltica y de
investigacin, no se cuenta con ningn criterio preciso que permita resolver
los problemas de doble cmputo. Tales problemas se plantearan si se
construyera una clasificacin completa sobre la base de la estructura de las
diversas categoras de residuos que acaban de definirse.
Un ejemplo de los posibles solapamientos es el que ofrece el caso de las
quemas y fugas de gas natural en la salida de los pozos. Esas corrientes de
gas se consideran residuos de recursos naturales, prdidas durante la
extraccin y un componente de las emisiones a la atmsfera.
En el cuadro se indican los tipos de materiales que habitualmente se
incluyen en las diversas categoras de residuos para apoyar los anlisis de
stos desde el punto de vista del propsito del descarte (por ejemplo, la
eliminacin de desechos slidos), el destino de las substancias (por ejemplo,
emisiones a la atmsfera) o los procesos que dan lugar a la emisin (por
ejemplo, prdidas por disipacin).

PRINCIPIOS DE CONTABILIDAD DE LAS CORRIENTES FSICAS


Registro bruto y neto de las corrientes fsicas
Cabe sealar que los trminos bruto y neto se emplean en un conjunto
muy amplio de situaciones contables. En el SCN, el trmino neto se
emplea para indicar que un agregado contable ha sido ajustado en funcin
del consumo de capital fijo (depreciacin). En otros casos, la expresin se
utiliza simplemente para expresar la diferencia entre dos partidas contables.
Los trminos bruto y neto tambin se emplean para calificar agregados
que tienen alcance de medicin relacionado pero no idntico.
Una de las esferas en que es comn aplicar el registro bruto y neto es el de
las cuentas de energa. Las cuentas de energa compiladas en trminos
brutos indican todas las corrientes de energa entre unidades econmicas;
algunas de ellas son corrientes de productos energticos a los productores
de energa (por ejemplo, corrientes de carbn a productores de
electricidad), mientras que otras son corrientes al usuario final (por ejemplo,
las corrientes de electricidad a los hogares). Las cuentas de energa neta
excluyen los usos de energa que no suponen su consumo y que
representan la transformacin de un producto energtico en otro, y por lo
tanto permiten establecer el uso final de la energa.

En trminos generales, las expresiones bruto y neto exigen cuidado en


su uso e interpretacin, y definiciones precisas de las inclusiones y
exclusiones que suponen.
Tratamiento de las corrientes internacionales
El tratamiento de las corrientes fsicas que se dirigen al resto del mundo y
las que provienen de l exige una articulacin cuidadosa. En el SCAE se
aplica el principio de que las corrientes se atribuyen al pas de residencia de
la unidad productora o consumidora. Esto se diferencia del principio de
registro territorial que se aplica en diversos marcos estadsticos. El principio
territorial atribuye las corrientes al pas en que se encuentra la unidad
productora o consumidora en el momento de la corriente.
Tratamiento de los bienes destinados a la elaboracin
Es cada vez ms frecuente que se enven bienes de un pas a otro para su
elaboracin antes de que: a) se los devuelva al pas de origen; b) se los
venda en el de elaboracin; o c) se enven a otros pases. Cuando los bienes
en bruto se venden a un elaborador en un segundo pas, no se plantean
problemas particulares de registro. En cambio, cuando la elaboracin se
efecta sobre la base del cobro por el servicio y no se transfiere la
propiedad de los bienes (es decir, la propiedad permanece en el pas de
origen), las corrientes financieras no suelen tener correlacin directa con las
corrientes fsicas de los bienes elaborados.
Desde la perspectiva de las cuentas monetarias, la empresa elaboradora de
los bienes no asume ningn riesgo respecto de la posterior comercializacin
de los productos, y el valor de la produccin del elaborador es la suma
convenida a cambio de la elaboracin. Esa suma se registra como
exportacin de un servicio al primer pas. Una consecuencia de este sistema
es que el rgimen de registro de los insumos para la empresa que elabora
los bienes por cuenta de otra unidad es muy distinto del que se aplica a los
insumos cuando la empresa fabrica bienes similares por cuenta propia.

CUENTAS DE CORRIENTES FSICAS SOBRE LA ENERGA


Las cuentas sobre corrientes de energa las registran en unidades fsicas,
desde la extraccin o captacin iniciales de recursos energticos del medio
ambiente para la economa, pasando por las corrientes de energa dentro de
la economa a travs de su suministro y uso por industrias y hogares, hasta
las corrientes de energa devueltas al medio ambiente.
La compilacin de cuentas sobre las corrientes de energa permite una
vigilancia sistemtica del suministro y el uso de la energa segn su tipo.
Las cuentas permiten extraer indicadores de la intensidad de la energa, su
eficiencia y su productividad, en combinacin con la informacin monetaria.
Las cuentas sobre corrientes de energa constituyen un subsistema del
marco general de corrientes fsicas. Los datos para esas cuentas se
compilan convirtiendo medidas fsicas de masa y volumen, como la
tonelada, el litro o el metro cbico, en una unidad comn representativa del
contenido de energa en trminos calorficos netos. El empleo del julio como

unidad de medida comn est recomendado en las Recomendaciones


Internacionales sobre las Estadsticas Energticas (RIEE).
Alcance y definicin de las corrientes de energa
Las corrientes de energa pueden consistir en: a) energa procedente de
insumos naturales; b) corrientes de productos energticos; y c) residuos de
energa. No se incluyen las corrientes de emisiones a la atmsfera ni de
residuos slidos generados en la produccin y el uso de la energa, pero s
todos los tipos de residuos utilizados como insumos en la produccin de
energa.

Estadsticas de la energa, cuentas de energa y balances de la energa


Tanto las estadsticas de la energa como las cuentas de energa y los
balances de la energa proporcionan informacin sobre el suministro y el uso
de la energa. Las estadsticas resultan de la obtencin y compilacin de
datos sobre la produccin, la importacin, la exportacin y el uso en el pas
de productos energticos sobre la base de encuestas especiales y del
empleo, por ejemplo, de estadsticas empresariales y de comercio
internacional. Los balances de la energa reorganizan esas estadsticas
bsicas confrontando y consolidando el suministro y el uso, y poniendo de
relieve la transformacin de la energa dentro de la economa. Del mismo
modo, las cuentas de la energa, que utilizan principalmente las definiciones
y clasificaciones de las cuentas nacionales, pueden considerarse una
reorganizacin y ampliacin de alcance de las estadsticas de la energa.
Tanto los balances de la energa como las cuentas de la energa aplican el
principio de igualdad del suministro y el uso; sin embargo, el suministro y el
uso se definen en distintas formas en uno y otro sistema.
A diferencia de las cuentas de energa, los balances de energa solo incluyen
normalmente datos fsicos acerca de la energa. Como uno de los objetivos
principales de las cuentas de la energa consiste en vincular datos fsicos y
monetarios de forma comparable, esto da lugar a distintas definiciones y
diferentes formas de organizar los datos sobre la energa en trmino fsicos,
de modo que concuerden con los datos en trminos monetarios de las
cuentas nacionales.
Una de las diferencias principales entre los balances de la energa y las
cuentas de energa se manifiesta en la forma en que se clasifican las
actividades y se las trata dentro de las fronteras nacionales. En las cuentas
de energa se aplica el concepto de residencia para establecer si
determinada corriente de energa debe incluirse, por ejemplo, como
importacin; y si corresponde incluirla como parte del uso de la energa. La
frontera de los balances de la energa se ajusta al principio de la
consignacin territorial.
Uno de los mtodos que permiten conciliar los agregados que se extraen de
cuentas de energa y balances de la energa consiste en la compilacin de
tablas puente. Las tablas puente indican los ajustes necesarios, ya sea en
las cuentas de energa o en los balances de la energa, en razn de las
diferencias conceptuales entre sus mtodos. Se incluye una exposicin

completa de la relacin entre las cuentas de energa y los balances de la


energa y las correspondientes tablas puente en SCAE-Energa.

CUENTAS DE CORRIENTES FSICAS DEL AGUA


A los efectos de la gestin de los recursos hdricos puede ser conveniente la
compilacin de datos respecto de una cuenca fluvial u otra zona de
importancia hidrolgica. Debe sealarse, sin embargo, que aunque puede
ser posible obtener datos fsicos referentes a tales zonas geogrficas, por lo
general los datos econmicos correspondientes solo se encontrarn para
regiones administrativas; por lo tanto, esas dos delimitaciones geogrficas
pueden no concordar.
Alcance de las corrientes de agua
El agua se encuentra en movimiento permanente. La radiacin solar y la
gravedad mantienen el movimiento del agua desde la tierra y los ocanos
hacia la atmsfera en forma de vapor de agua (evaporacin y transpiracin)
y su retorno en forma de precipitaciones. El SCAE se refiere principalmente
a los sistemas de aguas interiores, previendo la posibilidad de incluir el agua
de los mares o los ocanos que se extrae para la produccin o el consumo
(por ejemplo, el agua destinada a la desalinizacin o el enfriamiento).
El sistema de aguas interiores comprende aguas superficiales (ros, lagos,
depsitos artificiales, nieve, hielo y glaciares), aguas subterrneas y aguas
de suelos que se encuentran en el territorio respectivo. Todas las corrientes
que forman parte del sistema de aguas interiores se registran en la cuenta
de activos de recursos hdricos, incluidas las corrientes que se dirigen a
ocanos o mares accesibles o provienen de ellos.
Agregados del agua
La contabilidad del agua ofrece un instrumento til para mejorar su gestin.
El cuadro de suministro y uso fsicos permite extraer numerosos agregados
e indicadores y, empleando el marco organizado, esos datos pueden
vincularse con los de cuentas econmicas en trminos fsicos y monetarios
para extraer mediciones de la intensidad y productividad del uso del agua.
Hay tres agregados del agua definidos en el SCAE que se prestan para tratar
cuestiones analticas y de poltica determinadas. Tambin pueden
compilarse otros agregados e indicadores empleando datos que figuran en
el cuadro de suministro y uso fsicos del agua, con diferencias respecto de
los elementos incluidos y excluido, segn las cuestiones de poltica o los
intereses analticos que se planteen.
Los insumos brutos de agua corresponden al total del agua captada del
medio ambiente o importada. Por consiguiente, pueden servir como
indicador de las presiones que afectan al medio ambiente (o al de otros
pases) por el suministro de agua a la economa. Por lo que toca a los
asientos que figuran en el cuadro de suministro y uso fsicos del agua,
equivalen al agua total extrada, ms sus importaciones. Para fines
analticos puede resultar til desagregar Los insumos brutos de agua segn
sus fuentes (por ejemplo, aguas superficiales, subterrneas, de suelo o de

otras fuentes, incluidas las precipitaciones y el agua de mar). Los insumos


brutos de agua tambin pueden medirse por industrias.
CUENTAS DE CORRIENTES FSICAS DE MATERIALES
El tercer sistema de contabilidad de corrientes fsicas abarca las corrientes
de materiales. A diferencia de la energa y el agua, los materiales
constituyen un conjunto de insumos naturales, productos y residuos de
diversidad mucho mayor. En consecuencia, aunque en principio podra
lograrse una contabilidad completa de las corrientes de materiales sobre la
base de la masa de cada tipo de ellos, en la prctica la contabilidad de los
materiales tiende a referirse a materiales determinados o a tipos especficos
de corrientes.
Contabilidad de las corrientes de productos
Para la gestin de determinados productos puede resultar til el
seguimiento de las corrientes fsicas de un material determinado desde el
medio ambiente, a travs de la economa y de regreso al medio ambiente.
En un nivel muy detallado es posible seguir las corrientes de elementos
como el mercurio, que pueden ser de inters por su carcter peligroso.
Mediante mtodos anlogos podran seguirse las corrientes de nutrientes en
el suelo en lo referente a su absorcin por los cultivos y su incorporacin en
otros productos.
Se emplean tres tipos principales de corrientes fsicas para elaborar el
balance de nutrientes en escala amplia:
a) En primer lugar, las corrientes de productos fertilizantes, que pueden ser
orgnicos o inorgnicos y se miden en toneladas de nutrientes;
b) En segundo lugar, las corrientes de otros insumos orgnicos, que pueden
incluir la produccin de nutrientes por cuenta propia en establecimientos
mediante el empleo del estircol, y los nutrientes que resultan de los
procesos de ciclos naturales, como la fijacin natural, en cuanto se
producen durante el perodo contable. Estas otras corrientes de insumos
orgnicos se estiman en diversas formas segn el tipo de corriente;
c) En tercer trmino, los nutrientes que se extraen del sistema al efectuarse
la cosecha y cuando se utilizan otras plantas y pasturas para la alimentacin
del ganado. Esas corrientes se calculan tambin aplicando coeficientes
adecuados a los datos sobre el suministro fsico de cultivos, pasturas y
forraje y teniendo en cuenta las prcticas agrcolas. La diferencia entre el
total de los insumos y las extracciones determina el saldo de nutrientes y
representa el supervit o dficit de nutrientes que arrojan lo procesos
productivos.

Contabilidad de las emisiones a la atmsfera


Como el objetivo se refiere a la generacin y liberacin de residuos, no es
preciso construir un cuadro completo de suministro y uso fsicos, sino que se
hace hincapi en determinar el alcance conveniente de la medicin de las

emisiones a la atmsfera de forma que se ajuste al alcance de las fronteras


aplicadas en la compilacin de las cuentas econmicas.
Relacin entre las cuentas de emisiones a la atmsfera y otros marcos de
contabilidad
Desde el punto de vista de la poltica existe considerable inters en las
emisiones a la atmsfera, sobre todo de dixido de carbono y otros gases de
efecto invernadero. Hay otros marcos contables que, por diferentes razones,
tienen particular importancia en relacin con las cuentas del SCAE sobre las
emisiones a la atmsfera.
El primero es la contabilidad de las emisiones que se efecta con el
patrocinio del Convenio Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio
Climtico (Naciones Unidas, 1994). Muchos pases compilan estadsticas de
emisiones en forma peridica, y hay un estrecho paralelismo con la
contabilidad de las emisiones a la atmsfera que se presentan en el SCAE.
Los principales ajustes necesarios para establecer un puente entre las
cuentas de emisiones a la atmsfera del SCAE y los datos que exige el
Convenio Marco se refieren a las emisiones de residentes en el extranjero y
de no residentes que se encuentran en el territorio.
El segundo marco importante es el de las cuentas de energa expuestas
como una de las fuentes importantes de emisiones de dixido de carbono y
otros gases de efecto invernadero consiste en la quema de combustibles
fsiles, existen conexiones importantes entre la medicin de las emisiones a
la atmsfera y la medicin de las cuentas de energa. En realidad, es
habitual que las secciones respectivas de las cuentas sobre emisiones a la
atmsfera se compilen sobre la base de datos que figuran en las cuentas
sobre la energa